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Influencias principales de la Psicologa


Transpersonal

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Iker Puente
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Influencias principales
de la psicologa transpersonal
Iker Puente
En los ltimos aos el trmino Psicologa Transpersonal se ha
empezado a expandir y popularizar. Sin embargo, existe una gran
confusin a la hora de definir y saber qu es y qu no es psicologa
transpersonal, qu ideas abarca y qu temas pertenecen a su campo
de estudio. Ante esta situacin de confusin, considero apropiado
echar un vistazo al pasado para ver de qu fuentes ha bebido esta
corriente de la psicologa. Las influencias y fuentes principales de
la Psicologa Transpersonal provienen del misticismo occidental,
las tradiciones espirituales de Oriente, la filosofa perenne, el
chamanismo, la investigacin psicodlica y las interpretaciones
alternativas de la psicosis. En este artculo repaso algunas de estas
influencias.

El misticismo occidental que actualmente se asocian a este trmino son


previas a su aparicin, y se encuentran en las
El pensamiento occidental, especialmente tradiciones espirituales de diversas pocas
el cristianismo y la obra de algunos msticos y culturas (Daniels, 2008). Durante mucho
cristianos, ejercen una influencia importante tiempo, el trmino empleado en Occidente para
sobre el desarrollo y los planteamientos de referirse a este tipo de experiencias y prcticas
la psicologa transpersonal, sobre todo en era el de contemplacin, y solo recientemente
relacin a la importancia otorgada y la forma se comenzaron a emplear de forma extensa los
de entender conceptos como la espiritualidad, trminos mstico y misticismo.
el misticismo, la unidad y la experiencia mstica
(Gonzlez Garza, 2005). Especialmente influ- Los msticos cristianos generalmente describan
yentes fueron las obras de algunos msticos el camino hacia el xtasis o la experiencia de
cristianos, como san Agustn, santo Tomas de trascendencia como una escalera que parta de
Aquino, el Maestro Eckhart, san Juan de la la tierra hasta llegar al cielo, y que el mstico
Cruz y santa Teresa de Jess, y los relatos que tena que recorrer peldao a peldao. Esta
realizaron de sus experiencias msticas. escalera tendra tres estadios principales: la vida
purgativa, la vida iluminativa y la vida unitiva.
La palabra misticismo (mystica) aparece por La meta del mstico es alcanzar la vida unitiva,
primera vez en la obra de un monje neoplatnico que se entiende como un estado de perfecta
del siglo V o VI conocido como Pseudo Dio- contemplacin. La vida purgativa implica la
nisio de Areopagita. El trmino tiene la misma autodisciplina, el aislamiento y el ascetismo;
etimologa que la palabra misterio, y al es un estado en el que permanece la visin
parecer se deriva de los cultos mistricos que dualista del mundo, y en el que se concentra la
se celebraban en la antigua Grecia y Roma (de atencin en la propia individualidad. La vida
trmino griego mystes, que significa iniciado, iluminativa es la fase en la que se concentran
y mystos, que significa mantener silencio). De todos los sentimientos y pensamientos en Dios.
todas formas, las experiencias, prcticas e ideas La vida unitiva es considerada la esencia de

2 REVISTA DE VIAJES INTERIORES


todo misticismo; en este estado se produce la La psicologa transpersonal se vio muy influida
aniquilacin del yo y la unin con la divinidad, por los escritos de estos msticos, comenzando
superndose todo dualismo (Rubia, 2003). ya desde algunos de sus precursores, como
William James y R. Bucke, que tuvieron en
San Agustn vivi a mediados del siglo IV cuenta los relatos de los msticos cristianos a la
en el norte de frica. En algunos de los pa- hora de estudiar y describir lo que denominaron
sajes de su obra Confesiones (1990) relata experiencia religiosa ( James) y consciencia
sus experiencias de xtasis o msticas (Conf csmica (Bucke), respectivamente.
IX, 10). Este mstico afirmaba, entre otras
muchas cosas, que el autoconocimiento es lo La meta del mstico es alcanzar la vida
mismo que el conocimiento de Dios, ya que unitiva, que se entiende como un estado
en el interior del hombre habita la verdad. de perfecta contemplacin
El Maestro Eckhart, mstico alemn que vivi
entre el siglo XIII y XIV, influy profundamente Todos los autores que se han ocupado del
en la espiritualidad medieval. Su mstica es de misticismo se han tenido que enfrentar al
una gran profundidad, y en algunos aspectos problema de definir, caracterizar y separar
se acerca a las msticas orientales, en especial aquello que consideran es una experiencia
al concepto de vaco del budismo. Eckard mstica (o religiosa, trascendente segn
afirmaba: Si todas las cosas se reducen a la el autor). Una de las soluciones que han
nada en ti, entonces vers a Dios. Esta clase de buscado estos autores es el intento de definir
afirmaciones, en las que equipara al individuo los rasgos fenomenolgicos que caracterizan
con Dios, hicieron que algunos de sus escritos los estados msticos, como en el caso de W.
fueran considerados herticos por la ortodoxia James o W. Stace. Otros autores, sin embargo,
cristiana. basan su estudio en una interpretacin
religiosotrascendental.
Santa Teresa de Jess y san Juan de la Cruz
fueron los msticos ms importantes que ha Uno de los estudios clsicos sobre el misticismo
habido en el territorio espaol. Santa Teresa cristiano fue realizado a principios de siglo por
(1952; 1982) tuvo una intensa vida interior, Evelyn Underhyll (1993), autora que parte de
que reflej en varias de sus obras, entre ellas una perspectiva espiritual-trascendental, ya
en Castillo interior o las moradas y el Libro de la que considera que la esencia del misticismo es
vida, y fue tambin la fundadora de la orden de la conciencia directa y la unin ltima con lo
las Carmelitas Descalzas. San Juan de la Cruz Absoluto, con la Realidad Divina. El telogo
entr en la orden de las carmelitas fundada por protestante alemn y profesor de religiones
santa Teresa siendo muy joven. Destaca por comparadas Rudolf Otto (2001) fue otro
sus obras poticas de carcter mstico, entre pionero en el estudio de la experiencia religiosa.
las que sobresalen la Noche oscura, Cntico La sensacin de lo sagrado ocupa un lugar
espiritual y Llama de amor viva, as como por central en el anlisis que realiza en su libro The
obras en prosa como Subida al monte Carmelo y Idea of the Holy, subrayando la importancia que
Noche oscura del alma. En cada una de sus obras tiene lo no racional en esa experiencia. Para este
intent reflejar una de las tres vas de la mstica autor, el ncleo de la experiencia religiosa, lo
cristiana: la va purgativa, iluminativa y unitiva que define la experiencia directa de lo sagrado,
(o unin mstica con Dios). es la sensacin de lo numinoso (del latn numen,

San Agustn, Santa Teresa


y San Juan de La Cruz

PSICOLOGA TRANSPERSONAL 3
que significa Dios). Otto define lo numinoso fundamento de la Escala del Misticismo de
como una experiencia o sensacin no racional, Ralph Hood.
no sensorial, cuyo objeto primario e inmediato
est fuera del self. La experiencia religiosa es Las tradiciones espirituales de Oriente
una reaccin a un objeto que es completamente
otro, a un misterio (mysterium) al mismo La influencia de la filosofa y las tradiciones
tiempo fascinante y terrorfico (mysterium espirituales orientales sobre el pensamiento oc-
tremendum). cidental se puede remontar al menos hasta el
neoplatonismo de Plotino, e incluso hasta la obra
Posteriormente, el telogo cristiano R. de Platn y otros filsofos de la Grecia clsica,
C. Zahener (1961), autor que conoca las influencia que pudo llegar a travs de Egipto.
modalidades orientales y no religiosas de ex- La influencia que estas tradiciones ejercieron
periencia mstica, realiz una interpretacin sobre la psicologa transpersonal, e incluso
religiosotrascendente de las mismas. Zahener sobre la cultura occidental, es fundamental.
identific 3 categoras descriptivas diferentes Todos los psiclogos transpersonales, tanto los
del misticismo: (a) el misticismo natural, que pioneros (Bucke, W. James, Jung y Assaglioli)
incluye experiencias del tipo todo es uno, como los autores principales (Maslow, Grof,
el misticismo no religioso y la consciencia Wilber, Washburn, etc.), se sintieron atrados
csmica de Bucke; (b) el misticismo monstico, y profundizaron en el estudio de alguna de
que incluye las experiencias de absorcin del estas tradiciones, haciendo referencia a ellas a
yo o espritu como lo Absoluto (como en el lo largo de su obra.
hinduismo advaita Vedanta) y (c) testa, que
engloba las experiencias de comunin o unin
amorosa con un Dios personal. Adems, orientales fue ms profunda que la
Zahener orden estas categoras de forma que produjo el misticismo occidental
jerrquica, en funcin de su valor y significado
moral, considerando que el misticismo testa es Jung, por ejemplo, mostr mucho inters por
superior al natural y al monstico. la filosofa oriental, lo que le llev a viajar a
la India (donde recibi el ttulo de doctor
Por ltimo, W. Stace (1960) realiz un honoris causa por varias universidades, estudi
importante estudio fenomenolgico de la la meditacin y el yoga, y convers con varios
experiencia mstica. Stace consider que el gurs) y a prologar la traduccin del I Ching.
rasgo distintivo de estas experiencias era la Jung fue adems, junto con Rudolf Otto y
sensacin de unidad ltima, que no es sensorial Olga Frbe-Kapteyn, uno de los fundadores
ni intelectual, y distingui entre misticismo y el principal inspirador del Crculo Eranos,
extrovertido e introvertido (considerando una organizacin interdisciplinar de anlisis
que este es el ms importante histrica y multicultural cientfico y filosfico creada en
culturalmente). Por otro lado, describi 7 1933, cuyo objetivo era explorar los vnculos
caractersticas de la experiencia mstica: 1: entre el pensamiento de Oriente y Occidente.
Uni-dad; 2: Subjetividad; 3: Realidad; 4:
Afecto positivo; 5: Sacralidad; 6: Inconsistencia El Crculo Eranos organizaba una conferencia
paradjica o lgica. 7: Inefabilidad. Su estudio anual en la que participaban cientficos,
result muy influyente, especialmente en psi- investigadores y especialistas de diversas
cologa. Sus 7 rasgos fueron empleados por disciplinas. Cada ao se presentaba un tema
el investigador W. Pahnke para desarrollar el diferente, sobre el que cada participante
cuestionario Peak Experience Profile (o Perfil deba de realizar una aportacin. A estas
de Experiencias Cumbre), y tambin son el conferencias acudieron, por nombrar algunos

4 REVISTA DE VIAJES INTERIORES


de sus miembros, Martn Buber, Joseph tradujo muchas obras tibetanas al ingls.
Campbell, Marie-Louise von Franz, James Maharasi Mahes Yogui, quien tras ser visitado
Hillman, Erich Neumann, Erwin Schrdinger, por los Beatles en la India, viaj a Occidente
D. T. Suzuki o Mircea Eliade. Los primeros e introdujo la meditacin trascendental (una
temas que se trataron en los primeros aos tcnica que desarroll especficamente para
fueron: Yoga y meditacin en Oriente y en que la practicasen los occidentales). El filsofo
Occidente (1933), Simbolismo de Oriente y mstico indio Krishnamurti, que transmita
y Occidente y gua del alma (1934), Gua una espiritualidad de corte psicolgico, y que
del alma en Oriente y Occidente (1935), tuvo como alumnos a los fsicos Fritjof Capra
Formacin de las ideas de liberacin en y David Bohm, as como a Karl Pribram y Ken
Oriente y Occidente (1936). La orientacin Wilber. Y Ramakrisnha, que introdujo el yoga
principal de este grupo era la bsqueda Kundalini en Occidente.
del sentido, la hermenutica simblica del
sentido. Se pretenda alcanzar la unin de los Entre los visitados en Oriente destacan
opuestos, buscando una cosmovisin holstica Ramana Maharsi, considerado uno de los
y sinttica basado en el estudio especializado y msticos ms influyentes del siglo pasado, y Sri
la comparacin de las cosmologas, los ritos de Aurobindo, que intent desarrollar una sntesis
iniciacin, las ideas escatolgicas, las doctrinas entre Oriente y Occidente, y desarroll el Yoga
de salvacin y los conceptos fundamentales Integral, sintetizando las diferentes formas
de Dios existentes en las diferentes culturas. de yoga existentes en la India en un sistema
Algunos de sus miembros ejercieron influencia integrado. Tambin fue muy importante la
y/o participaron activamente en la corriente de influencia del vipassana, tcnica de meditacin
la psicologa transpersonal. introducida principalmente por Jack Kornfield
y Joseph Goldstein, dos norteamericanos que
La influencia de las tradiciones orientales la haban estudiado y practicado durante aos
proviene de diversas fuentes (Almendro, 1995; en Asia. Y la influencia del filsofo Alan Watts,
Ferrer, 2003). Se produce casi simultneamente que escribi numerosos libros de divulgacin
un inters por parte de los occidentales en el sobre taosmo, budismo e hinduismo, haciendo
viaje a Oriente y la bsqueda de maestros, al accesibles estas filosofas a la contracultura de
mismo tiempo que alguno de estos maestros los aos sesenta.
comienzan a viajar e incluso se instalan en Oc-
cidente. As, el hinduismo fue introducido en La influencia de estas tradiciones orientales fue
Occidente por Paramahamsa Yogananda, cuyo ms profunda que la que produjo el misticismo
libro Autobiografa de un Yogui influy en muchas occidental. Esto es debido al ambiente
personas, y Muktananda, que introdujo el contestatario, de rechazo de la cultura y de
siddha yoga y, con quien Stan Grof mantuvo un los valores establecidos que se respiraba en
estrecho contacto. La filosofa y la meditacin la atmsfera de los aos sesenta, poca en la
Zen fue introducida principalmente por D. T. que nace la psicologa transpersonal. Muchas
Suzuki y T. Deshimaru. Chgyam Trungpa personas, sobre todo las ms jvenes, se sentan
introdujo el budismo tibetano, fund el Naro- decepcionadas por una cultura deshumanizada
pa Institute (una mezcla entre monasterio y una religin que no les ofreca lo que buscaban,
budista y centro de desarrollo personal) y y a la que vean llena de imperfecciones y con

T. Deshimaru, Krishnamurti
y Sri Aurobindo

PSICOLOGA TRANSPERSONAL 5
un pasado oscuro. Esto hace que vuelvan la un movimiento sincrtico que va adoptando y
vista hacia Oriente y muestren inters por su asimilando temas filosficos diversos.
filosofa y por unas prcticas desconocidas hasta
entonces por la mayora de los occidentales. Esta formulacin aparece a lo largo de la
historia de la filosofa en diferentes contextos.
La influencia de las tradiciones espirituales de Se encuentra en la filosofa de Leibniz, que
Oriente en la psicologa transpersonal se refleja la us para designar la filosofa comn y
en el inters de esta disciplina en estudiar las eterna que subyace detrs de las corrientes
diferentes prcticas espirituales y tcnicas de msticas de todas las religiones, o en la obra
meditacin, en la adaptacin de diversas tcnicas de Ramakrishna, que plantea una filosofa
de meditacin a la psicoterapia occidental, y en mundial, sntesis de Oriente y Occidente. La
su inters por las experiencias trascendentes idea comn que comparten estas diferentes
relatadas por meditadores avanzados y por sus concepciones es la existencia de una corriente
filosofas y cosmovisiones. filosfica que ha perdurado a travs de los
siglos y que integra las diferentes tradiciones
La filosofa perenne en una verdad nica que subyace a la aparente
diversidad de cosmovisiones. Esta unidad
La idea de una filosofa perenne aparece a en el conocimiento humano deriva, segn
lo largo de toda la filosofa occidental, y ha los partidarios de la filosofa perenne, de la
ido tomando diversas formas a lo largo de su existencia de una realidad ltima que puede ser
historia. El trmino philosophia perennis fue aprehendida por el intelecto en determinadas
empleado por primera vez por Agustino Steuco condiciones especiales (Ferrer, 2005).
en el 1540 en su libro De perenni philosophia, un
tratado de filosofa cristiana en el que defenda
la existencia de un ncleo comn en la filosofa
de toda la humanidad que se mantiene idntico
a travs del curso de la historia.

Esta idea fue posteriormente retomada en el


Renacimiento de forma independiente por
Nicolas de Cusa, Marsilio Ficino y Giovanni
Pico de la Mirandola, autores que fueron
articulando la filosofa del neoplatonismo
cristiano. La obra de Steuco dio nombre
y encuadr en un amplio marco histrico
A. Huxley
a este movimiento teolgico filosfico del
Renacimiento, que sealaba que la teologa En el siglo XX las ideas perennialistas se
y la filosofa judeocristiana se derivan de la popularizaron a partir de la publicacin del libro
participacin en las mismas ideas divinas, y La filosofa perenne de Aldoux Huxley (1947),
que revelan las mismas verdades esenciales. que la defini como la metafsica que reconoce
Steuco enfatiz los aspectos histricos de la una divina Realidad en el mundo de las cosas,
filosofa perenne, siendo el primer autor que vidas y mentes; la psicologa que encuentra en
present la filosofa como la sabidura que el alma algo similar a la divina Realidad, o aun
se mantiene idntica a travs del curso de la idntico con ella; la tica que pone la ltima
historia (Schmidt, 2004). La filosofa perenne finalidad del hombre en el conocimiento de la
es una filosofa de la espiritualidad o una Base inmanente y trascendente de todo ser
filosofa del misticismo, que se articula como (Huxley, 1947: 7).

6 REVISTA DE VIAJES INTERIORES


Huxley afirma que la Verdad nica y universal
de la filosofa perenne se puede hallar en
el ncleo de las enseanzas msticas de las
diferentes tradiciones religiosas. Segn este
autor, los msticos de las diferentes pocas
y culturas pueden trascender los esquemas
conceptuales propios de su cultura durante
sus experiencias msticas, accediendo a una
comprensin directa e intuitiva de la realidad.
Por lo tanto, los perennialistas distinguen Mircea Eliade y un chamn de Shona
entre la experiencia mstica, que es universal
y atemporal, y su interpretacin, que estara los antroplogos Carlos Castaneda y Michael
determinada por la cultura y el momento Harner.
histrico. La experiencia mstica es siempre
la misma, aunque las interpretaciones sean Por un lado, en 1951 el historiador de las
diferentes. Esta versin mstica de la filosofa religiones Mircea Eliade public el clsico El
perenne fue defendida a lo largo del siglo XX chamanismo y las tcnicas arcaicas del xtasis,
por los pensadores de la escuela tradicionalista, primer estudio sistemtico sobre el fenmeno
entre los que se encontraban Rene Guenon o del chamanismo. En esta obra se plantea
Ananda K. Coomaraswamy, y ms reciente- sintetizar todas las investigaciones que se
mente por diversos estudiosos de las religiones haban realizado sobre el chamanismo hasta
comparadas, entre los que destaca Huston ese momento, para presentar una visin de
Smith (Smith, 2000; 2001). conjunto del fenmeno chamnico. Para
Eliade, el objetivo de la historia de las religiones
Las ideas perennialistas han influido en los es reunir los resultados de otras disciplinas,
principales tericos transpersonales, que incluyendo la antropologa, la sociologa y
fundamentalmente se han mostrado partidarios la psicologa, e intentar revelar el sentido
de esta formulacin. As, Grof afirma que profundo de los fenmenos religiosos (mediante

El chamn es quien conoce las tcnicas del xtasis

las observaciones clnicas que ha realizado su estudio comparado), esclarecer su simbo-


trabajando con psiquedlicos y respiracin lismo y articularlos en la historia general de
holotrpica corroboran la existencia de una las religiones. En este sentido, considera que el
filosofa perenne, y Wilber basa su modelo chamanismo es un fenmeno religioso y que,
en la idea de que existe una filosofa perenne por lo tanto, forma parte de la historia de las
comn a todas las culturas y pocas. religiones.

Chamanismo Este autor define el chamanismo como la


tcnica arcaica para alcanzar el xtasis, y al
A pesar de que la influencia del chamanismo chamn como el experto en el xtasis. El
sobre la psicologa transpersonal es ms tarda chamn es quien conoce las tcnicas del xtasis,
y gradual, para finales de los sesenta se haban y es precisamente el acceso a la experiencia
publicado varias obras importantes en este exttica, lo que le diferencia de los dems
campo de estudio, incluyendo los trabajos del miembros de la comunidad a la que pertenece.
historiador de las religiones Mircea Eliade, del El chamn juega adems un rol esencial y
etnomiclogo Robert Gordon Wasson, y de complejo en su sociedad: es un hombre mdico

PSICOLOGA TRANSPERSONAL 7
y mago, pudiendo ser tambin sacerdote, inters para la psicologa transpersonal es el
mstico e incluso poeta. Eliade compara las detallado anlisis tanto de la estructura como
experiencias extticas de los chamanes con de los contenidos de la crisis chamnica y las
las experiencias religiosas de los msticos de experiencias extticas que sufren los nefitos.
diferentes pocas y culturas. Para Eliade: son Para ello presenta numerosos ejemplos de
posibles experiencias msticas particularmente diferentes grupos tnicos de Asia, Amrica del
coherentes en cualquier grado de civilizacin Norte y del Sur, frica y Oceana, y encuentra
o de situacin religiosa... estas experiencias sorprendentes caractersticas comunes entre
(extticas) tienen muchas veces el mismo rigor todos ellos.
y la misma nobleza que las experiencias de
los grandes msticos de Oriente y Occidente En cuanto a la estructura de la crisis cham-
(Eliade, 1986: 16). Por lo tanto, se aleja de la nica y las experiencias extticas que la acom-
visin defendida por los estudios anteriores, paan, Eliade establece un paralelismo con
que haban considerado que el chamn sufra el esquema de las ceremonias de iniciacin
algn tipo de patologa, como la esquizofrenia, que se encuentran en el seno de diferentes
la histeria o la epilepsia. Frente a esta postura, sociedades. Este esquema incluye siempre
cree que son situaciones lmites a las que tres fases consecutivas: sufrimiento, muerte y
se enfrenta el ser humano, que exigen ser renacimiento. En palabras de Eliade:
comprendidas y hechas comprensibles.
El xtasis no es otra cosa que la experiencia concreta de la muerte ritual
Eliade se extiende en esta comparacin entre todas las experiencias extticas que deciden
chamanismo y misticismo. Por un lado, acerca de la vocacin del futuro chamn asumen el
esquema tradicional de una ceremonia de iniciacin:
establece paralelismos entre las crisis que sufrimiento, muerte y resurreccin. Desde este punto
sufren los futuros chamanes y los rasgos de de vista, nada nos importa cual sea la enfermedad
la vocacin religiosa. Considera que tanto a vocacin que desempea el papel de una iniciacin;
msticos como a chamanes los separa del resto porque los sufrimientos que provoca corresponden a
de la comunidad la intensidad de su propia las torturas iniciativas; el aislamiento psquico de un
enfermo escogido es el paralelo del aislamiento y
experiencia religiosa. Esto equivale a decir de la soledad rituales de las ceremonias iniciativas, la
que sera ms razonable situar al chamanismo inminencia de la muerte conocida por el enfermo
entre las msticas que en lo que habitualmente evoca la muerte simblica adoptada en todas las
se llama una religin porque el chamanismo ceremonias de iniciacin algunos sufrimientos
sigue siendo siempre una tcnica exttica a la fsicos hallarn su traduccin precisa en los trminos
de una muerte (simblica) iniciativa: por ejemplo
disposicin de una determinada minora y el descuartizamiento del cuerpo del candidato
constituye, en cierto modo, la mstica de la (enfermo), experiencia exttica que puede producirse
religin respectiva (Eliade, 1986: 25). Eliade, ya gracias a los sufrimientos de la enfermedad
que emplea indistintamente los trminos vocacin, ya mediante ciertas ceremonias rituales,
experiencia mstica y religiosa, sin embargo o ya, en fin, por medio de sueos.
Eliade, 1986: 45.
establece una clara distincin entre misticismo
y religin (el primer trmino se refiere a una
vivencia, y el segundo a una institucin).1 Eliade pone ejemplos de las experiencias
extticas vividas por los chamanes a lo largo
Por otra parte, Eliade realiza una descripcin 1. Eliade tambin subraya la diferencia entre el rol jugado
detallada de las enfermedades y/o crisis por los msticos en la historia reciente del cristianismo, que
chamnicas que llevan a un miembro de estas han mayoritariamente sido ignorados y perseguidos, y la
importancia concedida a las experiencias extticas de los
sociedades a ser chamn. En realidad, estas chamanes, y el rol nuclear que los chamanes juegan en sus
crisis lo convierten en chamn. De especial propias sociedades.

8 REVISTA DE VIAJES INTERIORES


de todo el libro. Al buscar una explicacin y la psilocina, que posteriormente seran
que abarque todos los grupos de hechos que empleados en la terapia psiquedlica para
describe, el elemento comn que aglutine las inducir experiencias religiosas.
diversas formas de chamanismo y defina que
es el xtasis, concluye que se trata: en cierto En 1968, el antroplogo Carlos Castaneda pu-
modo, de la repeticin peridica (esto es, blic Las enseanzas de Don Juan, una novela
nuevamente empezada en cada nueva sesin) supuestamente autobiogrfica donde relata su
de la muerte y la resurreccin del chamn. entrenamiento o iniciacin en un tipo particular
El xtasis no es otra cosa que la experiencia de chamanismo tradicional mesoamericano,
concreta de la muerte ritual; en otros trminos, la tradicin tolteca. En el libro describe sus
del rebasamiento de la condicin humana, experiencias con don Juan Matus, el indio
profana. yaqui que le introdujo en el conocimiento del
chamanismo, y relata el intenso entrenamiento
Por otro lado, a finales de los 50 Robert Gordon al que se vio sometido, que inclua el uso
Wasson public un artculo en la revista Life ritual de alucingenos. Su publicacin, que
en el que contaba sus experiencias en la Sierra coincidi con el auge de la contracultura y la
Mazateca de Mxico, donde particip en una psicodelia, as como con la fundacin de la
velada con hongos alucingenos con la chamana psicologa transpersonal, populariz conceptos
Mara Sabina. Se considera que Wasson fue como estados de realidad no ordinaria o
el primer occidental en ser admitido en una conciencia alterada, trminos y estados que
ceremonia de este tipo, un fenmeno que la psicologa transpersonal intent definir y
haba permanecido oculto hasta entonces. A estudiar cientficamente.
travs de su experiencia y de su artculo, el
mundo occidental descubri que los relatos Sin embargo, fue el antroplogo Michael
sobre experiencias religiosas y visionarias Harner, actualmente considerado una de
de los chamanes no eran un producto de la las principales autoridades en el estudio del
mentalidad primitiva de los pueblos iletrados, chamanismo, quien realmente dio a conocer al
sino una experiencia real que adems se poda mundo occidental las tradiciones chamnicas y
alcanzar a travs de la ingestin de un producto su riqueza. Harner fue codirector de la Seccin
vegetal. Su artculo gener un gran inters hacia de Antropologa de la Academia de Ciencias de
estas ceremonias, y muchas personas viajaron Nueva York, y ha enseado en las universidades
a Mxico y otros pases sudamericanos con de Columbia, Yale, y la Universidad de
el objetivo de poder participar en ellas. Entre California de Berkeley, donde se doctor en
estas personas se encontraba Timothy Leary, 1963. Comenz a estudiar el chamanismo
un psiclogo de Harvard que posteriormente en el ao 1957 con los shuar en la Amazonia
trabaj en el campo de la terapia psiquedlica. Ecuatoriana, estancia que reflej en su primer
Pocos aos despus de la publicacin de su libro: The Jvaro, un relato etnogrfico clsico
artculo, el qumico Albert Hoffman, des- sobre las prcticas chamnicas practicadas por
cubridor del LSD, se puso en contacto con estos indgenas. Posteriormente, a principios
Wasson, y aisl y sintetiz los dos principios de los sesenta, decidi recibir entrenamiento
activos de los hongos mexicanos, la psilocibina prctico durante su estancia con los conibo

A. Hofmann, Maria Sabina


y R. G. Wasson

PSICOLOGA TRANSPERSONAL 9
peruanos, para tener as experiencia de primera La orientacin transpersonal recibi otras
mano sobre las prcticas chamnicas que influencias importantes, entre las que cabe
estudiaba, entrenamiento que inclua el consumo destacar la investigacin con substancias
ritual de ayahuasca. Posteriormente Harner psiquedlicas realizada en Occidente en los
describi su propia experiencia de iniciacin aos 50 y 60, y las interpretaciones alternativas
ritual con ayahuasca en el libro La Senda del de la psicosis que formularon varios autores en
Chamn (1980). esa misma poca, y que exploraremos en una
prxima ocasin.
Harner fue el primer antroplogo que estudi
sistemticamente la relacin entre el chamanismo Bibliografa
y el consumo de sustancias alucingenas, y seal ALMENDRO, MANUEL: Psicologa y psicoterapia transpersonal.
el rol central de estas substancias en las prcticas Barcelona: Ed. Kairs, 1995.
chamnicas de muchas culturas. En 1973 pblic AEROPAGITA, P. D.: Dels noms divins: de la teologia mstica.
Barcelona: Ed. Laia, 1986.
Alucingenos y chamanismo, una recopilacin de
CASTANEDA, CARLOS: Las enseanzas de Don Juan. Mxico:
ensayos de diversos autores sobre el uso de diversas FCE, 1974.
plantas alucingenas (ayahuasca, peyote y hongos) DANIELS, MICHAEL: Sombra, Yo y Espritu. Barcelona: Ed.
por parte de diversas culturas sudamericanas Kairs, 2008.
y europeas. Este libro inclua, entre otros, un ELIADE, MIRCEA: El chamanismo y las tcnicas arcaicas del
xtasis. Mxico: FCE, 1976.
artculo del propio Harner en el que realizaba
FERRER, JORGE: Espiritualidad creativa: una visin
un anlisis de contenido de las experiencias que participativa de lo transpersonal. Barcelona: Ed. Kairs,
tenan los indios sudamericanos bajo los efectos 2003.
de la ayahuasa, extrayendo los temas comunes a GONZLEZ GARZA, ANA MARA: Colisin de paradigmas.
todas ellas; y un artculo del psiquiatra chileno Hacia una psicologa de la conciencia unitaria. Barcelona: Ed.
Kairs, 2005.
Claudio Naranjo, sobre los aspectos psicolgicos
HARNER, MICHAEL: Alucingenos y chamanismo. Madrid:
de la experiencia con ayahuasca en una situacin Ed. Guadarrama, 1976.
experimental. HARNER, MICHAEL: La senda del chamn. Madrid: Ed.
Ahimsa, 2000.
Harner tendi un puente entre los mundos HUXLEY, ALDOUS: La filosofa perenne. Buenos Aires: Ed.
Sudamericana, 1947.
del chamanismo indgena y el occidente
OTTO, RUDOLF: Lo Santo: lo racional y lo irracional en la idea
contemporneo a travs de sus investigaciones, de Dios. Madrid: Ed. Alianza, 2001.
trabajo de campo y publicaciones. En 1985 cre RUBIA, FRANCISCO JOS: La conexin divina: la experiencia
la Foundation for Shamanic Studies, dedicada mstica y la neurobiologa. Barcelona: Ed. Crtica, 2003.
al estudio del chamanismo y a la adaptacin SAN AGUSTN: Confesiones. Madrid: Ed. Alianza, 1990.
SANTA TERESA: Castillo interior o Las moradas. Madrid: Ed.
y aplicacin de los mtodos chamnicos en
Aguilar, 1952.
un contexto occidental. Su proyecto sirvi de SANTA TERESA: Libro de la Vida. Madrid: Ed. Ctedra,
inspiracin a muchos psiclogos y psicoterapeutas 1982.
transpersonales. SMITH, HUSTON: Las religiones del mundo. Barcelona: Ed.
Kairs, 2000.
SMITH, HUSTON: La verdad olvidada. Barcelona: Ed.
La psicologa transpersonal se ha interesado por
Kairs, 2001.
el fenmeno del chamanismo, estudiando sus STACE, W. T.: Mysticism and Philosophy. London: Ed.
cosmovisiones, las diferentes tcnicas que emplean Macmillan, 1960.
para acceder a estados modificados de consciencia UNDERHYLL, EVELYN: Mysticism: the nature and development
(y que incluyen el uso de diversas plantas, msica, of spiritual consciousness. Oxford [etc.]: Ed. Oneworld,
1993.
danza, etc.), as como la adaptacin y aplicacin
ZAEHNER, R. C.: Mysticism, sacred and profane: an inquiry
de estas tcnicas al contexto occidental y al marco into some varieties of praeternatural experience. London: Ed.
de la psicoterapia. Oxford University Press, 1967.

10 REVISTA DE VIAJES INTERIORES


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PSICOLOGA TRANSPERSONAL 11
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