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La coleccin osteolgica

de Tlatelolco
Sergio Lpez Alonso* / Jos Concepcin Jimnez Lpez**

ISSN: 2007-6851
p. 19-p. 27
Fecha de recepcin del artculo: 14 de octubre de 2015
Fecha de publicacin: julio de 2016
Ttulo del artculo en ingls: Tlatelolcos osteological collection
diariodecampo.mx

Resumen
La coleccin sea humana de Tlatelolco, depositada en la Direccin de Antropologa Fsica del Instituto Nacio-
nal de Antropologa e Historia, es una de las ms numerosas y en mejor estado de conservacin. Esta coleccin
se comenz a formar desde mediados del siglo XIX con ejemplares de donacin. Durante el siglo XX se enriqueci
con restos provenientes de entierros primarios, de osarios y del grupo de crneos del tzompantli. En este trabajo
se destaca la importancia de las colecciones osteolgicas como fuente primaria de investigacin y se presenta
una recapitulacin de los trabajos realizados sobre la coleccin Tlatelolco, los cuales se agrupan en cuatro ru-
bros temticos: 1) Estudios sobre variabilidad morfolgica y mtrica, 2) Estudios sobre diferenciacin sexual, 3)
Investigaciones sobre condiciones biolgicas y 4) Investigaciones sobre osteologa cultural.
Palabras clave: Tlatelolco, coleccin osteolgica, estudios, crneos, enterramientos, osarios, tzompantli.

Abstract
The human bone collection from Tlatelolco held by the Physical Anthropology Superintendence of the National Insti-
tute of History and Anthropology is one of the largest and best-kept holdings. This collection was begun in the mid-
nineteenth century on the basis of donations. In the twentieth century it was enriched with remains from primary
burials, ossuaries, and the group of skulls from the tzompantli (skull wall). This article highlights the importance of
osteological collections as a primary source for research and presents a recap of the archaeological work done on the
Tlatelolco osteological collection, organized into four main categories: 1) Metric and morphological variability studies,
2) Sexual differentiation studies, 3) Research on biological conditions, and 4) Cultural osteology.
Keywords: Tlatelolco, osteological collection, studies, skulls, burials, ossuaries, tzompantli.

Las fuentes histricas (Cdice Tlatelolco, Cdice Ramrez y Tlatelolco, fuente histrica) ubican
la fundacin de Tlatelolco hacia el ao 1337. A partir de esa fecha sus habitantes construye-
ron la ciudad gemela de Tenochtitln que tanto maravill a los conquistadores y que ahora s-
lo puede admirarse a partir de los restos de templos que an se conservan como testigos de
aquella grandiosa cultura desarrollada en este lugar durante escasas dos centurias. La memo-
ria histrica de mltiples acontecimientos polticos, religiosos y cientficos de este pueblo fue
plasmada de manera cuidadosa en documentos pictogrficos de los cuales se conserva el C-
dice Tlatelolco.
Ante la falta de otros documentos escritos, una reconstruccin histrica ms cabal de los
pueblos antiguos slo se logra a partir de los vestigios arqueolgicos, que para el caso de Tlate-

*
Investigador emrito, Centro INAH Oaxaca (slopez_alonso@hotmail.com).
**
Investigador, Direccin de Antropologa Fsica, INAH (josejimenez_daf@hotmail.com).

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lolco estn integrados por estructuras arquitectnicas, de 1960, cuando se construy la unidad habitacional
cermica, instrumentos de huesos y ltica, as como los Nonoalco-Tlatelolco.
propios restos seos humanos. Hamy (1884: 15-16) refiere que desde la Conquista el
Superada la fase de la Conquista, Tlatelolco conti- sitio arqueolgico de Tlatelolco atrajo la atencin de bus-
nu siendo sede de acontecimientos notables. En este cadores de tesoros, lo que significa que desde entonces
lugar se edific un templo cristiano sobre basamentos se realizaron en ese lugar excavaciones clandestinas.
de edificios prehispnicos. Aqu fray Bernardino de Sa- En 1846, gracias a las excavaciones hechas para
hagn escribi buena parte de su clebre Historia general levantar las fortificaciones defensivas durante la inter-
de las cosas de la Nueva Espaa. En la dcada de 1960 se vencin estadounidense, el abad Fischer pudo estudiar
construy la unidad habitacional que lleva su nombre y las sepulturas de este lugar y recoger materiales que se
representa un smbolo del Mxico moderno. En alusin enviaron al Museo Broca de Pars.
a las tres grandes pocas de la historia de Tlatelolco, la Hamy (idem) seala que, durante la Intervencin fran-
prehispnica, la colonial y la moderna, se construy en cesa, Domenech y Boban realizaron estudios en el sitio
el interior de la unidad habitacional un espacio con el y constataron la superposicin de diversas sepulturas.
nombre de plaza de Las Tres Culturas, donde en 1968 Rubn de la Borbolla (1933) menciona que hacia 1892
se consum una masacre estudiantil que hasta la fecha y 1893, durante la construccin del cuartel de Tlatelolco,
contina siendo fuente de debate y marc el parteaguas se extrajeron crneos en ese lugar, los cuales, junto con
de cambios importantes en el rumbo poltico, econmi- otros materiales de Xico y Azcapotzalco, le sirvieron pa-
co y cultural del pas. ra escribir su Contribucin a la antropologa fsica de M-
Para cerrar esta breve relacin de hechos tanto no- xico. Otros pormenores de las antiguas exploraciones en
tables como lamentables sobre Tlatelolco, debemos el sitio se consignan en la Historia de la antropologa fsi-
mencionar el desastre causado en la unidad habitacio- ca que escribi el doctor Len [1976 (1919)].
nal por el sismo de 1985, el cual cobr vidas al derrum- Con el correr del tiempo, y gracias al esfuerzo de es-
barse un enorme edificio de departamentos. tudiosos interesados en conservar e incrementar esta
En esta breve hojeada histrica hemos pretendido coleccin, en 1944 el nmero de crneos ascenda a 141
ubicar al lector en un contexto que le permita captar la ejemplares en magnficas condiciones de conservacin,
importancia del sitio arqueolgico de donde provienen los cuales sirvieron como material de estudio para la pri-
los restos seos que integran la coleccin Tlatelolco. mera tesis profesional de antropologa fsica presentada
El objetivo de este trabajo es dar cuenta de los estu- en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia (1944,
dios realizados en las colecciones seas de Tlatelolco 1951 y 1965). En la introduccin de esta obra se presen-
que se encuentran depositadas en la Direccin de Antro- ta una interesante resea acerca de la procedencia de
pologa Fsica del Instituto Nacional de Antropologa e los materiales estudiados (Dvalos, 1944).
Historia, con sede en el Museo Nacional de Antropologa. Hacia la misma poca, Espejo (1944) y Martnez
En este texto hacemos una recapitulacin de las inves- (1944) reportan hallazgos de enterramientos humanos
tigaciones llevadas a cabo en esta importante coleccin en exploraciones realizadas por cada uno de ellos en
esqueltica y destacamos los aportes alcanzados. el lugar. Pero es con el sumario que efectu Noguera
(1966) acerca de las exploraciones arqueolgicas rea-
La coleccin esqueltica de Tlatelolco lizadas en Tlatelolco como se tuvo una mejor perspec-
tiva acerca del volumen de material esqueltico que
Los restos seos humanos procedentes del sitio ar- hasta esa fecha se haba extrado de este importante
queolgico de Tlatelolco integran una de las coleccio- sitio arqueolgico.
nes ms numerosas y en mejor estado de conservacin En la dcada de 1960 la coleccin se increment de
existentes en Mxico. Esta valiosa coleccin tiene sus manera considerable, gracias a la cantidad de restos
antecedentes desde mediados del siglo XIX, ya que al- esquelticos recuperados durante las excavaciones he-
gunas piezas craneales fueron donadas al antiguo chas para construir la actual unidad habitacional No-
Museo Nacional. Otros materiales proceden de ex- noalco-Tlatelolco (Gonzlez, 1961, 1963, 1964, 1988;
ploraciones arqueolgicas llevadas a cabo en dis- Gonzlez y Garca 1962).
tintos momentos, pero la gran mayora proviene de Del conjunto de restos seos humanos entonces re-
exploraciones arqueolgicas realizadas en la dcada cuperados se distinguen dos grupos por su temporali-

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dad: los restos de origen prehispnico y los de origen La variabilidad morfolgica
poshispnico. Los primeros se componen a su vez de
1) entierros primarios; 2) entierros mltiples, confor- La diversidad biolgica de los grupos humanos fue una
mados por varios esqueletos ms o menos completos, inquietud cientfica fundadora de la antropologa fsi-
pero con elementos aislados, de los cuales destacan ca y hasta la fecha sigue siendo un tema clsico de es-
los entierros 14 y 72; 3) material de osario integrado ta disciplina. De ah el inters de los investigadores por
por distintos elementos esquelticos entremezclados, delinear el perfil fsico de los antiguos tlatelolcas, as
pertenecientes a numerosos individuos, y 4) crneos como por establecer parmetros comparativos entre
de tzompantli. Entre los entierros poshispnicos se tie- ellos y otros grupos humanos prehispnicos en Mxi-
nen a su vez los llamados coloniales y los de nivel co, un tema recurrente en los estudios realizados has-
Revolucin, todos exhumados en el atrio de la iglesia ta hoy sobre la coleccin Tlatelolco, como se ver a
de Tlatelolco. continuacin.
Las caractersticas sealadas se consideraron para Un trabajo pionero en la bsqueda de rasgos morfo-
la organizacin y almacenamiento adecuados del ma- lgicos peculiares de los tlatelolcas para diferenciarlos
terial, ya que aqullos consignados como osarios tu- de sus coetneos tenochcas fue la primera tesis pro-
vieron que ser agrupados segn las piezas seas. Por fesional de antropologa fsica presentada en la ENAH.

lo tanto, se tienen colecciones de fmures, tibias, cr- El autor examin 141 crneos y los separ en dos gru-
neos, mandbulas y otros huesos del esqueleto. pos: aqullos con deformacin intencional y los que
Por los antecedentes brevemente reseados, se no estaban deformados. De estos ltimos, cuatro eran
puede decir que la coleccin de Tlatelolco se compone dolicocrneos, 27 mesocrneos y 36 braquicrneos;
de ejemplares que datan desde el siglo XIX, sobre todo aunque el autor de la tesis seala esta variabilidad, no
crneos y mandbulas aisladas, si bien el mayor nme- la discute, pues su inters se centra en el anlisis del
ro de piezas proviene de excavaciones arqueolgicas moldeado ceflico, como se ver en el apartado corres-
realizadas en el lugar durante el siglo XX. pondiente (Dvalos, 1951).
Un breve recuento permite estimar un total de 1 945 Montemayor y Jan (1960: 236-239) desarrollaron
individuos representados en esta coleccin. Inclu- funciones discriminantes con base en cuatro medidas
ye restos de infantes, adolescentes, jvenes y adultos craneales para distinguir entre s dos series de crneos
de uno y otro sexo. Vale destacar aqu la paciente la- masculinos, una de La Candelaria y otra de Tlatelol-
bor de limpieza, restauracin, marcado, conservacin co. Dichos autores encontraron una alta probabilidad
y almacenamiento adecuado que ha demandado esta (0.9292) de acierto en el intento de diferenciarlos me-
coleccin. Este trabajo ha implicado mucho tiempo, es- diante un procedimiento desarrollado por ellos que
fuerzo y dedicacin tanto de los investigadores dedica- consideraba slo 7% de probabilidad de error.
dos a estudios osteolgicos como de los trabajadores Con el propsito de investigar si los crneos del
manuales, varios de los cuales ya fallecieron, mientras tzompantli provenan o no de un mismo grupo, Sn-
que otros ya no laboran en el INAH. chez (1972) analiz estos materiales y encontr una
amplia hetereogeneidad morfolgica entre ellos, lo que
Investigaciones y aportes sobre la coleccin lo hizo suponer que no pertenecan al mismo grupo
humano.
La resea que se presenta a continuacin se realiz a Con un objetivo similar, pero a partir del anlisis de
partir de informacin obtenida en fuentes bibliogrfi- caracteres epigenticos, Jan y Serrano compararon tres
cas sobre el tema y proviene principalmente de artcu- grupos diferentes de crneos: a) los procedentes de en-
los, captulos de libros y ensayos, as como de trabajos tierros individuales y osarios, b) los del tzompantli y c)
de tesis algunos publicados y otros inditos corres- los exhumados en el atrio de la iglesia (poshispnicos),
pondientes a los niveles de licenciatura, maestra y y concluyeron que [] se confirma la procedencia ajena
doctorado. Para fines de la exposicin hemos agrupado a Tlatelolco de los crneos del tzompantli (Jan, 1975).
los diversos temas estudiados en la coleccin Tlatelolco Con base en caracteres epigenticos, Romano
en cuatro rubros o apartados temticos generales, con (1975: 417-421) analiz de manera comparativa cr-
la intencin de recapitular lo que a nuestro juicio ha neos dolicoides del territorio mexicano y afirm que, si
llamado la atencin de los estudiosos. bien todos los crneos dolicoides estudiados por l fue-

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ron semejantes en cuanto a los 30 caracteres epigenti- 2) En lo que concierne a Tlatelolco serie 2 y Mexica, encon-
cos considerados: tramos que ambas estn ligeramente ms alejadas de
Tlatelolco serie 1 y de Tzompantli, aunque su mayor afi-
[] dentro de esta semejanza general, los dolicoides de Teo- nidad contina siendo con Tlatelolco serie 1 (ibidem: 86).
tenango son ms parecidos a los Tlatelolco, que los propios
de Teotenango a los perices y que los crneos de La Cande- Ms adelante apuntan:
laria tienen menos semejanza con los perices, demostrado
por el coeficiente de divergencia ms elevado (ibidem: 419). De lo anterior podemos adelantar la hiptesis de que las
poblaciones que se asentaron en el Altiplano central du-
Con apoyo tanto en los resultados de su anlisis como en rante los periodos Preclsico y Clsico tenan escasas rela-
la bibliografa y fuentes del siglo XVI, sugiri la posible fi- ciones biolgicas con las que llegaron posteriormente y en
liacin tnica otom de los dolicoides del Altiplano (idem). particular con la de Cholula del Posclsico. Por otra parte,
En su tesis de licenciatura, Garza (1985) se propuso las poblaciones que se asentaron durante el Posclsico en el
caracterizar desde el punto de vista morfomtrico los valle de Mxico tenan fuertes afinidades (biolgicas) en-
crneos que integran la coleccin Osario, con el prop- tre s (ibidem: 88; Salas, 1992).
sito de establecer su afinidad biolgica con la coleccin
Entierros individuales. Garza asumi que la primera Jan y Vargas (1971) examinaron 782 crneos de la
coleccin contena restos de individuos no oriundos del coleccin Tlatelolco y encontraron 33 ejemplares con
lugar y que la segunda estaba integrada por restos sutura metpica en distintos grados de desarrollo. Con-
de gente nativa de Tlatelolco. Examin 120 crneos del cluyeron que el metopismo debe considerarse como
Osario y 53 de Entierros individuales, y concluy que una variacin normal de tipo gentico y que no afecta
[] en trminos generales la coleccin osario puede la morfologa normal del crneo (ibidem: 56).
ser considerada, desde el punto de vista biolgico, como Estudios sobre piezas dentarias en esta coleccin
perteneciente a la poblacin Tlatelolco (ibidem: 132). han reportado informacin sobre variabilidad biolgica.
A partir tanto de rasgos mtrico-morfolgicos y de As, Pompa y Padilla (1990) compar rasgos dentarios
caracteres epigenticos, Salas (1982) estim la distan- en cuatro series: Pericus de Baja California; Chichn de
cia biolgica entre tlatelolcas y mexicas y encontr que: Yucatn; Marismas Nacionales, de Nayarit, y Tlatelolco.
Encontr que Marismas y Tlatelolco mostraban tenden-
[] a pesar de su variabilidad biolgica manifestada en cias a agruparse en varios de los rasgos, y que las series
el anlisis comparativo mtrico-morfolgico y basada en el de Peric y Chichn se mantenan separadas de Tlate-
de los caracteres no mtricos o epigenticos formaban un lolco y Marismas (ibidem: 49).
solo grupo [] y aunque desde el punto de vista de sus Variaciones anatmicas en elementos poscraneales
caractersticas fsicas es bastante heterognea, esta hete- son relativamente poco estudiadas en comparacin
rogeneidad quiz est en ntima relacin con el mestizaje con el crneo. Jan (1975) estudi 2 111 piezas ver-
que sufrieron a travs del tiempo (ibidem: 107). tebrales de la coleccin Tlatelolco y encontr que el
agujero transverso mostraba la siguiente variacin:
Con el propsito de indagar la variabilidad biolgica en- 12.41% es doble, 0.86% ausente y 1.18% dehiscente.
tre poblaciones antiguas del Altiplano central segn pe- Estas caractersticas no se pueden comparar con las
riodos o pocas, Salas et al. (1990) consideraron ocho de otras poblaciones prehispnicas de Mxico por fal-
series craneolgicas: Tlatilco en el Preclsico, Coyoa- ta de estudios similares (idem).
cn y Cholula en el Clsico, Tlatelolco serie 1, Tlatelolco Abundante informacin mtrica y morfolgica so-
Tzompantli, Mexica y Cholula en el Posclsico, y Tlate- bre distintas piezas seas de la coleccin Tlatelolco se
lolco serie 2 en la Colonia. Mediante rasgos epigenti- consign en cuatro artculos publicados en 1992 en An-
cos evaluaron afinidades biolgicas entre estas series y tropologa Fsica. Anuario 1991. Dos de estos trabajos se
encontraron que: resean a continuacin y los otros dos, en el apartado
sobre diferenciacin sexual.
1) Tlatelolco serie 1 y Tzompantli presentan la mayor afi- Jan (1992) estudi el fmur y la tibia con los que
nidad en ambos sentidos, por lo que se puede inferir reconstruy la estatura de la poblacin prehispnica de
que se trata de una misma poblacin. Tlatelolco; obtuvo as para hombres una estatura pro-

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medio de 1.60 m y para mujeres, de 1.40 m. Es decir, liza mediante observaciones morfomtricas y, funda-
los hombres resultaron de talla media y las mujeres, de mentalmente, en restos de individuos adultos. Cuando
talla pequea. En su artculo, Jan evalu la constitu- se conserva buena parte del conjunto esqueltico, el
cin robusta o grcil de las personas a partir del ndice trabajo suele ser relativamente fcil, pero si se trata de
de robustez de los huesos largos. Encontr que el h- diagnosticar el sexo a partir de elementos seos ais-
mero de los tlatelolcas podra describirse como grcil, lados, esta labor se torna complicada y muchas veces
un hecho que no se manifiesta en los dems huesos imposible, segn las piezas de que se trate y de su es-
largos de la coleccin. La autora examin asimismo tado de conservacin.
piezas vertebrales y report casos de dehiscencia del Con sobrada razn, varios de los estudios realizados
arco posterior del atlas, ausencia congnita de la apfi- hasta hoy en la coleccin Tlatelolco se han enfocado en
sis odontoides del axis, espina bfida en la porcin dorsal la determinacin sexual de los restos seos, en par-
de la columna, en la regin lumbar espondillisis, espina ticular de las piezas aisladas. Es as como se han pro-
bfida y fusin congnita de la quinta lumbar al sacro, y puesto distintos mtodos y tcnicas para diferenciar los
describi casos de fusin sacro-coccgea y espina bfida restos masculinos de los femeninos. Es el caso del de-
oculta en el sacro (Jan, 1992). sarrollo de funciones discriminantes para ser aplicadas
Salas proporcion informacin osteomtrica y en la diferenciacin sexual de huesos largos, donde se
morfolgica del omplato y la clavcula, y describi incluye una pequea serie de huesos largos de entie-
el contorno de la cavidad glenoidea, tipos de escota- rros primarios de Tlatelolco (Lpez, 1967). En la misma
dura coracoidea, tipos de conformacin de la apfisis orientacin se inscriben los estudios para discriminar
acromial y de la espina del omplato. Adems de las mandbulas masculinas y femeninas hechos por Lagu-
dimensiones osteomtricas en clavcula, aport infor- nas (1967, 1992), Jan y Serrano (1975). La misma in-
macin sobre la presencia/ausencia de la fosa subcla- quietud permiti desarrollar tcnicas morfoscpicas
vicular y del tubrculo conoide (Salas, 1992). para el estudio de rasgos diferenciales segn el sexo en
En un ensayo sobre poblamiento temprano de Am- la escotadura citica mayor, as como ciertos diseos
rica, Pucciarelli et al. (2003) compararon rasgos fun- en la faceta auricular del sacro.
cionales del crneo entre grupos paleoamericanos y Tales estudios permitieron a Pompa y Padilla
amerindios. Entre los primeros incluyeron a paleoame- (1975) desarrollar una metodologa para incursionar
rindios del valle de Mxico (=/> 10 000 a.p.) y de Lagoa en el tan difcil pero llamativo problema de la asigna-
Santa (=/> 9 000 a.p.), arcaicos de Tlatilco, recientes de cin sexual de restos infantiles, la cual ha sido ensayada
Tlatelolco y amerindios modernos de Tierra del Fuego. en la coleccin de Tlatelolco.
Encontraron una distancia morfolgica considerable La bsqueda de una mejor apreciacin del dimorfis-
entre paleoamericanos de Meso y Sudamrica, pues- mo sexual en material seo se refleja asimismo en los
to que ellos difieren entre s ms que, por ejemplo, Tla- estudios osteomtricos de distintas piezas seas de la
tilco respecto a Tlatelolco (ibidem: 671). Ms adelante coleccin Tlatelolco. Pijoan (1992) report que el atlas es
sealaron: Por otro lado, el cluster estandarizado mos- importante para el diagnstico sexual, pues sus dimen-
tr una separacin ms ntida entre Meso y Sudamrica, siones transversales y de altura, por s mismas o maneja-
principalmente por reubicar a los Fueguinos junto con das a partir del ndice de Baudoin, expresan con claridad
Lagoa Santa en un subcluster y a Tlatilco, Tlatelolco y diferencias entre hombres y mujeres; lo propio se ob-
valle en otro (idem). Los autores propusieron algunas serva en omplato y clavcula (Salas, 1992), as como en
posibles explicaciones de estos hallazgos, las cual per- huesos largos (Jan, 1992) y el coxal (Lpez, 1992). En ge-
mitirn nuevas investigaciones al respecto (idem). neral, en la gran mayora de los casos las comparaciones
estadsticas de las medidas absolutas y relativas o ndi-
Diferenciacin sexual ces acusan diferencias intersexuales significativas a favor
de un mayor tamao en las series masculinas.
Identificar si un material esqueltico perteneci a un
hombre o a una mujer es uno de los retos al que se en- Condiciones biolgicas
frenta el antroplogo fsico dedicado a la osteologa.
Esta tarea ha sido prioritaria en las investigaciones de Estudios sobre huellas de desrdenes orgnicos de n-
la coleccin Tlatelolco. Hasta la fecha, la labor se rea- dole diversa, presentes en los restos seos de Tlatelol-

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co, brindaron la posibilidad de inferir acerca del grado Las evidencias osteopatolgicas examinadas por
de morbilidad y, en general, sobre las condiciones bio- los autores mencionados han provocado distintas in-
lgicas de los individuos a que pertenecan los mate- terpretaciones y plantean interrogantes, pues resulta
riales estudiados. paradjico que los restos seos de los habitantes de
Uno de los primeros reportes de osteopatologa de una de las ciudades hegemnicas del centro de Mxi-
la serie antigua de crneos de Tlatelolco se refiere a un co en el Posclsico presentaran condiciones fsicas y de
ejemplar con una lesin en el frontal, identificada por salud poco favorables.
Dvalos (1951, 1965: 153) como necrosis sifiltica. En
fechas posteriores, Serrano (1966) estudi la inciden- Osteologa cultural
cia de osteoartritis en la coleccin Tlatelolco y repor-
t la observacin de lesiones osteoartrticas en piezas Bajo este rubro incluimos las huellas detectadas en ma-
vertebrales de individuos cuyas edades van desde suba- terial esqueltico cuyo origen no corresponde, en esen-
dulta en adelante, con una mayor intensidad en los de cia, a causas biolgicas, ya que fueron provocadas
edades avanzadas; as, 100% de las personas entre 36 y de manera intencional o por esfuerzos desarrollados de
40 aos mostraban lesiones severas de osteoartritis. manera cotidiana.
Adems, de un total de 31 entierros revisados, mencion Con base en Serrano (1974: 337-355), resulta in-
dos casos con criba orbitalia y tres con osteoporosis, una teresante la posible asociacin de la faceta supernu-
proporcin que consider elevada en relacin con el n- meraria inferior de la articulacin de la tibia con la
mero de casos estudiados, por lo que concluy: posicin de sentarse en cuclillas En el mismo sentido
se menciona la hipobasalidad de hueso coxal, un ras-
Estos fenmenos y las caractersticas de la manifestacin go muy frecuente en los materiales de Tlatelolco (Pi-
de la osteoartritis posiblemente indiquen condiciones un joan, 1992).
tanto negativas del estado general de la salud en la pobla- No poda faltar en Tlatelolco la alteracin intencio-
cin de la cual proviene la serie esqueltica estudiada. Con nal de la morfologa ceflica, prctica comn entre los
manifestaciones osteoartrticas tempranas, con ejemplos pueblos prehispnicos. Como se ha mencionado, D-
relativamente numerosos de repercusiones seas de insu- valos (1944, 1951, 1965) estudi 141 crneos de esta
ficiencias nutricionales y de otras manifestaciones patol- coleccin. Encontr 52 con deformacin erecta y forma
gicas, queda por explicar no obstante el fenmeno hasta planolmbdica. El autor mencion que esta deformacin
cierto punto desconcertante de la baja incidencia y poca no- predomina en los crneos del sexo masculino, aunque
toriedad de la patologa bucal en Tlatelolco (ibidem: 69-73). es de mayor intensidad en los del sexo femenino, y se-
al que, [] por otra parte, se puede deducir que el
El mismo autor compar estas caractersticas con las de tiempo de aplicacin de la tcnica no fue de mucha
otras poblaciones del valle de Mxico, pero de periodos duracin, ya que el desarrollo completo de los suje-
arqueolgicos previos. Ante la notable incidencia obser- tos no permiti, en todos los casos, la supervivencia
vada en Tlatelolco, refiri la posibilidad de que los ma- del moldeado [] (Dvalos, 1951). Para finalizar, in-
teriales seos pertenecieran a estratos sociales en los dic que con las caractersticas del moldeado ceflico
cuales privaban condiciones econmicas precarias. entre los tlatelolcas, hasta aquella poca no se haba
En el mismo sentido apuntan estudios sobre fre- hallado algo similar en otras partes del pas. Adems,
cuencia de lneas de Harris, que constituyen evidencias se lleg a pensar en una diferenciacin entre tenochcas y
innegables de episodios adversos para el crecimiento tlatelolcas a partir de las modalidades de la deforma-
y desarrollo normal del sujeto. La elevada frecuencia cin ceflica intencional que cada uno de estos grupos
de estas lneas en material seo de Tlatelolco habla practicaba.
igualmente de condiciones adversas para la salud de Otras alteraciones corporales intencionales que de-
las personas cuyos restos se han estudiado (Mansilla, jan evidencias en el material esqueltico, adems de
1978). Por otra parte, tambin se ha dicho que tales las deformaciones ceflicas, son las mutilaciones den-
condiciones se manifiestan de manera clara en la den- tarias. Es de notar que de los siete tipos diferentes y las
ticin, al mostrar la tendencia a presentar o retener 62 variedades descritas por Romero (1986) para Me-
mayor nmero de cspides en los molares (Pompa y soamrica, slo se han encontrado cuatro tipos y 10
Padilla 1980). variedades en Tlatelolco, todos ellos consistentes en

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alteraciones en los bordes de los dientes. No se tienen Por lo tanto, no debe extraarnos que algunas afir-
casos con incrustaciones, lo cual confirma que estos maciones hechas tiempo atrs ahora se cuestionen. Se
refinamientos en la ornamentacin bucal, una costum- trata sencillamente de una consecuencia legtima del
bre tan profusamente practicada por los mayas del ho- proceso mismo de la investigacin cientfica. La falta
rizonte Clsico, no se hallaron en Tlatelolco y quiz de acuerdo en los resultados obtenidos por los investi-
tuvieron poco uso en las ciudades del Posclsico del gadores que han examinado los mismos restos seos
Altiplano mexicano. para estudiar similares o idnticos temas convoca a re-
visar los orgenes de tales situaciones. Esto ltimo es
Comentarios de especial inters para la interpretacin de la homo-
geneidad o heterogeneidad morfolgica y morfomtri-
Hasta la fecha, una de las colecciones osteolgicas de la ca de las piezas craneales estudiadas, a fin de discernir
Direccin de Antropologa Fsica que mayor nmero de la similitud o disimilitud entre una serie y otra de ma-
estudios ha merecido es la de Tlatelolco. Diversas razo- teriales de la coleccin Tlatelolco, as como de las re-
nes han favorecido esta situacin; tal vez las excelen- laciones biolgicas de la poblacin tlatelolca con sus
tes condiciones de conservacin de estos materiales han vecinos. Todos los temas que han surgido a partir del
llamado la atencin de los estudiosos, o quiz el tama- estudio de la coleccin Tlatelolco se encuentran estre-
o, pues se trata de una de las colecciones ms grandes chamente ligados con el desarrollo histrico de esta
que aqu se conservan. El hecho es que, en trminos re- importante ciudad del Mxico antiguo.
lativos, existe un nmero considerable de investigacio- En este punto nos interesa recalcar que los mate-
nes realizadas sobre estos importantes restos seos, en riales seos arqueolgicos pueden provenir de sitios
comparacin con los efectuados en otros materiales es- habitacionales o de espacios ceremoniales o sagra-
quelticos de la propia dependencia. dos. Por lo general, los restos recuperados en sitios
Estos estudios se han realizado en distintas pocas habitacionales se relacionan con decesos ocurridos a
por parte de diversos autores nacionales, as como de lo largo del tiempo de ocupacin del sitio, y se asu-
otros pases, bajo muy variados enfoques y objetivos me que corresponden a individuos originarios del lu-
de investigacin; de ah su amplitud temtica. Tal si- gar, aunque desde el punto de vista demogrfico no
tuacin nos ha permitido realizar esta recapitulacin, representan corte transversal de esa poblacin. Por
en la que destaca lo que a nuestro juicio han sido los el contrario, si se trata de enterramientos exhumados
principales aportes alcanzados en este campo de cono- en reas ceremoniales, se puede presumir que se trata
cimiento de nuestras antiguas poblaciones. de individuos cuyas inhumaciones merecieron un tra-
Cabe reconocer que, despus de este intento de reco- tamiento funerario especial o al menos distinto al de
pilar y resumir la informacin disponible hasta la fecha los fallecimientos ordinarios, y se puede pensar que
sobre la coleccin Tlatelolco, se aprecia el tramo anda- no todos pertenecieron a la comunidad donde se ha-
do y el camino que falta por recorrer. Al mismo tiempo llaron sus restos.
se cobra conciencia acerca de los nuevos horizontes que Cabe tener presente que una buena parte de los
faltan por explorar. materiales de la coleccin Tlatelolco proviene de ex-
Hay que reconocer tambin que el investigador, al cavaciones realizadas en sitios ceremoniales y no en
mismo tiempo que analiza los hechos o evidencias con- barrios de asentamiento humano o calpullis. Adems,
cretas, ensaya por igual mtodos y tcnicas cada vez el rea explorada es apenas una pequea muestra de
ms precisos que lo acercan hacia sus objetivos. As, es- lo que fue la gran urbe de Tlatelolco (Garca, Ochoa y
tudios pioneros de antao no siempre se conservan vi- Salas, 1989). Por la misma razn, no resulta imposible
gentes, ya que por una parte la coleccin osteolgica de suponer que los materiales all recuperados conten-
este sitio se ha incrementado de manera considerable gan alguna proporcin de esqueletos de individuos no
para dar lugar a nuevas y riqusimas fuentes de informa- originarios de Tlatelolco. Se apunta lo anterior, ade-
cin. Por otra parte, avances en las tcnicas y mtodos ms, ante las evidencias de prcticas de sacrificios hu-
de investigacin osteolgica disponibles en la actuali- manos y desmembramiento corporal de los individuos
dad arrojan nuevas luces sobre los temas revisados pa- sacrificados. As lo constatan la decapitacin y el uso
ra confrontar hiptesis y aclarar dudas. En fin, todo esto del tzompantli referidos por cronistas de la Conquista
constituye el devenir de nuestra disciplina. y lo reafirman crneos con horadaciones laterales lo-

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calizados en excavaciones arqueolgicas en Tlatelol- Memorias de la Academia Mexicana de Historia III, 1944,

co (Gonzlez, 1963). pp. 244-265.


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ca Moll y ngel Garca Cook (coords.), Homenaje a Romn
en los huesos largos reportados por Serrano y Lpez
Pia Chn, Mxico, INAH (Cientfica, Arqueologa), 1989, pp.
(1972), as como estudios especficos realizados por Pi-
167-186.
joan, Pastrana y Maquvar (1986) y Pijoan (1997), apor-
Garza Gmez, Isabel, Estudio craneomtrico en una muestra
tan pruebas contundentes acerca de estas prcticas. Por de la poblacin del Distrito Federal (Tlatelolco), tesis de
lo anterior, existe la posibilidad de que osarios y tzom- licenciatura, Mxico, ENAH, 1985.
pantli contengan restos de vctimas no oriundas de Tla- Gonzlez Rul, Francisco, Trabajos de exploracin arqueol-
telolco, ya que se puede tratar de cautivos de guerra gica en Tlatelolco, en Boletn del INAH, nm. 3, 1961, pp.
o de esclavos trados de otros lugares para ser sacrifi- 10-11.

cados. El hecho de que los anlisis osteolgicos hasta _____, Un tzompantli en Tlatelolco, en Boletn del INAH, nm.

ahora practicados no confirmen esta suposicin puede 13, 1963, pp. 3-5.
_____, Trabajos de Tlatelolco, en Boletn del INAH, nm. 15,
aceptar algunas explicaciones; por ejemplo, 1) que du-
1964, pp. 17-18.
rante el Posclsico los habitantes del Altiplano mexi-
_____, Francisco Gonzlez Rul, en Lina Gemes y Carlos Gar-
cano no hayan sido tan distintos fsicamente entre s
ca Mora (coords.), La antropologa en Mxico. Panorama
como para distinguirlos a partir de rasgos morfolgicos
histrico, nm. 10: Los protagonistas, Mxico, INAH, 1988,
o morfomtricos de sus restos seos; 2) que las tcni-
pp. 215-234.
cas aplicadas hasta la fecha para discriminar entre s a _____, Un tzompantli de Tlatelolco, en Mara Teresa Jan et al.
los habitantes del Altiplano a partir de sus restos seos (eds.), Tiempo, poblacin y sociedad. Homenaje al maestro
no han sido lo suficientemente precisas para lograr el Arturo Romano Pacheco, Mxico, INAH, 1998, pp. 531-542.
objetivo deseado; 3) que las series que se han consti- Gonzlez Rul, Francisco y Braulio Garca Meja, Trabajos en
tuido y que se han denominado tzompantli, osario y Tlatelolco, en Boletn del INAH, nm. 7, 1962, pp. 4-5.

entierros primarios estn compuestas, de origen, por Hamy, Ernest Thodore, LAnthropologie du Mexique. Mission

una mezcla de restos de individuos de diferente origen. Scientifique au Mexique et dans lAmerique Centrale, 1 par-
te, Pars, 1884.
Por ltimo, se puede esperar que en un futuro no muy
Jan, Mara Teresa, Variaciones anatmicas en vrtebras de
lejano las tcnicas de la biologa molecular se apliquen
la coleccin Tlatelolco, en Anales del INAH, 7 poca, t.
para esclarecer las incgnitas acerca de la pertinencia
IV, 1975, pp. 71-82.
o no de los materiales al mismo grupo, el grado de se-
_____, Tlatelolco: osteologa postcraneal, en Mara Teresa
mejanza o diferencia fsica de los pobladores del Altipla- Jan, Jos Luis Fernndez y Jos Antonio Pompa y Padilla
no central durante el Posclsico, las relaciones de orden (coords.), Antropologa Fsica. Anuario 1991, Mxico, INAH,

social y biolgico que se llegaron a establecer entre los 1992, pp. 153-170.
diferentes pueblos del Mxico antiguo, as como otras in- Jan, Mara Teresa y Carlos Serrano, Caracteres morfolgi-
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