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Tratamiento de aguas

En Ingeniera sanitaria, Ingeniera qumica e Ingeniera ambiental el


trmino tratamiento de aguas es el conjunto de operaciones unitarias de tipo fsico,
qumico, fsico-qumico o biolgico cuya finalidad es la eliminacin o reduccin de
la contaminacin o las caractersticas no deseables de las aguas, bien sean naturales, de
abastecimiento, de proceso o residuales llamadas, en el caso de las urbanas, aguas
negras. La finalidad de estas operaciones es obtener unas aguas con las caractersticas
adecuadas al uso que se les vaya a dar, por lo que la combinacin y naturaleza exacta de
los procesos vara en funcin tanto de las propiedades de las aguas de partida como de su
destino final.
Debido a que las mayores exigencias en lo referente a la calidad del agua se centran en su
aplicacin para el consumo humano y animal estos se organizan con frecuencia
en tratamientos de potabilizacin y tratamientos de depuracin de aguas residuales,
aunque ambos comparten muchas operaciones.

Tratamiento de agua potable


Se denomina estacin de tratamiento de agua potable (ETAP2) al conjunto de estructuras
en las que se trata el agua de manera que se vuelva apta para el consumo humano.
Existen diferentes tecnologas para potabilizar el agua, pero todas deben cumplir los
mismos principios:

Combinacin de barreras mltiples (diferentes etapas del proceso de potabilizacin)


para alcanzar bajas condiciones de riesgo,
Tratamiento integrado para producir el efecto esperado,
Tratamiento por objetivo (cada etapa del tratamiento tiene una meta especfica
relacionada con algn tipo de contaminante).
Si no se cuenta con un volumen de almacenamiento de agua potabilizada, la capacidad de
la planta debe ser mayor que la demanda mxima diaria en el periodo de diseo. Adems,
una planta de tratamiento debe operar continuamente, an con alguno de sus
componentes en mantenimiento; por eso es necesario como mnimo dos unidades para
cada proceso de la planta.

Tratamiento de aguas residuales


Las aguas residuales pueden provenir de actividades industriales o agrcolas y del uso
domstico. Los tratamientos de aguas industriales son muy variados, segn el tipo de
contaminacin, y pueden incluir precipitacin, neutralizacin, oxidacin qumica y biolgica,
reduccin, filtracin, smosis, etc. En el caso de agua urbana, los tratamientos suelen
incluir la siguiente secuencia:

Pre-tratamiento
Tratamiento primario
Tratamiento secundario
Tratamiento terciario
Las depuradoras de aguas domsticas o urbanas se denominan EDAR (Estaciones
Depuradoras de Aguas Residuales), y su ncleo es el tratamiento biolgico o secundario,
ya que el agua residual urbana es fundamentalmente de carcter orgnico en la
hiptesis que se han los vertidos industriales se tratan aparte.
Tipos de tratamiento de aguas residuales de origen urbano[editar]
Pre-tratamiento. Busca acondicionar el agua residual para facilitar los tratamientos
propiamente dichos, y preservar la instalacin de erosiones y taponamientos. Incluye
equipos tales como rejas, tamices, desarenadores y desengrasadores.
Tratamiento primario o tratamiento fsico-qumico: busca reducir la materia suspendida
por medio de la precipitacin o sedimentacin, con o sin reactivos, o por medio de
diversos tipos de oxidacin qumica poco utilizada en la prctica, salvo aplicaciones
especiales, por su alto costo.
Tratamiento secundario o tratamiento biolgico: se emplea de forma masiva para
eliminar la contaminacin orgnica disuelta, la cual es costosa de eliminar por
tratamientos fsico-qumicos. Suele aplicarse tras los anteriores. Consisten en la
oxidacin aerobia de la materia orgnica en sus diversas variantes de fangos
activados, lechos de partculas, lagunas de oxidacin y otros sistemas o su
eliminacin anaerobia en digestores cerrados. Ambos sistemas producen fangos en
mayor o menor medida que, a su vez, deben ser tratados para su reduccin,
acondicionamiento y destino final.
Tratamiento terciario, de carcter fsico-qumico o biolgico: desde el punto de vista
conceptual no aplica tcnicas diferentes que los tratamientos primarios o secundarios,
sino que utiliza tcnicas de ambos tipos destinadas a pulir o afinar el vertido final,
mejorando alguna de sus caractersticas. Si se emplea intensivamente pueden lograr
hacer el agua de nuevo apta para el abastecimiento de necesidades agrcolas,
industriales, e incluso para potabilizacin (reciclaje de efluentes).
Tratamiento de aguas residuales por medios biolgicos
Este tipo de plantas de tratamiento constan de un biodigestor anaerobio (que como su
nombre lo dice digiere las aguas negras) y un sistema de humedales artificiales que
asemejan a la naturaleza para terminar el proceso de limpieza del agua tal como sucede
en el medio natural por medio de plantas como carrizos o alcatraces que son muy
eficientes al depurar el agua despus del proceso de digestin biolgica. La eficiencia de
este sistema para la remocin de coliformes (fase biodigestor) en funcin de efecto filtro
eliminando microorganismos patgenos por exposicin de ambientes adversos, tiene una
tasa de 80 hasta al 90 %, complementndose con la segunda fase (humedales) al 100 %
de eliminacin de bacterias patgenas.
Este sistema tiene grandes ventajas como el costo de construccin y mantenimiento que
puede llegar a ser mucho menor que el de una planta de tratamiento tradicional, tambin
puede ser una atractivo visual de la comunidad donde se encuentre y lo ms importante de
todo es que el agua que se obtiene es de una gran calidad que se puede utilizar para
regar, cultivos, parques y jardines.