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MANUAL

CURSO INTERACTIVO PARA LA OPERACIN EN LA


UNIDAD DE ELECTROOBTENCION DE CODELCO
NORTE, CHUQUICAMATA.

SUPERINTENDENCIA SX EW
GERENCIA HIDROMETALURGIA

2004
INDICE

Indice..............................................................................................................1
i Introduccin ...............................................................................................4
ii Objetivo del manual ...................................................................................5

I. ASPECTOS CONCEPTUALES ...........................................6

1. Aspectos generales de la obtencin del cobre.........................7

2. Introduccin a la Electrodepositacin de cobre.......................12

2.1 Resea histrica.........................................................................................12


2.2 Definiciones................................................................................................13
2.3 Mecanismo qumico....................................................................................18

2.3.1 Descripcin del proceso...................................................18


2.3.2 Descripcin de una reaccin qumica.............................19
2.3.3 Descripcin de una reaccin redox ..............................20

2.4 Potencial de electrodo estndar y potencial de electrodo..............21


2.5 Ecuacin de Nernst..................................................................................25
2.6 Diagramas de Pourbaix............................................................................26
2.7 Reaccin redox en electroobtencin....................................................28
2.8 Leyes de Faraday.......................................................................................31
2.9 Eficiencia de corriente............................................................................32
2.10 Sobrevoltaje..............................................................................................34
2.11 Circuito elctrico equivalente................................................................38
2.12 Configuracin del circuito en naves de electroobtencin................41
2.13 Nucleacin y crecimiento del depsito catdico...............................44
2.14 Agentes aditivos........................................................................................45
2.15 Electrodos en electroobtencin............................................................46
2.16 Efecto de las impurezas en electroobtencin....................................49

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II ASPECTOS OPERACIONALES CASO CHUQUICAMATA...........63

3 Operacin de la Nave de Electrodepositacin (ED)...................64

3.1 Diagrama de flujos del proceso de ED.................................................70


3.2 Descripcin de operaciones unitarias...................................................72

3.2.1 Sistema de electrodepositacin sobre ctodos de


partida.................................................................................72
3.2.2 Sistema de electrodepositacin sobre ctodos
permanentes......................................................................119
3.2.3 Operaciones complementarias......................................139
3.2.3.1 Preparacin y dosificacin de aditivos...........139
3.2.3.2 Desborre de celdas.............................................142
3.2.3.3 Lavado de nodos.................................................146
3.2.3.4 Torre reductora...................................................149
3.2.3.5 Lavado de celdas scavenger y de esferas
antinebulizantes contaminadas con orgnico152
3.2.3.6 Controles operacionales.....................................153
3.2.3.7 Corriente mxima y mnima................................161
3.2.3.8 Equipos de la Unidad de ED.............................162

3.3 Sistemas de comunicacin, control y captura de datos.....178


3.4 Sala de control.............................................................................184
3.5 Clculos operacionales................................................................190

4. Problemas operacionales ms frecuentes y medidas mitigadoras...197

4.1 Temperatura del electrolito.................................................................197


4.2 Peso del ctodo........................................................................................197
4.3 Defectos del producto...........................................................................198
4.4 Flujo a celdas...........................................................................................200
4.5 Concentracin de cloruro y fierro total...........................................200

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5 Aspectos generales de seguridad industrial..........................201

5.1 Normas y reglamentos Divisionales....................................................201


5.2 Reglas generales de seguridad............................................................202
5.3 Inventario crtico y procedimientos..................................................207
5.4 Causalidad de prdidas.........................................................................209
5.5 Investigacin de incidentes.................................................................219
5.6 Plan P.O.D.E.R...........................................................................................231
5.7 Plan local de emergencia.......................................................................233
5.8 Control de incendios...............................................................................241

6 Aspectos ambientales generales.........................................249

6.1 Poltica ambiental...................................................................................249


6.2 Compromisos ambientales derivados de la poltica integral.........250
6.3 Programas ambientales sectoriales (P.A.S.).....................................251
6.4 Entradas y salidas de materiales y sustancias de ED...................254
6.5 Adquisicin e ingreso de sustancias peligrosas a la Divisin........256
6.6 Manejo operacional y disposicin de sustancias peligrosas.........260
6.7 Manejo operacional y disposicin de residuos domsticos e
industriales no peligrosos.....................................................................269
6.8 Uso racional de recursos......................................................................272

7. Aspectos de housekeeping.............................................274

8. Bibliografa.............................................................276

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i INTRODUCCION.

El presente curso interactivo se enmarca en los servicios contratados por la


Divisin Codelco Norte, a travs de la Superintendencia de SX EW, segn
contrato Desarrollo de un programa de capacitacin en modalidad multimedia,
basado en unidades de competencias para los procesos de SX EW,
n4500347296, de fecha 28 de octubre de 2002.

El objetivo del curso es contribuir al conocimiento del personal de operaciones


de la Unidad de Electrodepositacin de la Divisin Codelco Norte, Centro de
Trabajo Chuquicamata, en materias operacionales y complementarias, propias
del proceso, mediante la utilizacin de herramientas de multimedia y de apoyo
de texto.

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ii OBJETIVO DEL MANUAL

El objetivo del manual es servir de apoyo y complemento al curso en formato


multimedia contenido en el CD interactivo.

El formato del manual comprende bsicamente dos aspectos, los que se


desglosan en lo siguiente:

A En un primer gran grupo de temes se abordan los conceptos de la


electrodepositacin desde el punto de vista terico-conceptual.

B En un segundo gran grupo de tems se abordan los aspectos prcticos


especficos de la Unidad de Electrodepositacin, apoyados en los conceptos
entregados en el primer grupo de tems.

En resumen, el manual pretende entregar de manera detallada los contenidos


inmersos en el CD interactivo y, por lo tanto, servir como documento de
consulta para el trabajador.

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I. ASPECTOS CONCEPTUALES.

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1. ASPECTOS GENERALES DE LA OBTENCIN DEL COBRE.

En la actualidad, la obtencin del cobre desde minerales sigue principalmente


dos caminos diferentes. Este depende de la naturaleza del mineral a tratar:
mineral oxidado o mineral sulfurado.
La Fig. n 1-1 esquematiza de manera global cada proceso, dependiendo de la
naturaleza del mineral a tratar.

Mineral de OXIDOS. Mineral de SULFUROS.


MINA / EXPLOTACION MINA / EXPLOTACION

CHANCADO CHANCADO

AGLOMERADO MOLIENDA

LIXIVIACION FLOTACION

EXTRACCION POR SOLVENTES FUNDICION

ANODO DE COBRE
ELECTRO -OBTENCION
(97 % COBRE)

CATODO DE COBRE ELECTRO - REFINACION


(99.99 % COBRE)

CLIENTE CATODO DE COBRE


(EE.UU, Inglaterra, China, Francia) (99.99 % COBRE)

CLIENTE
FABRICACION ALAMBRES Y
(EE.UU, Inglaterra, China, Francia)
CONDUCTORES, ENTRE OTROS

FABRICACION ALAMBRES Y
CONDUCTORES ELECTRICOS, ENTRE OTROS
Fig. 1-1: Cadena del valor del cobre electroltico desde procesos tradicionales.

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Los dos caminos anteriores pueden considerarse como los ms utilizados
actualmente en la obtencin del cobre.

Dado que los procesos pirometalrgicos de minerales sulfurados son


econmicamente ms costosos por la energa que debe proveerse al proceso de
molienda y fusin, ms contaminante por la generacin de gases txicos, por lo
que se les exigen la incorporacin de plantas de tratamiento de gases, dada la
actual exigencia ambiental, se ha desarrollado una alternativa
hidrometalrgica.

Este nuevo proceso hidrometalrgico de tratamiento de mineral sulfurado


incorpora organismos celulares o bacterias, de ah su nombre: Proceso de
Lixiviacin Bacterial. Como se puede ver en la Fig. n 1-2, las etapas
involucradas en este proceso son muy similares a aquellas presentes en el
tratamiento de xidos. La diferencia es que el mineral sulfurado en vez de ser
lixiviado directamente con cido, son las bacterias quienes realizan una
lixiviacin indirecta. Las bacterias transforman los sulfuros difcilmente
lixiviables con el cido sulfrico diluido, en sulfatos fcilmente lixiviables con
soluciones aciduladas. Adems, estos microorganismos generan frrico y cido
sulfrico a partir del fierro, agua y oxgeno presentes, los que finalmente
disuelven (lixivian) el mineral ahora sulfatado. Una desventaja de este proceso
es el mayor tiempo que requiere el proceso de lixiviacin y de las condiciones
ambientales que deben proveerse a las bacterias para su sobrevivencia y
reproduccin.

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Mineral de sulfuros

MINA

EXPLOTACION

CHANCADO

ACONDICIONAMIENTO

LIXIVIACION BACTERIAL

EXTRACCION POR SOLVENTES

ELECTRO -OBTENCION

CATODO DE COBRE (99.9 % COBRE)

COMERCIALIZACION

CLIENTE (EE.UU, Inglaterra, China, Francia)

FABRICACION ALAMBRES Y CONDUCTORES ELCTRICOS,


ENTRE OTROS

Fig. n 1-2: Cadena del valor del cobre ED con


tecnologa de LX Bacterial.

Los tres flujos mencionados, incorporan la obtencin del cobre disuelto en


solucin a travs del uso de energa elctrica. Sin embargo, en la
electroobtencin, el cobre disuelto en el electrolto es aportado por la
lixiviacin de mineral tratado, mientras que en la electrorefinacin, el cobre en
solucin es aportado por los nodos de cobre que se disuelven.

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En particular, la secuencia general de tratamiento de los minerales oxidados y
sulfurados para la obtencin de cobre metlico aplicado por Codelco Norte, se
equematiza en las Fig. n 1-3 y n1-4.

Fig. n1-3: Secuencia productiva del mineral oxidado de Codelco Norte.

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Fig. n1-4: Secuencia productiva del mineral sulfurado de Codelco Norte

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2. INTRODUCCIN A LA ELECTRODEPOSITACIN DEL COBRE.

2.1 Resea histrica.

Ya en el siglo XVI William Gilbert, haba publicado un libro sobre la


electricidad y haba abordado algunos conceptos respecto de los fenmenos de
atraccin electromagnticas. En 1800, Alessandro Volta construye la primera
pila electroqumica usando dos metales, a partir de los que genera electricidad.
El descubrimiento de la pila voltaica constituye el nacimiento de la
electroqumica. Posteriormente, en 1807, Humphry Davy descompuso potasa
custica y luego soda custica para producir potasio y sodio metlico,
respectivamente. Michael Faraday, ayudante de Davy, estableci a inicios de
1830 las relaciones entre la cantidad de corriente usada y la cantidad de metal
depositado. Esto constituye la primera ley de Faraday. Adems Faraday dio la
nomenclatura usada hasta hoy para identificar el anin, catin, electrodo,
electrolito, etc. Ya en los aos 1841, se recupera mediante electrlisis bario,
calcio, magnesio, estroncio y aluminio.
Las primeras patentes de electrorefinacin fueron solicitadas para el cobre en
1865. En 1876 nace la primera refinera de cobre fue la Norddeutsche
Affinerie en Hamburgo. Desde ah, comenz una rpida expansin de la
industria electroltica. Dos aos ms tarde (1878) la misma industria introdujo
la primera refinera de oro, utilizando el mtodo Wohwill. En 1884, el
metalurgista alemn Berhard Moebius desarrolla la primera celda para
refinacin electroltica de plata.
La aplicacin industrial masiva de la electricidad para la recuperacin de
metales no ferrosos por electroobtencin se inicia a comienzos en 1912. El
metal producido es el cobre y la compaa se ubica en Chuquicamata. Desde ah
comienza una expansiva produccin industrial de otros metales como: niquel,
cobalto, antimonio, manganeso, cadnio, plata, oro, paladio, etc.
En 1968, por primera vez se aplica el proceso combinado de LX-SX-EW, en la
mina de Bluebird de la Ranchers Corp. de Arizona.
En la actualidad, la electrodepositacin constituye uno de los mtodos ms
sencillos para recuperar metales en forma pura y selectiva a partir de
soluciones conteniendo impurezas.

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2.2 Definiciones

Metalurgia.
Es el arte y la ciencia de extraer los metales, desde los minerales y adecuarlos
para el uso humano. Por lo tanto la metalurgia se divide en dos grandes ramas:
la metalurgia extractiva y la metalurgia de transformacin o de materiales. La
primera comprende las operaciones mineras para la obtencin del metal desde
su estado primario. La segunda se encarga de dar las propiedades fsicas,
elctricas, mecnicas y de forma al metal primario, dejndolo apto para ser
utilizado como producto intermedio o final.

Hidrometalurgia.
Es la rama de la metalurgia que basa sus procesos en soluciones liquidas y que
principalmente se encarga del tratamiento de los minerales oxidados, a
diferencia de la pirometalurgia que lo hace con los sulfurados.

Electroobtencin (EO) o Electrowinning (EW) del cobre.


Es el proceso hidrometalrgico mediante el cual de obtiene cobre metlico
desde una solucin electroltica en que se disuelve, mediante la aplicacin de
corriente elctrica continua.

Electrolto.
Solucin acuosa en la que se disuelven especies con carga elctrica.

Ctodo.
Es aquel lugar donde ocurre la reaccin de catdica o de reduccin.

Anodo.
Es aquel lugar donde ocurre la reaccin andica o de oxidacin.

Reduccin.
Disminucin en el estado de oxidacin de una especie, luego de captar cargas
elctricas negativas.

Oxidacin.
Aumento en el estado de oxidacin de una especie, luego de desprenderse de
cargas elctricas negativas. Ntese que el trmino oxidacin involucra

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transferencia de electrones, pero no necesariamente un deterioro del
material, como en el caso de la corrosin.

Especie oxidante u oxidante.


Un oxidante es una sustancia susceptible de captar uno o varios electrones

Especie reductora o reductor.


Un reductor es una sustancia que cede fcilmente uno o varios electrones.

Estado de oxidacin.
Estado caracterstico de cada tomo en un compuesto, debido a los electrones
ganados o perdidos por l al pasar a formar de un compuesto.

Nmero de oxidacin.
El nmero que indica el estado de oxidacin.

Valencia.
Nmero que representa la capacidad de un tomo individual para combinarse
con otros tomos. El valor expresa el nmero de electrones que un tomo puede
dar a o aceptar de otro tomo durante una reaccin qumica.

Atomo.
Es la a unidad ms pequea posible de un elemento qumico. Est compuesto por
electrones, protones y neutrones.

Electrn.
Carga elctrica negativa fundamental cuyo valor es 1,602 10-19 culombios; su
masa en reposo es 9,109 10-31 kg

Electrodo.
Componente de un circuito elctrico, donde ocurren los procesos de reduccin
u oxidacin.

Anin.
Partcula o especie con carga elctrica resultante negativa, dada la ganancia de
uno o ms electrones.

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Catin.
Partcula o especie con carga elctrica resultante positiva, dada la perdida de
uno o ms electrones.

Ley de Faraday
Ley que afirma que la cantidad de material depositada en cada electrodo es
proporcional a la intensidad de la corriente que atraviesa el electrlito, y que
las masas de distintos elementos depositados por la misma cantidad de
electricidad son directamente proporcionales a las masas equivalentes de los
elementos, es decir, a sus masas atmicas divididas por sus valencias.

Ley de Ohm.
Segn la ley de Ohm, la cantidad de corriente que fluye por un circuito
formado por resistencias puras es directamente proporcional a la fuerza
electromotriz aplicada al circuito, e inversamente proporcional a la resistencia
total del circuito. Esta ley suele expresarse mediante la frmula I = V/R,
siendo I la intensidad de corriente en amperios, V la fuerza electromotriz en
voltios y R la resistencia en ohmio.

Resistencia elctrica.
Elemento que no tiene la propiedad de permitir el fcil flujo de electrones.

Conductor elctrico.
Elemento que tiene la propiedad de permitir el fcil flujo de electrones.

Corriente
Flujo continuo de elementos fsicos o de informacin.

Corriente elctrica.
Flujo continuo de electrones.

Corriente elctrica continua.


Flujo continuo de corriente elctrica en una direccin.

Corriente elctrica alterna.


Corriente elctrica que cambia peridicamente de direccin.

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Densidad de corriente.
Se define como el valor de la intensidad de corriente por unidad de rea.

i = I / rea (A/m2)

Intensidad de corriente.
Magnitud fundamental del Sistema Internacional de unidades que representa
la carga que circula por unidad de tiempo a travs de una seccin determinada
de un conductor. Su smbolo es I, y se mide en amperios (A).

Densidad de corriente lmite.


Este concepto se define para un metal disuelto. Valor de la densidad de
corriente a la cual ocurre la saturacin de la reaccin redox.

Voltaje.
Potencial elctrico, expresado en voltios.

Potencial elctrico.
Energa elctrica disponible.

Equipotencial.
Igualdad de potencial

Potencial Mixto.
Potencial resultante de la combinacin de dos o ms potenciales.

Pasivacin.
Calidad del metal que, gracias a tratamientos superficiales, resiste a la
corrosin electroqumica.

Corrosin.
Desgaste total o parcial que disuelve o ablanda cualquier sustancia por reaccin
qumica o electroqumica con el medio ambiente. Por lo tanto, el termino
corrosin se asocia a un deterioro o desgaste de la sustancia.

Ecuacin de Nernst. Ecuacin que permite el calculo del potencial como


funcin de la concentracin del metal REDOX para condiciones distintas a las

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estndar (Condiciones estndar: TC = 25 y concentracin del metal REDOX = 1
molar).

Avance o electrolito rico.


Solucin acuosa rica en cobre que sale del proceso de extraccin por solventes
e ingresa al proceso de electrodepositacin.

Fase orgnica
Mezcla homognea de extractante ms diluyente.

Extractante.
Es el componente activo en la fase orgnica que reacciona qumicamente con el
metal para formar un complejo rgano-metal el cual es soluble en la fase
orgnica.

Diluyente.
Solvente orgnico donde est disuelto el extractante para formar la fase
orgnica. Consiste de hidrocarburos alifticos o aromticos o una mezcla de los
dos.

Arrastre.
Es la suspensin de pequeas gotas de una fase que son arrastradas por la otra
fase.

Borra andica.
Producto generado a partir de la corrosin del nodo de plomo. Bsicamente se
trata de xidos de plomo tipo polvo o laminar.

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2.3 Mecanismo qumico.

2.3.1 Descripcin del proceso.

La electrodepositacin aplicada a la hidrometalurgia es un proceso unitario


apara la obtencin de cobre metlico, desde una solucin en la que encuentra
disuelto, mediante la aplicacin de energa elctrica.

En la electroobtencin se deposita el cobre sobre una plancha llamada ctodo.


Este ctodo puede ser una hoja de acero inoxidable o bien una lmina de cobre
de alta pureza. La aplicacin de energa elctrica externa impone a la
superficie del ctodo una carga elctrica negativa (dispone de electrones) y el
cobre disuelto en solucin tiene carga elctrica positiva (requiere de
electrones). Esta diferencia de cargas elctricas opuestas permite que el
cobre disuelto en solucin se adhiera a la superficie del ctodo. A esta
reaccin de depositacin del cobre se le llama reaccin de reduccin, ya que
el cobre disuelto carente de dos cargas elctricas negativas para lograr su
neutralidad, las toma de la superficie del ctodo. Como contraparte y para
mantener el balance de cargas elctricas, ocurre una reaccin de oxidacin, es
decir, existe desprendimiento de electrones. Esta reaccin ocurre sobre el
nodo, generalmente hecho de una aleacin cuya base principal es plomo (Pb).
Como el nodo est cargado elctricamente positivo, tiende a recuperar
electrones de los elementos que lo tocan. El agua constituye el principal
proveedor de electrones. De esta manera el agua se oxida, es decir, pierde
electrones. Esta prdida de electrones la descompone en sus elementos
fundamentales que la constituyen, es decir, oxgeno e hidrgeno.

Luego de algunos das y dependiendo de la lmina inicial utilizada como ctodo,


se ha reducido suficiente cobre disuelto, generndose de esta manera una
plancha de cobre adherida a la superficie del ctodo de acero inoxidable. A
esta lmina de cobre depositada o resultante despus del ciclo de depsito se
le denomina ctodo de cobre.

Equivalentemente, en vez de utilizar una plancha de acero inoxidable para


depositar el cobre en solucin, se puede utilizar una lamina de cobre muy
delgada llamada lamina de partida, la que sirve como ctodo y sobre la que se
adhiere el cobre en solucin una vez energizada. La principal diferencia

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respecto de la utilizacin de la plancha de acero inoxidable, es que sta lmina
inicial pasa a formar parte del ctodo de cobre final.

2.3.2 Descripcin de una Reaccin.

Reaccin qumica.

Las reacciones qumicas se representan mediante ecuaciones para poder


realizar operaciones matemticas con ellas.
Una reaccin qumica es un proceso en el que una o ms sustancias los
reactivos se transforman en otras sustancias diferentes los productos de
la reaccin.

Ejemplo de reaccin qumica.

Fig. n2-1: Representacin de una ecuacin de reaccin qumica.

Significado de una ecuacin qumica.

Una ecuacin qumica proporciona mucha informacin de forma condensada. La


reaccin antes mostrada (Fig. n2-1) es una muy sencilla. Dos sustancias,
llamadas reactivos, reaccionan entre s. La primera de ellas es el magnesio,
simbolizado por Mg; la s indica que est en forma slida. El smbolo HCl
corresponde a la frmula del cido clorhdrico, que contiene nmeros iguales de

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tomos de hidrgeno (H) y cloro (Cl) combinados. La l significa que el cido
clorhdrico est en forma lquida. El 2 que hay delante de esta frmula indica
que dos moles (un mol es una medida de la cantidad de sustancia) reaccionan
con un mol de magnesio (el 1 correspondiente delante del smbolo Mg suele
omitirse). La flecha muestra el sentido de la reaccin. En el lado derecho, la
ecuacin muestra un slido, el cloruro de magnesio, y un gas (indicado por la g),
el hidrgeno. En el slido, cada tomo de magnesio est combinado con dos
tomos de cloro, como indica el subndice 2. En el gas hidrgeno, los tomos
estn unidos por parejas, como tambin indica el subndice 2. Las ecuaciones
qumicas pueden ser muchsimo ms complejas que sta.

Las reacciones qumicas pueden ser reversibles o irreversibles. Una reaccin


qumica es reversible, por ejemplo, en uno de los dos sentidos (reaccin
directa), si las molculas A y B reaccionan para formar las molculas C y D; en
el otro sentido (reaccin inversa), las molculas C y D reaccionan para formar
las molculas A y B. Una reaccin qumica irreversible es aquella en que ya no
se pueden volver a obtener los reactivos una vez que se ha producido la
reaccin qumica.

2.3.3 Descripcin de una reaccin REDOX (reduccin oxidacin).

Adems de las reacciones qumicas que se caracterizan por no existir


transferencia de electrones, estn las reacciones de oxido-reduccin, tambin
llamadas reacciones REDOX (Reduccin Oxidacin). En estas ltimas si existe
transferencia de electrones. Un ejemplo es la ecuacin resultante de dos
semireacciones:

Cu+2 + 2e- = Cu0 (Ecuacin de Semireaccin de reduccin)

+ Fe0 = Fe+2 + 2e- (Ecuacin de Semireaccin de oxidacin)

Cu+2 + Fe0 = Fe+2 + Cu0 (Ecuacin de la Reaccin Global)

Esta ecuacin de reaccin corresponde a la reaccin de cementacin de cobre


sobre chatarra de fierro. En ella, el fierro Fe0 transfiere dos electrones al

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cobre disuelto en solucin Cu+2, con lo que se reduce a cobre metlico Cuo,
mientras que el fierro pasa a la solucin como ion ferroso Fe+2.

En el proceso de electroobtencin de cobre se dan las reacciones REDOX.

2.4 Potencial de electrodo estndar E y potencial de electrodo Eh.

Cada semireaccin de oxido-reduccin tiene asociada una cantidad de energa.


Esta energa originada por la diferencia de cargas elctricas (o electrones) es
medida en forma prctica con un electrodo cuya energa o potencial elctrico
es conocido. Por lo tanto, si se conoce la energa del electrodo de referencia,
que en general es el electrodo de hidrgeno (ENH), y mediante un voltmetro
que lee la diferencia de potencial, se puede determinar la energa asociada a la
semireaccin particular del electrodo desconocido o electrodo de trabajo. En
la Fig. n2-2 se puede apreciar un montaje para la medicin de diferencia de
voltaje.

Voltmetro que permite medir


la diferencia de potencial
entre ambos electrodos.

Electrodo
Electrodo de potencial
de potencial conocido,
desconocido, llamado
llamado electrodo de
electrodo de referencia,
trabajo, ET ER

Fig. n2-2: Medicin de la diferencia de potencial de electrodo.

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Luego, el potencial de cualquier metal puede conocerse mediante una simple
suma.

Lectura del voltmetro = potencial de ET potencial de ER

Por ejemplo, en la siguiente Tabla n1-1 se muestran algunos de estos


potenciales de electrodo medidos en condiciones estndar y que se denotan por
E. La condicin estndar se refiere a una situacin especial de concentracin
de solucin 1-molar y temperatura ambiente. En otras condiciones de
temperatura y de concentracin de solucin en la que est sumergido el metal o
electrodo que interesa, cambiar el valor de este potencial, el que ahora se
llamar potencial de electrodo y que se denota por Eh.

Tabla n2:1:

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 22
Debe observarse que todas las semireacciones descritas en la tabla
precedente son de oxidacin, dado que se leen de izquierda a derecha. Cada
una de ellas tiene asociado una cantidad de energa o potencial de electrodo
estndar E de oxidacin.

Algunos de estos valores de E son positivos y otros negativos. A potencial ms


negativo, un metal se considera ms noble o menos reactivo, es decir, tiende a
mantenerse como tal. Por el contrario, a potenciales ms positivos, el metal se
considera ms reactivo o menos noble. Por ejemplo, el aluminio tiene un E =
1.66 para la semireaccin de oxidacin Al0 = Al+3 + 3e-. Esto quiere decir que el
aluminio puede ser fcilmente oxidable, generalmente a Al2O3 (slido).

Como el potencial de electrodo estndar E o el potencial de electrodo Eh se


relacionan con un cambio de energa negativo implicar que un E o Eh positivo
definirn una situacin de reaccin espontnea o natural y un potencial E o Eh
negativo definirn una situacin de reaccin no espontnea o no natural de
ocurrencia. En otras palabras, si un potencial es positivo implicar que la
reaccin o semireaccin ocurrir en forma natural o sin necesidad de energa
externa, en la direccin de izquierda a derecha. Si el potencial es negativo
implicar que la reaccin de izquierda a derecha no ocurre en forma
espontnea o natural, y para lograrla se requiere de energa externa.

Por ejemplo, la cementacin del cobre con chatarra de fiero es un proceso


espontneo o natural, es decir, no requiere de energa externa para que ocurra.
Las semireacciones que ocurren son las siguientes:

Cu+2 + 2e- = Cu0 E= +0.34 V


Fe0 = Fe+2 + 2e- E = +0.44 V

Cu+2 + Fe0 = Fe+2 + Cu0 E = 0.34 + 0.44 = 0.78 V

Aqu, el potencial resultante de la suma de los potenciales de ambas


semireacciones es positivo ( E = 0.78 V ), lo que relaciona con un cambio de
energa negativo. Por lo tanto, la reaccin redox (suma de las dos

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semireacciones) ocurre naturalmente de izquierda a derecha, es decir, el cobre
disuelto en solucin Cu+2 se reduce a cobre slido Cu0 sobre el fierro, mientras
que el fierro slido Fe0 se solubiliza pasando a la solucin como fe+2.

En cambio, la depositacin del fierro con chatarra de cobre no ocurre en forma


natural, dado que el cambio de energa es negativo:

Cu0 = Cu+2 + 2e- E= -0.34 V


Fe+2 + 2e- = Fe0 E = -0.44 V

Fe+2 + Cu0 = Cu+2 + Fe0 E = -0.34 - 0.44 = - 0.78 V

En el caso de la semireaccin de oxidacin del cobre, su potencial de electrodo


estndar es de -0.337 Volt (ENH).

Cu0(slido) = Cu+2(en solucin) + 2e- E (ENH) = -0.337 Volt.

Esto quiere decir que el cobre tiende a mantenerse como Cu0 y difcilmente
logra oxidarse a Cu+2, salvo que se imponga una energa externa (no natural)
que cambie el signo del potencial de la reaccin global.

Para el caso de la descomposicin del agua en hidrgeno y oxgeno es E de la


semireaccin es de -1.23 volt (ENH).

H 2O (liquido) = O2 (gas) + 2H+ + 2e- E (ENH) = -1.23 Volt.

Al igual que en el caso del cobre, el agua es estable y difcilmente reaccionar


en el sentido de descomponerse en hidrgeno y oxgeno.

Si sumamos las reacciones del cobre y del agua, pueden obtenerse los
siguientes dos casos:

Primer caso: El cobre metlico oxidndose y el agua reducindose.

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Cu0(slido) = Cu+2(en solucin) + 2e- E (ENH) = -0.337 Volt.
O2 (gas) + 2H+ + 2e- = H2O (liquido) E (ENH) = +1.23 Volt.

Cu0(slido) + O2 (gas) + 2H+ = Cu+2(en solucin) + H2O (liquido) E(ENH) = +0.893 V

Este valor de E = +0.893 V indica que esta reaccin ocurre espontneamente


de izquierda a derecha.

Segundo caso: El cobre inico reducindose y el agua oxidndose.

Cu+2(en solucin) + 2e- = Cu0(slido) E (ENH) = +0.337 Volt.


H2O (liquido) = O2 (gas) + 2H+ + 2e- E (ENH) = -1.23 Volt.

Cu+2(en solucin) + H2O (liquido) = Cu0(slido) + O2 (gas) + 2H+ E(ENH) = -0.893 V

El valor de E = -0.893 V indica que esta reaccin no es posible que ocurra de


izquierda a derecha, es decir, el cobre disuelto en agua no se reduce
espontneamente a cobre metlico, sino que ste permanecer disuelto en el
agua. Llevar este cobre disuelto en agua a cobre metlico requiere aportar
externamente una energa superior a 0.893 V, de manera de cambiar el valor
del signo de E. De este manera sera energticamente posible la reaccin en la
direccin de izquierda a derecha. En la prctica, el que una reaccin tenga un
valor de E negativo no implicar que ocurra de manera inmediata, dado que
adems se requieren condiciones cinticas favorables. Un valor de E negativo
slo implica que la reaccin es energticamente posible en la direccin de
izquierda a derecha, pero no da cuanta del tiempo necesario para que ocurra.
Por el contrario, un valor de E positivo implica que la reaccin no ocurrir en la
direccin de izquierda a derecha.

2.5 Ecuacin de Nernst.

Como se mencion, cuando el potencial de electrodo (o metal) es medido en


otras condiciones de concentracin y temperatura de la solucin en que est
sumergido, recibe el nombre de potencial de electrodo y se denota por Eh. Su
valor se calcula a partir de la ecuacin de Nernst:

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Eh = E
RT ln M [ n+
]
nF

Donde,
R = constante de los gases = 8.31441 joule/grado
T = temperatura absoluta, expresada en grados Kelvin.
F = constante de Faraday = 96500 coulomb/equivalentes
n = nmero de electrones que son transferidos en la reaccin REDOX. Tambin
se le conoce como nmero de equivalentes.
[Mn+] = concentracin molar (moles/litros solucin) del catin M, con n cargas
positivas.

Nota: Moles = masa (gramos) / peso molecular (gramos/mol)

2.6 Diagramas de Pourbaix

Si en la solucin en la que est sumergido el electrodo existe cido libre H+


(tambin llamados protones), el potencial Eh depender del pH de la solucin.

En general, la dependencia del potencial de electrodo con el pH puede


observarse directamente a travs de los llamados Diagramas de Pourbaix o
tambin llamados Diagramas potencial pH.

Estos diagramas representan campos de estabilidad energtica de distintos


elementos, pasado por ambientes cidos a bsicos y de ambientes reductores o
ambientes oxidantes. Las lneas representan equilibrios energticos entre las
especies formadas por el metal en solucin a una concentracin y temperatura
estndar.

En general, una lnea horizontal en el diagrama de Pourbaix implicar una


semireaccin cuyo potencial E no depende el pH. Una lnea vertical en el
diagrama implicar que el pH de la solucin no depende del potencial E de la
solucin. Una lnea oblicua en el diagrama implica que el potencial Eh depende
de potencial de referencia E y del pH de la solucin.

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Por ejemplo, el diagrama de Pourbaix del fierro se representa de la siguiente
manera (ver Fig. n2-3).

Fig. n2-3: Diagrama de Pourbaix del sistema Fierro agua, a 25C.

Donde:
Ecuacin 1 : Fe+2 + 2e- = Fe0, E=-0.44 volt

Ecuacin 2 : Fe+3 + e- = Fe+2, E=+0.77 volt

Ecuacin 3 : Fe(OH)2 = Fe+2 + 2OH-, pH = 6.6

Ecuacin 4 : Fe(OH)3 = Fe+3 + 3OH-, pH = 1.5

Ecuacin 5 : Fe(OH)3 + 3H+ + e- = Fe+2 + 3H2O, Eh=E-0.1773 (pH-1.5) volt

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Ecuacin 6 : Fe(OH)2 + 2H+ + 2e- = Fe + 2H2O, Eh=E-0.0591(pH-6.6) volt

Ecuacin 7 : Fe(OH)3 + H+ + e- = Fe(OH)2 + H2O, Eh=E-0.0591(pH-6.6) volt

El punto rojo esquematizado en el diagrama de Pourbaix (Fig. n1-7),


representa un ambiente cuyo pH = 7.0 y potencial Eh = 0.35 volt. En estas
condiciones, el fierro es estable como Fe(OH)3 (slido). Si se avanza hacia la
izquierda del diagrama, es decir, se aumenta la acidez (o se baja el pH) de la
solucin o ambiente en el que est presente el fierro por ejemplo, hasta el
cuadrado rojo - , el Fe(OH)3 dejar de ser estable y se originar otro
compuesto del fierro que bajo estas nuevas condiciones de pH y Eh es ms
estable. En este caso se formar Fe+2. En otras palabras, esto significa que si
se agrega cido a una solucin de pH 7.0 y Eh = 0.35 volt que contiene Fe(OH)3
slido, ste se disolver generando Fe+2 (disuelto).disolver generando Fe+2
(disuelto).

2.7 Reaccin REDOX en electroobtencin.

En el proceso de electroobtencin se dan reacciones REDOX no espontneas,


pues requieren de energa externa para que ocurran en la direccin deseada.
Por ejemplo, la semireaccin que caracteriza la depositacin del cobre disuelto
en un electrolito conductor sobre el ctodo de acero o sobre la lmina inicial de
cobre es:

Cu+2(en solucin) + 2e- = Cu0(slido)

Esta es una semireaccin, en este caso de reduccin. El ion cuproso Cu+2 recibe
dos electrones reducindose a Cu0.

Como contraparte, para mantener un equilibrio de cargas elctricas, se origina


la siguiente semireaccin de oxidacin, sobre el nodo de plomo.

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H2 O (liquido) = O2 (gas) + 2H+ + 2e-

El agua H2O se oxida, liberando dos electrones. Esta liberacin de dos


electrones requiere que el agua se descomponga en sus elementos
fundamentales: hidrgeno y oxgeno.

Si se suman ambas semireacciones se tiene la reaccin redox de depositacin


de cobre y de descomposicin del agua.

Cu+2(en solucin) + 2e- = Cu0(slido) E = +0.34 V

H 2O (liquido) = O2 (gas) + 2H+ + 2e- E = -1.23 V

Cu+2(en solucin) + H2O (liquido) = Cu0(slido) + O2 (gas) + 2H+ E = -0.89 V

El potencial estndar negativo de 0.89 Volt indica que esta reaccin no ocurre
naturalmente de izquierda a derecha y que requiere de energa externa lograr
ese desplazamiento. En cambio, esta reaccin si ocurre naturalmente de
derecha a izquierda (si se invierte la reaccin, tambin se invierte el signo del
potencial), siendo ahora su potencial, positivo.

Invirtiendo la ecuacin anterior, esta queda de la siguiente manera:

Cu0(slido) + O2 (gas) + 2H+ = Cu+2(en solucin) + H2O (liquido) E = +0.89 V

Es por ello que en la electroobtencin se debe entregar energa externa para


lograr la depositacin del cobre sobre el ctodo de acero o sobre la lmina
inicial de cobre. La energa que debe entregarse es justamente la necesaria
para superar la resistencias elctricas de los contactos, electrodos, solucin
electroltica y potencial negativo que impide la espontaneidad de la reaccin.
No proveer externamente de esta energa mnima implica la disolucin del

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cobre electrodepositado, dado que en cobre tiende a mantenerse disuelto en
un ambiente acuoso acidulado y de potenciales Eh relativamente altos.

Por otro lado, si se observa el diagrama de Pourbaix para el cobre (Fig. n2-4),
nos damos cuenta que bajo condiciones de pH menores a 6.0 y Eh superiores a
0.3 volt, el cobre es estable disuelto a la forma Cu+2 (zona demarcada con
rojo). Ello se explica porque el electrolito en EW debe mantenerse en cierto
valor mnimo de potencial y en ambiente cido. Potenciales menores pueden
generar precipitacin de Cu y ambientes ms bsicos (o menos cidos) pueden
generar precipitados de Cu2O o CuO. En la prctica se pueden dar otro tipo de
precipitados, dado que existen otras impurezas en el electrolito. Recordemos
que el diagrama de Pourbaix es una representacin de la estabilidad de
determinados elementos. En el caso del ejemplo, el diagrama considera solo
cobre, oxgeno y agua a 25C. Sin embargo, estos diagramas son muy
ilustrativos y sirven de referencia. En los casos industriales, las soluciones de
electrolito presentan concentraciones de muchas otras especies (llamadas
normalmente impurezas) las que en alguna medida desplazan los equilibrios,
aumentando o disminuyendo las zonas de estabilidad.

Fig. n2-4: Diagrama Pourbaix para Cobre-Oxgeno-Agua a 25C.

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2.8 Leyes de Faraday

Las leyes fundamentales que gobiernan las reacciones electroqumicas fueron


formuladas por Michael Faraday en 1831.

Estas leyes sealan lo siguiente:

La cantidad disuelta o depositada de una sustancia es proporcional a la


cantidad de corriente circulada.

Las cantidades de diferentes sustancias disueltas o depositadas por la


misma cantidad de corriente elctrica son proporcionales a sus pesos
qumicos equivalentes.

De estas leyes se desprende la siguiente relacin matemtica:

k * I * t * PM
w=
n

Donde:

w = peso del metal depositado o disuelto, expresado en gramos.


I = intensidad de corriente elctrica aplicada, expresada en amperes, A.
t = tiempo durante el cual se aplic I, en segundos.
PM = Peso molecular del metal o sustancia que se est depositando o
disolviendo, en gramos/mol.
n = estado de valencia del metal depositado o disuelto, adimensional.
k = es una constante de proporcionalidad.

La constante k de proporcionalidad se determina mediante un ensayo


experimental. Se calcula el tiempo requerido para depositar 1 equivalente de
cualquier metal, mientras se ha pasado 1 ampere de corriente. El resultado es
de 26 horas, 48 minutos y 13.5 segundos. Como el tiempo se expresa en
segundos, el resultado es 96493.5 segundos.

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Luego, reemplazando en la ecuacin de la ley de Faraday, para:

t= 96493.5 segundos.
I = 1 ampere.
w = PM / n = 1

resulta:

1
= 96493.5 = 1F
k

Luego se define como constante de Faraday a F = 96493.5 (ampere * segundo


/ equivalente). En general el valor de F se redondea a F = 96500.

Como 1 coulomb = 1 ampere * 1 segundo, F tambin se puede escribir como:

F = 96500 (coulomb / segundo)

Luego, la expresin para la Ley de Faraday puede escribirse como:

I * t * PM
w=
n*F

2.9 Eficiencia de corriente.

La ecuacin anterior supone un cien por ciento de eficiencia en el uso de la


corriente. Sin embargo, en la prctica no sucede esta situacin ideal. Siempre
existe un cierto porcentaje de electrones que se ocupa en la depositacin de
alguna otra especie, en la descomposicin del agua o en la depositacin del
mismo cobre que se ha redisuelto desde el ctodo.

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Por ejemplo, una interaccin de productos andicos y catdicos donde existe
consumo de corriente, en desmedro de la produccin de cobre en la
electroobtencin es:

H2O = O2 + 2H+ + 2e- : reaccin en el nodo.


2H2O + 2e- = H2 + 2OH- : reaccin en el ctodo.

En este caso se genera cido libre en el nodo y se generan iones OH- en el


ctodo. Si estos dos productos logran interactuar, se neutralizan, generndose
nuevamente agua.

Otro ejemplo es la reversibilidad electroltica de procesos de electrodo, donde


una especie oxidada alcanza el ctodo y se reduce nuevamente. A su vez, puede
ocurrir tambin que una especie reducida alcance el nodo y sea nuevamente
oxidada.

Fe+2 = F3+3 + e- : reaccin en el nodo.


Fe+3 + e- = Fe+2 : reaccin en el ctodo.

Un tercer ejemplo es la interaccin entre el producto con el electrolito. En


soluciones de electrolito acidulado de CuSO4 (sulfato de cobre), el ion cprico
Cu+2 disuelve el cobre ya depositado, segn la siguiente reaccin.

Cu0 + Cu+2 = 2Cu+

Los ejemplos anteriores constituyen perdidas de corriente debido a reacciones


electroqumicas. Sin embargo, tambin se puede perder eficiencia de corriente
debido a factores fsicos. Uno de los ms importantes son los cortocircuitos.
Este tipo de cortocircuitos se generan por tres vas:

 Contacto entre electrodos: el ctodo o el nodo pierde verticalidad tocando


al electrodo contiguo.
 Por aislamiento del contacto elctrico entre la barra equipotencial y las
asas del electrodo, debido a un mal posicionamiento de ste ltimo.
 Por aislamiento entre la barra equipotencial y las asas del electrodo, por
precipitacin de sales en la zona del contacto elctrico.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 33
En los casos anteriores existe un desmedro de la eficiencia de corriente
respecto de la menor depositacin del elemento principal por el consumo
adicional de corriente. Sin embargo, existen interacciones de componentes del
nodo con el electrolito que aumentan la eficiencia de corriente a valores
superiores al cien por ciento. Esto ocurre en el proceso de electrorefinacin en
la que el oxido de cobre Cu2O contenido en los nodos de cobre provenientes
de fundicin se disuelve qumicamente en el electrolito y luego de deposita
electroqumicamente en el ctodo.

Por lo tanto, la relacin entre el peso que efectivamente se deposita versus lo


que tericamente se debi depositar es lo que se llama factor de eficiencia de
corriente y que se denota por . El valor de se expresa en tanto por ciento.

La expresin para la ley de Faraday, incorporando el factor de eficiencia de


corriente, toma la siguiente forma:

I * t * PM
w= *
n*F

2.10 Sobrevoltaje.

La diferencia entre el voltaje de un electrodo al cual ocurre el


desprendimiento de gases y el potencial terico reversible (de equilibrio) para
la misma solucin se conoce como sobrevoltaje. El sobrevoltaje es un voltaje en
exceso al valor reversible (de equilibrio) que debe aplicarse al electrodo, de tal
manera de provocar una descarga de iones.
Por ejemplo, para provocar el desprendimiento de oxgeno a partir del agua no
basta con el potencial terico reversible E o Eh (si es a una concentracin y
temperatura diferente de la estndar), ya que este valor solo representa una
situacin de equilibrio en condiciones estndar, sin transferencia neta de
corriente. Por lo tanto, se debe aplicar un pequeo voltaje adicional. Esto
garantiza un desprendimiento continuo de oxgeno. Pero, el sobrevoltaje a
aplicar depende de algunos factores. Por ejemplo, para desprender oxgeno
sobre un electrodo de platino negro se requiere un sobrevoltaje de 0.25 volt,

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mientras que sobre un electrodo de plomo se requieren 0.31 volt. Otro ejemplo
es el desprendimiento de hidrgeno sobre el mismo electrodo de platino negro.
Este requiere un sobrevoltaje de 0.00 volt, mientras que sobre un electrodo
de plomo se requiere 0.64 volt.

En general, el valor del sobrevoltaje depender de:

 De la morfologa de la superficie. Superficies rugosas requieren menor


sobrevoltaje que superficies lisas.
 La agitacin disminuye el sobrevoltaje necesario.
 La presencia de impurezas disminuye el sobrevoltaje.
 El aumento de la temperatura disminuye el sobrevoltaje.
 La presencia de coloides aumenta el sobrevoltaje.
 Aumento en la densidad de corriente tiende a aumentar el sobrevoltaje.

En el caso de la electroobtencin de cobre, se tiene que junto a la depositacin


de cobre en el ctodo ocurre la descomposicin del agua en el nodo.

En el ctodo:
Cu+2(en solucin) + 2e- = Cu0(slido) E = +0.34 V

En el nodo:

H 2O (liquido) = O2 (gas) + 2H+ + 2e- E = -1.23 V

Reaccin global en la celda de electrlisis:

Cu+2(en solucin) + H2O (liquido) = Cu0(slido) + O2 (gas) + 2H+ E = -0.89 V

El signo negativo indica que la reaccin ocurre espontneamente de derecha a


izquierda, bajo condiciones estndar de concentracin y temperatura (1 molar
y 25C). Al potencial E = -0.89 volt existe un equilibrio energtico y no existe
transferencia neta de corriente. En la practica, las concentraciones y

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temperaturas son distintas a las estndar. Si se considera una concentracin
de cobre de 0.1 M (unos 6.4 g/l de Cu+2) y de cido de 1 M (unos 100 g/l de
H2SO4) a 45C, el E de la reaccin es de E = -0.92 volt.
El valor del potencial sigue siendo negativo y un poco mayor en valor absoluto.
Con este valor de potencial, la reaccin an ocurre espontneamente de
derecha a izquierda, es decir, el cobre se disuelve. La reaccin que se desea es
en el sentido contrario, es decir, que el cobre disuelto se reduzca y deposite.
Lo anterior requiere de una fuerza externa que se le oponga. Esta fuerza
elctrica externa debe ser de signo opuesto, esto es E= +0.92 volt. Una fuerza
elctrica externa con este valor y signo impide la disolucin del cobre. Esto
explica porqu en una nave electroltica, una cantidad importante de corriente
fluye en direccin opuesta cuando se desenergiza el sistema, con la
consiguiente disolucin de los ctodos de cobre.

Sin embargo en la practica se requiere de un potencial algo mayor al +0.92 volt


calculado.

 Sobrepotencial catdico.

Como se mencion anteriormente, los procesos electrolticos requieren de un


cierto sobrevoltaje para lograr su ocurrencia. En el caso del ctodo, este
sobrepotencial se explica porque sobre su superficie existe una gran demanda
por iones metlicos para reducirse. La agitacin ayuda a reducir este
sobrepotencial requerido. En el caso de la electroobtencin de cobre, los
sobrepotenciales en el ctodo de acero para la reduccin del cobre van entre
los 0.05 y 0.1 volt.

 Sobrepotencial andico.

Al igual que en el caso del ctodo, en el nodo tambin se requiere de un


sobrevoltaje para la ocurrencia de la reaccin andica de disociacin del agua y
la liberacin irreversible de oxgeno. En general, existe una resistencia natural
a la nucleacin de una molcula de gas oxgeno sobre un electrodo metlico. La
agitacin contribuye a bajar el sobrepotencial requerido para esta nucleacin.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 36
En el caso particular del nodo de plomo usado en los procesos de
electroobtencin en medio acuoso acidulado, es uno de los que requieren de
mayor sobrevoltaje, llegando en ocasiones a valores cercanos a 1 volt. En la
practica, para disminuir este requerimiento se utilizan aditivos. El sulfato de
cobalto no solo disminuye la corrosin del plomo en el nodo, sino que baja el
sobrepotencial hasta en 0.1 volt. El efecto del sulfato de cobalto y del tipo de
electrodo en el valor del sobrepotencial, se puede observar en la Fig. n2-5.

Fig. 2-5: Influencia de cobalto sobre el potencial andico.

Por lo tanto, la incorporacin de un nodo perfeccionado respecto del


recubrimiento con algn oxido cataltico, pudiera bajar an ms el
sobrepotencial requerido para la descomposicin del agua. En general, el
sobrepotencial andico habitual en los procesos de electroobtencin de cobre
es de unos 0.65 volt.

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2.11 Circuito elctrico equivalente.

Existen resistencias elctricas que hacen necesario aplicar un sobrevoltaje a


los electrodos y en general al circuito de electroobtencin para lograr las
reacciones electroqumicas en la direccin deseada: Sobrevoltaje catdico y
sobrevoltaje andico.
Por lo anterior, se puede pensar que una celda electroltica en la que estn
sumergidos los electrodos, uno actuando como ctodo - sobre el que se
deposita el cobre- y otro actuando como nodo - donde se descompone el agua
- pueden ser representados a travs de un circuito elctrico. Esta
representacin permite aplicar la metodologa de calculo aplicada en circuitos
elctricos convencionales y las leyes que los rigen.

 Resistencia ohmica en el electrolito.

En los metales, la corriente elctrica se debe al movimiento de los electrones.


En las soluciones, llamadas electrolitos, son los iones los que conducen la
corriente elctrica. Sin embargo, no todas las soluciones conducen la
electricidad: por ejemplo, las soluciones llamadas no-electrolitos.
El aumento de temperatura o el aumento de la dilucin, pueden aumentar la
velocidad con que se mueven los iones en una solucin de electrolito,
aumentando as su conductividad.
Por lo tanto, en forma similar a los conductores metlicos (alambres, etc.), las
soluciones obedecen a la Ley de Ohm.

E=I*R

Donde:
E = fuerza electromotriz aplicada, expresada en volt (V).
I = intensidad de corriente, expresada en amperes (A).
R = resistencia elctrica, expresada en Ohm ().

O bien,

C = C` * a

Donde:

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 38
C = conductancia, (1/)
C`= conductibidad especfica (1/ cm)
A = rea de la seccin transversal del conductor (cm2).

La conductividad especfica es una medida de la capacidad conductora de la


solucin (iones).

Por ejemplo, la conductividad especfica de las soluciones de lixiviacin de alta


concentracin es de 0.2 (1/ cm), electrolito de SX-EW es de 0.6 (1/ cm) y
de electrolito de electrorefinacin es de 0.7 (1/ cm).

Resumiendo, se puede decir que la conductividad del electrolito de EW,


 Aumenta con aumentos de temperatura.
 Aumenta por dilucin.
 Aumenta por la presencia de iones de cido libre, H+ (iones ms pequeos).
 Disminuye por aumentos en la concentracin del metal disuelto (Cu+2). Sin
embargo, la calidad del depsito disminuye con disminuciones de la
concentracin del metal.

Luego, el potencial necesario para vencer la resistencia ohmica del electrolito


vara entre 0.15 a 0.25 volt. Este valor depende tambin de la densidad de
corriente aplicada.

La dependencia grfica de estas variables puede observarse en la Fig. n 2-6:

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 39
Fig. n2-6: Efecto de la temperatura y densidad de corriente.

 Resistencia ohmica en los contactos.

Los contactos fsicos entre las barras conductoras, barras distribuidoras


interceldas, apoyos de ctodos y nodos, contacto entre la barra de cobre y la
de acero o la de plomo (soldadura), etc., representan otra fuente de
resistencia elctrica, la que puede minimizarse mediante aseo para mejorar el
contacto, pero que no desaparece. En general, el voltaje necesario para vencer
este tipo de resistencia puede llegar a ser 0.3 volt, pero en general se
mantiene en 0.15 volt.

Por lo tanto, si sumamos los potenciales ms todos los sobrepotenciales,


tenemos:

Potencial de reaccin: 0.92 volt.


Sobrepotencial catdico: 0.05 volt.

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Sobrepotencial andico: 0.65 volt.
Potencial por resistencia ohmica de electrolito = 0.20 volt.
Potencial por resistencia de contactos = 0.15 volt.

Potencial total a aplicar en un proceso de electroobtencin es de 1.90 volt


aproximadamente.

A continuacin se representa el circuito elctrico de una celda de electrlisis


(Fig. n2-7).

Resistencia de Resistencia de
los contactos la reaccin reversible
- +

Voltaje de la celda
electroltica = 1.90 volt Resistencia
Resistencia
del nodo
del ctodo

Resistencia del
electrolito

Fig. n 2-7: Representacin de las resistencias elctricas de una


celda de electrlisis en un circuito elctrico.

2.12 Configuracin del circuito en naves de electroobtencin.

La corriente continua que alimenta a la planta de electroobtencin es el


producto de la rectificacin de corriente alterna suministrada por las plantas
de alta tensin. Normalmente las planta usan transformadores rectificadores
para suministrar los requerimientos de la electrlisis. Las conexiones
elctricas consideran el uso de barras conductoras elctricas (buss bars) de

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 41
cobre, de seccin triangular (Ejemplo: Unidad de Electrodepositacin en
Chuquicamata: Fig. n2-8) o circular (Ejemplo: Nave de Electroobtencn de
SCM El Abra), aperadas y con distanciadores para lograr una circulacin
interna de aire como accin refrigerante.

Fig. n 2-8: Buss bars triangular.

La conexin elctrica busca minimizarse. Es por ello que las celdas se conectan
en serie y as solo se requiere una conexin en los extremos del banco de
celdas. Si existe otro banco al lado, la conexin se minimiza al conectar el
termino del primer banco de celdas con el termino del segundo banco paralelo.

Este tipo de conexin elctrica se muestra a continuacin (Fig. n2-9).

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Fig. n2-9: Conexin elctrica de bancos de celdas de electrlisis a
tranfo-rectificador.

A su vez, la conexin elctrica entre las celdas de un banco es en serie,


generalmente mediante una barra triangular la que adems sirve de contacto
elctrico sirve de apoyo para los nodos de una celda y para los ctodos de la
celda contigua.

Los ctodos de un lado (y tambin los nodos de la celda contigua) estn todos
conectados en paralelo a travs de la barra de contacto, por lo que s existe
uno aislado, aumenta la corriente en los dems. El aumento de la densidad de
corriente favorece el crecimiento localizado del depsito en forma de
dendritas. Esto se traduce en cortocircuitos, los que adems de aumentar la
temperatura en las barras elctricas, generan contaminacin catdica por
contacto con el electrodo de plomo contactado.
En la Fig. n2-10 se muestra la conexin elctrica de una celda con electrodos
en paralelo. Tambin muestra la circulacin de corriente de nodo a ctodo a
travs del electrolito por medio del movimiento de iones y de la circulacin de
los electrones a travs de las barras elctricas.

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Fig. n2-10: Conexin elctrica entre electrodos en una celda de electrlisis.

2.13 Nucleacin y crecimiento del deposito catdico

La formacin del depsito sobre el electrodo tiene su origen en un proceso de


nucleacin y en el crecimiento de estos ncleos. La generacin de ncleos se
dar de acuerdo a ciertas condiciones energticas. Al igual que en un vaso de
vidrio que contiene una bebida, en el que existe nucleacin de burbujas en
sitios preferenciales de las paredes del vaso tambin existe nucleacin de
cobre sobre la plancha de acero inoxidable. La burbuja una vez que ha nucleado
desde un lugar que tiene la suficiente energa disponible, crece en el tiempo
por incorporacin de gas solubilizado en el lquido en ella. Si se observa
detenidamente un vaso de bebida se notar que las burbujas crecen a medida
que suben hacia la superficie del liquido. De manera parecida, el depsito de
cobre crecer en el tiempo, pero no lo har espontneamente como en el caso
de la burbuja del vaso de bebida, sino debido al suministro de energa elctrica
externa en los electrodos (ctodos permanentes de acero o laminas iniciales de
cobre).

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En trminos generales, cuando la velocidad de nucleacin es mucho mayor que
la velocidad de crecimiento de los mismos ncleos, se producir un polvo fino.
Al contrario, cuando la velocidad de nucleacin es mucho menor que su
crecimiento, el producto generado es de grano grueso.
La nucleacin y crecimientos de cobre en la electroobtencin son fenmenos
muy complicados de describir, dado que dependen de muchos factores. Algunos
de ellos son:

 Densidad de corriente: a bajas densidades de corriente la velocidad de


crecimiento de los cristales es mucho menor que la velocidad de nucleacin,
obtenindose depsitos de granos finos. Si la densidad de corriente es alta,
ocurre lo contrario, obtenindose un depsito de grano muy grueso.

 Concentracin del electrolito: a menor concentracin del electrolito en el


metal, ms gruesas son las partculas del mismo metal que se
electrodepositan.

 Temperatura: un aumento de la temperatura favorece la formacin de


depsitos ms finos.

 Agitacin del electrolito: al igual que la temperatura, un aumento en el


grado de agitacin del electrolito favorece la formacin de un depsito fino.

2.14 Agentes aditivos.

Los metales que presentan un bajo sobrepotencial, como por ejemplo el cobre,
producen cristales ms grandes que aquellos que presentan sobrepotenciales
mayores. Como en las celdas es importante que el depsito crezca y engruese
libre de rugosidades, poros, dendritas, en algunos casos se requiere de la
adicin de inhibidores para la reaccin sobre el ctodo. Estos aditivos o
suavizadores se adsorben sobre el ctodo, aumentando as el sobrevoltaje de la
reaccin catdica, facilitando la nucleacin. Tambin los inhibidores se
adsorben en sitios preferenciales de crecimiento, inhibiendo el crecimiento de
dendritas. Esto trae consigo la disminucin de cortocircuitos por contacto
entre electrodos contiguos.

En general, existen tres tipos de aditivos:

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Nivelantes.
Abrillantadores.
Reguladores del tamao de grano.

Los nivelantes redistribuyen el voltaje sobre la superficie catdicas.


Los abrillantadores mejoran la presentacin del depsito.
Los reguladores del tamao de grano mejoran las condiciones energticas,
logrando tasas de nucleacin y crecimiento especificas.

Estos tres aditivos deben ser evaluados antes de proceder con su


incorporacin en plantas, dado que pueden afectar el proceso anterior, como es
el de extraccin por solventes (SX). En SX, la presencia de algunos aditivos
afectan negativamente la separacin de fases y con ello aumentan los
arrastres, etc.

2.15 Electrodos en electroobtencin.

El proceso de electrlisis involucra la transferencia de electrones, es decir,


existe movimiento de cargas elctricas, desde un polo de ms alta energa a
otro de ms baja energa. En el caso de la electroobtencin del cobre, el
movimiento de electrones es inducido externamente a travs de una fuente de
poder llamada tranfo-rectificador, el cual genera una diferencia de potencial
entre los electrodos ubicados al interior de la celda de electrlisis. Sobre
estos electrodos ocurren las reacciones de reduccin y oxidacin necesarias
para lograr la transferencia de electrones. Sin embargo, no todos los
electrodos poseen las misma caractersticas fsicas y elctricas que permiten
que un proceso industrial de electro-obtencin sea econmicamente
sustentable.

El proceso de electroobtencin es aplicado a numerosos metales, segn se


muestra en la Tabla n2-2.

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R e q u e rim ie n to
V o lta je d e e n e rg tic o , E f ic ie n c ia d e
M e ta l E lec trolito T C pH A n od o C ato d o c e ld a , volt K W h /k g . c o rrie n te

A n tim o n io N aO H + N a 2 S 50 ac e ro 2 .5 -3 .0

C ad m io S u lf ato 25 P b -A g alu m in io 2 .5 -2 .7 1 .3 93

C ob a lto S u lf ato 50 7 P b -S b -A g a c . In o x. 5 .0 6 .5 85

C ob a lto S u lf ato 65 1 .5 ac e ro 75

C ob re S u lf ato 50 0 .8 P b -C a -S n a c . In o x. 2 .0 2 .0 90

C ro m o S u lf ato 50 P b -A g a c . In o x. 4 .2 1 8 .9 45

G a lio N aO H a c . In o x.

M a n g a n es o S u lf ato 7 .2 P b -A g a c . In o x. 5 .1 8 .5 60

N iq u el S u lf ato 65 3 .5 P b -S b n iq u e l 3 .4 3 .7 94

O ro S u lf ato 75 11 a c e ro la n a a c . 3 .0

P la ta S u lf ato p la ta

T e lu ro N aO H 45 a c e ro a c . In o x.

Z in c S u lf ato 35 6 P b -A g alu m in io 3 .4 3 .3 90

Z in c N aO H a c . In o x.

Tabla n2-2: Tipos de metales de electrodos y requerimientos energticos.

En electrolitos de cido sulfrico y sulfato se pueden utilizar nodos de


aleacin de plomo. Por ejemplo, algunas aleaciones posibles son:

Pb-Sb
Pb-Sb-Ag
Pb-Ca
Pb-Ca-Sn
Pb-Sr, etc.

Esto tipo de nodos permite la descomposicin del agua, segn la reaccin de


oxidacin:

H2O = O2 + 2H+ + 2e-

El plomo en estas soluciones se corroe y se oxida, formando una capa exterior


de -PbO2. La reaccin es:

Pb + O2 = PbO2

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Sin embargo, antes que el plomo se transforme en -PbO2, pasa por distintas
oxidaciones. Al colocar un nodo nuevo en una celda electroltica de EW,
primero formar PbSO4 recubriendo su superficie de Pb. A medida que se
aplica corriente en el nodo, el PbSO4 pasar a PbO, luego a Pb(OH)2 y
finalmente a PbO2.

Lo deseable para operar en una planta de EW son los nodos de plomo


cubiertos con una capa de -PbO2, dadas sus buenas caractersticas de
conductor elctrico. Esta capa es adherente al sustrato de plomo y su
producto de corrosin es del tipo placa de color negruzco, el que tiende a
decantar en el fondo de las celdas de electrlisis sin aumentar mayormente la
contaminacin catdica.

Fig. n2-11: Capa de xidos de plomo sobre un electrodo de plomo.

En la figura n2-11, el oxido de plomo -PbO2, constituye un problema, dado que


es un xido no conductor, poco adherente al sustrato de Pb y su producto de
corrosin fino y lamoso de color caf es de difcil decantacin. Su aparicin se
promueve frente a voltajes de celda superiores a 2.0 volt.

Las especificaciones tcnicas usuales indican que los contenidos mximos de


elementos de una aleacin Pb-Ca-Sn elementos bsicos del nodo de plomo -

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para electroobtencin, deben cumplir con los valores mostrados en la Tabla
n2-3.

Elementos Mximo, %
Ca Entre 0.045-0.075
Sn/Ca 16:1 a 40:1 (25:1)
Sn 1 a 1.8
Al 0.020
Ag 0.002
Bi 0.005
Sb 0.002
As 0.001
Fe 0.001
Ni 0.001
Cu 0.003
Zn 0.002

Tabla n2-3: Concentracin de elementos


en la aleacin de nodos de Pb-Ca-Sn.

Por otro lado, los ctodos son normalmente de un material distinto al metal a
depositar y son llamados ctodos permanentes. En los procesos de EW se ha
masificado el uso de ctodos de acero inoxidable 316 L. En el caso de
Chuquicamata, esta tecnologa ha sido adoptada en los circuitos E y F. La
incorporacin de esta tecnologa ha eliminado la necesidad de otras etapas de
refinacin para la obtencin de lminas iniciales o de partida. Sin embargo,
existen todava procesos que ocupan como ctodos una lmina inicial del mismo
metal a depositar. Un ejemplo de esto ltimo lo constituye el proceso de
electrodepositacin de cobre en los circuitos A, B, C y D de la nave
electroltica de Chuquicamata.

2.16 Efecto de las impurezas en electroobtencin.

 Efecto del ion cloruro.


El ion cloruro tiene efectos diversos sobre el proceso de electroobtencin y su
producto final, los ctodos de cobre.

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Efectos sobre los electrodos.
 Favorece la corrosin tipo "picadura" o "pitting" en el cuerpo de los ctodos
permanentes de acero inoxidable (Ver Fig. n2-12). Esta picadura en el
cuerpo de ctodo de acero ancla el depsito de cobre, dificultando
enormemente su desprendimiento durante el despegue en la maquina
automtica de despegue. El forzamiento del ctodo de acero para lograr
despegar el cobre adherido incide en una prdida de la verticalidad. La
prdida de verticalidad aumenta los cortocircuitos en la celda electroltica
durante el periodo de siembra del cobre, dado que el ctodo doblado toca al
nodo de plomo adyacente. La presencia de cortocircuitos favorece la
perdida de corriente, lo que se refleja en una baja eficiencia de corriente y
sobreconsumo de energa. Tambin, aumenta la contaminacin con plomo del
cobre que toca al nodo por la presencia de los ctodos de acero doblados.
Por lo anterior, el ctodo de cobre pierde valor comercial. Por otro lado, el
ctodo doblado, en lo posible, debe ser recuperado, lo que requiere de
personal e insumos adicionales para estas tareas. Sin embargo, muchos de
los ctodos de acero no logran ser recuperados, con la consiguiente prdida
econmica.

Nivel del
electrolito
- Fi
- El CuCl+ es atrado
CuCl+
Cuproso y - por la superficie
cloruro en el Cu++ - negativa del ctodo
electrolito - Cu++
-
Cl- Cl-
-
- Ctodo de acero
- inoxidable

Fig. n 2-12: Movimiento de los iones cloruros hacia el ctodo de acero.

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 Contaminacin del cuerpo del ctodo de cobre.

La contaminacin del cuerpo y asas del ctodo de cobre puede ser por:

a) Reaccin electroqumica. Como el cuerpo del ctodo tiene carga elctrica


negativa y en el electrolito, el cobre en presencia de cloruro est a la
forma de CuCl+, sta especie tiende a unirse a cuerpo de ctodo de
cobre, formando CuCl (slido) de color verde negruzca.

b) Reaccin qumica. El cobre con carga elctrica positiva disuelto en el


electrolito reacciona con el cloruro tambin disuelto en el electrolito,
pero con carga elctrica negativa, formando el precipitado de CuCl.

c) Por una reaccin qumica heterognea, es decir, donde intervienen el


ctodo de cobre con el cloruro disuelto, el oxgeno y el hidrgeno
(generado por la descomposicin qumica del agua), formando el
precipitado CuClx2H2O.

 Contamina las asas de las lminas iniciales.


La contaminacin de las asas de ctodo de cobre se produce por un
mecanismo parecido a los anteriores. Sin embargo, es el cloro (gas) el que
reacciona con las asas de cobre formando el CuCl.

 Provoca corrosin del nodo insoluble.


El ion cloruro provoca problemas de corrosin en el nodo de plomo.
El nodo de plomo se caracteriza por tener una capa protectora de oxido de
plomo alfa, el que se denota por PbO2-. Esta capa es protegida por la
existencia de un voltaje sobre el nodo, denominado potencial. Sin embargo,
en la interfase nodo-aire-electrolito, este potencial es menor que en el
cuerpo, lo que supone una capa ms delgada de PbO2, lo que permite que el
cloruro en el electrolito ataque esta zona, incrustndose en la estructura
de nodo, provocando el deterioro o corrosin. Por ejemplo, en algunos
casos, concentraciones menores a 30 ppm de cloruro permiten una vida til
del nodo de plomo entre 5 y 6 aos, mientras que concentraciones por
sobre 40 ppm disminuyen la vida til entre 4 y 5 aos.

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Efectos sobre el electrolito.
Luego, existen varios mtodos para controlar y eliminar el cloruro del proceso,
pero slo hasta un valor crtico, por cuanto el cloruro tambin tiene un efecto
positivo sobre la depositacin del cobre. Una concentracin adecuada de
cloruro en el electrolito (generalmente entre 15 a 25 p.p.m.) acta como un
afinador del deposito o afinador de grano, es decir, favorece la formacin de
una ctodos ms compacto, con granos de cobre ms pequeos.

Control y eliminacin del cloruro desde el electrolito.


Existen varios mtodos para eliminar, o, por lo menos, para bajar su
concentracin en el electrolito de una nave de electroobrtencin. A
continuacin se presentan algunas alternativas.
a) Mediante dilucin.
b) Equipos de filtracin.
c) Mediante el uso de reactivos.
d) Mediante aumentos en la densidad de corriente.

Desarrollo:

a) Mediante dilucin.
Este mtodo considera bajar la concentracin de cloruro disuelto en la solucin
PLS que alimenta a la planta de extraccin por solventes, mediante la adicin
de agua con bajo contenido de cloruro disuelto, proveniente de una planta de
osmosis inversa. Esta agua se caracteriza por su pureza dada la mnima
cantidad de sales disueltas en ella. La adicin de agua debe considerar la
disponibilidad de la misma y la concentracin de cobre resultante, de tal
manera de no afectar los estndares del proceso.

b) Equipos de filtracin.
Una herramienta poderosa para impedir el paso de cloruro hacia la etapa de
electroobtencin (EO), es el uso de equipos de filtracin del orgnico cargado.
En Chuquicamata se utilizan los coalescedores que retienen los arrastres de
solucin acuosa, evitando que las impurezas all contenidas se mezclen con la
solucin spent que viene de electroobtencin.

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c) Mediante el uso de reactivos.

 Adicin de un oxidante enrgico.


Se utiliza agua oxigenada (H2O2), para transformar el cloruro disuelto en
cloro gaseoso, segn la reaccin:

2Cl- + H2O2 (liq) + 2H+ = Cl2 (gas) + 2 H2O (liq)

Permanganato (MnO4-).

MnO4- + 5Cl- + 8H+ = 2.5Cl2 (gas) + Mn++ + 4H2O(liq)

Acido de caro (H2SO5).

Ozono (O3). El ozono O3(gas) reacciona en soluciones cidas oxidando el


cloruro, transformndolo en cloro, Cl2 (gas).

 Adicin de un agente precipitante. Se utiliza cobre metlico para formar el


precipitado CuCl o sulfato argentoso para formar el precipitado AgCl
(cloruro de plata).

 Efecto del fierro disuelto.

El fierro en solucin puede ser arrastrado desde la etapa de SX al electrolito


rico que ingresa a la planta de electroobtencin. Sin embargo, dada la actual
selectibidad de los extractantes utilizados, su traspaso es limitado. Un grfico
clsico de esta selectividad es el determinado para el LIX 64N (Fig. n2-13).
En l se observa que para el pH de trabajo en una planta de SX (pH = 1.5) el
extractante es muy selectivo respecto de atrapar slo el cobre en solucin
(Cprico) por sobre el fierro disuelto (frrico). Las concentraciones de fierro
en el electrolito fluctan entre 0.2 a 1.2 gpl.

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2

Concentracin
del metal en
gpl

1 2 3 4 5

pH
Fig. n2-13: Selectividad del extractante LIX 64N en funcin del pH.

En general, la presencia de fierro afecta los parmetros operacionales, pero no


la calidad catdica. Uno de los parmetros operacionales afectados por la
presencia de fierro es la eficiencia de corriente.

Como se puede apreciar en las siguientes grficas, el fierro disuelto como ion
frrico se reduce primeramente sobre el ctodo consumiendo la corriente,
antes que el cobre (ver Fig. n2-14). Slo una vez que se ha alcanzado el valor
de densidad de corriente lmite del frrico (corriente que satura la reaccin
de reduccin del frrico, es decir, el frrico no alcanza a consumir la corriente
y por lo tanto queda disponible para otros iones, por ejemplo, el cprico)
comienza a reducirse el cprico, vale decir, comienza la depositacin de cobre.
Luego, a mayores densidades de corriente, mayor en la eficiencia de corriente
(ver Fig. n2-15). Sin embargo, el aumento de corriente y paralelamente del
voltaje, solo debe ser hasta que se alcance el valor de saturacin de la
reduccin del cobre (densidad de corriente lmite del cobre), pues valores

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superiores implican aumentos de voltaje que catalizan otras reacciones que
consumirn la corriente disponible.

isuma = ifrrico + icprico

Rango de
densidades
de corriente
para EW
convencional.

Volt

Fig n2-14: Efecto del consumo de corriente del frrico por reduccin sobre el ctodo

Fig. n2-15: Efecto de la concentracin de frrico sobre la eficiencia de corriente.

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Sobre el ctodo y nodo ocurre la siguiente reaccin:

Ctodo: Fe+3 + e- = Fe+2


Anodo: Fe+2 = Fe+3 + e-

En el ctodo, el frrico logra su reduccin mediante una accin corrosiva sobre


el cobre depositado o bien sobre las orejas de los ctodos tradicionales. Por lo
tanto, se prefiere la presencia de ferroso a frrico en solucin.

Ctodo: 2Fe+3 + Cu = 2Fe+2 + Cu+2

Tanto el ferroso como el frrico deben difundir (acercarse) hasta el electrodo


para lograr la reaccin de transferencia de electrones. Sin embargo, cada uno
lo hace a una velocidad distinta. Por ejemplo, una medida de esta velocidad de
acercamiento puede ilustrarse a travs de los coeficientes de difusin, D. A
45C, los valores medidos son:

D Fe+2 = 9.12 x 10-6 cm2/seg.


D Fe+3 = 5.78 x 10-7 cm2/seg.

Esta diferencia de velocidades explica la superior concentracin de frrico


sobre el ferroso, dado que el ferroso logra oxidarse con ms rapidez.

El aumento en la concentracin del ion frrico trae consigo un incremento del


potencial del electrolito. Este aumento repercute negativamente sobre la
calidad del extractante de SX, al momento del contacto con el spent en la
etapa de re-extraccin.

En la practica, el control sobre el ion frrico se realiza mediante la utilizacin


de una torre reductora con chatarra de cobre. Tambin se ejercen controles a
travs de purgas de electrolito.

Por otro lado, la presencia de fierro en el ctodo de cobre puede deberse a un


problema de oclusin (atrapamiento) de electrolito y posterior mal lavado.
Electroqumicamente no se debe esperar la depositacin de fierro sobre el
electrodo. Otra fuente de fierro en el ctodo de cobre es el uso de
herramientas y sus virutas.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 56
Sin embargo, la presencia de fierro tambin tiene un efecto positivo.
Concentraciones entre 1.0 a 1.5 gpl permiten una accin corrosiva sobre el
depsito mejorando su homogeneidad. De ah que en algunas oportunidades sea
hasta deseable la presencia de fierro, el que adems permite mantener bajo
control a otros contaminantes, como lo es el manganeso.

 Efecto del azufre.

El azufre es una impureza recurrente en electroobtencin. Su aparicin en los


ctodos de cobre depende de:

 Incorrecta operacin de lavado: es recomendable una temperatura del agua


de lavado entre 70 y 80C para la remocin del electrolito y de una etapa
de prelavado y otra de lavado final.
 Baja temperatura del electrolito: de acuerdo con resultados
experimentales, un aumento en la temperatura del electrolito implica una
disminucin en el contenido de azufre en los ctodos de cobre.
 Adicin de aditivos afinadores del grano: stos permiten disminuir la
oclusin (atrapamiento) de electrolito en el ctodo de cobre.
 Bajas concentraciones de cobre en el spent. Este efecto es importante
sobre la calidad del depsito, pero es menos relevante que el efecto de la
temperatura. Se recomienda una concentracin de cobre en el spent
superior a 38 gpl.
 Sobretensin catdica. El aumento de la sobretencin catdica puede
provocar la reduccin del cido libre, H+ (prdida de acidez), sobre el
ctodo y con ello la precipitacin de sulfatos.

Efecto del plomo.

El plomo constituye un importante elemento que afecta negativamente la


calidad del ctodo de cobre. La presencia de plomo en el ctodo de cobre es
por incorporacin externa y no por una reaccin de depositacin. Su origen
tiene lugar en el uso de nodos de plomo en EW.
Los mecanismos de contaminacin pueden ser los siguientes:

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1. Desprendimiento de productos de corrosin del nodo de plomo, a la
forma de polvo granular o de laminillas. Este mecanismo de
contaminacin de debe a:
Tensionamiento de capas que favorecen la exfoliacin.
Formacin del xido -PbO2, en vez del -PbO2. Como se mencion
anteriormente, el -PbO2 es un xido poco adherente a la matriz de
plomo, situacin que favorece su desprendimiento.
Cambios bruscos de corriente.
Cortes de energa.
Operar con voltaje en el nodo inferior a 1.66 volt.
Presencia de impurezas como el manganeso y falta de cobalto como
aditivo.

2. Por cortocircuitos. El cortocircuito de contaminacin se produce por


contacto entre el ctodo y el nodo de plomo. Este mecanismo de
contaminacin se debe a:
Prdida de verticalidad de nodos o de ctodos.
Nodulacin excesiva.
Incorrecto uso del marco cortocircuitador.

3. Por corrosin interfacial del nodo de plomo. Este tiene su origen en:
Presencia de orgnico superficial en EW.
Empleo de esferas antinebulizantes o de lonas para contencin de
neblina cida.
Presencia de agentes oxidantes.

En general, la presencia de plomo se manifiesta en pequeos puntos de color


negro o bien en laminillas depositadas preferentemente en las zonas inferiores
del ctodo de cobre. Parte del tratamiento de eliminacin considera la abrasin
con escobillas metlicas.

 Efecto del manganeso.

El manganeso ha sido identificado como el responsable del deterioro del film


protector PbO2 del nodo. Esto provoca una corrosin del nodo y por lo tanto
un aumento de la cantidad de borra de plomo existente en la celda
electroltica. El problema se agudiza si en el electrolito existen impurezas

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 58
como nitratos, los que reaccionan con el oxido de plomo generado por la
primera accin del manganeso, segn las siguientes reacciones.

2PbO2 + Mn+2 + 2e- = 2PbO + MnO2

PbO + 2H+ + 2NO3- = Pb(NO3)2 + 2H2O

Por la presencia de manganeso en el electrolito se puede formar el MnO4-,


segn la siguiente reaccin:

Mn+2 + 4H2O = MnO4- + 8H+ + 5e-

El MnO4- puede elevar el potencial del electrolito a valores que afecten


notablemente las propiedades del orgnico, durante el contacto electrolito
pobre con orgnico cargado en la etapa de re-extraccin. Bajar nuevamente el
potencial del electrolito a niveles adecuados puede ser logrado a travs de la
incorporacin de sulfato ferroso. La reaccin que ocurre es la siguiente:

MnO4- + 5Fe+2 + 8H+ = Mn+2 + 5Fe+3 + 4H2O

O bien,

MnO4- + 3Fe+2 + 4H+ = MnO2 (slido) + 3Fe+3 + 2H2O

 Efecto del cobalto.

La presencia de sales de cobalto influyen positivamente sobre la calidad del


producto andico PbO2 y mejoran la calidad de depsito catdico. Como
anteriormente se seal, el cobalto reduce el sobrepotencial andico y cataliza
la formacin del oxido de plomo -PbO2.

La reaccin del cobalto sobre el plomo es:

PbSO4 + 2Co+3 + 2H2O = PbO2 + 2Co+2 + 4H+ + SO4-2

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 59
En general, la accin del cobalto se resume en:

Disminucin de la tasa de corrosin del nodo.


El oxido de plomo catalizado adquiere mejor consistencia, adherencia y
estabilidad.
Menor consumo de energa por disminucin del sobrepotencial necesario
para reaccin.

La concentracin de cobalto en el electrolito puede ir de 120 a 200 ppm.

 Efecto del nitrato.

De acuerdo con los estudios realizados sobre el comportamiento del ion


nitrato, este vera fortalecido su negativo efecto sobre el depsito catdico
en la presencia de un afinador de grano Guar y a temperaturas superiores a
46C. El ion nitrato rompera las cadenas moleculares que conforman la
protena Guar (Por ejemplo, el Guarfloc, Guargum, etc), generando grnulos,
los que se adhieren al depsito de cobre, acentuando la presencia de estras en
el ctodo. Estos grnulos se depositaran preferentemente en zonas del ctodo
de alta sobretensin y en zonas de alto relieve que corresponden a sitios de
baja sobretensin, de alto y desordenado crecimiento, generndose un
depsito global quebradizo.
La presencia del ion nitrato en el electrolito se evidencia en forma indirecta,
dado que existe plomo disuelto en el electrolito y baja cantidad de borra
nodica en el piso de la celda de electroobtencin. En ausencia de nitrato, el
plomo es insoluble y sedimenta, mientras que en presencia del ion nitrato, el
plomo forma el nitrato plumboso soluble.
Sin embargo, el principal efecto del nitrato no es sobre EW, sino sobre el
extractante de SX. El nitrato envenena las oximas, produciendo la nitracin de
stas, despotenciando la capacidad extractiva.
Un mtodo de control del nitrato, NO3- , es el uso de un reductor, como lo es el
cobre metlico, Cu0. El cobre metlico descompone el nitrato de NO3- a NOx
gaseoso. El uso permanente de una torre reductora puede cobrar vital
importancia frente a la presencia de este tipo de impureza.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 60
 Efecto de aditivos orgnicos.

La incorporacin de orgnicos al electrolito, y de ste al ctodo de cobre es


exgena (externa). Este puede originarse en la adicin de aditivos para el
control de neblina cida o en el arrastre de orgnico desde SX.
En los aditivos orgnicos estn presentes el carbono y el hidrgeno.
Segn algunas investigaciones, los compuestos orgnicos afectaran la capa
protectora de oxido de plomo de los nodos.
La presencia de estos elementos en el cobre, afectaran su calidad. Por
ejemplo, en la Tabla n1-4 se muestra un efecto.

N fallas internas
Catodo Hidrogeno Carbono en el alambre
ER 2.0 - 4.0 5.0 - 7.0 0.5
SX-EW 3.5 - 6.0 18.0 - 26.0 7

Tabla n2-4: Efecto de la concentracin de hidrgeno y carbono


sobre los defectos en alambres.

 Efecto del ambiente.

Teniendo en cuenta que el tiempo transcurrido entre la salida del producto


catdico desde la planta de electrodepositacin hasta la llegada al cliente
puede tardar un par de meses y que durante el almacenamiento y transporte,
los ctodos estn sometidos a condiciones de corrosin atmosfrica en el
propio ambiente industrial y luego al ambiente marino salino, una vez en puerto
y durante el traslado va martima, es que debe tenerse presente este
importante punto. Pero no solo es el ctodo de cobre quien sufre alteraciones
por efecto ambiental. Los zunchos pueden presentar notorios indicios de
corrosin.
Un control puede ser el mantener bajo lona el producto durante su
permanencia en el rea industrial o durante su almacenamiento en puerto. El
lavado constituye otro mecanismo externo para controlar la depositacin de
sales no deseadas sobre el cobre. La incorporacin de compuestos orgnicos no
parece ser una buena alternativa por lo discutido anteriormente.

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En la Tabla n2-5 se muestran los efectos de algunas impurezas presentes en
el cobre. No existe coincidencia absoluta sobre el efecto de algunos
elementos.

Tabla n 2-5: Efecto de impurezas sobre el cobre manufacturado.


Tipo de efecto Impurezas asociadas
Favorecen la aparicin de grietas en la barra Bi, Pb, Fe, S, Te
moldeada. Bi, Pb, As, Se, S, Te, Sb.
Pb, Bi, O, S
Ayudan en la formacin de poros en el alambrn. S, H, O, Pb, Si, Fe
H
S, H, Fe
Aumentan la temperatura de recristalizacin, O, Ag, H, fe, Bi
disminuyendo los valores del test de elongacin de Se, Te, Bi principales
resorte. S, Pb, Sb, As, Ag secundarios
Ag, Bi, Se, Te
Disminuyen la conductibidad elctrica del cobre. As, Sb, Se, Te, Fe, P, Bi
As, Sb, Ni
Fe, Si, P, Sb, Bi
Disminuyen los valores de elongacin durante el test Fe, Ag
de traccin. S, Pb, Se, Te, Sn, Bi, Sb, Ag, As
Pb, S, Bi

En la Tabla n 2-6 se muestra el efecto de las impurezas presentes en el cobre


sobre los resultados en el test de elongacin.

Tabla n 2-6: Efecto de presencia de impurezas sobre el alambre de cobre.


Elemento T Recristalizacin Test de Elongacin
Ag No tiene efecto significativo (< 9 ppm) Sin efecto (<10 ppm)
As Efecto negativo (> 4 ppm) Efectos para > 2-3 ppm
Sb No hay efectos < 2 ppm Efecto > 1.5 ppm
Pb Efectos para > 5 ppm Marcada influencia a > 1 ppm
S Significativos efectos para < 2 ppm. Efecto negativo para > 2 ppm
Bi Nocivo, pero sin datos Afecta > 0.10 ppm
Se Efecto para < 0.5 ppm Marcado efecto > 0.5 ppm
O Amplio rango de efectos para 40 a 200 ppm Para > 250 ppm, no se utiliza
para fabricacin de alambre
fino.
Te Marcado efecto para > 1 ppm Sin datos.

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II ASPECTOS OPERACIONALES CASO CHUQUICAMATA.

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3. OPERACIN DE LA NAVE DE ELECTRODEPOSITACION.

La Unidad de Electrodepositacin constituye el ltimo eslabn en la cadena de


obtencin de los ctodos de cobre, en Chuquicamata (ver Fig. n3-1).

Fig. n3-1: Secuencia productiva del mineral oxidado de Codelco Norte.

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Un esquema general de la Unidad de Electrodepsositacin se muestra en la Fig.
n 3-2.

Fig. n 3-2: Diagrama general de la Unidad de Electrodepositacin.

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En general, en la Unidad de Electrodepositacin existe un sector donde se
desarrolla en proceso de electrodepositacin propiamente tal, denominado
Nave de electrodepositacin (Fig. n 3-3) y otro sector donde se realiza el
manejo del producto obtenido, llamado sector patio de embarque. A
continuacin y de manara muy resumida se describen estos sectores. En el
punto 3.2.3.8 se describen en detalle los equipos e instalaciones existentes en
la Unidad de Electrodepositacin.

Fig. n3-3: Interior Nave de Electrodepositacin de Chuquicamata.

 Nave de electrodepositacin. Al interior de la nave (Fig. n3.3) se desarrolla


el proceso de depositacin de cobre utilizando dos tecnologas. Una
tecnologa tradicional que considera el uso de lminas de partida y una
tecnologa ms reciente cuya base es la utilizacin de ctodos permanentes
de acero inoxidable 316 L. La diferencia fundamental entre una y otra es la
reutilizacin del ctodo a siembra. En la tecnologa tradicional, el ctodo de
partida es una lmina delgada de cobre la que, durante el ciclo catdico,
engrosa por electrodepositacin de cobre sobre ella, y, al termino del
proceso, pasa a formar parte de la produccin catdica. En la nueva
tecnologa, el ctodo es de acero inoxidable. Al trmino del ciclo catdico
se ha electrodepositado el cobre en solucin, formando una lmina adherida

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a ctodo. La lmina de cobre es desprendida del ctodo y pasa a formar
parte de la produccin catdica, mientras que el ctodo de acero es
incorporado a un nuevo ciclo de depsito. Estas dos tecnologas operan en
circuitos independientes.

Circuitos con tecnologa de lmina de partida: A, B, C y D.


Circuitos con tecnologa de ctodos permanentes: E y F.

Tambin, al interior de la nave se ubica la lnea de preparacin de laminas


de partida y de lavado de ctodos para los circuitos de tecnologa
tradicional y la lnea de despegue y lavado para la tecnologa de ctodos
permanentes, cada una independiente de la otra.
Adicionalmente, existen gras puentes, extractores de neblina, sistemas
de conduccin elctrica, sensores y equipos de control, entre otros, que
vienen a complementar los requerimientos de infraestructura necesarios
para lograr una eficiente proceso de electrodepositacin.

A continuacin se presenta un layout de la Unidad de Electrodepositacin (Fig.


n 3-4).

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Fig. n 3-4: Layout de la Unidad de Electrodepositacin.

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 Sector patio de embarque (Fig. n 3-5).

Fig. n 3-5 : Vista del patio de embarque de la Unidad de


Electrodepositacin de Chuquicamata.

En el exterior de la nave de electrodepositacin de desarrollan las actividades


que dicen relacin con el manejo y despacho del producto catdico y aquellos
de apoyo para mantener los estndares operacionales, como lo son la adicin de
reactivos, la operacin de los intercambiadores de calor y torre reductora,
bombeo de soluciones y recirculacin entre estanques y a celdas. Tambin se
ubican los transfo-rectificadores, alimentados por la subestacin elctrica A.

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3.1 Diagrama de flujos del proceso EW.

El diagrama de procesos de la Planta de Electrodepositacin considera cada


una de las etapas que intervienen en la produccin de cobre y el flujo de
solucin y de corriente en los bancos, celdas y electrodos en operacin.

A continuacin se muestra un esquema de flujos de soluciones de la Planta de


Electrodepositacin de Chuquicamata (Fig. n 3-6).

Fig. n 3-6: Esquema de flujos de soluciones en la Unidad de ED.

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La Fig. n 3-7 muestra el diagrama de flujos de corriente elctrica continua de
la Planta de Electrodepositacin de Chuquicamata.

Fig. n 3-7: Flujo de corriente elctrica continua a circuitos de la Unidad ED.

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3.2 Descripcin de las operaciones unitarias.

En el presente punto se describen cada una de las etapas que intervienen en la


produccin directa de cobre electroltico, de una manera secuencial, partiendo
con la incorporacin de los electrodos al sistema, la siembre y cosecha, la
conformacin del paquete y el posterior manejo en patio de embarque, hasta
llegar finalmente a su despacho sobre convoy.

3.2.1 Sistema de electrodepositacin sobre lminas de partida.

En general, la actividad desarrollada en el circuito de ctodos tradicionales A,


B, C y D (ver Fig. n1.3), es similar al ejecutado para los circuitos de lminas
permanentes E y F, en lo que dice relacin con la cosecha, siembra y posterior
manejo del producto catdico. La diferencia principal radica en que en el
proceso tradicional, las lminas iniciales de cobre, provenientes de la refinera,
cumplen slo un ciclo catdico al trmino del cual forman parte de la
produccin catdica, mientras que en la tecnologa de ctodos permanentes,
estos son reutilizadas en numerosos ciclos catdicos.

Resumidamente, el proceso de electrodepositacin con tecnologa de lminas


iniciales en la Unidad ED del centro de trabajo de Chuquicamata, sigue la
secuencia presentada en la Fig. n 3-8:

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Recepcin y dimensionado
de lminas iniciales.

Preparacin de lminas
iniciales.

Siembra de lminas
iniciales.

Cosecha de ctodos de cobre

Envio de ctodos de cobre


a Patio de Embarque.

Manejo del producto


catdico en patio de
embarque.

Despacho del producto al


puerto de Mejillones para
su comercializacin.

Secuencia de las Trayecto de las Trayecto del cobre


operaciones lminas iniciales electrodepositado

Fig. n 3-8: Secuencia del proceso de electrodepositacin


sobre lminas iniciales de cobre.

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A continuacin se describe cada una de las operaciones, de manera secuencial.

Recepcin y dimensionado de ctodos iniciales

Fig. n 3-9: Bins con lminas de partida.

Las lminas de Cobre generadas en el proceso de electrorefinacin sobre


ctodos de titanio en el rea de refineras, son recepcionadas en el patio de la
nave de electrodepositacin. Estas estn contenidas en receptculos metlicos
llamados bins (ver Fig. n3-9).

Estas lminas de cobre son de alta pureza en cobre (>99.95%) y sus


dimensiones son de 1264 mm de largo, 914 mm de ancho y 0.6 mm de espesor.
Como el tamao requerido para la electrodepositacin es de 1000+/- 5 mm de
largo, 914 +/- 5 mm de ancho y 1350 +/- 5 mm en la diagonal, se hace necesario
corregir estas longitudes. Para tal efecto existe una mquina de dimensionado
de cuerpos y asas. Mediante un sistema de copas de succin en vaco, la
mquina retira del bins de lminas, una por una, la que deposita sobre la mesa
de alimentacin (ver Fig. n3-10). Esta plataforma est formada por rodillos en
continua rotacin. La lmina ubicada sobre estos rodillos avanza hacia una
plataforma de recepcin. Durante este trayecto es dimensionada mediante dos

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cuchillos laterales circulares, los que cortan cada lmina transversalmente
otorgndole las dimensiones requeridas (ver Fig. 3-11).

Fig. n3-10: Sistema de traspaso de lminas Fig. n3-11: Mesa de dimensionado de lminas
iniciales a mesa de dimensionado. iniciales de cobre.

El par de asas generadas producto del dimensionado del ctodo inicial resbala
por gravedad por el tobogn de descarga hacia una caja receptora de asas (Fig,
n3-12). En el trayecto de cada sobre apoyos casi verticales pasan por un par
de cuchillos circulares que reducen su largo al necesario para servir de orejas
para el ctodo de partida, en confeccin. Las medidas de las asas son 684 +/- 5
mm de largo, 100 +/- 5 mm de ancho y 690 +/- 5 mm de diagonal. Los despuntes
del dimensionado son colectados en un deposito ubicado a nivel de piso (Fig. n
3-13).

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Fig. n3-13: Asa utilizada para la confeccin
Fig. n3-12: Cajn receptor de despuntes del
de orejas para las lminas iniciales.
dimensionado de las asas.

Las asas son recuperadas desde el cajn porta asas (Fig. n3.14) y son
trasladadas hasta las canales para la fabricacin de las orejas del ctodo.

Fig. n 3-14 : Asas para la confeccin de orejas


de la lmina inicial.

Por otro lado, la lmina inicial ya dimensionada es recepcionada por el


trabajador apostado al costado del pallet receptor de lminas dimensionadas.
El trabajador las inspecciona cerciorndose de su integridad, presencia de

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quemaduras, grosor, presencia de ndulos y dimensiones, segregando aquellas
no cumplen con los estndares (Fig. n3-15).

Fig. n3-15: Inspeccin visual de


lminas dimensionadas.

Debe observarse que esta actividad es independiente al proceso continuo de


fabricacin del ctodo inicial a celda, vale decir, puede realizarse la
dimensionalizacin de las lminas iniciales sin necesidad que est activa la lnea
de preparacin de ctodos iniciales.

Estampado de las lminas iniciales.

Las lminas son cargadas al alimentador de cuerpos. Mediante un sistema de


copas de succin en vaco, las lminas son alimentadas a la mesa de alineacin
(ver Fig. n3-16). Esta mesa empuja la lmina mediante unos ganchos hacia la
estacin de rigidizacin.

La estacin de rigidizado de cuerpos cuenta con un par de rodillos que en


primera instancia sirven para rigidizar las lminas, luego enderezan las lminas,
liberando sus tensiones. Posteriormente, cada delgada lmina inicial de cobre

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ya dimensionada y alineada, es estampada. El estampado confiere una rigidez a
cada cuerpo, disminuyendo la tendencia al pandeo o perdida de verticalidad,
debido su delgado espesor (0.6 mm), evitando as futuros cortocircuitos
durante el ciclo de depsito (ver Fig. n3-17).

Fig. n3-16: Sistema alimentador de lminas Fig. n3-17: Lamina inicial rigidizada mediante
iniciales a mesa de alineacin. estampado cuadriculado.

La lmina inicial rigidizada avanza a la unidad de bajada la que la transfiere al


transportador principal. Este transportador inicial consiste de cadenas en V
mviles.

Instalacin de las barras catdicas.

Una vez estampada la lmina inicial de cobre, avanza una lnea ms, donde se le
asigna una barra de cobre. El alimentador de barras provee una a una sobre los
soportes de barras (ver Fig.3-18). La barra de seccin transversal cuadrada, es
depositada sobre un par de fijadores ubicados a nivel del transportador
principal y a una distancia de 30 centmetros aproximadamente del inicio de la
lmina recostada (ver Fig. n3-19).

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Fig. n3-18: Alimentador de barras de Fig. n3-19: Traspaso de barras desde cadena
suspensin de ctodos de partida. mvil a transportador principal.

Cada una de estas barras ha sido extrada del ctodo cosechado mediante un
sistema de rodillos, llamados rodillos extractores de barras (ver Fig. n3-20).
Los rodillos atrapan la barra del ctodo cosechado, por su extremo, hacindola
pasar entre ambos y ubicndola sobre una plataforma receptora llamada
cassette (ver Fig. n3-21). Esta plataforma recibe 16 barras, las que luego
son deslizadas automticamente a un rack metlico, el que posee varios
compartimentos receptores.

Fig. n3-21: Cubierta receptora de barras


Fig. n3-20: Rodillos
extradas, tambin llamado cassette.
extractores de barras.

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La barra de cobre es alimentada por una estacin mvil que acta
perpendicularmente a la direccin de movimiento del transportador principal
(ver Fig. n3-22). Este carro mvil traslada las barras recuperadas desde los
ctodos cosechados y que luego han sido depositadas sobre un cassette
metlico (ver Fig. n3-23).

Fig. n3-22: Estacin impulsora de barras. Fig. n3-23: Cassette metlico para
almacenamiento de barras.

Instalacin de las orejas al ctodo de partida.

Paralelamente a la instalacin de la barra, una estacin ms adelante el par de


canales ha alimentado un par de asas de cobre. Como ya se mencion, stas
asas provienen del dimensionado de la misma lmina inicial.
Sobre la cadena existen buzones que contienen cantidades de asas que el
operador ha alimentado manualmente (ver Fig. n3-24). Un sistema de copas de
succin en vaco retira un par de asas y las deja caer dentro de dos canales.
Estas estn ubicadas solo unos centmetros por sobre el transportador
principal. Las asas caen por gravedad hasta que su extremo inferior toca un
tope ubicado bajo el nivel de desplazamiento del cuerpo de la lmina inicial
estampada, un una distancia equivalente a la mitad del largo de la asa. La
correcta posicin es indicada por dos sensores. Una vez completada esta
operacin, el sistema de cadena avanza y la barra fijada por topes de la
cadena, atropella y dobla por la mitad el par de asas ubicadas
perpendicularmente a su trayecto. El par de asas abraza la barra y dada su

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longitud alcanza con sus extremos la lmina inicial que secunda el trayecto de
la barra.
Las longitudes definidas son:
Cuerpo barra = 221 +/- 4 mm.
Borde superior de la lmina a remache = 38 +/- 3 mm.
Borde lateral hasta el borde lateral exterior del asa = 110 +/- 4 mm.

Fig. n3-24: Buzones de asas y copas de succin.

Fijacin de las orejas del ctodo de partida.

El sistema que comprende las asas abrazando por tres de sus lados a la barra
de cobre y extendidas solo hasta unos centmetros sobre la lmina inicial, de
acuerdo con las distancias indicadas en el punto anterior, avanzan sobre la
cadena hasta la estacin de remachado. El sistema se detiene justo en la
posicin en que permite el remachado de los extremos de las asas de cobre al
cuerpo de la lmina inicial. El sistema comprende una fijacin de los extremos
de cada asa, al cuerpo de la lamina y luego el punzonado y remache para
completar la fijacin o remache (ver Fig. n3-25 y Fig. n3-26).

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Fig. n3-26: Sistema de fijacin tipo
Fig. n3-25: Sistema de fijacin tipo remachadora, de orejas de ctodos,
remachadora, de orejas de ctodos, inactiva.
operando.

Posicin vertical del ctodo de partida.

Hasta ahora, se ha completado la fabricacin del ctodo para siembra en lo que


dice relacin con la incorporacin de la barra entre sus orejas. Sin embargo,
ste en todo momento ha seguido un movimiento horizontal y recostado sobre
el transportador principal. Para ser transportado a racks de alimentacin a
celdas por el carro de descarga, requiere que est en posicin vertical,
apoyado sobre sus barras catdicas. Esta posicin la logra al ingresar a la mesa
elevatriz (Fig. n 3-28). Esta mesa dispone de un par de ganchos metlicos los
que toman los ctodos por sus barras y los elevan en 90, siguiendo una
trayectoria circular. Estos ganchos instalan las barras del ctodo sobre la
cadena que alimenta al carro transportador.

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Fig. n3-28: Mesa elevatriz de ctodos iniciales.

Racks de alimentacin de ctodos iniciales a celdas.

Las lminas son llevadas desde la mesa elevatriz al transportador de


espaciamiento por medio de un transportador de cadena. Una vez en el
transportador de espaciamiento, el carro de descarga levanta y traslada los
ctodos de partida al conveyor de almacenamiento (Fig. n3-29). La partida del
vagn es manual, es decir, ste parte cuando el operador le indica la accin
mediante el pulsador ubicado en el tablero de control (Fig. n3-30). Toda las
acciones restantes estn programadas, vale decir, el destino del carro, el
deposito de ctodos de partida sobre el conveyor y el posterior regreso hasta
su lugar de partida inicial.
El vagn puede transportar en una sola pasada 30 ctodos, tanto de
alimentacin a convegor de almacenamiento como de ctodos ya cosechados.

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Fig. n3-29: Rack de ctodos cosechados
Fig. n3-30: Caseta de control.
(izquierda) y rack de alimentacin de lminas
iniciales a celdas (derecha).

En el conveyor de alimentacin de lminas iniciales a celdas, ntese el diseo de


sustentacin de ctodos tipo escalera para el acopio de 03 ctodos iniciales
por cada una (Fig. n3-31). En cambio, en el rack de recepcin de ctodos
cosechados existe un apoyo de sustentacin individual (Fig. n3-32), lo que
permite conformar solo una fila de ctodos a nivel. Lo anterior se debe a que el
conveyor alimenta al carro de carga y posteriormente al transportador de
recepcin, situacin que requiere de una alimentacin equi-espaciada entre
electrodo. La capacidad y caractersticas de estos equipos son detallados en el
punto 3.2.3.7 Equipos de la Unidad de Electrodepositacin.

Fig no 3-43: Lavadora de ctodos mvil. Fig. n 3-32: Apoyo individual y a igual nivel
de rack de recepcin de ctodos cosechados.

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Siembra de ctodos de partida.

Mediante la utilizacin de un puente gra de capacidad 10 toneladas, se


trasladan los ctodos de partida hasta la celda para siembra (Fig. n3-33).
Todos los puentes gras disponibles al interior de la nave de
electrodepositacin son manuales, es decir, para su operacin requieren de la
accin directa de una persona sobre sus controles.

Fig. n 3-33 : Gra puente izando lminas de


partida para siembra.

El operador del puente gra posiciona la traversa sobre el conveyor de


almacenamiento que dispone de los ctodos de partida para siembra. La
traversa cuanta con 30 ganchos tipo L (Ver Fig. n 3-34).

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Fig. n 3-34: Ganchos de la traversa tipo L.

El operador ajusta la posicin de la traversa mediante sucesivos avances y


maniobras hasta lograr que las barras de cada uno de los ctodos queden sobre
los ganchos. Luego comienza por izar suavemente los ctodos Esta maniobra
debe ser lenta de modo de evitar la cada de ctodos al piso debido a un
incorrecto asentamiento sobre los ganchos o debido al movimiento de la misma
traversa. Para asegurar un correcto asentamiento, el operador del puente
realiza un movimiento horizontal corto de la traversa durante el asentamiento
de las barras de los ctodos, de manera que estos toquen la vertical de la L.
Evitar cadas de ctodos es una constante preocupacin del operador del
puente gra, dado que esto significa un costo adicional por la perdida de la
lmina, la que se dobla por la cada o la que si cae sobre las celdas energizadas
puede ocasionar un cortocircuito.
Los 30 ctodos izados por el puente gra son trasladados hasta la celda en
siembra. Es aqu donde existe una pequea diferencia entre la siembra a celdas
comerciales y a celdas scavenger. En el caso de las celdas comerciales, el
operador del puente gra ayudado de personal sobre celdas, inserta la corrida
de ctodos entre los dos nodos de plomo contiguos sin requerir de un mojado
previo de las lminas de cobre. En cambio, la siembre en celdas scavenger
requieren un mojado previo con el fin que la pelcula de agua asle la lmina de
la capa de orgnico durante la insercin en celdas, evitando as su aislacin y
posteriormente la falta de depsito.

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La insercin es cuidadosa con el fin de evitar pandeo o prdida de verticalidad
de las lminas en siembra. El personal sobre celdas verificar que un extremo
de la barra de cada ctodo sembrado asiente correctamente sobre la barra
triangular de la celda y el otro extremo de la barra quede asentada sobre el
aislador de goma (Fig. n3-35). Al igual que la maniobra de izaje, el operador
del puente gra realiza sucesivos movimientos cortos con el puente para
permitir retirar los ganchos de la traversa desde las barras de los ctodos.
Maniobras bruscas pueden ocasionar cadas de ctodos o nodos al interior de
la celda con la consiguiente prdida de recursos y de tiempo, dado que ello
significara la evacuacin de ctodos y nodos de la celda para la recuperacin
del electrodo. Una vez instalados las lminas de partida, el puente se desplaza
a la celda en cosecha.

Fig. n3-35: Trabajador apoyando maniobras del puente gra


durante la siembra de lminas de partida.

Los trabajadores ubicados en la celda recin sembrada, utilizan un bastn


centrador para corregir desviaciones del correcto asentamiento de las barras
de los electrodos sobre la barra triangular y sobre los aisladores (Fig. n3-36).
Adicionalmente, se podr ejecutar un lavado sobre los contactos de las barras

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en celdas con el fin de remover sulfatos y precipitados que dificultan el
contacto elctrico.

Fig. n3-36: Trabajador asegurando


correcto asentamiento de las barras de
los ctodos sembrados.

24 horas despus de la siembra se ejecuta la actividad de inspeccin de gra


liviana. Esta tiene por objetivo eliminar los defectos que puedan presentar las
lminas iniciales de cobre en engrosamiento. Se eliminan los cortocircuitos, se
cambian los ctodos contaminados con plomo, se corrige la verticalidad de
algunas lminas algo pandeadas, eliminando posibles esferas antinebulizantes
pegadas, etc. De esta manera existe un aseguramiento de la calidad de las
lminas en siembra y el del posterior producto y se evita la prdida en la
eficiencia de corriente.
La actividad de gra liviana consiste en levantar los ctodos de cobre mediante
el apoyo de la gra puente hasta justo antes de sacarlos completamente de la
celda. Los trabajadores sobre las celdas inspeccionan visualmente cada lmina
que cuelga, corrigiendo los defectos antes mencionados. Frente a pandeos o
falta de verticalidad, utilizan bastones o paletas con las que golpean
suavemente los ctodos de tal manera de corregir esta anomala (ver Fig. n3-
37).

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Fig. n 3-37: Trabajador realizando una inspeccin de gra
liviana.

En una inspeccin de gra liviana, adems de intervenir sobre los ctodos se


aprovecha para lavar los contactos elctricos. Una vez terminada la inspeccin,
la gra puente baja nuevamente la lingada de ctodos. Sobre celdas, los
operadores ayudan en la maniobra de siembra, estabilizando el movimiento de
la traversa. Una vez depositados los ctodos, los operadores alinean o centran
los electrodos y se aseguran que queden bien asentados sobre la barra
equipotencial triangular o sobre su aislador elctrico, mediante el palo
centrador.

Cosecha de ctodos de cobre.

Durante los 7 das de siembre, se instalan y cambian diariamente los anillos de


30, 60 o 90 mm (Fig. n 3-38), con el fin de engrosar las orejas que sostienen
el cuerpo de cobre en crecimiento, evitando su cada al interior de la celda. Los
anillos son instalados en la descarga de cada celda del circuito tradicional (Fig.
n3-39). Este cambio sigue la secuencia 30-60-90-0, es decir, luego de la
siembra se parte con el anillo de 30 mm de altura, el segundo da se cambia por
el de 60 mm, el tercer da por el de 90 mm, el cuarto da se retiran los anillos,

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el quinto da se instala nuevamente el anillo de 30 mm y se continua la
secuencia.

Fig. n 3-38: Anillos de PVC de 30, 60 y 90 mm.

Fig. n 3-39: Anillo de PVC en la descarga de una celda


electroltica.

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Tambin, antes de iniciar la cosecha de la celda, la instalacin de los anillos de
90 mm en la descarga de las celdas comerciales, permite lavar las orejas de los
ctodos con el mismo electrolito.

Posteriormente, el puente gra se instala sobre la celda a cosechar. Utilizando


la traversa, toma de los ctodos que contiene la celda (60 ctodos de cobre y
61 nodos de plomo) y los iza con suavidad, ejecutando movimientos cortos a
fin de evitar la cada de cualquier electrodo. En general, esta operacin es
ayudada por personal ubicado sobre celdas con el fin de proporcionar ayuda a
los movimientos mnimos de la traversa, para el correcto posicionamiento de las
barras de los electrodos sobre los ganchos tipo L.
La gra levanta la lingada de ctodos (30 ctodos) y los mantiene izados por
unos minutos a unos 10 cm. Del nivel de las barras de los electrodos en celda.
En ese instante, dos operadores de terreno lavan con agua caliente a presin
cada una de las caras de cada ctodo cosechado. El lavado es cuidadoso a fin
de remover toda la pelcula de electrolito que cubre al ctodo recin
cosechado. Otro trabajador se encarga de eliminar esferas antinebulizantes
que pudieran quedar pegadas al cobre (Fig. n 3-40).

Fig. n 3-40: Cosecha de ctodos electrodepositados


con tecnologa tradicional

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Una vez limpios y libres de materiales extraos, los ctodos de cobre son
trasladados al sector de pasillo central.

Fig. n 3-41: Lavado de ctodos provenientes de celdas


scavenger.

En este lugar, los ctodos que provienen de las celdas scavenger o celdas de
sacrificio o celdas de limpieza son sumergidos en el estanque de pre-lavado
(Fig. n 3-41).

Fog. n3-42: Estanque de pre-lavado.

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Este estanque contiene agua a temperatura de 70C, la que por inyeccin de
vapor se mantiene en agitacin (Fig. n 3-42). El objetivo de este segundo
lavado es la remocin del orgnico adherido al cobre. Como se mencion
anteriormente, an cuando existen los filtros Demister y Degremont en la
Planta de Extraccin por Solventes, para la remocin de arrastres de orgnico
en el electrolito de avance, no se tiene una eficiencia del 100% y por lo tanto
algo se transfiere al proceso de electroobtencin. En electroobtencin se
asignan celdas para recibir la alimentacin directa de electrolito rico llegado
desde SX, el que contiene pequeas concentraciones de orgnico arrastrado -
alrededor de 5 ppm - . Estas celdas se les llama celdas scavenger o celdas de
limpieza y corresponden, en condiciones normales, a los circuitos A y D,
secciones A4, A5, A6 y D3, D4, D5 y D6. Ntese que el electrolito rico
proveniente de SX ingresa directamente a las celdas scavenger, constituyendo
la descarga de stas ms la mezcla de soluciones proveniente de los estanques
de recirculacin (estanque norte sur) la alimentacin a celdas comerciales.
En las celdas scavenger sobrenada algo de orgnico arrastrado, el que
contamina el borde superior del depsito catdico y promueve la corrosin de
los nodos de plomo, como se mencion en el captulo I, captulo 2.16. La
remocin de este orgnico no es fcil y aveces requiere adems del lavado
sobre celdas y de aquel hecho en el estanque de pre-lavado y en la cmara de
lavado, un tratamiento adicional con diluyente en la etapa de control de calidad
fsica, en el sector de patio de embarque. No corregir esta situacin de
contaminacin implicar disminucin en el grado de calidad fsica del producto a
embarque.

Luego del lavado de los ctodos cosechados (manualmente sobre celdas y/o en
estanque de pre-lavado), stos son trasladados mediante el puente gra al
conveyor, para su posterior traslado a la mquina lavadora de ctodos, via el
vagn de carga.

Una situacin especial en el recorrido normal va conveyor hacia la mquina de


lavado se da cuando no existe disponibilidad de traslado por el carro de carga
ya sea por razones de mantenciones correctivas o preventivas u otra causa no
programada como fallas en las maquina lavadora principal. El puente gra
traslada los ctodos cosechados hasta un rack especial llamada mquina
lavadora de ctodos mvil (o lavadora n2) (ver Fig. n3-43), que posee una
cadena con movimiento cclico. El puente deposita los ctodos sobre esta

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cadena. El avance cclico de la cadena hace que los ctodos asentados avancen a
travs de la mquina y caigan uno sobre otro al momento de terminar el
movimiento horizontal. Los ctodos son recuperados mediante gra horquilla,
previa extraccin manual de las barras catdicas hacia cassette acumulador de
barras ubicado al costado (ver Fig. n3-44). Esto permite una continuidad
operacional de la cosecha frente a detenciones del carro transportador de
ctodos (carro de carga) o del sistema de lavado principal.

Fig no 3-43: Lavadora de ctodos mvil. Fig. n 3-44: Cassette receptor de barras
conductoras de ctodos.

Recuperacin de barras de cobre.

Los ctodos cosechados son trasladados por el vagn de carga a travs del
conveyor hacia la estacin de recepcin y luego sta al transportador de
recepcin (Fig. n 3-45).

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Fig. n 3-45: Vagn de carga transportando
los ctodos cosechados.

Luego, el transportador de recepcin traslada la lingada de ctodos (30


ctodos) hasta la estacin de transferencia. Esta estacin de traspaso carga
dos ctodos a la vez al transportador de lavado. En este punto existe una
unidad de extraccin de barras.

Fig. n 3-46: Rodillos Fig. n3-47: Sistema acumulador e impulsor de


recuperadores de barras barras conductoras hacia cassette.
conductoras.

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Esta estacin de recuperacin de barras, est provista de un par de rodillos
(ver Fig. n3-46). Las barras del par de ctodos son impulsadas desde el
extremo opuesto hacia los rodillos extractores de barras. La barra desliza
entre las orejas de los ctodos y avanza entre el par de rodillos, ubicados al
costado, hasta un sector temporal de almacenamiento sobre cadenas. Ntese
que en esta etapa el mecanismo es tal que permite retirar dos barras a la vez.
En este sector de almacenamiento se van acumulando las barras recuperadas
hasta completar 16, luego de lo cual el conjunto es deslizado hasta las bandejas
del cassette acumulador (ver Fig. n3-47).

Cmara de lavado

Una vez retirada la barra al par de ctodos, estos son espaciadas por un
sistema de bifurcacin metlico (ver Fig. n3-48), ingresando a la cmara de
lavado lo suficientemente separadas para posibilitar el lavado por ambas caras
de cada ctodo, mediante la inyeccin de agua tipo lluvia (ver Fig. n3-49),
sistema que adems permite un ahorro en el consumo de este recurso. En la
Fig. n3-50 se aprecia la distancia de separacin entre los bordes superiores
del par de ctodos.

Fig. n 3-48: Sistema de separacin (bifurcador) del


par de ctodos que ingresan a la cmara de lavado.

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Fig. n 3-49: Agua a la forma de Fig. n 3-50: Ctodos abandonando la cmara de
lluvia en la cmara de lavado. lavado.

Esta tercera etapa de lavado (en la cmara de lavado) con agua a temperatura
de 70C, permite la remocin superficial de sales cristalizadas (sulfatos) que
pudieran permanecer, an despus del primer lavado sobre celdas o despus
del segundo lavado hecho en el estanque de pre-lavado, para los ctodos
provenientes de las celdas scavenger.

Formacin del paquete de cobre.

Una vez que los ctodos de cobre abandonan la cmara de lavado, avanzan
hasta la estacin de volteo (Fig. n 3-51) y formacin del paquete de cobre
(estacin acumuladora). Esta seccin posee una plataforma inclinada
semicurvada y un brazo mvil con un sistema de tenazas en punta, llamadas
garras acumuladoras, en su extremo. El sistema del transportador de lavado
ha permitido que los ctodos separados al ingresar, pasar y salir de la cmara
de lavado, vuelvan a juntarse al llegar a esta seccin.

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El brazo de levante de ctodos gira sobre su eje hasta que las tenazas quedan
abiertas a unos diez centmetros de la zona media superior del cuerpo del par
de ctodos. En esta situacin, las tenazas se cierran atrapando las dos placas
de cobre. Luego, el brazo gira nuevamente a su posicin de descanso,
deslizando as el par de lminas sobre la plataforma semicurvada y
depositndolos sobre la mesa acumuladora (Fig. n 3-52). Este proceso se
repite hasta completar 30 ctodos, de tal forma de generar un paquete de
cobre con un peso de 2100 a 2300 kilogramos.

Fig. n 3-51: Estacin de volteo. Fig. n 3-52: Tenazas volteando el par de


ctodos sobre la estacin acumuladora.

Traslado, manejo y control de calidad del producto en patio de embarque.

El paquete sobre la mesa acumuladora es traspasado a la cadena


transportadora y conducido hasta el exterior del galpn de la nave de
electrodepositacin. Ntese que sobre esta cadena no pueden acumularse ms
de cinco paquetes completos, para mantener su correcto funcionamiento. Al
termino de la cadena (Ver Fig. n3-53), es recepcionado por una gra horquilla
que lo traslada desde el patio de embarque (zona de atriles), donde es
acopiado.

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Fig. n 3-53: Paquete de cobre al trmino de la
cadena transportadora.

El acopio considera disponer de una seccin cosechada por atril, de tal manera
de obtener muestras para anlisis qumico por seccin. Un inspector de calidad
marca los ctodos a ser retirados por seccin. La suma de estos ctodos
conforman una muestra representativa de la seccin, para anlisis qumico.

Bsicamente, el criterio de seleccin de los ctodos que constituirn el


paquete de muestra o muestra considera:

a) Un incremento de 63 ctodos entre el siguiente seleccionado.


b) El primer ctodo a seleccionar se obtiene a partir de una programacin
mensual ya definida. Esta considera el mes y fecha (da) en que se est
realizando la operacin de muestreo. Respecto del mes, se debe identificar
si se trata de un mes par (febrero, abril, junio, agosto, octubre diciembre)
o un mes impar (enero, marzo, mayo, julio, septiembre, noviembre).

Por ejemplo, supongamos que se muestrea con fecha 08 de enero de 2004;


luego, el mes es impar (enero) y el da es 08. Con estos dados se busca en la
tabla mensual y se obtiene el nmero del primer ctodo seleccionado, contando
desde el primer ctodo apoyado en el atril. En este caso el primer ctodo
seleccionado para conformar el paquete de muestra es el ctodo nmero 15.

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Desde este ctodo se comienza a contar y se seleccionan todos los incrementos
enteros de 63, es decir, el segundo ctodo seleccionado es el numero 63, el
tercer ctodo seleccionado es el 126 y as sucesivamente, hasta completar la
seccin.

Adicionalmente a esta seleccin, se obtiene un paquete de ctodos


representativo de la seccin que es llamado paquete de remuestreo o re-
muestreo. Este segundo paquete de ctodos representativo de la seccin sirve
como una muestra para chequeo del paquete de muestreo obtenido
primeramente.

En trminos generales, el numero de paquetes de muestreo y remuestreo que


deben obtenerse por circuito es el detallado en la Tabla n2.1:

Tabla n3-1: Nmero de muestras y re-muestras


asociadas a cada circuito, para calidad fsica grado A.
Circuito Cantidad de muestras (M). Cantidadd de re muestreo (R)
A 12 8
B 12 8
C 12 8
D 8 8
E 14 8
F 12 8

Se entiende que en la etapa de muestreo en atril se consideran todos los


ctodos con calidad fsica A. Posteriormente, durante la inspeccin individual
(ctodo a ctodo), se separan aquellos de calidad fsica inferior a A, es decir,
R o STD. Estos ctodos tambien deben ser muestreados, requirindose las
siguientes cantidades:

Tabla n 3-2: Nmero de muestras y re muestras asociadas a los circuito, para


calidad fsica grado R o STD.
Calidad R STD
Circuitos Tecn. Permanente 20 10
Circuito Tecn. Tradicional 12 8

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Los paquetes de muestras obtenidos son trasladados hasta el Laboratorio
Fsico. All, mediante la utilizacin de un broca HSS de 9/16 se perfora,
individualmente y en varios puntos, cada ctodo que conforma el paquete de
muestra. La perforacin tiene como objetivo generar viruta representativa de
cada ctodo para ser enviada a anlisis qumico al Laboratorio Qumico Central.
Un 12.5% de la viruta, mezclada de acuerdo a protocolo de preparacin, es
enviada a LECO para anlisis qumico, mientras que el 87.5% es fundida para la
generacin de granallas.
La plantilla equiprobabilstica de muestreo por perforacin ha sido definida en
procedimientos de calidad.
En las Fig. n 3-54 y Fig. n 3-55 se muestran las plantillas de muestreo
tradicional (no equiprobabilstico) y equiprobabilstico, respectivamente.

Fig. n 3-54: Plantilla de muestreo


tradicional, no equiprobabilstica.

Actualmente se utiliza la plantilla de muestreo equiprobabilstica siguiente:

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Fig. n 3-55: plantilla de muestreo equiprobabilstica.

Los ctodos, una vez acopiados y muestreados, son inspeccionados visualmente


por personal capacitado que lo clasifica de acuerdo con lo definido en el manual
Ctodos SX Especificaciones fsicas (grficas), CE-0963.SAA. Cada uno los
inspectores toman las medidas necesarias para eliminar la mayor cantidad de
no conformidades, mediante lavados adicionales con hidrolavadoras, cepillado
de las caras para el desprendimiento de plomo o sulfato superficial,
desprendimiento de ndulos mediante martillos, etc. Una vez agotada esta
instancia, se clasifica cada ctodo de cobre y se conforma el paquete con una
misma calidad fsica.

Las Tablas n3-3, n 3-4 y n 3-5 presentan una pauta resumida de las
especificaciones para la clasificacin fsica, de acuerdo a lo definido en el
manual de Ctodos SX Especificaciones Fsicas (grficas), CE-0963.SAA.

Tabla n 3-3: Ctodos tradicionales, Grado A.


Item Defecto Rango Medidas correctivas
1 Ndulos Mximo 5 mm de alto en 20% del Guarfloc (200 g/t)
Superficiales cuerpo o 10% en cada cara, T (C): 38-40 Scavenger y 45-48
diseminado y/o agrupado. comercial.

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2 Ndulo interno Mximo 5 mm de alto en 30% del Guarfloc (200 g/t)
cuerpo o 15% en cada cara. T (C): 38-40 Scavenger y 45-48
comercial.
3 Cordn superior Mximo 22 mm, en borde lateral o Cordn sup.: manejo anillos.
superior, no poroso. Cordn lateral: Centrado de
ctodos.
T (C) = dem punto anterior.
4 Vrtice inferior Perdida menor a 2 pulg. Diagonal. Buen contacto elctrico barras
catdicas y andicas.
5 Estras Estras limpias, franjas ancho max. Flujo electrolito:
5 cm y menor a 2 mm de Scavenger: 170 l/min.
profundidad, en 1 solo lado. Comercial: 110 l/min.
6 Falta deposito Se mantiene rgida, sin otro Buen contacto elctrico barras
defecto. catdicas y andicas.
7 Sulfato Max. Trazas de sulfato en vrtices Colocar anillos (90 o 110 mm).
de asas. Lavado con agua a T > 60C.
8 Marca de Menor a 2 mm de profundidad. Centrado nodos - ctodos.
aislador Evitar sobredeposito catdico.
Mant. Aisladores andicos.

Tabla n 3-4: Ctodos tradicionales, Grado R.


Item Defecto Rango Medidas correctivas
1 Ndulos Mximo 10 mm de alto en 50% del Guarfloc (200 g/t)
Superficiales cuerpo o 25% en cada cara, T (C): 38-40 Scavenger y 45-48
diseminado y/o agrupado. comercial.
2 Ndulo interno Mximo 5 mm de alto en 50% del Guarfloc (200 g/t)
cuerpo o 25% en cada cara. T (C): 38-40 Scavenger y 45-48
comercial.
3 Cordn superior Mximo 22 mm, en borde lateral o Cordn sup.: manejo anillos.
superior. Cordn lateral: Centrado de
ctodos.
T (C) = dem punto anterior.
4 Vrtice inferior Prdida ambos vrtices, menor a 2 Buen contacto elctrico barras
pulg. Diagonal. catdicas y andicas.
5 Orgnico Menor a 2% del cuerpo con Mantener niveles altos en estanques
destruccin del depsito. de alimentacin (CC y DD de
avance).
Uso material absorbente en est.
Alimentacin.
Limpieza de esferas antineblinas en
celdas scavenger.
6 Estrias Estras limpias, franjas ancho max. Flujo electrolito:
10 cm y menor a 2 mm de Scavenger: 170 l/min.
profundidad. Comercial: 110 l/min.

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7 Falta deposito Deposito en una sola cara. Evitar aislamiento elctrico de
barras catdicas y andicas.
8 Manchas >2% del cuerpo. Colocar anillos (90 o 110 mm).
Lavado con agua a T > 60C.
9 Quemado Coloracin leve en ambas caras con Disminuir corriente y luego cortar
deposito firme. flujo a celdas.
Instalar marco cortocircuitador
antes de cortar flujo flujos a
celdas.
10 Doblado Puntas dobladas, sin opcin de ser Mantener verticalidad en laminas
enderezadas. iniciales (vrtices y cuerpo).
Evitar ctodos cados a piso.
11 Sulfato Exento en cuerpo y mx. 1% en Colocar anillos (90 o 110 mm).
superficie de orejas. Lavado con agua a T > 60C.
12 Marca de Mayor a 2 mm de profundidad. Centrado nodos - ctodos.
aislador Evitar sobredeposito catdico.
Mantenc. Aisladores andicos.

Tabla n 3-5: Ctodos tradicionales, Grado estndar (STD).


Item Defecto Rango Medidas correctivas
1 Plomo Visible e imposible de eliminar Lavado de nodos.
manualmente. Desborre de celdas.
No recircular electrolito en celdas que se
le haya instalado el marco CC.
2 Ndulos Mximo 15 mm de alto en 100% Guarfloc (200 g/t)
Superficiales del cuerpo o 50% en cada cara. T (C): 38-40 Scavenger y 45-48
comercial.
3 Ndulos Mximo 10 mm de alto en 100% Guarfloc (200 g/t)
internos del cuerpo. T (C): 38-40 Scavenger y 45-48
comercial.
4 Cortocircuito Uno o ms asociados a otros Lminas iniciales verticales.
. defectos. Inspeccin de gra liviana.
5 Cordn Mayor a 22 mm, en borde Cordn sup.: manejo anillos.
superior lateral o superior. Cordn lateral: Centrado de ctodos.
T (C) = dem puntos anteriores.
6 Vrtice Prdida ambos vrtices, mayor Buen contacto elctrico barras catdicas
inferior a 2 pulg. Diagonal. y andicas.
7 Orgnico Mayor a 2% del cuerpo con Mantener niveles altos en estanques de
destruccin del depsito. alimentacin (CC y DD de avance).
Uso material absorbente en est.
Alimentacin.
Limpieza de esferas antineblinas en celdas
scavenger.
8 Estras Estras limpias, franjas ancho Flujo electrolito:

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mas de 10 cm y ms de 5 mm de
Scavenger: 170 l/min.
profundidad. Comercial: 110 l/min.
9 Parche Uno o ms, de forma irregular.
Eliminar CC durante insp. Gra liviana.
10 Falta Poco deposito, flexible. Evitar aislamiento elctrico de barras
deposito catdicas y andicas.
11 Manchas >2% del cuerpo. Colocar anillos altos (90 o 110 mm).
Lavado con agua a T > 60C.
12 Quemado Coloracin intensa en ambas Disminuir corriente y luego cortar flujo a
caras con deposito firme. celdas.
Instalar marco cortocircuitador antes de
cortar flujo a celdas.
13 Doblado Puntas dobladas, impiden Mantener verticalidad en laminas iniciales
formar paquete homogneo. (vrtices y cuerpo).
Evitar ctodos cados a piso.
14 Sulfato En todo el cuerpo y/o en Colocar anillos altos (90 o 110 mm).
bordes. Lavado con agua a T > 60C.
15 Marca de Mayor a 2 mm de profundidad. Centrado nodos - ctodos.
aislador Evitar sobredeposito catdico.
Mantenc. Aisladores andicos.

Cada paquete de ctodos de cobre, una vez clasificado visualmente de acuerdo


con manual de Ctodos SX Especificaciones Fsicas (grficas), CE-
0963.SAA, son identificados, enzunchados y trasladados al patio de
almacenamiento temporal, a la espera de los resultados del anlisis qumico de
las muestras de ctodos tomadas previamente. Conocidos los resultados
qumicos de concentracin de impurezas en los ctodos de cobre, se les asigna
el sello metlico correspondiente a su calidad qumico-fsica.

Las composiciones qumicas para la asignacin de la calidad qumica al ctodo de


cobre estn definidas en las normas internacionales de calidad BS EN
1978:1998 y ASTM B 115-00. Estas se muestran en las Tablas n3-6 y n3-7,
respectivamente.

Tabla n3-6: Norma BS EN 1978:1998, para ctodos de cobre.


Grupo del Elemento Mxima Mxima
elemento concentracin del concentracin del
elemento grupo total, ppm
1 Selenio ppm
Teluro 2.0
Bismuto 2.0

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 105
2.0 3.0
2 Cromo ...
Manganeso ...
Antimonio 4.0
Cadmio ...
Arsnico 5.0
Fsforo ... 15.0
3 Plomo 5.0 5.0
4 Azufre 15.0 15.0
5 Estao ...
Nquel ...
Fierro 10.0
Silicio ...
Cinc ...
Cobalto ... 20.0
6 Plata 25.0 25.0
Concentracin de todas
las impurezas listadas
antes 65.0

Tabla n3-7: Norma ASTM B 115-00. para ctodos de cobre.

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Elemento Grado 1 Grado 2
Porcentaje, %
Cobre 99.95, minimo (incluye Plata)
ppm, maxima conc.
Selenio 2 10
Teluro 2 5
Bismuto 10 3
Total Grupo 3
Antimonio 4 15
Plomo 5 40
Arsenico 5 15
Fierro 10 25
Niquel 10 20
Estao 5 10
Asufre 15 25
Plata 25 70
Max. Total listado 65 ...

Adems, Codelco ha definido Especificaciones Internas de Calidad, ms


exigentes que las detalladas anteriormente, con el fin de ajustarse plenamente
a los requerimientos y especificaciones solicitadas por sus clientes. Es en
definitiva, estas concentraciones las que determinan, para esta Unidad de
Electrodepositacin, la calidad del cobre producido (Tablas n 3-8, n 3-9 y n
3-10). El aseguramiento de la calidad ha permitido registrar la marca de su
cobre de calidad grado A (cCc SXEW para los ctodos del circuito
tradicional y CHUQUI-P para los ctodos provenientes de los circuitos
permanentes), lo que econmicamente significa un valor adicional por cada
tonelada de cobre vendido (Alrededor de US$30). La planta ED ha logrado
mantener en el ao 2003 sobre un 96% de produccin con calidad grado A.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 107
ESPECIFICACION QUIMICA
CODELCO
CATODOS DE COBRE
Calidad: Grado "A" (*)
Elemento Uni. Concentracin Mxima
Selenio ppm 1.0
Teluro ppm 1.0
Bismuto ppm 1.0
Arsnico ppm 2
Antimonio ppm 1
plomo ppm 3
Asufre ppm 9
Fierro ppm 5
Plata ppm 12
Tabla n 3-8

ESPECIFICACION QUIMICA
CODELCO
CATODOS DE COBRE
Calidad: Rechazado ("R")
Elemento Uni. Concentracin Mxima
Selenio ppm 2.0
Teluro ppm 2.0
Bismuto ppm 2.0
Arsnico ppm 5
Antimonio ppm 4
plomo ppm 5
Asufre ppm 15
Fierro ppm 10
Plata ppm 25
Tabla n 3-9

ESPECIFICACION QUIMICA
CODELCO
CATODOS DE COBRE
Calidad: Standard
Elemento Uni. Concentracin Mxima
Selenio ppm 50
Teluro ppm 10
Bismuto ppm 50
Arsnico ppm 50
Antimonio ppm 100
plomo ppm 100
Asufre ppm 50
Fierro ppm 10
Plata ppm 100
Tabla n 3-10

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 108
A modo de ejemplo, las concentraciones de impurezas determinadas y su
tendencia histrica en los ctodos de cobre provenientes de la Nave de
Electrodepositacin, pueden observarse en la Tabla n 3-11. La tabla detalla la
concentracin promedio por semestre de cada elemento analizado respecto de
su calidad y diferenciando los circuitos de origen de la produccin catdica.

Tabla n 3-11: Historial de calidad qumica de ctodos cCc SX-EW.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 109
Respecto de sus dimensiones, el Manual de composiciones qumicas, pesos y
medidas, para cobre y subproductos de Codelco Norte, establece lo siguiente
(Tabla n3-12):

Fig no 3-43: Lavado Pesos y medidas


Catodos Paquete
Medidas, mm Medidas, mm
Marca Largo Ancho Espesor Peso n catd. Largo Ancho Alto Zunchos Sellos Peso, Kg
cCc 1250 933 18 175-185 16 1400 940 400 3 3 2800-3000
cCc SX EW 1000 920 13 80 32 1150 930 420 3 3 2500
cCc SBL 990 980 6 45 50 1000 1000 470 3 3 2200
CHUQUI-P 1000 980 7 50 40 1010 990 300 3 3 2000
AE 970 780 12 96 30 1100 800 600 2 2 2880
AE SX-EW 1000 1000 7 45 50 1100 1100 400 2 2 2200
RT 1000 1000 12 75 30 1000 1000 550 3 3 2400
SX-Tte 1030 1000 12 70 28 1030 1000 330 2 2 2000
ABRA 1000 1000 12 90/100 28-32 1100 1000 500-700 3 3 2400
ENM 960 980 14 115 20 1100 980 400 2 2 2300

Cada paquete de cobre, una vez clasificado de acuerdo con su calidad fsica es
enzunchado y dispuesto en el sector de almacenamiento temporal a la espera
de los resultados de los anlisis qumico. Generalmente, estos resultados
estarn disponibles al subsiguiente da del muestreo y podrn ser visualizados
a travs del sistema LIMS. Por ejemplo, una presentacin tpica de la planilla
de resultados de anlisis qumicos es la mostrada en la Fig. n 3-56.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 110
Fig. n 3-56: Planilla de consulta de orden de trabajo a
Laboratorio Qumico, de la Direccin de Gestin de Calidad.

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Una vez entregados los resultados de anlisis qumico de impurezas, es
instalado un sello metlico en cada zuncho y en cada paquete de cobre. Se
utiliza el sello estampado para identificar el grado de calidad fsico-qumica.
Los sellos a utilizar, dependiendo del grado e calidad fsico-qumica, son los
siguientes:

 Calidad grado A, ctodos circuito permanente : Sellos Chuqui-P (Fig. n


3-57).
 Calidad grado A, ctodos circuito tradicional: Sellos cCc SX EW (Fig.
n 3-58).
 Calidad grado B, cdodos circuitos permanente y tradicional: Sellos en
blanco, sin estampado (Fig. n 3-59).
 Calidad grado estndar, ctodos circuitos permanente y tradicional: Sellos
STD (Fig. n 3-60).

A continuacin se muestran grficamente.

Fig.n3-57: Sello de identificacin de Fig. n3-58: Sello de identificacin de


grado de calidad A, para ctodos ED con grado de calidad A, para ctodos ED con
tecnologa de ctodos permanente. tecnologa de lminas iniciales.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 112
Fig. n3-59: Sellos de identificacin de Fig. n3-60: Sello de identificacin de
grado de calidad B, para ctodos ED con grado de calidad estndar, para ctodos
tecnologa de ctodos permanentes o ED con tecnologa de ctodos permanentes
tecnologa de lminas iniciales. o tecnologa de lminas iniciales.

Adicionalmente a la instalacin de los sellos metlicos, los paquetes de cobre


son pintados segn la siguiente referencia (Tabla n3-13).

Calidad fsica Calidad qumica Color Sello


A A Sin color A
A R Azul R
A STD Amarillo STD
R A Verde R
R R Azul R
R STD Amarillo STD
STD A Verde STD
STD R Azul STD
STD STD Amarillo STD
Tabla n2.13: Codigos de colores y sellos segn calidad fsico-qumica.

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Posteriormente, mediante una gra horquilla cada paquete es trasladado y
depositado a nivel de piso sobre una balanza calibrada. El trabajador asignado,
registra el peso en planilla y da la orden para el carguo sobre convoy del par
de paquetes.

El peso de cada paquete es visualizado en el panel un panel de lectura ubicado


al interior de la Sala de Embarque. El encargado, ingresa cada valor, ms los
datos de calidad fsico-qumica, nmero de carros a despachar, nmero de
paquetes de cobre, fecha y destino del embarque, a una planilla electrnica,
separando en produccin del circuito permanente y del tradicional, con lo que
se genera un report de Embarque de cobre (Fig. n 3-61) y un Detalle Aviso
de Embarque (Fig. n 3-62). El primero tiene como destino al encargado de la
operacin portuaria en Mejillones, mientras que el segundo va al encargado del
despacho final del convoy de la superintendencia de Logstica Integral y
Embarques, ubicado en el sector de Chuquita (km-6).

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 114
Fig. n 3-61: Planilla de Embarque de cobre.

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Fig. n 3-62: Planilla de Detalle Aviso de Embarque.

El carguo de los paquetes al convoy se realiza mediante el apoyo de un puente


gra. La gra puente dispone de un par de cadenas que cuelgan del gancho de la
misma. Los trabajadores instalan el par de cadenas, una al frente y otra al lado
opuesto del paquete y dan la seal para el izamiento. El puente gra traslada el
paquete hasta el sector del vagn (ver Fig. n3-63), en el que existe una
estructura especialmente diseada para su depositacin (Fig. n 3-64). Cada
vagn dispone 10 sistemas porta paquetes, los que estn diseados en rieles de
ferrocarril levemente inclinados hacia el interior del vagn. Estos porta
paquetes estn ubicados de tal forma de proporcionar estabilidad al vagn una
vez cargados (cinco por cada lado). Completada la carga del vagn,
generalmente 18 paquetes de cobre en total, se continua al siguiente. Ntese
que cada vagn tiene una capacidad mxima de 47.000 kg. Tambin existen
algunos vagones con una capacidad mxima de 53.000 kg. Luego, el convoy

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egresa de la Unidad de Electrodepositacin para arribar al rea de despacho
final ubicada en el sector de Chuquita, a cargo de la Superintendencia de
Logstica Integral y Embarques.

Fig. n 3-63: Carguo de vagones del convoy Fig. n 3-64: Sistema de soporte de paquetes
con paquetes de ctodos de cobre. de cobre sobre vagn de carga.

El encargado del despacho del convoy de la Superintendencia de Logstica y


Embarques en Chuquita, verifica en terreno el detalle del Aviso de Embarque y
realiza una ltima revisin del estado general de la carga del convoy. Si
detecta anomalas (paquetes mal estabilizados, paquetes con manchas de
soluciones estas soluciones pueden provenir de derrames ubicadas en la
trayectoria del convoy desde la Unidad de Electrodepositacin a la zona de
despacho final en Chuquita (km-6) - , u otra situacin irregular, avisa a la
Unidad de Electrodepositacin. Superado estos posibles inconvenientes, el
encargado emite la Gua de despacho (Fig. n 3-65). La emisin es automtica y
los datos estn disponibles en el LIMS. El encargado slo debe confirmar en el
sistema la carga a despachar.

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Fig. n 3-65: Gua de despacho Codelco Chile.

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Impresa la gua de despacho, es traspasada al encargado del convoy, quien
inicia su recorrido desde las instalaciones de Codelco Norte hasta el puerto de
Angamos de la cuidad de Mejillones.

3.2.2 Sistema de electrodepositacin sobre ctodos permanentes.

En general, la actividad desarrollada en el circuito de ctodos permanentes E y


F (ver Fig. n1), es similar al ejecutado para los circuitos de lminas
tradicionales A, B, C y D, en lo que dice relacin con la cosecha y siembra de
ctodos y los movimientos que realizan los carros transportadores y las gras
puentes. La diferencia principal radica en que en el proceso tradicional las
lminas iniciales de cobre, provenientes de la refinera, cumplen slo un ciclo
catdico al trmino del cual forman parte de la produccin catdica, mientras
que en los procesos con tecnologa de ctodos permanentes, estos electrodos
son reutilizadas en numerosos ciclos catdicos.

Los ctodos permanentes utilizados en la Unidad de Electrodepositacin son de


acero inoxidable 316 low o 316 L. El termino L indica que la aleacin es de
baja concentracin en carbono. La composicin qumica promedio, en porcentaje
en peso, es: Carbono: 0.02; Silicio: 0.50; Manganeso: 1.80; Fsforo: 0.024;
Azufre: 0.001; Cromo: 16.6; Niquel: 14.4; Molibdeno: 2.05 y Nitrgeno: 0.024.

Los aportes de la Divisin a estos ctodos son la instalacin de los aisladores


laterales, el mojado con cera en su borde inferior y en algunos el tratamiento
de pulido superficial. Este ltimo con el fin de aminorar los efectos de la
excesiva adherencia del cobre depositado, producto de la corrosin por picado
a los que estn expuestos por la presencia del cloruro en el electrolito (ver
punto 2.16, Efecto de las impurezas en EW, Captulo Aspectos Conceptuales).

Resumidamente, el proceso de electrodepositacin con tecnologa de ctodos


permanentes en la Unidad ED del centro de trabajo de Chuquicamata, sigue la
secuencia presentada en la Fig. n 3-66:

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 119
Recuperacin y preparacin
los ctodos permanentes.

Siembra de ctodos
permanentes.

Cosecha de ctodos
electrodepositados.

Despegue del cobre ED.

Envio de ctodos de cobre


a Patio de Embarque.

Manejo del producto


catdico en patio de
embarque.

Despacho del producto al


puerto de Mejillones para
su comercializacin.

Fig. n 3-66: Secuencia del proceso de electrodepositacin


sobre ctodos permanentes.

Secuencia de las Ciclo ctodos Trayecto del cobre


operaciones permanentes electrodepositado

A continuacin se describe cada una de las operaciones, de manera secuencial.

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Recuperacin y preparacin de los ctodos permanentes para
electrodepositacin.

Los ctodos permanentes con el cobre adherido inician su recuperacin al


ingresar al transportador transversal (Fig. n3-67) de la mquina despegadora.
En esta instancia, el cobre es separado del ctodo permanente por las
estaciones de flexin y de cincelado.

Fig. n 3-67: Transportador transversal y sus estaciones de


flexin, cincelado y descarga.

El ctodo permanente libre del cobre depositado sobre l, sin defectos de


verticalidad y con sus aisladores laterales en buenas condiciones, es guiado por
la estacin de transferencia desde el transportador transversal al
transportador de descarga (Fig. n 3-68).

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 121
Fig. n 3-68: Transportador transversal guiando ctodo
permanente al transportador de descarga.

El transportador de descarga (Fig. n 3-68) avanza con los ctodos limpios


hacia el vagn de descarga, el que posteriormente seguir con el conjunto de
lminas por el conveyor hacia las estaciones de carga de las vigas que alimentan
a las celdas en siembra. Durante el recorrido de los ctodos sobre el
transportador de descarga son preparados por la unidad de encerado de
planchas (Fig. n 3-69). Esta unidad aplica una capa de cera en la parte inferior
del ctodo. El sistema de mojado con cera consiste de un cajn dentro del cual
se depositan trozos de cera slida, la que se disuelve por efecto trmico. El
sistema posee una canoa pivoteada dentro de la que existe un nivel de cera
liquida. Esta canoa pivoteada sube e impregna el borde inferior de todos los
ctodos que se deslizan a intervalos sobre el transportador. La aplicacin de la
cera permite la aislacin elctrica de la zona inferior del ctodo permanente,
impidiendo de esta forma el deposito continuo alrededor de su borde inferior.
En estas circunstancia, el ctodo permanente est en condiciones de ingresar
al ciclo de electrodepositacin.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 122
Fig. n 3-69: Unidad de encerado de planchas permanentes.

En la secuencia de actividades anteriormente expuesta se ha supuesto el


despegue de la lmina de cobre inicialmente adherida al ctodo permanente y la
conservacin de su verticalidad y buen estado superficial. Sin embargo puede
ocurrir que la estacin de flectado no logre despegar el cobre adherido o que
durante la actividad de despegue, la lmina de acero resulte doblada. Bajo esta
situacin, el operador de controles slo permite el avance del ctodo sobre la
cadena mvil y detiene la accin de la estacin de cincelado. Una vez en la
estacin de despegue secundario y apoyado con un puente gra equipado con
estrobos metlicos, retira la placa de acero con cobre adherido hasta los racks
de acumulacin. Posteriormente, estos racks son trasladados a patio donde
personal ejecuta maniobras manuales para lograr el desprendimiento del cobre
adherido. Lo que explica la excesiva adherencia del cobre a la lmina de acero
es la presencia de pequeos agujeros en la superficie de esta ltima (Ver Fig.
n 3-70), Como se mencion en el captulo I, Aspectos Conceptuales, punto
2.16, el cloruro en solucin provoca corrosin por picado o pitting en los
ctodos permanentes. Bajo esta situacin, el cobre se ancla a la plancha de
acero, lo que dificulta su posterior despegue.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 123
Fig. n3- 70 : Vista de un ctodo permanente de acero
inoxidable, con evidencia de corrosin por pitting.

Medidas mitigadoras para evitar la excesiva adherencia suelen ser empleadas,


como por ejemplo, el recubrimiento con algn diluyente o con un tratamiento de
pulido superficial del electrodo de acero. Sin embargo un control adecuado de
los arrastres en SX constituye una alternativa preventiva y no correctiva.

Otro camino que puede seguir un ctodo permanente al cual no se le logr


despegar el cobre adherido y que an mantiene una forma que permite su
movimiento sobre el transportador transversal es avanzar con l hasta la
estacin de transferencia y desde all al transportador de rechazo. Luego, el
transportador de rechazo recibe las placas madres no despegadas.
Posteriormente, mediante gra horquilla, estas placas son transportadas al
patio de despegue manual, donde personal capacitado desprende manualmente
el cobre adherido y, si es posible, recupera la lmina de acero.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 124
Siembra de ctodos permanentes.

Los ctodos permanentes preparados son transportados por el vagn de


descarga, sobre el conveyor (Fig. n 3-71), hasta las vigas de alimentacin a
celdas.

Fig. n 3-71: Vagn de descarga


transportando ctodos permanentes
para siembra.

Paralelamente, trabajadores ubicados sobre celda, limpian los contactos


elctricos mediante lavado con agua a caliente a temperatura de 60 a 70 C
aproximadamente (Fig. n 3-72).

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 125
Fig. n 3-72: Limpieza de contactos elctricos
con agua caliente.

Los ctodos permanentes depositados en la estacin de reposicin,, son izados


y transportados hasta la celda de EW mediante una traversa que cuelga del
puente gra. Ntese que la traversa iza un tercio de la capacidad de la celda,
es decir, 21 ctodos permanentes (en el circuito de lminas permanentes E y F
-, cada celda contiene 63 ctodos y 64 nodos) (Fig. n 3-73)

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 126
Fig. n 2-73: Gra puente trasladando los ctodos
permanentes para siembra.

Sobre la celda en siembra y justo en el interespacio generado por la remocin


de los ctodos previamente cosechados, el tercio es bajado hasta unos 10
centmetros bajo el nivel de las barras de los electrodos en la celda (Fig. n 3-
74). En ese momento los trabajadores sobre ella inspeccionan los electrodos
que cuelgan de tal forma de corregir desviaciones, como la falta de aisladores
laterales, perdida excesiva de verticalidad (que provoca cortocircuitos),
problemas de soldadura o presencia de restos de cobre o elementos extraos
adheridos (cera, grasas, etc.), mediante el retiro del electrodo no conforme y
su posterior reposicin por uno conforme. La insercin de las lminas
permanentes debe ser cuidadosa y suave, de tal manera de evitar el descuelgue
y la cada al interior de la celda. Mediante sucesivos movimientos cortos y
suaves ms la ayuda de los trabajadores sobre celdas que guan la traversa
(Fig. n 3-75), se depositan los electrodos sobre la barra equipotencial, por un
lado, y sobre el aislador de goma, por el otro. Desenganchados los electrodos
de la traversa, sta es izada y el puente gra se traslada hasta la nueva celda a
cosechar. Mientras tanto, el personal sobre celdas utilizan bastones o palos
centradores para alinear los ctodos y nodos, corrigiendo adems
asentamientos de las barras de los electrodos sobre la barra equipotencial
(Fig. n3-76).

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 127
Fig. n 3-74: Gra puente en operacin de Fig. n3-75: Trabajador apoyando el
siembra de ctodos permanentes. movimiento de la traversa.

Fig. n3-76: Trabajador asegurando el correcto


posicionamiento de los ctodos recin sembrados.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 128
Cosecha de ctodos.

Una vez cumplido el ciclo de siembre de 9 a 10 das, la gra puente instala la


traversa sobre los ctodos a cosechar. El movimiento, una vez cerca de las
barras de los electrodos, son cortos y suaves a fin de evitar deterioros en
ellas o la cada de electrodos al interior de las celdas. El operador de la gra
baja la traversa y engancha los ctodos desde sus barras sostenedoras. Los
trabajadores sobre celda ayudan en la maniobra de enganche.

Fig. n 3-77: Trabajador lavando los ctodos en etapa de


cosecha.

Una vez enganchados los ctodos son izados hasta lograr una distancia de 10
centmetros por sobre la celda. En ese instante, los trabajadores retiran las
esferas antinebulizantes adheridas mediante la ayuda del palo centrador y
lavan con agua caliente (70C) los ctodos que cuelgan, eliminado la pelcula
superficial de electrolito que los moja (fig. n3-77). Posteriormente, el tercio
es instalado sobre el conveyor, para su traslado por el carro de carga hacia la
mquina de despegue.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 129
Fig. n3-78: Gra puente deposita ctodos cosechados sobre
vigas de alimentacin a mquina despegadora.

Enseguida, la gra libre de los ctodos recin cosechados, se traslada hasta el


rack de reposicin para comenzar una nueva siembra. Paralelamente al traslado
de los ctodos recin cosechados, los trabajadores sobre celda lavan los
contactos elctricos con agua caliente con el fin de remover sales
cristalizadas, electrolito que puede mojar las barras y contactos elctricos y la
presencia de esferas antinebulizantes.

Los ctodos cosechados e instalados sobre el conveyor son trasladados por el


vagn de carga de ctodos hasta el transportador de recepcin (Fig. n3-78) y
desde ste hacia la estacin de transferencia. La estacin de transferencia
traslada una a una las placas madres (o ctodos permanentes) desde el
transportador de recepcin al transportador de lavado (Fig. n3-79).

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 130
Fig. n 3-78: Vagn de carga transportando Fig. n 3-79: Transferencia de los ctodos
ctodos hacia la estacin de lavado y desde el transportador de recepcin al de
despegue. lavado.

Los ctodos, luego de pasar a travs de la cmara de lavado, en la que se


remueven las impurezas an adheridas a la superficie de cobre y la cera de la
parte inferior de la lmina permanente, llegan a la estacin de transferencia
(Fig. n3-80).

Fig. n3-80: Estacin de transferencia

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 131
Desde la estacin de transferencia, los ctodos son transferidos al
transportador transversal y entonces los ctodos dejan de apoyarse sobre su
barra y ahora lo hacen sobre su borde inferior.

El ctodo en el transportador transversal avanza individualmente apoyado


sobre su cadena y sostenido por una estructura metlica que lo mantiene en
una posicin vertical. Luego, el ctodo ha avanzado una estacin ms, hasta la
llamada estacin de flexin (Fig. n3-81).

Fig. n 3-81: Estacin de flexin.

En la estacin de flexin constituye una unidad primaria de despegue, dado que


la flexin hacia ambos lados de la placa madre fuerza a los ctodos de cobre a
abrirse por la parte superior.

Enseguida, el ctodo avanza hasta la estacin de cincelado (fig. n3-82). Esta


estacin despega totalmente el cobre adherido a la placa madre y las hace caer
sobre unos brazos metlicos de la unidad de descenso.

El ctodo permanente libre de cobre adherido avanza nuevamente una estacin


ms, comenzando su ciclo de electrodepositacin. Paralelamente, las lminas de
cobres pasan al transportador de ctodos.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 132
Fig. n3-82: Estacin de cincelado.

Los ctodos de cobre son apilados en par por el receptor de ctodos sobre el
trasportador tipo cadenas. Dependiendo de los requerimientos del cliente, el
sistema es ajustado para corrugar los ctodos ubicados en este transportador.
El prensado es provocado mediante una estructura slida cuya superficie da la
forma ondulada a la del ctodo (Fig. n3-83).

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 133
Fig. n3-83: Prensado del ctodo de cobre.

Una vez prensado o no los ctodos que circulan por el transportador, son
traspasados a la estacin de apilamiento de ctodos, llamada mesa de
apilamiento (Fig. n 3-84). En ella se forma el paquete con el nmero de piezas
definido en las especificaciones en el Manual de composiciones qumicas, pesos
y medidas (ver el punto 3.2.1, del captulo II Aspectos operacionales caso
Chuquicamata, Tabla n2-14).

Fig. n3-84: Mesa de apilamiento de ctodos.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 134
Una vez constituido el paquete de cobre, este avanza sobre el transportador
de ctodos hasta la unidad de pesaje (Fig. n 3-85). Esta unidad consiste de
una mesa que se levanta entre la cadena del transportador, de tal manera de
levantar y pesar slo el paquete ubicado sobre ella. Todos los paquetes pesados
con algunos ctodos muestreados, son guiados sobre la cadena del
transportador hasta la salida de la nave.

Fig. n3-85: Transportador de ctodos y Unidad de Pesaje.

Traslado, manejo y control de calidad del producto en patio de embarque.

Al igual que en el caso del cobre proveniente del circuito de depsito sobre
laminas de partida, el cobre en paquetes es conducido al patio de embarque
donde es inspeccionado visualmente y se le asignada su grado de calidad.

Las composiciones qumicas para la asignacin del grado de calidad al producto


catdico obtenido a partir de lminas permanentes, estn definidas en las
normas internacionales de calidad BS EN 1978:1998 y ASTM B 115-00. Estas
se muestran en las Tablas n 3-16, n 3-17 y n 3-18.

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Tabla n 3-16: Ctodos permanentes, Grado A.
Item Defecto Rango Medidas correctivas
1 Ndulos Mximo 5 mm de alto en 20% de laGuarfloc (200 g/t)
Superficiales cara de deposito, diseminado. T (C): 45-48 circ. Permanente.
2 Ndulo interno Mximo 5 mm de alto en 30% de laGuarfloc (200 g/t)
cara de deposito. T (C): 45-48 circ. Permanente.
3 Cordn lateral Mximo 4 mm, sobre deposito en Cordn lateral:
bordes. Centrado de ctodos y nodos.
Evitar sobre depsitos.
Aisladores laterales con corte recto
en lado adyacente del deposito.
4 Falta depsito. Mantiene rigidez, sin otros Buen contacto elctrico barras
defectos. catdicas y andicas.
5 Marca de Menor a 2 mm de profundidad. Centrado nodos - ctodos.
aislador Evitar sobredeposito catdico.
Mant. Aisladores andicos (Apolo
modificado).

Tabla n 3-17: Ctodos permanentes, Grado R.


Item Defecto Rango Medidas correctivas
1 Ndulos Mximo 10 mm de alto en 20% de Guarfloc (200 g/t)
Superficiales la cara de deposito. T (C): 45-48 circ. Permanente.
2 Ndulos Mximo 5 mm de alto en 50% de la Guarfloc (200 g/t)
internos cara de depsito. T (C): 45-48 circ. Permanente.
3 Cordn lateral. Mximo 8 mm sobre deposito en Centrado de ctodos y nodos.
bordes. Evitar sobre depsitos.
Uso de aisladores laterales con
corte recto en lado adyacente del
depsito.
4 Estras Estras limpias, franjas ancho max. Flujo electrolito:
10 cm ambos lados y 2 mm de Circ. permanente: 110 l/min.
profundidad.
5 Falta deposito Mantiene rigidez. Evitar aislamiento elctrico de
barras catdicas y andicas.
6 Quemado Coloracin leve en ambas caras con Disminuir corriente y luego cortar
deposito firme. flujo a celdas.
Instalar marco cortocircuitador
antes de cortar flujo flujos a
celdas.
7 Sulfato Max. 1% en cara de deposito. Lavado sobre celdas con agua a T >
60C.
Lavar en cmara de lavado con agua
a T(C) entre 75 y 80 C.
8 Marca de Mayor a 2 mm de profundidad. Centrado nodos - ctodos.

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aislador Evitar sobredeposito catdico.
Mantenc. Aisladores andicos (Apolo
modificado).

Tabla n 3-18: Ctodos permanentes, Grado estndar (STD).


Item Defecto Rango Medidas correctivas
1 Plomo Visible e imposible de eliminar Lavado de nodos.
manualmente. Desborre de celdas.
No recircular electrolito en celdas
que se le haya instalado el marco CC.
2 Ndulos Mayor 10 mm de alto en 20% de la Guarfloc (200 g/t)
Superficiales cara de deposito. T (C): 45-48 circ. permanente.
3 Ndulos Mayor 5 mm de alto o ms del 50% Guarfloc (200 g/t)
internos de la cara de deposito. T (C): 45-48 circ. permanente.
4 Cortocircuito. Uno o ms asociados a otros Verticalidad nodos y ctodos.
defectos. Correcta instalacin aisladores
andicos (Apolo modificado).
5 Cordn lateral. Cordn mayor a 8 mm, sobre Centrado ctodos y nodos.
depsito. Evitar sobre depsito catdico.
Uso aisladores laterales con corte
recto en lado adyacente del
deposito.
6 Estras Estras sucias, franjas ancho mas Flujo electrolito circ. Permanente =
de 10 cm y ms de 2 mm de 110 l/min.
profundidad.
7 Parche Uno o ms, de forma irregular. Lavado nodos para evitar oclusin
de plomo y favorecer formacin de
parches.
8 Falta deposito Poco deposito, flexible, cuerpo Evitar aislamiento elctrico de
completo. barras catdicas y andicas.
9 Efecto doblado Doblez impide conformar paqte. Verticalidad ctodos
Homogneo. Evitar ctodos cados a piso.
10 Sulfato. Mas de 1% en cara depsito. Lavado sobre celdas con agua a
t>60C.
Agua en cmara de lavado entre 75
y 80 C.
11 Marca aislador. Mayor a 5 mm de profundidad. Centrado de nodos y ctodos.
Evitar sobre depsito catdico.
Mantencin aislada. Andicos (A.M.)
12 Perforado. Cualquier perforacin. Revisin aisladores andicos (A.M.)
5 Cordn superior Mayor a 22 mm, en borde lateral o Cordn sup.: manejo anillos.
superior. Cordn lateral: Centrado de
ctodos.
T (C) = dem puntos anteriores.

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6 Vrtice inferior Prdida ambos vrtices, mayor a 2Buen contacto elctrico barras
pulg. Diagonal. catdicas y andicas.
7 Orgnico Mayor a 2% del cuerpo con Mantener niveles altos en estanques
destruccin del depsito. de alimentacin (CC y DD de
avance).
Uso material absorbente en est.
Alimentacin.
Limpieza de esferas antineblinas en
celdas scavenger.
11 Manchas >2% del cuerpo. Colocar anillos altos (90 o 110 mm).
Lavado con agua a T > 60C.
12 Quemado Coloracin intensa en ambas caras Disminuir corriente y luego cortar
con deposito firme. flujo a celdas.
Instalar marco cortocircuitador
antes de cortar flujo a celdas.
13 Doblado Puntas dobladas, impiden formar Mantener verticalidad en laminas
paquete homogneo. iniciales (vrtices y cuerpo).
Evitar ctodos cados a piso.
14 Sulfato En todo el cuerpo y/o en bordes. Colocar anillos altos (90 o 110 mm).
Lavado con agua a T > 60C.
15 Marca de Mayor a 2 mm de profundidad. Centrado nodos - ctodos.
aislador Evitar sobredeposito catdico.
Mantenc. Aisladores andicos.

Sin embargo, en la practica, la Unidad de EW de Chuquicamata ha definido el


grado de calidad sobre la base de especificaciones qumicas ms estrictas con
el fin de asegurar la calidad exigida por sus clientes. Las especificaciones
qumicas corresponden a las misma ya enunciadas en el punto 3.2.1 Sistema de
electrodepositacin sobre lminas de partida. Tambien el manejo del producto
en patio de embarque y su despacho hasta el puerto de Angamos de la Cuidad
de Mejillones sigue el mismo tratamiento detallado en el mismo punto 3.2.1
sobre Traslado, manejo y control de calidad del producto en patio de
embarque.

3.2.3 Operaciones complementarias.

Adems de las actividades directas de produccin de cobre en los circuitos de


tecnologa de lminas de partida o de ctodos permanentes, existen
actividades que son indispensables para lograr un control adecuado de los

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parmetros operacionales, mantener la calidad del producto, alargar la vida til
de los electrodos y maximizar la eficiencia de la corriente elctrica.
A continuacin se describen las principales:

3.2.3.1 Preparacin y dosificacin de aditivos.

Antes de realizar cualquier actividad con sustancias o productos qumicas,


debe conocerse la Hoja de Seguridad (HDS) del Producto. Esta hoja detalla
las caractersticas del producto, sus efectos sobre las personas o ambiente y
la forma de neutralizar su accin. En el caso de la Nave de Electrodepositacin,
se utilizan tres tipos de aditivos:

1. Guargum (Fig. n 3-87)


2. Sulfato de cobalto. (Fig. n3-88)
3. Sulfato ferroso. (Fig. n 3-89)

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 139
Fig. n 3-87: Bolsa con afinador de Fig. n 3-88: Bolsa con Sulfato de
grano Guar Gum 66 Cobalto.

Fig. n3-89: Bolsa con Sulfato Ferroso.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 140
Fig. n 3-90: Plataforma de adicin de Fig. n3-91: Plataforma de adicin de
Sulfato de Cobalto. Sulfato Ferroso y afinador de grano.

La cantidad del afinador de grano se calcula a partir de la cantidad de cobre


que se depositar el da siguiente. La dosificacin de afinador de grano es de
200 gramos por tonelada de cobre depositado. En general, el afinador de grano
promover la formacin de granos finos de cobre depositado, disminuyendo el
atrapamiento de impurezas y aumentando la calidad catdica del depsito. La
cantidad de afinador de grano es adiciona al buzn del dosificador (Fig. 3-91).
Del dosificador es traspasado al estanque de preparacin, donde se mezcla
con agua y vapor.

La cantidad de sulfato de cobalto o sulfato ferroso se calcula a partir de la


concentracin de la sal en el electrolito de avance. En general, la concentracin
de sulfato de cobalto debe estar entre los 125 a 175 partes por milln (ppm).
Como se seal en el punto 2.16 de este manual, el sulfato de cobalto se utiliza
para reducir la velocidad de corrosin de los nodos, evitando de esta manera
un elevado costo de inventario de nodos y la contaminacin catdica con plomo
metlico. La concentracin de sulfato frrico debe considerar una
concentracin total de fierro en el electrolito entre 0.9 a 1.5 gramos por litro.

La preparacin de estos aditivos exige mantener una agitacin constante de 45


minutos para asegurar la total disolucin de la sal y homogeneidad de mezclado.
La adicin de estos reactivos se realiza en dos plataformas independientes. La
Fig. n3.90 muestra la plataforma de adicin de sulfato de cobalto, mientras

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que la Fig. n 3.91 muestra la plataforma de adicin de sulfato frrico
cristalizado y afinador de grano.

En el punto 2.14 Agentes Aditivos y en captulo 2.16 Efecto de las


Impurezas en Electroobtencin del capitulo Introduccin a la
Electroobtencin, se describen en detalle los efectos metalrgicos de los tres
aditivos ya sealados. Por ltimo, en el captulo 6, punto 6.6 Manejo
operacional y disposicin de sustancias peligrosas y 6.7 Manejo operacional y
disposicin de residuos domsticos e industriales no peligrosos se describe en
detalle las caractersticas toxicolgicas de estos productos, clasificacin
sobre la base de su peligrosidad, su manejo operacional y disposicin.

3.2.3.2 Desborre de Celda.

Esta actividad consiste en retirar los residuos de corrosin de los nodos de


plomo (laminillas o polvo de plomo, segn el tipo de corrosin, de acuerdo con el
captulo I, punto 2.16: Efecto de las Impurezas) decantados en el fondo de la
celda de electrlisis con el objeto de evitar contaminacin de los ctodos de
cobre con plomo metlico.

Con la ayuda de puente gra se instala el marco cortocircuitador en las celdas a


desborrar. La instalacin del marco cortocircuitador deber ser
preferentemente en la direccin nodo a ctodo, dado que ir en direccin
contraria implicar una contaminacin adicional de la celda desborrada
previamente (celda cortocircuitada). El avance en direccin contraria a la antes
sealada implicar que la celda desborrada en cortocircuito ser ahora la celda
en aislacin elctrica. Ambos casos se esquematizan en la Fig. n 3-92.

Caso 1: Si el marco se mueve en la direccin nodo a ctodo, la celda n 3,


aislada en primera instancia, ser en el siguiente avance del marco
cortocircuitador, la cortocircuitada y en desborre, mientras que la celda n 4
ser la nueva celda aislada. As, a medida que avanza el desplazamiento del
marco cortocircuitador en esta direccin, la celda a desborrar ha sido un
movimiento antes la celda que ha estado en aislacin elctrica y ha sufrido
algn efecto corrosivo sobre sus electrodos no energizados sumergidos en
solucin electroltica.

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Caso 2: Si el marco cortocircuitador se mueve en direccin contraria a la
direccin nodo a ctodo, la celda aislada n 3 no ser cortocircuitada y
desborrada en el prximo avance (sino que ser la n 1), aunque estuvo aislada
el tiempo de desborre de la celda n 2 y por lo tanto gener algo de corrosin
producto de la desenergizacin del nodo de plomo, adicionalmente a algo de
disolucin de cobre electrodepositado.

Direccin de movimiento del marco cortocircuitador de nodo a ctodo.

Direccin de movimiento del marco cortocircuitador de ctodo a nodo.

Nota: A= nodo, C= ctodo.


Marco Cortocircuitador
Conexin del
tranfo/rectif. (+) Conexin al
tranfo/rectif. (-)

A C A C A C A C

Celda n 1 Celda n 2 Celda n 3 Celda n 4

Celda Celda aislada


cortocircuitada

Fig. n3-92: Esquema de direccin de cortocircuitado de celdas de


electrolisis para ejecucin de la actividad de desborre.

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Antes de instalar el marco cortocircuitador, se bajar la intensidad de
corriente a unos 1000 (A) aproximadamente y slo luego se depositar
suavemente el marco sobre la celda a desborrar. La bajada de intensidad de
corriente la realiza el Jefe de Turno o Supervisor (personas autorizadas) va
telefono a los operadores de la subestacin elctrica A (Sub-A), quienes
regulan el valor de potencial de referencia del sistema. De forma automtica,
el sistema transfo-rectificadores se acomoda a al nuevo valor de set point,
ajustando la corriente y el voltaje de salida. Igual procedimiento se sigue al
solicitar cualquier ajuste de intensidad de corriente.
El asentamiento del marco cortocircuitador debe ser primero apoyando un
extremo sobre la barra de los ctodos de la celda activa y luego el extremo
opuesto sobre las barras catdicas de la celda aislada.
Se comienza por cerrar las vlvulas de alimentacin de electrolito a celdas.
Luego se procede a retirar los ctodos mediante el apoyo del puente gra.
Estos ctodos son trasladados al estanque de lavado y luego se trasladan al
rack de alimentacin a celdas. Luego de esta maniobra se retiran los nodos.
Como el nmero de ctodos es menor al nmero de nodos en una unidad por
celda, debe cambiarse la traversa porta ctodos por la porta nodos. Al igual
que los ctodos, los nodos son trasladados a celdas para su lavado y
posteriormente depositados sobre un rack disponible. Posteriormente se
retiran las esferas antinebulizantes y se evaca, mediante bombeo, la solucin
electroltica contenida en la celda (Fig. n3-93) a una adyacente, cuidando de
no succionar borra andica.

Fig. n 3-93: Celda electroltica evacuando


solucin.

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Los trabajadores ingresan al interior de la celda y recuperan la borra
depositada en el piso de la celda (Fig. n3-94), vertindola en tambores
plsticos de 200 litros, provistos interiormente de bolsa plstica y
debidamente rotulados. Este producto de corrosin andico es considerado un
desecho peligroso por lo que el personal debe protegerse adecuadamente para
su manipulacin. Esto implica el uso obligado del equipo de proteccin mnimo
obligatorio ms botas de goma con punta metlica, guantes de goma, buzo de
papel y respirador con filtros para vapores cidos y metales de plomo.
Posteriormente, completado alrededor del 75% de la capacidad del tambor
receptor de la borra plomada de 200 litros, es trasladado a la Zona de
Ordenamiento Temporal de Residuos Peligrosos. El manejo operacional de
sustancias peligrosas y su disposicin final es tratado en detalle el captulo 6
Aspectos Ambientales, punto 6.6 manejo operacional y disposicin de
sustancias peligrosas. de este Manual

Fig. n 3-94: Personal retirando la borra


plomada desde el interior de la celda
electroltica.

La borra en tambores es trasladada al rea definida para su recepcin. La


celda libre de borra y lavada en su interior y tambin los contactos elctricos,

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se completa con el electrolito y las esferas antinebulizantes. Luego se retornan
los electrodos cuidando que queden bien posesionados. Luego se retira el marco
cortocircuitador, previa bajada de corriente a 1000 A y se instala sobre
pedazos de madera.
La actividad de desborre permite adems cambiar electrodos fuera de norma,
limpiar los contactos elctricos, reparar daos o filtraciones en la celda
electroltica, reponer aisladores andicos, etc.

3.2.3.3 Lavado de nodos.

Como de explic en detalle en la seccin 2.16 Efecto de las impurezas en


electroobtencin, la presencia de cloruro en EW por arrastres desde SX
provocan corrosin en los electrodos de plomo. Se suma a anterior, la
formacin como capa protectora el -PbO2 en vez del -PbO2, el
tensionamiento de las capas de oxido de plomo que recubren la matriz de plomo
del nodo producto del laminado inicial y aquellas condiciones operacionales
detalladas en el punto 2.16 relativas al efecto del plomo, para el aumento del
producto de corrosin del nodo de plomo a la forma de borra plomada. En
general, la velocidad de corrosin de los nodos de la Unidad de
Electrodepositacin de Chuquicamata es de alrededor de 4.4 kg/ao o
equivalentemente a 0.2 mm/ao de perdida de espesor del nodo, para una
densidad de corriente promedio de 180 A/m2, es decir, un nodo de espesor
inicial 6 mm, al cabo de 5 aos tiene un espesor de 3.88 mm.
Esta corrosin en el nodo adems de generar el desprendimiento de laminillas
o polvo fino de plomo que se deposita en el fondo de la celda de electrolisis,
contamina el depsito catdico con la consiguiente prdida de calidad. Como
medida preventiva al negativo efecto del producto de corrosin andico, se
ejecuta la actividad de lavado de nodos.
El lavado de los nodos permite eliminar la capa superficial de oxido de plomo
corrodo, evitando as la contaminacin del ctodo de cobre, producto del
desprendimiento desde la superficie andica. Adems, se disminuye la cantidad
de borra plomada en el fondo de cada celda en operacin. Consecuentemente se
aumenta el lapso requerido para el desborre de celdas con la consiguiente
disminucin en la perturbacin de la siembra catdica. Por otro lado, el retiro
de nodos de la celda permite su inspeccin visual, con lo que se pueden
reponer aisladores deteriorados o faltantes y reemplazar nodos con defectos
(nodos corrodos, defectos en la soldadura barra cuerpo, nodos pandeados).

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Adicionalmente, la actividad de lavado de nodos permite retirar los ctodos
en siembra para un lavado superficial, con lo que se remueven impurezas
ocluidas y permite una inspeccin del estado general de la celda,
momentneamente sin electrodos (presencia de filtraciones por disminucin del
nivel de electrolito).

La actividad de lavado de nodos consiste bsicamente en hacer llegar agua a


presin a cada cara de los nodos con el fin de remover las laminillas de plomo
existentes en su superficie. Para ello se utilizan mangueras especialmente
acondicionadas para este efecto (ver Fig. n 3-95).

Fig. n 3-95: Actividad de lavado de nodos insolubles.

La operacin de lavado de nodos comienza por el cierre de la vlvula de


alimentacin de electrolito rico a celdas a intervenir. Contina con la
instalacin de lona sobre las celdas que se encuentran en la trayectoria de las
lingadas a retirar, con el fin de evitar contaminacin con electrolito que gotea
de la lingada transportada, y luego la instalacin del marco cortocircuitador, el
que puede abarcar de una a cuatro celdas. Con ayuda del puente gra se retira
los par impar o los tercio segn se trabaje en el circuito de lminas
tradicionales o de lminas permanente, respectivamente - de ctodos desde la
celda y se trasladan al TK de lavado. Durante 20 segundos son sumergidos en

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agua caliente y agitada para luego ser trasladados al rack de alimentacin a
celdas o conveyer, segn disponibilidad. Posteriormente los nodos son
trasladados va el puente gra y sostenidos sobre una celda vaca y dispuesta
para ser utilizada como receptculo de lavado. Esta celda recepciona el plomo
que se desprende durante la operacin de lavado. Previamente sobre esta celda
se instalan greating o rejillas que permiten un acercamiento adecuado del
trabajador y favorecen un inspeccin visual, adems de las maniobras de
cambio o restitucin de aisladores en aquellos nodos que lo requieran.
Para el caso de las celdas scavenger se aprovechar esta instancia para
cambiar esferas contaminadas con orgnico por esferas limpias o para reponer
las tres capas requeridas. En el caso de las celdas comerciales, esta instancia
tambin es aprovechada para el aseguramiento de las tres capas de esferas
sobre el electrolito de la celda.

3.2.3.4 Torre reductora.

Esta actividad tiene por objetivo la recuperacin del ion ferroso (Fe+2) por
reduccin del frrico (Fe+3) con la consiguiente disminucin del potencial de
oxidacin del electrolito. Con ello se impide la degradacin del extractante
orgnico utilizado en la Planta industrial de Extraccin por Solventes. Para
cumplir lo anterior, se agrega chatarra de cobre el interior de una estanque,
llamada "Torre reductora" (Fig. n3-96).

Fig. n 3-96: Torre reductora

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El potencial de oxidacin del electrolito es una funcin, entre otras cosas, de la
concentracin de los iones manganeso en solucin o de la presencia de iones
frrico. La disminucin en la concentracin de estos elementos oxidantes (pues
tienden a reducirse) se evita adicionando en forma regular, chatarra de cobre
al interior de la torre reductora o bien mediante purgas de electrolito.

Las reacciones son:

Reduccin del ion frrico a ion ferroso, utilizando cobre metlico:

2Fe+3 + Cu = 2Fe+2 + Cu+2

Oxidacin del manganeso en el electrolito:

Mn+2 + 4H2O = MnO4- + 8H+ + 5e-


Mn+2 + 2H2O = MnO2(s) + 4H+ + 2e-

Reduccin del ion permanganato a ion manganeso, con cobre metlico y por la
presencia de ion ferroso.

2MnO4- + 5Cu + 16H+ = 2Mn+2 + 5Cu+2 + 8H2O


MnO4- + 5Fe+2 + 8H+ = Mn+2 + 5Fe+3 + 4H2O

La torre reductora no es ms que un estanque que es alimentado por su costado


inferior con solucin spent, proveda a travs de una tubera que puede
bifurcar la solucin mediante la abertura de una vlvula. La solucin spent
ingresa a la torre y rebalsa, pasando a travs del lecho de cobre y luego
retornando a la corriente principal a travs de una tubera que se acopla a la
principal. La chatarra considerada para esta actividad corresponde a los restos
de lminas generadas en la actividad de corte de cuerpos en la mquina
dimensionadora. El consumo aproximado mensual de chatarra de cobre (Restos
del dimensionado de lminas iniciales, o lminas iniciales deterioradas o restos
de las orejas de los ctodos cosechados) es de 20 a 30 ton por mes, con lo que
se consigue bajar el potencial del spent y dejarlo entre 400 y 600 mV/(ENH),
valores mnimo y mximo requeridos en SX.

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La actividad de carguo de la torre reductora implica una adecuada
coordinacin de la alimentacin y control de la adicin de chatarra, libre de
grasas o elementos extraos. Como el carguo de la torre es por su parte
superior, una vez cerradas las vlvulas que la alimentan de spent desde el TK
de recirculacin n1 (ver Fig. n3-97), se requiere la coordinacin para el izaje
de la chatarra y su vaciado y disposicin uniforme al interior de la torre. Una
adecuada distribucin uniforme de la chatarra permite aumentar las
velocidades de reaccin, por el aumento del rea especfica de contacto, entre
el spent y el cobre. Slo una vez finalizado el carguo de la torre, se abren las
vlvulas que permiten la alimentacin con spent.

TK n1
Recirculacin

Solucin spent

Intercambiadores
de calor

Torre Chatarra de
reductora cobre

TK de spent

Unidad de SX

Fig. n3-97: Circuito de recorrido de la solucin spent


hacia y desde la torre reductora.

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3.2.3.5 Lavado de celdas scavenger y de esferas antinebulizantes
contaminadas con orgnico.

Fig. n 3-98: Reposicin de esferas antinebulizantes


libres de reactivo orgnico.

Las esferas contaminadas con orgnico arrastrado desde la SX y que se


sobrenadan en las celdas scavenger, deben ser cambiadas por esferas libre de
orgnico, con el fin de evitar la prdida de calidad catdica y los efectos
corrosivos del orgnico sobre los electrodos sumergidos, de acuerdo con lo
sealado en el punto 2.16 Efecto de las impurezas en electroobtencin de
este manual.
La actividad de lavado de esferas consiste en el retiro de sta desde las
celdas y su traslado hasta el patio de embarque. All una empresa externa,
utiliza diluyente y agitacin para realizar una limpieza qumica, removiendo la
capa superficial de orgnico pegado. Luego de la aplicacin de diluyente, las
esferas son enjuagadas con agua caliente. Con ello se consigue su la remocin
del orgnico adherido y su retorno a celdas (Fig. n 3-98).
Los residuos generados (mezcla orgnica agua algo de slidos) son devueltos
al sumidero de la Planta Industrial de SX.

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Adicionalmente al retiro de las esferas contaminadas con orgnico de las
celdas scavenger, se realiza la actividad de limpieza de las mismas. Esta
actividad consiste en la remocin del orgnico que sobrenada en el electrolito
de las celdas.

3.2.3.6 Controles operacionales.

En la Unidad de Electrodepositacin se realizan controles operacionales que


tienen por objetivo la verificacin del funcionamiento del proceso, de tal
manera de detectar y corregir, en el menor tiempo posible, desviaciones
respecto de su estndar operacional. De esta forma se toman las medidas
preventivas y correctivas necesarias para mantener estable la planta frente a
cambio en las condiciones operacionales.

Para esto, se cuenta con una Planilla control diario del proceso Planta EW CR-
09207, en la que se lleva el registro del control de las variables de proceso
ms importantes. En la Fig. n3-99 se muestra esta planilla. Bsicamente, las
variables y su frecuencia de control son:

 Concentraciones y potenciales de solucin:

 Concentracin de cobre (Cu+2), cido libre (H+) y voltaje (mV) de entrada a


las Celdas scavenger.
 Concentracin de cobre (Cu+2) y potencial (mV) del electrolito de salida de
las celdas scavenger.
 Concentracin de cobre (Cu+2) y potencial (mV) del electrolito de entrada al
circuito A.
 Concentracin de cobre (Cu+2) y potencial (mV) del electrolito de salida del
circuito A.
 Concentracin de cobre (Cu+2) y potencial (mV) del electrolito de salida del
circuito C.
 Concentracin de cobre (Cu+2) y potencial (mV) del electrolito de salida del
circuito D.
 Concentracin de cobre (Cu+2) y potencial (mV) del electrolito de entrada al
circuito E.

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 Concentracin de cobre (Cu+2) y potencial (mV) del electrolito de salida del
circuito E.
 Concentracin de cobre (Cu+2) y potencial (mV) del electrolito de salida del
circuito F.
 Concentracin de cobre (Cu+2) y potencial (mV) del spent de retorno.
 Potencial del spent de entrada a la torre reductora.

Estas mediciones son registradas cada 8 horas en la Planilla de Control diario.

 Flujos de soluciones:
 Flujo de spent.
 Flujo de avance.
 Flujo de electrolito en circuitos A, C, D, E, y F.

Estos controles deben registrarse cada 2 horas en la Planilla de Control Diario.

 Control de Volmenes.
Cada dos horas se registran los siguientes volmenes:

 Volumen de estanque BB (spent).


 Nivel de llenado del BB, en porcentaje,

 Volumen del estanque CC (Avance).


 Nivel de llenado del CC, en porcentaje,

 Total de volumen en BB y CC.


 Volumen en estanque de agua inacaliri.
 Volumen en estanque de cido sulfrico.

 Temperatura.
Cada ocho horas se registra la temperatura del fujo de entrada y salida de
solucin de:

 Comn secciones A-1, A-2 y A-3.


 Seccin A-4.

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 Circuito C.
 Comn secciones D-4, D-5 y D-6.
 Circuito E.
 Circuito F.

 Movimientos de corriente elctrica.

Frente a cambios en la intensidad de corriente, se registra su valor y hora en


que aconteci, para cada circuito de celdas.
 Control de corriente y voltaje por circuito.

Cada 1 hora se registra el valor de la intensidad de corriente y el voltaje por


celda.

 Inventario de soluciones.

Se registra el volumen de solucin existente en los circuitos, ms aquella de los


TK de recirculacin n1 y n2, TK BB de solucin spent y TK CC de solucin
avance. Con los valores individuales, se obtiene el volumen total.

 Concentraciones de aditivos.
Cada 8 horas de registran las concentraciones de cloruro en:
Electrolito de avance.
Solucin spent.
Solucin entrera al circuito A.
Solucin de salida del circuito A.
Solucin enterada al circuito E.
Solucin de salida del circuito E.

Cada 2 horas se registra la concentracin de cloruro en el agua de alimentacin


a ED. Tambien se registra el anlisis de cloruro en el electrolito descargado de
S1, en el los TK de recirculacin n1 y n2.

 Cantidades, niveles y volmenes.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 154
Por turno:
 Se registran las cantidad de sulfato de cobalto, sulfato ferroso y afinador
de grano preparado por turno.
 Se registran las lecturas de flujo de agua impulsada por la bomba FIT 870
y FIT 871. En este caso se registra la lectura inicial y la lectura final de
flujo y el volumen equivalente del turno.
 Se registran las lecturas de inicial y final de flujos solucin purgada y el
equivalente en volumen, del turno.
 Se registran las lecturas inicial y final de los flujos de agua de reposicin y
el equivalente en volumen, del turno.
 Se registan las lecturas inicial y final de flujos de acido sulfrico y su
equivalente en volumen, del turno. Tambien se registra la diferencia de
altura en el estanque de cido una vez que se ha rellenado y el peso
equivalente al volumen de relleno.
 Se registra la altura inicial y final del TK n2 y se obtiene la diferencia.
Equivalentementes se registra el volumen asociado a ambas alturas y a la
diferencia de las mismas.

Semanalmente:
Se obtiene un consolidado de los registros diarios en las siguientes temes:
 Nivel de TK spend BB.
 Nivel del TK CC.
 Volumen de agua usada en a preparacin total de aditivos.
 Volumen de agua de proceso.
 Volumen de solucin purgada.
 Volumen total ocupado.
 Variacin del volumen diario, respecto del promedio semanal.
 Cantidad de sulfato de cobalto adicionado.
 Cantidad de afinador de grano preparado.
 Cantidad de sulfato ferroso preparado.
 Volumen de cido sulfrico agregado al circuito.

La responsabilidad del Operador Mayor o encargado de la Sala de Control es


llevar el registro oportuno de los controles diarios. El Operador Mayor
permanece atento a las desviaciones entre los valores de las variables
operacionales controladas respecto de las definidas como estndares para la

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operacin de la planta. Frente a estas diferencias, da aviso en forma inmediata
al Jefe de Guardia o Supervisor para la toma de acciones correctivas.
Algunos de los parmetros operacionales de la Unidad de electrodepositacin
se muestran en la Tabla n2-19.

Tabla n3-19: Parmetros operacionales de la Unidad de Electrodepositacin.


PARAMETRO UNIDAD VALOR
Concentracin de cobre solucin Spent gpl 38 a 40
Concentracin de cido gpl 175 a 185
Temperatura solucin entrada secciones C 37 a 40
scavenger
Temperatura solucin entrada secciones C 41 a 44
comerciales
Temperatura solucin entrada circuitos C 41 a 44
permanentes
Potencial electrolito entrada a circuito mV = < 600
permanente
Densidad de corriente a circuitos tradicionales A/m2 150 a 200
Densidad de corriente a circuitos permanentes A/m2 150 a 220
Dosis afinador de grano g / ton Cu = 200
depositado
Concentracin de cobalto en el electrolito ppm 125 a 175
Concentracin de fierro total en el electrolito gpl 0.9 a 1.5
Concentracin de manganeso en el electrolito ppm = < 90
Concentracin de nitrato en el electrolito ppm = < 90
Concentracin de cloruro en el electrolito ppm = < 30
Ciclo catdico circuito permanente E das 7.4
Ciclo catdico circuito permanente F das 7.9
Ciclo catdico circuito tradicional A, B, C y D das 7.3
Espaciamiento entre centros de ctodos circuito mm 108
permanente
Espaciamiento entre centros de ctodos circuito mm 104
tradicional
Peso nominal ctodos circuito permanente (por kg. 40
cara)
Peso nominal de ctodos circuito tradicional kg 70
Area de deposito por ctodo circuito permanente m2 1.9

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 156
Area de deposito por ctodo circuito tradicional m2 2.0
Ctodos por celda circuito permanente n 63
Ctodos por celda circuito tradicional n 60
Anodos por celda circuito permanente n 64
Anodos por celda circuito tradicional n 61
Flujo de entrada a celdas m3 / h 10
Corte en circuito permanente (mximo) gpl 2.8
Corte en circuito tradicional (mximo) gpl 2.8
Corte en circuito scavenger (mximo) gpl 2.8
Amperaje nominal en circuito A, B, C y D A 24000
Amperaje nominal en circuito E A 28500
Amperaje nominal en circuito F A 34000
Eficiencia de corriente nominal % 90
Peso nominal de cobre depositado circuito A ton / da 92
Peso nominal de cobre depositado circuito B ton / da 92
Peso nominal de cobre depositado circuito C ton / da 92
Peso nominal de cobre depositado circuito D ton / da 66
Peso nominal de cobre depositado circuito E ton / da 97
Peso nominal de cobre depositado circuito F ton / da 73
Voltaje por celda V 1.9 a 1.95
Voltaje nominal por circuito V 375
Consumo de energa kw/h/tm 1750 a 1850
Tamao celdas circuito permanente mxmxm 6.81x1.26x1.
47
Tamao celdas circuito tradicional mxmxm 6.81x1.12x1.
40

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Fig. n 3-99 A: Planilla Control Diario del Proceso Planta E.W.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 158
Fig. n3-99 B : Planilla Control Diario del Proceso Planta E.W. (reverso)

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 159
3.2.3.7 Corriente mxima y corriente mnima.

Los valores de la intensidad de corriente contina fluctan entre un valor


mximo y un mnimo, llamados corriente mxima y corriente mnima,
respectivamente.

La corriente mxima puede definirse frente a dos condiciones operacionales:


a. Es aquella que operacionalmente puede entregar en tranfo-rectificador que
alimenta al circuito.

Rectificador-transformador circuito A = 24.000 Amperes.


Rectificador-transformador circuito B = 24.000 Amperes.
Rectificador-transformador circuito C = 24.000 Amperes.
Rectificador-transformador circuito D = 24.000 Amperes.
Rectificador-transformador circuito E = 28.500 Amperes.
Rectificador-transformador circuito F = 34.000 Amperes.

b. Es aquella que queda definida por el flujo de electrolito y su concentracin


de tal manera de no generar un corte de concentracin superior a 2.8
gramos por litro. Cortes mayores (disminuciones en la concentracin del
electrolito) favorecen la nodulacin y la contaminacin con azufre del
ctodo.

La corriente mnima tambien se puede definir frente a situaciones


operacionales:

a. Es aquel valor mnimo de corriente que impide el desprendimiento de la capa


de oxido de plomo tipo beta desde la superficie del nodo. En otras
palabras, impide la corrosin del nodo y con ello la contaminacin catdica
del cobre en electrodepositacin.

b. Es aquella necesaria para impedir la disolucin del ctodo de cobre, an en


periodo de siembra.

En general, un valor mnimo que tiende a utilizarse corresponde a 1.000


amperes, cuando los transfo-rectificadores operan en condiciones normales.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 160
Frente a cortes de energa elctrica se requiere la habilitacin inmediata de
una corriente de respaldo de 500 A.

3.2.3.8 Equipos de la Unidad de Electrodepositacin

La Unidad de electrodepositacin ha definido algunos equipos como crticos,


dado que su paralizacin implica la perdida de continuidad operacional. Tambin
existen otros equipos importantes.

Equipos crticos.
Maquina preparadora de ctodos iniciales.
Maquina lavadora.
Mquina dimensionadora de cuerpos y asas.
Mquina despegadora.
Rectificadores - transformadores.
Gras puente.
Gras horquillas.

Equipos importantes.
Celdas electrolticas.
Balanzas.
Convoy.

A continuacin se describe cada uno de los equipos.

Descripcin de los equipos crticos.

Mquina preparadora de ctodos iniciales.

Esta mquina (Fig. n3-100) tiene por objetivo confeccionar los ctodos
iniciales a partir de los cuerpos y asas, proporcionados por la mquina
dimensionadora y las barras catdicas, provenientes, generalmente, desde la
mquina lavadora de ctodos.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 161
Fig. n 3-100: Mquina preparadora de lminas

La mquina preparadora de ctodos iniciales consiste de las siguientes


unidades:

 Rodillos transportadores de pellets.


 Alimentador de cuerpos. Mediante copas de succin conectada a eyectores
de vaco, toma de una lmina por vez desde el pellets y alimenta a la mesa
de alineacin.
 Mesa de alineamiento. La lmina de cobre es alineada contra una gua, justo
antes de ser traspasada mediante rodillos con ganchos a la unidad de
rigidizado.
 Rigidizadora de cuerpos. Esta consiste de ocho rodillos que laminan y
enderezan el cuerpo de cobre y la alimentan al estampado en cuadriculado.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 162
 Unidad de bajada. Esta unidad baja el cuerpo de cobre desde el rigidizador
hasta el transportador principal.
 Transportador principal. Este tiene tres correas en Y y dos pares de
cadenas, montadas va roldanas y enganches a un marco. Las correas en V
soportan y transportan el cuerpo junto con un par de cadenas interiores.
Las cadenas de cuerpos estn equipadas con ganchos para su correcta
posicin. Las cadenas externas (cadena de barra) tiene portadores para la
suspencin de barras. La correa en V de desplaza ms rpido que la cadena
para permitir que la lmina sea tomada y alineada.
 Alimentador de barra. Las barras son alimentadas una a una por el
alimentador de barras a los soportes de barras, siendo posteriormente
tomadas por la cadena transportadora de barras.
 Alimentador de asas. Este toma dos orejas cada vez. Las orejas son alzadas
con coplas de succin conectadas a dos eyectores neumticos en vaco
desde un depsito de orejas y los deja caer dentro de un par de canales,
que las conduce a la cadena que transporta la barra y el cuerpo. En el
depsito de asas hay dos sensores que indican la correcta posicin de la
oreja.
 Unidad de remachado. Esta unidad consta de 6 cilindros hidrulicos (tres
por cada oreja), que trabajan secuencialmente:

1-2 en suspencin.
3-4 de los punzones.
5-6 de la remachadora.

 Meza elevatriz. Tiene como objetivo llevar el ctodo inicial desde una
posicin horizontal en el transportador principal a una posicin vertical
sobre el transportador de espaciamiento.

 Transportador de cadena. Lleva los ctodos iniciales desde la mesa


elevatriz al transportador de espaciamiento.

 Transportador de espaciamiento. Puede almacenar hasta 180 ctodos


iniciales. El espaciamiento correcto se lleva a cabo mediante un descifrador
y un contador de pulsos electrnico.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 163
 Carro de descarga. Levanta la carga de seis celdas a la vez, desde el
transportador de espaciamiento al conveyor de almacenamiento con
capacidad de 2160 ctodos. El carro puede descargarse en dos pasillos de
transferencia diferentes.

Mquina lavadora de ctodos.

Fig. n3-101 : Mquina lavadora de ctodos (a la izquierda) y


cabina de control (a la derecha).

El objetivo de sta mquina (ver Fig. n 3-101) es eliminar el sulfato de cobre


adherido a la superficie o a las asas de los ctodos cosechados.

La mquina lavadora de ctodos consiste de las siguientes unidades:

 Carro de carga. Este recoge la carga de una celda y a travs del convegor la
lleva hasta el transportador de recepcin.
 Dispositivo de transferencia. Este dispositivo levanta dos ctodos desde el
transportador de recepcin al transportador de lavado.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 164
 Extractor de barras. Es un cilindro hidraulico que empuja y las transporta
hacia un cassette. El extractor de barras incluye una unidad limpiadora.
 Transportador de lavado. Esta unidad transporta los ctodos desde el
dispositivo de transferencia a travs de la cmara de lavado y luego al
finalizador inferior.
 Cmara de lavado con estanque de sedimentacin. Con el objetivo de lograr
un buen lavado y el mnimo consumo de agua, se dispone de una cmara de
lavado con tres etapas. La cmara cuenta con surtidores de agua atomizada.
 Finalizador y plataforma de descenso. El finalizador consiste de un brazo
equipado con un dispositivo hidrulico de tenazas. Cada vez que los ctodos
son liberados por el transportador de lavado, el brazo de tenazas se
mover. Las tenazas toman de dos ctodos y los giran a una posicin de 90
sobre la mesa de descenso. La mesa se baja posteriormente a una distancia
correspondiente al espesor de los ctodos cuando se han reunido 30 y los
deja sobre el transportador de descarga.
 Transportador de descarga. Esta unidad transporta los paquetes de
ctodos desde el finalizador inferior al pesmetro, unidad de enzunchado,
apilador y transportador de almacenamiento.
 Transportador de almacenamiento. Esta unidad puede contener hasta cinco
paquetes y desde aqu son retirados por montacargas hacia el patio de
embarque.

Mquina dimensionadora de cuerpos y asas.

Fig. n 3-102 : Mquina dimensionadora de cuerpos y asas.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 165
Esta mquina (ver Fig. n 3-102) tiene como objetivo cortar los cuerpos y asas
a partir de hojas iniciales de cobre electrorefinado, proveniente de refinera.

La mquina dimensionadora de cuerpos y asas est compuesta por los siguientes


conjuntos principales:

 Transportador de bins.
 Transportador de pallets.
 Mesa elevatriz de bins.
 Mesa elevatriz de pallets.
 Sistema de alimentacin.
 Mesa de alimentacin.
 Cortador de cuerpos.
 Transportador de cuerpos.
 Transportador de descarga.
 Transportador y cortador de asas.
 Carro porta cajas de asas.
 Grupo hidrulico.
 Tablero general de fuerza y comando elctricos.
 Pupitre elctrico.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 166
Mquina despegadora.

Fig. n 3-103 : Mquina despegadora.

El objetivo de la mquina despegadora (Fig. n 3-103) es separar los ctodos de


cobre de las planchas madres de acero, dejando estas ltimas en condiciones
de ser reutilizadas.

La mquina despegadora cuenta con las siguientes unidades.

 Estaciones receptoras. Reciben los ctodos sin lavar, desde la gra puente
de la nave. Puede almacenar hasta 42 ctodos. Posteriormente, el vagn de
carga transfiere la carga al transportador de recepcin.
 Sistema de lavado y de recubrimiento de cera para los ctodos. El objetivo
de esta unidad es lavar completamente los ctodos y sacar la cera utilizada
para cubrir la parte inferior de la placa madre de acero para su
recuperacin y reutilizacin.
 Vagn de carga. Va montado en la parte superior de las vigas de transporte
y es el encargado de transportar las placas madres an no separadas desde
las estaciones de cargas al transportador de recepcin y lavado.
 Transportador de recepcin. Recibe una carga mxima de 42 placas madres
con ctodos, desde el vagn de descarga. La longitud total del
transportador de aproximadamente 6.5 metros, el que est provisto de
cadenas, guas de cadenas, piones y ejes de transmisin incorporadas.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 167
 Dispositivo de transferencia. Su objetivo es transferir las placas madres
una a una desde el transportador de recepcin al transportador de lavado.
 Transportador de lavado. Recibe los ctodos sin lavar y adheridos a la placa
madre, desde el dispositivo de transferencia. Tiene una longitud de 6.5
metros.
 Bandeja de goteo. Recupera las gotas de solucin cida de las placas
madres, como tambin el agua de lavado que escapa de la cmara de lavado.
 Cmara de lavado. Remueve la cera de la parte inferior de la placa madre y
recibe la solucin cida y las impurezas de la superficie de los ctodos.
 Demister. Evaca el agua pulverizada e ingresa vapor a la cmara de lavado.
 Transportador transversal. Lleva las placas madres desde el transportador
de recepcin a las diferentes unidades de la mquina. Las placas se apoyan
en su borde inferior durante el traslado.
 Topes espaciadores de placas. Aseguran que las placas madres se detengan
en la posicin correcta en las diferentes estaciones durante el movimiento
transversal.
 Dispositivo de flexin. Trabaja como una unidad primaria de despegue,
realizando un pre-despegue de los ctodos de cobre, flexionando la placa
madre por ambos lados, forzando a los ctodos a abrirse por la parte
superior de la placa.
 Dispositivo cincelador. Trabaja como una unidad secundaria de despegue,
ejerciendo presin sobre los ctodos de cobre para que se desprendan y
caigan sobre los brazos del dispositivo de descenso.
 Receptor de ctodos. Permite llevar los dos ctodos de la posicin vertical a
la horizontal, para luego transportarlos al transportador de ctodos.
 Transportador de ctodos. Sobre este son colocados dos ctodos por el
receptor de ctodos, a ambos lados. En uno, el ctodo es colocado
directamente sobre el transportador de cadenas y en el otro, sobre el
soporte.
 Prensa corrugada. Provoca una corrugacin de los ctodos. Consiste en una
estructura slida con un cilindro oleohidrulico que opera la prensa, la que
est montada en la parte interna del transportador de ctodos.
 Apilador de ctodos. Recibe el par de ctodos desde el transportador de
ctodos, formando la primera pila en el dispositivo de descarga. La cantidad
de ctodos es recibida por la mesa de apilamiento.
 Mesa apiladora. Esta mesa recibe los ctodos de dos en dos, desde el
apilador, formando una pila.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 168
 Unidad de pesaje. Las celdas de carga para la unidad de pesaje estn
montadas sobre una mesa de levante, para pesar las pilas separadamente.
 Unidad de etiquetado y marcado. Se usa para etiquetar las pilas de ctodos
con la informacin del producto (fecha, peso, nmero de seccin).
 Prensa de muestreo. Toma automticamente el ctodo de encima de la pila y
luego toma muestras antes de devolverlo a la misma fila desde donde lo
tom.
 Unidades automtica de despegue. Consta de una prensa de 5 toneladas la
cual se acciona durante la operacin del despegue de los ctodos.
 Transportador de rechazo. Recibe las placas madres, no despegadas y
rechazadas sobre el transportador transversal por medio del dispositivo de
transferencia y los espacios sobre las cadenas.
 Transportador de descarga. Recibe las placas despegadas una a una desde
el transportador transversal dejando espacios uniformes para llevarlas al
vagn de transferencia.
 Unidad para el encerado de las placas. Esta unidad aplica una capa de cera
en la parte inferior de la placa madre, antes de ser transferida al vagn de
descarga.
 Vagn de descarga. Coloca sobre la viga de transporte un conjunto de placas
madres despegadas y preparadas desde el transportador de descarga,
sobre las diferentes estaciones de carga de las vigas de descarga.

Transformadores - Rectificadores.

Fig. n 3-104 : Transfo-rectificador.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 169
Los transformadores rectificadores (Fig. n3-104) trabajan de dos formas. El
sistema transformador reduce el voltaje suministrado por las subestaciones
elctricas aumentando la intensidad de corriente a celdas electrolticas,
mientras que el sistema rectificador solo permite la circulacin de corriente
elctrica en una sola direccin, con lo que se obtiene alimentacin de corriente
contnua a celdas.

En la Unidad de Electrodepositacin se tienen las siguientes capacidades de


alimentacin de corriente continua a los bancos de celdas.

Rectificador-transformador circuito A = 24.000 Amperes.


Rectificador-transformador circuito B = 24.000 Amperes.
Rectificador-transformador circuito C = 24.000 Amperes.
Rectificador-transformador circuito D = 24.000 Amperes.
Rectificador-transformador circuito E = 28.500 Amperes.
Rectificador-transformador circuito F = 34.000 Amperes.

Descripcin de los equipos importantes.

Celdas electrolticas.

Fig. n3-105: Celda electroltica.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 170
La celda electroltica (Fig. n 3-105) es el reactor fsico donde ocurre el
proceso de electrodepositacin. En el caso de la Unidad de electrodepositacin
se tienen:

Circuito A, con 06 secciones, cada una con 25 celdas = 150 celdas.


Circuito B, con 06 secciones, cada una con 25 celdas = 150 celdas.
Circuito C, con 06 secciones, cada una con 25 celdas = 150 celdas.
Circuito D, con 06 secciones, cada una con 18 celdas = 108 celdas.

Total circuitos tradicionales = 558 celdas.

Circuito E, con 06 secciones, cada una con 21 celdas = 126 celdas.


Circuito F, con 06 secciones, cada una con 17 celdas = 102 celdas.

Total circuito permanente = 228 celdas.

Total celdas en ED = 786

Las celdas tienen una tamao aproximado de 6.81 x 1.12 x 1.40 metros de largo,
ancho y alto respectivamente y estn construidas de concreto, con pared
comn, llamadas modelo I, piso de madera revestido en resina y con
recubrimiento interno de PVC de una sola pieza (paraliner). El paraliner est
protegido en los costados con lminas de PVC y en el piso con lminas
corrugadas de PVC.
Las celdas son cargadas por uno de sus extremos con electrolito fuerte, el que
luego de recorrerla la abandona por rebalse en su extremo opuesto. Esta
solucin que rebalsa se denomina electrolito fuerte gastado.

En la unidad de ED existen dos tipos de celdas que se clasifican de acuerdo con


su objetivo.

Celdas scavenger. Estas celdas tienen como objetivo servir como barrera al
avance del electrolito contaminado con arrastres de orgnico a las celdas
comerciales. Como estas celdas cumplen una funcin de limpieza se les

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 171
denomina tambin, celdas de sacrificio y los ctodos de cobre sembrados en
ellas son de regular calidad dada la presencia de orgnico.

Celdas comerciales. En estas celdas cumplen con el objetivo de producir cobre


de alta pureza, libre de contaminacin orgnica, dado que los arrastres han
sido contenidos por las celdas scavenger.

Gras puente.

Fig. n3-106: Puente gra.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 172
Al interior de la nave de electroobtencin existen tres gras puentes. En el
patio de embarque existe un gra puente ms. Adicionalmente existen gras
para movimientos menores.

Gras al interior de la nave (Fig. n 3-106).


Tres gras elctricas: una gra puente marca P&H y dos marca Demag de
capacidad 10 toneladas. La gra P&H funciona slo en la calle norte. Por otro
lado, las gras puente Demag, permiten una mayor versatilidad y pueden ser
transferidas desde una calle a otra, indistintamente. Sus funciones se
desarrollan bsicamente en la operacin de cosecha, siembra, inspeccin de
gra liviana, lavado de nodos y desborre de celdas, entre las principales.

Una gra tipo polipasto de 5 ton de capacidad que se ubica sobre las mquinas.
Su funcin es levantar materiales o equipos y trasladarlos dentro del radio de
accin de las mquinas.

Gras exteriores a la nave.


Una gra semi-portico de 8 toneladas de capacidad, ubicada en el patio de
embarque, cuya funcin es el traslado y carga de ctodos al convoy.
Gras itinerantes.
Gras horquillas: estas gras estn incorporadas a los montacargas y se
utilizan para el transporte, ordenamiento y traslado de lminas, ctodos,
nodos, bins, rack y elementos menores (hasta 3 toneladas de peso). Estas
gras se mueven al interior de la nave de ED y en el patio de embarque y sus
alrededores.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 173
Estanques.

Fig. n3-107: Estanque de recirculacin n1. Fig. n3-108: Estanque de recirculacin n2.

En la Unidad de ED existen dos estanques principales, llamados Estanque de


recirculacin n1 (Fig. n3-107) y Estanque de recirculacin n2 (Fig. n3-108).
Estos estanques cumnplen la funcin de mezclar las soluciones de electrolito
fuerte y gastado, con lo que se logra una solucin de concentracin intermedia
en cobre y cido, apropiada para usarse como alimentacin a las celdas
comerciales. Para esta operacin, el estanque de mezclado est dividido en 4
partes, dos de las cuales son para spent y dos para recirculacin.

Adicionalmente existen:
Estanque BB de spent o electrolito gastado.
Este estanque posee una capacidad de almacenamiento de 4000 m3 de
electrolito gastado (spent).

Estanque CC de avance (electrolito cargado).


Este estanque posee una capacidad de almacenamiento de 4000 m3 de
electrolito cargado, proveniente de la Planta de SX.

Estanque DD de avance, parte A.


Este estanque posee una capacidad de 2000 m3 de almacenamiento de
electrolito cargado, proveniente del estanque CC de avance.

Estanque DD de avance, parte B.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 174
Este estanque posee una capacidad de 2000 m3 de almacenamiento de
electrolito cargado, proveniente del estanque DD de avance.

Bombas.

Fig. n 3-109 : Bombas electromecnicas, en


operacin.

Las bombas (Fig. n3-109) son las unidades electromecnicas que impulsan las
soluciones desde un lugar a otro a travs de tuberas de diferente material.
Las bombas con que cuenta la Unidad de ED son:

_ Bombas para alimentacin del circuito scavenger, desde el estanque DD.


Estas son bombas centrfugas horizontales cuya capacidad normal es de
700 m3/h y 900 m3/h como capacidad mxima.
_ Bombas para alimentacin de solucin spent desde el estanque de
recirculacin al estanque DD de spent. Estas son bombas centrfugas
horizontales cuya capacidad normal es de 700 m3/h y 900 m3/h como
capacidad mxima.
_ Bombas para alimentacin de solucin spent desde estanque DD a la Planta
de SX. Su capacidad es igual a las descritas anteriormente.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 175
_ Bombas para alimentar a las celdas comerciales, desde el estanque de
recirculacin. Estas son bombas centrfugas horizontales cuya capacidad
normal es de 491 m3/h y 565 m3/h como capacidad mxima.
_ Bombas de sumidero. Son del tipo centrifugo verticales. La capacidad
normal es de 15 m3/h.
_ Bombas para alimentacin de spent desde TK de circulacin oeste a TK de
circulacion este. Estas son bombas centrfugas horizontales cuya capacidad
normal es de 300 m3/h y 500 m3/h como capacidad mxima.
_ Bombas de alimentacin a celdas de ctodos permanentes desde TK de
circulacin. Estas son bombas centrfugas horizontales cuya capacidad
normal es de 700 m3/h y 900 m3/h como capacidad mxima.

Intercambiadores de calor.

Fig. n3-110: Vista de un intercambiador de Fig. n3-111: Vista de Placas metlicas del
calor. intercambiador altamente conductoras del
calor.

Los intercambiadores de calor (Fig. n 3-110) permiten la transferencia de


calor por conduccin entre la solucin spent proveniente de ED (de mayor
temperatura) a la solucin avance (de menor temperatura) proveniente de SX.
Los intercambiadores de calor son placas metlicas altamente conductoras del
calor (fig. n3-111) y permiten el paso de las soluciones a traves de conductos
individuales, sin mezclarse. Cada solucin ingresa al intercambiador por un

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 176
costado de su extremo superior, pasa a travs de los conductos y sale por la
parte inferior, pero por el extremo inferior opuesto.
En la Unidad de ED existen cuatro intercambiadores de calor.

Torre reductora (Fig. n3-112).

Fig. n 3-112: Torre reductora. Fig. n 3-113 : Vista interior de la torre


reductora, cargada con chatarra de cobre.

Esta constituye otra de los equipos instalados y que tiene por objetivo la
disminucin del potencial de oxidacin de la solucin spent, mediante la
utilizacin de chatarra de cobre provenientes del dimensionado de lminas
iniciales, laminas iniciales deterioradas o recortes de orejas de ctodos en
patio de embarque (Fig. n3-113).

Circuito hidrulico.

El circuito hidrulico de la Unidad de ED corresponde a todo el sistema de


tuberas (un ejemplo es el mostrado en la Fig. n3-114) y conductos que
permiten la circulacin de los diferentes tipos de soluciones electrolticas.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 177
Estos conductos son de acero inoxidable, PVC y polietileno, todos resistentes a
los efectos corrosivos de las soluciones cidas.

Fig. n 3-114: Vista de tuberas hidrulicas conductora


de solucin electroltica entre los estanques de
recirculacin n1 y n2.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 178
3.3 Sistemas de comunicacin, control y captura de datos.

La Unidad de Electrodepositacin cuenta con un tipo de sistema para su


control, el cual est enlazado al sistema de control principal ubicado en la Sala
de Control de SX. Por lo anterior, se puede desplegar en pantalla y en tiempo
real el valor de las variables controladas automticamente, tanto de la Unidad
de SX o de EW, en cualquiera de las dos salas de control. En la Fig. n3-115,
puede apreciarse el enlace del Sistema de control de la Unidad ED en el
Sistema de Control Global de SX-ED.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 179
Agua +
Operacin de Concentrado de
Espuma
Extincin del
Incendio

Operacin de
Modo
Sistema de Detencin Detencin de la
Secuenciada
automtico: Modo Planta de SX:
Cuenta Manual
Freelance - 2000
Para bombas,
regresiva Pulsador
cerrar vlvulas.
T1/T2
Tiempo 105 seg.

Sistema Contra
incendio T1/T2 Sistema de Control Operacin de
Cerberus CZ-10 Distribuido SX Control de
I/A Foxboro. Planta SX

Sistema de
Control PI-System
Operacin de Distribuido EO
Deteccin y Alarma. I/A Foxboro.
Sensores de llama
Detectores de humo
Detector

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 180
Fig. n 3-115 : Esquema del enlace entre los distintos sistemas de
control de las Unidades de SX y ED.

 Sistema de control distribuido (DCS). Este sistema marca Foxboro,


modelo I/A, es el principal, cuyo objetivo es el rescate de mediciones en
terreno de variables de proceso, como:

 Temperatura.
 Flujos de spent, avance y soluciones intermedias.
 Niveles de soluciones en estanques.
 Presin.

El DCS adems realiza el control sobre las variables medidas, es decir,


controla los flujos y niveles mediante el accionamiento de vlvulas en lnea y
realiza el control de las r.p.m. mediante mediciones del voltaje aplicado al
motor del agitador. El control lo ejecuta ajustndose a un "set point" o valor de
referencia previamente definido.

Para la supervisin y presentacin en pantalla, existen dos estaciones


operacionales independientes, las que para efectos de operacin por el
encargado de la sala de control, no tienen diferencias.

El DCS, para operar, tiene asociado instrumentacin de ltima generacin. Por


ejemplo:

Para mediciones de flujo, en las lneas de alimentacin a secciones de ED


tradicional y sobre ctodos permanentes, de alimentacin a TK de
recirculacin, se cuenta con:

 Sensores magnticos (1).


 Placas orificio (2).
 Sensores snicos (3), que trabajan en base a diferenciales de trnsito de
tiempo).

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La Fig. n 3-116 muestra la lnea en que se ubican estos sensores para
mediciones de flujos.

TK BB
TK DD
Spent
Avance

(1) (1)

04 Intercambiadores (3) Secciones


de calor AyB

(3)
(2) (2)

TK recirculacin (3) Secciones


1/2 B, C, D, E y F.

(3)

Fig. n3-116: Lneas de ubicacin de sensores de flujo.

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Para la medicin de niveles en TK de recirculacin no 1 (norte sur) y no 2
(norte sur), BB y DD, se cuenta con sensores snicos.

Para la medicin de temperatura de los principales flujos de alimentacin a


secciones, salida de flujos de intercambiadores de calor y en TK No 1 (norte -
sur) y No 2 (norte sur), sensores tipo RTD (resistencia variable de
temperatura).

Para la medicin de presin en estanque de agua caliente, se utiliza medidor de


presin tipo diafragma.

A continuacin se muestras algunos de estos sensores (Fig. n 2-117 a la Fig. n


2-120).

Fig. 3-117: Placa Orificio

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Fig. n3-118: Ubicacin de la Placa Orificio en tubera

Fig. n3-119: Sensor de temperatura RTD

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Fig. n 3-120: Sensor de nivel por presin diferencial y su
transmisor.

3.4 Sala de control.

En la sala de control de la Unidad de Electroobtencin existen dos monitores


que despliegan en tiempo real, el estado del sistema de control de la planta. El
sistema est enlazado con el de control de la Unidad de Extraccin por
Solventes. Por lo tanto, el operador de sala de control puede observar las
respuestas del sistema de Electrodepositacin y el de Extraccin por Solvente,
indistintamente de la sala de control en la que ubique. El hardware del sistema
para la Unidad de Electrodepositacin considera los siguientes monitores.

- 02 monitores de Control de Procesos I/A (Sistema de control


distribuido).

Desde la sala de control se pueden controlar principalmente las bombas de la


planta, respecto de su partida, detencin, aumento de potencia o r.p.m., y con
ello los niveles de estanques, origen y destino de flujos de spent o avance,
agua, adicin de cido.

Adicionalmente, existen estaciones de trabajo independientes y que tambin


tienen asociados controles electrnicos y elctricos. Por ejemplo:

Puentes gras, 02 unidades marca Demag y 01 unidad marca P&H.

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Mquinas dimensionadora y cortadora de asas.
Mquina preparado de lminas iniciales.
Mquina lavadora de ctodos tradicionales.
Mquina lavadora y despegadora de ctodos.

En los monitores de Sistema de Control Distribuido I/A Foxboro, de la sala de


control, pueden desplegarse vistas de secciones de la planta. Por ejemplo:

Circuitos A, C, D, E y F.
Estanques de recirculacin nuevo y antiguo.
Intercambiadores de calor.
Distribucin general de bancos.
Pesaje.

Adems, stas pantallas muestras los flujos de entrada y salida de Avance,


spent, EGS, electrolito gastado, agua, electrolito recirculado, electrolito
transferido y cido.

A continuacin se muestran las pantallas ms importantes que debe supervisar


el encargado de la Sala de Control (Fig. n3-121 a la Fig. n3-130).

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 186
Fig. n 3-121: Intercambiadores de calor.

Fig. n 3-122: Bancos de electroobtencin

Presentacin en pantalla de circuito a Coalescedores.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 187
Fig. n3-123: Circuito A.

Fig. n3-124: Circuito C.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 188
Fig. n3-125: Circuito D.

Fig. n3-126: Circuito E.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 189
Fig. n3-127: Circuito F.

Fig. n3-128: Estanque de recirculacin antiguo.

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Fig. n3-129: Estanque de recirculacin nuevo.

Fig. n3-130: Pesaje.

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3.5 Clculos operacionales.

Los clculos se basan en la Ley de Faraday, cuya ecuacin se describio en el


capitulo 2.8 Leyes de Faraday..

La expresin general es la siguiente.

I * t * PM
w= *
n* F
Donde:

w = peso del metal depositado o disuelto, expresado en gramos.


I = intensidad de corriente elctrica aplicada, expresada en amperes, A.
t = tiempo durante el cual se aplic I, en segundos.
PM = Peso molecular del metal o sustancia que se est depositando o
disolviendo, en gramos/mol.
n = estado de valencia del metal depositado o disuelto, adimensional.
F = 96500 (coulomb / segundo).
= eficiencia de la corriente.

Si se consideran los valores para la depositacin del cobre:


PM = 63.546 (gramos / mol)
F = 96500 (coulomb / segundos)
n=2
t = 86400 (segundos / da)

Luego:

I * 86400 * 63.546
w= *
2 * 96500

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w = 28.4475 * I *

Esta expresin nos permite calcular el peso, en gramos, de cobre depositado en


un da.

La misma expresin expresada en Toneladas / da de cobre depositado es:

28.4475 * I *
w = 0.0000284475 * I * =
1000000

A continuacin se muestra un ejemplo, considerando el circuito E:

N de celdas = 126
= 93%
I = 26000 (A)

a. Calculo de la masa de cobre depositada.


Se utiliza la ultima expresin, agregando a esta el n de celdas de la seccin
por la que pasan los 26.000 Amperes de corriente.

28.4475 * I * * n celdascircuitoE
w=
1000000
Reemplazando los valores:

28.4475 * 26000 * 93% * 126


w= = 86.7(ton / dia )
1000000
b. Clculo de la densidad de corriente.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 193
La densidad de corriente se defini en el punto 2.2 Definiciones.

I
i=
A

Donde:
i = densidad de corriente, en Amperes/metro al cuadrado.
I = Intensidad de corriente, en Amperes.
A = rea de deposito, en metro al cuadrado.

Por ejemplo, para el circuito E se tienen como datos:


A = 1.9 (m2/ctodo)
I = 26000 (A)
n = 63 (ctodos / celda)

Luego, para una celda del circuito E que contiene 63 ctodos, la densidad de
corriente es:

I
i=
(rea ctodo * numero de catodos en la celda)

Reemplazando valores:

26000
i= = 217( A / m2)
(1.9 * 63)

c. Clculo del ciclo de depsito.

La expresin general de la Ley de Faraday est dada por:

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 194
I * t * PM
w= *
n* F
Despejando el tiempo, se tiene:

w*n* F
t=
I * PM *

Si se reemplaza los valores de las constantes PM = 63.546 (g/mol) , F = 96500


(c/seg) y n=2, la expresin queda:

w * 2 * 96500 3037 * w
t= =
I * 63.546 * I *

En esta ecuacin, w est expresada en gramos, I en amperes y en porcentaje.

Por ejemplo, para el circuito E, los datos son:


Peso objetivo = 80 (kg./ctodo) = w = 80000 (gramos/ctodo)
N de ctodos = 63
I = 26000 (A/celda) = 412.7(A/ctodo)
= 93%

3037 * 80000
t= = 633019.9segundos = 7.3dias
412.7 * 93%

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 195
d. Clculo de la eficiencia de corriente.

De acuerdo con los valores para el circuito E, seccin EA3:


I = 26000 (A) = 412.7 (Amperes/ctodo)
N de ctodos por celda = 63
Masa real depositada por ctodo (2 caras) = 81.6 kg.
Ciclo catdico = 7.5 dias.

La eficiencia de corriente est dada por:

masa real depositada


= * 100%
masa teorica depositada

La masa terica supone un 100% de eficiencia de la corriente y se calcula de


acuerdo con la expresin dada en el punto a.

w = 0.0000284475 * I * * n celdascircuitoE

Reemplazando valores:

w = 0.0000284475 * 412.7 * 100% = 0.01174(ton / da)

Para convertir esta masa en kilos por da se multiplica por 1000. Luego:

w = 11.74(kg / da )

En 7.5 dias, el peso del ctodo, considerando las dos caras es:

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w = 11.74(kg / da ) * 7.5dias = 88.05(kg )
Por lo tanto la eficiencia de corriente es:

masa real depositada 81.6


= * 100% = * 100% = 92.7%
88.05
masa teorica depositada

En la siguiente Fig. n 2-131 se muestran los valores nominales de operacin que


pueden ser calculados siguiendo la misma metodologa de aplicacin de la Ley de
Faraday.

Fig. n3-131:

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 197
4. PROBLEMAS OPERACIONALES MS FRECUENTES Y MEDIDAS
MITIGADORAS.

4.1 Temperatura del electrolito.

Bsicamente, el problema de temperatura dice relacin con su disminucin.


Esto puede traer consigo numerosas e importantes consecuencias negativas
sobre la produccin. En la nave de EW se ha comprobado que disminuciones de
temperatura por bajo de la definida favorece el deposito de azufre sobre los
ctodos, adems de los defectos detallados en los puntos 2.13 Nucleacin y
crecimiento del depsito catdico y 2.16 Efecto de las impurezas en
electroobtencin.

Las medidas operacionales que se pueden implementar para controlar la


disminucin de la temperatura son:
1. Mantener en operacin los tres intercambiadores de calor.
2. Contactar vapor de agua con el electrolito, justo en la descarga de cada
celda.
3. Subir la intensidad de la corriente aplicada, de tal manera de aumentar
la temperatura de las barras conductoras, calor que se transmite al
electrolito. Este aumento de corriente debe ir acompaado de un control
de modo que el corte en concentracin de cobre (entrada salida) no
supere los 2.8 gpl. Mayores cortes requieren aumentar el flujo de
alimentacin a celda o disminuir la intensidad de corriente.

4.2 Peso del ctodo.

El peso de los ctodos ha sido definido en 80 kg. para los provenientes del
circuito permanente y de 70 kg. para los del circuito tradicional. Estos pesos
pueden varias por varias razones:

1. Fallas en las gras puentes. Estas fallas redundan en el incumplimiento


del programa de cosecha y consecuentemente en un aumento en el peso
de los ctodos, cuando han cumplido su ciclo catdico. Resuelta la falla,
se da prioridad de cosecha a estos ctodos.
2. Por aislacin o cortocircuitos. Esta situacin redunda en la falta de
depsito catdico, obteniendose ctodos con un peso inferior al estandar

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y en algunos casos extremos, casi sin depsito sobre la lmina
permanente o con lminas de partida sin engrosamiento. Esta situacin
se controla mediante la inspeccin de gra liviana. Esta inspeccin
permite la eliminacin de cotocircuitos anodo-ctodo y de aislacin de
contactos elctricos de las barras, entre otras. Sin embargo, esta
inspeccin constituye una medida correctiva, lo que se traduce en:
Perdida de produccin catdica, durante el tiempo se siembra y la
inspeccin de gra liviana.
Disminucin de la eficiencia de la corriente.
Consumo de energa sin productividad catdica.
Aumento de las lminas de cobre rechazadas.
Utilizacin de recurso humano, mquinas (gras puente, gras horquillas,
etc).

Una medida preventiva es lograr un adecuado suministro de lminas de partida


o ctodos permanentes en optimas condiciones operacionales. La mquina
preparadora de lminas iniciales debe proveer ctodos de partida con un buen
rigidizado y remachado. A su vez, en el caso de los ctodos permanentes, estos
deben estar libres de restos de depsitos de cobre, verticales, con los
aisladores en buen estado, etc.

4.3 Defecto fsico del producto.

Los defectos del producto catdico dice relacin con la presencia de


nodulacin, cortocircuitos, presencia de plomo, presencia de orgnico, sulfato
cristalizado sobre la superficie catdica, ctodos sin depsito, etc.
Las medidas preventivas han sido desarrolladas en el punto 3.2.2 Sistema de
electrodepositacin sobre lminas permanentes, seccin Traslado, manejo y
control de calidad del producto en patio de embarque. De manera resumida,
estas dicen relacin con:
 Correcta operacin de las maquinas despegadoras y preparadora de laminas

iniciales: se previenen cortocircuitos, presencia de ndulos, parches,


contaminacin con plomo.
 Remocin de orgnico sobrenadante desde las celdas scavenger y del lavado

de las esferas antinebulizantes lo que permite prevenir la contaminacin con


orgnico o de la falta de deposito por aislacin. Adicionalmente, puede
operarse con un nivel en el pulmn de electrolito de avance superior a un

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 199
85%, lo que aumenta el tiempo de residencia de la solucin en su interior
dando tiempo para la separacin de fases del orgnico arrastrado, para su
remocin.
 Centrado y lavado de los contactos elctricos para corregir el aislamiento e
impedir la falta de depsito.
 Control sobre la dosificacin de aditivos afinadores de grano, para evitar la
nodulacin.
 Control sobre la temperatura para evitar la contaminacin con azufre.
 Control sobre los flujos de alimentacin.
 Lavado de nodos y desborre de celdas para evitar la contaminacin
catdica con plomo.
 Mantener la corriente en valores estables para evitar el deterioro de los
electrodos, contaminacin con plomo producto del desprendimiento de la
capa de xido de plomo o evitar la presencia de cortocircuitos por perdida
de verticalidad de las lminas tensionadas.
 Etc.

Estas no conformidades del producto, una vez originadas, pueden o no ser


corregidas.
 Presencia de ndulos, cortocircuitos, parches, presencia de elementos

extraos (esferas antinebulizantes, aisladores incrustados), pueden, en


algunos casos ser removidos de la superficie catdica mediante el empleo
de martillos y cinceles. Sin embargo, en mucho de los casos, el defecto no
puede ser corregido y el ctodo debe ser bajado de calidad.
 Presencia de orgnico sobre la superficie catdica. Esta puede ser removida

con agua caliente y vapor, escobillas metlicas o mediante el empleo de un


solvente (diluyente).
 Presencia de plomo superficial. Esto puede ser eventualmente eliminado

mediante el lavado con agua caliente a presin o la utilizacin de escobillas


metlicas.
 Falta de depsito. Esta situacin no puede ser corregida y aquellas lminas

en esta situacin son rechazadas. Estas lminas tambin pueden ser


utilizadas en la torre reductora para reducir el potencial del electrolito.
 Presencia de sulfato cristalizado sobre la superficie catdica. Se puede

corregir mediante lavado con agua caliente a presin o mediante abrasin.


 Laminas dobladas. Se corrige mediante presin con herramientas adecuadas

o a utilizacin de rodillos.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 200
4.4 Flujo a celdas.

Una disminucin del flujo a celda repercute en una disminucin de


concentracin de cobre en el electrolito. Si el corte supera los 2.8 gpl, el
cobre depositado se ve afectado y en situaciones extremas, tambin se ve
afectado el nodo. Frente a esta situacin se debe bajar el valor de la
intensidad de la corriente aplicada. En el extremo, este valor no debe ser
inferior al valor de la corriente mnima (1000 A).

4.5 Concentracin de cloruro y fierro total.


Como se especifica en los parmetros operacionales, la concentracin de
cloruro en el avance no debe ser superior a 30 ppm. Concentraciones
superiores afectan la calidad fsica de las placas de acero. Por otro lado, la
concentracin de fierro total en el electrolito tambin debe mantenerse entre
0.9 a 1.5 gpl. Concentraciones superiores deben evitarse mediante la purga de
solucin Spent a lixiviacin. El volumen de solucin perdido es recuperado
mediante la incorporacin paulatina de agua de baja dureza (agua libre de
cloruro y otras sales).

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5. ASPECTOS GENERALES DE SEGURIDAD INDUSTRIAL

A continuacin se revisan los aspectos de seguridad para la Unidad de


Electrodepositacin. Se da inicio con una visin general de las normas y
reglamentos Divisionales, luego con algunas reglas generales de seguridad
industrial que debe atender el personal que labora en estos recintos de la
Divisin Codelco Norte. Posteriormente, se definen algunos medios de
administracin para controlar los riesgos y por ltimo se analiza la forma
correcta de analizar los accidentes de acuerdo con el Modelo de Control de
Prdidas.

5.1 Normas y reglamentos Divisionales.


Codelco Norte a travs de la Gerencia de Riesgo Calidad y Ambiente, ha
difundido Normas y Reglamentos aprobados por las instituciones
gubernamentales y que deben, obligatoriamente, cumplir sus trabajadores y
aquellas personas que le presten servicios. Entre estos se cuentan:

 NECC: Norma estandar cdigo de colores.


 NEL: Norma estandar legal.
 NEO: Norma estandar operacional.
 R: Reglamentos internos especficos de minera.
 NCC Norma Codelco Chile.

Estas normas y reglamentos contienen los aspectos de seguridad, prevencin y


control de riesgos que deben cumplir los trabajadores en todos los mbitos de
sus actividades, de sus equipos e interaccin con el medio ambiente.

Como estas normas y reglamentos abarcan todos los ambitos de seguridad,


prevencin y control del riesgo de Codelco norte, debe buscarse en ellas, las
especificamente aplicables a las Unidades en que se desempea cada
trabajador. Naturalmente existen normas y reglamentos de aplicacin
generalizada a los trabajadores y su entorno. A modo de ejemplo, se pueden
citar algunas de las que son aplicables a la Unidad de Electrodepositacin.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 202
De la norma NECC.
NECC-02: Norma / estandar aplicacin de colores de control de riesgos,
demarcacion de pisos, muros, areas de trabajo, sealizacion del sistema vial,
etc.
NECC-06 norma / estandar de tarjeta de advertencia de riesgos/peligros
tarjetas de advertencias de bloqueo de equipo e instalaciones elctricas e
hidrulicas, etc.).

De los Reglamentos R.
R-013: Medidas de Seguridad en las Operaciones de las Superintendencias
Plantas de Oxidos y Sulfuros de Baja Ley, Subgerencia Mina Sur Oxidos.
R-018: Medidas de Seguridad en Operaciones con Gras Puente.

De las NCC.
NCC 22: norma sobre plantas de extraccin de cobre por solvente y electro
obtencion.

As, existen un gran nmero de normas y reglamentos que deben ser conocidas
y cumplidas de manera obligatoria por todos los trabajadores. Todo esto, con
el fin de prevenir y controlar el riesgo y cumplir con las leyes vigentes.

5.2 Reglas generales de seguridad.


En general, existen reglas bsicas de seguridad dirigidas a las personas que
desarrollan actividades en las reas industriales. Algunas de estas reglas dicen
relacin con los siguientes puntos.

Regla n1: Cumplimiento de la normativa interna de la Divisin.


Regla n2: Uso obligatorio del equipo de proteccin personal bsico.
Regla n3: Uso de equipo de proteccin especial.
Regla n4: Evitar el uso de vestimenta suelta.
Regla n5: Uso correcto del agua y aire a presin.
Regla n6: Evitar el uso en terreno de elementos de joyera personal.
Regla n7: Evitar portar el cabello largo.
Regla n8: Evitar el porte de herramientas corto-punzantes.
Regla n9: Operatividad de pasillos, entradas y salidas de emergencia.
Regla n10: Disposicin y clasificacin de la basura.
Regla n11: Uso y almacenaje de solventes.

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Regla n12: Disposicin y almacenaje de cilindros con gases.
Regla n13: Accin frente a salpicaduras de sustancias corrosivas.
Regla n14: La comunicacin y el bloqueo.
Regla n15: Restriccin de la generacin de fuego o chispas.
Regla n16: Uso de pasamanos y transito por pasillos y escaleras.
Regla n17: Ingreso de vehculos a la Unidad de Electrodepositacin.
Regla n18: Uso de cinturones de seguridad para trabajos en altura.

A continuacin se discute brevemente cada regla.

Regla n1:
Todos los trabajadores deben respetar y obedecer los reglamentos y
normativas establecidas por Codelco Norte y las leyes nacionales. La Poltica
Integral de Proteccin de los Recursos es la piedra angular en que se
fundamentan las operaciones de la Divisin Codelco Norte y en ella se enfatiza
el cumplimiento del marco regulatorio legal (cumplimiento de las normas y
reglamentos detalladas en el punto 5.1 y todas las dems leyes nacionales
aplicables).

Regla n2:
Los trabajadores deben portar obligatoriamente sus elementos de proteccin
personal como casco de seguridad, lentes de proteccin, guantes, tenidas
anticidas y zapatos de seguridad, como mnimo recomendado.

Regla n3:
El respirador, la proteccin auditiva, uso de caretas faciales, entre otros,
constituyen elementos de proteccin personal especficos por cuanto son
exigibles slo en ciertas reas.
Es muy importante el uso del respirador. Cada trabajador debe portar y usar el
respirador en las zonas que lo exigen. En las plantas industriales de SX y EW
existe una gran generacin de vapores cidos y txicos que producen daos a la
salud y que pueden desembocar en enfermedades graves que pueden provocar
la muerte.
Por ejemplo en extraccin por solventes se generan muchos vapores y gases
producto de la volatilizacin del solvente. En electrodepositacin, la generacin

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 204
de neblina cida no slo afecta las vas respiratorias sino tambin provoca
fuertes dermatitis en pieles sensibles y/o problemas intestinales.
La proteccin auditiva debe llevarse todo el tiempo, en aquellos lugares en que
es exigible. El reglamento n 594 "Condiciones sanitarias mnimas en los
lugares de trabajo", reglamenta y establece los niveles aceptables de decibeles
a que un trabajador puede estar sometido en un determinado tiempo, de
manera continua. As por ejemplo, para 8 horas continuas de trabajo a nivel del
mar son aceptables slo 85 DB. En altura este valor decrece. Para el caso de la
Unidad de Electrodepositacin, corresponde utilizar permanentemente los
elementos de proteccin auditiva.
Cuando se trabaje con agentes corrosivos, agua a alta presin u otra sustancia,
todo trabajador debe portar caretas faciales u otros elementos que le impida
que le salpique este tipo de lquidos. Tambin los trabajos con galleteras y
mquinas soldadoras requieren proteccin facial.

Regla n4:
La ropa de trabajo no debe portarse suelta. Existen muchos accidentes que
han sufrido trabajadores, a causa de vestimenta suelta atrapada por maquinas
o piezas mviles.

Regla n5:
El uso del agua a alta presin o aire comprimido a alta presin es utilizado por
algunos trabajadores para limpiar sus elementos de proteccin personal. Esto
no debe ser practicado dado que un flujo muy fuerte que contenga pequeas
partculas puede provocar la incrustacin de estas en la piel o en los ojos.
Existen accidentes reportados en que trabajadores han sufrido lesiones muy
graves a causa del uso de aire a presin, an cuando se hizo uso sobre
vestimenta de proteccin personal. Por lo anterior muchos aconsejan reducir el
uso de aire comprimido para limpiar las reas de trabajo, restringir la presin a
un valor no superior a 30 psi y siempre utilizando las boquillas de salida de
aire.

Regla n6:
Los anillos en los dedos, pulseras sueltas, cadenas en el cuello constituyen un
peligro para los trabajos en las reas industriales, sobre todo en aquellas en
que existen piezas o maquinaria en movimiento y que puede atrapar estos
elementos y con ello al trabajador que las porta. Un ejemplo de accidente por
la existencia de anillos en los dedos lo constituye las quemaduras por

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 205
cortocircuitos cuando un trabajador sin guantes toca un nodo y un ctodo,
cuando intenta alinearlos, en el rea de Electrodepositacin.

Regla n7:
El pelo largo tambin constituye un riesgo para un atrapamiento por engranajes
o partes mviles En general, en manuales de operacin de plantas, se
recomienda que la longitud mxima sea no ms all de hombro y de ser
necesario debe tomarse.

Regla n8:
Muchos trabajadores portan herramientas filosas o punzantes. Estas
constituyen un serio riesgo si no estn debidamente protegidas. Frente a
cadas inesperadas, el portar un destornillador en algn bolsillo puede
transformarse en un arma punzante muy peligrosa.

Regla n9:
Todos los trabajadores deben preocuparse de la existencia y permanencia de
salidas de emergencia operativas, de la existencia de sealizacin clara y
visible. Los trabajadores deben evitar obstruir las reas de circulacin y de
emergencia.

Regla n10:
La disposicin clasificada de basura es un habito que debe practicar todo
trabajador. Algunos de estos elementos son trapos, madera, cartn, latas de
refresco, etc. Esto adems de ser un hbito propio de cada trabajador,
constituye un compromiso de toda la organizacin de la Divisin Codelco Norte
definida en su Politica de Gestin Integral de Calidad, Seguridad y Ambiente.
Ejemplos y tipos de residuos especficos generados en la Unidad de
Electrodepsositacin se detallan en los puntos 6.6 y 6.7 de este manual. Por
ningn motivo debe almacenarse despuntes de cobre en los receptculos
destinados a basura; ste constituye el producto de la Divisin.

Regla n11:
Para la limpieza de maquinara slo se deben utilizar solventes que sean
autorizados, dada su seguridad y slo deben realizarla aquellas personas
capacitadas en el manejo de estas sustancias y debidamente autorizadas. Estos
solventes deben ser almacenados en recipientes de seguridad claramente

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identificados y alejados de edificios pblicos o de oficinas, de acuerdo con lo
establecido en las normas NEO y R, entre otras.

Regla n12:
Los cilindros de gases deben ser fijados y depositados en una posicin derecha.
Aquellos cilindros vacos deben ser almacenados en un lugar diferente a aquel
que contiene cilindro llenos. Estos lugares deben estar sealizados y cada
cilindro de gas debe presentar claramente una identificacin de su contenido.

Regla n13:
Frente a salpicaduras de algn qumico corrosivo, reactivos extractantes o de
soluciones con cido como electrolito proveniente de electrodepositacin, de
debe lavar con abundante agua durante 10 a 15 minutos, informando del hecho
inmediatamente al Jefe de guardia o supervisor. Debe notarse que no solo los
elementos cidos son corrosivos, sino tambin las sustancias alcalinas como el
hidrxido de sodio (NaOH). Los elementos disponibles para el primer
tratamiento son las duchas de emergencia y los lava ojos.

Regla n14:
Todo trabajador antes de intervenir una mquina o equipo debe estar
instruido, capacitado, autorizado y conocer la reglamentacin y normativa que
regula la actividad.
Frente a un dispositivo de bloqueo, nadie puede quitarlo e intentar partir un
equipo o mquina sin tener la autorizacin de la persona que la bloqueo.
Adicionalmente conviene comprobar que no existe personal que pueda quedar
en peligro por el inicio del funcionamiento del equipo desbloqueo. La
comunicacin responsable y confiable juega un papel vital en estas
circunstancias y todos los trabajadores deben fomentarla. En este sentido no
basta con gestos para la toma de decisiones, sino debe existir una
comunicacin clara y que no de pie a ambigedades. Se han reportado
accidentes en que un trabajador hace gestos de aprobacin de su trabajo y el
otro lo entiende como una aprobacin de inicio del movimiento de la mquina. El
reglamento R-06 establece el control de fuentes de energas peligrosas con
sistemas de bloqueo con candado y tarjetas de advertencia en equipos e
instalaciones, debiendo cada trabajador que ejecuta este tipo de actividades,
regirse por lo dispuesto en este reglamento.

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Regla n15:
Queda estrictamente prohibido fumar, encender fuego o generar por algn
medio chispas en sectores en que est prohibido. Esto es especialmente
importante de atender cuando se est cerca de diluyentes en la Planta de
Extraccin por Solventes.

Regla n16:
Dada la presencia de agua sobre el piso de desplazamiento, todo trabajador
debe hacer uso de los pasa manos para desplazarse por escaleras y pasillos. Lo
anterior puede evitar caer de igual y distintos niveles.

Regla n17:
En la Unidad de Electrodepsositacin se restringe el ingreso de vehculos, dado
el alto riesgo de colisin con gras horquilllas cargadas. Adems, es en la
Unidad de Electrodepositacin donde se genera el producto final a
comercializar, por lo se hace evidente el control sobre el ingreso y salida de
personal.

Regla n18:
Si por algn motivo se requiere trabajar en altura, todo trabajador debe
portar y operar con cinturn de seguridad. Esto est regulado en las normas
NEO 07.

En general, todas estas medidas de seguridad, prevencin y control de


accidentes, daos a equipos, mquinas y ambiente deben ser adoptadas por los
trabajadores para su propio beneficio y de su entorno de trabajo.

La seguridad la hace cada trabajador y de ella depende el bienestar de su


familia.

5.3 Inventario crtico y procedimientos.

Una herramienta administrativa efectiva para controlar las prdidas


(accidentes, daos a la propiedad o al ambiente), producto de la ejecucin de
trabajo, lo constituye el inventario crtico de procesos. En el inventario crtico
de procesos se definen las tareas, equipos y reas con mayor potencial de
prdidas para el proceso productivo, y que algunos llaman Pocos crticos. En

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otras palabras, un inventario crtico es un registro ordenado y priorizado de
acuerdo con el potencial de prdidas en tareas, equipos o reas y cuyo objetivo
es determinar la frecuencia de inspecciones y observaciones.

Las actividades descritas en el Inventario Crtico de Procesos, originan la


confeccin de procedimientos de trabajo o de instructivos, segn se defina en
dicho inventario.

El procedimiento de trabajo es la tcnica que analiza las tareas de una manera


sistemtica (punto por punto, en forma secuencial), desde el punto de vista de
la seguridad, calidad y de la eficiencia de utilizacin del tiempo y de los
recursos materiales y humanos disponibles.

Por lo tanto, un procedimiento permite:

 Instruir para la ejecucin de un trabajo.


 Generar comunicacin.
 Investigar incidentes.
 Entrenamiento de los trabajadores.
 Observar detenidamente una tarea.
 Inspeccionar los equipos y reas de trabajo.
 Evitar prdidas.

Junto con los procedimientos de trabajo, existen otras herramientas que


permiten evitar las prdidas. Estas son las:

 Inspecciones.
 Observaciones.

Las inspecciones pueden ser planeadas o no planeadas y son realizadas a los


equipos, reas y ambiente. Una inspeccin tambin puede ser hecha al equipo
de proteccin personal que porta un trabajador.

Las observaciones pueden ser de dos tipos: planeadas o no planeadas. Las


observaciones son realizadas sobre las acciones de las personas con el objetivo
de verificar si stas se ajustan a los Reglamentos o procedimientos
establecidos. Una buena observacin permite:

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 Verificar la aplicacin correcta de los procedimientos de trabajo.
 Identificar con precisin las acciones que pueden provocar incidentes, tanto
a las personas como a los equipos, instalaciones, generar ineficiencias y
derroches de recursos.
 Determninar las necesidades especficas de entrenamiento.
 Aprender ms acerca de los hbitos de trabajo de las personas.
 Verificar la efectividad de los entrenamientos.
 Impartir correcciones adecuadas y constructivas en el lugar de la
observacin.
 Destacar los compromisos especficos para el reconocimiento.

Como una consecuencia inmediata de las observaciones se origina la


Capacitacin e instruccin.

A travs de la capacitacin se pretende:


 Mayor eficiencia.
 Disminuir los incidentes.
 Mejorar el trabajo en equipo.
 Promover la creatividad.
 Cumplir con los requisitos legales.

5.4 Causalidad de Prdidas.

A pesar de todas las medidas anteriores y dado que existe la posibilidad del
error humano y de la falla de materiales, es que se producen los incidentes y
consecuentemente, las prdidas. En otras palabras, el riesgo no se elimina, slo
se controla.

Ntese que la prdida es un concepto amplio y que no slo implica un lesin a las
personas, sino tambin a las mquinas, equipos, ambiente. Por ejemplo, una
prdida puede ser la el derrame de una solucin o puede ser el tiempo
adicional empleado para comenzar una maniobra con alguna maquinaria.

De acuerdo con el modelo de causalidad, para que ocurra un incidente que de


origen a una prdida, deben existir causas que lo gatillaron. A su vez, estas
causas se originan por fallas en el sistema administrativo de control. En otras

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palabras, una falla en el control administrativo impulsa una prdida. Esta
situacin se grafica en el llamado efecto domin. Cuando cae la primera pieza
(falla en el control administrativo, cae la segunda (se origina una causa bsica),
luego cae la tercera (se origina una causa inmediata), despues cae la cuarta
ficha (se produce el incidente), finalizando con la cada de la quinta ficha (se
genera una prdida como consecuencia del incidente). La Fig. n5-1 representa
esta situacin.

CONTROL CAUSAS CAUSAS


INCIDENTE PERDIDA
ADMINISTRATIVO BASICAS DIRECTAS

Fig. n5-1: Efecto Domino.

Por lo tanto, para evitar las prdidas se deben evitar los incidentes. Para evitar
los incidentes, se debe evitar las causas que lo originan (directas y bsicas).
Para evitar la aparicin de causas directas y bsicas, debe existir un adecuado
control sobre la admninistracin, por cuanto es esta la que define las
directrices y condiciones sobre las que interactuan las personas, equipos y
ambiente.

Los incidentes son hechos no deseados y que provocan o pueden provocar una
interrupcin del proceso productivo. Dentro de los incidentes (que es un
concepto global) se definen los accidentes, daos a la propiedad y las cuasi-
prdidas (Fig. n 5-2).

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INCIDENTES

ACCIDENTES DAOS A LA CUASI


PROPIEDAD PERDIDA
Fig. n 5-2 : Tipos de incidentes

 Accidentes

La ley 16744 sobre "Accidentes del trabajo y enfermedades profesionales", en


su artculo 5, se define accidente del trabajo como "Toda lesin que una
persona sufre a causa o con ocasin de su trabajo y que le produzca
incapacidad o muerte". De esta definicin se desprenden tres requisitos para
que un accidente sea considerado como accidente del trabajo.

 Debe existir una lesin.


 Esta lesin debe ser a causa o con ocasin del trabajo. A causa significa
que la lesin fue producto de realizar tareas propias del trabajo. Con
ocasin se entiende a las lesiones que ocurren por actividades que son
complementarias y que se requieren para lograr hacer el trabajo bsico. Por
ejemplo, una cada a nivel con lesin en el sector de sala de cambio, durante
la implementacin con el equipo de proteccin personal, al inicio del turno.
 La lesin debe causar incapacidad o muerte. La incapacidad est referida a
la imposibilidad de poder continuar realizando las actividades normales
despus de sufrir la lesin.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 212
La clasificacin de accidentes del trabajo puede dividirse en dos tipos,
dependiendo del lugar en que se origine: suele llamarse accidentes del
trabajo a aquel que considera las lesiones ocurridas dentro del sector de
trabajo, es decir, corresponde a un accidente en el recinto de trabajo y
accidentes de trayecto (que tambin es un accidente del trabajo, pues cae en
la definicin ... o con ocasin... ) que considera aquel ocurrido entre la casa
habitacin y el sector de ejecucin del trabajo.

Los accidentes del trabajo suelen dividirse por algunas empresas (Fig. n 5-3),
en dos grupos: accidentes sin tiempo perdido (accidentes S.T.P.) y accidentes
con tiempo perdido (accidentes C.T.P.).

En los accidentes S.T.P., el trabajador puede reponerse y continuar realizando


normalmente sus actividades en el mismo turno, dado que se trata de lesiones
leves. Cuando ocurre un accidente C.T.P., la lesin es tal magnitud que impide al
trabajador seguir desarrollando normalmente sus actividades y requiere de una
mayor atencin y tiempo de recuperacin.

ACCIDENTES
DEL TRABAJO

ACCIDENTES EN EL ACCIDENTES DE
RECINTO DE TRABAJO TRAYECTO

ACCIDENTES ACCIDENTES
SIN TIEMPO CON TIEMPO
PERDIDO PERDIDO
(S.T.P.) (C.T.P.)

Fig. n 5-3: Clasificacin de los accidentes por algunas


empresas.

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El accidente de trayecto es aquel ocurrido en el trayecto directo, de ida o
regreso, entre la habitacin y el lugar de trabajo. As por ejemplo, un
trabajador que salga de su casa para tomar el bus y en ese recorrido sufra una
lesin, se considera como accidente de trayecto. No es accidente del trayecto
(ni del trabajo) si el trabajador se desva de esta trayectoria directa. Un
ejemplo de accidente que no se considera de trayecto es el desviarse a un
restaurante para participar en una convivencia, luego de bajarse del bus que lo
traslada hasta su paradero de llegada.

Las empresas, de acuerdo con la ley 16744, deben estar asociadas a un


organismo administrador de la ley 16.744 (Mutual de Seguridad, Asociacin
Chilena de Seguridad, etc.) para la administracin del seguro de accidentes del
trabajo y enfermedades profesionales. Cada empresa paga a estos organismos
administradores, un porcentaje de las remuneraciones imponibles mensuales
para el financiamiento del seguro, de acuerdo con lo estipulado en el art. 15 de
la ley 16.744.

Sin embargo, la Ley en su artculo 72 permite que las empresas que cumplan
con los requisitos puntualizados ms adelante tengan derecho a que se les
confiera la calidad de administradoras delegadas del seguro, respecto de sus
propios trabajadores, en cuyo caso deben otorgar las prestaciones del seguro
de accidentes del trabajo y enfermedades profesionales, salvo lo relativo a las
pensiones. Este es el caso de Codelco Chile. En otras palabras, es Codelco Chile
quien administra el seguro de accidentes del trabajo y enfermedades
profesionales de sus trabajadores y quien debe pagar las indemnizaciones por
accidentes del trabajo y enfermedades profesionales (cuando procedan), segn
el Atr. 70 del D.S. 101. Las pensiones son pagadas por el organismo
administrador que deleg la administracin del seguro.

Los requisitos para tener derecho a la administracin delegada del seguro de la


ley 16744, son los detallados en el art. 72 de la misma Ley y que a continuacin
se puntualizan:

_ Ocupar habitualmente dos mil o ms trabajadores.


_ Tener un capital y reservas superior a siete mil sueldos vitales anuales,
escala A) del departamento de Santiago.
_ Poseer servicios mdicos adecuados, con personal especializado en
rehabilitacin.

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_ Realizar actividades permanentes y efectivas de prevencin de accidentes y
enfermedades profesionales.
_ Constituir garantas suficientes de fiel cumplimiento de las obligaciones que
asumen, ante los organismos previsionales, que hubieren delegado la
administracin, y
_ Contar con el o los Comit Paritarios de Seguridad.

Los organismos que supervigilan los servicios de las empresas con derecho a
administracin delegada son el Servicio Nacional de Salud (SNS) y la
Superintendencia de Seguridad Social.

El financiamiento (Fig. n 5-4) del seguro que realiza cada empresa es funcin
del tipo de actividad y de sus riesgos. En general, lo riesgoso de las actividades
se refleja en el nmero de accidentes que sufran sus trabajadores. Sin
embargo, esta cotizacin mensual puede ser aumentada o rebajada
dependiendo del incremento o disminucin de los riesgos (normalmente
expresado en el nmero de los accidentes C.T.P.).

Fig. n5-4: Pago de cotizacin obligatoria ms


adicional por empresas sin adm. Delegada.

Este monto de dinero a pagar mensualmente permite otorgar al trabajador


accidentado:

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 Prestaciones mdicas al trabajador: Atencin mdica, quirrgica y dental;
hospitalizacin; medicamentos y productos farmacuticos; prtesis y
aparatos ortopdicos y su reparacin; rehabilitacin fsica; re-educacin
profesional.

 Prestaciones econmicas: Subsidios, Indemnizaciones, Pensiones.

Fig. n4: Ejemplo de prestaciones mdicas al trabajador.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 216
Por lo tanto, de acuerdo con la ley 16.744 art. 15, letras a) y b), el
financiamiento del seguro de accidentes del trabajo y enfermedades
profesionales, tiene dos componentes:

Cotizacin = Cotizacin Bsica General + Cotizacin Adicional Diferenciada.

La cotizacin bsica general (Art. 15, letra a)) es el 0.90% de las


remuneraciones imponibles que se cancelan a los trabajadores de la empresa.

La cotizacin adicional diferenciada se cancela en funcin de la actividad y


riesgo de la empresa. Este porcentaje vara entre 0.00 a 3.40% de las
remuneraciones imponibles que paga la empresa a sus trabajadores.

Estos dos porcentajes constituyen la fuente principal de financiamiento de la


Ley 16744, siendo de cargo del empleador.

Por ejemplo, si una empresa tiene 100 trabajadores y entre todos suman como
sueldo base imponible $50.000.000.- ( $500.000.- imponible por cada
trabajador), el valor que debe pagar la empresa es:

Cotizacin bsica = $50.000.000 * 0.90% = 450.000.-

Si la empresa tiene muchos accidentes, es decir, es una empresa riesgosa para


la ley, puede llegar a cotizar el 3.40%.

Cotizacin adicional diferenciada = $50.000.000 * 3.40% = 1.700.000.-

Si la empresa no sufre accidentes y es clasificada como una empresa no


riesgosa, la cotizacin adicional diferenciada puede ser de 0.00%, lo que
implica un ahorro sustantivo de recursos. En nuestro ejemplo, esta empresa
ahorrara $1.700.000.-.

Ahora imaginemos que la empresa es tan grande como Codelco Norte y que
posee una administracin delegada del seguro. Tambien supongamos que
tenemos unos 6.000 trabajadores, con un sueldo imponible promedio de

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$1.000.000.- entre trabajadores y supervisin. El calculo de cotizaciones o
monto del financiamiento del seguro se calcula como:

Monto imponible = $1.000.000.- * 6000 = $3.000.000.000.-


Cotizacin bsica = $3.000.000.000 * 0.90% = 27.000.000.-
Cotizacin adicional diferenciada = $3.000.000.000 * 3.40% = 102.700.000.-
Total a destinar por mes para financiar el seguro = $129.700.000.-

Por lo tanto, si esta gran empresa es clasificada como una empresa riesgosa,
dado el nmero de accidentes C.T.P., esta debe destinar mensualmente por
concepto de prestaciones del seguro $129.700.000.- (Un ciento veintinueve
millones setecientos mil pesos).

Este es uno de los elementos de importancia que tiene para una empresa el
evitar que sus trabajadores sufran accidentes. Pero ms importante, es el
efecto sobre el mismo trabajador y sobre su familia. Un accidente limita
enormemente las posibilidades de mejorar la condicin laboral y de bienestar
familiar de un trabajador en el tiempo, dada las limitaciones fsicas e
intelectuales que le puede ocasionar. Un tercer factor gravitante en la
preocupacin de las empresas por disminuir el numero de accidentes son los
requisitos que le imponen sus clientes a travs de la certificacin de sus
productos, de la posibilidad de incorporarse a nuevos mercados y del valor que
finalmente logran los productos en el mercado mundial.

 Daos a la propiedad.
Los daos a la propiedad tambin se consideran como incidentes, a pesar que no
forman parte de los indicadores que se consideran para el clculo de los
montos a cotizar a los organismos administradores del seguro de la ley 16744.
Los daos a la propiedad van desde la abolladura de un vehculo o el quebrar
una ampolleta, hasta la destruccin de una importante mquina del proceso.

 Cuasi-prdidas.
Las cuasi-prdidas o "casi" prdidas, son consideradas aquellos hechos en que
no hubo dao a las personas, maquinas, equipos o ambiente, pero que pudieron
ocasionar un alto potencial de prdida. Un ejemplo, puede ser el siguiente: en
una inspeccin se detecta un extintor con fecha de carga vencida y cuya ltima

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revisin data de dos aos. Este hecho no represent un dao, pero en caso de
requerirse frente a una emergencia de fuego, el extintor no estara operativo,
pudiendo generarse, por esta condicin, una gran perdida material, humana o un
dao al ambiente.

Una visin cuantitativa de la proporcin de incidentes frente a los accidentes,


la proporciona el tringulo de Bird (Fig. n 5-5).

1 CTP

10 STP

30 Dao a la
propiedad

Cuasi
600 incidente

Fig. n5-5: Tringulo de Bird

El tringulo de Bird indica que cada 600 cuasi incidentes se tienen 30


incidentes con dao a la propiedad, 10 accidentes sin tiempo perdido y 01
accidente con tiempo perdido o fatal. Algunos expertos en prevencin de
riesgos miran el tringulo en forma invertida (Fig. n 5-6): 600 cuasi incidentes
empujan la aparicin de un accidente fatal o con tiempo perdido.

Cuasi
600
incidentes

30

10

1 Accidente
fatal o CTP.

Fig. n5-6: Efecto embudo

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5.5 Investigacin de incidentes.

La investigacin de incidentes operacionales est normada en las NEO-28.

Antes de comenzar con la investigacin de cualquier incidente, se debe conocer


la secuencia de etapas que permiten determinar las causas bsicas del
incidente.

I Fase: preparacin para la investigacin de incidentes.

Esta fase debe ser definida en un comienzo, pues establece las pautas para
lograr una eficiente investigacin de los futuros incidentes que puedan
generarse.

En esta fase se debe:


 Definir objetivos.
 Desarrollar procedimientos.
 Capacitar investigadores.
 Identificar a los lderes de los equipos de investigacin.

Ocurrido el incidente, se debe pasar a una segunda fase:

II Fase: Implementacin.

Esta fase comprende:

 Ejecutar notificaciones.
 Conservar pruebas.
 Entrevistar testigos.
 Reunir pruebas de personas, partes, posicin o papeles.
 Organizar los datos.

III fase: Investigacin.

 Revisar documentacin.
 Recrear escena.
 Realizar pruebas.
 Efectuar clculos.

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IV fase: anlisis del incidente.
Esta fase es una de las ms importante pues permite llegar a determinar las
causas bsicas o de raz que originaron el incidente. El conocimiento de estas
causas raz impiden la reiteracin de los incidentes.

La fase de anlisis comprende:

Identificar factores crticos. Los factores crticos se definen como los


hechos, condiciones o conductas que, si se hubieran eliminado, habran evitado
o disminuido la gravedad del incidente.

 Determinar causa directa o inmediata. Dentro de las causas directas o


inmediatas se encuentran las acciones subestndar y las condiciones
subestndar (Fig. n 5-7). La Fig. n 5-8 muestra algunos ejemplos.

CAUSAS DIRECTAS O
INMEDIATAS

ACTOS CONDICIONES
SUBESTNDAR SUBESTNDAR

Fig. n 5-7: Clasificacin de causas directas o inmediatas.

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ACTOS SUBESTNDAR CONDICIONES SUBESTNDAR.

Fig. n5-8: Ejemplo de Causas Directas o Inmediatas

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 Determinar causa raz o bsica. Una vez determinada la causa directa se
debe encontrar la causa raz o bsica (Fig. n 5-9). Esta causa raz se divide
en factores personales y en factores laborales.

Para determinar los factores personales generalmente el investigador


del incidente (Fig. n 5-10) debe hacerse tres preguntas:

 El trabajador sabe?
 El trabajador puede?
 El trabajador quiere?

Para determinar los factores del trabajo, el investigador de incidentes


debe determinar:

 Los procedimientos y mtodos son inadecuados


 Hubo falla de mquinas o mal funcionamiento.
 Hubo uso inadecuado de elementos en los procesos de transformacin
o transporte.
 Hubo desgaste de elementos a causa del uso.
 Etc.

CAUSAS BASICA O RAIZ

FACTORES FACTORES
PERSONALES. DEL TRABAJO.
Se pregunta: El trabajador...

Sabe? Quiere? Puede?

Fig. n5-9: Clasificacin de las causas bsicas o raz.

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Fig. n5-10: Determinacin de los factores del trabajo.

 Determinadas las causas, se calcula el Valor Esperado de la Prdida (V.E.P.).

El VEP es la resultado de multiplicar la gravedad por la probabilidad de


ocurrencia del incidente. Las NEO-28 presentan un ejemplo del calculo de tal
valor (Fig. n 5-11)

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Fig. n 5-11: Criterio para evaluar el V.E.P.

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V fase: Control administrativo.

En esta fase se debern definir:

 Medidas correctivas. Estas corresponden a las acciones requeridas para


corregir las causas inmediatas y las causas bsicas encontradas. Se deben
incluir en las acciones correctivas aquellas que fortalezcan el control
administrativo y de direccin, como por ejemplo:

_ Existencia y calidad de planes de seguridad.


_ Existencia y calidad de estndares.
_ Desempeo operativo y de direccin respecto de estndares definidos.

 Responsables. Se debe identificar la o las personas (y no al cargo) que


asumen la responsabilidad por la implantacin de las medidas correctivas.

 Plazo mximo. Corresponde al plazo mximo en que estarn implementadas


las medidas correctivas. Este plazo debe ser acordado por las parte
involucradas.

 Seguimiento. El seguimiento tiene el propsito de establecer los avances en


la implementacin de las medidas correctivas y verificar el cumplimiento
total de dichas, dentro del plazo mximo.

 Medicin y evaluacin. La medicin tiene como objetivo establecer un valor


cuantitativo sobre las causas y sistema de administracin por la
implementacin total de las medidas correctiva. A partir de tal medicin se
evala la eficiencia de la implementacin total de las medidas correctivas,
con lo que pueden aparecer nuevas medidas o un fortalecimiento de las
inicialmente adoptadas.

VI fase: Identificacin.

En esta fase se debe dejar claramente establecido la identificacin de:

El investigador. Es la persona encargada de dirigir el proceso de investigacin.

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Quien revisa. Es el supervisor jerrquico del responsable de dirigir la
investigacin. Quien revisa debe dar especial incapi en que las acciones
correctivas estn en sintona con el anlisis causal.

Quien aprueba. Es la persona que a prueba la ejecucin de las acciones


correctivas y lo que implica desde el punto de vista econmico o tcnico.

En la Fig. n5-12 se muestra esquemticamente la secuencia de anlisis y


desarrollo de la investigacin del incidente.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 227
Fig n5-12: SECUENCIA DE ANALISIS DE LAS CAUSAS DEL INCIDENTE

INCIDENTE

IDENTIFICAR LOS
FACTORES CRITICOS

ACTOS CONDICIONES CAUSAS DIRECTAS O


SUBESTNDAR SUBESTNDAR INMEDIATAS

FACTORES FACTORES CAUSAS RAIZ


PERSONALES: El trabajador: DEL TRABAJO. O BSICAS
Sabe . Quiere? , Puede?

ESTABLECER NECESIDADES DEL


SISTEMA DE ADMINISTRACION

 Determinar las medidas


correctivas
DEFINIR LAS MEDIDAS CORRECTIVAS  Asignar responsabilidades y
plazos.
 Seguimiento y verificacin.
 Medicin y comunicacin.
 Evaluacin de eficiencia.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 228
En resumen, para realizar un buen anlisis de incidente se debe seguir una
secuencia de pasos, de tal manera de establecer cual es la deficiencia en el
control administrativo.
El formulario de reporte de incidentes es el mostrado en la Fig. n5-13.

Fig. n5-13 (A): Formulario de Informe de Incidentes.


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Fig. n 5-13 (B): Formulario de Investigacin de Incidentes (reverso).

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Frente a un accidente de trabajo a las personas y que sea de una magnitud tal
que permita su traslado al servicio de atencin mdica, el trabajador
necesariamente debe ir acompaado por su supervisin directa, quien adems
deber completar el formulario Orden de atencin mdica de accidente (Fig.
n5-14).

Fig. n 5-14 : Formulario de Orden de Atencin Mdica de Accidente.

Si la atencin mdica obedece a una situacin ajena a lo considerado como


accidente del trabajo o enfermedad profesional, para asistir al servicio mdico
durante su turno de trabajo, el trabajador requiere ser autorizado por su
supervisor directo quien completar en siguiente formulario de Orden de
Atencin Mdica (Fig. n5-15).

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 231
Fig. n5-15: Formulario de Orden de Atencin Mdica.

5.6 Plan P.O.D.E.R.

Qu significa Plan P.O.D.E.R.

P = Plan
O = Organizacional
D = De
E = Emergencia
R = Rescate

PLAN ORGANIZACIONAL DE EMERGENCIA Y RESCATE


Este plan tiene dos objetivos:

 Administrar y organizar la respuesta de la Divisin Codelco Norte frente a


emergencias y catstrofes.

 Servir de plan maestro en normativas para que las distintas gerencias de


Codelco Norte implementen los Planes Locales de Emergencia.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 232
Luego, el plan PODER tiene como objetivos especficos:

Proteger y resguardar la seguridad y salud de los trabajadores frente a


emergencias.
Proteger el medio ambiente y atenuar impactos sobre l.
Proteger y resguardar los equipos, instalaciones, procesos e
informacin.
Colaborar con las comunidades vecinas frente a emergencias o
catstrofes.

Quienes pueden activar el Plan PODER ?

El plan PODER puede ser activado por cualquier persona, sea de la Divisin o
colaborador, frente a una emergencia o gravedad que supere la capacidad de
control de los testigos o encargados del rea.
El testigo de la emergencia debe observar la diferencia entre alarma y
emergencia. La alarma constituye slo una probabilidad, mientras que la
emergencia es un hecho consumado.

Aplicacin del plan P.O.D.E.R. en la Unidad de Electrodepositacin.

El plan PODER y el nivel de aplicacin depender del tipo de emergencia.

Nivel 1.
Corresponden a aquellas emergencias que son controlables por la misma rea y
mediante la utilizacin de sus recursos, aplicando su Plan Local de Emergencia.
Por ejemplo: accidentes leves, derrames leves de soluciones cidas, fallas de
bombas, etc., pueden ser controlados por la Unidad de Electrodepositacin y su
brigada local de emergencia. En este nivel no se aplica el procedimiento de
evacuacin parcial o total del rea.

Nivel 2.
Corresponden a emergencias graves que pueden ser controladas por la brigada
Local de emergencias de la Unidad de Electrodepositacin ms el apoyo de las
Unidades Operativas del Plan PODER. Puede, adems, requerirse de la ayuda de

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 233
otras reas. En este nivel se aplica el procedimiento de evacuacin total o
parcial del rea afectada.

Nivel 3.
Corresponden a emergencias muy graves que no pueden ser controladas por la
Unidad de Electrodepositacin. En este nivel se requiere la intervencin
operativa y organizacional del Plan PODER y eventualmente la ayuda de
organismos externos, si los recursos Divisionales se hacen insuficientes. En
este nivel se aplica el procedimiento de evacuacin parcial o total de los
recintos industriales.

Nivel 4.
Corresponden a emergencias catastrficas que sobrepasan los recursos
Divisionales y que requieren necesariamente de la intervencin de los
organismos nacionales o regionales de emergencia para ser controlados. En
este nivel se aplica el procedimiento de evacuacin masiva de las instalaciones
industriales.

5.7 Plan local de Emergencia.

El Plan Local de Emergencia se aplica frente a emergencias de nivel 1 y nivel 2,


definidas en el Plan P.O.D.E.R. Por lo tanto, el Plan Local de Emergencia forma
parte del plan P.O.D.E.R.

Cada rea de trabajo cuenta con un Plan Local de Emergencia, el cual tiene por
objetivo servir de gua para enfrentar emergencias de carcter leve o de nivel
1 o nivel 2. Adems, el Plan Local de Emergencia sirve como medio de
capacitacin del personal, define procedimientos de emergencia e identifica
recursos para su ejecucin.

Bsicamente, el Plan Local de Emergencia de la Unidad de Electrodepositacin


considera:

 Clasificacin de las emergencias.


 Plan de evacuacin.
 Procedimientos por riesgos geofsicos y naturales.
 Procedimientos de incendios.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 234
 Procedimientos de derrames.
 Procedimientos de primeros auxilios bsicos.
 Distribucin de recursos.
 Planos de distribucin de recursos y vas de evacuacin.

A continuacin se desarrollan algunos de los puntos ms importantes del Plan


local de Emergencia. El detalle se encuentra especificado en el Plan local de
Emergencia de la Unidad de Electrodepositacin.

 Clasificacin de las emergencias.

Definiciones.

Emergencia es una situacin imprevista y no deseada que afecta a las personas,


equipos e instalaciones, procesos, materiales y ambiente.

Emergencia Divisional es toda situacin imprevista y no deseada que altera


negativamente la cadena productiva.

Emergencia local es aquella situacin imprevista y no deseada en se encuentra


localizada en un lugar especfico y que afecta o altera negativamente un rea
puntual, sin interrumpir otros procesos.

 Riesgos en la Unidad de ED (electrodepositacin).

Se define como riesgo, al potencial de prdida.


Los riesgos a los que est expuesta la Unidad de electroobtencin, se dividen
en:

 Riegos tecnolgicos: por ejemplo, riegos de impacto ambiental, riesgos


operacionales, riesgos de incendio y riesgos de transito.

 Riesgos naturales: por ejemplo, riesgos geofsicos, riesgos climticos.

 Daos de terceros: por ejemplo, acciones de terceros que interrupan los


procesos productivos.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 235
 Protocolo de comunicaciones (Fig. n 5-16).

Frente a eventos de contingencia, cada trabajador de la Unidad de


Electrodepositacin (Testigo) debe informar inmediatamente al Jefe de
Guardia o al encargado de la sala de control.

PERSONA QUE DETECTA


UNA EMERGENCIA

En ausencia del supervisor


SALA DE CONTROL O
JEFE DE GUARDIA
Emergencia
 Nivel 1 (Leve):
Brigada Local de Emergencia.
No aplica evacuacin del personal.
 Nivel 2 (grave):
Brigada Local + Unidad operativa P.O.D.E.R.
SUPERVISOR O
Evacuacin parcial o total del rea afectada.
JEFE DE UNIDAD  Nivel 3 (Muy grave):
P.O.D.E.R. + posible apoyo externo.
Evacuacin total o parcial recinto industrial.
 Nivel 4 (Catstrofe):
P.O.D.E.R. + Comit regional de emergencia.
Evacuacin masiva del recinto industrial.

A.P.R.

Fig. n 5-16 : Protocolo de comunicaciones.

El Jefe de guardia o encargado de la sala de control evala la informacin del


testigo y dependiendo de su nivel informa inmediatamente al centro de

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 236
comunicaciones de emergencias (327-327) y al supervisor. El supervisor del
rea debe informar a su asesor de prevencin y a la brigada de emergencia
local del rea de electrodepositacin. De ser necesario, dado el nivel de la
emergencia, el supervisor puede ordenar la evacuacin del personal del rea en
conflicto.

Las brigadas de emergencia que se pueden accionar son las detallasdas en la


Fig. n 5-17:

Fig. n 5-17: Brigadas de emergencia.y canal de comunicacin.

Los centros de comunicacin frente a emergencia, para la Unidad de


Electrodepositacin, se centralizan en:

Sala de control de la Unidad de Electrodepositacin.

Si la emergencia afecta a la sala de control, el centro de comunicaciones se


instalar en:

Oficina del Jefe de Mantencin Mecnica.

Si la emergencia afecta a la oficina del Jefe de Mantencin, el centro de


comunicaciones se instalar en:

Sala de Control de la Planta de SX.

En general, la secuencia global de informacin que se debe seguir frente a una


emergencia y su avance es la esquematizada en la Fig. n5-18.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 237
PERSONA QUE
DETECTA UNA
EMERGENCIA

Fig. n 5-18 : Flujograma de comunicaciones Divisional frente a emergencias.

Cuando el nivel de emergencia no logra ser mitigado por la brigada local de


emergencia de electrodepositacin y por las acciones que pueda generar el
supervisor del rea, ste ltimo debe comunicar inmediatamente la emergencia
a la Central de Comunicaciones de Emergencia, cuyo nmero telefnico es el
prsentado en la Fig. n 5-19:

327 - 327
Fig. n 5-19: Fono de la Central de
Comunicaciones de Emergencia

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 238
En este caso, las atribuciuones de la Unidad de Electrodepositacin son
traspasadas al Director de la Divisional de Emergencias.

 Plan de evacuacin.
Una evacuacin del rea de Electrodepositacin depender del nivel de
emergencia. Sin embargo, una vez definida, esta es obligatoria para todo el
personal.

Luego, los pasos bsicos que se deben seguir para la evacuacin son:
 Deteccin del peligro.
 Alarmas.
 Preparacin para evacuar.
 Salida obligada de todo el personal (Codelco, colaboradores, visitas, etc.).

El personal evacuado debe evitar acciones subestndar y mantener la calma.


Adems deber portar sus EPP y antes de abandonar el rea deber apagar y
desenergizar sus equipos y mquinarias.

En la Planta de Electrodepositacin estn claramente identificadas las salidas


de emergencia y vas de evacuacin, las que tienen por destino las zonas de
seguridad. Las zonas de seguridad son reas de riesgo controlado. Las vas de
evacuacin y zona de seguridad definida para la Planta de Electrodepositacin
se muestran en la Fig. n5-20.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 239
Fig. n 5-20 : Zona de seguridad y vas de evacuacin de la Unidad de Electrodepositacin.

Zona de seguridad.
Vas de evacuacin.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 240
La ubicacin de los recursos que dispone la Unidad de Electrodepositacin para
hacer frente a emergencias se esquematizan en la Fig. N 5-21.

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Propiedad de Codelco
Fig. n Norte. Prohibida su
5-21: Ubicacin dereproduccin.
extintores, camillas, duchas y grifos en ED. 241
5.8 Control de incendios.

Generacin del fuego.


Para que se produzca un fuego es necesario que se combinen los siguientes
elementos:

 Combustible.
 Oxgeno.
 Calor.

A la combinacin de estos tres elementos de le denomina Tringulo del fuego


(Fig. n 5-22).

Fuego

Fig. n 5-22: Tringulo del fuego.

Dependiendo del tipo de combustible, la clase de fuego puede ser:

 Clase A: El combustible es un derivado de la madera.


 Clase B: El combustible es un derivado del petrleo.
 Clase C. El combustible es un elemento elctrico.
 Clase D: El combustible es un metal.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 242
Fuentes de generacin de incendio en la Unidad de Electrodepositacin.

Dependiendo del tipo de combustible, se tiene las clases de fuego detalladas


en las Tablas n 5-1, n 5-2 y n 5-3.

Tabla n 5-1: Clase A. Derivados de la madera.


Estanques dobles AA, BB, Escaleras , plataformas e instalaciones de madera.
CC, DD Instalaciones de colaboradores de apoyo.
Patio mantencin gra Cuas de ctdos., esferas antinebulizantes.
puente.
Interior nave EW, Esferas antinebulizantes y lonas trmicas.
circuitos A, B, C, D, E y
F.
Sala de control, oficinas Papeles, cartones, archivadores, etc.
y bodega.
Subterrneo nave, Carpeta plstica por labores de soldadura.
circuito F.
Techumbre nave. Calaminas plsticas.
Bodega costado sala Plsticos PVC, maderas.
elctrica n5.

Tabla n 5-2: Clase B. Derivados del petrleo.


Bodega costado sala Aceite lubricante y grasas.
elctrica n5.
Area mquinas entre Aceite lubricante y grasas.
circuitos A y B y entre
circuitos E y F.
Sala hidrulica costado Aceite lubricante y grasas. Cilindros hidrulicos.
sala elctrica n5.
Area transformadores y Aceite de enfriamiento.
rectificadores.
Patio de embarque Estanque de petrleo diesel y diluyente. Petrleo
diesel de montacargas.
Estanque de cabeza Riesgos de ignicin residuos escaid 100.
electrolito fuerte (DD2)

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 243
Tabla n 5-3: Clase C: Elementos elctricos.
Interior nave EW Sistema motriz gras puente, gabinetes, cablera,
conexiones. Sistemas extractores de aire. Bombas
del sistema hidrulico, mquina lavadora de
ctodos. Equipos elctricos (tableros, gabinetes).
Sistema de alumbrado. Recalentamiento de barras
por cortocircuitos. Cada de marco
cortocircuitador sobre celdas.
Sala de control Consola, computador, tableros, cablera,
conexiones.
Area mquinas. Consolas de operacin, motores, cablera,
conexiones. Gra puente.
Puente transferencia Gabinetes, motores, cablera, conexiones.
gras puente.
Pozo recuperacin Motores, bombas, gabinete, cablera y conexiones.
solucin planta piloto.
Patio de embarque. Sistemas electricos de gra puente, sistema de
alumbrado, sistemas de sala de pesaje.
Area bombas de Gabinetes, MCC, motores, bombas, cablera,
recirculacin. conexiones.
Area bombas Gabinetes, MCC, motores, bombas, cablera,
transferencia. conexiones.
Torre reductora. Tablero, motor, huinche, bandejas, conexiones,
cablera.
Oficinas planta Material computacional, tableros, cablera y
conexiones.
Sala elctrica n1, 2, 4 y Gabinetes, MCC, bandejas, cablera y conexiones.
5.
Contenedores de Gabinetes, transformadores, bandejas, cablera y
rectificadores, circuito conexiones.
A, B, C E y F.
Filtros armnica, Gabinetes, filtros, bandejas, cablera y conexiones.
circuitos A, D, E y
circuitos C y B.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 244
Deteccin de incendio.

La Unidad de Electrodepositacins cuenta con sistemas automticos de


deteccin de fuegos, ms las alarmas acsticas de terreno y visuales instaladas
en la Sala de Control. Sin embargo, hay sectores en que no existen sensores
automticos; en estos sectores, la emergencia es detectada visualmente por el
personal de la Unidad de ED.

_ Deteccin visual de emergencia.


Areas sin sensores de deteccin automtica de incendio y, por lo tanto, quien
detecte la emergencia ser una persona o testigo.

Areas operacionales.
 Planta de EW, circuitos A, B, C y D.
 Area patio de embarque.
 Bombas de recirculacin transferencia.
 Area torre reductora.
 Area estanques de cabeza.
 Area estanques de cido sulfrico.
 Sala elctrica refinera 3 - 13.8 kV (sub. A)

Areas elctricas.
 Contenedor rectificador circuitos A, D5 y D6.
 Contenedor rectificador circuitos B, D1 y D2.
 Contenedor rectificador circuitos C, D3 y D4.
 Contenedor rectificador circuito E.
 Contenedor rectificador circuito F.
 Area filtros armnicos circuitos A, D y E.
 Area filtros armnicos circuitos C y B.

En este caso, el testigo debe:


Primero: Observar detenidamente la emergencia.
Segundo: Evaluar lo que est observando, sin exponerse a riesgos innecesarios.
Tercero: Comunicar la emergencia a travs del telfono blanco al Operador
Mayor (Sala de Control).

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 245
Para dar aviso de alarma frente a generacin de incendio, el testigo puede
activar las alarmas de incendio, en forma manual, las que se encuentran
ubicadas en:
02 Botoneras de alarma en rea rectificadores, circuito E.
01 Botonera de alarma al interior de la nave, lado norte, circuito E.
01 Botonera de alarma al interior de la nave, lado norte, circuito F.
01 Botonera de alarma al interior de la nave, lado sur, circuito A.
Botonera de alarma en sala elctrica 1, 2, 3, 4 y 5

_ Deteccin automtica de emergencia.


La deteccin automtica de incendio se realiza a travs de sensores de humo
ubicados en:

Sensor en Sala de Control de la Unidad de EW.


Sensor en sala elctrica n1, 2, 3, 4 y 5.

En trminos generales,

La deteccin automtica es hecha a travs de sensores de deteccin de


humo ubicados en terreno. Estos sensores lineales de temperatura activan
el sistema automtico de extincin de incendio, el que genera una cuenta
regresiva de 15 segundos antes de iniciar la extincin del incendio mediante
la incorporacin de CO2. El aborto del sistema solo es posible pulsando la
botonera de en terreno.

La deteccin visual es realizada en terreno, por trabajadores de la Unidad


de Electrodepositacin.

Recursos.
La Unidad de EW cuenta con los siguientes recursos para el control de
incendios y emergencia, en variadas cantidades:

 Extintores manuales PQS (Fuego clase A, B y C).


 Extintores manuales de CO2 (Fuego clase C)
 Ducha de emergencia.
 Camilla de rescate.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 246
Se recuerda que nunca debe usarse agua o espuma contra incendios elctricos
o equipos energizados, dado el riesgo de choque elctrico. Se debe
desenergizar el equipo y sector y luego utilizar preferentemente CO2 para la
extincin. El PQS debe constituir una segunda alternativa. La distribucin
geogrfica de los recursos disponibles para hacer frente a la presencia de
fuego se muestra en la Fig. n 19.

Acciones frente a diferentes tipos de incendios en la Unidad de


Electrodepositacin.

Incendios Incipientes.

Estos pueden ser controlados por cualquier persona mediante la utilizacin de


extintores especficos para la clase de fuego y de extintores PQS (para
fuegos clase A, B y C) de apoyo. Una vez controlado el fuego, el Jefe de Turno
en conjunto con la brigada local de emergencia deben evaluar las consecuencias
del siniestro y de su control.

En la Fig. n 5-23 se presenta en flujo de accin frente a un incendio.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 247
Testigo - Deteccin del
fuego

Control del fuego mediante Informacin al Jefe


extintores de turno
(testigo, apoyo personal, apoyo
brigada local de emergencia)

Evaluacin de siniestro
y sus consecuencias

Fig. n 5-23 : Flujo de accin frente a la presencia de incendios incipientes.

Incendios propagados

Frente a incendios declarados, el Jefe de Turno y la brigada local de


emergencia deben coordinar las acciones a tomar dependiendo de la magnitud
del siniestro, el estado de los sistemas de extincin y de la clase de fuego.

Si el fuego propagado es clase A (el combustible es un derivado de la madera),


en general se aplica agua en forma directa para su extincin. Tambin pueden
aplicarse tcnicas indirectas o combinadas para la sofocacin del fuego.

Si el fuego propagado es clase B (el combustible es un derivado del petrleo),


la accin del agua por si sola es insuficiente. En general se debe utilizar agua
acompaada de espuma. A pesar que en EW las cantidades de lquidos
inflamables presentes son pequeas, en este tipo de incendios se requerir de
una mayor cantidad de personal de apoyo que en el caso de fuegos clase A y
debe considerarse el apoyo de unidades externas al rea de EW como la
Brigada Divisional de Emergencia.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 248
Si el fuego propagado es clase C (el combustible es un conductor elctrico),
obligadamente antes de actuar, se debe cortar la energa elctrica. En general
la sofocacin de incendios clase C debe hacerse con extintores a base de CO2,
los que no dejan residuos. Sin embargo, en algunos casos pueden intervenir
extintores PQS, sobre todo cuando se trata de transformadores. El uso del
agua como medio de extincin directa del fuego clase C no est permitido, dado
que se corre el riesgo de choque elctrico. La generacin de incendios clase C,
pueden dar origen a incendios clase A o B, frente a los que se actuar de
acuerdo con los puntos anteriormente expuestos.

Fuego NO Controlado.

Paralelamente a la accin de la Brigada Local de emergencia, se coordina la


intervencin de la Brigada Divisional.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 249
6. ASPECTOS AMBIENTALES GENERALES.

6.1 Poltica ambiental.


La Fig. n 6-1 muestra la Poltica de Gestin Integral de Calidad, Seguridad y
Ambiente de Divisin Codelco Norte.

Fig. n 6-1: Poltica de Gestin Integral de Calidad, Seguridad y Ambiente.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 250
Sobre la base de la poltica de Gestin Integran de Calidad, Seguridad y
Ambiante, nacen los compromisos Ambientales Divisionales.

6.2 Compromisos Ambientales derivados de la Poltica Integral.


El compromiso con la proteccin del ambiante es uno de los siete impulsos
estratgicos definidos por Codelco, para consolidar su posicin de liderazgo en
el mercado internacional del cobre.

Es as como en la implementacin de la Poltica de Gestin Integral, la Gerencia


General de Codelco Norte procura disponer de los recursos necesarios para
alcanzar los siguientes compromisos en temas ambientales:

Mejorar la calidad de vida de los trabajadores, colaboradores, asegurando


que sus actividades, productos y servicios cumplan con la normativa
ambiental y otros requisitos voluntarios suscritos por la organizacin.

Implementar un sistema de Gestin Ambiental preventivo y en


mejoramiento continuo, basado en la norma ISO 14001 y consistente con
una certificacin corporativa en Abril de 2003.

Identificar y controlar los aspectos ambientales significativos y sus


impactos, estableciendo metas de corto y largo plazo, especialmente en los
cinco siguiente puntos.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 251
Desarrollar programas de capacitacin y de investigacin ambientales,
aplicables a la actividad divisional.

Cooperar con las autoridades en el desarrollo del marco regulatorio


aplicable a la organizacin.

Preferir a proveedores y contratistas que posean altos estndares de


desempeo ambiental.

Poner en prctica procedimientos de contingencia ambiental para enfrentar


incidentes inesperados.

Incorporar consideraciones ambientales en la toma de decisiones


estratgicas y operativas.

Mantener una comunicacin proactiva con los trabajadores, con las


autoridades y con la comunidad en general.

Realizar una vez al ao, la revisin de estos compromisos ambientales.

6.3 Programas ambientales sectoriales (P.A.S.).

Cada Gerencia tiene asignado programas ambientales especficos que debe


cumplir y que se enmarcan en el Sistema de Gestin Ambiental, base de la
certificacin ISO 14001. En el caso de la Gerencia de Hidrometalurgia y sus
Unidades, son:

Unidad de Electrodepositacin.
Asegurar y mantener cumplimiento de norma de condiciones ambientales
para emisiones de aerosoles cidos.
Mejoramiento de la Gestin de Residuos en la nave de EW y patio de
embarque.
Rediseo del Plan Operacional de Emergencia y Rescate (PODER).
Capacitacin de la supervisin en el protocolo de comunicaciones (PODER).
Programa de manejo y vulnerabilidad del agua.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 252
Unidad SX.
Mejoramiento de la gestin de residuos.
Rediseo del Plan Operacional de Emergencia y Rescate (PODER).
Capacitacin de la Supervisin en el protocolo de comunicaciones (PODER).
Programa del manejo y vulnerabilidad del recurso agua.

Unidad Chancado.
Asegurar y mantener cumplimiento de Norma de Condiciones ambientales en
las reas laborales.
Asegurar y mantener cumplimiento de normas de condiciones ambientales
para emisiones de aerosoles cidos.
Mejoramiento de la Gestin de Residuos.
Rediseo del Plan Operacional de Emergencia y Rescate (PODER).
Capacitacin de la supervisin en el protocolo de comunicaciones (PODER).

Unidad Lixiviacin.
Mejoramiento de la Gestin de Residuos.
Rediseo del Plan Operocioncal de Emergencia y Rescate(PODER).
Capacitacin de la supervisin en el protocolo de comunicaciones. (PODER)
Controlar los procesos de lixiviacin en Ripios.
Garantizar la estabilidad actual y futura de los botaderos de ripios.

Unidad Metalurgia.
Control y Optimizacin del Consumo del Agua.
Control y Optimizacin del Consumo de Energa Elctrica.
Manejo de Sustancias Peligrosas.
Mejoramiento Sistemas de Captacin de Aerosoles.
Mejoramiento de la Gestin de Residuos Industriales.
Estandarizacin de Almacenamiento de Sustancias Peligrosas en
Laboratorio Metalrgico

Unidad Sulfuros de Baja Ley.


Asegurar y mantener cumplimiento de norma de condiciones ambientales
para emisiones de aerosoles cidos.
Mejoramiento de la Gestin de Residuos.
Rediseo del Plan Operacional de Emergencia y Rescate (PODER).
Capacitacin de la supervisin en el protocolo de comunicaciones (PODER).
Programa de manejo y vulnerabilidad de recurso agua.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 253
Determinacin de emisiones de aerosoles orgnicos y acciones pertinentes.
Asegurar y mantener cumplimiento de norma de condiciones ambientales
para comedores al interior de reas industriales.
Responder rpidamente ante eventuales derrames.

Unidad Mantencin.
Mejoramiento de la gestin de residuos industriales
Rediseo del Plan Operacional de Emergencia y Rescate (PODER).
Capacitacin de la supervisin en el protocolo de comunicaciones (PODER).
Manejo de Sustancias Qumicas y Aceites Minerales.
Trabajos de oxicorte y soldaduras al Arco.

Unidad de Gestin.
Rediseo del Plan Operacional de Emergencia y Rescate (PODER).
Capacitacin de la supervisin en el protocolo de comunicaciones (PODER).
Control de Documentos de SGA de la GHS.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 254
6.4 Entradas y salidas de materiales y sustancias de ED.

En el proceso de Electrodepositacin se utilizan y generan elementos fsicos y


sustancias qumicas peligrosos y no peligrosas. Algunas de estas entradas
(input) y salidas (output) se representan en la Fig. n 6-2:

1. Electrolito de avance.
1. Electrolito pobre o spent.
2. Energa electrica.
2. Calor.
3. Placas de acero inoxidable
3. Catodos permanentes
316L
deteriorados.
4. Lminas iniciales de cobre.
4. Ctodos de cobre.
5. Anodos de plomo insolubles.
5. Borra de plomo.
6. Agua Inacaliri.
6. Derrame de soluciones cidas.
7. Agua potable.
7. Purga de soluciones.
8. Acido sulfrico industrial.
8. Envases de reactivos.
9. Aire industrial.
9. Equipo de proteccin
contaminado o deteriorado.
10. Aditivos (sulfato de cobalto,
PROCESO 10. Chatarra andica.
sulfato de fierro, afinador de
DE 11. Chatarra de cobre.
grano)
12. Despuntes de fierros o
11. Vapor de agua. ELECTRO
zunchos metlicos.
12. Cera. DEPOSITACION 13. Esferas plsticas
13. Aisladores plsticos y caucho.
contaminadas o deterioradas.
14. Esferas antinebulizantes.
14. Aisladores andicos
15. Equipo de proteccin
deteriorados.
personal.
15. Neblina cida y gases (Cloro)
16. Zunchos metlicos.
16. Informacin.
17. Herramientas.
17. Residuos de oficina.
18. Equipos mecnicos, electricos
18. Residuos domesticos.
o electrnicos.
19. Residuos de construccin y
19. Informacin.
mantencin de edificios.
20. Insumos de oficina.
20. Ruido.
21. Insumos domesticos.
21. Partes o equipos mecnicos,
22. Insumos de reparacin de
electricos o electrnicos
edificacin y mantencin de
deteriorados.
edificio.
22. Residuos de insumos de
23. Insumos de mantencin
mantencin mecnica

ENTRADAS SALIDAS
Fig. n 6-2: Entradas y Salidas del Proceso ED.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 255
La R-025 regula el uso, manejo, almacenamiento y transporte de sustancias
peligrosas. En ella de define como sustancia qumica peligrosa aquella que por
su naturaleza produce o puede provocar daos momentneos o permanentes a
la salud humana, animal, vegetal y a los elementos materiales como
instalaciones, mquinas, edificios, equipos, etc. Tambien las normas NECC-11
seala los Sistemas de Identificacin e Informacin de Riesgos de Materiales
(Qumicos y Radiactivos), mientras que las NECC-14 especifica los Rtulos o
Placas de Advertencia de Riesgos de Sustancias Peligrosas en el Transporte de
Sustancias Peligrosas.

En general, las sustancia peligrosas poseen algunas de las siguiente


caractersticas:

 Descomposicin por el fuego.


 Efecto asfixiante.
 Generacin de productos (lquidos, slidos o gaseosos) txicos por
descomposicin o por reaccin qumica
 Reacciones qumicas con generacin de calor.
 Producen intoxicacin.
 Susceptibles a inflamarse.
 Susceptibles de estallido.
 Efecto corrosivo.

En electrodepositacin, constituyen materiales y sustancias peligrosas, desde


el punto de vista ambiental, las siguientes:

 Soluciones cidas: electrolito avance, spent, agua de lavado de orgnico.


 Borras plomadas.
 Petrleo.
 Acido sulfrico.
 Aceite lubricante.
 Aceite hidrulico.
 Esferas antinebulizantes y aisladores laterales contaminados con orgnico.
 Trapos, guaipes, EPP y materiales menores contaminados con grasas u
orgnico.
 Cartridge de impresora y tubos fluorrescentes.
 Solventes (Escaid 100, kerosene)
 Etc.

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Propiedad de Codelco Norte. Prohibida su reproduccin. 256
Algunas de las soluciones listadas estn ubicadas o almacenadas en sectores
especficos (Tabla n 6-4).

Tabla n 6-4: Ubicacin de sustancias peligrosas.


Material Ubicacin
Acido sulfrico. 2 estanques.
Electrolito fuerte. 2 estanques DD2 y CC
Electrolito agotado. 1 estanque DD1
Soluciones. 1 estanque BB
Petrleo diesel. 1 estanque patio embarque.
Aceite lubricante. 1 tambor maquina lavadora ctodos.
Recirculacin Solucin. 1 estanque rea bombas recirculacin.
Electrolito. Circuito A, secciones 1, 2, 3, 4, 5, 6
Electrolito. Circuito B, secciones 1, 2, 3, 4, 5, 6
Electrolito. Circuito C, secciones 1, 2, 3, 4, 5, 6
Electrolito. Circuito D, secciones 1, 2, 3, 4, 5, 6
Electrolito. Circuito E, secciones 1, 2, 3, 4, 5, 6
Electrolito. Circuito F, secciones 1, 2, 3, 4, 5, 6
Electrolito. Celdas comerciales y planta Piloto.
Electrolito. Planta piloto, secciones 1, 2 y 3.
Recirc. Soluciones. 1 Estanque planta piloto.

6.5 Adquisicin e Ingreso de sustancias peligrosas a la Divisin.

Codelco Norte, con el fin de controlar la adquisicin y el ingreso de productos


qumicos (incluye sustancias peligrosas) a implementado una secuencia de pasos
administrativos denominado IP (Instruccin de Procedimientos). El IP-061 es
una instruccin escrita en formato de procedimiento administrativo, que tiene
por objetivo lograr el control de sobre la adquisin y el ingreso de productos
qumicos a la Divisin, ya sea por adquisicin propia o de terceros. Adems
define sustancia peligrosa y lista las normas locales, nacionales e
internacionales sobre las que se basa. Tambien hace mencin a la
obligatoriedad de contar en el lugar de almacenamiento de las sustancias
qumicas, de sus Hojas de Seguridad (HDS). Estas HDS deben ser fcilmente
accesibles y deben estar escritas en idioma Espaol.

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Bsicamente, la secuencia de pasos a seguir para el ingreso de sustancias
peligrosas a la Divisin, es el mostrado en la Fig. n6-3.

Fig. n6-3 IP 061: PROCEDIMIENTO ADMINISTRATIVO DE


ADQUISICIN, INGRESO Y MANEJO DE PRODUCTOS QUMICOS.

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De acuerdo con el IP 61, la adquisicin de un producto qumico, por parte de la
Divisin, requiere solicitar autorizacin al Area Normalizadora, completando y
presentndole la solicitud mostrada en la Fig. n 6-4.

Fig. n 6-4: Solicitud de autorizacin para compra de productos qumicos.

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Adems se requiere informar mensualmente al Area Normalizadora, los stock y
ubicacin de productos qumicos almacenados en bodega. Un ejemplo se
muestra en la Fig. n6-5.

Fig. n6-5: Informe de stock y ubicacin se sustancias qumicas.

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6.6 Manejo operacional y disposicin de sustancias peligrosas.

El manejo operacional de sustancias y de los residuos peligrosos generados


considera entre otros:

Manejo adecuado en terreno de las sustancias y residuos peligrosos.


Disposicin en terreno de los residuos peligrosos.
Traslado y disposicin en vertederos autorizados.
Acciones frente a derrames de sustancias y residuos peligrosos.

A continuacin se detalla cada punto.

Manejo adecuado en terreno de las sustancias y residuos peligrosos.

Manejo de soluciones aciduladas.


Un tem crtico es la circulacin de electrolito y cido sulfrico por los
distintos circuitos de EW, dado los niveles de flujos y su carcter corrosivo y
deshidratante. Los encargados de terreno deben constatar el buen
funcionamiento de los equipos que intervienen, la inexistencia de roturas o
filtraciones en las lneas de circulacin de las soluciones.
Un cuidado adicional es evitar derrames durante el llenado de los estanques
por rebalse.

Manejo de Borras plomadas.


La borra plomada se genera en las actividades de desborre de celdas y en el
lavado de nodos.
Su manejo en terreno comprende:

 Recuperacin: esta debe ser recuperada con palas desde el piso de las
celdas de electrodepositacin a recipientes con bolsa plstica interior. Una
vez completado un 75% del recipiente se sella la bolsa con abrazadera
metlica y se cierra el recipiente. Cada recipiente debe ir adecuadamente
rotulado, identificando su contenido.
 Traslado a CAR: los pallets con los recipientes identificados, sellados y
libres de borra en su exterior, son trasladados mediante gra horquilla
hasta el CAR (centro de acopio de residuos).
 Traslada a zona de ordenamiento temporal de residuos peligrosos de la
Divisin: antes de iniciar el traslado se debe completar el registro R-

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041.DGA, Registro de Declaracin y Seguimiento. Los tambores sellados,
identificados, en buen estado y libres de contaminacin exterior de borra
son trasladados hasta el centro de ordenamiento temporal de residuos
peligrosos. Adems se completa, para control interno de la Unidad de EW,
el documento R.001.GHS (ver Fig. n6-6).

Ntese que el nico sector habilitado para el lavado de recipientes o carpetas


contaminadas por fugas de borra plomada, es dentro de las celdas de EW
destinadas para este efecto.

Fig. n 6-6: Registro R.001.GHS

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Manejo de aditivos.

Como se mencion en el punto 1.2.3.1 Preparacin y dosificacin de aditivos de


este manual, en la Unidad de ED se utilizan los siguientes reactivos.

Sulfato ferroso.
Sulfato de cobalto.
Guargum.

El manejo de estos reactivos puede encontrarse en la hoja de seguridad de


cada uno y en los procedimientos IP-61, R-020, R-025, Plan Local de
Emergencias y CI-09203.

En general, el manejo de los aditivos debe ser el siguiente:

Sulfato ferroso.
Es una sustancia clasificada como peligrosa.
Puede causar irritacin, tos y su ingestin puede provocar problemas al
hgado y al baso.
No es cancergeno.
Es txico para las especies acuticas.
Puede liberar gases txicos a altas temperaturas.

Por lo tanto, la manipulacin debe hacerse utilizando respiradores con filtros


adecuados, uso de guantes y lentes de seguridad.

La adicin a los estanques de preparacin es directa desde su bolsa.

Sulfato de cobalto.
Es una sustancia que puede provocar irritacin a la piel y ojos.
Su ingesta puede provocar daos a los riones, pulmones y tiroides.
Posiblemente es cancergeno.
Es txico para las especies acuticas.
Puede liberar gases txicos durante su combustin.
Debe evitarse el contacto con agentes oxidantes fuertes.

Por lo tanto, la manipulacin debe hacerse utilizando respiradores con filtros


adecuados, uso de guantes y lentes de seguridad.

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Manejo de la neblina cida.
La neblina cida se genera a partir de la descomposicion del agua sobre la
superficie del nodo en sus elementos bsicos: oxgeno e hidrgeno. La
descomposicin del agua origina microborbujas de oxgeno, de acuerdo con la
ecuacin presentada en el punto 2.7 Reaccin redox en electroobtencin, de
este manual. El posterior rompimiento de la borbuja cuando llega a la
superficie de la solucin electroltica contenida en las celdas, genera un aerosol
cuya composicin es la misma que el electrolito. En otras palabras, la neblina
cida son microgotas de electrolito.

El control operacional de la neblina cida dice relacin con el adecuado


suministro de capas de esferas antinebulizantes, con el fin que stas acten
como barreras a la expulsin del aerosol. En este caso se deber seguir el
procedimiento Reposicin de esferas antineblina en la Planta EW,
INS.002.PEW. El uso de los extractores es otra de las medidas operacionales
para hacer frente a la emanacin de neblina y evitar la congestin en aerosol al
interior de la Nave de Electrodepositacin.

 Disposicin en terreno de los residuos peligrosos.


El manejo de residuos peligrosos est normado en las NECC-11, NECC-14, R-13,
R-25, NCC-22, IP-61, entre otros. En general, los lquidos peligrosos como
solventes, soluciones de electrolito, agua contaminada con estos lquidos,
permanecen en el circuito de ED y entre SX y ED, siendo las canaletas el
camino de evacuacin o circulacin hasta los sumideros de procesos. Slo las
purgas de electrolito, en mayor medida, y la generacin de vapores o neblina,
en menor grado, son los canales de salida de soluciones desde los circuitos de
EW hacia un destino distinto de la Unidad de SX.

Respecto de los slidos contaminados o bien peligrosos, como:


- Envases.
- Equipo de proteccin personal.
- Tierra contaminada.
- Materiales absorbentes.
- Materiales contaminados con grasas o lquidos hidrulicos,
- Materiales contaminados con borra plomada.
- Borra plomada.
- Aisladores andicos.
- Aditivos (Sulfato ferroso y de cobalto), etc.

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Los slidos deben ser almacenados en recipientes plsticos de 200 litros de
color azul debidamente rotulados y provistos de bolsa plstica en su interior.

 Traslado y disposicin en vertederos autorizados.


Para la disposicin de residuos existen cinco zonas autorizados por el servicio
de Salud, en la Divisin Codelco Norte, distrito Chuquicamata. Estos son:

Patio de neumticos.
Patio de chatarra.
Vertedero de residuos domsticos e industriales no peligrosos.
Zona de ordenamiento temporal de residuos peligrosos.
Botadero 57 de Mina Chuquicamata y Mantencin Mina.

En la Tabla n 12 se presenta un resumen de los sitios de almacenamiento de


residuos en Chuquicamata.

Tabla n 12: Areas de almacenamiento de residuos.


Sitio Ubicacin Tipo de Horario de Coordinador Codelco
Residuo atencin
Patio de Patio salvataje sector Fierro y Lunes a Serv. De abastecimientos.
chatarra. sur, instalaciones de estructuras sbado 08:00 Sr. Mario Cavada M.
polvorines Km-6. metlicas. a 18:00 hrs. F:322702
Vertedero Camino a puerta n4, Maderas, Lunes a Depto. De Bienestar. Sr.
residuos costado sur poniente cartones, sbado 08:00 Carlos Rojo G. F:325732
domsticos e Km-6 residuos a 16:00 hrs.
industriales domsticos,
no peligrosos escombros.
Zona Interior vertedero Residuos Lunes a Direccin de gestin
ordenamiento residuos domsticos, peligrosos. sbado 08:00 ambiental. Sra. Ana Mara
temporal puerta n4, Km-6 a 16:00 hrs. Glvez H. F:325160
residuos
peligrosos
Patio de Botadero 1-57 mina Neumticos Lunes a Subgerencia Mina
neumticos Chuquicamata. gigantes y sbado 08:00 Chuquicamata y Mant.
otros. a 20:00 hrs. Mina. Sr. Manuel Ortiz S.
F: 323294; Sr. Franklin
Osorio. F: 323968
Botadero 57 Botadero 1-57, mina Materiales Lunes a Subgerencia Mina
mina Chuquicamata. tronadura. sbado 08:00 Chuquicamata y Mant.
Chuquicamata Filtros de a 12:00 hrs y Mina. Sr. Manuel Ortiz S.
mantencin aceites, aire, 13:00 a F: 323294; Sr. Franklin
Mina. gomas, borras 18:00. Osorio. F: 323968
aceitosas.

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 Acciones frente a derrames de sustancias y residuos peligrosos.

Los derrames pueden tener su origen en rupturas o fallas estructurales de


estanques o de caeras. Las fuentes pueden ubicarse en los circuitos de
electrodepositacin o en las celdas de la planta piloto y en estanques y sus
lneas de almacenamiento de petrleo diesel, lubricantes o soluciones de
electrolito.

Antes de iniciar ninguna accin frente a derrames de sustancias peligrosas, el


personal debe estar debidamente protegido con equipo de seguridad adecuado
y conocer la hoja de seguridad (HDS) del producto.

Derrames mayores.
a. Aquellos que sobrepasen los pretiles o canaletas destinadas a su control.
b. Aquellos que afecten a caminos o suelos no protegidos.
c. Aquellos en que la sustancia derramada, independiente de su cantidad,
requiere el uso de equipos y recursos no disponibles en el rea.
d. Aquellos que requieren entrenamiento especial del personal o de la
brigada local de emergencia.
e. Aquella en que la sustancia este especificada por su peligrosidad.

El testigo se debe comunicar inmediatamente al fono 327-327 y a su jefe


directo o al encargado operacional del rea. El testigo debe informar:

- Lugar del derrame (ubicacin y posible ruta).


- Sustancia derramada.
- Cantidad estimada de sustancia derramada.
- Personal afectado si existiese.

En un principio actuar la brigada local de emergencia, con el fin de reducir las


prdidas y las posibles reacciones con otros elementos presentes en el rea en
conflicto, a la espera del apoyo de la Brigada Divisional de Emergencia.

Derrames menores.
Frente a otros derrames no mencionados (menores), se deben aplicar
contenciones, generalmente tierra, para evitar la propagacin y eliminar la
fuente de derrame. Posteriormente debe limpiarse el sector y disponer los
residuos generados de acuerdo con los procedimientos especficos.

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Frente a cualquier derrame, el coordinador ambiental del rea de ED, debe
completar un registro demominado Registro de Incidentes Ambientales
R.015.DGA (ver Fig. n 6-7). Frente a otro tipo de incidente menor, lo puede
hacer cualquier persona informante.

Fig. n 6-7: Formulario R.015.DGA

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Acciones especficas frente a derrame de cido sulfrico o soluciones
cidas (Detalladas en el documento PRO.001.GHS).

El cido sulfrico es un lquido no inflamable por si slo, pero en contacto con


agua reacciona violentamente generando gases txicos. Luego, debe evitarse el
contacto directo con agua. Su neutralizante es el carbonato sdico.
La soluciones cidas (soluciones de electrolitos) son corrosivas y
deshidratantes. Pueden ser diluidas con agua.

Antes de actuar, el personal debe estar debidamente capacitado y portar los


elementos de proteccin personal necesarios.

Bsicamente, frente a derrames menores, se proceder a:

Corte de energa en el sector afectado.


Cubrir el derrame con carbonato de sodio.
Recuperar y trasladar el residuo en depsitos a sector autorizado.
Lavado con abundante agua del sector contaminado.
Confeccin del informe de incidentes.

Bsicamente, frente a derrames mayores, se proceder a:

Disponer de extintores PQS y CO2.


Controlar el origen de la fuga.
Contencin del avance mediante diques de tierra o mezclas de tierra
con carbonato de sodio.
La generacin de gases o vapores pueden controlarse mediante neblina
de agua.
Recuperar y trasladar el residuo en depsitos a sector autorizado.
Lavado con abundante agua del sector contaminado.
Confeccin del informe de incidentes.

Acciones especficas frente a derrames de petrleo.

El petrleo es un lquido combustible que reacciona con temperaturas y fuego y


genera gases inflamables.

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Antes de actuar, el personal debe estar debidamente capacitado y portar los
elementos de proteccin personal necesarios.

Bsicamente, frente a derrames menores, se proceder a:

Cubrir el derrame con tierra.


Recuperar y trasladar el residuo en depsitos a sector autorizado.
Lavado con abundante agua del sector contaminado.
Confeccin del informe de incidentes.

Bsicamente, frente a derrames mayores, se proceder a:

Disponer de extintores PQS y CO2.


Controlar el origen de la fuga.
Contencin del avance mediante diques de tierra o mezclas de tierra
con carbonato de sodio.
La generacin de gases o vapores pueden controlarse mediante neblina
de agua.
Recuperar y trasladar el residuo en depsitos a sector autorizado.
Lavado con abundante agua del sector contaminado.
Confeccin del informe de incidentes.

Acciones especficas frente a derrames de borra plomada.

Frente a derrames de borra plomada por filtraciones y rompimiento de los


embases que la contienen:

Por ningn motivo debe tocarse el material derramado o sus embases


sin el EPP adecuado.
Aislar la zona y ubicarse contrario a la dispersin del residuo por
efecto del viento.
Cubrir con lona o plastico el derrame evitando su dispersin por accin
del viento.
Recuperar con palas en material derramado ms la tierra contaminada y
confinarlo en recipientes plsticos. Est prohibido el lavado del
derrame.

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Los EPP contaminados disponerlos dentro de bolsas plsticas en
contenedores o recipientes sellados y debidamente identificados. El
lavado de herramientas slo es posible siguiendo el tratamiento de
lavado de borra en celdas de EW, previamente autorizado.
Confeccin del informe de incidentes.

Acciones especficas frente a derrames de aditivos.

Sulfato ferroso y sulfato de cobalto.

Frente a derrames, se debe:

Disponer de extintores PQS y CO2.


No tocar el producto derramado, sin el debido EPP.
Aislar la zona y ubicarse contrario a la dispersin del residuo por
efecto del viento.
Evitar la dispersin del polvo mediante lonas o cubriendo con tierra.
Recuperar mediante palas antichispas.
Se debe evitar el uso de agua ya que puede generar escurrimioento
hacia drenajes naturales o cursos de agua. En el caso del sulfato
ferroso, si se hace necesario, neutralizar mediante solucin diluida de
soda castica.
En caso de incendio, sofocar con PQS, agua o CO2.
Disponer en bolsas plsticas y en recipientes plsticos debidamente
identificados.
Trasladar los recipientes hasta el CAR.
Completar informe de incidentes.

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6.7 Manejo operacional y disposicin de residuos domsticos e
industriales no peligrosos.

El manejo de residuos implica que la Unidad de Electrodepositacin debe


separar aquellos considerados domsticos de aquellos industriales no
peligrosos, antes de enviarlos al vertedero de residuos domsticos e
industriales no peligrosos.

Una vez clasificados y contenidos en los recipientes adecuados, deben ser


trasladados al vertedero. Si se trata de residuos domsticos, estos son
transportados al vertedero, por terceros. Los residuos industriales no
peligrosos deben ser trasladados por el originador, en este caso por el rea de
EW.

En los vertederos de residuos domsticos e industriales se deben disponer en


sectores definidos. Existe un sector para los residuos domsticos y otro
sector para los residuos industriales no peligrosos.

El control del ingreso de residuos al vertedero es hecho a travs del registro


de declaracin de residuos industriales slidos y seguimiento R-041.DGA (ver
Fig. n 6-8).

A continuacin se presenta una lista de algunos residuos y su clasificacin.

Residuo domestico Residuo industrial no peligroso


Latas de bebida Accesorios de equipos o mquinas.
Ampolletas Cables y desechos elctricos.
Botellas Cajas de madera
Cordeles Mangueras.
Papel y cartones Maxisacos sin contenido peligroso
Plsticos Muebles
Residuos casa de cambio Restos de pintura
Residuos de comidas mezclados Tambores plsticos sin contenido
peligroso.
Residuos de oficina (revistas, vidrios) Tuberas de PVC sin contenido
peligroso.
Material de aseo Zunchos plsticos.

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Fig. n 6-8: Formulario R.014.DGA

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6.8 Uso racional de recursos.

 Uso racional del agua y vapor en la operacin de la Planta EW.

El uso eficiente del recurso hdrico y de la energa elctrica constituye uno de


los compromisos definidos por la Divisin, en el marco de la Poltica de Gestin
Integral.

 Agua como elemento de enfriamiento.

El agua es utilizada como elemento de enfriamiento de maquinas. Luego, cada


vez que se finaliza con la operacin, se debe cerrar la vlvula de alimentacin
de agua correspondiente. Adems, el agua utilizada en los sistemas de
enfriamiento es canalizada y recuperada en el pozo de refino y por lo tanto
reutilizada en el proceso.

 Agua como elemento de lavado.

El agua como elemento de lavado de ctodos y nodos, ya sea en mquinas de


lavado o sobre celdas, es suministrada desde un estanque de 4000 litros. Aqu
se mezclan el agua y el vapor, evitando riesgos por el uso manual de flujos a
alta temperatura. El uso del agua como medio de lavado debe ser el justo y
necesario, cerrando la vlvula correspondiente una vez terminada la actividad.
Todo el personal de la unidad de electrodepositacin estar atento a las fugas
y filtraciones de este valioso elemento y darn aviso inmediato a su jefe
directo para la toma inmediata de accin.

 Uso racional de la energa elctrica en la Unidad de ED.

Uno de los aspectos significativos del uso de la energa elctrica dice relacin
con la eficiencia de la corriente. Como se seal en el capitulo de
Antecedentes conceptuales, existen actividades que permite minimizar las
prdidas energticas. Una de ellas es la eliminacin de cortocircuitos, la que
puede realizarse durante la inspeccin de gra liviana, durante el alineamiento

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de ctodos y nodos en celdas, la remocin de sales cristalizadas (sulfatos)
mediante el correcto lavado de contactos elctricos. Adems, ahorros
adicionales no menos importantes pueden realizarse mediante el uso adecuado
de artefactos elctricos de uso domstico, encendido de alumbrado en
oficinas, etc.

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7. ASPECTOS DE HOUSEKEEPING

El housekeeping es el termino utilizado para referirse al orden y aseo del lugar


de trabajo. Su traduccin del ingls es gobernado en el hogar.

El housekeeping es un aspecto que viene a complementar todas las actividades


que se desarrollan en el proceso productivo. Un buen orden y aseo influyen
directamente sobre los siguientes puntos, entre otros:

 Aspectos de prevencin de riesgos.


 Imagen.
 Motivacin.
 Rendimiento.

A continuacin se desarrollan cada unos de los cuatro puntos.

 Aspectos de prevencin de riesgos. El housekeeping tiene un gran impacto


sobre la prevencin de accidentes, en lo que dice relacin con los accidentes
producto del desorden, incorrecta ubicacin de las herramientas, cables
dispuestos sobre superficies de transito, materiales obstruyendo salidas de
emergencia o material para el control de incendios. Los materiales
desordenados y ubicados en lugares no autorizados pueden constituir las
causas subestndar para la generacin de un incidente y de su consecuente
prdida. Tambin el desorden puede generar acciones subestndar, debido
a errores de informacin. Es por ello que el orden y aseo forman parte
integral de los protocolos de la Unidad de Electrodepositacin.

 Imagen. El encontrar un lugar ordenado y limpio representa una inmejorable


imagen preliminar de calidad del trabajo, para alguien ajeno a las
instalaciones. Quien mantiene un orden y limpieza en el sector de trabajo
inspira una sensacin de calidad, prolijidad y esmero en el desarrollo de su
actividad. No es lo mismo para alguien externo encontrarse en una oficina
con documentacin desparramada por todos los escritorios, que en otra
donde se mantiene una estantera con todos los documentos ordenados y
debidamente archivados. De manera similar ocurre en cualquier instalacin o
lugar de trabajo.

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 Motivacin. Una motivacin suficientemente grande para procurar un buen
housekeeping en el lugar de trabajo se relaciona con la prevencin de
riesgos: su bienestar y el de su familia. Como ya se coment, un desorden de
materiales promueve la aparicin de condiciones subestndar (causas
inmediatas), las que impulsan la generacin de un incidente.

 Rendimiento. Mantener el rea de trabajo ordenada y limpia repercute


favorablemente en los menores tiempos requeridos para encontrar o
recuperar un material o documento. Frente a emergencias, el tiempo de
respuesta es un factor de preponderante. Sin embargo, el rendimiento no
solo est asociado al tiempo. Un lugar ordenado y limpio aumenta el agrado
de permanecer en l, lo que trae como consecuencia un aumenta la
motivacin, mejorando el rendimiento.

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8. BIBLIOGRAFA.

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