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El radicalismo se impuso en las elecciones de 1916,

1922 y 1928:
1916-1922: Hiplito Yrigoyen
1922-1928: Marcelo T. de Alvear
1928-1930: Hiplito Irigoyen
1930: Un golpe militar encabezado por el Gral. Jos F. Uriburu derroca a Yrigoyen.

Los desafos planteados por la ampliacin del


rgimen poltico

La construccin de la ciudadana
La Ley Senz Pea de 1912 que estableci la ampliacin del sufragio y el voto secreto
y obligatorio fue un primer necesario paso para la construccin del rgimen poltico
democrtico en la Argentina, aunque no suficiente.
En las primeras dcadas del siglo XX, la ciudadana an no se haba conformado: la
mayora de votantes en condiciones de votar manifestaban indiferencia y desinters
por los asuntos de gobierno y consideraban la poltica como una cuestin de caudillos
y dirigentes polticos. En este contexto, la reforma electoral tuvo como principal efecto
la obligatoriedad del voto, mecanismo a travs del cual se construira forzadamente la
ciudadana. De este modo, el Estado obligaba a los ciudadanos a ejercer su derecho a
participar en la eleccin de sus representantes.
No obstante, la ampliacin de la participacin no se define simplemente por el nmero
de ciudadanos que votan, sino principalmente, por las garantas existentes para una
eleccin libre y responsable por parte de los votantes. Desde este punto de vista, el
establecimiento del voto secreto fue importante para terminar con el fraude, uno de los
pilares principales del rgimen oligrquico. Pero la falta de experiencia por parte de los
ciudadanos favoreci la persistencia de prcticas de manipulacin de la voluntad de
los electores y del fraude, sobre todo en algunas provincias del interior del pas.

Democracia poltica y cuestin social


Los sectores dominantes de la elite gobernante y tambin los dirigentes de los partidos
de la oposicin (UCR y PS) consideraban que la reforma electoral deba servir para
democratizar el rgimen poltico y hacer posible que las demandas y conflictos
sociales se canalizaran por vas institucionales. Los grupos dirigentes advertan que la
sociedad argentina se haca cada vez ms compleja y que los conflictos se
multiplicaban. Los intelectuales y polticos sostenan la necesidad de dar credibilidad al
sistema democrtico a travs de una profunda reforma en las prcticas de la
participacin poltica. Slo entonces, los ciudadanos se convenceran de que sus
demandas iban a ser escuchadas y comprendidas por un Estado comprometido en la
resolucin de los problemas. As abandonara su indiferencia poltica o la protesta por
medio de mecanismos violentos.
Desde 1910, los dirigentes conservadores, socialistas y radicales compartieron la
preocupacin por alejar a la masa de la poblacin de las propuestas polticas que
ponan en riesgo el sistema de dominacin vigente. De aqu que admitieron (con
diferentes matices) que para lograr ese objetivo deban asumir una postura
negociadora con los nuevos actores sociales que protagonizaban los conflictos, es
decir, deban dar respuesta a la llamada cuestin social. Sin embargo, quedaba por
resolver el tipo de respuesta que deba darse y, llegado el caso, si los grupos sociales
que se beneficiaban con la organizacin econmica vigente iban a tolerar
transformaciones que afectaran sus intereses.
Este dilema se plante con mayor profundidad a partir de 1916, con la llegada a la
presidencia del candidato radical Hiplito Yrigoyen, quien asumi con el apoyo
electoral de algunos sectores de laelite conservadora y de gran parte de los sectores
medios urbanos de la Capital federal y otras ciudades del interior del pas.

El primer gobierno de Hiplito Yrigoyen (1916-1922)

Las relaciones con los grupos conservadores


Si bien las elecciones de 1916 consagraron Presidente de la Repblica a Yrigoyen, la
UCR fue minora en el Congreso nacional y en la mayor parte de las provincias, que
mantuvieron gobiernos y Legislaturas conservadoras. La UCR recin logr la mayora
en Diputados hacia 1918, mientras que los conservadores sostuvieron la mayora en
Senadores durante todo el perodo.
Adems de su mayora numrica como oposicin poltica, los conservadores
mantuvieron sus poderes econmico y social tradicionales: La Sociedad Rural
continu operando como grupo de presin sobre los gobiernos y miembros de
la elite siguieron vinculados con las empresas de capital extranjero. Poro otro lado, el
nuevo presidente mantuvo a los jefes del ejrcito y de la marina que ocupaban ese
cargo desde antes de 1916, y design como ministros a hombres que eran ganaderos
de la provincia de Buenos Aires o estaban vinculados en su actividad econmica con
el sector exportador.
En este contexto, los objetivos del gobierno radical no fueron fciles de compatibilizar.
Por un lado, deba asegurar el modelo de organizacin econmica que beneficiaba a
los terratenientes exportadores y, por el otro, y al mismo tiempo, impulsar reformas
destinadas a mejorar la posicin econmica de los sectores medios urbanos, que
haban sido una porcin considerable de su base electoral.
Para cambiar la adversa relacin de fuerzas, Yrigoyen cont con el recurso de la
intervencin federal. En unos casos, los motivos fueron conflictos institucionales entre
los poderes provinciales o claras evidencias de fraude, en otros, se debi a
intenciones netamente polticas. En general, las intervenciones contaron con el apoyo
popular porque se vivan como el fin del viejo rgimen fraudulento.

Las relaciones con los sectores medios urbanos


El nuevo estilo poltico inaugurado por el presidente radical fue acompaado por la
participacin de los grupos urbanos que lo haban votado y que hasta entonces haban
permanecido relegados. Los radicales conceban a esta participacin como la
manifestacin de un nuevo espritu democrtico. La oposicin incluidos los
socialistas, en cambio, describan la relacin entre Yrigoyen y los sectores medios
urbanos como la que existan en un gobierno de la plebe, y se referan a la clientela
de los comits como la chusma.
Las crecientes vinculaciones entre Yrigoyen y los sectores medios urbanos (sobre todo
de Buenos Aires) se manifestaron en la implementacin de polticas orientadas a
beneficiar los intereses de esos grupos, tales como el aumento del gasto pblico para
sostener la expansin del empleo pblico y el incremento de los tributos que deban
pagar los habitantes de las provincias del interior del pas con respecto a los de la
provincia de Buenos Aires. Esta fuerte vinculacin provoc tanto el descontento de
la elite que participaba de la UCR como de los obreros urbanos que no se
beneficiaban con el incremento de la burocracia estatal.

Las consecuencias econmicas de la Primera


Guerra Mundial (1 GM)
La postura del gobierno de Yrigoyen frente a la 1 GM fue la neutralidad; se trataba de
un conflicto entre las principales potencias mundiales y Argentina deba permanecer al
margen. El principal argumento del radicalismo ante los pases en guerra fue el
carcter soberano de su decisin de no intervenir en apoyo de ninguno de los dos
bandos en pugna.
Sin embargo, las consecuencias econmicas de la guerra se hicieron notar
rpidamente. Entre 1913 y 1917, la economa argentina vivi una depresin originada
por la interrupcin de las exportaciones y una disminucin de las importaciones.
Durante esos aos, el desempleo se generaliz entre los sectores obreros vinculados
con el sector exportador. Luego, entre 1918 y 1921, cuando comenz un perodo de
auge por la creciente demanda de productos argentinos, rpidamente se generaliz la
inflacin. Esta situacin benefici a los terratenientes exportadores por el mayor precio
que reciban por sus productos, mientras que perjudic a los trabajadores asalariados
urbanos por el aumento del costo de los alimentos, los alquileres, y ciertas
confecciones. Esta situacin tambin perjudic a los arrendatarios, ya que el aumento
de las exportaciones haca aumentar el costo de los arrendamientos.

Las transformaciones en la produccin agropecuaria


y en la industria
Si bien el sistema de produccin agrcola cerealera no sufri variaciones y el rgimen
de la gran propiedad latifundista no se modific, fue significativo el crecimiento de los
productos industriales, como el caso del algodn, requerido durante los aos de la
guerra para la industria textil. Tambin se incrementaron los cultivos de yerba mate,
man, caa de azcar y arroz. Este aumento, fomentado por el Estado y tambin por
grupos terratenientes tradicionales, signific la rpida incorporacin al sistema de
produccin capitalista de zonas del pas hasta entonces marginales (Chaco, Entre
Ros, Corrientes, Santa Fe, Crdoba y Misiones).
La produccin ganadera tambin sufri importantes transformaciones. La innovacin
fundamental fue la utilizacin de la tcnica del enfriado para la produccin masiva de
carnes para la exportacin. Este cambio agrav el enfrentamiento entre criadores e
invernadotes, conflicto que se agudiz hacia 1922, despus del parntesis que la
guerra haba impuesto a la produccin del enfriado. Como consecuencia de los
avances en la sustitucin del congelado por el enfriado, los precios bajaron y muchos
ganaderos que se haban beneficiado con la exportacin del congelado durante la
guerra debieron liquidar sus planteles y tierras sus tierras, ya que no pudieron hacer
frente a los onerosos crditos que haban tomado durante la expansin; otros
comenzaron a cultivar cereales alentados por su mayor rentabilidad. Los criadores
reclamaron entonces la intervencin del gobierno.
En el caso de la industria, sta, entre 1914 y 1933, se consolid como un importante
sector de la economa argentina. Si bien la 1 GM perjudic a las industrias vinculadas
al capital extranjero, como los ferrocarriles, y a las empresas casi artesanales, por otro
lado, origin un proceso de concentracin entre las industrias que fabricaban
productos que sustituan los bienes importados destinados al mercado interno. La
guerra entonces, estimul el lento proceso de sustitucin de importaciones. No
obstante, el crecimiento por rama fue muy dispar: las industrias relacionadas con el
sector exportador, sobre todo los frigorficos, crecieron rpidamente, mientras que fue
ms lento el crecimiento de la produccin de alimentos y bebidas para abastecer el
mercado local.

Las reformas legislativas a favor de los sectores


medios urbanos y rurales
Los efectos de la inflacin sobre el poder adquisitivo de los consumidores urbanos
colocaron al gobierno radical recientemente asumido en una posicin complicada. Si
no intentaba al menos mitigar los efectos de la inflacin, corra el riesgo de perder el
apoyo de los sectores medios urbanos y debilitar la posicin de la UCR frente al PS.
Pero, al mismo tiempo, no deba alterar las bases de funcionamiento de la economa
primaria exportadora, evitando cualquier intento de enfrentamiento con la elite.
Ante esta situacin, el gobierno elabor una serie de reformas con el propsito de
mejorar los ingresos de los sectores medios urbanos. En primer lugar, consider la
posibilidad de aumentar la cantidad de cargos en la administracin del Estado y
expandir el empleo pblico. Para ello, era necesario aumentar el gasto pblico, lo que
se poda lograr con el aumento de los derechos aduaneros que pagaban las
importaciones y que eran la fuente ms importante de la recaudacin fiscal. Sin
embargo, esta medida resultaba inviable porque afectaba directamente a los
consumidores urbanos, por lo que la nica solucin era que el Congreso encontrara
otra forma de aumentar el presupuesto (recordemos que la oposicin era mayora).
Adems, para hacer frente al problema de la desocupacin urbana propuso un plan de
obras pblicas.
Tambin durante los dos primeros aos de gobierno, los radicales promovieron una
serie de reformas tendientes a mejorar la situacin de los arrendatarios rurales. Entre
ellas podemos nombrar: la creacin de un banco agrario; el intento de establecer un
impuesto temporario a las exportaciones agropecuarias para aliviar la situacin de los
chacareros; y plantearon la compra de barcos mercantes con el fin de reducir los
costos de los fletes en las travesas atlnticas.

Oposicin conservadora y fracaso de las reformas


legislativas
Como era de esperar, ninguno de los proyectos que proponan las reformas
econmicas a favor de los sectores medios urbanos y rurales fe aprobado por la
mayora conservadora de los cuerpos legislativos, con excepcin del impuesto
transitorio sobre las exportaciones.
Tal como adelantamos anteriormente, si bien la Cmara de Diputados desde 1918
cont con mayora radical, el Senado, en cambio, estuvo siempre controlado por los
conservadores. A travs de un complejo juego institucional, el Senado se transform
en el baluarte de la oposicin oligrquica y vet constantemente las propuestas del
reformismo democrtico impulsadas por legisladores radicales y socialistas.
Por primera vez desde 1880, los poderes de gobierno (ejecutivo y legislativo)
representaron intereses sociales diferentes y los enfrentamientos entre ambos
expresaron la lucha poltica entre fuerzas sociales y polticas con intereses
contradictorios.

La expansin del empleo pblico


A partir de 1918, la recaudacin fiscal mejor por el nuevo impuesto a las
exportaciones y tambin porque las importaciones retomaron su ritmo anterior a la
guerra, Esto permiti al gobierno iniciar una poltica de expansin del empleo en la
administracin pblica. Entre 1919 y 1922, Yrigoyen puso los cargos pblicos a
disposicin de los caudillos de los comits del partido radical. Los principales
beneficiarios de esta poltica clientelar fueron los hijos de los inmigrantes en su
mayora profesionales- de Buenos Aires y de otras ciudades importantes del Litoral.
Este sistema de patronazgo estatal no benefici, en cambio, a los inmigrantes
quienes carecan del derecho de sufragio-, ni tampoco a obreros ni empresarios. El PS
fue uno de los principales opositores a este sistema.
La poltica de expansin del gasto pblico provoc descontento entre diversos grupos
sociales en la Capital Federal y en diversas regiones del interior del pas. De este
modo, emergieron opositores en el seno del partido radical, alarmados por la creciente
centralizacin de l poder en la persona del presidente y de la riqueza en la ciudad de
Buenos Aires, comenzaron a oponerse al manejo personal del gobierno que
realizaba Yrigoyen.

La reforma universitaria
Desde comienzos de siglo, los sectores medios urbanos expresaron su disconformidad
por los numerosos obstculos que los jvenes enfrentaban para acceder a las carreras
universitarias, requisito para el ejercicio de las profesiones liberales.
En junio de 1918, los estudiantes de la Universidad de Crdoba organizaron una serie
de huelgas que alcanzaron a otras facultades. Los objetivos de los universitarios eran
modificar los planes de estudio y poner fin a la influencia de la Iglesia en la educacin
universitaria. Los estudiantes reformistas afirmaban que el sistema educativo era hasta
entonces antiguo y mediocre y que no permita la libertad de pensamiento.
Para modificar esta situacin, el movimiento demand el establecimiento del principio
de autonoma universitaria, es decir, el derecho a que cada universidad se diera su
propio gobierno. Adems, exigieron que el nuevo gobierno contemplara la
participacin de los estudiantes, los estudiantes y los graduados en las diferentes
casas de estudio.
Adems de reclamar la democratizacin del gobierno universitario, los reformistas
declararon que las universidades deban ser mbitos en los que se respetara la liberta
de opinin e ideolgica y la gratuidad de la enseanza. De aqu que reclam la
supresin de las ctedras vitalicias a cargo de profesores elegidos por el rector y su
reemplazo por profesores nombrados luego de la realizacin de concursos pblicos.
El gobierno acept las demandas ms concretas de los estudiantes. La accin ms
importante fue la creacin de nuevas universidades que ampliaron las posibilidades de
los sectores medios de acceder a la educacin universitaria.

Las relaciones con el movimiento obrero


La principal expectativa de la elite dirigente en relacin con la reforma electoral de
1912 haba sido que mediante tal reforma se incorporaran a los obreros al sistema
poltico, debilitando as la fuerza de las organizaciones obreras que proponan
medidas de accin directa para obtener mejorar en sus condiciones de trabajo y vida.
Sin embargo, los conflictos ocurridos durante el primer gobierno radical pusieron en
evidencia que tal objetivo no se haba cumplido. Por un lado, la movilizacin de los
obreros dependa del nivel de satisfaccin que los gobiernos daban a sus reclamos;
por otro, como el funcionamiento de la economa primaria exportadora se basaba en el
mantenimiento del bajo costo de la mano de obra, los grupos sociales que controlaban
el sector exportador no estuvieron dispuestos a otorgar aumentos de salarios ni a
aceptar leyes que establecieran y protegieran el derecho de los trabajadores.
Despus de 1914, el conflicto entre obreros y capitalistas se agrav porque la
situacin econmica de los obreros urbanos se deterior notablemente, tanto por los
niveles de desocupacin como por la inflacin. En consecuencia, el nmero de
huelgas aument considerablemente.
Ante este panorama, el gobierno radical se enfrent nuevamente con una
contradiccin en sus objetivos: deba proteger los intereses de los sectores
propietarios y, al mismo tiempo, tomar medidas que aseguraran el voto de los obreros
al partido radical (quienes mayoritariamente votaban al PS). Por esta razn, en materia
laboral, los radicales se propusieron alcanzar la armona entre las clases, en donde
el Estado cumplira la funcin de rbitro en los conflictos entre obreros y patrones.
Esta intencin gubernamental coincida con los objetivos del sindicalismo que, por
esos aos, se consolidaba como la corriente con ms fuerza en el seno del
movimiento obrero. A diferencia de los socialistas que pujaban por lograr mejoras
sociales por la va legislativa, los sindicalistas tenan como objetivo el aumento de los
salarios, y como mtodo de lucha principal la huelga.
La postura del gobierno fue ambigua respecto del movimiento obrero: mientras que
algunas ocasiones intervino en conflictos entre los sindicatos y la patronal a favor de
los trabajadores, en otros casos envi al ejrcito o a la polica para reprimir a los
huelguistas. La decisin dependa de qu sector de los obreros estaba en el conflicto y
en qu sector de la economa. En general el Estado defenda a los trabajadores
cuando se trataba de un conflicto con alguna empresa de capital extranjero. Pero,
fundamentalmente, las decisiones se regan por las necesidades electorales del
momento.

La Semana Trgica: en enero de 1919, una huelga realizada por los


obreros de los Talleres Metalrgicos Vasena en demanda de una jornada laboral de
ocho horas y el pago de horas extra se extendi en otra fbricas de la Capital Federal.
Presionado por los empresarios metalrgicos, el gobierno decidi imponer el orden
enviando primero a la polica y despus al ejrcito, que reprimieron a los trabajadores.
Los enfrentamientos se sucedieron durante varios das y hubo alrededor de cien
muertos.
Durante esta semana surgi la Liga Patritica, una organizacin integrada por
miembros de la eliteque decan defender el orden social y la nacionalidad ms pura
del pas. En grupos armados, recorran las calles de la ciudad en sus autos, protegan
a los rompehuelgas y fueron muy activos en la represin de las huelgas.

La Patagonia rebelde: este es el nombre que llevan el libro escrito por


Osvaldo Bayer y la pelcula dirigida por Hctor Olivera, que narran los acontecimientos
sucedidos en Ro Gallegos (Santa Cruz) en 1921 y 1922, cuando se produjeron
huelgas obreras en reclamote mejoras en las condiciones de trabajo y aumento de
salarios. Segn Bayer, la falta de compradores para la gran cantidad de lana
acumulada durante la guerra origin una crisis que afect a los estancieros,
comerciantes y peones. Los trabajadores que vivan y trabajaban en condiciones
inhumanas ante la falta de pago y de trabajo ocuparon estancias y tomaron rehenes,
Las presiones de los terratenientes decidieron al gobierno a enviar al Cnel. Hctor
Varela con fuerzas del ejrcito para restablecer el orden en la zona. Despus de una
etapa de negociaciones, Varela inici una represin indiscriminada y decenas de
huelguistas fueron fusilados.

El gobierno de Marcelo T. de Alvear (1922-1928)


Las dificultades para mantener los apoyos
tradicionales
Entre 1921 y 1922, Yrigoyen se propuso asegurar el triunfo radical en las elecciones
presidenciales. Para ello, intervino las provincias que no tenan gobernadores
radicales y profundiz la aplicacin de medidas favorables a los sectores medios.
Emprendi una campaa para abaratar el costo de vida: congel temerariamente los
alquileres e intent sin xito reducir el precio del pan, la carne y el azcar. Los comits
de barrios retomaron la prctica de la beneficencia poltica, pero ahora destinada a los
obreros, muchos de ellos desocupados por la nueva depresin iniciada en 1921.
En 1922, como era de esperar, los radicales ganaron las elecciones. Pero al interior de
la UCR comenz un debate sobre si deba continuarse o no con las lneas de accin
polticas, econmica y social impulsadas por Yrigoyen. Esta discusin reflejaba la
lucha entre los diversos sectores sociales que conformaban la base electoral del
partido. Este enfrentamiento se mantuvo durante toda la presidencia de Marcelo T. de
Alvear, quien asumi la presidencia en octubre de 1922.
Alvear perteneca al grupo de la elite que haba fundado el partido radical en la dcada
del noventa. Su vicepresidente, Elipidio Gonzlez, fue sugerido para ese cargo por
Yrigoyen, en tanto haba sido jefe de polica durante su gobierno. Esto da cuenta de la
influencia que tuvo o que intent tener- Yrigoyen desde el comienzo del mandato de
Alvear.

Crisis poltica y divisin del radicalismo


Las dificultades para encontrar un equilibrio entre los intereses de los grupos de
la elite y los de los sectores medios que apoyaban al partido fueron caractersticas del
segundo gobierno radical. Los miembros de la elite exigieron el retorno de la legalidad
constitucional, lo cual significaba que deban cesar las intervenciones federales a las
provincias por simple decreto del Poder Ejecutivo y que el gasto pblico deba estar
bajo el control del Congreso. Estas exigencias apuntaban a debilitar el poder de los
caudillos barriales que aseguraban el apoyo popular a Yrigoyen, para de ese modo,
debilitar el poder del ex presidente en el propio partido radical.
Como la reduccin del gasto pblico implicara una prdida de apoyos polticos
importantes para el gobierno, se propuso aumentar el ingreso fiscal mediante el
aumento de los aranceles aduaneros a ciertos productos importados. Esta decisin se
relacionaba adems con el impulso que quera darse desde el gobierno a algunos
sectores de la industria nacional, como el de elaboracin de alimentos.
Sin embargo, estas decisiones no conformaron a ninguno de los dos sectores. Hacia
1923, Alvear haba perdido el apoyo de sus ministros conservadores, de la mayora de
los legisladores radicales, y los comits del partido se dividieron entre los que
apoyaban al presidente y los que estaban con Yrigoyen. As, en 1924, Vicente C.
Gallo, el nuevo ministro del Interior de Alvear, anunci la creacin de un nuevo partido:
la Unin Cvica Radical Antipersonalista. Este antipersonalismo aluda a las tcnicas
de patronazo implementadas por Yrigoyen.

Intervenciones estadounidenses: a partir de 1925 se registr un importante aumento


de las inversiones estadounidenses en nuestro pas, que se efectivizaron a travs de
empresas relacionadas con la industria frigorfica, la energa y los bienes de consumo
durable. La irrupcin masiva de capitales estadounidenses provoc una fuerte
competencia con los inversores ingleses, que hasta ese momento controlaban los
principales sectores de la economa argentina. Esta rivalidad se manifest en la
competencia en el rea de los transportes, entre los automviles importados de
EE.UU. y los ferrocarriles britnicos. Tambin se agudiz la competencia entre las
empresas frigorficas de cada pas. Este conflicto de intereses llev a un progresivo
deterioro de las relaciones con Gran Bretaa y a una cada vez mayor influencia de
Estados Unidos, tal como ocurra en la mayor parte de los pases latinoamericanos.

Movilidad social y cambios culturales


La dcada del veinte en Argentina estuvo signada por acelerados cambios y gran
movilidad, cuyo eje fue la ciudad de Buenos Aires, centro econmico del pas.
El ascenso social de los sectores populares fue un fenmeno caracterstico de esos
aos. La incorporacin de muchos hijos de inmigrantes a la participacin poltica, al
empleo pblico, o a los estudios universitarios (entre otras actividades), signific el
paso de la condicin de hijo de obrero a la de integrante de los sectores medios, lo
que implic no slo una mejora econmica sino una va de reconocimiento social, en
tanto ciudadanos.
Estos cambios sociales produjeron tambin modificaciones en la fisonoma de los
principales centros urbanos, y en particular, de Buenos Aires. Surgieron nuevos
barrios y los viejos cambiaron de aspecto. Los nuevos medios de transporte, como
tranva y el subterrneo, sumados a los mnibus y colectivos, permitieron acortar las
distancias entre los suburbios y el centro, permitiendo el traslado de obreros desde sus
hogares hacia sus lugares de trabajo. Adems, cada barrio fue adquiriendo un perfil
definido: aquellos fabriles y portuarios asumieron un tono marcadamente obrero
(Parque Patricios, Boedo, Barracas, La Boca); otros, fueron tpicamente de sectores
medios (Villa Urquiza, Devoto, Palermo y el centro de Belgrano); y el barrio Norte,
nucle a la elite portea.
Frente a la cultura de la elite tradicional, se fue constituyendo una nueva cultura,
resultado de la fusin entre grupos nativos y los nuevos grupos de inmigrantes, con
aspiraciones de ascenso social. Mientras que la cultura de la elite se alimentaba de
sus races criollas y se adornaba con el reflejo de la cultura burguesa europea
(reflejada en la asistencia al teatro Coln, al Hipdromo Nacional, a las tertulias
literarias, etc.), la cultura popular se nutra del ftbol, de los cafetines, de los cabarets y
de las milongas.

El segundo gobierno de Yrigoyen (1928-1930)

La redefinicin de los apoyos sociales


En 1928, Yrigoyen fue elegido nuevamente como presidente de la Repblica. Su
segundo gobierno se vio afectado tanto por la profunda crisis internacional que estall
en 1929, como por la creciente oposicin interna.
A raz del quiebre del radicalismo de 1924, Yrigoyen trat de consolidar su base de
apoyo social en los sectores medios, lo cual se puso de manifiesto, por ejemplo, en la
composicin de su gabinete: dos de sus ministerios fueron ocupados por hombres
salidos de sus comits barriales, representantes de la tradicin radical popular.
Adems, los representantes radicales en el Congreso eran en su mayora hijos de
inmigrantes y mucho de ellos profesionales universitarios. Esta era una diferencia
significativa con el primer mandato, en el que un gran nmero de los legisladores
pertenecan a la oligarqua.

La reorientacin de la poltica econmica


Con el fin de beneficiar a los sectores medios dependientes de la administracin
estatal, el tercer gobierno radical continu impulsando un desarrollo industrial limitado.
Los yrigoyenistas impulsaron adems la nacionalizacin de los recursos petroleros del
pas, que en esos aos eran explotados por empresas de capital estadounidense, y
tambin el monopolio estatal de su destilacin y distribucin. El desarrollo de esta
nueva actividad econmica generara una necesaria ampliacin de la burocracia
estatal y la consecuente oferta de nuevos cargos que seran distribuidos entre los
sectores medios urbanos dependientes del Estado.
No obstante, en septiembre de 1929, el Senado, impulsado por loas oligarquas de las
provincias petroleras, se neg a considerar las leyes sobre petrleo. Desde entonces,
Yrigoyen se propuso obtener el control del Senado y retom la prctica de las
intervenciones federales.
En poltica econmica, el antiimperialismo de Yrigoyen durante esos aos se limit a
enfrentar a los Estados Unidos. En cambio, los intereses britnicos fueron apoyados
activamente por el gobierno.
Durante 1929, fueron varias las misiones comerciales inglesas que llegaron con el
objetivo de reducir la competencia de los capitales estadounidenses y el dficit de la
balanza comercial argentina. El gobierno radical acord la libre importacin de material
rodante para los ferrocarriles, redujo los derechos aduaneros sobre las importaciones
de seda y acord tambin la importacin de equipos de refinacin de petrleo.

El impacto de la crisis econmica mundial


En octubre de 1929 se produjo una grave crisis econmica que afect a todo el
sistema capitalista mundial Sus repercusiones en Argentina se notaron de inmediato:
bajaron los ingresos aduaneros, quiebras de empresas y comercios, devaluacin del
peso nacional, disminuyeron las exportaciones y las importaciones, hecho que fue
acompaado por cada de los salarios y por una elevada desocupacin.
Los problemas econmicos y financieros que origin la crisis y la poltica de
endeudamiento externo que inici el gobierno para asegurar su posicin, enfrentaron
al gobierno con todos los grupos sociales que lo haban apoyado. Las principales
entidades que agrupaban a los terratenientes y a los exportadores se aliaron contra
Yrigoyen y buscaron apoyo de grupos descontentos del ejrcito.

El golpe militar de 1939 y el derrocamiento de


Yrigoyen
El 6 de septiembre de 1930, un golpe militar encabezado por los generales Agustn P.
Justo y Jos F. Uriburu puso fin a la segunda presidencia de Yrigoyen. La oligarqua
terrateniente retom el control del Estado y de la administracin pblica. La quiebra de
la continuidad de las instituciones democrticas a travs de un golpe de Estado fue la
solucin que la oligarqua encontr frente a las profundas contradicciones que gener
la ampliacin de la democracia en un contexto de profunda crisis econmica.
Hacia 1930 el ejrcito estaba conducido por oficiales que compartan los principios del
liberalismo conservador, muchos de ellos pertenecientes a las familias de
la elite dirigente. El golpe fue llevado a cabo por ese sector del ejrcito, representado
en la persona de Justo. Tambin particip un grupo debilitares nacionalistas, influidos
por las nuevas ideas del fascismo europeo, encabezados por Uriburu. Si bien el golpe
fue iniciado por este ltimo, en1932 asumi la presidencia el Gral. Justo