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MINERALES ARCILLOSOS

La abundante variedad de minerales de arcilla, est bastante relacionada a la estructura de


los minerales, por lo que se pueden identificar a cuatro grupos de minerales arcillosos que
son:

Grupo de la caolinita: La caolinita (Al4Si4O10(OH)8) es el principal constituyente


del caoln y las arcillas para porcelana. Las caolinitas son producto de la
meteorizacin del feldespato ortoclasa proveniente del granito y comnmente se
encuentran en suelos compuestos de sedimento. La caolinita se presenta en
hojuelas hexagonales de tamao pequeo, su estructura consiste en una
distribucin de dos lminas de slice y gibsita fuertemente enlazadas. Algunos
minerales de arcilla que pertenecen a este grupo son: la dickita que tiene la misma
composicin de la caolinita pero con un orden diferente en sus lminas y la halosita
que generalmente aparece en algunos suelos tropicales, cuyas lminas en forma
tubular estn enlazadas por molculas de agua.
Grupo de la ilita: La ilita es el resultado de la meteorizacin de las micas, es similar
en muchos aspectos a la mica blanca pero tiene menos potasio y ms agua en su
composicin. Se presenta en forma de hojuelas y su estructura consiste en arreglos
de tres lminas de gibsita con los iones de K proporcionando el enlace entre
lminas adyacentes de slice. Debido a que el enlace es ms dbil que el de la
caolinita sus partculas son ms pequeas y delgadas.
Grupo de la montmorilonita: La montmorilonita es el constituyente principal de la
bentonita y otras variedades similares de arcilla. Las montmorilonitas suelen ser el
resultado de la meteorizacin del feldespato plaglioclasa en los depsitos de ceniza
volcnica. Su estructura fundamental consiste de distribuciones de tres lminas,
cuya lmina octadrica intermedia es casi siempre gibsita o en otro caso brucita.
Diversos enlaces metlicos adems del potasio (K) forman enlaces dbiles entre las
lminas. Una caracterstica particular de los minerales del grupo de la
montmorilonita es su considerable aumento de volumen al absorber partculas de
agua.
Grupo de la vermiculita: Este grupo contiene productos de la meteorizacin de la
biotita y la clorita. La estructura de la vermiculita es similar a la montmorilonita,
excepto que los cationes que proporcionan los enlaces entre lminas son
predominantemente Mg, acompaados por algunas molculas de agua.