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Concentracin gravitacional

Es l termino generalmente usado para describir aquellas operaciones donde mezclas de partculas de distintos
tamaos, forma y pesos especficos, son separadas unas de otras por medio de la fuerza centrifuga.

Su principio se basa en los efectos del peso especfico sobre el asentamiento diferencial de las partculas en un fluido.
Es un hecho que las partculas livianas y planas se depositan lentamente y las partculas pesadas y esfricas caen
ms rpidamente. El fundamento del proceso gravitacional es la diferencia del Peso especfico entre los diferentes
minerales a separar.

La molienda de las menas debe ser lo suficientemente fina como para liberar los minerales valiosos de la ganga.

Si partes de la ganga estn unidas aun a partculas de mineral valioso, disminuye el peso especfico de la partcula y
con esto la efectividad de los mtodos de clasificacin.

El desarrollo tecnolgico en maquinarias que aplican este principio es incesante.

Podramos hacer una pequea resea sobre algunos de estos equipamientos:

Jigs (vibracin o flotacin)

Es un tipo de concentrador gravitacional mecnico, en donde una cama de partculas (de diferentes tamaos, formas
y densidades especficas) es fluidizada por un chorro de agua intermitente (en direccin vertical).

Este proceso aprovecha la velocidad de cada de los slidos, las partculas mas pesadas caen ms rpido y logran
recorren mayores distancias que las ms livianas. Al subir el fluido da un impulso a las partculas, donde las ms
livianas alcanzan mayores alturas (menor inercia).

Despus de repetidos impulsos se forma una camada de partculas ordenadas segn su densidad. Las ms densas
se ubican el fondo y las ms livianas en la superficie.

Lo esencial en el funcionamiento de este equipo es la estratificacin de partculas segn sus densidades. Pueden
considerarse tres factores que contribuyen a la estratificacin, ellos son:

1. Clasificacin por cada contrariada.


2. Diferencia de aceleracin.
3. Consolidacin de los estratos (compactacin de la cama de mineral).

En general, los mtodos de separacin por gravedad se agrupan en tres categoras principales:

a) Separacin por medios densos, en el cual las partculas se sumergen en un bao que contiene un fluido de densidad
intermedia, de tal manera que algunas partculas floten y otras se hundan.

b) Separacin por corrientes verticales, en la cual se aprovechan las diferencias entre velocidades de sedimentacin
de las partculas pesadas y livianas, como es el caso del

c) Separacin en corrientes superficiales de agua o clasificacin en lmina delgada, como es el caso de las mesas
concentradoras y los separadores de espiral.
Flotacin: Se conoce tambin como flotacin en minera, a un proceso fisicoqumico, ampliamente usado para la
recuperacin de minerales y su concentracin o separacin desde especies de diferente mineralizacin,
aprovechando las propiedades de hidrofobicidad natural o inducidas, mediante reactivos qumicos (colectores,
espumantes, modificadores). La flotacin es un proceso de beneficio de minerales que permite la concentracin de
stos, llevndolos a nivel comercial interesante. Es muy utilizado en la recuperacin de los minerales de cobre. Se
caracteriza por ser un proceso que involucra tres fases, la slida (el mineral), la acuosa (agua) y la gaseosa (gas
disperso en burbujas, aire o nitrgeno), esta ltima responsable fsicamente del trmino flotacin al levantar las
partculas adheridas a las burbujas de la espuma. Tambin se usa para la limpieza de aguas usadas con contenidos
de grasas o aceites para su reutilizacin. Existen equipos que realizan este proceso como las celdas de flotacin y
las columnas de flotacin, estas ltimas han ido reemplazando a las celdas por sus menores costos operacionales.
La separacin magntica es un proceso que sirve para separar dos objetos (en la que uno de los dos debe ser
ferroso o tener propiedades magnticas) a travs del uso de separadores como imanes. El mtodo consiste en
acercar un imn a la mezcla a fin de generar un campo magntico, que atraiga al compuesto ferroso dejando
solamente al material no ferroso en el contenedor.

De acuerdo con su susceptibilidad magntica los minerales pueden ser clasificados como:

Paramagnticos: Son materiales que experimentan magnetizacin ante la aplicacin de un campo magntico,
algunos de ellos son: iImenita (FeTiO3), Hematita (Fe2O3), Pirrotita (Fe11S12).
Ferromagnticos: Son materiales que experimentan alto paramagnetismo ante la aplicacin de un campo
magntico, algunos de ellos son el Fe y la magnetita (Fe3O4).
Diamagnticos: son materiales que repelen el campo magntico, algunos de ellos son el cuarzo (SiO2),
Feldespatos (K2O.Al2O3.6SiO2) y dolomitas (Mg,Ca(CO3)).