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Los

hroes de la rebelin han conseguido escapar de la mortfera


emboscada tendida por Darth Vader en la ciudad de las nubes. Todos
excepto Han Solo.
El intrpido piloto ha sido congelado en carbonita y entregado a Jabba el
Hutt, un peligroso criminal que tena algunos asuntos pendientes con
Solo, a quien traslada a un suntuoso palacio en las arenas de Tatooine
con propsitos siniestros.
Luke, la princesa Leia y Chewie estn dispuestos a rescatar a su amigo
a cualquier precio, aun arriesgando sus propias vidas.
As, el palacio de Jabba empieza a recibir a extraos visitantes...
Sin embargo, los peligros personales se empequeecen ante el resurgir
de una vieja amenaza. En rbita, sobre la luna de Endor, una nueva
Estrella de la Muerte est empezando a tomar forma. Su diseo es an
ms mortfero que el de la primera, y conforme avanza su construccin,
van tomando forma los traicioneros planes del Emperador, que busca
convertir al Lado Oscuro de la Fuerza al ltimo y ms poderoso de los
caballeros Jedi: Luke Skywalker.
James Kahn

El Retorno del Jedi


Star Wars Episodio 6

ePUB v1.1
LittleAngel 13.10.11
Ttulo original: RETURN OF THE JEDI
Traduccin: Ernesto Alba
Direccin Editorial: R.B.A. Proyectos Editoriales S.A
Digitalizacin y Correccin: Mercedes Balda Valenzuela
Lucasfilm Ltda.. (LFL), 1983
Editorial Planeta, S.A.
Por la presente edicin, Editorial La Oveja Negra Ltda., 1984
Traduccin cedida por Editorial Planeta
ISBN: 84-8280-900-8 (Obra completa)
ISBN: 84-8280-911-3
Hace mucho tiempo en una galaxia lejana, muy lejana...
Prlogo
La inmensa profundidad del espacio. Las tres dimensiones se curvaban sobre
s mismas en pos de la negrura del infinito, una distancia slo mensurable por
las miradas de centelleantes estrellas que se precipitaban en la sima.
Extendindose hacia los lmites. Hasta el mismsimo abismo.
Las estrellas resuman la historia del Universo. Existan viejos astros
anaranjados, enanas azules, amarillentas y gigantescas estrellas gemelas.
Existan estrellas de neutrones en destruccin y furiosas supernovas que
siseaban en el helado vaco. Existan estrellas nacientes, estrellas pulsantes y
estrellas moribundas. Y estaba la Estrella de la Muerte.
En el confn de la galaxia, la Estrella de la Muerte flotaba en rbita
estacionaria sobre la verde luna de Endor una luna cuyo planeta materno
haca tiempo que un cataclismo desconocido lo destruy. La Estrella de la
Muerte era la estacin de combate, erizada de armas, del Imperio. Casi dos
veces mayor que su predecesora, destruida aos antes por las fuerzas Rebeldes,
pero ms del doble de poderosa. Sin embargo, an estaba incompleta. Una
semiesfera acerada y lbrega suspendida sobre el feraz mundo de Endor, los
tentculos de su inacabada superestructura curvndose hacia su viviente
compaero como patas de una enorme y mortal araa.
Un Destructor Estelar Imperial se aproximaba a velocidad de crucero a la
gigantesca estacin espacial. A pesar de su gran tamao una ciudad en s
mismo, se mova con pausada gracia, como un enorme dragn marino. Lo
acompaaban docenas de cazas de motores inicos dobles; aparatos con forma
de insectos zumbando entorno a la nave guerrera: explorando, vigilando,
aterrizando, reagrupndose.
Silenciosamente se abri la compuerta principal de la nave. Una pequea
llamarada anunci el salto de una lanzadera Imperial desde las sombras de su
silo a la nebulosidad del espacio. Con decidido propsito, la lanzadera se
dirigi hacia la inacabada Estrella de la Muerte.
En la cabina de pilotaje, el capitn de la lanzadera y su copiloto efectuaban
las ltimas comprobaciones y controlaban el descenso. Miles de veces haban
realizado las mismas operaciones y, sin embargo, una extraa tensin flotaba en
el ambiente. El capitn conect la radio y habl por el intercomunicador:
Estacin de Control, aqu ST321, clave de espacio Azul. Comenzamos la
aproximacin, desactiven el escudo protector.
Ruidos parsitos brotaron del receptor, luego son la voz del controlador del
puerto:
El escudo protector se desactivar una vez comprobemos su clave de
transmisin. Permanezcan a la espera...
En la cabina se hizo de nuevo el silencio. El capitn se mordi los labios,
sonri nerviosamente al copiloto y murmur ante el intercomunicador:
Dense la mayor prisa posible, por favor! No se demoren. l no tiene
paciencia alguna...
Evitaron volver la cabeza hacia la cmara de pasajeros, iluminada
tenuemente para el aterrizaje. De la zona en penumbra de la cmara provena
un enervante e inconfundible sonido de respiracin mecnica.
En la sala de control de la Estrella de la Muerte, los operarios se movan
entre consolas y paneles que controlaban todo el trfico espacial del rea,
autorizaban planes de vuelo y permitan slo a ciertos vehculos el acceso a
determinadas zonas.
El controlador del escudo mir con alarma su panel. La pantalla mostraba
la luna de Endor, la propia estacin de combate y el flujo de energa el escudo
protector procedente de la luna y que rodeaba a la Estrella de la Muerte. En
ese preciso instante se abri una brecha en el flujo energtico y se form un
canal por el que la lanzadera Imperial vol, sin impedimentos, hacia la masiva
estacin espacial.
El controlador del escudo, no sabiendo cmo proceder, llam en seguida al
oficial de control.
Qu sucede? pregunt el oficial
Esa lanzadera posee un rango de alta prioridad. El controlador
intentaba disimular el temor en su voz adoptando un tono escptico.
El oficial observ un instante la pantalla antes de darse cuenta de quin
viajaba en la lanzadera.
Vader! se dijo.
A grandes pasos, el oficial fue hacia los ventanales de observacin y volvi
apresuradamente. La lanzadera efectuaba la ltima maniobra de aproximacin.
Se gir hacia el controlador.
Informe al comandante que la lanzadera de lord Vader acaba de llegar.
La lanzadera se pos suavemente, empequeecida por los cavernosos lmites
del muelle de embarque. Cientos de soldados formaban alineados en torno a la
rampa de descenso. Tropas de asalto Imperiales con sus blancas armaduras,
oficiales vestidos de gris y la lite uniformada de rojo de la Guardia
Imperial. Todos se pusieron firmes al entrar Moff Jerjerrod.
Jerjerrod, alto, delgado, arrogante, era el comandante de la Estrella de la
Muerte. Anduvo lentamente a travs de las filas de soldados hasta la rampa de
la lanzadera. Jerjerrod jams se apresuraba, ya que la prisa implica el deseo de
estar en otra parte y l era un hombre que, de forma inequvoca, estaba
exactamente donde quera estar. Los grandes hombres jams se apresuran
sola decir; los grandes hombres hacen que otros lo hagan.
Pero a Jerjerrod no le cegaba la vanidad, y una visita, como la del Seor
Oscuro, no era ninguna futesa. Por tanto, se inmoviliz frente a la puerta de la
lanzadera. Expectante, pero calmo.
Repentinamente, la escotilla de la lanzadera se abri y los soldados se
cuadraron marcialmente. Una espesa negrura flua de la escotilla, luego
retumbaron unos pasos y vibr el inconfundible sonido del respirar elctrico de
una mquina. Por ltimo, Darth Vader, Seor del Reverso Oscuro, apareci en
el umbral.
Vader baj la rampa a grandes zancadas, echando un vistazo a los reunidos,
y se plant frente a Jerjerrod. El comandante salud inclinando la cabeza y
sonri.
Lord Vader, ste es un placer inesperado. Nos sentimos honrados por su
presencia.
Evtese los cumplidos, comandante. Las palabras de Vader resonaban
como el eco en el fondo de un pozo. El Emperador est muy preocupado con
sus progresos. Estoy aqu para que usted aplique el ritmo de trabajo adecuado.
Jerjerrod palideci. No esperaba tales nuevas.
Le aseguro, lord Vader, que mis hombres trabajan todo lo aprisa que
pueden.
Quiz pueda estimular sus progresos con mtodos que usted no ha tenido
en cuenta gruo Vader. Por supuesto que tena sus mtodos, todo el mundo lo
saba: mtodos y procedimientos escalofriantes.
Jerjerrod mantuvo la voz imperturbable, pero en su nterin, el fantasma de la
prisa pugnaba en su garganta.
No ser necesario, mi Seor. Sin lugar a dudas, la estacin ser
operacional en el plazo previsto.
Me temo que el Emperador no comparte su optimista valoracin del
asunto.
Pero nos pide imposibles! exclam el comandante.
Quiz quiera usted explicrselo cuando l llegue. El rostro de Vader
permaneca oculto tras la letal mscara negra protectora, pero su voz
electrnicamente modulada rezumaba malignidad.
La palidez de Jerjerrod se intensific.
Va a venir el Emperador?
S, comandante. Y se disgustar sobremanera si percibe algn retraso en
sus planes cuando arribe. Habl con fuerte voz, propagando la amenaza a
todos los que podan orle.
Redoblaremos nuestros esfuerzos, lord Vader. Y, realmente, as lo senta,
porque, en caso de extrema necesidad, no se apresuran incluso los grandes
hombres?
Vader disminuy el volumen de su voz.
Lo espero, comandante, por su propio bien. El Emperador no tolerar
ninguna demora en la aniquilacin final de la insurreccin Rebelde. Y ahora
poseemos informes secretos aadi, dirigindose slo a Jerjerrod. La flota
Rebelde ha concentrado todas sus fuerzas en una gran y nica armada. Es el
momento de aplastarlos, sin piedad, de un solo golpe.
Durante un brevsimo instante, la respiracin de Vader pareci acelerarse,
luego reanud su ritmo normal. Cmo si se hubiera alzado un viento sepulcral.
Captulo Primero
Fuera de la minscula casucha de adobe, la tormenta de arena gema como
una bestia agnica que rechazara la muerte. Dentro, el fragor enmudeca.
Haca mucho fro en el refugio. Fro, silencio y penumbra. Mientras afuera
aullaba la bestia, una silueta velada trabajaba entre las cambiantes sombras.
Unas manos morenas que sujetaban misteriosas herramientas sobresalan de
las mangas de una tnica. La silueta trabajaba acuclillada en el suelo. Ante ella
yaca un aparato discoidal de extrao diseo. Una maraa de cables sobresala en
un extremo y su chata superficie estaba recubierta de smbolos grabados.
Conect el extremo con cables a una tersa empuadura tubular, la enhebr a
travs de un conector de aspecto orgnico, y la afirm con otra herramienta.
Hizo seas a una sombra, inmvil en una esquina, y otra silueta avanz hacia
ella.
Tanteando, la confusa forma rod cerca de la figura con tnica.
Vrr-dit truit? pregunt tmidamente el pequeo R2 mientras se
acercaba; se par a corta distancia del hombre de la tnica y su extrao aparato.
El hombre mand acercarse an ms al robot. R2-D2 recorri, lanzando
destellos, el corto trayecto, mientras las manos de la silueta velada se alzaban
hacia su pequea cabeza cupular.

La finsima arena se aventaba con fuerza sobre las dunas de Tattoine. El


viento pareca soplar desde todos los ngulos a la vez, arremolinndose aqu,
huracanndose all, inmovilizndose a trechos, sin propsito ni fin.
Una carretera hera la desrtica planicie. Sus contornos cambiaban
constantemente. Ora se entenebrecan al paso de una ocre nube de arena que al
instante siguiente desapareca, ora el vibrante aire clido combaba y
distorsionaba su superficie. Era una carretera ms precaria que transitable y, sin
embargo, el nico camino a seguir, ya que ningn otro conduca al palacio de
Jabba el Hutt.
Jabba era el gnster ms vil de toda la galaxia. Implicado en contrabando,
trfico de esclavos y todo tipo de asesinatos; con secuaces esparcidos por todas
las constelaciones. Tanto coleccionaba como inventaba nuevas atrocidades y su
corte constitua un cubil de incomparable decadencia. Se deca que Jabba
escogi Tattoine como lugar de residencia porque slo en ese planeta, rido
como un crisol, podra evitar que su alma se corrompiera totalmente. Quiz el
sol abrasador conservara su espritu como en salmuera amarga.
En cualquier caso, ste era un sitio que pocos conocan y muchos menos
visitaban. Era un lugar demoniaco, donde incluso los ms valientes sentan
vaporizarse sus fuerzas ante la visin turbadora del putrefacto Jabba.
Pintt-WIIt-biDUUUgring-uble Diip silbote R2-D2
Por supuesto que estoy preocupado protest C-3PO. Y t tambin
debieras estarlo. El pobre Lando Calrissian jams volvi de este lugar. Puedes
imaginar lo que le habrn hecho?
R2 silb tmidamente.
El dorado androide vade con rigidez una duna en movimiento y se detuvo
en seco. A poca distancia se ergua el palacio de Jabba, tan pronto visible como
oculto por la tormenta de arena. R2 casi se estrella contra l y derrap hasta el
margen contrario de la carretera. Fjate a dnde vas, R2 dijo 3PO,
reiniciando la marcha, ms lentamente, a la par que su pequeo amigo trotaba a
su lado. Mientras andaban, parloteaba sin cesar:
Por qu no entregara Chewbacca este mensaje? No; cuando hay alguna
misin imposible, siempre nos la otorgan a nosotros. Nadie se preocupa de los
robots. A veces me pregunt cmo lo aguantamos.
Caminaron y caminaron sobre el ltimo y desolado tramo de la carretera
hasta que arribaron a las puertas del palacio; pesadas puertas de metal, mayores
de lo que 3PO poda alcanzar a ver. Las puertas eran parte de una serie de muros
de piedra y metal que constituan varias y gigantescas torres cilndricas que se
elevaban sobre el mar de arena.
Los dos robots observaron el ominoso portn buscando algn indicio de
vida, alguna sea de bienvenida o quiz, algn artilugio que les permitiera
anunciar su presencia. Nada de eso haba. 3PO comprob su determinacin
previamente programada y golpe tres veces en la gruesa puerta metlica. Se
volvi con rapidez y avis a R2:
Parece que aqu no hay nadie. Volvamos y contmoselo al amo Luke.
De improviso, una pequea escotilla se abri en el centro de la puerta. Un
delgado brazo metlico emergi aferrando un gran ojo electrnico que observ
con descaro a los dos robots. El ojo habl:
Tee chuta fahat yudd!
3PO permaneci orgullosamente inmvil, pese a que sus circuitos zumbaban.
Se encar al ojo, seal a R2 y luego a s mismo.
R2 Dedoska bos Trespeosha ey toota odd rais chka Jabba du Hutt.
El ojo enfoc rpidamente a uno y otro robot, se retir por la pequea
abertura y cerr de golpe la portezuela.
Bu-Diip-gaNUUng susurr el preocupado R2.
3PO asinti con la cabeza.
No creo que nos dejen entrar, R2. Mejor vmonos dijo preparndose
para irse, mientras R2 emita una desganada protesta en cuatro tonos.
En ese preciso instante se oy un horrible y chirriante crujido y las macizas
puertas comenzaron a elevarse.
Los dos robots se miraron, recelosos y luego observaron la negra cavidad
que se abra frente a ellos. Esperaron sin moverse, temerosos de entrar y
temerosos de retroceder.
Desde las sombras, la extraa voz del ojo electrnico les chill:
Nudd chaa!
R2, profiriendo ruiditos elctricos, cruz el umbral de la puerta. 3PO vacil
un segundo y corri tras su chaparro compaero.
R2, esprame!
Ambos se detuvieron a mitad del pasadizo, mientras 3PO refunfuaba:
Te perders!
Tras ellos, el enorme portn se cerr de golpe, levantando ecos cavernosos.
Durante unos instantes, los asustados robots permanecieron inmviles. Acto
seguido, vacilantes, reemprendieron la marcha.
Al fondo se les unieron tres colosales guardias Gamorreanos. Unas vigorosas
bestias con aspecto de cerdos que, como todo el mundo saba, odiaban a los
robots. Sin mover un solo msculo de sus rostros, los guardias empujaron a los
robots a lo largo del tenebroso pasaje. Al llegar a la primera galera iluminada,
R2 sise nerviosamente a 3PO.
No tienes por qu saber nada ms replic con recelo el dorado androide
. Slo emite el mensaje del amo Luke y largumonos de aqu.
Apenas haban dado otro paso cuando, en una encrucijada, les vino al
encuentro un extrao ser, Bib Fortuna, el tosco mayordomo de la degenerada
corte de Jabba. Era una criatura de aspecto humanoide, con una tnica que
cubra su elevada estatura y unos ojos que observaban slo lo que fuera
necesario ver. De su espalda a la altura de la nuca surgan dos gruesos
apndices tentaculares con los que ejerca las funciones sensitivas, prensiles y
cognitivas. Por coquetera, sola llevar los tentculos colgando de sus hombros
salvo cuando los extenda hacia atrs, como si fueran dos colas gemelas, para
mejorar su equilibrio.
Bib sonri levemente al detenerse frente a la pareja de robots.
Die wanna wanga dijo.
3PO adopt un tono oficial:
Die wanna wanga. Traemos un mensaje para tu seor, Jabba el Hutt.
R2 emiti una posdata y 3PO asintiendo con la cabeza, aadi:
Y un regalo. Medit un instante con aspecto desconcertado (todo lo
desconcertado que puede parecer un robot) y cuchiche a R2: Regalo, qu
regalo?
Bib sacudi enfticamente la cabeza.
Nee Jabba no badda. Michaade su regalo dijo, extendiendo su mano
hacia R2.
El pequeo robot retrocedi, pero su protesta fue intensa:
bBDdo-III-NGwrrr-Op4bduu-Biiopi
R2, dselo! insisti 3PO. A veces R2 era tan binario...
Pero R2, desafiante, pitaba y chirriaba mirando a Fortuna y a 3PO como si
tuvieran sus programas borrados.
3PO, aunque descontento, asinti finalmente, comprendiendo la respuesta de
R2. Sonri a Bib en plan de disculpa.
Dice que las instrucciones de nuestro jefe exigen que se lo entreguemos al
propio Jabba.
Bib consider el problema mientras 3PO se deshaca en explicaciones:
Lo siento mucho. Me temo que R2 es un cabezota, sobre todo en ciertos
casos. Se las arregl para dar un tono amable, aunque despreciativo, a sus
palabras mientras se inclinaba hacia su pequeo socio.
Bib, con un ademn imperativo, orden que le siguieran.
Nudd chaa dijo, adentrndose en las sombras seguido de cerca por los
robots y los tres guardias Gamorreanos, que cerraban la marcha.
A medida que se internaban por los oscuros pasadizos, 3PO susurr
suavemente a la unidad R2:
R2, tengo un mal presentimiento...

C-3PO y R2-D2 hicieron un alto a la entrada del saln del trono.


Estamos condenados gimote 3PO, deseando poder cerrar los ojos.
El saln estaba repleto en toda la extensin comprendida entre sus
cavernosos muros de toda la hez viviente de la galaxia. Grotescas criaturas
procedentes de los ms nfimos sistemas solares, embriagados por especiados
licores y por sus propios y ftidos efluvios. Gamorreanos, hombres gibosos y
mal encarados, Jawas, todos deleitndose en los ms bajos placeres o
fanfarroneando sobre grandiosas hazaas. Al frente del saln, reclinndose en un
estrado situado por encima del corrupto maremgnum, se hallaba Jabba el Hutt.
Su cabeza era tres veces mayor que la de un hombre, quiz cuatro. Sus ojos,
amarillos y reptilescos; la piel como de serpiente grasienta. No tena cuello, sino
una serie creciente de papadas que se expandan hasta conformar un enorme
cuerpo abotargado, henchido hasta reventar por miles de manjares robados. Unos
brazos atrofiados, casi intiles, brotaban del torso y los viscosos dedos de su
mano izquierda sostenan la boquilla de una pipa de agua. No tena un solo pelo,
todos se haban cado vctimas de una mezcolanza de enfermedades. Tampoco
tena piernas simplemente su tronco se ahusaba hasta rematarse en una fofa cola
de serpiente que se extenda por la plataforma como una tubera mucilaginosa.
La boca, sin labios, cruzaba su cara de oreja a oreja y babeaba continuamente.
Era un ser completamente repugnante.
Una bella y triste danzarina estaba encadenada a su cuello. De la misma raza
de Bib Fortuna, sus dos enjutos y bien formados tentculos colgaban
sugestivamente por la espalda desnuda y musculosa. Se llamaba Oola y pareca
enormemente desdichada, sentada lo ms lejos que le permita la cadena, al
extremo del estrado.
Cerca de la panza de Jabba estaba sentado un pequeo y simiesco reptil que
responda al nombre de Migaja Salaz, porque recoga todas las partculas de
comida que caan de las manos y boca de Jabba, engullndolas con nauseabunda
risita.
Unos haces de luz provenientes del techo iluminaban parcialmente a los
embriagados cortesanos, cuando Bib Fortuna cruz el saln hasta llegar al
estrado. La sala estaba formada por habitculos repletos de concavidades, de
modo que la mayora de los personajes eran visibles slo como sombras en
movimiento.
Cuando Fortuna arrib hasta el trono, se inclin ceremoniosamente y susurr
algo en la deforme oreja del monarca. Los ojos de Jabba se redujeron a dos
ranuras y, luego, con risa manitica, mand traer a la pareja de robots.
Bo shuda sise el Hutt, evitando un arranque de tos. Aunque saba
varios idiomas hablaba, como punto de honor, tan solo Hutts. Era su nico
punto honorable.
Los robots, temblando, apresuraron el paso hasta quedar frente al repulsivo
monarca, violentando sus ms ntimas y programadas sensibilidades.
El mensaje, R2, el mensaje apremi 3PO.
R2 silb una vez y proyect un rayo de luz desde su cabeza cupular, creando
un holograma de Luke Skywalker frente a ellos en el suelo. Inmediatamente, la
imagen creci hasta medir tres metros, dominando a la multitud reunida. Se hizo
el silencio en el saln al sentir todos la presencia del joven guerrero Jedi.
Saludos, oh t el Encumbrado! dijo el holograma a Jabba.
Permteme que me presente: soy Luke Skywalker, Caballero Jedi y amigo del
Capitn Solo. Pido una audiencia con Su Majestad para negociar su vida.
En ese punto, el saln entero estall en carcajadas, que Jabba cort con un
ademn perentorio. La pausa de Luke no dur mucho.
S que eres poderoso, gran Jabba, y que tu ira en contra de Solo ser
igualmente intensa. Pero estoy seguro de que lograremos un pacto beneficioso
para ambos. Como muestra de mi buena voluntad te entrego un regalo: estos dos
robots.
Qu! Qu es lo que ha dicho? salt 3PO como si lo hubieran
aguijoneado.
Ambos son trabajadores y te servirn bien continu Luke. Con esta
frase, el holograma se desvaneci.
3PO mene la cabeza desesperadamente.
Oh, no! Esto no puede ser as, R2. Has debido de emitir un mensaje
errneo.
Jabba rea a la par que babeaba, Bib Fortuna habl en Hutts:
Un trato en lugar de pelear? l no es un Jedi.
Jabba asinti, mostrando su acuerdo. Sonriendo an; se dirigi a 3PO:
No habr trato. No tengo la ms mnima intencin de quedarme sin mi
adorno favorito.
Lanzando una risita repulsiva, mir hacia una cavidad sombra que estaba
situada a un lado del trono; all, colgado en la pared, estaba el cuerpo
carbonitizado de Han Solo; cara y manos sobresaliendo del fro y duro bloque,
como una estatua que emergiera de un mar de piedra.
R2 y 3PO marchaban, cabizbajos, por el hmedo pasadizo empujados por un
guardia Gamorreano.
Las mazmorras se alineaban en ambos costados. Sobrecogedores lamentos de
angustia brotaban de las celdas a medida que los robots avanzaban y
resonaban en las ptreas e inacabables catacumbas. De vez en cuando una mano,
una garra o un tentculo despuntaban entre los barrotes de las celdas, intentando
aferrar a los desventurados robots.
R2 emiti unos ruiditos lastimeros. 3PO tan slo sacudi la cabeza
enrgicamente.
Qu mosca le habr picado al amo Luke? Ser algo que hice? Nunca
estuvo descontento de m...
Se aproximaron a una puerta al final del corredor. Automticamente se abri
y el Gamorreano los introdujo de un empujn. Dentro, sus odos fueron atacados
por un estruendo ensordecedor: ruedas chirriantes, explosiones de innumerables
motores, martillazos, rugidos de extraas mquinas y unas constantes vaharadas
de vapor que nublaban la visin. Aquello era un inmenso cocedero o bien el
propio infierno programado.
Un agnico quejido electrnico, comparable al chirrido de un metal sometido
a tremenda presin, atrajo sus miradas hacia una esquina de la habitacin. Entre
la ardiente neblina circulaba EV-9D9, un delgado robot de apariencia tan
humana que incluso reflejaba en su rostro las bajas pasiones de los hombres. En
la zona en sombra, tras 9D9, 3PO pudo ver cmo le arrancaban las piernas a un
robot en un potro de tortura, mientras que a un segundo robot colgado cabeza
abajo le aplicaban hierros candentes en los pies. Este robot haba sido el autor
del terrible aullido electrnico que 3PO oy antes, cuando se fundieron los
circuitos sensores de su metlica piel. 3PO se baj los efectos del sonido y sus
circuitos crujieron, por empata, con los del torturado robot.
9D9 se plant frente a 3PO alzando efusivamente las pinzas que constituan
sus manos.
Ah, Nuevas adquisiciones! dijo con gran satisfaccin. Yo soy EV-
9D9, Jefe de Operaciones Cyborg. T eres un robot de Protocolo, no es cierto?
Yo soy C-3PO, especializado en Relaciones Cibernticas Huma...
S o no, es suficiente dijo secamente 9D9.
De acuerdo, si replic 3PO. Ese robot, obviamente, iba a constituir un
problema; era uno de esos tipos que han de demostrar que son ms robots que
ningn otro.
Cuntos idiomas hablas? prosigui 9D9.
Bien: se necesitan dos para participar en este juego, pens 3PO. Busc en sus
archivos la secuencia introductora que resultara ms oficial y significativa.
Domino con fluidez seis millones de formas de comunicacin y puedo...
Magnfico! interrumpi, jubiloso, 9D9. No tenemos un robot de
Protocolo desde que nuestro Amo se enfad por algo que hizo el ltimo y lo
desintegr.
Desintegrado! gimi 3PO, mientras le abandonaba todo su aire
ceremonioso y protocolario.
9D9 parlament con un cerduno guardia que apareci de improviso.
Este nos ser bastante til; ponle unos grilletes y llvatelo al saln
principal de audiencias.
El guardia gru y empuj rudamente a 3PO hacia la puerta.
R2, no me abandones! chill 3PO, mientras el guardia, aferrndolo, lo
sacaba a rastras.
R2 profiri un largo quejido al ver cmo sacaban a su amigo; Luego se
volvi hacia 9D9 y expres con furia su indignacin. 9D9 se ri.
Eres un pequeajo bien ruidoso; pronto aprenders modales. Te necesitar
para la Barcaza Velera del Amo. Recientemente han desaparecido algunos de
nuestros robots pilotos, supongo que robados para ser utilizados como piezas de
recambio. Creo que servirs perfectamente.
El robot del potro de torturas emiti un chirrido de alta frecuencia,
chisporrote brevemente y enmudeci.

La corte de Jabba el Hutt vibraba con maligno xtasis. Oola, la bella criatura
encadenada a Jabba, bailaba en el centro del saln mientras los embriagados
monstruos entorpecan la danza con sus carcajadas. 3PO permaneci
cautelosamente inmvil, cerca del respaldo del trono, intentando pasar
inadvertido. De cuando en cuando tena que agacharse para esquivar los frutos
que le arrojaban, o bien saltar evitando algn cuerpo que rodaba por el suelo.
Ms que nada, permaneca a la expectativa, semiapagado. Qu otra cosa poda
hacer un robot de Protocolo en un lugar donde exista tan poco?
Jabba miraba lascivamente tras el humo de su narguile y, por seas, llam a
la bailarina para que se sentara a su lado. Oola, bruscamente, dej de bailar y se
neg con la cabeza el miedo asom en sus ojos. No era la primera vez que
Jabba la requera.
Jabba se enfureci y, sealando un punto del estrado a sus pies, gru:
Da eitha!
Oola neg con vehemencia, con el terror reflejndose en su rostro.
Na chuba negatorie. Na! Na! Natoota...! Jabba, lvido de rabia, seal a
Oola y ladr una sola palabra.
Boscka!
Apret un botn mientras soltaba la cadena que le una con la danzarina.
Antes de que Oola pudiera escapar, una trampilla enrejada se abri a sus pies y
cay a un foso inferior. La reja se cerr de golpe. Hubo un breve silencio,
seguido por un rugido retumbante y grave. Al poco, un grito de terror invadi la
sala y, de nuevo, se hizo el silencio.
Jabba ri y ri hasta babear. Una docena de secuaces suyos se precipitaron a
mirar por el emparrillado, y observaron la muerte de la nbil danzarina.
3PO se encogi an ms y mir desconsolado a la carbonitizada forma de
Han Solo, suspendida sobre el suelo como un bajorrelieve. l s que era un
humano sin sentido del protocolo, pens melanclicamente 3PO.
Sus meditaciones fueron interrumpidas por un extrao silencio que,
repentinamente, descendi sobre la sala. Alz el rostro y vio a Bib Fortuna
avanzar entre la multitud, acompaado por dos guardias Gamorreanos y seguido
por un Cazador de Recompensas de temible aspecto con su casco y armadura
que arrastraba con una tralla a su presa: Chewbacca el Wookiee.
3PO asombrado sofoc un grito:
Oh no! Chewbacca! El futuro, en verdad, se presentaba tenebroso.
Bib musit unas palabras en la oreja de Jabba sealando al Caza-
recompensas y a su prisionero. Jabba escuch con atencin. El Cazador de
Recompensas era un humanoide pequeo y delgado; una canana repleta de
proyectiles se cea a su torso y la pequea ranura ocular de su casco pareca
conferirle el poder de ver a travs de las cosas. Hizo una reverencia y habl en
fluido Ubes.
Saludos, oh, Majestad! Yo soy Boushh. Era un lenguaje metlico, bien
adaptado a la rarificada atmsfera del planeta de dnde provena su raza
nmada.
Jabba respondi en el mismo idioma, aunque su Ubes era lento y vacilante.
Por fin alguien me trae al poderoso Chewbacca...
Intent continuar, pero no hall las palabras necesarias. Riendo sonoramente
se volvi hacia 3PO.
Dnde est mi robot intrprete?tron exigiendo que 3PO se acercara.
De mala gana, el robot cortesano obedeci.
Jabba, de buen humor, orden:
Da la bienvenida a nuestro mercenario amigo y pregntale cul es su
precio por el Wookiee.
3PO tradujo el mensaje al Cazador de Recompensas. Boushh escuch
atentamente mientras estudiaba a quienes le rodeaban, las posibles vas de
escape, los posibles rehenes y los puntos vulnerables. En particular, se fij en
Boba Fett el enmascarado mercenario que captur a Han Solo, que estaba
situado cerca de la puerta de salida.
Boushh valor todo esto; en una fraccin de segundo, luego habl
calmosamente en su lengua nativa, dirigindose a 3PO.
Aceptar cincuenta mil, no menos.
3PO tradujo la respuesta a Jabba, quien inmediatamente se encoleriz y, con
un golpe de su maciza cola, arroj a 3PO fuera del estrado. 3PO cay con
estruendo al suelo en confuso montn y permaneci inmvil, inseguro de qu
haba de hacer en tal situacin.
Jabba desvari en un Hutts gutural; Boushh acerc su arma preparndose
para usarla. 3PO suspir, se recompuso y volvi al trono, traduciendo a Buoshh,
aproximadamente, el confuso tropel de palabras que salan de la boca de Jabba.
No pagar ms de veinticinco mil instruy 3PO.
Jabba mand que sus cerdunos guardias apresaran a Chewbacca, mientras
dos Jawas cubran a Boushh. Boba Fett tambin alz su arma. Jabba aadi a la
traduccin de 3PO:
Veinticinco mil y su vida.
3PO tradujo. Un tenso silencio descendi sobre el saln. Por fin, Boushh,
suavemente, replic a 3PO:
Dile a esa basura fermentada que habr de proponerme algo mejor o
tendrn que recoger sus podridos trocitos de todos los rincones de la sala. Tengo
en la mano una bomba termal.
3PO enfoc con rapidez la pequea bola plateada oculta parcialmente por la
mano izquierda de Boushh.
Se poda or una dbil pero ominosa vibracin. 3PO mir nerviosamente,
primero, a Jabba y, luego, a Boushh.
Jabba ladr al robot:
Bien? Qu es lo que ha dicho?
3PO aclar su garganta.
Su Alteza, l..., bueno..., l...
Sultalo ya, robot! rugi Jabba.
Oh, cielos! dijo el apurado robot. En su nterin, se prepar para lo peor,
mientras responda a Jabba en perfecto Hutts: Con todos los respetos, Boushh
no est de acuerdo con su Elevada Persona y le ruega que reconsidere el
precio..., o arrojar la bomba termal que est sosteniendo.
Un murmullo de desconcierto alete por el saln. Todo el mundo retrocedi
unos pasos, como si con ello conjuraran el peligro. Jabba miraba fijamente la
esfera en manos del Cazador de Recompensas. Comenzaba a brillar. De nuevo se
hizo un silencio mortal.
Jabba clav, con malevolencia, sus ojos sobre el cazador durante breves
segundos. Luego, lentamente, una mueca de satisfaccin cruz su enorme y fea
boca. Desde la biliosa sima de su estmago ascendi una risa burbujeante como
el gas en un pantano.
Este Cazador de Recompensas pertenece al tipo de carroa que me gusta.
Arrojado e inventivo. Dile que treinta y cinco mil, ni uno ms, y advirtele que
no abuse de su suerte.
3PO suspir aliviado al advertir el giro de la situacin. Tradujo para Boushh,
mientras todo el mundo, con las armas preparadas, esperaba su reaccin.
Boushh puls un interruptor de la bomba termal y sta se apag.
Zeebuss asinti.
Est de acuerdo dijo 3PO a Jabba.
Los presentes se regocijaron y Jabba se relaj.
Acrcate, amigo, nete a la fiesta. Quiz encuentre otra tarea para ti.
3PO lo comunic al Caza-recompensas y el festn continu su ritmo
frentico y depravado.
Chewbacca gru entre dientes mientras los guardias Gamorreanos le
sacaban del saln. Podra partirles la cabeza por ser tan feos, o para recordar a
todos los presentes de qu madera estn hechos los Wookiees, pero cerca de la
puerta localiz un rostro familiar. Escondido tras una pequea mscara con
colmillos de jabal, se ocultaba un humano vestido con el uniforme de los
guardias de las lanchas: Lando Calrissian. Chewbacca no dio muestras de
haberlo reconocido y tampoco opuso resistencia al guardia que le escoltaba.
Lando se las haba compuesto para introducirse en ese nido de gusanos
meses antes, estudiando la posibilidad de liberar a Solo de las garras de Jabba. Y
lo haca por varias razones.
Primero porque senta con toda razn que Han Solo se hallaba en tal
situacin por su culpa, y l quera subsanarla; siempre y cuando por supuesto
no corriera peligro su integridad fsica. Deambular por la siniestra corte como
si fuera un pirata ms, no era ningn problema para Lando, habituado como
estaba a usurpar distintas identidades.
En segundo lugar, quera unirse a los compaeros de Han, que eran los
mximos dirigentes de la Alianza Rebelde. Luchaban, para derruir el Imperio y
l no poda estar ms de acuerdo con ello. La polica Imperial le haba causado
infinidad de problemas y quera devolverles los golpes. Adems, a Lando le
agradaba formar parte del grupo de Solo, ya que eran la vanguardia de la
reaccin contra el Imperio y adoraba hallarse en primera fila.
En tercer lugar, la Princesa Lea haba solicitado su ayuda y l jams podra
negarse ante una princesa en apuros. Aparte de que uno jams poda saber cmo
lo agradecera en su da.
Finalmente, Lando apostara, cualquier cosa en contra de la posibilidad de
que Han fuera rescatado de un lugar como se. Y Lando podra resistirlo todo,
salvo el atractivo de una apuesta.
De ese modo emple su tiempo observndolo todo. Observando y
calculando. Tal como ahora haca mientras se llevaban a Chewbacca. Observ y
luego se desliz por entre los muros.
La orquesta comenz a tocar, dirigida por un gimiente ser de orejas cadas y
cuerpo azul llamado Max Rebo. El saln se llen de danzarinas, los cortesanos
ulularon con regocijo y alcoholizaron an ms sus neuronas.
Boushh gir levemente, cambiando de postura, mientras acariciaba su arma
como si fuese un bien inapreciable. Boba Fett permaneci inmvil, arrogante y
burlesco tras su mscara siniestra.
Los guardias Gamorreanos condujeron a Chewbacca a travs del oscuro
corredor repleto de mazmorras. Un tentculo sobresali de una puerta intentando
asir al meditabundo Wookiee.
Rheeeaaar rugi. El tentculo retrocedi de inmediato.
La siguiente puerta estaba abierta y, antes que Chewie pudiera reaccionar,
fue empujado violentamente por los guardias. La puerta se cerr bruscamente,
dejndolo en completa oscuridad.
Alz la cabeza y profiri un largo y lastimero aullido que atraves la entera
montaa de hierro, elevndose como una saeta hacia el paciente infinito estelar.
El saln del trono estaba silencioso, lbrego y vaco de guardias. La noche se
extenda por sus mugrientos rincones. Sangre, vino y esputos manchaban el
suelo; andrajosas tiras de ropa festoneaban el mobiliario; cuerpos inconscientes
yacan bajo mesas rotas. La bacanal haba finalizado.
Una tenue silueta se deslizaba en silencio entre las sombras, ocultndose ora
tras una columna, ora tras una estatua. Camin subrepticiamente a lo largo del
permetro del saln, detenindose un instante casi encima de la cara roncante de
un Yak. En ningn momento hizo el menor ruido. Era Boushh, el Cazador de
Recompensas. Alcanz la alcoba con cortinajes a cuyo lado estaba la losa de
Han Solo, colgando de la pared suspendida mediante un campo energtico.
Boushh ech una furtiva ojeada a su alrededor y luego puls un interruptor
contiguo al atad de carbonita. El zumbido del campo de energa disminuy y el
pesado monolito descendi lentamente hasta el suelo.
Boushh se irgui y estudi la congelada faz del pirata del espacio. Toc con
suavidad la mejilla carbonitizada, como si fuera una piedra preciosa, y la hall
dura y fra como el diamante.
Durante unos segundos estudi los controles laterales de la losa; luego
accion una serie de interruptores y, por ltimo, lanzando una dubitativa mirada
a la estatua viviente, baj la palanca de descarbonitizacin hasta situarla en su
punto inferior.
La carcasa comenz a emitir un sonido extremadamente agudo. Con
ansiedad, Boushh escrut las sombras a su alrededor, asegurndose de que nadie
escuchaba. Poco a poco, la dura costra que recubra la cara de Solo empez a
fundirse. Instantes despus la capa se retir de todo el cuerpo de Solo, liberando
sus alzadas manos tanto tiempo congeladas en muda protesta hasta que
cayeron flojamente a sus costados. Su rostro, distendido, pareca una mscara
mortuoria. Boushh extrajo del molde el cuerpo inanimado y lo deposit con
delicadeza sobre el suelo.
Acerc su macabro casco al rostro de Solo, intentando percibir algn signo
vital. No respiraba. No tena pulso. De pronto, los ojos de Han se abrieron y
comenz a toser. Boushh lo sujet intentando calmarlo. Muchos guardias
ahora yacientes podran orlos.
Tranquilo! susurr. Tan slo reljate.
Han mir con ojos estrbicos a la silueta velada situada encima de l.
No puedo ver... Qu es lo que pasa?
Comprensivamente, estaba desorientado tras haber vivido en suspensin
animada seis meses en ese desrtico planeta. Un perodo, para l, en el que el
tiempo no haba transcurrido. Era una sensacin extraa y macabra, como si
durante una eternidad hubiera intentado respirar, moverse, gritar; consciente en
todo momento, dolorosamente sofocado. Y ahora, de forma repentina, caa por
una fosa profunda, negra y fra.
Todos sus sentidos despertaron a la vez. El aire morda su piel con mil
dientecillos helados; el velo que nublaba su visin era impenetrable; el viento
acariciando sus odos posea el volumen de un huracn; no distingua entre arriba
y abajo; miles de olores asaltaron su olfato marendolo, no poda controlar su
salivacin, le dolan todos los huesos..., y entonces comenzaron las visiones.
Visiones de su infancia, de su ltimo desayuno, de sus mil correras..., como
si todos los recuerdos e imgenes de su vida se condensaran en un globo y ese
globo estallase vertindolas al unsono en un microsegundo sobre l.
Era casi abrumador. Una sobrecarga sensorial o, mejor dicho, una sobrecarga
de la memoria. Muchos hombres haban enloquecido en esos primeros minutos
posteriores a la descarbonitizacin. Completa, inexorablemente enloquecidos.
Incapaces ya de reorganizar los diez billones de imgenes individuales que
abarcan una vida, dentro de algn tipo de orden coherente y selectivo.
Pero Solo no era tan impresionable. Cabalg la cresta de la ola de sus
impresiones hasta que se apacigu la resaca, sumergiendo la masa de sus
recuerdos y dejando solamente que flotaran en la superficie los restos ms
recientes: la traicin de Lando Calrissian, al que antao llam amigo; su
achacosa nave; la ltima visin de Lea; su captura a manos de Boba Fett, el
Caza-recompensas con su acerada mscara a quien...
Mas... Dnde se hallaba ahora? Qu haba pasado?
Su ltima imagen era aquella de Boba Fett vindole convertirse en carbonita.
Le habra descongelado Boba Fett para seguir vejndolo? El aire ruga en sus
odos. Su respiracin era desacompasada y anormal. Golpe con la mano el
espacio a la altura de su cara.
Boushh intent tranquilizarlo.
Te has liberado de la carbonita y padeces el sndrome de la hibernacin.
Tu vista se recobrar con el tiempo. Vamos; hemos de apresurarnos en
abandonar este lugar.
Reflexionando, Han aferr al Cazador de Recompensas y palp la fra rejilla
de su mscara. Entonces lo solt. No voy a ninguna parte, ni siquiera s dnde
estoy dijo, mientras comenzaba a transpirar profusamente a medida que su
corazn bombeaba sangre nuevamente y la mente le bulla con mil interrogantes.
De todos modos, quin eres t? pregunt con desconfianza. Quiz,
pese a todo, era el propio Fett.
El Cazador de Recompensas, acercndose, se quit el casco, revelando bajo
l el rostro inconfundible de la Princesa Leia.
Alguien que te amasusurr, acariciando tiernamente la cara de Han con
sus manos enguantadas y besndole largamente en los labios.
Captulo 2
Han forz la vista intentando distinguir el rostro de la Princesa, pero su
visin era semejante a la de un recin nacido.
Leia! Dnde estamos? dijo.
En el palacio de Jabba. Tengo que sacarte de aqu en seguida contest
ella.
Han se sent, temblando.
Todo es tan difuso... No voy a serte de gran ayuda.
Leia observ largo rato a Han, su gran amor. Haba viajado decenas de aos
luz para encontrarlo; haba arriesgado su vida y perdido un tiempo vital para la
causa Rebelde. Un tiempo que no debiera emplearse en cuestiones personales e
intereses privados..., pero lo amaba. Sus ojos se empaaron de lgrimas.
Lo conseguiremos susurr Leia.
Apasionadamente, le abraz y bes de nuevo. La emocin embarg a Han.
Volva de la muerte para hallarse entre unos clidos brazos, los mismos que le
sustrajeron de las garras del negro vaco. Se sinti abrumado de felicidad,
incapaz de moverse y de hablar, mientras la estrechaba con firmeza, cerrando sus
ojos a todas las srdidas realidades que pronto bien lo saba se precipitaran
sobre ellos.
Y tan pronto! Mucho antes de lo que imaginara Han, los acontecimientos
vinieron a su encuentro.
Un inesperado y repelente zumbido brot tras ellos. Han abri de par en par
los ojos, enfrentndose a un mar de negrura. Leia, girando con rapidez, lanz
una horrorizada mirada al habitculo contiguo. La cortina se haba alzado,
dejando al descubierto una compacta reunin formada por los ms repugnantes
secuaces de Jabba; todos gruendo, babeando, haciendo muecas burlonas.
Leia se tap la boca con la mano para ahogar un gemido.
Qu es lo que pasa? dijo Han, asindose la Princesa. Algo deba de ir
tremendamente mal y l no poda siquiera perforar sus tinieblas.
Un cloqueo agudo y obsceno reson al extremo de la habitacin. Un cloqueo
Hutts. Han inclin la cabeza y cerr de nuevo los ojos, como si pudiera apartar
de s, por un momento, lo inevitable. Conozco esa risa dijo.
El extremo de la cortina se alz de improviso y mostr a Jabba, Ishi Tit, Bib,
Boba y a varios guardias Gamorreanos rindose y mofndose hasta el escarnio.
Vaya, vaya! Qu escena tan romntica! ronrone Jabba. Han,
camarada, han mejorado mucho tus gustos, aunque tu suerte no siga igual
camino.
Aun ciego, Solo era capaz de fanfarronear con ms volubilidad que un
papagayo.
Escucha, Jabba: yo vena hacia aqu para pagarte mi deuda, cuando me
surgieron unos asuntillos..., pero estoy seguro de que podremos solucionar el
problema...
Jabba ahog una autntica carcajada.
Demasiado tarde, Solo. Quiz hayas sido el mejor contrabandista de la
galaxia, pero ahora no vales ni como forraje para un Bantha. Borr de golpe
su sonrisa y orden a los guardias con gesto imperioso. Cogedlo!
Los guardias apresaron a Leia y Han y sacaron a rastras al pirata Corelliano,
mientras Leia quedaba forcejeando en el sitio.
Ms tarde decidir cmo matarlo musit Jabba
Te pagar el triple chill Solo. Jabba, ests tirando una fortuna, no
seas estpido. Con esto, Han fue arrastrado fuera de escena.
Saliendo de la fila de los guardias, Lando avanz sobre Leia con rapidez e
intent llevrsela aparte, pero Jabba los detuvo.
Espera! Tremela! orden.
Lando y Leia se detuvieron a mitad de camino. Lando estaba en tensin,
inseguro de cmo proceder. An no era el momento oportuno para actuar. Los
pronsticos no eran los adecuados: Saba que su posicin era idntica a la de un
as en la manga, y un as en la manga es una baza que hay que saber utilizar en el
momento oportuno.
No me pasar nadasusurr Leia.
No estoy tan seguro replic l. La ocasin ya haba pasado; ya nada se
poda hacer. l e Ishi Tib, el pjaro-lagarto, empujaron a Leia hasta situarla
frente a Jabba.
3PO, que haba seguido la escena desde su punto de observacin detrs de
Jabba, fue incapaz de seguir mirando y se dio la vuelta acongojado.
Sin embargo, Leia permaneci orgullosamente firme, encarndose al odioso
monarca. Su clera era extrema. Toda la galaxia estaba en guerra, y estar
detenida en ese diminuto y polvoriento planeta por un tratante de escoria, era
ms ultrajante de lo que poda tolerar. Pese a todo, mantuvo serena la voz porque
ella era, en el fondo, una princesa.
Tenemos poderosos aliados, Jabba. Pronto lamentars tu actitud
amenaz.
Seguro, seguro el viejo gnster bulla de jbilo. Pero mientras tanto
disfrutar plenamente del placer de tu compaa.
Jabba asi con lujuria a la princesa, y tir de ella hasta aproximar su rostro al
de l, mientras que su aceitosa piel de serpiente comprima el esbelto talle de
Leia.
Ella quiso matarlo de un golpe, all mismo y en ese preciso momento. Pero
contuvo su rabia porque saba que las restantes sabandijas la haran pedazos
antes de que pudiera escapar con Han. Ms adelante tendran mejores
oportunidades. Tragando saliva, aguant lo mejor que pudo el contacto con la
enorme babosa.
3PO lanz una mirada furtiva e inmediatamente retir la cabeza de nuevo.
Oh no! No soy capaz de ver esto-dijo avergonzado.
La asquerosa bestia, sacando su gruesa lengua viscosa, imprimi un brutal
beso en los labios de la princesa.

Han fue arrojado con rudeza a una mazmorra y la puerta se cerr con
estruendo tras l. Cay al suelo en plena oscuridad, se recobr lentamente y se
sent reclinado contra la pared. Durante unos instantes, desesperado, golpe el
suelo con los puos. Luego se apaciguo y trat de ordenar sus pensamientos.
Las Tinieblas. Bueno: al diablo con ellas! La ceguera es la ceguera. De nada
sirve buscar roco en un meteorito..., pero era tan frustrante... revivir de la
hibernacin, ser salvado por la persona que...
Leia! El estmago del capitn estelar se encogi ante la idea de qu podra
estarle sucediendo. Si tan slo supiera dnde demonios se encontraba l ahora.
Tanteando, golpe la pared donde se apoyaba. Era de roca slida.
Qu es lo que poda hacer? Un trato? Quiz. Pero con qu iba a hacer un
trato? Pregunta estpida pens. Cundo tuve jams necesidad de poseer
algo para negociar con ello?
Y, de todos modos, qu? Dinero? Jabba tena ms del que poda contar.
Placeres? Nada complacera tanto a Jabba como profanar a la princesa y
matarle a l. No, las cosas estaban tan mal que, de hecho, no podan ir peor.
Y entonces oy el gruido. Un bufido grave y terrorfico que surga de las
densas tinieblas en el extremo opuesto de la celda. El gruido de una enorme y
furiosa bestia. Todos los pelos de Solo se erizaron. Rpidamente se levant,
dando la espalda a la pared.
Parece que tengo compaa musit.
La salvaje criatura bram con demencial rugido: Groawwrrgrr, y salt
sobre Solo, al que alz por los aires al tiempo que le abrazaba violentamente
cortando su respiracin.
Han se qued paralizado durante largos segundos. Apenas daba crdito a sus
odos.
Chewie eres t? exclam.
El gigantesco Wookiee ladr jubiloso. Por segunda vez en una hora, la
felicidad embarg a Han, aunque esta vez por muy distinto motivo.
Muy bien, muy bien. Espera un segundo: me ests aplastando!
protest.
Chewbacca deposit en el suelo a su amigo y Han se irgui para rascar el
pecho de la peluda criatura. Chewie ronrone como un gatito.
Okey, qu ha pasado por ah durante mi ausencia?
Prontamente fue puesto al da. Poda considerarse extremadamente
afortunado; estaba con alguien con quien poder desarrollar un buen plan de fuga,
y ese alguien sea nada menos que el amigo ms fiel de la galaxia. Chewie
continu informndole sin parar:
Arf arararg graoor rrorg rrowa auowvargs groprasp ladr.
Que Lando planea algo? Qu demonios hace l aqu? se asombr
Han. Chewbacca ladr un buen rato.
Luke est loco! dijo, meneando la cabeza. Por qu le escuchaste?
Ese chico apenas sabe cuidar de s mismo; luego mucho menos rescatar a nadie.
Rowr arrgr grooarr rrrwar grrff porfi Chewbacca.
Un caballero Jedi? Venga ya! Salgo un rato y la gente comienza a
hacerse ilusiones... exclamo escptico, Han.
Chewbacca rugi con insistencia y Han, en la oscuridad, asinti
dubitativamente.
Me lo creer cuando lo vea coment mientras andaba hacia la pared.
Si me permites la expresin.

El metlico portn principal del palacio de Jabba, engrasado slo por el


tiempo y la arena, chirri con estrpito al abrirse. De pie, en medio del vendaval
de arena, con la vista fija en la cavernosa entrada, estaba Luke Skywalker.
Iba envuelto con el traje de los Caballeros Jedi una sotana en realidad,
pero no llevaba ni pistola ni espada de lser. Permaneci inmvil, sin
precipitarse, estudiando el lugar antes de entrar. Ahora era, en verdad, un
hombre. Ms sabio y ms adulto. Envejecido no tanto por el transcurso de los
aos como por las prdidas sufridas. Haba perdido ilusiones y amigos en la
guerra. Haba perdido sus posesiones. Le faltaban el sueo y los motivos de
regocijo. Haba perdido tambin su mano. Pero de todas sus prdidas, la mayor
radicaba en su conciencia: le era imposible olvidar cuanto saba. Deseaba no
haber aprendido tanto; haba envejecido con el peso de sus conocimientos.
Mas el Conocimiento produce beneficios, por supuesto. Ahora era menos
impulsivo. La madurez le confera una mayor perspectiva; una estructura dnde
fijar los eventos de su vida. Esto es: una cuadrcula de coordenadas que
abarcaban toda su existencia, desde sus primeros recuerdos hasta sus cien
posibles futuros. Un enrejado repleto de huecos, acertijos e intersticios a travs
de los cuales Luke poda curiosear cada instante de su vida, observando con justa
perspectiva. Una cuadrcula compuesta por sombras y rincones que se extenda
hasta el lmite del horizonte de la mente de Luke. Y eran sombras retculas las
que, precisamente otorgaban perspectiva a las cosas..., aunque tambin cierta
lobreguez a su vida.
No una lobreguez terrible, por supuesto. Cualquiera podra decir que estos
aspectos sombros conferan profundidad a su personalidad precisamente ah
donde posea menor relieve. Pero una reflexin semejante seguramente
provendra de algn crtico desencantado que reflejara una poca igualmente
desencantada. Pese a todo, ahora s que exista cierta oscuridad en la galaxia.
Tambin existan otras cualidades que era necesario adquirir: la racionalidad,
la elegancia y la capacidad de elegir. De las tres, la ltima era la ms importante,
aunque fuera una espada de doble filo.
Ahora, Luke estaba ms preparado. Su precocidad inicial se haba
transformado en dominio casi completo de la disciplina Jedi.
Todos estos atributos eran realmente codiciables; adems, Luke saba que
habran de desarrollarse como sucede con todo lo viviente. Pese a ello, arrastraba
cierta tristeza, cierto sentimiento de lstima. Mas, quin soportara ser como un
nio en los tiempos que corran?
Resueltamente, Luke entr en el arcado vestbulo.
Casi inmediatamente, dos guardias Gamorreanos le interceptaron el camino y
uno de ellos vocifer en tono que no admita rplica:
No chuba!
Luke alz la mano sealando a los guardias. Antes que ninguno pudiera
desenfundar la pistola, cayeron de rodillas boqueando, asfixindose, sujetndose
la garganta con las manos.
Luke baj la mano y continu su camino. Los guardias, capaces de respirar
de nuevo, se desplomaron sobre los enarenados escalones sin intentar perseguir a
Luke.
Antes de llegar al siguiente cruce, Bib Fortuna se dirigi hacia Luke
lanzando un confuso tropel de palabras. El joven Jedi, impasible, sigui
andando. Bib, quedndose con la palabra en la boca, hubo de volver tras sus
pasos para poder alcanzar a Luke y proseguir su monserga.
T debes de ser el llamado Skywalker. Su Excelencia no quiere verte
advirti Bib.
Hablar con Jabba ahora mismo. Luke habl quedamente y sin detener
su marcha. Adelantaron a varios guardias que estaban en un corredor y stos
comenzaron a seguirlos.
El gran Jabba est dormido explic Bib. Me instruy para que te diga
que no acepta ningn trato.
Luke se detuvo bruscamente y mir, con fijeza, a Bib. Alz apenas la mano
mientras giraba levemente la mueca.
Me conducirs a Jabba en seguida orden.
Bib hizo una pausa, inclinando la cabeza. Cules eran sus instrucciones?
Oh, s! Ahora recordaba.
Te llevar inmediatamente a presencia de Jabba asinti.
Se dio la vuelta y recorri el zigzagueante pasillo, que conduca a la cmara
del trono. Luke lo sigui, adentrndose en la oscuridad.
Eres un buen siervo de tu amo susurr en el odo
Soy un buen siervo de mi amo afirmo Bib, muy convencido.
Seguro que te recompensarn por ello aadi Luke.
Seguro que ser recompensado sonri satisfecho Bib.
Cuando Luke y Bib entraron en el saln de la corte de Jabba, el ruidoso
tumulto se acall sbitamente al sentir la presencia de Luke. Todo el mundo
percibi el cambio.
El lugarteniente de Jabba y el Caballero Jedi se acercaron al trono. Luke vio
que Leia estaba sentada junto a la voluminosa panza de Jabba, encadenada por el
cuello y vestida con la diminuta prenda de las danzarinas. Poda detectar su
sufrimiento, incluso a travs del saln, pero su rostro no registr ningn cambio;
ni siquiera la mir, procurando borrar la angustia de su mente. Necesitaba
concentrar todas sus energas en Jabba.
Leia, a su vez, advirti el problema al instante y cerr su mente a Luke para
evitar distraerlo, a la par que dejaba un resquicio abierto, listo para recibir
cualquier seal que la impulsara a actuar. Se senta pletrica de posibilidades.
3PO atisbo, tras el trono, la aproximacin de Bib.
Por vez primera en muchos das, repas su programa de esperanzas.
Ah! Por fin, el amo Luke viene a rescatarme de aqu se alegr.
Bib se plant orgullosamente frente a Jabba y dijo:
Amo, le presento a Luke Skywalker, Caballero Jedi.
Te dije que no lo recibieras mugi en Hutts la gansteril babosa.
Ha de concedrseme la palabra. Luke habl quedamente, pero su voz
fue oda en toda la sala.
Se le debe conceder la palabra asinti, pensativo, Bib.
Jabba, furioso, golpe a Bib en la cara y le arroj al suelo.
Idiota! Dbil mental! Est sirvindose de un viejo truco Jedi! rabi.
Luke dej que la abigarrada horda que le rodeaba se desvaneciera en lo ms
recndito de su consciencia para lograr que Jabba ocupara por completo su
mente.
Traers a mi presencia al Capitn Solo y al Wookiee orden a Jabba.
Tus poderes mentales no me afectan sonri, inexorable, Jabba. Los
esquemas de pensamiento humanos no tienen ningn efecto sobre m. Adems,
ya mataba a los de tu clase en la poca en que ser Jedi significaba algo.
Luke modific su actitud, tanto interna como externamente.
No importa: me llevar al Capitn Solo y sus amigos. Puedes beneficiarte
por ello o... ser destruido. Te toca elegir, pero te advierto que no subestimes mis
poderes, habl en su propio idioma, que Jabba bien comprenda.
Jabba estall en carcajadas propias de un len al que lo amenaza un ratn.
3PO, que haba seguido el dilogo atentamente, se inclin hacia adelante y
susurr a Luke:
Amo, te ests imponiendo... Bruscamente, un guardia detuvo al
atribulado robot y, de un empujn, lo devolvi a su sitio.
No habr ningn trato, joven Jedi dijo Jabba, cortando sus risas y
frunciendo el ceo. Disfrutar vindote morir.
Luke alz su mano derecha. Una pistola salt fuera de la funda del guardia
ms prximo y aterriz limpiamente en la palma de la mano del Jedi. Luke
apunt a Jabba con el arma.
Jabba escupi una sola palabra:
Boscka!
El suelo repentinamente desapareci bajo los pies de Luke, envindole, junto
con el guardia al foso inferior. La trampilla enrejada se cerr al momento y todos
los brutales cortesanos se abalanzaron para no perderse el espectculo.
Luke! chill Leia. Una parte de s misma pareci desgajarse y caer al
foso con l. Intent saltar hacia delante, pero se lo impidi la cadena del cuello.
Estridentes carcajadas atronaron la sala clavndose en Leia como espinas. Sin
embargo, agudiz su atencin disponindose para huir.
Un guardia humano le toc en el hombro y ella lo mir. Era Lando, que, con
gesto apenas perceptible neg con la cabeza. Leia se relaj y abandon la idea de
la huida. No era el momento oportuno. Lando lo saba, pero ahora s que tenan
una buena mano. Todas las mejores cartas estaban ya all: Luke, Han, Leia,
Chewbacca... y la vieja y brava carta del propio Lando. Por ello, no convena
que Leia revelara el juego antes de que finalizaran las apuestas. Los intereses
eran demasiado elevados.
Abajo, en la fosa, Luke se levant del suelo. Estaba en una enorme y
cavernosa mazmorra con peascos que sobresalan de las agrietadas paredes.
Esparcidos por el suelo se vean los huesos a medio roer de incontables
animales. Ola a carne putrefacta y terror condensado.
Ocho metros por encima de l, en el techo, vio la rejilla metlica a travs de
la cual atisbaban los repugnantes cortesanos de Jabba.
El guardia, a su lado, prorrumpi a chillar desaforadamente al abrirse, con
sordo retumbo, una puerta lateral de la caverna. Con infinita calma, Luke
inspeccion los alrededores mientras se quitaba el manto que cubra la tnica de
Jedi, liberando as sus movimientos. Se acuclill pegado a la pared, observando.
Por el pasadizo lateral surgi el gigantesco Rancor. Del tamao de un
elefante, era un ser en cierto modo reptilesco y en cierto modo informe como
una pesadilla. Su enorme boca, chirriante, recorra asimtricamente la cabeza;
sus fauces y garras sobrepasaban toda proporcin. Claramente era un mutante,
salvaje como la locura.
El guardin recogi la pistola de entre la basura donde haba cado y dispar
varias andanadas de lser al horrible monstruo. Slo logr enfurecer a la bestia
que se abalanz sobre el guardia.
El guardia sigui disparando, mas la bestia, ignorando las rfagas de lser,
agarr al histrico guardia, lo aplast con sus babeantes mandbulas y lo engull
de un solo golpe. Los espectadores, all arriba, aplaudieron y rieron con
entusiasmo arrojando luego algunas monedas.
El monstruo se gir y arranc hacia Luke. El Caballero Jedi salt los ocho
metros que le separaban del techo y se asi a la enrejada trampilla. La
muchedumbre abuche la hazaa. Mano tras mano, Luke comenz a recorrer la
reja, dirigindose al rincn de la cueva, luchando por no soltarse, mientras la
audiencia chillaba y protestaba. Una mano resbal de su grasiento asidero y el
joven Jedi se balance precariamente justo encima del bramante monstruo.
Dos Jawas corrieron sobre la reja y machacaron los dedos de Luke con la
culata de sus rifles; la muchedumbre rugi de nuevo mostrando su acuerdo.
El Rancor lanzaba zarpazos a las piernas de Luke sin lograr alcanzarlo. De
improviso, Luke se solt de la reja y cay directamente sobre el ojo del mutante
y de ah salt al suelo.
El Rancor rugi de dolor, mientras daba traspis y se golpeaba la cara para
aliviar la agona. Corri en crculo varias veces hasta que localiz a Luke y se
abalanz contra l. Luke se agach para recoger un hueso de alguna enorme
vctima precedente, y lo blandi contra el enfurecido mutante. La tribuna de
espectadores, divertida, aullaba de risa.
El monstruo aferr a Luke y lo atrajo hacia su boca salivante. En el ltimo
instante, Luke calz el hueso dentro de las fauces del Rancor y salt al suelo. La
bestia, bramando y debatindose, corri hasta chocar de cabeza contra la pared.
Varias rocas se desmoronaron, iniciando un alud que casi entierra a Luke,
mientras se introduca en una grieta. La muchedumbre all arriba aplaudi al
unsono.
Luke intent aclarar su mente. El miedo es una espesa nube, sola decirte
Ben. Convierte el fro en hielo y la oscuridad en tinieblas, pero deja que se alce
esa nube y se disolver. As, Luke permiti que ascendiera por encima del
clamor de la bestia y analiz las formas en que podra utilizar en provecho
propio la furia de la triste criatura.
No era una bestia demoniaca: eso era evidente. Si hubiera sido totalmente
maligna, su perversidad se podra volver contra s misma fcilmente; porque la
maldad pura como Ben deca al final siempre es autodestructiva. Pero este
monstruo no era malvado, sino slo estpido y maltratado; Hambriento y
dolorido, destrozaba cuanto se pona a su alcance. Considerarlo como algo
malvado sera slo una proyeccin de las facetas sombras del propio Luke.
Adems sera una falsedad y, ciertamente, no le ayudara a salir de esa situacin.
No, tena que mantener despejada la mente, eso era todo, y, de ese modo,
derrotar en ingenio al salvaje bruto y sacarlo de su miseria. Lo ideal sera dejarlo
suelto por la corte de Jabba, pero no pareca factible. Consider, entonces, dar a
la criatura los medios para que pusiera fin a su sufrimiento. Desgraciadamente,
la bestia estaba demasiado furiosa como para percibir el consuelo que la muerte
le otorgara. Luke comenz a examinar los contornos de la cueva intentando
madurar algn plan especfico.
Mientras tanto, el Rancor haba logrado arrojar el hueso de su boca y,
enrabietado, escarbaba furiosamente entre los escombros buscando a Luke.
Luke, aunque los cascotes dificultaban su visin, divis una concavidad al fondo
de la cueva y, tras ella, una puerta de servicio. Si pudiera llegar hasta all!
El Rancor desplaz un pedrusco y localiz a Luke que reculaba por la grieta.
Vorazmente, introdujo una zarpa, intentando extraer al muchacho: Luke asi un
pedrusco y golpe con todas sus fuerzas el dedo de la criatura. Al brincar el
Rancor, aullando de dolor una vez ms, Luke corri hacia el hueco.
Alcanz el pasillo que conduca a la puerta y se meti por l. A su frente, una
verja de fuertes barrotes bloqueaba el camino; tras la verja, a un lado, dos
guardias estaban sentados cenando: Alzaron la vista cuando entr Luke, se
levantaron de sus asientos y se aproximaron a la verja.
Luke se gir a tiempo de ver cmo el Rancor se acercaba pleno de furia.
Aferr la verja y trat de abrirla. Los guardianes enarbolaron sus puntiagudas
lanzas y le aguijonearon a travs de los barrotes, mientras se rean y continuaban
mascando su comida. El Rancor estaba cada vez ms prximo al joven Jedi.
Luke se aplast contra la pared cuando el Rancor comenz a penetrar en la
concavidad anterior. De repente, en la pared opuesta, tras las rejas, vio un panel
de control. Mientras el Rancor le buscaba con nimos ms que asesinos, Luke
levant una esquirla del suelo y la arroj con todas sus fuerzas contra el panel.
El tablero estall, produciendo una cascada de chispas. La gran reja de hierro
del techo cay crujiendo sobre la cabeza del Rancor, a la que aplast como si
fuera un meln maduro.
Los espectadores boquearon al unsono y se quedaron silenciosos,
asombrados por el increble giro de la situacin. Todos miraron a Jabba, que
estaba a punto de estallar de rabia. Nunca haba sentido tal furia. Leia intent
ocultar su deleite, pero no pudo evitar una sonrisa que aument, si ello era
posible, la clera de Jabba.
Sacadlo de ah vocifer a los guardias. Y traerme a Solo y al
Wookiee. Pagarn todos esta afrenta.
En el foso, Luke aguard tranquilamente en pie a que los secuaces de Jabba,
corriendo le maniataran y sacaran de all.
El guardin que cuidaba del Rancor llor profusamente sobre el cadver de
su mascota. La vida para l iba a ser una proposicin solitaria desde entonces.
Han y Chewie fueron conducidos a presencia de un Jabba hirviente de ira.
Han avanzaba, con los ojos an medio cerrados, dando traspis. 3PO
enormemente inquieto, estaba de pie, escudndose tras el Hutt. Jabba mantena a
Leia atada muy cerca de s, acariciando su pelo en un intento de calmarse. Un
constante murmullo llenaba el saln al preguntarse la canallada que iba a suceder
y quines seran los afectados.
Con un revuelo, varios guardias incluido Lando Calrissian introdujeron
a Luke en el saln. Los cortesanos, retrocediendo en revueltas oleadas, formaron
un pasillo.
Al llegar Luke frente al trono, salud a Solo con una sonrisa.
Me alegra verte aqu, viejo amigo exclam.
La faz de Solo brill de alegra. Pareca no haber fin en el nmero de amigos
que aterrizaban de improviso.
Luke! Ests t tambin metido en este lo? pregunt.
No quera perdrmelo sonri Skywalker. Durante un instante se sinti
rejuvenecido.
Bueno: cmo nos va? pregunt Han, alzando las cejas,
Igual que siempre replic Luke.
Oh, oh! dijo para su coleto Han. Se senta ciento por ciento relajado.
Igual que en los viejos tiempos! Pero, instantes despus, un pensamiento le hel
el corazn. Dnde est Leia? Est?
Los ojos de Leia haban estado pendientes de Han desde el momento en que
entr en el saln, sintonizando su espritu con el de l. Cuando ahora pregunt
por ella respondi al instante desde su puesto en el trono de Jabba:
Estoy perfectamente, pero no s por cuanto tiempo soportar al babeante
amigo tuyo que est a mi lado.
Leia habl en tono ligero para no preocupar a Solo. Adems, ver a todos sus
amigos reunidos le haca sentirse casi invencible. Han, Chewie, Luke, Lando,
incluso 3PO, que estaba remoloneando por ah en un intento de pasar
inadvertido. Leia deseaba rer, abrazarlos a todos y darle a Jabba un buen
puetazo en la nariz.
De pronto, Jabba bram, acallando a todos los presentes.
Robot Intrprete!
Tmidamente, 3PO dio un paso al frente embarazado y, con gesto remiso, se
diriga a los cautivos:
Su Excelencia, el gran Jabba el Hutt, ha decretado que habis de ser
exterminados inmediatamente...
Eso est bien interrumpi Solo. Detesto que me hagan esperar.
Vuestra extrema ofensa a Su Majestad continuo 3PO exige que
muris del modo ms terrible
Sera ridculo hacer las cosas a medias cloqueo Solo, interrumpiendo de
nuevo. Jabba llegaba en ocasiones a ser enormemente fatuo y pomposo; ms an
con los discursitos del viejo Lingote de Oro.
3PO poda soportar cualquier cosa, excepto que lo interrumpieran.
Sencillamente lo odiaba. Sin embargo, se contuvo y prosigui:
Seris llevados al Mar de las Dunas, donde os arrojarn al Gran Hoyo de
Carkoon...
No me parece mal la cosa dijo Han, encogindose de hombros y
dirigindose a Luke.
3PO ignor el inciso.
...donde mora el Todopoderoso Sarlaccc. En su estmago descubriris una
nueva definicin del dolor y el sufrimiento, mientras sois digeridos durante mil
aos.
Mejor evitar la segunda parte reconsider Solo. Mil aos era un poco
excesivo.
Chewie ladr su ms completo acuerdo.
Debieras haber pactado, Jabba dijo Luke, sonriendo levemente: ste
es el ltimo error de tu vida.
Luke no poda ocultar la satisfaccin que embargaba su voz. Jabba era, para
l, despreciable: una sanguijuela que absorba la vida de cuanto tocaba. Luke
deseaba poder reducirlo a cenizas y se alegraba, en el fondo, de que no hubiera
negociado porque ahora le arrebatara la vida; Por supuesto, el primer objetivo
consista en liberar a sus amigos, a quienes apreciaba de todo corazn; ahora le
guiaba esa preocupacin por encima de todo. Pero eliminar de paso a la gansteril
babosa era un proyecto que aada una sombra satisfaccin a sus propsitos.
Llevroslos! tron Jabba diablicamente. Al fin, una nota placentera en
un da triste, porque alimentar al Sarlacc le ocasionaba tanto regocijo como
alimentar al Rancor. Pobre Rancor!
Un rugido de aprobacin se elev de la reunin cuando se llevaron a los
prisioneros. Leia, enormemente preocupada, los sigui con la mirada y
sorprendi una amplia y genuina sonrisa iluminando el rostro de Luke. Suspir
profundamente, expeliendo sus dudas.

La enorme Barcaza Velera antigravitacional de Jabba se deslizaba lentamente


sobre el interminable Mar de las Dunas. Su casco metlico, erosionado por la
arena, cruja bajo la ligera brisa que apenas hencha las dos grandes velas, como
si incluso la naturaleza enfermara en presencia de Jabba. Bajo la cubierta,
rodeado por su corte, Jabba esconda su decadente espritu de los depuradores
rayos solares.
A los costados de la barcaza, dos pequeas lanchas flotaban en formacin.
Una era una lancha de escolta, con seis piojosos soldados a bordo; la otra, una
lancha armada con un can y que contena a los prisioneros. Han, Chewie,
Luke, todos atados y custodiados por guardias armados: Barada, dos Weequays y
Lando Calrissian.
Barada era el tipo de individuo con el que no se poda siquiera bromear.
Siempre al acecho, sujetaba el rifle como si no deseara otra cosa que utilizarlo.
Los Weequays formaban una extraa pareja. Eran dos curtidos hermanos,
completamente calvos, salvo por un mechn de pelo trenzado que colgaba a un
lado, a la usanza de su tribu. Nadie estaba seguro de si Weequay era el nombre
de la tribu o el nombre de su especie, ni de si todos los de la tribu eran hermanos
y se llamaban por igual, Weequays. Slo se saba que esta pareja responda a ese
nombre y que trataban al resto de las criaturas con la mayor indiferencia. Entre
ellos eran delicados y amables, casi tiernos, pero, al igual que Barada, esperaban
con ansia que los prisioneros les proporcionaran una excusa para acribillarlos.
Y Lando, por supuesto, silencioso y preparado, aguardando que se presentara
la oportunidad. La situacin le recordaba aquella estratagema que emple en
Pesmenben IV, cuando rociaron sus dunas con carbonato de litio para obligar al
gobernador Imperial a que les arrendara el planeta. Lando, disfrazado de guardia
minero autnomo, hizo que el gobernador yaciera boca abajo en el fondo de la
lancha y arroj por la borda su tesoro cuando los oficiales del sindicato les
abordaron. No le sucedi nada aquella vez y ahora esperaba repetir su suerte,
salvo que esta vez habra de arrojar por la borda a los guardias.
Han agudizaba el odo, ya que sus ojos an le eran intiles. Hablaba con
temeraria volubilidad para acostumbrar a los guardias a su charla y sus
movimientos as, cuando llegara el momento de moverse de verdad los guardias
reaccionaran con un leve retraso. Y por supuesto, tambin hablaba para
escucharse a s mismo.
Creo que mi vista est mejorando dijo, mientras bizqueaba enfocando a
la arena. En lugar de un borrn oscuro veo un gran borrn brillante.
Creme: no te ests perdiendo nada dijo Luke. Yo crec aqu.
Luke pens en su infancia en Tattoine, cuando viva en la granja de su to y
navegaba veloz sobre la llanura, con un pequeo deslizador terrestre y alguno de
sus pocos amigos hijos de otros colonos asentados en el desierto. No haba
en realidad ms quehacer, tanto para los hombres como para los chicos, que
navegar sobre las montonas dunas y evitar encuentros con irritables jinetes
Tusken, los Moradores de las arenas, que atesoraban la arena como si fuera oro
en polvo. Luke conoca bien el lugar.
Aqu conoci a Obi-Wan Kenobi, el viejo Ben, el ermitao que moraba tan
en el corazn del desierto que nadie le conoca. El primer hombre que mostr a
Luke cul era el camino del Jedi.
Luke pensaba ahora en l con profundo amor y gran pesar. Porque Ben fue,
ms que nadie, el agente de los descubrimientos y prdidas de Luke y, tambin,
de los descubrimientos de las prdidas.
Ben llev a Luke a Mos Eisley, la ciudad pirata en la cara oeste de Tattoine, a
la cantina donde encontr por vez primera a Han Solo y Chewbacca el Wookiee.
Ben viaj con l a la ciudad cuando las tropas de asalto Imperiales mataron al to
Owen y a la ta Beru, buscando a los robots fugitivos R2 y 3PO.
As fue como todo comenz para Luke, aqu en Tattoine. Conoca este lugar
como si fuera un sueo que se repitiera y, adems, haba jurado que nunca
volvera.
Crec aqu repiti suavemente.
Y ahora vas a morir aqu replic Solo.
No pienso hacer tal cosa dijo Luke, saliendo de su ensueo.
Si se es tu gran plan, hasta ahora no me vuelve loco de alegra
respondi, escptico. Solo.
El palacio de Jabba estaba demasiado bien custodiado explic Luke.
Tena que sacarte de all. Tan slo permanece junto a Chewie y Lando, nosotros
nos ocuparemos de todo.
Apenas puedo esperar. Solo se desmoraliz al pensar que toda la huida
dependa de la confianza de Luke en sus poderes de Jedi. Una premisa muy
cuestionable, considerando que los Jedis eran una hermandad extinta y que
utilizaban una Fuerza en la que, de todos modos, l no crea en absoluto. l crea
en una nave veloz y unos buenos explosivos, y todo lo que deseaba era tenerlos
en ese momento.

Jabba estaba sentado en el camarote principal de la Barcaza Velera, rodeado


por todo su squito. La fiesta del Palacio simplemente continuaba, salvo que
ahora los jaraneros se bamboleaban ms violentamente y se mascaba el tipo de
atmsfera que precede a un linchamiento. El deseo de sangre y la beligerancia
alcanzaban nuevas cotas.
Trespeo estaba inmerso en el ambiente hasta el cuello. En se momento se
vea forzado a traducir una discusin entre Ephant Mon y Ree-Yees sobre algn
tema guerrero incomprensible para l. Ephant Mon, un carnoso paquidermo con
un feo hocico colmilludo, mantena para el modo de pensar de 3PO una
postura insostenible. Sin embargo, Migaja Salaz, el reptilesco y demente mono,
sentado sobre el hombro de Ephant, repeta todo cuanto ste deca y, por tanto,
redoblaba el peso de los argumentos de Ephant.
Ephant concluy su parrafada con una incitacin tpicamente belicosa:
Wooossie jawamba boog! tron el macizo paquidermo.
3PO no tena, en principio, ninguna intencin de traducir esa frase a Ree-
Yees, el de la cabeza con tres ojos que ya estaba borracho como una cuba. No
quera, pero lo hizo.
Backawa! Backawa! replic el de los tres ojos, dilatndose stos por la
furia.
Y, sin ms prembulos, descarg un puetazo tal en los morros de Ephant
Mon que lo envi volando sobre un grupo de Cabezas de Calamar.
C-3PO crey que esa respuesta no necesitaba, traduccin y aprovech la
confusin para deslizarse a un lado cuando, de pronto, choc con un pequeo
robot que serva bebidas. Las bebidas volaron salpicndolo todo.
El terco y pequeo robot prorrumpi en una cascada de bips, bocinazos y
silbidos reconocibles al instante por 3PO. Mir hacia abajo con tremendo alivio.
R2! Qu haces t aqu? exclam con alegra.
duuuWEEp ehWhrRrree bedzhng silbote R2
Ya veo que ests sirviendo bebidas, pero este lugar es muy peligroso. Van
a ejecutar al amo Luke y, si nos descuidamos, a nosotros tambin!
R2 silb con aparente indiferencia.
Me gustara poder confiar en ti replic sombramente 3PO.
Jabba ri entre dientes al ver derrumbarse a Ephant Mon. Le encantaban los
buenos puetazos. Especialmente adoraba ver cmo se desmoronaban los
fuertes, como su orgullo rodaba por tierra.
Con sus abotargados dedos dio unos tironcitos a la cadena atada al cuello de
la Princesa Leia. Cuanta ms resistencia ofreca, ms babeaba de placer, hasta
que al fin atrajo hacia s de nuevo a la escasamente vestida princesa.
No te apartes demasiado, encanto. Pronto empezaras a apreciarme dijo,
mientras, aproximndola an ms, la forzaba a beber de su vaso.
Leia abri la boca, evitando pensar en nada. Era, en efecto, repugnante, pero
haba cosas mucho peores y, de todos modos, esto no poda durar mucho.
Bien conoca otros sufrimientos ms terribles. Su punto de comparacin era
la noche en que fue torturada por Darth Vader. Casi se derrumb. El Seor
Oscuro nunca supo lo cerca que estuvo de sonsacar toda la informacin que
quera: la ubicacin de la base Rebelde. Vader la captur justo cuando se las
haba arreglado para enviar a R2 y 3PO en busca de ayuda. La captur,
llevndola a la Estrella de la Muerte, donde le inyect drogas debilitadoras de la
mente y la tortur.
Atorment primero su cuerpo, mediante sus eficientes robots especialistas en
tortura: Agujas, cuchillos de fuego, electropinchazos, agudas presiones en ciertos
puntos. Ella soport todos los dolores como ahora soportaba el abominable
contacto con Jabba: con una fortaleza propia e interna.
Se desliz medio metro apartndose de Jabba ahora que estaba distrado
para atisbar entre los intersticios de las mugrientas ventanas y los polvorientos
rayos solares, a la lancha que transportaba a sus rescatadores.
La lancha se estaba deteniendo.
El convoy entero estaba, de hecho, inmovilizndose sobre una enorme fosa
de arena. La Barcaza Velera se hizo a un lado de la gigantesca depresin junto a
la lancha de escolta. La de los prisioneros naveg hasta situarse indirectamente
sobre la fosa, flotando a unos diez metros de altura del centro de la depresin.
En la base del cono de arena se abra, repulsiva, una cavidad roscea
formada por una membrana que segregaba un espeso mucus y se frunca
levemente, casi inmvil. El agujero tena tres metros de dimetro y sus paredes
estaban festoneadas por tres filas de dientes agudos, como los de un tiburn e
igualmente inclinados hacia adentro. La arena se mezclaba con el mucus que
manaba de los costados de la abertura y, ocasionalmente, una poca caa dentro de
la negra cavidad central.
As era la boca del Sarlacc.
En un Costado de la lancha de los prisioneros sobresala una plancha de
hierro. Dos guardias desataron las ligaduras de Luke y, con bruscos empellones,
le colocaron sobre la plancha, justo encima del orificio en la arena que ahora
comenzaba a ondularse con movimiento peristltico y a secretar espesa saliva al
que estaba a punto de recibir.
Jabba, junto con su festivo grupo, se desplaz al puente de observacin.
Luke se frot las muecas para restaurar la circulacin. El vibrante calor del
desierto templaba su espritu. Por fin, ste sera su hogar para siempre. Nacido y
crecido en un terruo Vanita. Divis a Leia, de pie junto a la barandilla de la
gran barcaza, y gui un ojo. Leia devolvi el guio.
Jabba orden acercarse a 3PO y susurr rdenes al dorado androide. 3PO se
aproxim a un interfono. Jabba alz, imperioso, un brazo y el abigarrado
conjunto de piratas intergalcticos acall al instante el gritero. La voz de 3PO
brot amplificada por el altavoz.
Su Excelencia desea que mueran honorablemente. anunci 3PO, sin
escandalizarse en absoluto. Quiz alguien le introdujo un programa errneo.
Adems, l era tan slo un androide, con funciones bien delimitadas: traducir y
hablar literalmente, nada de interpretar. Mene la cabeza y prosigui: Si
alguno de ustedes desea pedir clemencia, Jabba escuchar ahora sus ruegos.
Han dio un paso al frente para dedicar a esa henchida babosa sus ltimos
pensamientos, en caso de que fallara todo lo dems.
Dile a ese baboso pedazo de gusano asqueroso que
Por desgracia, Han daba la cara al desierto, no a la Barcaza Velera. Chewie
se acerc e hizo girarse a Solo de forma que se enfrentara al pedazo de gusano a
quien se diriga. Han asinti con la cabeza sin detener su parlamento:
...gusano inmundo que no obtendr de nosotras ese placer.
Chewie profiri unos gruidos, mostrando su total acuerdo. Luke tambin
estaba preparado para su momento.
Jabba, sta es tu ltima oportunidad grit Luke. Libranos o morirs.
Mir fugazmente a Lando, que se mova libremente al fondo de la lancha.
As que era esto pens Lando; ahora tiraran a los guardias por la borda
y escaparan ante las narices de todo el mundo.
Los monstruos de la barcaza rugieron de risa. Durante la conmocin, R2, en
silencio, subi por la rampa que conduca al puente superior.
Jabba alz otra vez la mano para apaciguar a sus secuaces.
Estoy seguro de que tienes razn, mi joven amigo Jedi sonri antes de
sealar hacia abajo con el pulgar Arrojadlo dentro! orden.
Los espectadores aplaudieron al ver cmo un Weequay empujaba a Luke
hacia el extremo de la plancha. Luke mir fijamente a R2, que estaba situado en
solitario cerca de la barandilla, y le envi un airoso saludo. Al percibir la
contrasea previamente programada, unas portezuelas se abrieron en la
cabeza cupular de R2 y un pequeo misil sali impelido hacia el cielo, trazando
un suave arco sobre el desierto.
Luke salt fuera de la lancha y fue acogido por otro clamor sediento de
sangre. Empero, en fracciones de segundo gir sobre s mismo en el aire y al
caer se asi con las manos al extremo de la plancha. La delgada plancha se
comb violentamente al recibir su peso, se inmoviliz un instante en el punto de
mxima curvatura inferior, y devolvi el impulso catapultando a Luke hacia
arriba.
En pleno vuelo dio una voltereta completa y cay de pie en el mismo sitio de
donde antes salt, slo que ahora estaba detrs de los confusos guardias. De
modo casual, extendi un brazo con la palma de la mano hacia arriba y,
repentinamente, recogi la espada de lser que le arroj R2.
Con la rapidez propia de un Jedi, Luke encendi su espada y arremeti
contra el guardia situado en el extremo de la plancha en contacto con el bote,
arrojndolo entre chillidos de terror hacia la espasmdica boca del Sarlacc.
Los dems guardias se arracimaron en contra de Luke. Inexorable, se
abalanz sobre ellos con su centelleante espada de luz lser.
Era su propia espada de lser, no la de su padre. Haba sido diseada por l
mismo en la casucha abandonada de Obi-Wan Kenobi, al otro lado del planeta.
Fabricada con las viejas herramientas maestras de los Jedis y todas sus piezas
forjadas con amor, habilidad y tremenda necesidad. Ahora la empuaba como si
fuera una extensin de su propio brazo; como si el brazo y la espada se
fusionaran en una sola pieza. Esta espada de lser era, en verdad, nica y
exclusivamente de Luke.
Por ello, detuvo la acometida de los guardias tal como la luz disuelve las
tinieblas.
Lando forcejeaba con el timonel intentando llegar hasta los controles de la
lancha. La pistola de lser del timonel se dispar sola en la refriega y destroz el
panel de instrumentos. La lancha dio una brusca sacudida volcndose casi hacia
un lado. Otro guardia se precipit hacia la fosa y todo el mundo cay al suelo de
la cubierta en confuso montn. Luke se reincorpor velozmente y corri hacia el
timonel blandiendo su espada. La criatura, impresionada por la visin de la
brillante hoja de lser de la espada, dio un traspi y cay tambin, por la borda
hacia las voraces fauces del Sarlacc.
El aturdido timonel aterriz en el declive suave y arenoso de la fosa y
comenz a deslizarse inexorablemente hacia la boca dentada y viscosa. Ara
desesperadamente la arena gritando como un poseso; mas, de improviso, un
musculoso tentculo brot de la boca del Sarlacc, serpente sobre la tostada
arena y aferr con fuerza el tobillo del timonel, arrastrndolo a la abertura,
donde fue prontamente deglutido con un horrendo chasquido.
Todo haba sucedido en cuestin de segundos. Cuando Jabba vio lo que
suceda, estall de rabia y bram furiosas rdenes a los que le rodeaban. Al
instante se organiz un tremendo pandemnium, con todas las criaturas entrando
y saliendo por cada puerta de la Barcaza. Aprovechando esa confusin, Leia
entr en accin.
Saltando sobre el trono de Jabba, rode la bulbosa garganta del monarca con
la cadena que la retena y, saltando fuera del estrado, estir la cadena con todas
sus fuerzas. Los pequeos eslabones metlicos se enterraron en las fofas capas
del cuello de Jabba, produciendo el mismo efecto que el garrote vil.
Con una fuerza superior a las suyas propias, tir y, tir. Jabba luchaba
frenticamente, corcovando su giboso torso y casi rompiendo, los dedos de Leia,
que senta tambin desgarrarse sus brazos. No poda ejercer eficiente tensin de
palanca, contra esa enorme masa y crey desfallecer de dolor. Pero la fuerza de
Leia no era meramente fsica. Cerrando los ojos y evitando pensar en el dolor de
sus manos, concentr toda la energa vital que pudo reunir, en la tarea de
estrangular el aliento de la horrible criatura.
Estir, sud, visualizando cmo la cadena se incrustaba milmetro a
milmetro en la trquea de Jabba, mientras Jabba se revolva desaforadamente,
totalmente desconcertado por el ataque del menos esperado de los enemigos.
Haciendo un ltimo esfuerzo por respirar, Jabba tens todos sus msculos y
cay hacia adelante. Sus reptilescos ojos comenzaron a desorbitarse al tensarse
ms la cadena; la viscosa lengua sobresali de la boca y su maciza cola se
contrajo en un espasmo final, hasta quedar inmvil, como un peso muerto.
Leia intent liberarse de la cadena del cuello mientras, afuera, la batalla
arreciaba.
Boba Fett, encendiendo sus retrocohetes, se lanz al aire y vol fcilmente
desde la barcaza hasta la lancha, justo en el momento en que Luke acababa de
desatar a Han y a Chewie. Boba apunt a Luke con su pistola de lser, pero,
antes de que pudiera disparar, el joven Jedi gir velozmente, trazando un arco
luminoso con su espada de lser, que se abati sobre el arma de Boba cortndola
en dos.
De pronto, una rfaga de disparos brot del gran can situado en el puente
superior de la barcaza y la lancha se sacudi, herida en un costado, inclinndose
cuarenta y cinco grados. Lando fue lanzado fuera de la cubierta, pero en el
ltimo instante consigui asirse a un puntal roto y qued balancendose
desesperadamente, sobre el Sarlacc.
El cariz que tomaban los acontecimientos no estaba previsto en su plan de
juego, y Lando se prometi no volver a involucrarse jams en una apuesta que
no controlara desde el principio al fin.
La lancha recibi otro impacto directo del can de la barcaza y se zarande
fuertemente, arrojando a Chewie y Han contra la barandilla. El Wookiee, herido,
aull de dolor. Luke volvi la cabeza para mirar a su peludo amigo y Boba Fett,
aprovechando ese momento de distraccin, dispar un cable oculto en la manga
de su armadura.
El cable se enroll en torno al cuerpo de Luke, pegando sus brazos a los
costados. El brazo con el que esgrima la espada qued libre slo de la mueca
para abajo. Dobl la mueca de modo que la espada de lser apuntara hacia
arriba, y dio vueltas sobre s mismo, devanando el cable. En el instante que la
espada roz el cable, ste se fundi y Luke se desembaraz del resto justo en el
preciso momento en que otro proyectil alcanzaba la lancha, arrojando a Boba,
inconsciente, sobre la cubierta. Desgraciadamente, la explosin desgaj el puntal
al que se aferraba Lando, y cay dando vueltas hacia el foso del Sarlacc.
Luke cay al suelo, aturdido por la explosin, pero sin estar herido. Lando se
incrust en el arenoso declive y grit pidiendo auxilio, a la par que intentaba
escalar las paredes de la fosa. La finsima arena se desmoron, precipitndole
ms cerca de la negra abertura. Lando cerr los ojos, pensando cmo poda
producirle al Sarlacc mil aos de indigestin. Apost consigo mismo a que
sobrevivira a todos los dems en el estmago de la criatura. Quiz si se vistiera
con el uniforme del ltimo guardia que cay...
No te muevas! grit Luke, pero hubo de dirigir su atencin a la
segunda lancha que, repleta de guardias, se lanzaba sobre ellos disparando todo
su armamento.
Era una regla bsica de los Jedis, pero de igual modo cogi por sorpresa a los
guardias de la segunda lancha: Cuando el nmero de atacantes es excesivo, la
fuerza que poseen se vuelve contra ellos. As, Luke salt directamente al centro
de la lancha y comenz a diezmarlos volteando su espada de lser como si fuera
un remolino.
En la otra lancha, Chewie intentaba sacudirse la maraa de hierros retorcidos
por la explosin, mientras que Han, a sus pies, forcejeaba ciegamente. Chewie le
ladr intentando que alcanzara una lanza que danzaba por el suelo de la cubierta.
Lando grit al sentir cmo se deslizaba lentamente hacia las brillantes
fauces. l era un jugador, pero no dara un pice por sus posibilidades de escape.
No te muevas, Lando! advirti Han. Voy a por ti! Luego se
dirigi a Chewie. Dnde est la lanza, Chewie? Han barri con sus manos
la superficie del puente, mientras Chewie grua indicaciones para dirigir los
movimientos de Solo. Por fin, Han asi la lanza.
Boba Fett se irgui tambalendose, an atontado por el proyectil explosivo.
Mir a la otra lancha donde Luke estaba inmerso en una desigual lucha contra
seis guardias. Con una mano, Boba se afirm sujetando la barandilla y, con la
otra, apunt con su arma a Luke.
Chewie lade avisando a Han.
Hacia dnde?grit Solo. Chewie mugi de nuevo.
El invidente pirata espacial esgrimi la lanza en la direccin de Boba.
Instintivamente, Fett par el golpe con su antebrazo y apunt de nuevo a Luke.
Sal de mi camino, ciego idiota insult a Han. Chewie grua
frenticamente. Han hizo oscilar la lanza en la direccin opuesta y golpe
certeramente los retrocohetes de Boba.
El impacto hizo que se encendieran los cohetes. Boba sali volando
inesperadamente, choc como un misil contra una segunda lancha y rebot,
cayendo directamente al foso. El armado cuerpo se desliz, adelantando a
Calrissian, y rod sin pausa hasta la boca del Sarlacc.
RrgrrowBrbroo fro bo gru Chewie alegremente.
Eso hizo? sonri Solo. Me gustara haberlo visto.
Un fuerte impacto de otro proyectil proveniente de la barcaza casi vuelca la
lancha, enviando a Han por encima de la borda. Por suerte, el pie de Han se
enganch en la barandilla y qued oscilando peligrosamente sobre el Sarlacc. El
herido Wookiee permaneca an atrapado firmemente entre los hierros de la
lancha.
Luke, tras derrotar a los adversarios de la otra lancha, advirti rpidamente la
situacin de sus amigos y brinc a travs del abismo de arena, aterrizando sobre
el inclinado casco metlico de la gran barcaza. Poco a poco escal el casco,
trepando hacia el puente donde estaba el can.
Mientras tanto, en la cubierta de observacin, Leia continuaba esforzndose
en romper la cadena, escondida tras la enorme carcasa del gnster para que
ningn guardia la viera. Estir su cuerpo cuan largo era intentando alcanzar una
pistola de lser que yaca en los lmites de su alcance. Oportunamente, R2, tras
haber perdido su dignidad rodando por los suelos, acudi al rescate.
Emitiendo ruiditos electrnicos, R2 extendi un apndice que portaba una
pequea sierra circular y cort los eslabones.
Gracias, R2; buen trabajo. Ahora vaymonos de aqu dijo Leia
Corrieron hacia la puerta. Por el camino vieron a 3PO tirado en el suelo,
chillando mientras un enorme tipo llamado Hermi Odie se sentaba sobre l.
Acuclillado encima de la cabeza de 3PO, Migaja Salaz el monstruoso y
reptilesco mono, intentaba arrancar el ojo derecho del dorado androide.
No, por favor! No! No, mis ojos! chill aterrado 3PO.
R2 lanz un rayo elctrico a la espalda de Hermi Odle, quien, gimiendo de
dolor, salt por la ventana. Una descarga similar propuls a Salaz hasta el techo,
donde se qued adherido. 3PO se irgui prontamente, con el ojo derecho
colgando de un haz de cables, y corri junto a R2 y la princesa, que se
deslizaban por una puerta trasera.
El can del puente atin con un nuevo disparo en la ya escorada lancha,
zarandeando todo lo que quedaba dentro de ella, excepto a Chewbacca, que se
aferraba como una lapa, pese a su brazo herido. Estaba en la barandilla sujetando
a Solo por el tobillo, mientras oscilaba sobre el aterrorizado Calrissian. Lando
haba logrado evitar deslizarse, quedndose absolutamente inmvil. Empero,
cada vez que intentaba asir el brazo que le extenda Solo, la arena se
desmoronaba, acercndole un poco ms a la voraz abertura. Deseaba
fervientemente que Solo no conservara algn rencor por aquel estpido asunto
de Bespin.
Chewie gru, dando a Han nuevas directrices.
Vale, ya lo s. Ahora veo mucho mejor. Debe ser por toda la sangre que
me est bajando a la cabezareplic Han...
Magnfico! salt Lando. Ahora, no te importara crecer unos
centmetros ms?
Los artilleros de la barcaza estaban apuntando a la cadena humana de la
lancha, a punto de dar el golpe de gracia, cuando Luke se plant frente a ellos,
riendo como si fuera el rey de los piratas. Encendi su espada lser antes que
pudieran disparar un solo tiro. Instantes despus, los artilleros yacan en un
montn humeante.
Una compaa de guardias provenientes del pontn inferior apareci
disparando repentinamente. Uno de los disparos acert en la espada de Luke,
arrancndola de la mano. Corri por el puente intentando escapar, pero pronto
fue rodeado por los guardias. Dos soldados manejaron de nuevo el can,
mientras Luke observaba su mano. El complejo aparato estaba abierto y expona
los complicados circuitos y mecanismos que sustituan a su verdadera mano. La
mano que Vader cercen en su ltimo encuentro.
Flexion el mecanismo: an funcionaba.
Los artilleros dispararon contra la lancha, situada ms abajo. Impactaron en
un costado del pequeo bote y la onda provocada por el golpe casi afloj la presa
del Wookiee, mas, al inclinarse la lancha, Han pudo asir la mueca de Lando.
Tira! grit Solo al Wookie
Me ha cogido! chill Calrissian, mientras miraba empavorecido hacia
abajo, viendo como uno de los tentculos del Sarlacc se enrollaba lentamente en
torno a su tobillo.
Que no me hablen de cartas sorpresa! pens Lando. Cada cinco
minutos cambian las reglas del juego. Tentculos! Quin apostara contra
ellos? Adems, el tentculo era largo, fuerte y pegajoso.
Los artilleros realinearon sus armas en busca del tiro de gracia, pero todo
acab para ellos antes de que pudieran disparar. Leia se haba apropiado del
can de la cubierta opuesta y, con el primer disparo, destroz los aparejos que
se erigan entre los dos caones del puente. Al segundo disparo barri al primer
can.
Las explosiones se sucedieron en la gran barcaza y distrajeron
momentneamente a los cinco guardias que custodiaban a Luke. Al instante, alz
su mano y la espada de lser vol hasta ella. Salt en el aire mientras dos
guardias le disparaban y los guardias se mataron entre s. Encendi su espada
antes de finalizar el salto y aterriz lanzando estocadas a diestro y siniestro de
forma que el ardiente rayo pronto hiri a los restantes guardias.
Apunta hacia abajo! vocifer a Leia a travs del puente.
Leia inclin el can, apuntando a la cubierta inferior e hizo un sign
afirmativo a 3PO, que estaba apoyado en la barandilla a su lado, R2 silb
furiosamente.
No puedo, R2! llorique 3PO. Est demasiado alto para saltar
Ahh!
R2 empuj al dorado androide por la barandilla y luego se arroj l mismo,
cayendo de cabeza sobre la arena.
Mientras, la lucha a muerte continuaba entre Solo y el Sarlacc, siendo el
trofeo el propio Barn Calrissian. Chewbacca, abrazado a la barandilla y
sujetando la pierna de Han, logr asir con la otra mano una pistola cada entre la
retorcida plataforma de la lancha. Apunt hacia Lando, pero hubo de bajar la
pistola, preocupado con la distancia que mediaba entre ellos.
Tiene razn! clam Lando. Est demasiado lejos!
Chewie, dame la pistola dijo Han, mirando hacia arriba.
Chewbacca se la tendi, y Solo la cogi con una mano mientras con la otra
segua sujetando a Lando.
Oye espera un segundo, compaero protest Lando. Cre que estabas
ciego.
Estoy mucho mejor, creme le asegur Han.
Acaso tengo dnde elegir? Eh! Apunta un poco ms hacia arriba, por
favor dijo mientras bajaba la cabeza.
Han bizque..., apret el gatillo... y acert de lleno en el tentculo. El
gusanoso apndice solt inmediatamente su presa, retrocediendo hacia las
fauces.
Chewbacca dio un poderoso tirn y alz a Solo y a Lando hasta el bote.
Mientras, Luke, sujetando a Leia con el brazo izquierdo, agarr una cuerda
que penda del medio desarbolado mstil con el brazo derecho y, dando un
puntapi al gatillo del can que dispar barriendo la cubierta, salt al aire.
Ambos se balancearon sujetos a la cuerda hasta alcanzar la flotante lancha de
escolta. Luke condujo la lancha hasta llegar a la de los prisioneros y ayud a que
se introdujeran en ella Chewbacca, Han y Lando.
La Barcaza Velera, ardiendo por la mitad, comenz a retumbar y zarandearse
con una serie de explosiones.
Luke gui la lancha a lo largo de la barcaza hasta localizar las piernas de
3PO, que sobresalan erectas en la arena. A su lado, el periscopio de R2
constitua la nica parte visible de su anatoma por encima de las dunas. La
lancha se detuvo sobre los robots y, abriendo unas trampillas en la base del
casco, hizo descender un electroimn. Con un sonoro estruendo metlico, los dos
robots surgieron de la arena y se adhirieron al disco magntico.
Oh! gimi 3PO.
biip DOOO dullt! asinti R2.
En pocos minutos, todos se reunieron en la lancha, ms o menos indemnes y,
por vez primera, se miraron los unos a los otros, dndose cuenta de que estaban
reunidos de nuevo. Durante largo rato se abrazaron, lloraron y parlotearon hasta
que alguien, accidentalmente, roz la herida del brazo de Chewie, y el Wookiee
bram de dolor. Entonces todos entraron en actividad, inventariando las reservas
de alimentos y... alejndose del reino de Jabba.
La gran Barcaza Velera, ardiendo por los cuatro lados, comenz a
explosionar y, mientras la pequea lancha se perda sobre el horizonte del
desierto, desapareci finalmente con una brillante conflagracin, slo disminuida
en su luminosidad por la abrasante luz vespertina de los dos soles gemelos de
Tattoine.
Captulo 3
La tormenta de arena eclipsaba la visin y sofocaba el aliento, impidiendo
casi pensar y moverse. Tan slo un rugido era ya desorientador: pareca provenir
de todas partes a la vez, como si el universo estuviera compuesto nicamente por
ruido y se fuera su catico centro.
Nuestros siete hroes caminaban paso a paso a travs del turbio vendaval,
asidos los unos a los otros para no extraviarse. R2 encabezaba la fila; siguiendo
las seales electrnicas que el viento no poda interferir del radiofaro de la
nave. 3PO le segua a continuacin y, tras l, Leia guiando a Han. Por ltimo,
Luke y Lando sostenan al desfallecido Wookiee.
R2 emiti unos fuertes sonidos y todos alzaron la vista. Unas formas vagas y
confusas podan vislumbrarse a travs del tifn.
No lo s grit Han. Todo lo que puedo ver es un montn de arena en
movimiento.
Eso es lo que vemos todos nosotros replic, chillando, Leia.
Entonces mi vista ha de estar mejorando contest Solo.
Apenas haban dado unos pocos pasos, cuando las confusas siluetas
adquirieron un mayor relieve y pudieron distinguir al Halcn Milenario
flanqueado por el Ala-X de Luke y una Ala-Y de dos plazas. Cuando el grupo se
reuni bajo la masa del Halcn, el viento disminuy su furia hasta lmites que
podran definirse como malsimas condiciones atmosfricas solamente. 3PO
apret un interruptor, se abri una trampilla y una rampa inclinada descendi con
un zumbido. Han Solo se volvi hacia Luke Skywalker.
Tengo que confesrtelo, muchacho dijo estuviste magnfico en el
fregado.
Tuve mucha ayuda contest Luke, encogindose de hombros y
comenzando a dirigirse hacia su Ala-X.
Han lo detuvo con un gesto extraamente calmo en l; incluso serio.
Gracias por venir a buscarme, Luke.
Luke, por algn motivo, se sinti embarazado. No saba cmo replicar
adecuadamente sin emplear alguna cuchufleta del viejo pirata.
Olvdalo dijo por fin.
No, al contrario, pienso mucho en ello replic Han. Estar congelado
en carbonita es lo ms aproximado a la muerte; no es como dormir, no, sino
como estar despierto encarndose a la Nada.
Una Nada de la que haba sido rescatado por Luke y los dems, jugndose
todos la vida por l, sin ms razn que... la amistad. Y ste era un concepto
nuevo para el engredo Solo; un concepto terrible y maravilloso. Exista cierto
riesgo en este giro de la situacin. Por un lado se senta an ms ciego que antes
y, por otro, visionario y soador. Era algo terriblemente confuso; antes estaba
solo y ahora formaba parte de algo.
Esta comprensin le haca sentirse en deuda con los dems; un sentimiento
que siempre haba evitado. Pero ahora saba que la deuda creaba unos lazos,
lazos de hermandad y amistad. En cierto y extrao sentido, eran lazos
liberadores.
Ya no estaba solo.
Nunca ms estara solo.
Luke detect algo distinto en su amigo; como cuando el mar cambia de color.
Era un instante sumamente delicado y no quiso interferir. Por ello, tan slo
asinti con la cabeza.
Chewie gru afectuosamente al joven guerrero Jedi, mientras alborotaba su
pelo como si fuera una abuelita orgullosa del muchacho. Leia le abraz
clidamente.
Todos sentan un enorme afecto por Solo, pero, de algn modo, era ms fcil
demostrrselo a Luke.
Os ver de nuevo cuando me rena con la flota manifest Luke,
dirigindose hacia su nave.
Por qu no abandonas ese cacharro y vienes con nosotros dijo Solo,
dando un codazo a Luke.
He de cumplir primero una promesa... que hice a un viejo amigo.
Un autntico viejo amigo, sonri Luke, pensando para sus adentros.
Bueno; date prisa en volver urgi Leia. La Alianza entera debe estar
ya reunida. Vislumbr algo en el rostro de Luke que no supo definir, pero que
le asustaba a la par que haca que se sintiera ms unida a l Date prisa en
volver repiti.
Lo har prometi Luke. Vamonos, R2.
R2 rod hacia el Ala-X, emitiendo un saludo de despedida a 3PO,
Adis, R2 dijo 3PO con afecto. Que el hacedor te bendiga. Cudalo
mucho, amo Luke, quieres?
Pero Luke y el pequeo robot ya estaban al otro lado de la nave.
Todos los dems permanecieron inmviles unos instantes, tratando de colegir
sus futuros en el torbellino de arena.
Lando los sac de su ensueo.
Vamos: salgamos de esta asquerosa bola de arena dijo. Su suerte haba
sido abominable. Esperaba tener mejor fortuna en el prximo juego. Durante
algn tiempo, solamente apostara en juegos ms caseros, pero esperaba,
mientras tanto, cargar bien los dados.
Solo palme su espalda.
Me parece que a ti tambin te debo agradecimiento, Lando dijo con una
sonrisa en los labios.
Cre que si te dejaba congelado tendra mala suerte durante el resto de mi
vida; as que antes o despus tena que descongelarte se excus Lando.
Quiere decir que eres bienvenido Sonri Leia. Todos te damos la
bienvenida. Bes a Han en la mejilla para recalcarlo personalmente.
Emprendieron la marcha hacia la rampa del Halcn. Solo se detuvo un
instante antes de entrar y propin una pequea palmada a la nave.
Tienes buen aspecto, querida muchacha. Nunca cre que vivira lo bastante
como para volverte a ver.
Entr el ltimo, cerrando tras l la escotilla.
Luke hizo lo mismo en el Ala-X; se ci las correas de la cabina de pilotaje y
encendi los motores, percibiendo su familiar rugido. Observ su daada mano,
en la que los cables se entretejan entre los huesos de aluminio como las piezas
de un rompecabezas. Se pregunt cul sera la solucin a ese rompecabezas:
Extrajo un guante negro y enfund la expuesta infraestructura de la mano.
Ajust los controles del Ala-X y, por segunda vez en su vida, parti de su
planeta natal camino de las estrellas.

El Superdestructor Estelar yaca inmvil en el espacio por encima de la


estacin de combate de la Estrella de la Muerte y de su verde compaera, la luna
de Endor. El Destructor era una enorme nave atendida, por un enjambre de naves
de todo tipo, que flotaban o salan paradas en torno a la nave materna como si
fueran de distintas edades y temperamentos: cruceros de alcance medio,
voluminosas naves de carga, cazas TIE de escolta.
La compuerta principal del Destructor se abri al silencio del espacio. Una
lanzadera Imperial emergi y aceler hacia la Estrella de la Muerte acompaada
por cuatro escuadras de cazas.
Darth Vader observaba la llegada en la pantalla de control de la Estrella de la
Muerte. Cuando estaban a punto de aterrizar en el muelle, sali del centro de
mando, seguido por el Comandante Jerjerrod y una falange de tropas de asalto
Imperiales, y encabez la marcha hacia el muelle de embarque. Iba a dar la
bienvenida a su Amo.
El pulso y la respiracin de Vader estaban controlados mecnicamente, de
modo que no podan acelerarse, sin embargo, algo en su pecho se electrificaba
cuando se encontraba con el Emperador. No sabra decir lo que era. Una
sensacin de plenitud, de poder, de dominio tenebroso y demonaco. Ambiciones
secretas, pasiones sin freno, sumisin insensata. Todo ello lata en el corazn de
Vader cuando se aproximaba al Emperador. Todo eso y mucho ms.
Al entrar en el muelle de embarque, miles de soldados se pusieron
automticamente firmes como un solo hombre. La lanzadera aterriz sobre sus
carriles. La rampa descendi como si fuera la mandbula de un dragn, y la
Guardia Imperial baj corriendo por ella con sus rojos mantos ondeando como
lenguas de fuego que anunciaran un prximo y bestial rugido. Formaron dos
filas, vigilantes y mortales a ambos lados de la rampa, mientras el silencio
descenda sobre la enorme cavidad. En la cima de la rampa apareci, el
Emperador.
Descendi con lentitud, majestuosamente. Era un hombre pequeo, encogido
por la maldad y los aos. Apoyaba su encorvada estructura sobre un retorcido
bastn y se cubra con un largo y encapuchado manto, muy parecido al de los
Jedis, salvo en que era totalmente negro. La arrugada faz posea tan poca carne
que era casi una calavera; los ojos, taladrantes y amarillentos, parecan quemar
cuanto miraban.
Al llegar el Emperador a la base de la rampa, el Comandante Jerjerrod, sus
generales y lord Vader, se arrodillaron frente a l. El Supremo Regidor del
Reverso Oscuro hizo una sea a Vader y comenz a caminar por entre las filas
de soldados.
lzate, amigo mo. Quisiera hablar contigo dijo, dirigindose a Vader.
Vader se irgui y acompa a su maestro. A continuacin desfilaron los
cortesanos del Emperador, la guardia real, Jerjerrod y los guardias de elite de la
Estrella de la Muerte; todos reverenciales y temerosos.
Vader sentase pleno de energas al lado del Emperador. Aunque jams se
rellenara lo suficiente el hueco central existente en su corazn, era un glorioso
vaco vislumbrado bajo la fra luz que proyectaba el Emperador; un hueco que
podra abarcar el Universo. Y algn da abarcara el Universo..., cuando muriera
el Emperador.
Porque tal era el sueo final de Vader. Cuando absorbiera todo el oscuro
poder, que pudiera de ese mal; absorber y conservar esa fra luminosidad en su
corazn, matando al Emperador y devorando su tenebrosidad. Para regir el
Universo acompaado de su hijo.
Porque se era su otro sueo: recuperar a su hijo y mostrarle la magnitud de
su sombro poder; la tremenda fuerza cuyo camino haba l seguido tan
directamente. Y Luke habra de acompaarle; tena que hacerlo. Juntos, padre e
hijo, regiran el Universo.
El sueo estaba a punto de cumplirse, perciba se acercaba el final. Cada
suceso encajaba en su lugar tal como l con la sutileza propia de un Jedi
haba previsto y forjado con su oscuro poder.
La Estrella de la Muerte se completar segn lo previsto, maestro
exhal Vader.
S, lo sreplic e1 Emperador. Has obrado bien, Lord Vader... y ahora
detecto tu deseo de continuar la bsqueda del joven Skywalker.
Vader sonri tras su mscara blindada. El Emperador perciba siempre lo que
aconteca incluso cuando no conoca los detalles.
S, Maestro respondi.
Paciencia, amigo mo advirti el Supremo Regidor Siempre te ha
costado ser paciente. A su debido tiempo, l te buscar..., y cuando lo haga,
debes traerlo ante m. Ha crecido pleno de fortaleza; slo t y yo podemos
atraerlo al Reverso Oscuro de la Fuerza.
S, Maestro. Juntos corromperan al chico, al hijo del padre. Lo
atraeran a la grandiosa gloria del Reverso Oscuro. Pronto fallecera el
Emperador, y, aunque la galaxia se agitara por el horror de su prdida, Vader
continuara gobernando acompaado de su hijo.
Como haba de ser siempre.
El Emperador alz levemente la cabeza concentrndose en las posibilidades
futuras.
Todo acontece tal como lo he previsto dijo con satisfaccin.
l, como Vader, tena sus propios planes; planes que implicaban violaciones
espirituales y manipulaciones de vidas y destinos. Ri entre dientes, saboreando
la proximidad de su conquista: la seduccin final del joven Skywalker.

Luke dej su Ala-X aparcada cerca del borde del agua y sigui
cuidadosamente el camino a travs del pantano. Una espesa neblina se extenda
formando capas por encima de l. Vapores de la jungla. Un extrao insecto vol
hacia l proveniente del racimo de una parra, alete locamente sobre su cabeza y
desapareci. En la espesura, algo gru. Luke se concentr un instante y los
gruidos cesaron. Continu su camino.
Luke posea unos sentimientos encontrados respecto a ese lugar, Dagobah, el
terreno de pruebas donde se entren para ser un Jedi. Aqu fue donde
verdaderamente aprendi a utilizar la fuerza, a dejarla fluir a travs suyo;
dirigindola a donde quera y vigilando cuidadosamente su empleo para aplicarla
slo para el bien. Era como caminar sobre un puente de luz: un terreno slido y
estable para los Jedis.
Criaturas peligrosas acechaban en el pantano, pero para un Jedi ninguna era
maligna. Voraces arenas movedizas aguardaban inmviles como charcas
placenteras. Extraos tentculos se mezclaban con los bejucos colgantes. Luke
perciba todo ello como parte de un planeta viviente, como elementos de la
Fuerza de la que l mismo era partcipe.
Pero tambin existan all cosas tenebrosas, increblemente oscuras; reflejos
de los rincones sombros de su alma. Ya antes las haba sentido, y huy primero
de ellas para encararse y luchar despus. Algunas haban sido vencidas, mas
otras formas oscuras yacan agazapadas.
Atraves una maraa de races retorcidas y cubiertas de musgo. Al otro lado,
un terso y desbrozado camino conduca en la direccin que deseaba. Sin
embargo, no lo sigui y volvi a sumergirse en la selvtica espesura.
Muy por encima de su cabeza una silueta negra aleteaba, aproximndose;
luego cambi de rumbo sin prestar atencin, prosigui su camino.
La jungla se espesaba an ms. Tras el siguiente pantano, Luke divis al fin
la pequea cabaa de extraa arquitectura, con sus ventanillas proyectando una
luz sobre la hmeda floresta. Luke borde la cinaga, agachndose penetr en la
morada.
Yoda le esperaba de pie, sonriendo, con su mano verdosa apoyndose en un
bastn.
Esperndote a ti estaba asever, meneando la cabeza.
Con un ademn, indic a Luke que se sentara en un rincn. El muchacho
estaba impresionado al ver cuanto ms frgil pareca Yoda, con sus manos
temblorosas y slo un hilillo de voz. Luke tuvo miedo de no traicionar su
turbacin ante la condicin fsica del viejo maestro.
Esa cara que pones dijo Yoda, frunciendo graciosamente el entrecejo,
tan mal parezco ante jvenes ojos?
Luke trat de disimular su afligido semblante variando de posicin en el
reducido espacio de la cabaa
No, Maestro..., por supuesto que no minti
S, lo parezco, claro que lo parezco el diminuto Maestro Jedi ri
alegremente. Enfermo estoy, s. Viejo y dbil seal con un dedo nudoso a
su joven discpulo; Cuando novecientos aos tengas t, no tan bien parecers.
La criatura, cojeando, trep al lecho sonriendo an y se tumb con
esfuerzo.
Pronto yo descansar. S, dormir para siempre. Ganado lo he musit.
Luke neg con la cabeza.
No puede morir, Maestro Yoda, no lo dejar.
Entrenado bien y pleno de Fuerza ests. Pero no tan fuerte como para eso!
replic Yoda. El crepsculo pende sobre m y pronto la noche caer. As
son las cosas..., as es la Fuerza.
Pero yo necesito su ayuda insisti Luke. Quiero completar mi
entrenamiento. El gran maestro no le poda abandonar ahora, an faltaba
mucho por comprender. Y l haba aceptado tanto de Yoda sin entregarle nada a
cambio. Tena mil cosas que compartir con la anciana criatura.
No ms preparacin necesitas t le confort Yoda. Ya sabes todo lo
necesario.
Entonces, ya soy un Jedi? insisti Luke. No, saba que no lo era an
del todo. Algo faltaba.
Yoda contrajo sus marchitos rasgos.
No todava; queda un problema, queda... Vader. A Vader debes enfrentar.
Entonces, y slo entonces, completo Jedi sers. Y enfrentarte con l habrs, tarde
o temprano.
Luke saba que sta sera su mxima prueba, no poda ser de otro modo.
Cada pregunta tena su respuesta y Vader lata inextricablemente inserto en el
corazn del conflicto de Luke. Era un sufrimiento dar forma a preguntas, pero,
tras un largo silencio, habl de nuevo al anciano Jedi:
Maestro Yoda, Darth Vader... es mi padre?
Una expresin de fatiga y compasin asom en los ojos de Yoda.
El muchacho an no era un hombre completo. Una triste sonrisa surc su
rostro y pareci incluso que disminua de tamao, encogido sobre la cama.
Un descanso necesito yo. S. Un descanso se quej.
Luke mir fijamente al consumido maestro, intentando conferirle energa
meramente con la fuerza de su amor y voluntad.
Yoda, debo saberlosusurr.
Tu padre l es replic Yoda simplemente.
Luke cerr los ojos, la boca, el corazn, para apartar de s una verdad
dolorosa y ya conocida.
Te lo cont, verdad? pregunt Yoda. Luke asinti sin hablar. Deseaba
poder congelar ese momento, esconderlo, encerrar al tiempo y al espacio en esa
habitacin de modo que no expandieran por el Universo esa terrible verdad, ese
conocimiento agobiante.
Una sombra de preocupacin cruz el semblante de Yoda
Inesperado esto es, e infortunado dijo.
Es un infortunio que yo sepa la verdad? Una carga de amargura
impregn la voz de Luke, sin saber l si iba dirigida contra Vader, Yoda, l
mismo o al Universo entero.
Yoda se irgui con un esfuerzo que pareci quemar todas sus energas.
Es una desgracia que te precipitaras a enfrentarte con l. Incompleto tu
entrenamiento era..., no preparado para esa carga estabas t. Obi-Wan te lo
habra dicho tiempo atrs..., si yo dejado lo hubiera. Ahora conllevas una gran
debilidad. Temo por ti, temo. La tensin de su rostro desapareci y Yoda cerr
los ojos.
Maestro Yoda, lo siento. Luke se estremeci al ver la debilidad de Yoda.
Lo s, pero enfrentarte de nuevo a Vader debes, y sentirlo no te ayudar.
Se inclin hacia adelante y, por seas, mand acercarse a Luke. Luke gateo
para aproximarse al maestro. Yoda, con un hilo de voz, prosigui: Recuerda,
el poder de un Jedi proviene de la Fuerza. Cuando rescataste a tus amigos, el
deseo de venganza acicateaba tu corazn. Cuidado ten con la furia, el miedo y la
agresividad. El Reverso Oscuro son. Manan con facilidad, prestos a unrsete en
la dicha. Una vez que inicies el descenso por el sendero oscuro..., siempre tu
destino dominar; Yoda yaca en la cama, respirando cada vez menos.
Luke aguard en completo silencio, temiendo moverse y distraer siquiera un
pice al venerable anciano, menos an quera impedir que se concentrara en la
tarea de seguir hablando.
Al cabo de pocos minutos, Yoda mir una vez ms al muchacho y, con un
gran esfuerzo, sonri bondadosamente. Slo la grandeza de su espritu mantena
con vida al decrpito cuerpo.
Luke..., del Emperador cuidado ten. No subestimes sus poderes o la suerte
de tu padre corrers. Cuando ido me haya..., el ultimo Jedi sers. Luke, la Fuerza
es intensa en tu familia. Comparte la que... has aprendido. Yoda comenz a
vacilar y cerr sus ojos. Existe otro Cielo [1].
Su corazn se par y exhal el aliento. Su espritu fluy de l como si fuera
una brisa fresca que soplara hacia otro cielo. El cuerpo tembl una vez ms y
desapareci por completo.
Luke se sent al lado de la pequea cama vaca durante ms de una hora,
intentando sondear la perdida de Yoda. Era insondable.
Su primer sentimiento fue el de un dolor ilimitado para l y para el Universo.
Cmo alguien como Yoda poda haberse ido para siempre? Senta como si un
negro agujero sin fondo perforara su corazn en el lugar donde Yoda haba
residido.
Luke haba sufrido anteriormente la prdida de ancianos consejeros. Era
desesperanzadoramente triste, inevitablemente, formaba parte del proceso de
maduracin. Era esto lo que significaba, entonces, crecer? Ver cmo los
amigos queridos envejecen y mueren? Madurar y fortalecerse a costa del
trnsito mortal?
Una pesada carga de desesperacin cay sobre l justo en el momento en que
todas las luces de la cabaa titilaron desvanecindose despus. Durante varios
minutos ms permaneci sentado, sintiendo que era el fin, de como si todas las
luces del Universo se hubieran apagado. El ltimo Jedi, sentado en un pantano,
mientras la galaxia entera preparaba la guerra definitiva.
El fro penetr en sus huesos despertando a la ciencia del vaco donde haba
cado. Se estremeci y mir a su alrededor. La oscuridad era impenetrable.
Gate hasta la entrada y se irgui en el exterior. Aqu en el pantano, nada
haba cambiado. Los cuajarones de vapor eran absorbidos por miles de races
areas que devolvan a la cinaga... en forma de agua; un ciclo que se haba
repetido millones de veces a lo largo de los evos y que continuara hasta el fin.
Quiz en eso radicaba su leccin. Empero, su tristeza no disminuy en absoluto.
Sin propsito fijo, anduvo de vuelta al lugar donde descansaba la nave. R2 se
abalanz sobre l emitiendo un excitado saludo, pero Luke, desconsolado,
ignor al pequeo y fiel robot. R2 silb una breve condolencia y luego mantuvo
un respetuoso silencio.
Luke, abatido, se sent sobre un tronco. Apoy la cabeza en las manos y
habl en voz baja para su coleto.
No lo lograr. No puedo continuar solo se dijo. Una voz proveniente de
la densa neblina flot hasta l.
Yoda y yo siempre te acompaaremos era la voz de Ben.
Luke se volvi, insensible, a la voz. Quera conservar su furia guardndola
como un tesoro. Era todo lo que tena y no dejara que se la arrebataran tal como
le haban arrebatado todo lo dems. Pero sinti cmo disminua su clera,
suavizada por la compasin de Ben.
No te culpo por estar furioso conmin Ben. Si algo estaba mal en lo
que hice, ciertamente no sera la primera vez, porque lo que le pas a tu padre
fue culpa ma...
Luke alz la cabeza preso de un inters agudo y repentino. Nunca haba odo
tal cosa y su clera fue transformndose rpidamente en curiosidad y
fascinacin; porque el conocimiento es como una droga adictiva y, cuanto ms
posea, ms quera.
Sigui sentado sobre el tocn, progresivamente hipnotizado. R2 rodaba por
ah, callado y silencioso, ofreciendo su reconfortante presencia.
Cuando me encontr por vez primera con tu padre continu Ben, l
era ya un gran piloto. Pero lo que ms me sorprendi fue ver cun poderosa era
la Fuerza en l. Me responsabilic en ensear a Anakin cules eran los caminos
del Jedi. Mi error fue creer que poda ser tan buen maestro como Yoda. No lo
fui. Mi estpida soberbia lo impidi. El Emperador percibi el poder de Anakin
y lo atrajo al Reverso Oscuro. Entristecido, Ben hizo una pausa y mir
abiertamente a los ojos de Luke como pidindole perdn. Mi soberbia produjo
consecuencias terribles para la galaxia.
Luke estaba hechizado. Que la arrogancia de Obi-Wan hubiera causado la
cada de su padre era algo horrible. Horrible por lo que, innecesariamente, haba
llegado a ser su padre. Horrible porque significaba que Obi-Wan no era perfecto.
Ni como hombre ni como Jedi. Horrible porque el Reverso Oscuro poda herirle
tan de cerca, cambiando todo el bien en mal. Sin embargo, Darth Vader habra de
conservar en su interior una chispa de Anakin Skywalker.
An hay algo bueno en l declar Luke.
Ben neg con la cabeza, pleno de remordimientos.
Tambin yo pens que podra retornar al lado bueno. Ya no es posible.
Ahora es ms una mquina que un hombre. Retorcido y maligno.
Luke percibi el significado que subyaca en las frases de Ben y escucho sus
palabras como si fueran rdenes. Con la cabeza, interrog a la imagen.
No puedo matar a mi propio padre exclam.
No deberas pensar en esa mquina como si fuera tu padre era el
maestro hablando de nuevo. Cuando vi lo que haba llegado a ser, intent
disuadirlo, atraerlo de nuevo a la luz. Luchamos... y tu padre cay en crisol de
fundicin. Cuando tu padre sali arrastrndose de aquel terrible estanque, el
cambio en l se haba impreso con fuego para siempre. Se convirti en Darth
Vader, sin el ms leve asomo de Anakin Skywalker. Irremediablemente maligno.
Surcado por cicatrices y mantenido con vida slo por su maquinaria y su propia
y negra voluntad...
Luke mir a su propia mano mecnica, relacionando conceptos.
Intent detenerle una vez dijo con tristeza. No lo consegu.
No desafiara otra vez a su padre, no podra.
Vader te humill en vuestro primer encuentro, pero esa experiencia
formaba parte de tu preparacin. Te ense, entre otras cosas, el valor de la
paciencia, si no hubieras sido tan impaciente en tu propsito de derrotar a Vader
entonces podra haber acabado de entrenarte aqu, con Yoda. Hubieras estado
entrenado de verdad.
Pero tena que ayudar a mis amigos protesto Luke.
Y los ayudaste? Fueron ellos los que te salvaron. Poco conseguiste, me
temo, precipitndote antes de tiempo.
La indignacin de Luke se derriti, dejando un enorme poso de tristeza.
Descubr que Darth Vader era mi padre susurr.
Para ser un Jedi, Luke, debes enfrentarte e ir ms all del Reverso Oscuro,
al lado al que tu padre pudo llegar. La impaciencia es la salida ms fcil, para ti
al igual que para tu padre. Slo que tu padre fue seducido por lo que encontr al
otro lado de esa salida y t te has mantenido firme. Ahora ya no eres tan
temerario, Luke. Eres fuerte y paciente. Y ests preparado para la confrontacin
final.
Luke neg de nuevo con la cabeza al hacrsele claras las implicaciones del
discurso de Ben.
No puedo hacerlo, Ben reneg.
Los hombros de Obi-Wan Kenobi se hundieron, derrotados.
Entonces el Emperador ya ha vencido. T eras nuestra nica esperanza.
Luke busc otras alternativas.
Yoda dijo que yo podra entrenar a otro para...
El otro de quien hablaba es tu hermana melliza sonri secamente el
anciano Ben. No le ser ms fcil que a ti destruir a Darth Vader.
Luke fue sacudido visiblemente por esa informacin. Se puso en pie,
encarndose con el espritu.
Hermana? Yo no tengo hermanas neg.
Una vez ms Obi-Wan envolvi sus palabras con cario para suavizar el
creciente torbellino espiritual de su joven amigo.
Para protegeros a ambos del Emperador, os separaron al nacer. El
Emperador saba, como yo, que un da, con la Fuerza de su parte, el vstago de
Skywalker representara una amenaza para l. Por esa razn, tu hermana ha
permanecido en seguro anonimato.
Luke se resista a creer lo que oa. Ni necesitaba ni quera tener un mellizo.
l era nico! No era un ser incompleto, salvo por la mano mecnica que ahora
tena crispada. Era l solamente un pen de una vasta conspiracin? Cunas
cambiadas, hermanos permutados, separados, forzados a vivir distintas vidas
secretas? Imposible. l saba bien quin era! Era Luke Skywalker, nacido de un
Jedi que se convirti en Seor de las Tinieblas, crecido en una arenosa granja de
Tattoine, cuidado por To Owen y ta Beru, educado sin remilgos, un pobre y
honrado trabajador..., porque su madre, su madre... Qu sucedi con su madre?
Qu haba dicho ella? Quin era ella? Qu le pudo decir a l? Se dirigi,
buscando, al ncleo de su mente, hacia un lugar y un tiempo muy distintos al
pantanoso suelo de Dagobah, hasta la alcoba de su madre, su madre y su...
hermana. Su hermana...
Leia! Leia es mi hermana! exclam, casi cayndose del tocn del
rbol.
Tu visin interna funciona bien asinti Ben. Rpidamente, sin embargo,
endureci el tono de su voz. Entierra profundamente tus sentimientos, Luke.
Te dan crdito, pero pueden hacer que termines sirviendo al Emperador.
Luke intentaba comprender lo que deca su anciano maestro. Demasiada
informacin, tan rpida y casi se desmay. Ben prosigui su narracin:
Cuando tu padre se fue, no saba que tu madre estaba embarazada. Tu
madre y yo sabamos que, eventualmente, terminara descubrindolo. Queramos
manteneros a los dos tan a salvo como fuera posible y todo el tiempo posible.
As pues, te llev a vivir con mi hermano Owen en Tattoine..., y tu madre se
llev a Leia a vivir en Alderaan como hija del Senador Organa.
Luke se apacigu oyendo la historia, mientras R2, cobijndose a su lado,
zumbaba en un registro apenas audible para confortar a Luke.
Ben sigui hablando con suavidad para que el sonido de su voz consolara lo
que sus palabras no podan lograr.
La familia Organa era una familia del ms alto nivel y bastante poderosos
polticamente en ese sistema. Leia se convirti en princesa por virtud de su
linaje; nadie, por supuesto, saba que era adoptada. Pero era un ttulo sin poder
real, ya que Alderaan era una antigua democracia. Sin embargo, la familia
segua, siendo poderosa polticamente y Leia, siguiendo los pasos de su padre,
llego tambin a ser senadora. Pero no slo eso, por supuesto, se convirti en
lder de su clula en la alianza contra el corrupto Imperio. Y como disfrutaba de
inmunidad diplomtica, era un eslabn vital para obtener informacin para la
causa Rebelde. Eso es lo que ella estaba haciendo cuando se cruzaron vuestros
caminos; porque sus padres adoptivos siempre le dijeron que contactara conmigo
en Tattoine si sus problemas eran desesperados.
Luke intent poner orden entre sus mltiples pensamientos. El amor que
siempre sinti por Leia en la distancia tena ahora una base clara. Pero,
repentinamente, ahora tambin se sinti protector, como un hermano mayor,
aunque, por todo lo que saba, tal vez ella fuera mayor por unos minutos.
Pero no puedes dejar que ahora ella se vea as: involucrada, Ben insisti
Luke. Vader la destruira. Vader, el padre de ambos. Quiz Leia pudiera revivir
el bien en l.
Ella no se ha entrenado en las vas del Jedi del modo que t lo has hecho,
Luke. Pero la Fuerza es intensa en ella, como lo es en toda tu familia. Por ello su
camino se cruz con el mo, porque la Fuerza ha de ser aumentada por un Jedi.
Ahora t eres el ltimo Jedi, Luke..., pero ella ha vuelto con nosotros, conmigo,
para aprender y crecer. Porque su destino es aprender y crecer, y el mo es
ensear sigui hablando ms lentamente, recalcando las palabras y
enfatizando las pausas. No puedes escapar a tu destino, Luke. Clav sus
ojos en los de Luke, poniendo todo su afn en la mirada para dejar una huella
indeleble en la mente de Luke. Mantn secreta la identidad de tu hermana,
porque si t fallas ella es nuestra nica esperanza. Mrame, Luke: la prxima
lucha es solamente tuya, pero mucho depende de su resultado; quiz puedas
recabar alguna fuerza de mi recuerdo. No puedes evitar la batalla, no puedes
escapar a tu destino. Tendrs que enfrentarte a Darth Vader de nuevo...
Captulo 4
Darth Vader, saliendo del cilndrico ascensor, entr en lo que antes constitua
la sala de control de la Estrella de la Muerte y ahora era el saln del trono del
Emperador.
Dos guardias reales se erguan, en posicin de firmes, a ambos lados de la
puerta, vestidos con rojas tnicas que les cubran del cuello a los pies, y con
cascos rojos totalmente cerrados, salvo por dos ranuras oculares que eran en
realidad pantallas visuales modificadas electrnicamente. Sus armas siempre
estaban a punto.
La habitacin estaba en penumbra, iluminada slo por el resplandor de los
cables que, descendiendo por el hueco del ascensor, llevaban energa e
informacin a travs de toda la estacin espacial. Vader anduvo sobre el pulido
suelo de acero pavonado, pas junto a unos zumbantes y gigantescos
transformadores, y subi los pocos escalones que conducan a la plataforma
donde se hallaba el trono del Emperador. Bajo esa plataforma, a la derecha,
estaba la boca del pozo que ahondaba hasta alcanzar el foso central de la
estacin de combate; foso que daba al corazn mismo de la unidad de potencia
de la Estrella de la Muerte. Un negro abismo impregnado de olor a ozono y que
amplificaba los zumbidos de los motores hasta producir una retumbancia grave y
hueca.
Al final de la suspendida plataforma haba una pared, y en la pared, una
circular y enorme ventana de observacin. Sentado en un complejo silln repleto
de controles, frente al ventanal, mirando fijamente al espacio, estaba el
Emperador.
Inmediatamente tras los ventanales, poda verse la mitad incompleta de la
Estrella de la Muerte, rodeada por zumbantes lanzaderas y transportes junto con
hombres con pesados trajes y retrocohetes que trabajaban dentro y fuera de la
cubierta. A corta distancia, ms all de toda esa actividad, brillaba la luna verde
jade de Endor, suspendida como una joya sobre el negro terciopelo del espacio.
Esparcidas hasta el infinito fulguraban, diamantinas, las estrellas.
El Emperador, sentado, observaba toda esa vista mientras Vader se
aproximaba tras de l. El Seor Reverso Oscuro se arrodill y esper. El
Emperador dejo que esperara, mientras examinaba el espacio ante l con una
sensacin de gloria superior a todo clculo: todo eso era suyo. Y, an ms
glorioso, lo haba conquistado por s mismo.
Porque no siempre fue as. Antao, en los das en que slo era el Senador
Palpatine, la galaxia haba sido una Repblica de estrellas, conservada y
protegida por la Hermandad de Caballeros Jedis, que la haban vigilado durante
siglos. Mas, inevitablemente, haba crecido demasiado y fue necesario mantener
durante demasiado tiempo una burocracia colosal para sostener a la
Repblica. Pronto la corrupcin apareci.
Unos pocos senadores codiciosos iniciaron la reaccin en cadena,
difundiendo el malestar. Al menos eso se crea, quin iba a saberlo? Unos pocos
y pervertidos burcratas arrogantes y serviles... y de repente la fiebre se esparci
por las estrellas. Un gobernador suceda rpidamente a otro; se erosionaron los
valores morales; las alianzas fueron rotas. El miedo se extendi como una
epidemia en esos tempranos aos, con rapidez y sin causa visible. Nadie saba el
cmo ni el porqu de todo cuanto aconteca.
Y, de ese modo, el Senador Palpatine aprovech la oportunidad. A travs del
fraude, de inteligentes promesas y astutas maniobras polticas, se las arregl para
salir electo como Presidente del Consejo. Luego, mediante subterfugios,
sobornos y terrores, se autonombr Emperador.
Emperador... Cunta gloria y poder encerraba el nombre! La Repblica se
haba desmenuzado y el Imperio resplandeca con sus propios fulgores y siempre
as sera, porque el Emperador saba lo que otros no queran creer, las fuerzas
malignas son las ms poderosas.
Lo supo siempre, en el fondo de su corazn, pero volva a aprenderlo todos
los das: tenientes traicioneros que denunciaban a sus superiores para obtener un
favor; funcionarios poco escrupulosos que le entregaban los secretos de los
gobiernos estelares locales; codiciosos terratenientes, gnsters sdicos, polticos
hambrientos de poder. Nadie era inmune. Todos aventaban las energas oscuras
de sus corazones. El Emperador, simplemente, reconoca esa verdad y la
utilizaba. En su propio engrandecimiento, por supuesto.
Porque su alma era el negro centro del Imperio. Contemplaba, tras la
ventana, la densa impenetrabilidad del espacio insondable. Era tan
condensadamente negro como su propia alma; como si l fuera en cierto y
autntico modo esa misma negrura; como si su espritu interno fuera en s
mismo el vaco sobre el que l reinaba. El pensamiento le hizo sonrer: l era el
Imperio; l era el Universo.
Tras l percibi a Vader, que an esperaba puesto de rodillas. Cunto
tiempo llevaba as el Seor Oscuro? Cinco minutos? Diez? No lo saba a
ciencia cierta, pero no importaba: el Emperador no haba finalizado su
meditacin.
A lord Vader, empero, no le import esperar, ni siquiera lo advirti. Porque
era un honor, una noble accin, arrodillarse ante los pies de su gobernante. Mir
en su interior buscando la reflexin de su mirada en su propio corazn sin fondo.
Su poder era ahora enorme, mayor que nunca. Vibraba en su interior, resonando
con las oleadas de oscuridad que fluan del Emperador. Se sinti ensalzado por
ese poder que brotaba como un fuego negro, como electrones demonacos
buscando un blanco..., pero esperara. Porque su Emperador no estaba a punto; y
su hijo no estaba a punto, y an no era el momento. Por tanto, esperaba.
Finalmente, el silln rot lentamente hasta encarar al Emperador con Vader.
Vader habl primero:
Cules son sus rdenes, Maestro?
Enva a la flota al extremo opuesto de Endor. Permanecer all hasta que
sea necesario mand el Emperador.
Y qu informes hay sobre la concentracin de la flota Rebelde cerca de
Sullust? volvi a preguntar Vader.
Nada preocupante. Pronto aplastaremos la Rebelin y el joven Skywalker
ser uno de nosotros. Tu trabajo aqu ha terminado, amigo mo. Vete a la nave de
mando y espera mis rdenes.
S, Maestro mo. Deseaba que le permitiera dirigir el ataque contra la
Alianza Rebelde. Y esperaba que eso sucediera pronto.
Se puso en pie y sali, mientras el Emperador volva la cara hacia el
panorama galctico, tras la ventana, para observar, de nuevo, sus dominios.

En el remoto y fosco vaco ms all del confn de la galaxia, se extenda la


enorme flota Rebelde desde la vanguardia hasta su ltimo elemento, por una
extensin superior al limitado alcance de la vista humana. Naves de combate
Corellianas, cruceros, destructores, naves Calamarianas portadoras de
combustible, caoneras de Alderaan, interceptores Kesselianos, lanzaderas de
Bestimia, cazas de Alas-X, Alas-Y y Alas-A; vehculos de transporte, misiles
teledirigidos. Todos los Rebeldes de la galaxia, tanto civiles como militares,
aguardaban expectantes en las naves, esperando instrucciones. Los guiaba el
mayor de los Cruceros Estelares Rebeldes, la Fragata del Cuartel General.
Cientos de comandantes Rebeldes de todas las especies y formas de vida se
reunan en la sala de combate del gigantesco Crucero Estelar, esperando rdenes
del Alto Mando. Los rumores pululaban por doquier y un aire de excitacin se
esparca de escuadrn en escuadrn.
En el centro de la sala de reuniones haba una gran y luminosa mesa circular
que proyectaba, por encima una imagen hologrfica de la inacabada Estrella de
la Muerte Imperial, suspendida junto a la luna de Endor cuyo campo protector
rodeaba a ambas.
Mon Mothma entr en la habitacin. Era una majestuosa mujer de mediana
edad que pareca caminar sobre los murmullos admirativos de la multitud. Vesta
un blanco manto bordado en oro y su aire de gravedad se justificaba por el hecho
de ser el lder electo de la Alianza Rebelde.
Al igual que el padre adoptivo de Leia as como el propio Emperador
Palpatine, Mon Mothma haba sido decana de los senadores de la Repblica y
miembro del Alto Consejo.
Cuando la Repblica empez a desmoronarse, Mothma permaneci como
senadora hasta el fin, organizando la disidencia e intentando estabilizar al cada
vez ms intil gobierno.
Ella tambin organiz clulas casi al final del proceso destructivo de la
Repblica. Grupos de resistencia que no se conocan entre s y cada uno
responsable de incitar a la revolucin contra el Imperio cuando ste se hizo
manifiesto.
Hubo otros jefes, pero la mayora murieron cuando la primera Estrella de la
Muerte aniquil el planeta Alderaan. El padre adoptivo de Leia muri en aquel
desastre.
Mon Mothma pronto fue una figura ilegal y perseguida consecuentemente.
Uni sus clulas polticas a las miles de guerrillas e insurrectos que haban
proliferado a causa de la feroz dictadura del Imperio. Otros miles ms se unieron
a esa Alianza Rebelde. Mon Mothma se convirti en el lder indiscutible de
todas aquellas criaturas galcticas que perdieron su hogar por culpa del
Emperador. Sin hogar, mas no sin esperanza.
Atraves la habitacin hasta llegar a la altura del holograma, donde
conferenci con sus dos jefes consejeros: el General Madine y el Almirante
Ackbar. Madine era un Corelliano duro y pleno de recursos, si bien un tanto
ordenancista. Ackbar era un Calamariano puro: una amable criatura de color
asalmonado, con enormes ojos tristes insertos en una cabeza con forma de
cpula afilada, y unas manos palmeadas que le hacan sentirse ms cmodo en el
agua o en el espacio libre que a bordo de una nave. Si los humanos eran los
brazos de la Rebelin, los Calamarianos constituan el alma, lo que no
significaba que no pelearan magnficamente cuando se vean empujados hasta el
lmite. Y el perverso Imperio haba alcanzado ese lmite.
Lando Calrissian se abra camino entre la multitud escrutando los rostros.
Vio a Wedge, que iba a ser el piloto de su Ala, y se saludaron con la cabeza, a la
par que hacan el signo optimista de alzar los pulgares, pero Lando sigui su
camino. No era a Wedge a quien buscaba. Se desplaz hasta un claro en el
centro, mir atentamente a su alrededor y, finalmente, divis a sus amigos de pie
junto a una puerta lateral. Camin hacia ellos sonriendo ampliamente.
Han, Chewie, Leia y los dos robots festejaron la aparicin de Lando con una
cacofona de saludos, risas, pitidos y ladridos.
Vaya! Fjate cmo vas vestido! reprendi Solo, enderezando la solapa
del nuevo uniforme de Calrissian y tentando sus insignias. Un general!
Soy el hombre de las mil caras y disfraces ri Lando afectuosamente.
Alguien les debe de haber hablado acerca de mi pequea maniobra en la batalla
de Taanab.
Taanab era un pequeo planeta agrcola regularmente atacado por los
bandidos de Norulac. Calrissian antes de su cargo como gobernador de la Ciudad
de las nubes, barri a los bandidos en contra de todo pronstico volando de
forma legendaria y sin hacer caso de estrategia alguna. Y lo hizo por una
apuesta.
Oye dijo Han, abriendo los ojos sarcsticamente a m no me mires. Slo
les dije que eras un buen piloto. No tena idea de que buscaban a alguien para
dirigir esta guerra de locos.
Est bien replic Lando: yo lo solicit. Quera dirigir este ataque.
Por alguna razn, le encantaba vestirse como un general. La gente entonces
le respetaba como se mereca, no tena que dar ninguna coba a ningn pomposo
polica militar del Imperio. Y se era el otro aliciente: por fin iba a asestar un
golpe a la armada Imperial, un golpe que doliera, por todas las veces que le
haban atizado a l. Flagelar al Imperio dejando su impronta sobre l. General
Calrissian, muchas gracias.
Solo miraba a su viejo amigo con una expresin mezcla de admiracin y de
incredulidad.
Has visto alguna vez una de esas Estrellas de la Muerte? Vas a tener un
breve generalato, viejo compaero avis Han.
Me sorprende que no te hicieran a ti el encarguitosonri Lando.
Quiz lo hicieran intimid Solo. Pero yo no estoy loco. T eras el
chico respetable, recuerdas? Administrador de la Ciudad de las Nubes de
Bespin.
Leia se aproxim a Solo y le cogi del brazo con gesto protector.
Han estar en la nave de mando conmigo... Ambos agradecemos
terriblemente lo que ests haciendo. Y tambin estamos orgullosos.
De sbito, en el centro de la sala, Mon Mothma clam la atencin. La sala
cay en silencio. La expectacin era general.
Los informes que nos trajeron los espas de Bothan han sido confirmados
anunci la lder suprema. El Emperador ha cometido un error crtico,
estamos a tiempo de atacar.
Un gran revuelo sacudi a la reunin. Como si el mensaje de Mothma
hubiera sido una vlvula de presin, el aire sise con rumores y comentarios.
Ella se volvi al holograma de la Estrella de la Muerte y continu:
Ahora conocemos la posicin exacta de la nueva estacin de combate del
Emperador. Los sistemas de armamento de la Estrella de la Muerte an no son
operativos, y con la flota Imperial, esparcida por la galaxia en vano intento de
cazarnos, est relativamente desprotegida Mon Mothma hizo una pausa para
dar mayor efecto a su frase siguiente. Ms importante an: sabemos que el
Emperador en persona supervisa la construccin.
Una descarga de parloteos excitados erupcion en la asamblea. sta era la
oportunidad. La esperanza que nadie crea poder esperar. Un mazazo directo al
Emperador.
Al calmarse un poco la barahnda, Mon Mothma reanud su discurso.
Su viaje de inspeccin se realiz en el mayor de los secretos, pero l
subestim a nuestra red de espas. Muchos Bothanos han muerto para traernos
esta informacin. Su voz cambi rpidamente, endurecindose de nuevo al
recordar a todos cul era el precio de esa empresa.
El Almirante Ackbar dio un paso al frente. Era un especialista en los
sistemas defensivos del Imperio. Alz su aleta y seal en el modelo hologrfico
el campo de fuerza que emanaba de Endor.
Aunque incompleta, la Estrella de la Muerte tiene un mecanismo de
defensa instruy en el tono tranquilizador de los Calamarianos; est
protegida por un escudo de energa generado por la cercana luna de Endor, aqu
situada. Call un largo rato: quera que la informacin empapara sus mentes.
Cuando crey que lo haba conseguido, habl ms lentamente: Si queremos
intentar cualquier ataque, hemos de desactivar el escudo. Una vez que se haya
desvanecido, los cruceros crearn un arco protector, mientras los cazas vuelan
dentro de la superestructura, aqu..., e intentan acertar al reactor principal
seal una porcin inacabada de la Estrella de la Muerte..., en algn sitio por
aqu dentro.
Otro murmullo recorri la sala de los comandantes como una oleada de un
mar tormentoso. Ackbar concluy:
El General Calrissian dirigir el ataque de los cazas.
Han se volvi a Lando, sus dudas sustituidas por respeto.
Buena suerte, compaero.
Gracias dijo Lando, simplemente.
La vas a necesitar recalc Han.
El Almirante Ackbar cedi el terreno al General Madine, encargado de las
operaciones de camuflaje.
Hemos adquirido una pequea lanzadera Imperial anunci Madine con
satisfaccin. Bajo este disfraz un comando aterrizar en la luna y desactivar
el generador del escudo. El bunker de control est bien custodiado, pero un
pequeo grupo podra ser capaz de penetrar sus defensas.
Estas noticias provocaron una onda general de murmuraciones. Leia se
volvi a Han y habl entre dientes:
Me pregunto a quin habrn encontrado para encargarse de esta accin.
Madine llam en alta voz:
General Solo, tiene ya constituido su comando?
Leia alz su rostro hacia el de Han; su sorpresa inicial se transform en un
sentimiento de jubilosa admiracin. Saba que tena motivos para amarle, pese a
su crasa insensibilidad y sus zafias fanfarronadas. Tras ello, tena corazn.
Ms an: un cambio haba sobrevenido en l desde que surgi de la
carbonitizacin. No era ya ms un solitario que estuviera en ese asunto slo por
dinero. Haba perdido su costra de egosmo y, de alguna sutil manera, llegado a
ser parte de un todo. Ahora haca en verdad algo por los dems, y ese hecho
emocionaba grandemente a Leia. Madine le haba llamado General, lo que
significaba que Han haba permitido que se le considerara miembro oficial del
ejrcito. Una parte dentro de todo.
Mi escuadrn est preparado, seor respondi Solo a Madine, pero
necesito algunos comandos tripulantes para la lanzadera. Mir interrogador a
Chewbacca y habl en voz baja: Va a ser muy duro, compadre. No quiero
hablar por ti.
Roar rooufl. Chewie mene su cabeza con bronco afecto y alz su
peluda zarpa.
se es uno reclam Han,
Aqu tienes al segundo grit Leia, disparando su brazo al aire. Luego,
dulcemente, se dirigi a Solo. No voy a dejar que se pierda otra vez de vista,
mi General.
Yo tambin voy contigo! dijo una voz al fondo de la sala.
Todos giraron su cabeza para ver a Luke, en pie arriba de las escaleras.
Saludos de bienvenida brotaron de todas las gargantas.
Y aunque se no era su estilo, Han fue incapaz de ocultar su alegra: Ya
somos tres sonri.
Leia corri hasta Luke y le abraz tiernamente. De pronto sinti una especial
cercana entre los dos que atribuy a la solemnidad del momento y a la
importancia de la misin. Empero detect un cambio en l, una esencia distinta
que pareca radiar su corazn; algo que slo ella poda advertir.
Qu es, Luke? Qu te sucede? susurr. De sbito, quiso abrazarlo sin
saber por qu.
Nada. Algn da te lo contar murmur cariosamente. Sin embargo,
distaba mucho de ser nada.
De acuerdo respondi Leia sin insistir. Esperar. Se preguntaba
qu podra ser lo que confera a Luke un aire distinto. Quiz era porque vesta de
otro modo; probablemente slo era eso. Ataviado de negro, pareca ms viejo.
Viejo, s, eso era.
Han, Chewie, Lando, Wedge y varios otros rodearon a Luke al momento,
saludndole con un coro de voces confusas.
El bloque de los reunidos se disolvi formando mltiples pequeos grupos.
Era el momento del ltimo adis acompaado por los deseos de buena suerte.
R2 silb meldicamente una observacin a 3PO, que, de algn modo, pareca
mucho menos optimista.
No creo que excitante sea la palabra adecuada respondi el dorado
androide. Siendo su programa maestro el de traductor, 3PO por supuesto no
poda dejar de preocuparse terriblemente por localizar la palabra exacta que
mejor describiera la situacin presente.
El Halcn Milenario descansaba en el muelle principal de embarque del
Crucero Estelar Rebelde, mientras lo repostaban y suplan. Justo tras l, se
asentaba la robada lanzadera Imperial, destacando como algo entre los cazas
Rebeldes de Alas-X.
Chewie supervisaba las ltimas remesas de provisiones para la lanzadera y
calcul, de un solo vistazo, el emplazamiento idneo para el comando de Han y
Lando, de pie entre dos naves, se despedan imaginando, por lo que saban, que
sera para siempre.
Te lo digo de verdad: llvatelo! insisti Solo, indicando al Halcn.
Te traer buena suerte. T sabes que es la nave ms veloz de toda la galaxia.
Han trabaj en el Halcn duramente tras ganrselo a Lando. Siempre haba
sido rpido, pero ahora lo era mucho ms. Y todas las reformas y modificaciones
que efectu sobre la nave hacan que fuera parte de l; haba puesto mucho
cario y sudor en ella. Su propio espritu. As, drsela a Lando constitua en
verdad la etapa final de la transformacin de Solo; el regalo menos egosta que
jams haba dado. Y Lando supo entenderlo
Gracias, viejo compadre: tendr buen cuidado de ella. T sabes que, de
todos modos, siempre pilot mejor que t. Conmigo a los mandos no tendr ni
un rasguo.
Tengo tu palabra dijo Solo, mirando con afecto al simptico bribn:
ni un araazo.
Despega, viejo pirata intimid Lando. Lo prximo que me pedirs es
que instale un depsito de seguridad.
Te ver pronto, compaero se despidi Solo.
Se separaron sin haber expresado en alta voz sus verdaderos sentimientos, tal
como deba de ser entre los hombres de accin de esos tiempos. Cada uno subi
la rampa de su respectiva nave.
Han entr en la cabina de pilotaje de la lanzadera imperial, donde estaba
Luke afinando los instrumentos del panel trasero de navegacin. Chewbacca, en
el asiento del copiloto, intentaba imaginarse cmo eran los controles del
Imperio. Al sentarse Han en el puesto del piloto, Chewie gru con mal humor,
quejndose de los diseos
Ya, ya contest Solo. No creo que el Imperio los disease pensando
en los Wookiees.
Leia, cruzando el umbral de la entrada, tom asiento cerca de Luke.
A todos nos entorpece el Imperio asever.
Rrrwfr dijo Chewie, mientras pulsaba la primera secuencia de
interruptores. Mir a Solo, pero Han estaba inmvil, mirando fijamente a un
punto tras las ventanas. Chewie y Leia siguieron la direccin de su mirada hasta
el objetivo de tanto inters. Era el Halcn Milenario.
Eh! Ests despierto? dijo Leia propinando un ligero codazo al piloto.
Tengo una extraa sensacin musit Han. Como si no fuera a verla de
nuevo. Pens en las veces que le haba salvado la vida con su velocidad, o en
aquellas otras en que l la haba salvado con su pericia. Pens en todo el
universo que haban visto juntos, en el cobijo que ella le haba proporcionado, en
el modo en que la conoca tanto por fuera como por dentro. Record las veces
que haban dormido al amparo uno del otro, flotando inmviles, en pacfico
sueo, en el negro silencio del espacio profundo.
Al or esto, Chewbacca dio, a su vez, otra aorante ojeada al Halcn. Leia
pos su mano sobre el hombro de Han. Saba que l tena un cario especial por
su nave y no quiso estorbar esa postrera comunin. Pero el tiempo les era cada
vez ms precioso.
Vamos, Capitn susurr Leia con apremio. Pongamos esto en marcha.
Han volvi a la realidad.
Bien, Okey, Chewie: averigemos lo que es capaz de hacer esta cafetera.
Encendieron los motores de la robada lanzadera, se deslizaron fuera del
muelle de embarque y se zambulleron en la noche interminable.

La construccin de la Estrella de la Muerte prosegua su ritmo. El trfico en


el rea era denso debido al gran nmero de naves de transporte, cazas TIE y
lanzaderas de servicios. Peridicamente, el Superdestructor Estelar orbitaba el
rea vigilando los progresos de la estacin espacial desde todos los ngulos.
El puente del Superdestructor Estelar semejaba una activa colmena. Los
mensajeros corran arriba y abajo de la hilera de controladores pendientes de sus
pantallas, monitorizando las entradas y salidas de vehculos a travs del escudo
deflector. Se enviaban y reciban claves, se impartan rdenes y se dibujaban
diversos diagramas.
Eran unas operaciones que implicaban a mil veloces naves y todo haba de
ejecutarse con la mayor eficiencia..., hasta que el Controlador Jhoff contact con
una lanzadera del tipo Lambda que se aproximaba al escudo desde el Sector
Siete.
Lanzadera a Control, solicitamos permiso de entrada la voz irrumpi en
los auriculares de Jhoff con habitual carga de esttica.
Los tenemos ahora en pantalla replic a travs de su intercomunicador
el controlador. Identifquese, por favor.
sta es la lanzadera Tydirium solicitando la desactivacin del campo
deflector.
Lanzadera Tydirium, transmita el cdigo de vuelo del pasillo del escudo.
Arriba, en la lanzadera, Han mir con preocupacin a los otros y replic por
su intercomunicador:
Comienza la transmisin.
Chewie puls varios interruptores del tablero que produjeron una serie de
seales de alta frecuencia de transmisin.
Leia se mordi los labios, preparndose para seguir volando o luchar.
Ahora sabremos si ese cdigo vale el precio que pagamos por l dijo la
Princesa. Chewie gru nerviosamente.
Luke miraba fijamente al enorme Superdestructor Estelar que cubra todo el
espacio frente a ellos. La ominosa tenebrosidad de la nave ocupaba su vista
como si fuera una catarata maligna. Y no slo su visin se haca opaca, sino que
el corazn y la mente tambin se le llenaban de tinieblas. Sinti cierto oscuro
temor y una certeza particular.
Vader est en esa nave susurr.
Slo ests nervioso, Luke confort a todos Han. Hay un montn de
naves de mando. Pero, Chewie, mantn las distancias sin que parezca que
queremos mantenerlas.
Awroff rwergh rrfrough? pregunt Chewie.
No lo s; vuela despreocupadamente contest Han.
Estn tardando mucho en comprobar el cdigo de vuelo dijo Leia con
tirantez. Qu pasara si no funcionaba? La Alianza nada podra hacer si
continuaba operando el escudo deflector del Imperio. Leia trat de aclarar sus
ideas, concentrndose en el generador del escudo al que quera llegar e
intentando echar fuera de s los sentimientos de duda o temor que quiz estuviera
proyectando a los dems.
Estoy poniendo en peligro la misin. Luke habl como si tuviera una
resonancia especial con su hermana secreta. Sus pensamientos iban dirigidos a
Vader: al padre de ambos. No debera haber venido.
Han trat de animar el ambiente.
Eh, por qu no intentamos ser un poco ms optimistas? Se senta
asediado por la negatividad.
l sabe que estoy aqu reconoci Luke mientras continuaba mirando por
los ventanales a la nave de mando. Pareca aguardar, mofndose de l.
Vamos, muchacho dijo Han ests imaginando cosas.
Ararg gragh musit Chewie. Incluso l estaba ceudo.

Lord Vader, de pie y silenciosamente inmvil, miraba por una gran pantalla a
la Estrella de la Muerte. Le excitaba la visin de ese monumento dedicado al
Reverso Oscuro de la Fuerza. Con su mirada glacial acarici la superficie de la
esfera.
Como si fuera un gigantesco ornamento flotante, centelleaba para l. Un
globo mgico. Motas de luz surcaban la superficie hipnotizando al Seor Oscuro
como si fuera un nio absorto en algn juguete especial. Estaba en un estado
trascendente, un momento de exaltacin de las percepciones. Y entonces, en
medio de su silenciosa contemplacin, se inmoviliz absolutamente: ni un
respiro, ni un latido siquiera enturbiaban su concentracin. Todos sus sentidos
volcados en el ter. Qu haba percibido? Su espritu inclin la cabeza para
escuchar mejor. Algn eco, alguna vibracin que slo l captaba, haba pasado.
No, no haba pasado: se haba arremolinado un instante alterando el contorno de
las cosas. Ya nada era igual.
Anduvo por entre las hileras de controladores hasta llegar al lugar donde el
Almirante Piett se inclinaba sobre la pantalla trazadora del Controlador Jhoff.
Piett se puso firme al aproximarse Vader e inclin la cabeza saludando.
Adnde se dirige esa lanzadera? pregunt Vader con calma y sin
rodeos.
Piett se volvi hacia la pantalla y habl por el intercomunicador:
Lanzadera Tydirium, cul es su carga y su destino?
La voz filtrada del piloto de la lanzadera reson en el receptor:
Piezas y personal tcnico para el Santuario Lunar.
El comandante del puente observ a Vader esperando una reaccin. Deseaba
que todo fuese correcto. Vader no aceptaba a la ligera que se produjeran errores.
Tienen un cdigo de vuelo? cuestion Vader.
Es un cdigo viejo, pero vlido replic Piett inmediatamente. Estaba
a punto de darles paso Era intil mentir al Seor de las Tinieblas. l
siempre saba si uno menta; como si las mentiras se proyectaran en el Seor
Oscuro.
Tengo una sensacin extraa respecto a esa nave dijo Vader, ms para s
que para los dems.
Debo retenerla? se precipit Piett, deseoso de agradar a su amo.
No, djela pasar. Me ocupar personalmente de esto.
Como vos deseis, mi Seor. Piett hizo una reverencia, en parte para
ocultar su sorpresa. Asinti al controlador Jhoff, quien habl por el
intercomunicador con la Lanzadera Tydirium.

En la lanzadera Tydirium, el grupo aguardaba en tensin. Cuantas ms


preguntas les hicieran acerca de la carga y el destino, ms pareca que iban a ser
descubiertos.
Han mir con afecto a su viejo compaero Wookiee.
Chewie, si esto no cuela, vamos a tener que salir disparados. Era un
discurso de despedida, realmente. Todos saban que esa pequea lanzadera no
adelantara a las naves que los rodeaban.
La voz, llena de esttica, del controlador irrumpi a travs del
intercomunicador:
Lanzadera Tydirium, la desactivacin del escudo comenzar en seguida.
Siga su ruta actual.
Todo el mundo, salvo Luke, exhal un suspiro de alivio, como si hubieran
acabado todos los problemas, en lugar de estar justo comenzando. Luke sigui
mirando con fijeza a la nave de mando, inmerso en un monlogo silencioso y
complejo.
Chewie ladr con fuerza.
Eh! Qu es lo que os dije? exclam Han haciendo muecas. Sin
sudores.
Leia sonri cariosamente.
Es eso lo que nos decas? ironiz.
Solo impuls la lanzadera hacia adelante y la nave robada avanz lentamente
camino a la gran Luna del Santuario.
Vader, Piett y Jhoff observaban la pantalla de la sala de control, mientras la
trama con forma de telaraa de escudo se abra para admitir a la lanzadera
Tydiriun. sta se movi lentamente hacia el centro de la telaraa a Endor.
Vader se gir hacia el oficial de cubierta y habl con ms apremio en la voz
del que normalmente posea:
Rpido, mi lanzadera. Debo ir junto al Emperador.
Sin esperar respuesta, el Seor Oscuro alejse a grandes zancadas,
claramente absorto en algn sombro pensamiento.
Captulo 5
Los rboles de Endor se alzaban trescientos metros por encima de la
superficie. Sus troncos, cubiertos por una peluda y mohosa corteza, crecan
rectos como columnas; algunos mayores que una casa y otros delgados como
una pierna. Las hojas, alargadas y de lustroso color, difuminaban la luz del sol
dibujando bellos arabescos verdiazules sobre el suelo del bosque.
Condensada entre los viejos gigantes, creca la flora usual de los bosques:
pinos de distintas especies, rboles de hoja caduca, nudosos arbustos cargados de
follaje. La superficie estaba recubierta por tal cantidad de helechos, que en
ocasiones pareca un verde mar mecindose suavemente al comps de la brisa
del bosque.
As era toda la luna: verde, primitiva, silenciosa. La luz se filtraba por el
techo de ramas cayendo en hilillos de oro que, al moverse, daban vida al propio
aire. La temperatura era templada y a veces fresca. As era Endor.
La robada lanzadera Imperial yaca en un claro distante muchos kilmetros
del astropuerto Imperial, camuflada bajo una capa de ramas secas, hojas, pajas y
hierbas. Adems, la pequea nave se empequeeca totalmente ante las arboladas
torres. Su casco metlico hubiera sido una incongruencia dentro de ese mundo
vegetal si no fuera porque pasaba completamente inadvertida.
En la colina contigua al claro, el contingente Rebelde trepaba por una
inclinada senda. Leia, Chewie, Han y Luke encabezaban la marcha seguidos en
fila india por la desigual escuadra, enfundada en sus cascos, del comando de
asalto. La unidad estaba compuesta por la lite de la infantera de la Alianza
Rebelde. Un andrajoso puado de soldados que haban sido escogidos uno a uno
debido a su iniciativa, astucia y ferocidad. Algunos eran comandos bien
entrenados y otros criminales en libertad bajo palabra, pero todos odiaban al
Imperio con una intensidad tal, que anulaba sus instintos de conservacin. Y
todos saban que participaban en la principal incursin punitiva. Si fallaban en su
misin de destruir el generador del escudo, la Rebelin estaba condenada. No
tendra una segunda oportunidad.
Por consiguiente, nadie tena que advertirlos que anduvieran alertas mientras
ascendan por el sendero de la foresta. Todos ellos agudizaban sus sentidos como
nunca lo haban hecho.
R2-D2 y C-3PO cerraban la marcha de la escuadra. La mollera cupular de R2
no paraba de girar mientras avanzaba enfocando con sus luces sensoras los
altsimos rboles que los rodeaban.
Bee-diip! coment R2 con asombro.
No respondi 3PO, no creo que esto sea una belleza. Adems
prosigui con enojo con nuestra suerte, el lugar estar habitado por monstruos
devoradores de robots.
Sssh! mand callar, speramente, el soldado que preceda a los robots.
Silencio, R2 orden 3PO, girndose hacia el pequeo robot.
Todos estaban un tanto nerviosos.
En la cabeza de la formacin, Chewie y Leia alcanzaron la cresta de la
colina. Se arrojaron de bruces al suelo, gatearon los ltimos metros y atisbaron
por el borde de la elevacin. Chewie alz su peluda zarpa para detener al resto
del grupo. Al instante, toda la foresta pareci acallarse.
Luke y Han se arrastraron sobre sus estmagos hasta llegar a la altura de los
otros. Sealando un punto entre los helechos, Chewie y Leia exigieron sigilo. No
lejos, all abajo, en una caada junto a una charca cristalina, dos exploradores
Imperiales haban asentado su campamento temporal. En aquel momento estaban
cocinando sus raciones, que calentaban sobre una cocinilla porttil. Aparcadas
en las cercanas, se erguan sus motos-cohete.
Intentamos rodearlos? sugiri Leia entre susurros.
Nos llevara demasiado tiempo replic Luke, negando con la cabeza.
S dijo Han, oteando tras una roca, y si nos ven e informan sobre
nosotros, todo nuestro grupo no vale para nada.
Slo estarn esos dos? dijo Leia con un retintn escptico.
Echemos un vistazo sonri Luke, a punto de soltar un suspiro que
aliviara la tensin. Todos sonrieron de igual modo. La fiesta estaba a punto de
comenzar.
Leia orden al resto del comando que permanecieran en sus puestos y, junto
con Han, Luke y Chewbacca, se arrastr en silencio cerca del campamento de
los exploradores.
Cuando estaban ya muy cerca del claro, pero an protegidos por la maleza,
Solo se desliz rpidamente, colocndose en primera posicin.
Quedaos aqu dijo speramente. Chewie y yo nos ocuparemos de esto
sonri con la ms picara de las sonrisas.
Tranquilo advirti Luke, podra haber ms...
Antes que Luke acabara de hablar, Han salt junto a su peludo compaero y
se abalanzaron sobre el claro.
...exploradores por ah termin Luke, hablndose a s mismo. Mir
hacia Leia.
Qu es lo que esperabas? dijo Leia, encogindose de hombros.
Algunas cosas jams cambiaban.
Pero antes de que Luke pudiera responder; los interrumpi un sonoro
estruendo proveniente de la caada. Ambos se aplastaron contra el suelo y
observaron.
Han estaba ocupado peleando a puetazos con un explorador y daba la
impresin de no haber sido tan feliz en muchos das. El otro explorador salt
sobre su moto-cohete, intentando escapar, pero justo cuando pona el vehculo en
marcha, Chewie dispar unos pocos tiros con su lser de bandolera. El
malhadado explorador se estrell contra un enorme rbol, produciendo una breve
y sorda explosin.
Leia desenfund su pistola de lser y corri hacia el escenario de la lucha
seguida de cerca por Luke. Tan pronto como alcanzaron el claro, se cruzaron
varios disparos de lser, obligndolos a echarse rpidamente al suelo. Leia
perdi su pistola.
Aturdidos, alzaron la vista para ver cmo dos exploradores Imperiales ms
surgan del extremo opuesto del claro, dirigindose hacia sus motos escondidas
en el follaje. Los exploradores enfundaron sus pistolas al montar en las motos y
encender los motores.
Por all, otros dos ms! dijo Leia, tambalendose sobre sus pies.
Ya los veo contest, levantndose, Luke Qudate aqu!.
Pero Leia tena sus propias iniciativas. Corri hasta la moto restante, la puso
en marcha y parti en persecucin de los volantes exploradores. Al pasar junto a
Luke, ste salt sobre la moto-cohete y ambos despegaron.
Rpido, el interruptor central grit Luke a Leia por encima del hombro
y del rugido de los motores Interfiere sus intercomunicadores!
Mientras Luke y Leia partan vertiginosamente del claro en pos de los
Imperiales, Han y Chewie estaban reduciendo al ltimo explorador.
Eh! Esperad! grit Solo cuando ya se haban ido. Frustrado, tir su
arma al suelo. El resto del comando Rebelde descendi por la vertiente hasta el
claro.
Luke y Leia volaban veloces a travs del compacto follaje a un metro del
suelo. Leia pilotaba mientras Luke se aferraba a su espalda. Los dos
exploradores Imperiales huidos les llevaban una buena delantera, pero a
trescientos veinte kilmetros por hora, Leia era mejor piloto, no en vano su
talento era cosa de familia.
A intervalos, Leia disparaba una rfaga de lser con el caoncito de la moto,
pero an estaba demasiado lejos para tener precisin alguna. Los proyectiles no
alcanzaban los blancos en movimiento, sino sobre los troncos de los rboles,
astillndolos e incendindolos mientras los vehculos zigzagueaban
frenticamente entre las colosales y macizas ramas.
Acrcate ms! grit Luke.
Leia aceler, acortando las distancias. Los dos exploradores advirtieron
cmo sus perseguidores ganaban terreno y viraron temerariamente para pasar por
una estrecha abertura entre dos rboles. Una de las dos motos roz la corteza de
un rbol y el piloto, descontrolado, hubo de frenar significativamente.
Ponte a su lado! vocifer Luke al odo de Leia.
Ella acerc tanto su moto a la del explorador, que rozaron sus propulsores.
Luke salt como un rayo desde su moto a la parte trasera del vehculo del
explorador, aferr al guerrero Imperial por el cuello y le tir de la moto. La
blanca armadura del soldado se estrell con ruido de huesos rotos contra un
rbol y se hundi para siempre en el mar de helechos.
Luke se abalanz sobre el asiento del piloto, manipul unos segundos los
controles y sali disparado en pos de Leia. Ambos acosaban ahora al restante
explorador.
Volaron sobre colinas y bajo puentes de piedra, apenas evitando colisionar y
dejando una estela de ramas ardiendo por el calor de sus toberas. La caza los
conduca hacia el Norte cuando pasaron sobre un barranco donde descansaban
otros dos exploradores Imperiales. Momentos despus, comenzaron a
perseguirlos, colocndose a la zaga de Luke y Leia y disparando su arma de
lser. Luke, an detrs de Leia, hizo un rpido clculo de un vistazo.
Contina persiguiendo a se! le grit a Leia, indicando al explorador
situado en cabeza. Yo me ocupo de los dos que nos siguen!
Leia parti como una flecha hacia adelante y Luke, en el mismo instante,
encendi los cohetes delanteros frenando la moto rpidamente. Los dos
exploradores que le seguan pasaron por cada lado como una exhalacin,
incapaces de frenar su inercia. Luke aceler inmediatamente al mximo,
disparando su can sin cesar.
Su tercera rfaga alcanz el objetivo. Uno de los exploradores perdi el
control y, dando vueltas como una peonza, se estrell contra un peasco, al que
envolvi en llamas.
El compaero del explorador mir slo una vez a la explosin tras l, y
activ su moto en la modalidad de superpotencia, acelerando como un rayo, pero
Luke no perdi la pista.
Mucho ms adelante, Leia y el explorador continuaban su vertiginoso eslalon
por entre las inextricables barricadas de rboles y ramas bajas. Leia tena que
efectuar tantos quiebros que le pareca imposible acercarse ms a su
contrincante. De pronto, dispar al aire con un grado increble de inclinacin y
desapareci de la vista. El explorador, confuso, se gir, dudando entre relajarse o
desaparecer, extraado por la sbita ausencia de su perseguidor. Pero el paradero
de Leia se hizo pronto evidente. Desde la cima de los rboles, su moto cohete
bajaba en picado disparando sin cesar. La velocidad de Leia era mayor de lo que
ella misma crea y pronto estuvo volando en paralelo con el explorador. Antes de
que se diera exacta cuenta de lo que suceda, el explorador se aproxim
empuando una pistola y, sin darle tiempo a reaccionar, dispar.
La moto de Leia perdi el control y la Princesa salt justo a tiempo de ver
cmo estallaba, al aplastarse contra el tronco de un rbol gigante, mientras ella
caa entre una maraa de ramas y races entretejidas, troncos podridos y una
charca poco profunda. La ltima imagen que su retina registr fue la de una bola
naranja de fuego vislumbrada a travs del humeante verdor, luego la negrura...
El explorador mir la explosin tras de s, sonriendo con desprecio, mas,
cuando volvi la vista al frente, se desvaneci su presuncin porque estaba a
punto de chocar con un rbol cado. Instantes despus, slo las llamas eran
testigos.
Mientras tanto, Luke se aproximaba rpidamente al ltimo explorador. A
medida que danzaban entre los rboles, fue dndole alcance hasta ponerse a su
altura. El soldado Imperial dio un repentino golpe de manillar y golpe con su
moto la de Luke. Ambos se balancearon peligrosamente, evitando por
milmetros un rbol cado en medio de sus trayectorias. El explorador pas
zumbando bajo el tronco y Luke lo hizo por encima. Al salir por el otro lado, el
joven Jedi choc con la parte superior del vehculo de su adversario y ambos
quedaron enganchados.
Las motos tenan un diseo semejante al de los trineos unipersonales, con
unas largas y delgadas varillas que sobresalan de sus morros y se remataban en
unos pequeos alerones estabilizadores. Cuando ambos vehculos se acoplaban,
las motos volaban como una sola, aunque los dos pilotos podan conducir.
El explorador gir violentamente a la derecha, intentando aplastar a Luke
contra un bosquecillo de rboles jvenes. En el ltimo segundo, Luke apoy
todo su peso en el lado izquierdo e hizo girar a las motos cohete, volviendo de
nuevo a la posicin vertical, Luke encima y el explorador debajo.
El soldado Imperial dej de resistir la fuerza de giro a la izquierda que Luke
imprima, y empuj con todo su peso en la misma direccin, haciendo que las
motos giraran ciento ochenta grados, quedando otra vez verticales, pero... con un
enorme rbol erigindose frente a Luke.
Sin pensarlo dos veces, salt de la moto. Una fraccin de segundo despus,
el explorador vir fuertemente a la izquierda, los vehculos se separaron y la
moto de Luke se estrell sin piloto contra el grueso tronco.
Luke dio vueltas y vueltas sobre un talud cubierto de musgo, frenndose
suavemente. El explorador ascendi y dio la vuelta, buscndole.
Luke corri, dando tumbos, fuera de los arbustos, mientras la moto del
explorador le persegua a todo gas y disparando ininterrumpidamente su can
de lser. Luke encendi su espada de lser y se plant en el centro de un claro.
Su arma interceptaba cada disparo del soldado Imperial, pero la moto continuaba
acercndose. En pocos instantes, ambos se encontraran. El explorador aceler
an ms, pretendiendo cortar en dos al joven Jedi, pero en el ltimo momento
Luke se hizo a un lado midiendo el tiempo con la exactitud de un torero que se
enfrentara a un toro propulsado por cohetes y cort las horquillas de direccin
del vehculo con un solo y poderoso tajo de su espada de luz lser.
La moto comenz primero a vibrar, luego a cabecear y, por ltimo, a girar
frenticamente. En un segundo estaba por completo fuera de control y, otro
segundo ms tarde, era una fragorosa bola de fuego que se alzaba sobre el
bosque.
Luke desactiv su espada de lser y se encamin de vuelta buscando a los
dems.

La lanzadera de Vader gir en torno a la porcin incompleta de la Estrella de


la Muerte y se introdujo hbilmente en el principal muelle de embarque.
Silenciosos mecanismos bajaron la rampa de la nave del Seor Oscuro;
silenciosos eran sus pasos, deslizndose sobre el fro acero; rpidas zancadas al
servicio de sus glaciales propsitos.
El corredor principal estaba lleno de cortesanos que esperaban una audiencia
con el Emperador. Vader frunci los labios al verlos. Todos eran unos
estpidos, pens. Pomposos aduladores con tnicas de terciopelo y rostros
pintados; perfumados obispos pasndose notas y haciendo juicios entre ellos
y a quin ms le importaban!. Grasientos mercaderes de favores, doblados
por el peso de unas joyas an tibias por el calor de sus previos y asesinados
propietarios. Hombres y mujeres, fciles o violentos, pero todos codiciando
alguna prerrogativa o algn soborno.
Vader no tena ninguna paciencia con esa mezquina basura. Pas entre ellos
sin manifestar el ms mnimo reconocimiento, aunque muchos de ellos hubieran
pagado encantados por recibir una sola mirada aprobatoria del excelso Seor
Oscuro.
Al llegar al ascensor que suba hasta la torre del Emperador, encontr la
puerta cerrada. Unos guardias de rojas tnicas y fuertemente armados
flanqueaban el pozo, pareciendo no advertir su presencia. Un oficial sobresali
de entre las sombras y avanz sobre Vader cortndole el paso.
No se puede entrar dijo llanamente el oficial.
Vader no gast palabras. Alz su mano, con los dedos extendidos, en
direccin del oficial. Inevitablemente, el oficial comenz a ahogarse. Sus
rodillas temblaron, doblndose, y su cara adquiri un tinte ceniciento.
Boqueando, haciendo un supremo esfuerzo por respirar, logr decir:
Es la... voluntad... del... Emperador.
Como impulsado por un resorte, Vader afloj la presin sobre su presa. El
oficial, respirando de nuevo, cay temblando sobre el suelo, mientras se frotaba
el cuello.
Aguardar su conveniencia dijo Vader. Se volvi y mir por los
ventanales. El verdoso Endor brillaba sobre l, flotando en el espacio, casi como
si radiara luz mediante alguna fuente interna de energa. Vader se senta atrado
por Endor, como si la luna fuera un imn, un vaco succionador o una antorcha
que brillara oscuridad.
Han y Chewie estaban sentados en el claro del bosque apoyados entre s,
callados y prximos. El resto del comando descansaba cuanto era posible
esparcidos en grupos de dos y tres soldados. Todos aguardaban.
Incluso 3PO estaba callado; sentado junto a R2, se limpiaba sus metlicos
pies a falta de otra cosa mejor que hacer. Los dems miraban sus relojes o
comprobaban sus armas, mientras se desvaneca la luz del atardecer.
R2 permaneca absolutamente inmvil, salvo por el pequeo radar que
remataba su cpula azul y plata no paraba de girar escrutando el terreno. R2
exudaba la paciencia del que ejecuta una funcin u opera un programa.
De pronto comenz a pitar.
3PO ces su limpieza obsesiva y mir al bosque con aprensin.
Alguien viene tradujo para los dems.
Toda la escuadra salt como un solo hombre y se aprestaron con las armas a
punto. Una ramita se rompi con estruendo en la maleza. Nadie respiraba.
Con paso cansino, Luke sali de entre la maleza hasta alcanzar el centro del
claro. Todo el mundo, relajndose, depuso las armas. Luke estaba demasiado
cansado para preocuparse por el recibimiento. Se tir de golpe sobre el duro y
sucio suelo junto a Solo, y se tumb de espaldas con un exhausto gemido.
Un da duro, eh, muchacho? coment Han.
Luke sonri, apoyndose sobre un codo. Haban hecho un montn de ruido y
de esfuerzo slo para acallar a una pareja de exploradores Imperiales, y todava
faltaba la parte realmente dura! Pero Han an poda mantener su tono ligero y
bromista. Era como un estado de gracia, ese peculiar encanto suyo. Luke
deseaba que nunca faltara en el Universo esa cualidad.
Espera que lleguemos a ese generador replic con dulzura.
Solo mir en torno al lugar de donde haba salido Luke y dijo:
Dnde est Leia?
An no ha venido? dijo Luke, crispndosele el rostro sbitamente.
Yo cre que estaba contigo dijo Han, alzando la voz.
Nos dividimos explic Luke, cambiando una ceuda mirada con Han.
Ambos se levantaron lentamente.
Lo mejor ser buscarla decidi Luke.
No quieres descansar un momento? sugiri Han. Poda ver la fatiga
asomando en el rostro de Luke y quera evitar que pasara por otra prueba que,
seguramente, absorbera ms fuerzas de las que ambos tenan.
Quiero encontrar a Leia dijo con suavidad.
Han asinti sin discutir e hizo una sea al oficial Rebelde, que era segundo
en el mando del grupo de asalto. El oficial se acerc corriendo y salud.
Haga avanzar al comando orden Solo. Nos reuniremos en el
generador del escudo a las 0,30.
El oficial salud de nuevo y organiz inmediatamente las tropas. En menos
de un minuto se deslizaban por el bosque, contentos de moverse por fin.
Luke, Chewbacca, el General Solo y los dos androides partieron en direccin
opuesta. R2 sealaba el camino girando todas sus antenas y escrutando con sus
sensores para percibir los parmetros de su ama; los dems lo seguan a travs
del bosque.

Cuando Leia recuper la consciencia, lo primero que advirti fue que su


codo izquierdo estaba mojado. Yaca sobre una charca de agua, empapado.
Sac el codo del agua chapoteando un poco percibi algo ms: dolor,
dolor en todo el brazo al moverlo. Por el momento prefiri dejarlo quieto.
Lo siguiente que percibi fueron un sinfn de sonidos: el chapoteo que
produjo al mover el codo, el susurro de las hojas mecidas por el viento, el canto
ocasional de un pjaro. Rumores del bosque. Lanz un gemido, tom aliento y
entonces escuch su propio gemido.
Ahora era consciente de los olores que se infiltraban por las ventanillas de su
nariz. El olor del musgo hmedo, los efluvios del oxgeno producido por las
hojas, el aroma de la miel en un panal cercano, la fragancia de extraas flores.
El sentido del gusto se despert junto con el del olfato: sabor de sangre en su
boca. Abri y cerr las mandbulas varias veces para localizar de dnde provena
la sangre, pero no lo consigui. En cambio, el intento trajo consigo el
reconocimiento de nuevos dolores: en su cabeza, cuello y espalda. Intent mover
de nuevo los brazos, pero el intento supona una lista completa de dolores. As
pues, se inmoviliz otra vez.
El calor envolva sus sentidos. El sol templaba los dedos de su mano
derecha, mientras que la palma, en sombra, permaneca fra. Una ligera brisa
acarici sus pantorrillas. Su mano izquierda, apretada contra su cintura,
permaneca caliente.
Se senta... despierta.
Con lentitud reticente a comprobar su estado, ya que al ver las cosas stas
se convierten en reales, y su propio y daado cuerpo era una realidad que no
quera aceptar, con lentitud, abri los ojos. A ras del suelo todo era confuso.
Vea slo brumas marrones y grises que, en la distancia, progresivamente se
convertan en verde brillante. Poco a poco comenz a enfocar las cosas.
Y entonces, Leia vio al Ewok. Era una pequea y extraa criatura cubierta de
pelo. Estaba de pie, a un metro de distancia, y no medira ms que eso. Posea
unos curiosos y grandes ojos de color marrn oscuro y unas chaparras zarpas con
dedos. Cubierto completamente de la cabeza a los pies con una piel marrn,
lanosa y suave, se pareca enormemente a la mullida mueca Wookiee, con la
que Leia jug de pequea. De hecho, cuando vio por primera vez a la criatura
frente a ella, pens que era slo un sueo, una imagen infantil producida por su
dolorido cerebro.
Pero no era un sueo. Era un Ewok y responda al nombre de Wicket.
Tampoco deba de ser exclusivamente un ser encantador, porque al enfocar
Leia mejor, pudo ver un cuchillo sujeto a su cintura. No llevaba nada ms, salvo
una capucha de fino cuero que le cubra la cabeza.
Se observaron el uno al otro, inmviles, durante un largo minuto. El Ewok
pareca desconcertado por la Princesa; no saba lo que ella era ni lo que se
propona hacer. Por el momento, Leia quiso ver si era capaz de sentarse.
Se sent profiriendo otro gemido.
El sonido, aparentemente, asust a la pequea bola de peluche, porque salt
rpidamente hacia atrs, tropez y cay al suelo.
Eeeep! grazn.
Leia se examin atentamente, buscando indicios de algn dao serio. Sus
ropas estaban desgarradas y tena cortes, araazos y quemaduras por todos lados,
pero no pareca tener nada definitivamente roto. Por otro lado, no tena la menor
idea de dnde se hallaba. Gimi de nuevo.
El gemido provoc al Ewok. Salt, ponindose en pie, aferr una lanza de
metro y medio y la esgrimi defensivamente en contra de Leia. Con suma
cautela, gir en crculos en torno a la Princesa a la que apunt con su jabalina,
claramente ms asustado que agresivo.
Oye: para ya dijo Leia, apartando, molesta, la punta de la lanza. Slo
faltaba que un osito de peluche la ensartara con su lanza. Con ms dulzura
aadi: No voy a hacerte ningn dao.
Se levant enrgicamente y comprob el estado de sus piernas. El Ewok se
apart receloso.
No tengas miedo dijo Leia, intentando poner una nota tranquilizadora
en su voz. Slo quiero ver que le ha pasado a mi moto-cohete. Saba que
cuanto ms hablara en ese mismo tono, ms calmara a la pequea criatura. An
ms: si poda hablar es que todo iba bien.
Sus piernas no estaban del todo firmes, pero fue capaz de caminar
lentamente hasta los retorcidos restos de la moto que yacan medio fundidos
al pie de un rbol parcialmente ennegrecido.
Este movimiento la separ del Ewok, quien, como un cachorro asustadizo, lo
tom como un indicio de seguridad y se acerc tambin al lugar del accidente.
Leia cogi la pistola de lser del explorador Imperial; era todo lo que quedaba de
l.
Creo que salt en el momento preciso musit.
El Ewok estudi la escena con sus grandes ojos brillantes, mene la cabeza y
grazn, vociferante, durante algunos segundos.
Leia mir al denso bosque que se cerraba en torno suyo y luego, suspirando,
se sent sobre el tocn de un rbol. Estaba al nivel visual del Ewok y, una vez
ms ambos se observaron; un tanto desconcertados y preocupados.
Tengo problemas explic Leia. Estoy aqu inmovilizada y ni siquiera
s dnde est aqu.
Apoy la cabeza sobre las manos, en parte para reflexionar sobre su suerte, y
en parte para aliviar un poco el dolor de sus sienes. Wicket se sent a su lado e
imit a la perfeccin su postura la cabeza entre sus zarpas y los codos
apoyados sobre las rodillas y lanz un consolador suspiro Ewok.
Leia ri apreciativamente y rasc la peluda cabeza de la criatura, justo entre
las orejas. El Ewok ronrone como un gatito.
No tendrs, por casualidad, un intercomunicador encima? Era una
broma tonta, pero esperaba que quiz hablando se le ocurriera alguna idea.
El Ewok parpade varias veces y devolvi una mirada confusa.
No, creo que no dijo Leia, sonriendo.
De pronto, Wicket paraliz su expresin, gir las orejas y olfate el aire.
Inclin luego la cabeza en un gesto revelador de la mxima atencin.
Qu sucede? susurr Leia. Obviamente algo malo.
Entonces lo oy: un leve crujido en los matorrales a su espalda, seguido por
el sonido de roce de un cuerpo.
Al instante, el Ewok profiri un fuerte y aterrorizado chirrido. Leia
desenfund la pistola y se parapet tras el tocn del rbol. Wicket se escabull,
introducindose en una abertura bajo el tocn. Un largo y tenso silencio sigui a
continuacin. Leia concentr todos sus sentidos preparndose para luchar en los
cercanos matorrales.
Pese a sus preparativos, no esper que el disparo de lser proviniera de la
direccin en que lo hizo: alto y por la derecha. Estall frente al tronco,
produciendo una ducha de luz y agujas de pino. Replic con dos rpidos
disparos, pero justo en ese momento percibi algo detrs de ella. Se dio la vuelta
muy lentamente y encontr a un explorador Imperial irguindose sobre ella y
apuntndole a la cabeza con su arma. El explorador alarg la mano para coger la
pistola que Leia sostena.
Me quedar con ella orden.
Inesperadamente, una mano peluda surgi bajo el tocn y propin una
cuchillada en la pierna del explorador. El hombre aull de dolor y comenz a
saltar sobre un solo pie.
Leia se abalanz sobre su cada pistola de lser, rod por el suelo, dispar y
acert en pleno pecho del explorador, calcinando su corazn.
En seguida el silencio volvi a descender sobre el bosque; el ruido y la luz de
los disparos se desvanecieron, como si jams hubieran tenido lugar. Leia
permaneci tumbada donde estaba, jadeando levemente y esperando otro ataque,
mas no hubo ninguno.
Wicket asom su ensortijada cabeza por debajo del tronco y mir a su
alrededor.
Eeeep rrp serp ooooh musit en tono aterrorizado.
Leia se puso en pie de un brinco y corri por todo el claro, acuclillndose
aqu y escrutando all, hasta comprobar que estaba segura por el momento. Se
dirigi hacia su rechoncho y nuevo amigo:
Vamos: lo mejor es salir de aqu.
Cuando penetraron en la espesura, Wicket tom la delantera. Leia dud al
principio, pero l chirri, urgindola y tirando de su manga. Leia renunci a
controlar a la extraa y pequea bestia y se dej llevar.
Dej vagar su mente, mientras permita que sus pies la transportaran
gilmente entre los gargantuescos rboles. De pronto se sorprendi, no slo por
la pequeez del Ewok que la guiaba, sino por su propia diminutez al lado de esos
rboles colosales. Algunos deban de tener diez mil aos de edad y se alzaban
ms all de lo que la vista era capaz de distinguir. Eran templos dedicados a la
fuerza vital que ella tanto defenda; se elevaban proyectndose hacia el resto del
Universo. Se sinti participe de su grandeza a la par que disminuida a su lado... y
solitaria. Se senta sola en medio de esa foresta desmesurada. Toda su vida haba
transcurrido entre gigantes de su propia especie: su padre, el gran Senador
Organa; su madre, Ministra de Educacin; sus iguales y sus amigos gigantes
todos ellos...
Pero, esos rboles! Eran como potentsimos signos de exclamacin que
anunciaban su propia prominencia Estaban all! Ms viejos que el tiempo! Y
permaneceran all mucho despus de que Leia desapareciera, despus de la
Rebelin, despus del Imperio...
Y de pronto, ya no se sinti ms tiempo sola: era una parte de esos serenos y
majestuosos seres. Una parte de ellos a travs del tiempo y del espacio,
conectada por la vibrante fuerza vital de la que...
Era una sensacin confusa. Ella formaba parte y tambin estaba aparte. No
poda explicrselo racionalmente. Se senta grande y pequea, brava y tmida.
Crey ser una diminuta chispa creadora danzando en las hogueras de la vida...,
danzando tras un furtivo, enano y gordinfln osito que la adentraba ms y ms
en el bosque.
Por esto, entonces, combata la Alianza: para preservar a unas criaturas
peludas, que vivan en bosques mastodnticos y socorran a las bravas princesas
en peligro a las que ponan a salvo. Leia dese que sus padres vivieran para
poder contrselo.

Lord Vader sali del ascensor, camin hasta la entrada del saln del trono y
se detuvo. Los cables de energa zumbaban en los costados del pozo,
proyectando un misterioso resplandor sobre los guardias reales que custodiaban
la entrada. March resueltamente por la rampa y subi los escalones hasta
detenerse, servilmente, tras el trono. Se arrodill y permaneci inmvil como
una estatua. Casi en el mismo instante oy la voz del Emperador:
lzate, lzate y habla, amigo mo.
Vader se puso en pie, mientras el trono giraba en redondo hasta situar, al
Emperador frente a l.
Recorriendo una distancia de varios aos luz, las miradas de Vader y el
Emperador se encontraron. A travs de ese abismo, Vader respondi:
Maestro, una pequea fuerza Rebelde ha traspasado el campo de energa y
aterrizado en Endor.
S, lo s. No haba sntomas de sorpresa en el tono del Emperador, sino,
en todo caso, satisfaccin.
Mi hijo est con ellos continu Vader, percibiendo las emociones de su
Maestro.
La ceja del Emperador s arque apenas un milmetro y su voz permaneci
fra, imperturbable, aunque con un leve matiz de curiosidad.
Estis seguro?interrog.
Le percibo, Maestro. Vader habl con un leve matiz sarcstico en su
voz. Saba que al Emperador le atemorizaba el joven Skywalker: tena miedo de
su poder. Slo aunando las fuerzas de Vader y el Emperador podran atraer al
Caballero Jedi al Reverso Oscuro.
Le percibo repiti con singular nfasis.
Es extrao que yo no lo haya sentido murmur el Emperador,
reduciendo sus ojos a dos ranuras. Ambos saban que la Fuerza no era
todopoderosa, no converta a los hombres en infalibles. Tena que ver con la
conciencia y la visin. Seguramente, Vader y su hijo estaban ms unidos de lo
que poda estarlo el Emperador respecto al joven Skywalker. Por aadidura, el
Emperador era ahora consciente de la existencia de unas contracorrientes que
antes no capt; una deformacin en la Fuerza que no entenda del todo.
Me pregunto si vuestras percepciones son ntidas, Lord Vader indag el
Emperador.
Lo son, Maestro. Saba que su hijo estaba presente. Algo le acicateaba,
atrayndole, mortificndole, reclamndole con una voz que le era propia.
Entonces habrs de ir al Santuario Lunar para esperarledijo el
Emperador simplemente.
Vendr l hacia m? pregunt Vader con escepticismo. No era eso lo
que l senta; era l el que se senta atrado, arrastrado hacia Luke.
Por su propia voluntad asegur el Emperador.
Tena que ser por su libre eleccin, si no todo estaba perdido. No se puede
forzar la corrupcin de un espritu: ha de ser seducido. Tiene que participar
activamente. Ha de anhelarlo. Luke Skywalker saba todo esto y, aun as,
danzaba como un gato en torno al fuego negro. Los destinos no pueden
predecirse con absoluta seguridad, pero Skywalker vendra.
Lo he previsto. La compasin que siente por vos har el trabajo
reasegur el Emperador. La compasin haba sido siempre el punto vulnerable
de los Jedis, siempre lo sera. El Emperador no posea un solo pice de
compasin.
El chico vendr a Vos y Vos lo traeris a mi presencia orden.
Como deseis dijo Vader, inclinndose profundamente.
Con malicia natural, el Emperador despidi al Seor Oscuro. Vader,
expectante y siniestro, sali de la habitacin del trono para embarcarse en una
lanzadera hasta Endor.

Luke, Chewie, Han y 3PO progresaban metdicamente por la maleza,


siguiendo a R2, cuya antena no paraba de dar vueltas. Era asombrosa la
capacidad del pequeo robot para detectar y seguir una pista en tan selvtico
terreno, y lo haca sin dudar, cortando con las mini herramientas de sus
apndices y su cpula cuanta vegetacin bloqueara su camino.
R2 se detuvo de repente, causando cierta consternacin entre sus
compaeros. El radar de su cabeza gir ms velozmente. R2 pit y silbote para
s mismo y luego sali disparado hacia adelante, emitiendo un excitado anuncio:
Vrrr DHp dUIUp boooo dUIII op!
R2 dice que las motos-cohete estn justo delante de nosotros dijo 3PO,
corriendo tras su compaero. Oh, cielos!
Irrumpieron en el claro a la cabeza de los dems, pero todos se detuvieron en
seco nada ms entrar. Los restos calcinados de tres motos se esparcan por toda
el rea por no mencionar los despojos de los tres exploradores Imperiales.
Buscaron frenticamente entre los metlicos restos. No haba ninguna
evidencia de Leia, salvo un retal desgarrado de su chaqueta. Han lo recogi con
gesto sombro y pensativo.
Los sensores de R2 no encuentran rastro de la Princesa Leia comunic
calmosamente 3PO.
Espero que no est por los alrededores dijo Han, dirigindose a los
rboles. No quera ni imaginarse su perdida. Tras todo lo que haba acontecido,
simplemente no poda creer que Leia acabara de ese modo.
Parece que se enfrent a ellos dijo Luke tan slo por decir algo.
Ninguno de ellos quera sacar conclusiones.
Creo que lo resolvi bastante bien respondi Han lacnicamente. Se
diriga a Luke, pero en realidad hablaba consigo mismo.
Slo Chewbacca pareca no interesarse por el claro donde se hallaban. Estaba
plantado mirando la densa vegetacin tras ellos; luego arrug la nariz,
olfateando.
Rahrr! rugi y se zambull en la espesura. Los otros corrieron tras l.
R2 silb queda y nerviosamente.
Recogiendo qu? salt 3PO. Intenta ser ms explcito, quieres?
Los rboles eran mucho mayores a medida que el grupo se adentraba en la
espesura. No es que fuera posible vislumbrar sus copas, sino que el permetro de
los troncos era cada vez ms impresionante. El resto de la vegetacin se
debilitaba y clareaba, permitiendo andar ms fcilmente, pero produciendo, a la
par, la sensacin de que estaban encogindose. Era una sensacin ominosa.
De pronto, la maleza se acababa abruptamente y dejaba paso a un espacio
abierto entre los rboles. En el centro de ese espacio, una sola y alta estaca se
ergua clavada en el suelo y de ella colgaban varias tiras de carne cruda. Los
buscadores miraron con cautela y luego se acercaron al poste.
Qu es esto? dijo 3PO, dando forma al interrogante que se cea sobre
todo el grupo.
El olfato de Chewbacca estaba enloqueciendo con algn tipo de delirio
olfatorio. Se abstuvo todo lo que le fue posible, pero, al final, fue incapaz de
resistir ms y se aproxim para coger una tira de carne.
No, espera! grit Luke. No lo ha...
Pero ya era tarde. En el momento que Chewie retir la carne del poste, una
enorme red camuflada en el suelo salt hacia arriba, apresando al grupo de forma
tal, que se balancearon muy por encima del suelo hechos una maraa de piernas
y brazos movindose intilmente.
R2 silbote salvajemente estaba programado para odiar estar cabeza abajo
, mientras el Wookiee ladraba su pesar.
Han se quit, escupiendo pelos, una peluda zarpa de su cara.
Fantstico, Chewie. Buen trabajo. Siempre pensando en tu estmago
reprendi Han.
Tmalo con calma avis Luke. Busquemos el modo de salir de esta
red. Lo intent, pero no fue capaz de liberar sus brazos; uno, atrapado en la
red y pegado a su espalda, y el otro, enganchado en la pierna doblada de 3PO.
Puede alguien alcanzar mi espada de luz?
R2 estaba situado en el fondo de la red. Extendi un apndice cortador y
comenz a trabajar sobre la malla de la red.
Solo, mientras tanto, intentaba introducir a presin su brazo entre 3PO y la
red para alcanzar la espada de luz lser en la cintura de Luke. Al cortar R2 otro
trozo de malla, Solo sinti un tirn y cay encima de 3PO, quedando pegadas las
caras de ambos.
Fuera de mi camino, Lingote de Oro. Uf! Qutate de ah protest Han.
Cmo cree que me siento? atac 3PO. En una situacin como sa, no
haba protocolo que valiera.
Realmente no lo... comenz a decir Han, pero Erreds, repentinamente,
cort la ltima seccin de la malla y el grupo entero dio con sus huesos y
metales en el suelo.
Mientras recuperaban gradualmente los sentidos, se sentaban y comprobaban
cul era el estado de los dems; uno por uno fueron dndose cuenta de que
estaban rodeados por veinte pequeas y peludas criaturas; todas llevaban suaves
capuchas de cuero y esgriman pequeas lanzas.
Una de las criaturas se acerc a Han, casi tocndole la cara con su lanza,
mientras graznaba:
Eeee uuk!
Solo desvi el arma con un brusco manotazo.
Apunta a otro lado con esa cosa amenaz.
Un segundo Ewok acudi alarmado y arremeti contra Han. De nuevo ste
desvi la lanza, pero se cort en un brazo.
Luke alcanz la espada de luz lser, pero entonces un tercer Ewok salt hacia
adelante, apartando a los ms agresivos de su camino, y profiri una larga
parrafada de lo que parecan ser invectivas dichas en un tono reprensivo. Ante
esto, Luke decidi no usar su espada lser.
Han, sin embargo, estaba herido y furioso. Comenz a desenfundar su
pistola, pero Luke, con una mirada, le contuvo antes de que lo hiciera.
No lo hagas; todo saldr bien aadi. Nunca confundas la capacidad con
el aspecto, sola decirle Ben, o las acciones con los motivos. Luke no estaba
seguro de los motivos de los pequeos peludos, pero tena un presentimiento.
Han contuvo su brazo y su furia, mientras los Ewoks pululaban a su
alrededor, confiscando todas sus armas. Luke incluso renunci a su querida
espada lser. Chewie gru con recelo.
R2 y 3PO estaban justo saliendo de la red, mientras los Ewoks parloteaban
entre s, muy excitados.
Luke se volvi hacia el dorado androide.
3PO, puedes entender lo que dicen? pregunt.
3PO se irgui sobre la tejida trampa, sintindose abollado y trmulo.
Oh, mi cabezal se quej.
Al ver su cuerpo completamente en pie, los Ewoks chirriaron entre s
sealando al dorado androide y gesticulando locamente.
3PO se dirigi al que pareca el jefe.
Chrii breeb a shun dijo con vacilacin.
Bloj wreie, dbbeop weeschhreee! contesto la vellosa bestia.
Du wiii sheeess? interrog 3PO.
Reiop gluuuaj wrripsh replic el Ewok.
Shreee? continu interrogando 3PO.
De pronto, uno de los Ewoks dej caer su lanza, sofocando un grito, y se
postr ante el brillante androide. Un momento despus, todos los Ewoks
siguieron el ejemplo. 3PO mir a sus amigos, encogindose de hombros con
embarazo.
Chewie emiti un confuso ladrido. R2 zumb especulativamente. Luke y
Han miraban, asombrados, al batalln de Ewoks que saludaba tan humildemente.
Entonces, mediante alguna imperceptible sea de alguien del grupo, las
pequeas criaturas comenzaron a cantar al unsono:
Eekie whoj, eekie whoj, Rheakie rheekie whoj.
Qu es lo que les has dicho? pregunt Han a 3PO con aspecto de
absoluta incredulidad.
Creo que Hola replic 3PO, casi disculpndose. Se apresur a aadir
: Podra estar equivocado ellos usan un dialecto muy primitivo... Me parece
que creen que yo soy una especie de dios.
Chewbacca y R2 creyeron que eso era tremendamente divertido y, durante
varios segundos, ladraron y silbaron histricamente hasta que, finalmente,
lograron calmarse. Chewbacca hubo de limpiarse una lgrima de un ojo.
Han tan slo mene la cabeza con un aire de paciencia y cansancio
galcticos.
Bueno dijo Han. Y si utilizas tu influencia divina para sacarnos de
aqu? sugiri solcitamente.
Le ruego que me perdone, Capitn Solo dijo 3PO, irguindose cuan alto
era y hablando con el mayor decoro, pero eso no sera lo adecuado.
Adecuado! rugi Solo. Siempre supo que ese pomposo androide se iba
a pasar de rosca algn da, y ste bien poda ser ese da.
Va contra mi programacin representar a una deidad replic 3PO a Solo,
como si algo tan obvio necesitara ms explicaciones.
Han se movi amenazadoramente hacia el androide de protocolo,
hormiguendole los dedos con el deseo de desconectarle.
Escucha, montn de tornillos, si t no...
No pudo avanzar ms porque quince lanzas Ewook apuntaban
amenazadoramente a su cara.
Slo estaba bromeando sonri Han afablemente.

La procesin de Ewoks teja lentamente su camino por la cada vez ms


oscura foresta. Pequeas y sombras criaturas avanzaban palmo a palmo por un
gigantesco laberinto. El sol casi se haba puesto, y las largas sombras cruzadas
conferan un aire an ms imponente a los cavernosos dominios. Sin embargo,
los Ewoks parecan sentirse como en su casa, doblando con precisin por los
corredores de lianas.
Sobre sus hombros llevaban a los cuatro prisioneros Han, Chewie, Luke,
R2 atados a largos palos mediante vueltas y vueltas de fibras de bejucos que
los inmovilizaban como si fueran larvas que lucharan dentro de un spero y
frondoso capullo.
Tras los cautivos, 3PO, en una litera toscamente fabricada con ramas que
formaban algo parecido a una silla, era llevado sobre los hombros de los
pigmeos Ewoks. Como un potentado real, examinaba detenidamente el bosque a
travs del cual era conducido: el magnfico sol poniente del color del espliego,
que poda vislumbrarse por entre los bejucos colgantes; las flores exticas
comenzando a cerrarse; los rboles de edad indefinida, los relucientes helechos.
Saba que nadie antes que l haba jams apreciado todas esas cosas del modo en
que l lo haca. Nadie tena sus sensores, sus circuitos, sus programas y bancos
de memoria. As, de alguna forma, l era el creador de este pequeo universo; de
sus imgenes y colores.
Y era una sensacin maravillosa.
Captulo 6
El cielo estrellado pareca rozar las copas de los rboles a medida que Luke y
sus amigos eran izados hasta el poblado de los Ewoks. Al principio no advirti
siquiera que se trataba de un poblado; las pequeas chispas anaranjadas, en la
distancia parecan estrellas. Sobre todo estando atado a un poste boca arriba,
observando cmo los brillantes puntitos titilaban entre los rboles directamente
encima de l.
Pero cuando se vi alzado por entre intrincadas escaleras y rampas
escondidas alrededor de los inmensos troncos y, gradualmente, cuanto ms
suban ms grandes y crepitantes eran las luces hasta que, al llegar a los cien
metros de altura, Luke advirti por fin que las luces eran hogueras encendidas
entre las cimas de los rboles, no estrellas.
Al fin fueron conducidos por un precario camino de madera, demasiado lejos
del suelo como para ver nada por debajo, salvo una cada abisal. Durante un
instante de debilidad, Luke crey que iban a ser arrojados fuera del camino para
hacerles conocer las tradiciones del bosque. Pero los Ewoks tenan algo distinto
en mente.
La estrecha plataforma acababa a mitad del camino, entre dos rboles. La
primera criatura del grupo aferr un largo bejuco y se balance hasta el otro
tronco, que Luke slo poda ver doblando al mximo el cuello, que tena una
gran abertura cavernosa excavada en su titnica superficie. Los bejucos volaron
rpidamente de un lado a otro de la sima hasta construir una especie de enrejado
entretejido. Luke se encontr siendo arrastrado por encima de la parrilla vegetal,
an atado al poste. Mir una vez hacia abajo, hacia la nada; era una sensacin
verdaderamente desagradable.
Ya una vez en el otro lado, descansaron sobre una plataforma estrecha e
inestable hasta que todo el mundo hubo cruzado. Entonces los pequeos monos-
osos desmantelaron la red de bejucos y se introdujeron en el rbol, junto con sus
cautivos. Dentro reinaba la ms completa oscuridad, pero Luke tuvo la
impresin de estar ms en un tnel que en una verdadera cueva. Imperaba la
sensacin de estar rodeados por paredes densas y slidas, como las de una
madriguera excavada en una montaa. Cuando emergieron, cincuenta metros
ms all, estaban en la plaza del poblado Ewok.
Cocineros y curtidores, guardias y ancianos, nios y mujeres, de todo haba.
Las madres Ewoks agruparon a sus berreantes criaturas y se apresuraron a
adentrarse en sus chozas, mientras otros murmuraban y sealaban. El aroma de
la cena, cocinndose, impregnaba el aire; algunos nios jugaban y los juglares
tocaban msica extraa y retumbante, utilizando troncos y flautas de caa.
Abajo se extenda la vasta negrura, menor que la del cielo sobre sus cabezas;
pero all, en ese diminuto poblado suspendido entre ambas, Luke sinti luz, calor
y una paz especial.
El squito de captores y cautivos se detuvo ante la mayor de las chozas.
Luke, Chewie y R2 fueron apoyados con sus estacas contra un rbol cercano.
Han suspendido de una clavija situada encima de un hogar repleto de astillas que
recordaban sospechosamente a las utilizadas para asar una barbacoa. Docenas de
Ewoks se agruparon a su alrededor parloteando, curiosos, con animados
chirridos y graznidos.
Teebo surgi de la choza mayor. Era un poco ms grande que la mayora y
tena un aspecto mucho ms fiero. Su piel estaba surcada por franjas grises,
claras y oscuras. En lugar de la capucha normal de cuero, llevaba sobre su
cabeza un casquete hecho con medio crneo de algn animal con cuernos y
adornado con plumas. Portaba un hacha de piedra y, para ser un pequeo Ewok
se contoneaba con jactancia.
Examin superficialmente a los prisioneros e hizo algn tipo de comentario.
Al punto, un miembro de la partida de caza dio un paso al frente. Era Paploo, el
Ewok cubierto por una manta que pareca haber sido un poco ms amable con
los prisioneros.
Teebo conferenci breves momentos con Paploo. La discusin pronto
degener, sin embargo, en una disputa, ya que Paploo aparentemente apoyaba a
los rebeldes y Teebo rechazaba todo tipo de consideracin. El resto de la tribu
segua, de pie, el debate con enorme inters, vociferando algn comentario que
otro o chirriando excitados.
3PO, cuyo trono haba sido depositado en un lugar de honor cerca de la
estaca de la que estaba suspendido Solo, segua la discusin completamente
fascinado. Empez a traducir una o dos veces para Luke y los dems, pero se
detuvo a las pocas palabras, porque los polemistas hablaban demasiado rpido, y
3PO no quera perderse la esencia de cuanto se deca. Por consiguiente, no
transmiti ms informacin que los nombres de los Ewoks implicados en la
discusin.
No me gusta nada el aspecto de esto dijo Han, mirando ceudamente a
Luke.
Chewie gru, expresando su total acuerdo.
De pronto, Logray sali de la cabaa mayor y silenci a todos los Ewoks con
su sola presencia. Ms bajo que Teebo, era, sin embargo, objeto del mayor
respeto general. Tambin l se cubra la cabeza con medio crneo, pero ste era
el de algn gran pjaro y portaba una sola pluma. Su piel tena rayas marrn
oscuro y su rostro denotaba mayor sabidura. No llevaba armas, solo un zurrn al
costado y un bastn hecho con el espinazo de algn viejo y poderoso enemigo.
Estudi detenidamente a los cautivos, uno por uno. Olfate a Han y palp el
tejido de las ropas de Luke. Teebo y Paploo comenzaron a barbotear sus puntos
de vista, pero Logray pareca absolutamente desinteresado y pronto dejaron de
protestar.
Cuando Logray lleg a donde estaba Chewbacca, se qued fascinado y
seal al Wookiee con su bastn de huesos. Chewie, esperndose algo malo,
gru amenazadoramente al diminuto hombre-oso. Logray no necesit ms
acicate y dio un rpido paso atrs, al tiempo que meta la mano en el zurrn y
arrojaba luego unas hierbas en la direccin de Chewie.
Cuidado, Chewie avis Han desde el otro lado de la pequea plaza.
Ese debe de ser el hechicero de la tribu.
No corrigi Luke; ms bien creo que es el mdico brujo.
Luke estaba a punto de intervenir, pero decidi esperar. Sera mejor que esa
pequea y seria comunidad extrajera sus propias conclusiones sobre ellos. Los
Ewoks, aunque nacan y vivan en las alturas, tenan los pies bien asentados
sobre la tierra.
Logray dio varias vueltas en torno a R2, estudindolo: era una criatura
increble y maravillosa. Lo olfate, dio primero unas palmaditas sobre su cabeza;
y, finalmente, propin un fuerte golpe al caparazn metlico del robot; luego
arrug su rostro mostrando consternacin. Tras pensarlo unos segundos, orden
que desataran a R2.
La muchedumbre murmur excitada y dio unos pocos pasos atrs. Las
ataduras de bejucos de R2 fueron cortadas por dos guardias, que portaban sendos
cuchillos. R2 se desliz por la estaca y se estrell sin ceremonias contra el
suelo.
Los guardias lo pusieron al derecho, pero R2 estaba posedo por la furia. Se
fij en Teebo, al que consideraba el causante de su ignominia y, emitiendo
destellos azules, comenz a perseguir dando vueltas al atemorizado Ewok. La
multitud rugi; unos animando a Teebo y otros alentando al trastornado robot.
Al fin, R2 se acerc lo suficiente a Teebo como para aguijonearle con una
descarga elctrica. El dolorido Ewok salt por los aires chillando terriblemente y
corri todo lo que le permitieron sus chaparras piernecillas. Wicket se desliz
subrepticiamente dentro de la gran cabaa, mientras los espectadores expresaban
su indignacin o su deleite.
R2, para ya! dijo 3PO, encolerizado. Vas a complicar ms las cosas.
R2 rod veloz hasta situarse frente al androide y silbote una larga y
vehemente parrafada:
Wreee op duu rhee vrrr gk gdk whoo dop drai dup dwiit...
Este estallido ofendi sustancialmente a 3PO. Con un gesto arrogante se
sent muy erguido en su trono.
se no es modo de hablar a alguien de mi posicin se pavone.
Luke tema que la situacin marchara por derroteros que impidieran
controlarla. Vaciando su voz de toda sombra de impaciencia, se dirigi a 3PO:
3PO, creo que ya es hora de que hables a nuestro favor.
3PO, de mala gana, se dirigi a la peluda asamblea y pronunci un breve
discurso, sealando de vez en cuando a sus amigos atados a las estacas.
Logray se molest visiblemente por el discurso. Agit su bastn, pate el
suelo y lanz un torrente tal de improperios dirigidos al dorado androide, que
duraron al menos un minuto completo. Al terminar su violenta parrafada, hizo
seas a varias criaturas que, devolviendo la misma sea, comenzaron a llenar de
lea el hogar sobre el que se encontraba Han.
Bien: qu es lo que ha dicho? grit, preocupado, Han.
Estoy un poco azorado, Capitn Solo dijo 3PO, compungido y
mortificado, pero parece que usted ser la pieza principal del banquete en mi
honor. El Ewok est muy ofendido porque se me ocurri sugerir otra cosa.
Antes de poder decir nadie una palabra ms, los tambores hechos con troncos
huecos comenzaron a sonar extraamente conjuntados. Como si fueran una sola,
todas las rizadas cabezas se volvieron hacia la entrada de la cabaa mayor. Por
ella sali Wicket y, tras l, el Jefe Chirpa.
Chirpa tena una piel gris y una voluntad frrea. Su cabeza adornada por una
guirnalda entretejida de hojas, dientes y cuernos de animales derribados por l en
sus caceras. En su mano derecha blanda un bastn formado por el hueso ms
largo de un reptil volador; en su izquierda sostena una iguana, que era tanto su
mascota como su guardin.
Inspeccion la escena de la plaza con una sola ojeada y luego se gir para
esperar al husped que ahora surga de la cabaa.
El husped no era otro que la joven y bella Princesa de Alderaan.
Leia! gritaron al unsono Han y Luke.
Rahrhah!ladr Chewie.
Boo dlldwee! pit R2.
Su Alteza! exclam 3PO.
Sofocando un grito, Leia se abalanz sobre sus amigos, pero una falange de
Ewoks, erigiendo sus lanzas, bloque su camino. Ella se volvi al Jefe Chirpa y
luego al robot intrprete:
3PO, diles que sos son mis amigos. Deben ser liberados en seguida
protest Leia.
Eep sqee rheeow dijo con gran urbanidad 3PO, dirigindose a Chirpa y
a Logray-, Sqeeow roah eep meep erah.
Chirpa y Logray sacudieron sus cabezas con gesto inequvocamente
negativo. Logray grazn una orden a sus ayudantes y stos reanudaron, con
nuevos bros, su tarea de apilar lea bajo Solo.
Han intercambi unas miradas descorazonadas con Leia.
No s por qu, pero tengo la sensacin de que nos van a tratar muy bien
se quej Han.
Luke, qu podemos hacer? apremi Leia. No haba imaginado nada
parecido, slo esperaba que la hubieran guiado los Ewoks hasta su nave, aunque
tuviera como mucho, que cenar y albergarse una noche en el campamento Ewok.
Decididamente no comprenda a esas criaturas. Luke? interrog.
Han estaba a punto de hacer una sugerencia, pero se detuvo,
momentneamente abatido por la intensa fe de Leia en Luke. Era algo que no
haba advertido antes, slo ahora le afectaba.
Antes de que Han pudiera exponer su plan, Luke se adelant:
3PO, di a los Ewoks que si no hacen lo que deseas, te enfadars y
utilizars tu magia.
Pero, amo Luke, qu magia? protest el androide. Yo no podra...
Dselo! orden Luke con un tono de voz poco habitual en l. En
ocasiones, 3PO pona a prueba incluso la paciencia de un Jedi.
El androide intrprete se encar con la audiencia y habl con gran dignidad:
Eemeeblee scheesh oahr aish sh sheestes eep.
Los Ewoks dieron muestras de una gran perturbacin, al or esa proclama.
3PO comenz a traquetear muy excitado, como si lo hubieran sorprendido
falsificando su propio programa.
No me creen, amo Luke, tal como te dije... protest 3PO.
Sin embargo, Luke no estaba escuchando al androide; estaba representndolo
en su mente. Imaginndoselo sentado en su trono de ramas, dorado y reluciente,
asintiendo a todo y parloteando sobre los asuntos ms inconsecuentes. Vindole
sentado en el negro vaco de consecuencia... y comenzando a elevarse
lentamente.
Poco a poco, 3PO comenz a flotar.
Al principio no se dio cuenta, ni tampoco nadie lo advirti. 3PO simplemente
no paraba de hablar, mientras su litera se alzaba sobre el suelo.
...le dije, le dije, le dije que no me creeran. No s por qu usted... Eh!
Esperad un minuto... Qu est pasando aqu?... se asombr 3PO.
3PO y los Ewoks advirtieron a la vez lo que suceda. Los Ewoks se postraron
de bruces en el suelo aterrorizados por el trono flotante. 3PO comenz a girar
como si estuviera sentado en una silla giratoria. Un giro lento, grcil y
majestuoso.
Socorro susurr: R2, aydame.
El Jefe Chirpa vocifer unas rdenes a sus acobardados ayudantes y
rpidamente corrieron a desatar a los cautivos. Leia, Han y Luke se envolvieron
en una serie de largos e intensos abrazos. Pareca un extrao higax para celebrar
su primera victoria en la campaa contra el Emperador.
Luke oy un quejoso pitido tras de l y se volvi para ver a R2, mirando
hacia arriba a un 3PO que todava daba vueltas. Luke baj al dorado androide
lentamente, hasta depositarlo en el suelo.
Gracias, 3PO dijo el joven Jedi, dando unas palmaditas en el hombro
del androide.
3PO, an desconcertado, se irgui con una sonrisa insegura y asombrada.
Vaya, vaya se dijo. No saba lo que albergaba en mi interior.

La cabaa del Jefe Chirpa era grande, para los patrones de los Ewok, aunque
Chewbacca, sentado con las piernas cruzadas, casi rozaba el techo de la cabaa
con la cabeza. El Wookiee se encorvaba a un lado de la cabaa, junto con sus
camaradas Rebeldes, mientras que el Jefe y diez Ancianos se sentaban al otro
lado, dndoles la cara. En el centro, entre los dos grupos, un pequeo fuego
templaba el aire de la noche arrojando efmeras sombras sobre las paredes de
barro.
Afuera, la tribu entera esperaba la decisin a la que llegara el consejo. Era
una noche clara y reflexiva cargada con la emocin del momento. Aunque era
muy tarde, ningn Ewok dorma. Dentro, 3PO hablaba. Sus circuitos haban
mejorado insertando datos y corrigiendo errores sensiblemente su fluidez en
el habla de ese chirriante lenguaje; ahora estaba a mitad de la narracin de la
historia de la Guerra Civil Galctica, adornndola con pantomima, elocuciones,
efectos explosivos de sonido y comentarios al margen. Incluso remed, en cierto
momento, a un Caminante Imperial.
Los Ancianos Ewoks escuchaban atentamente murmurando en ocasiones
algn comentario entre ellos. Era una historia fascinante que les absorba por
completo; horrorizndolos a veces y escandalizndolos otras.
Logray conferenci con el Jefe Chirpa e hizo algunas preguntas a las que el
dorado androide respondi con vehemencia. Incluso R2 pit una vez para dar
mayor nfasis.
Al final, empero, tras un breve debate entre los Ancianos, el Jefe movi
negativamente la cabeza con expresin arrepentida; luego habl a 3PO y el
androide tradujo para sus amigos.
El Jefe Chirpa dice que es una historia conmovedora explic el androide
. Pero que no tiene que ver con los Ewoks.
Un silencio profundo y opresivo llen la pequea cmara. Slo el fuego
chisporroteaba en brillante y misterioso soliloquio.
Finalmente, fue Han Solo de todos ellos quien abri la boca para hablar
en nombre del grupo. Por la Alianza.
Diles esto, Lingote de Oro sonri al androide, sintiendo afecto por l
por vez primera. Diles que es difcil traducir lo que es una rebelin, as que
quiz no debiera narrar la historia un intrprete. Por eso yo la contar.
No tienen que ayudarnos porque nosotros se lo estemos pidiendo. Tampoco
tienen que ayudarnos por que sea en su propio inters, aunque lo es, como saben;
tan slo un ejemplo: el Imperio est desangrando la energa de esta luna para
generar su escudo deflector; un montn de energa de la que no dispondris el
prximo invierno y quiero deciros el dao que eso os har..., pero no os
preocupis. Dselo, 3PO.
3PO tradujo y Han continu:
Pero sa no es la razn por la que deberan ayudarnos. Eso es lo que yo
sola hacer: preocuparme por algo cuando me interesaba. Pero ya no ms.
Bueno: no tanto de todos modos. Ahora hago cosas principalmente para mis
amigos, porque qu otra cosa es tan importante? Dinero? Poder? Jabba tena
todo eso y sabis como acab. De acuerdo, de acuerdo: el punto es que..., tus
amigos son... tus amigos. Sabis?
La splica de Han era una de las ms confusas que Leia hubiera odo nunca,
pero hizo que sus ojos se llenaran de lgrimas. Al otro lado, los Ewoks
permanecieron silenciosos e impasibles. Teebo y el pequeo y estoico Paploo
musitaron unas palabras, pero el resto se conserv inmvil, inescrutables sus
facciones.
Tras otra larga pausa, Luke aclar su garganta..
Me doy cuenta comenz de que este concepto puede ser abstracto, y
quiz sea difcil definir todas sus implicaciones, pero es terriblemente importante
para la galaxia entera que nuestra fuerza Rebelde destruya la presencia Imperial
aqu, en Endor. Mirad hacia arriba; all, por la abertura del techo por donde el
humo se escapa. A travs de ese pequeo agujero podis contar ms de cien
estrellas. En todo el cielo hay millones, y billones ms que no podis ver
siquiera. Y todas tienen; planetas, y lunas, y gente feliz como vosotros. El
Imperio est destruyendo todo eso. Puedes..., puedes sentir vrtigo slo
tumbndote de espaldas para mirar la bveda celeste. Puedes casi... estallar, tan
bella es en ocasiones. Y vosotros sois parte de esa belleza, todo es parte de la
misma Fuerza. Y el Imperio trata de apagar todas esas luces.
Le llev un rato a 3PO terminar de traducir; siempre, quera encontrar las
palabras adecuadas. Cuando, eventualmente, acab de hablar, un excitante
parloteo brotaba de los Ancianos, subiendo y bajando de volumen, cesando y
comenzando de nuevo.
Leia saba qu era lo que Luke trataba de decir, pero tema enormemente que
los Ewoks no vieran cul era la conexin. Y, sin embargo, era una ntima
conexin; si pudiera ella cerrar la brecha..., tender un puente... Pens en su
anterior experiencia en el bosque, en su sensacin de unidad con esos rboles
cuyas extensas ramas parecan rozar a las propias estrellas; estrellas que
arrojaban una luz que los rboles filtraban creando una mgica cascada. Sinti el
poder de la magia dentro de s, resonando en torno a la cabaa y de ser en ser,
para fluir de nuevo a ella, fortificndola, calmndola; hasta sentir que casi era
una con los Ewoks: sentir que los comprenda, que los conoca, que conspiraba
con ellos en el sentido literal de la palabra: que respiraba junto a ellos.
El debate decay, produciendo otro silencio en la cabaa. La respiracin de
Leia, en consonancia, se aquieto y con un aire de confiada serenidad, hizo un
llamamiento al consejo:
Hganlo por los rboles.
Eso fue todo lo que dijo. Todo el mundo esperaba algo ms, pero nada hubo;
slo esa breve y oblicua sentencia.
Wicket, desde su rincn, haba estado observando todo el proceso con
creciente inters. En varias ocasiones se hizo evidente que refrenaba, a duras
penas, el deseo de interrumpir las divagaciones del consejo; pero ahora se puso
en pie de un brinco, recorri varias veces el ancho de la cabaa, se encar
finalmente con los Ancianos y comenz su propio y apasionado discurso.
Eep eep, meep eek squee...
3PO tradujo para sus amigos:
Honorables Ancianos, esta noche hemos recibido un presente arriesgado
y maravilloso. El de la libertad. Este dorado androide... aqu 3PO hizo una
pausa en su traduccin para saborear el momento; luego continu .... este
dorado androide, cuyo retorno a nosotros ha sido profetizado desde los tiempos
del Primer rbol ahora nos dice que no ser nuestro Maestro, nos dice que
somos libres de elegir lo que queramos; que debemos escoger al igual que todo
ser viviente debe escoger su propio destino. l ha venido, Honorables Ancianos,
ha venido y se ir; no seremos por ms tiempo esclavos de su gua divina. Somos
libres.
Mas, cmo hemos de comportarnos? Acaso el amor de un Ewok por el
bosque es menor porque sabe que puede abandonarlo? No. Su amor es mayor,
porque puede irse y, sin embargo, se queda. As sucede con la voz de El Dorado:
podemos cerrar los ojos y la seguiremos escuchando.
Sus amigos nos hablan de una Fuerza, un espritu viviente del cual formamos
parte. Nosotros conocemos ese espritu, Honorables Ancianos, aunque no lo
nombremos como Fuerza. Los amigos de El Dorado cuentan que la Fuerza est
amenazada, aqu y en todas partes. Cuando el fuego alcanza el bosque, quin
est a salvo? Ni siquiera el Gran rbol, del cual son parte todas las cosas; ni sus
hojas, ni sus races, ni sus pjaros; Todos peligran para siempre.
Es un gesto valeroso enfrentarse a tal fuego, Honorables Ancianos. Muchos
morirn para que el bosque contine viviendo.
Pero los Ewoks son valientes.
La pequea criatura con aspecto de osezno clav su mirada sobre todos los
presentes en la cabaa. Nadie profiri una sola palabra, y, sin embargo, la
comunicacin era intensa. Al cabo de un minuto, Wicket concluye su
declaracin:
Honorables Ancianos, debemos ayudar a este noble grupo, no tanto por
los rboles como por la salud de las hojas de los rboles. Estos Rebeldes son
iguales a los Ewoks, y los Ewoks son equiparables a las hojas. Batidas por el
viento, devoradas sin pensar por el enjambre de langostas que habitan el mundo.
Y, pese a ello, nos arrojamos sobre fuegos humeantes, para que otros conozcan el
calor de la luz; hacemos un mullido lecho con nuestros cuerpos, para que otros
conozcan el descanso; revoloteamos en el viento que nos asalta, para sembrar el
caos en el corazn de nuestros enemigos; y todava cambiamos de color cuando
las estaciones as lo exigen. Por tanto, hemos de ayudar a nuestras Hojas
Hermanas estos Rebeldes, porque la estacin del cambio se cierne sobre
nosotros.
Wicket permaneci inmvil frente a ellos; la pequea hoguera se reflejaba en
sus ojos. Durante un momento eterno, el mundo pareci detenerse.
Los Ancianos estaban conmovidos. Sin decir una palabra, todos asintieron
con la cabeza. Quiz fueran telpatas.
En cualquier caso, el Jefe Chirpa se irgui y, sin ms prembulos, pronunci
una breve declaracin.
En el mismo momento, los tambores del poblado resonaron. Los Ancianos,
abandonando sus aires de solemnidad, se alzaron con rapidez y se precipitaron a
travs de la cabaa para abrazar a los Rebeldes. Teebo incluso empez a
estrechar a R2, pero se lo pens mejor cuando el pequeo robot le respondi con
un pitido de advertencia. Teebo, escabullndose, salt juguetonamente sobre la
espalda del Wookiee.
Qu es lo que sucede? dijo Han, sonriendo indeciso.
No estoy segura respondi Leia entre dientes pero no parece nada malo.
Luke, al igual que los dems, comparta la festiva ocasin significara lo
que significase con una sonrisa complaciente y unos difusos buenos deseos,
cuando sbitamente una nube opaca descendi sobre su corazn produciendo un
escalofro que sacudi hasta el ltimo rincn de su alma. Disimul las huellas
sobre su rostro haciendo que su cara pareciera una mscara. Nadie lo advirti.
Wicket estaba explicando la situacin a 3PO quien, finalmente, asinti dando
muestras de entendimiento. Se volvi hacia los Rebeldes, anunciando con gesto
expansivo:
Ahora somos miembros de la tribu.
Justo lo que siempre dese replic Solo.
3PO continu hablando a los dems, intentando ignorar al sarcstico Capitn
Estelar.
El Jefe ha dado su promesa de ayudarnos a limpiar su tierra de seres
malignos.
Eso est bien; siempre dije que un poco de ayuda es mejor que ninguna
se burl Solo.
3PO sinti que sus circuitos se sobrecalentaban por culpa del ingrato
Corelliano.
Teebo dice continu que sus mejores exploradores, Wicket y Paploo,
nos guiarn hasta el generador del escudo.
Dale las gracias, Lingote de Oro dijo Han, le encantaba irritar a 3PO, no
lo poda evitar.
Chewie solt un sonoro ladrido, contento de estar otra vez en movimiento.
Sin embargo, uno de los Ewoks crey que el Wookiee solicitaba comida y le
trajo una gran tajada de carne. Chewbacca no rechaz el ofrecimiento y engull
de un golpe la tira de carne, mientras varios Ewoks se congregaban a su
alrededor, asombrados. Les pareca una hazaa tan asombrosa que comenzaron a
rer frenticamente con risa tan contagiosa que pronto se les uni el Wookiee con
una tremenda risotada. Los gruidos habituales de Chewie slo conseguan
divertir an ms a los burlones Ewoks, quienes siguiendo su costumbre, saltaron
sobre el Wookie hacindole cosquillas que l devolvi triplicadas, yacieron todos
en un confuso y exhausto montn. Chewie se limpi las lgrimas de los ojos y
cogi otra tajada de carne para roerla en un sitio ms tranquilo.
Solo, mientras tanto, comenz a organizar la expedicin.
A qu distancia est? pregunt. Necesitaremos provisiones frescas.
Sabis que no tenemos mucho tiempo. Eh, Chewie, dame un poco de eso!...
Luke se dirigi al fondo de la cabaa y, aprovechando la conmocin que
causaba Chewbacca, sali al exterior.
Fuera, en la plaza, se celebraba una gran fiesta todos danzando, graznando
a pleno pulmn y hacindose cosquillas los unos a los otros, pero Luke
tambin la evit, apartndose de las hogueras, lejos del bullicio, hasta llegar a
una pasarela solitaria oculta tras un tronco colosal. Leia le sigui.
Los sonidos del bosque llenaban el fino aire de la noche. Grillos, pequeos y
tmidos roedores, el ulular angustioso de las lechuzas. Alguna brisa solitaria traa
consigo los aromas mezclados del jazmn nocturno y el pino; Era un todo
armonioso y etreo bajo el cielo de cristal negro.
Luke se fij en la estrella ms brillante del firmamento. Pareca que su
ncleo se haba inflamado mediante la mezcla de furiosos vapores elementales.
Era la Estrella de la Muerte.
El joven Jedi, hipnotizado, no poda apartar la vista de la estrella. En esa
postura lo sorprendi Leia.
Qu es lo que va mal? susurr.
Todo, me temo dijo Luke, sonriendo con cansancio, o nada, quiz.
Quiz las cosas finalmente sean como se suponen que deben ser.
Senta muy prxima la presencia de Darth Vader.
Leia cogi su mano. Se senta tan unida a Luke... sin embargo, no sabra
decir por qu. l pareca ahora tan perdido, tan solo y distante. Apenas notaba la
mano de l en la suya.
Qu es lo que te sucede, Luke? volvi a interrogar Leia.
Luke baj la vista hasta mirar sus manos entrelazadas.
Leia..., te acuerdas de tu madre? De tu verdadera madre? pregunt.
La pregunta sorprendi totalmente a Leia. Siempre se haba sentido muy
unida a sus padres adoptivos; casi como si fueran sus autnticos padres. Apenas
haba dedicado un solo pensamiento a su verdadera madre, era una figura
nebulosa como un sueo.
Pero la pregunta de Luke inici todo un proceso mental. La asaltaron retazos
de su infancia, visiones distorsionadas de una bella mujer... oculta tras un
rbol..., mientras ella corra hacia l. Los dispersos fragmentos repentinamente
produjeron una intensa emocin.
S dijo, haciendo una pausa para recomponerse. La recuerdo un poco.
Ella muri cuando yo era muy joven.
Qu es lo que t recuerdas? presion l. Dmelo.
Realmente slo sensaciones..., imgenes. Leia quera soslayar sus
recuerdos, eran tan distantes de sus actuales preocupaciones..., pero, de algn
sbito modo, ahora se agolpaban en su interior.
Dmelo repiti Luke.
La insistencia de Luke sorprendi a Leia, pero se dej llevar, al menos por
ahora. Confiaba en l incluso cuando la asustaba.
Era muy bella record Leia en alta voz. Buena y amable..., pero triste.
Mir profundamente a los ojos de Luke, tratando de descubrir sus intenciones
. Por qu me preguntas todo esto?
l se volvi a mirar a la Estrella de la Muerte de nuevo y estuvo a punto de
abrir su corazn y hablar, pero algo se lo impidi y guard su confesin.
Yo tampoco conoc a mi madre explic Luke; no guardo ningn
recuerdo de ella.
Luke, qu es lo que te est haciendo dao insisti Leia. Quera ayudar,
saba que poda hacerlo.
l la mir largo rato, valorando sus capacidades, calibrando su ansia de
saber, su deseo de saber. Ella era fuerte. Luke perciba su constancia y firmeza.
Podra confiar en ella; todos podran.
Vader est aqu..., ahora. En esta luna confes.
Cmo lo sabes? dijo Leia, mientras un sbito hlito fro descenda
sobre su ser helando la sangre en sus venas.
Puedo sentir su presencia. Ha venido a buscarme.
Pero cmo puede saber que estamos aqu? Acaso cometimos algn error
con la clave y la contrasea? indag Leia, aun a sabiendas de que no era nada
de eso.
No, es por mi culpa. l puede percibir mi proximidad. Luke aferr a
Leia por los hombros. Quera contrselo todo, pero, al intentarlo ahora, le falt
su decisin. Debo dejaros, Leia. Mientras yo est aqu pongo en peligro al
grupo y a nuestra misin. Sus manos temblaron. He de enfrentarme a Vader.
Leia se turbaba y confunda por momentos. Cientos de insinuaciones e
implicaciones se precipitaban sobre ella como lechuzas nocturnas que rozaran su
mejilla con sus alas, asieran su pelo con las garras y taladraran sus odos
ululando interrogativamente.
No entiendo nada, Luke neg Leia con vehemencia. Qu quieres
decir con eso de que has de enfrentarte a Vader?
l la atrajo hacia s con un gesto repentinamente dulce y tranquilo. Poder
decirlo, tan slo decirlo, de algn modo le liberaba.
l es mi Padre, Leia dijo sencillamente.
Tu Padre! no poda creerlo. Y, sin embargo, era cierto.
Leia, he descubierto algo ms dijo Luke, abrazando a su hermana con
firmeza. Deseaba ser una roca para ella. No te ser fcil orlo, pero tienes que
hacerlo. Tienes que saberlo antes de que me vaya, porque puede que no regrese.
Y si no lo consigo, t eres la nica esperanza que le queda a la Rebelin.
Leia apart la vista y sacudi la cabeza sin querer mirar a Luke. Lo que l
deca era demasiado perturbador, aunque ella misma no poda imaginar por qu.
Era algo sin sentido, claro, por eso se perturbaba. Considerarla la ltima
posibilidad de la Alianza si l mora... Bueno: era algo absurdo. Absurdo pensar
en Luke murindose y en ella como ltimo as del juego.
Ambos supuestos eran inmencionables. Se apart de l para disimular mejor
el efecto de sus palabras; por lo menos para crear una distancia mientras se
tomaba un respiro. Breves imgenes de su madre destellaron en su interior
durante esa pausa: ltimos abrazos..., cuerpos separados...
No hables de ese modo, Luke. Tienes que sobrevivir. Yo hago todo lo que
puedo, todos lo hacemos, pero no soy importante. Sin ti... nada puedo hacer. Eres
t, Luke. Lo he notado. Tienes un poder que yo no entiendo... y que nunca podr
tener.
Te equivocas, Leia dijo Luke, mantenindola asida a la distancia de un
brazo. T tambin tienes ese poder. La Fuerza es intensa en ti. A su debido
tiempo aprenders a usarla como hice yo.
Ella sacudi la cabeza. Se resista a creer tal cosa. Luke deba de estar
mintiendo, pues ella no tena poder; el poder habitara en cualquier otro sitio;
ella slo era capaz de ayudar, socorrer y defender. Qu es lo que estaba l
diciendo? Era eso posible?
l la atrajo an ms y sostuvo su cara entre sus manos. Pareca ahora tan
carioso, tan entregado. Estara transmitiendo su poder? Podra ella
albergarlo? Qu quera decir con ese gesto?
Luke, qu ests haciendo? interrog Leia.
Leia, la Fuerza es intensa en mi familia. Mi Padre la posee. Yo la tengo y...
mi hermana tambin.
Leia clav de nuevo su mirada en los ojos de Luke. La oscuridad se
arremolinaba en ellos junto con... la verdad. Se asust al principio, pero esta vez
no retrocedi. Permaneci en pie cerca de l, empezando a comprender.
S susurr Luke, advirtiendo la comprensin de su hermana. S, eres
t, Leia dijo, sostenindola en sus brazos.
Leia cerr fuertemente los ojos como queriendo protegerse de esas terribles
palabras y evitar unas intiles lgrimas. Sin embargo, la verdad penetr en su
ser.
Lo s afirm, llorando abiertamente.
Entonces sabrs que he de ir al encuentro de Vader.
Ella dio un paso atrs con el rostro sofocado y la mente envuelta en un
torbellino.
No, Luke, no. Vete corriendo. Escapa lejos. Si l nota tu presencia, vete de
este lugar. Leia, estrechando las manos de Luke, reclin la cabeza contra su
pecho. Deseara poder irme contigo.
No, no debes replic Luke, acariciando la nuca de Leia. Cuando Han,
yo y los otros dudamos, t siempre fuiste fuerte. Nunca abandonaste tus
responsabilidades. Yo no puedo decir lo mismo. Pens en su prematura
escapada de Dagobah, precipitndose a arriesgarlo todo antes de completar su
entrenamiento, casi arruinando todos los esfuerzos por culpa de su impaciencia.
Mir a la negra mano mecnica que ahora formaba parte de su ser. Cunto ms
perdera por culpa de su debilidad?. Bien dijo con voz sofocada por la
emocin ahora ambos tenemos que rematar nuestros destinos.
Por qu, Luke? Por qu has de enfrentarte a Vader? interrog Leia
con afliccin.
Luke repas mentalmente todos los motivos existentes: ganar, perder, unirse,
luchar, matar, llorar, huir, acusar, averiguar los porqus, perdonar, vengarse,
morir..., pero saba, en el fondo, que slo una cosa le impela, ahora y siempre.
La nica razn vlida.
Hay algo de bondad en l confes Yo la he detectado. No me
entregar al Emperador. Puedo salvarle, puedo atraerle de nuevo al lado
luminoso de la Fuerza. Sus ojos arrojaron, durante unos instantes, furiosas
chispas, desgarrados por las dudas y las pasiones. Tengo que intentarlo, Leia.
l es nuestro Padre.
Ambos se apoyaban el uno en el otro. Las lgrimas surcaron el rostro de la
Princesa.
Adis, querida hermana, perdida y luego hallada; Adis, dulce, querida
Leia despidise Luke.
Ambos lloraron abierta y silenciosamente, mientras Luke se deshaca del
clido abrazo y comenzaba a andar lentamente a lo largo de la suspendida
pasarela, hasta desaparecer en las densas sombras del tnel areo que conduca
al poblado.
Leia, sollozando quedamente, observ cmo se marchaba su hermano. Dio
rienda suelta a todos sus sentimientos acumulados, sin intentar reprimir el flujo
de lgrimas, antes bien, deseando sentirlas; sentir la fuente de donde provenan,
el camino que seguan y los sombros recovecos que purificaban a su paso.
Los recuerdos fluyeron a travs suyo: indicios, sospechas, conversaciones
medio odas, mientras se supona que ella dorma. Luke era su hermano! y
Vader, el Padre de ambos. Demasiadas impresiones como para asimilarlas en un
instante. Era una sobrecarga de informacin vital.
Sollozaba, gema y temblaba cuando, sbitamente Han surgi a su espalda y
la abraz. Haba ido en su busca, oy su voz y lleg a tiempo de ver cmo Luke
abandonaba el campamento. Pero slo ahora, cuando Leia dio un respingo con
su contacto, pudo ver que estaba llorando.
Su sonrisa irnica se desvaneci para dar lugar a otra de preocupacin,
atemperada por el afecto inseguro del amante hipottico.
Eh! Qu est pasando aqu? pregunt.
Leia, cesando sus sollozos, s limpi los ojos y contest:
No es nada, Han. Tan slo quera estar sola un rato dijo Leia, ocultando
la verdad.
Leia esconda algo, obviamente, y esa obviedad hacia inaceptable su
respuesta.
Que no es nada! dijo Han con furia. Quiero saber qu es lo que te
sucede. Dime lo que es dijo zarandendola. Nunca antes se haba sentido as.
Quera saberlo todo, pero tema descubrir lo que se imaginaba. Le dola hasta el
alma pensar en Leia..., con Luke incluso no poda ni pensar en lo que no quera
imaginarse.
Nunca antes haba perdido el control de ese modo y, aunque no le gustaba,
no poda evitarlo. Advirti que estaba zarandeando y se detuvo.
No puedo, Han... El labio inferior de Leia comenz a temblar de nuevo.
Que no puedes! No puedes decrmelo? Cre que estbamos ms unidos
que eso, pero supongo que me equivoqu. Quiz prefieras contrselo a Luke.
Algunas veces yo...
Oh, Han! exclam Leia, rompiendo a llorar una vez ms y arropndose
en su abrazo.
Lentamente, la furia de Han se torn en confusin y vrtigo al verse a s
mismo envolvindola con sus brazos, acariciando sus hombros, reconfortndola.
Lo siento musit sobre el cabello de Leia. Lo siento. No
comprenda nada, ni un pice. Ni la comprenda a ella ni se comprenda a s
mismo, ni a sus tornadizos sentimientos, ni a las mujeres en general, ni al
mismsimo Universo. Todo lo que saba es que haba estado furioso y ahora se
senta afectuoso, protector, carioso. Nada pareca tener sentido.
Por favor..., estrchame en tus brazos suplic Leia. No deseaba hablar,
slo ser abrazada.
Y Han, sin hacer ya ms preguntas, la abraz fuertemente.

La neblina matinal se alz de la hmeda vegetacin al irrumpir el sol en el


horizonte de Endor. El exuberante follaje de los lmites de la floresta, ola a
verde y a roco; en ese instante primigenio, el mundo estaba en completo
silencio, como si contuviera la respiracin.
En violento contraste, la plataforma Imperial de aterrizaje hera la superficie
del claro. Dura, metlica, octogonal, pareca mancillar como un insulto a la
verdosa belleza del lugar. Los arbustos del contorno estaban ennegrecidos por
los repetidos aterrizajes de cientos de lanzaderas, y la flora contigua estaba
marchita por los txicos humos expelidos por las toberas y aplastada por las
botas de los soldados. La avanzadilla del Imperio pronto creara un erial.
Tropas uniformadas patrullaban constantemente sobre la plataforma y sus
alrededores; cargando y descargando materiales, revisando maquinaria y
vigilando. Algunos Caminantes Imperiales de infantera estaban aparcados en las
inmediaciones. Eran unas mquinas cuadradas y armadas, sostenidas por dos
patas, y lo suficientemente grandes como para dar cabida en su interior a una
escuadra de soldados puestos de pie, mientras el Caminante disparaba rfagas de
lser en todas direcciones. Una lanzadera Imperial despeg, camino a la Estrella
de la Muerte, con un rugido que hizo encogerse a los rboles.
Otro Caminante, que regresaba de una misin de patrulla, surgi al otro lado
de la plataforma. Paso a paso, pesadamente, se aproxim al muelle de carga.
Darth Vader, de pie y apoyado sobre la barandilla de la cubierta inferior,
observaba en silencio el hermoso bosque frente a l. Pronto, iba a llegar pronto;
lo poda percibir. Como un tan-tan que fuera aumentando de volumen, su destino
se aproximaba. El terror impregnaba la atmsfera a su alrededor, pero ese tipo de
amenaza le excitaba, por lo que permiti que burbujeara en su interior. El terror
era un tnico, agudizaba los sentidos, afilaba las pasiones. Cada vez estaba ms
cerca.
Tambin perciba cierto efluvio de victoria y dominio. Pero faltaba algo...,
qu era? No poda distinguirlo del todo. El futuro estaba siempre en
movimiento y era difcil de prever. Sus escasas apariciones, en forma de
cambiantes espectros, le fascinaban. Su futuro humeaba con conquistas y
destrucciones..
Ya estaba muy cerca, casi all.
Emiti un ronroneo producido en el fondo de su garganta, como un gato
salvaje que olfateara los vientos.
Casi all.
El Caminante Imperial de infantera atrac en el lado opuesto de la cubierta y
abri sus escotillas. Una falange de tropas de asalto surgi de l y march, en
apretada formacin, en direccin a Vader.
Vader se volvi para encarar a las tropas; su respiracin lata regularmente,
mientras su negra tnica penda inmvil en la maana sin viento. Las tropas de
asalto se detuvieron al llegar a su altura y, obedeciendo una orden de su capitn,
abrieron filas, revelando en su centro a un prisionero maniatado. Era Luke
Skywalker.
El joven Jedi observ a Vader con completa calma y cierta lejana, como si
mirara desde las alturas.
El capitn de las tropas de asalto se dirigi a lord Vader:
ste es el Rebelde que se entreg a nosotros. Aunque l lo oculta, creo que
hay varios de ellos ms, y solicito permiso para efectuar una bsqueda ms
exhaustiva del rea. El capitn extendi su mano hacia el Seor Oscuro, en
ella sostena la espada de luz de Luke. Estaba armado solamente con esto
explic.
Vader observ un momento la espada de luz lentamente, la retir de la mano
del oficial.
Djenos orden. Dirija su bsqueda y trigame a sus compaeros.
El oficial y sus tropas se retiraron hacia el Caminante.
Luke y Vader permanecieron de pie, el uno frente al otro, en la tranquilidad
esmeralda del bosque ancestral. La neblina comenzaba a fundirse para dar paso a
una larga jornada.
Captulo 7
As que retumb la voz del Seor Oscuro Habis venido a m.
Y Vos a m replic el joven Jedi.
El Emperador os est esperando. Cree que os pasaris al lado del Reverso
Oscuro continu Vader.
Lo s..., Padre. Fue un momento decisivo para Luke, llamar padre a su
padre. Pero ya lo haba hecho. An se controlaba a s mismo y el momento ya
haba pasado. Se sinti, por ello, ms fuerte, ms poderoso.
Vaya, finalmente has aceptado la verdad se solaz Vader.
He aceptado el hecho de que una vez fuiste Anakin Skywalker, mi Padre
contesto Luke.
Ese nombre ya no significa nada para mi. Era un nombre que defina
otros tiempos; una vida y universo distintos. Realmente haba sido l ese otro
hombre?
Es el nombre de tu verdadero ser. La mirada de Luke se posaba,
insistente, sobre la figura cubierta de tnicas. Slo que lo has olvidado. S que
hay bondad en ti. El Emperador no la arrebat toda. Luke modul su voz,
intentando rescatar esa realidad potencial con la sola fuerza de su fe. Por eso
no podrs destruirme. Por eso no me llevars ahora ante tu Emperador.
Vader pareci sonrer tras la mscara al detectar 1a manipulacin Jedi que su
hijo aplicaba a sus palabras. Se fij otra vez en la espada de luz lser que le
entregara el capitn; era la espada de Luke. As que el muchacho era ahora un
verdadero Jedi. Un hombre crecido. Sostuvo la espada apuntando hacia arriba.
Has construido otra dijo.
sta es ma nicamente dijo Luke con suavidad. Ya no utilizo ms la
tuya.
Vader encendi la hoja y examin la vibrante y cegadora luz como si fuera
un artesano admirado.
Tus capacidades son, en efecto, completas. Eres tan poderoso como
predijo el Emperador.
Permanecieron un instante inmviles con la espada de lser encendida e
interpuesta entre ellos. Pequeas chispas revoloteaban en torno al borde filoso;
fotones impulsados por la energa que flua entre los dos guerreros.
Ven conmigo, Padre suplic Luke.
Ben, antao, pens como t... dijo Vader, negando con la cabeza.
No culpes a Ben de tu cada Luke dio un paso al frente, acercndose, y
se detuvo.
No conoces el poder del lado oscuro dijo Vader sin moverse. Tengo
que obedecer a mi Maestro.
No doblegars mi voluntad. Te vers forzado a destruirme conmin
Luke.
Si se es tu destino... No era se el deseo de Vader, pero el chico era
fuerte y si, al final, tenan que luchar, destruira a Luke. No poda permitir
contenerse como ya hizo una vez.
Rebusca entre tus sentimientos, Padre. No puedes hacerlo. Percibo el
conflicto en tu interior. Deja que tu odio aflore y se desvanezca insinu Luke.
Pero Vader ya no odiaba a nadie, slo le embargaba una ciega codicia.
Alguien ha llenado tu mente con ideas estpidas, jovencito. El Emperador
te mostrar la verdadera naturaleza de la Fuerza. l es ahora tu Maestro.
Vader hizo una sea a una distante escuadra de soldados de asalto, mientras
apagaba la espada de Luke. Los guardias se acercaron. Luke y el Seor Oscuro
se encararon, observndose detenidamente durante largo rato, buscando cada uno
algn indicio positivo. Vader habl justo antes que llegaran los guardias:

Es demasiado tarde para m, Hijo.


Entonces mi Padre en verdad ha muerto respondi Luke; pero, entonces,
qu le impeda matar al maligno ser situado frente a l?, se pregunt Luke.
Nada, quiz.
La enorme flota Rebelde yaca suspendida en el espacio, preparada para
atacar. Estaba situada a cientos de aos-luz de la Estrella de la Muerte, pero en el
hiperespacio el tiempo se reduca a breves instantes, y la letalidad de un ataque
se meda no en distancia, sino en precisin.
Las naves cambiaban de formacin, yendo de las esquinas a los lados, dando
a la Armada la configuracin de un diamante romboidal. Al igual que las cobras,
la flota ensanchaba su caperuza.
Los clculos necesarios para lanzar una ofensiva, meticulosamente
coordenada, a la velocidad de la luz obligaban a la flota a detenerse en un punto
estacionario; esto es: estacionario respecto al punto de reentrada desde el
hiperespacio. El punto elegido por la jefatura Rebelde era un pequeo planeta
azul del sistema Sullust. La Armada ahora tomaba posiciones en torno a ese
impvido planeta que semejaba ser el ojo de la serpiente.
El Halcn Milenario acab de rondar el permetro de la flota, comprobando
las posiciones finales de todos sus elementos; luego se situ en su puesto tras la
nave insignia. El momento haba llegado.
Lando estaba frente a los controles del Halcn. A su lado, el copiloto Nien
Numb una criatura de grandes quijadas y ojos de ratn, proveniente de Sullust
pulsaba interruptores, lea cifras en los monitores y efectuaba los arreglos
finales para saltar al hiperespacio.
Lando cambi su intercomunicador al canal de guerra. La ltima mano de la
noche pens, su oportunidad, una mesa repleta de elevadas apuestas;
exactamente su tipo de juego favorito. Con la boca reseca, radi un informe
sumario al Almirante Ackbar en la nave de mando.
Almirante, estamos en posicin. Todos los cazas estn preparados.
Comience entonces la cuenta atrs. La voz de Ackbar cruji a travs de
los audfonos. Que todos los grupos asuman las coordenadas de ataque.
Lando se gir hacia su copiloto esgrimiendo una breve sonrisa.
No te preocupes: mis amigos estn por all abajo y desmantelarn el
escudo a tiempo... Volvi a sus instrumentos rumiando para su capote: O
sta ser la ofensiva ms corta de toda la historia.
Grhung Zhgodio coment el copiloto.
De acuerdo gru Lando. Permanece a la espera, entonces. Dio
unos golpecitos en el panel de control, desendose buena suerte, aunque su ms
arraigada creencia era la de que un buen jugador siempre moldea su propia
suerte. Adems, eso es lo que Han estaba haciendo ahora y Han jams haba
fallado a Lando. Tan slo una vez, y eso fue haca mucho tiempo, en un lejano,
muy lejano sistema.
Sobre el puente de la nave estelar de mando, el Almirante Ackbar hizo una
pausa y mir a sus generales: todo estaba a punto.
Estn emplazados todos los grupos en sus coordenadas de ataque?
pregunt, aun a sabiendas de que lo estaban.
Afirmativo, Almirante.
Ackbar mir tras sus ventanales de observacin al campo de estrellas
durante, quiz, el ltimo instante de reflexin que jams tendra. Finalmente,
habl por el canal de comunicaciones de guerra.
Todas las naves saltarn al hiperespacio cuando yo lo seale. Que la
Fuerza nos acompae.
Se inclin hacia el interruptor sealizador.
En el Halcn, Lando miraba fijamente al mismo ocano galctico y con la
misma sensacin que el Almirante de estar viviendo unos instantes grandiosos,
pero tambin cargados de aprensin. Estaban haciendo exactamente lo que una
guerrilla jams debiera hacer: atacar al enemigo como si fueran un ejrcito
convencional. El Ejrcito Imperial, que luchaba contra la guerra de guerrillas de
los Rebeldes, siempre perda a menos que ganara. Los Rebeldes, por el
contrario, siempre ganaban a menos que perdieran. Y ahora y aqu
radicaba el peligro la Alianza se lanzaba al descubierto para combatir al
Imperio en sus mismos trminos. Si los Rebeldes perdan esta batalla, la guerra
estaba perdida.
De pronto, la seal luminosa destell en el panel de control: la seal de
Ackbar. El ataque haba comenzado. Lando baj el interruptor de conversin y
abri el acelerador al mximo. Fuera de la cabina las estrellas se sucedan a toda
velocidad, dejando una estela de luz. Las estelas crecieron en brillo y extensin a
medida que las naves de la flota, rugiendo, alcanzaron la velocidad de la luz,
ponindose primero al paso veloz de los fotones provenientes de las estrellas, y
luego adelantndolos, al precipitarse en la comba del hiperespacio. Hasta
desaparecer con la velocidad de un mun.
El cristalino planeta azul se qued suspendido en el espacio solo de
nuevo; mirando sin ver al vaco.

El comando de asalto, agazapado tras una cresta boscosa, espiaba los


movimientos de la base Imperial. Leia escrutaba toda el rea con unos pequeos
prismticos electrnicos.
Dos lanzaderas estaban siendo descargadas en la rampa contigua al muelle de
embarque. Varios Caminantes de infantera yacan aparcados en las cercanas.
Las tropas pululaban alrededor, ayudando a construir nuevos anexos,
transportando materiales y provisiones y vigilando. El masivo generador del
escudo zumbaba a un lado.
Aplastados bajo unos arbustos en la cima de la quebrada, junto con el
comando de asalto, estaban varios Ewoks, incluyendo a Wicket, Paploo, Teebo y
Warwick. Los otros estaban situados ms abajo, fuera de la vista, tras el
montculo.
Leia baj los prismticos y se escabull, corriendo hacia sus compaeros.
La entrada est al otro extremo de la plataforma de aterrizaje. Esto no va a
ser nada fcil anunci.
Ahrck grah rahr growrowhr asinti Chewbacca, mostrando su acuerdo.
Oh, venga ya, Chewie! dijo Han, mirando, dolido, al Wookiee.
Hemos entrado en sitios ms vigilados que ste...
Frowh rahgh rahrahraff vrawgh grr contradijo Chewie, haciendo un
gesto de rechazo.
Han pens durante unos segundos.
Bueno: las cmaras de las especias en Gargon, por ejemplo dijo.
Krahghrowf gru Chewbacca, negando con la cabeza.
Por supuesto que tengo razn; ahora bien, si pudiera recordar cmo lo
hice... Han se rasc la cabeza rebuscando en su memoria.
De pronto, Paploo comenz a parlotear y chirriar, mientras sealaba algo a
Wicket.
Qu est diciendo? pregunt Leia a 3PO.
El dorado Androide intercambi unas breves frases con Paploo, mientras
Wicket se volva hacia Leia con una mueca esperanzada. Tambin 3PO se volvi
a la Princesa.
Aparentemente, Wicket conoce una entrada trasera de esta instalacin
anunci.
Una puerta trasera? dijo Han, reanimndose. Eso es! As es como
lo conseguimos!

Cuatro exploradores Imperiales custodiaban la entrada al bunker, que medio


emerga del terreno, en la parte posterior del complejo del generador. Sus motos-
cohete se alineaban, aparcadas, junto a ellos.
En la espesura, el comando Rebelde yaca a la espera.
Grrr, rowf rrrhl brhmmnh observ Chewbacca parsimoniosamente.
Tienes razn, Chewie acord Solo; si no hay ms que esos guardias,
ser ms fcil que derribar a un Bantha.
Uno solo basta para accionar la alarma previno Leia.
Entonces seremos verdaderamente sigilosos sonri Han con confianza
. Si Luke puede quitarnos a Vader de la espalda, como anunciaste que podra,
entonces no sudaremos demasiado. Slo hay que derribar a esos guardias con
rapidez y sigilo...
3PO susurraba a Teebo y Paploo explicando el problema y el plan a seguir.
Los Ewoks barbotearon unas breves palabras y Paploo, ponindose en pie de un
brinco, corri a travs de la espesura.
Se nos est acabando el tiempo dijo Leia, comprobando el instrumento
de su mueca. La flota ya debe de estar en el hiperespacio.
3PO musit unas preguntas a Teebo y recibi una breve rplica.
Oh, cielos! exclam 3PO, comenzando a levantarse para observar el
claro prximo al bunker.
Agchate! dijo speramente Solo.
Qu sucede, 3PO? demand Leia.
Me temo que nuestro peludo amigo se ha ido para poner en prctica una
peligrosa estratagema. El androide esperaba que no le maldijeran por ello.
De qu ests hablando? cort Leia con una nota de temor en su voz.
Oh, no! Mirad.
Paploo sorteaba los arbustos velozmente, dirigindose hacia las motos-
cohete. Desde su escondite, los Rebeldes miraron, con el horror que produce lo
inevitable, cmo el pequeo y rechoncho cuerpo peludo saltaba sobre una de las
motos y pulsaba al azar todos los interruptores. Antes que nadie pudiera actuar,
los motores de la moto entraron en ignicin con un rugido retumbante.
Los cuatro exploradores alzaron la cabeza sorprendidos. Paploo continu
pulsando botones sin parar de hacer muecas.
Oh, no, no, no! exclam Leia, ponindose una mano sobre la frente.
Chewie ladr y Han mostr su acuerdo. Magnfico ataque sorpresa el
nuestro ironiz Han. Los exploradores Imperiales se abalanzaron sobre Paploo
justo en el momento en que su vehculo arrancaba, precipitndose en la floresta.
Todo lo que el Ewok poda hacer era agarrarse fuertemente al manillar con sus
pequeas garras. Tres de los guardias saltaron sobre sus respectivas motos y
aceleraron en pos del arrojado Ewok. El cuarto explorador permaneci en su
puesto, cercano a la puerta del bunker.
Leia estaba asombrada, aunque no perdi su escepticismo.
No est mal para ser una bola de pelusa se admir Han. Hizo una sea a
Chewie y ambos se deslizaron hacia el bunker.
Mientras tanto, Paploo volaba entre los rboles con ms suerte que control.
Iba a una velocidad menor de lo que la moto poda desarrollar, pero conforme al
sentido del tiempo de los Ewoks, Paploo estaba absolutamente ebrio de
velocidad y excitacin. Era aterrador, pero la estaba gozando. Hablara de su
aventura hasta el fin de sus das, y luego sus hijos la narraran a sus hijos, y en
cada narracin exageraran la gesta hasta que adquiriera, en sucesivas
generaciones, proporciones y velocidades picas.
Pero ahora, sin embargo, los exploradores Imperiales casi le pisaban los
talones y, poco despus, comenzaron a disparar varias andanadas de lser.
Paploo consider que ya haba hecho bastante, y cuando rode el siguiente rbol
fuera del campo de visin de los soldados, aferr un bejuco y trep por l
hasta llegar a sus ramas. Segundos despus, los tres exploradores pasaron como
un rayo bajo l, persiguiendo a su pieza hasta el fin. El Ewok se ri
frenticamente.
Cerca del bunker, el ltimo explorador yaca desvestido. Esto era obra de
Chewbacca, que, reducindolo, le quit la ropa. Dos comandos se apresuraron a
arrastrarlo al bosque, mientras el resto del grupo, agachado, formaban una lnea
en torno a la entrada.
Han se plant frente a la entrada, mientras tecleaba, en el panel de control del
bunker, la clave previamente robada. Con natural habilidad, puls varios botones
y las puertas del bunker, silenciosamente, se abrieron.
Leia ech un vistazo al interior. No haba ningn signo de vida. Hizo un
gesto perentorio a los dems y se introdujo en el bunker. Han y Chewie la
siguieron cubriendo sus espaldas. Pronto el comando entero se agrup en el
desnudo corredor, dejando un centinela, vestido de explorador, en la puerta de la
construccin. Han tecle otra clave en el panel interior y la puerta se cerr tras
ellos.
Leia pens por un instante en Luke. Deseaba que pudiera contener a Vader al
menos el tiempo suficiente como para destruir el generador del escudo deflector.
Pero an deseaba ms que Luke pudiera evitar el enfrentamiento entre los dos
porque tema que Vader fuera el ms fuerte.
Furtivamente, encabez la marcha a travs del estrecho y umbro tnel.

La lanzadera de Vader se pos sobre el muelle de embarque de la Estrella de


la Muerte; asemejndose a una negra ave rapaz comedora de carroa,
parecindose a un insecto de pesadilla, Luke y el Seor Oscuro surgieron del
morro de la bestia, acompaados por una pequea escolta de tropas de asalto, y
recorrieron rpidamente la cavernosa estancia camino al ascensor del
Emperador.
Los guardias reales flanqueaban el pozo baados por un brillo carmes.
Abrieron la puerta del ascensor y Luke entr primero.
Su mente zumbaba buscando posibles vas de accin. Le conducan a
presencia del Emperador. El Emperador! Si Luke pudiera concentrarse, aclarar
su mente para hallar alguna solucin y aplicarla...
Sin embargo, un gran rumor llenaba su cabeza, un rumor como el de un
viento hueco y subterrneo.
Deseaba que Leia desactivara en seguida el escudo protector y la flota
destruyera la Estrella de la Muerte justo en ese momento, con ellos tres
embarcados en la letal estrella, antes de que sucediera nada ms. Porque cuanto
ms se aproximaba al Emperador, ms tema que pudieran acontecer otras
muchas cosas. Una negra tormenta ruga en su interior. Quera eliminar al
Emperador; mas luego qu? Enfrentarse a Vader? Y qu es lo que hara su
padre? Y si Luke se encaraba primero con Vader, se enfrentaba y le destrua... La
idea era tan repulsiva como atrayente. Destruir a Vader..., y luego qu. Por
primera vez, Luke tuvo una lbrega visin de s mismo, en pie frente al cuerpo
innime de su Padre, absorbiendo su tremendo poder y sentado a la diestra del
Emperador.
Cerr con fuerza sus ojos, rechazando el pensamiento, pero un helado sudor
perl su entrecejo, como si la mano nvea de la muerte le hubiera rozado dejando
su impronta.
La puerta del ascensor se abri y Luke y Vader, solos, avanzaron hacia el
saln del trono, cruzando la oscura antecmara y subiendo los enrejados
escalones, para ir a detenerse frente al trono; padre e hijo, lado a lado, ambos
vestidos de negro, uno enmascarado y el otro expuesto a la mirada fija del
perverso Emperador.
Vader se inclin frente a su Maestro. El Emperador, sin embargo, le orden
alzarse y el Seor Oscuro sigui la voluntad de su amo y seor.
Bienvenido, joven Skywalker. El demoniaco ser sonri afablemente.
Te he estado esperando.
Luke devolvi, con descaro, la mirada a la encapuchada y corcovada figura.
Desafiante. La sonrisa del Emperador se hizo an ms amable, ms paternal, al
mirar las esposas de Luke.
No las necesitas ya ms aadi con falsa nobleza a la par que mova
lentamente un dedo, sealando a las muecas de Luke. Al momento, las cadenas
de sus manos cayeron ruidosamente al suelo.
Luke mir sus manos, libres ahora de buscar la garganta del Emperador y
romper su trquea en un instante...
Sin embargo, el Emperador pareca incluso benvolo. No acababa de liberar
a Luke? Pero tambin era un ser retorcido y Luke lo saba. No te dejes engaar
por las apariencias, le haba dicho Ben. El Emperador no llevaba armas, as que
an poda atacarle, pero no era la agresin parte del Reverso Oscuro? No deba
evitar rozarlo a toda costa? O quiz pudiera utilizar juiciosamente las fuerzas
tenebrosas y luego arrojarlas a un lado? Mir de nuevo sus libres manos..., poda
ya haber dado fin a todo aquello justo all mismo... Poda de verdad? Tena
absoluta libertad para elegir el camino a seguir, y, sin embargo, era incapaz de
elegir. La capacidad de eleccin: esa espada de dos filos. Poda tanto matar al
Emperador como sucumbir ante sus argumentos. De nuevo esta idea pareca
burlarse de l como si fuera un payaso fracasado y hubo de enclaustrarse en un
lbrego rincn de su mente.
El Emperador, sentado frente a l, sonrea. La ocasin estaba cargada de
posibilidades...
El momento pas y Luke nada hizo.
Dime, joven Skywalker dijo el Emperador, observando la lucha interna
de Luke: quin se ha ocupado hasta ahora de entrenarte? Su sonrisa era
dbil y falsa.
Luke permaneci callado. No revelara nada.
Oh! S que al principio era Obi-Wan Kenobi continu el siniestro
dictador, mientras frotaba sus dedos como si tratara de recordar. Luego, haciendo
una pausa, sus labios se curvaron en un gesto despectivo. Por supuesto,
estamos familiarizados con las conversaciones que Obi-Wan Kenobi sola tener
cuando entrenaba a un Jedi. Dio unas breves cabezadas en la direccin de
Vader, indicando al antiguo discpulo preferido de Obi-Wan. Vader no movi un
solo msculo del cuerpo.
Luke se tens, pleno de furia, al or cmo el Emperador difamaba a Ben,
aunque, como era de esperar, eso era un elogio para el Emperador. El joven Jedi
se sinti an ms picado por saber que el Emperador casi tena razn. Trat de
controlar su furia, sin embargo, ya que pareca agradar enormemente al maligno
Emperador.
Palpatine advirti la lucha emocional que se revelaba en el rostro de Luke, y
ri burlonamente.
As que parece que en tus primeros entrenamientos seguiste el sendero de
tu Padre. Pero, vaya!, Obi-Wan est ahora muerto, por lo que creo. Y su primer
alumno as lo vio. De nuevo seal a Vader con la mano. Entonces, dime,
joven Skywalker, quin continu tu preparacin?
Esgrimi de nuevo una sonrisa semejante a un cuchillo. Luke se mantuvo en
silencio, luchando por recuperar su compostura interna.
El Emperador juguete con los dedos sobre el brazo del trono, mientras
recordaba.
Exista alguien llamado... Yoda. Un anciano Maestro Jedi... Ah! Veo por
tu aspecto que he pulsado una cuerda, una cuerda resonante en efecto. Entonces
era Yoda afirm el Emperador.
Luke se enfureci consigo mismo por haber revelado tanto sin habrselo
propuesto. Furioso y dubitativo, se esforz en calmarse para observarlo todo y
no mostrar nada ms que su propia presencia fsica.
Ese Yoda murmur el Emperador, vive todava?
Luke concentr su mente en el espacio vaco ms all de la ventana tras el
trono del Emperador. El profundo vaco donde nada exista. Nada. Llen su
mente con esa nada tenebrosa y opaca donde slo alguna titilante estrella brillaba
dbilmente a travs del ter.
Ah! exclam el Emperador Palpatine. Ya no vive! Muy bien, joven
Skywalker, casi logras ocultrmelo. Pero no pudiste y no podrs. Tus ms
recnditas vacilaciones son significativas para m. Veo tu alma desnuda. sa es
la primera leccin que te doy sonri abiertamente.
Luke crey, durante un instante, que se iba a desvanecer. Pero en esa misma
debilidad hall nuevas fuerzas. As le haban instruido Ben y Yoda: cuando te
ataquen, djate caer. Deja que tu oponente te golpee tal como el fuerte viento
dobla las plantas. Con el tiempo se agotar y t an seguirs erguido.
El Emperador observaba con astucia el rostro de Luke.
Estoy seguro que Yoda te ense a usar la Fuerza con gran habilidad.
La mofa del Emperador produjo sus efectos deseados y la faz de Luke se
sonrojo, mientras se contraan sus msculos.
Luke observ cmo Palpatine se relama los labios, a la vista de su reaccin.
S relama los labios y rea desde lo ms hondo de su garganta, desde el fondo de
su alma.
Luke hizo una pausa porque detect tambin algo ms; algo que an no
haba percibido en el Emperador: miedo.
Vio miedo en el poderoso Emperador, miedo de Luke. Miedo del poder de
Luke; temor de que ese poder se volviera contra l contra el Emperador, del
mismo modo que Vader se rebel contra Obi-Wan Kenobi. Luke detect ese
miedo en Palpatine y supo, entonces, que las cartas haban cambiado levemente.
Haba echado un breve vistazo sobre la ms oculta y desnuda intimidad del
Emperador.
Con repentina y completa calma, Luke se enderez y mir fijamente al
espacio, enmarcado por la roja capucha del maligno gobernante.
Palpatine no habl durante unos instantes, devolviendo la directa mirada del
Jedi y sopesando sus debilidades y recursos. Finalmente, agradado por esa
ltima confrontacin, se reclin de nuevo en el trono.
Me dispongo a completar tu entrenamiento, joven Skywalker. A su debido
tiempo me llamars Maestro.
Por vez primera, Luke se sinti lo bastante firme como para hablar:
Ests gravemente equivocado. No me convertirs como hiciste con mi
Padre.
No, mi joven Jedi dijo el Emperador, relamindose mientras se
inclinaba hacia adelante, hallars que eres t el equivocado... respecto a
muchas cosas.
Palpatine se irgui repentinamente, baj de su trono, se acerc a Luke y
clav una odiosa mirada en los ojos del muchacho. Por fin, Luke vio por
completo la faz encubierta por la capucha: unos ojos hundidos como tumbas; la
carne, laxa, tras una piel ajada por violentas tormentas, arrugada por
holocaustos; la sonrisa, una mueca mortal; el aliento, corrupto.
Vader extendi hacia el Emperador una enguantada mano que sostena la
espada de luz lser de Luke. El Emperador la asi con una especie de jbilo y
luego cruz la habitacin hasta alcanzar la inmensa cristalera circular. La
Estrella de la Muerte haba dado una lenta revolucin y la Luna del Santuario era
visible en el margen curvo del ventanal.
Palpatine mir primero a Endor y luego a la espada de lser que sostena en
sus manos.
Ah, s! Un arma Jedi. Muy parecida a la de tu Padre dijo, encarndose
directamente con Luke. Ya sabrs que tu Padre jams retornar del Reverso
Oscuro. Igual suceder contigo.
Nunca, pronto morir y vosotros conmigo. Luke se aferraba a esta idea
y se permiti el lujo de ser jactancioso.
El Emperador ri con vil carcajada.
Quiz ests refirindote al inminente ataque de tu flota Rebelde.
Luke acus el impacto y se tambale interiormente; luego, serense otra vez.
El Emperador continu:
Te aseguro que aqu estamos perfectamente a salvo de tus amigos del
exterior.
Vader se acerc al Emperador, ponindose a su lado y, desde all, observ a
Luke.
Las barreras de Luke se derrumbaban por momentos, pero an pudo retar al
siniestro do.
Vuestro exceso de confianza es vuestra debilidad sentenci.
T eres el que confa en sus amigos. El Emperador esboz una sonrisa
que se esfum al volver a hablar con voz colrica. Todo lo que ha sucedido
hasta ahora es producto de mi plan. Tus amigos, all arriba en la Luna del
Santuario, caminan directos a una trampa. Y de igual modo la flota Rebelde!
El rostro de Luke se contrajo visiblemente. El Emperador, percatndose,
pareci aumentar de estatura.
Fui yo el que permiti a la Alianza conocer el emplazamiento del
generador del escudo. Est bien a salvo de los ataques de tu lastimosa y pequea
pandilla: una legin completa de mis soldados aguarda su llegada.
Los ojos de Luke oscilaron rpidamente del Emperador a Vader y luego a la
espada de luz en la mano del Emperador. Su mente bulla repleta de alternativas;
sbitamente, todo estaba otra vez fuera de control. No poda contar con nada
ms que consigo mismo. Y, en esos momentos, su autocontrol era tenue.
El Emperador sigui hablando con arrogancia: Me temo que el escudo
deflector funcionar a la perfeccin cuando tu flota arribe. Y esto es slo el
principio de mi pequea sorpresa, pero, por supuesto, no deseo disminuirla
contndotela antes de tiempo.
Desde la perspectiva de Luke, los acontecimientos se sucedan demasiado
velozmente. Su mente registraba derrota tras derrota. Cuntas podra resistir?
Y an quedaban ms sorpresas? Pareca no haber fin en la serie de acciones que
el Emperador poda llevar a cabo contra la galaxia. Lenta, infinitesimalmente,
Luke alz su mano en la direccin de la espada de luz. El Emperador continu:
Desde aqu, joven Skywalker, sers testigo de la destruccin final de la
Alianza... y del fin de vuestra insignificante Rebelin.
Luke sufra atormentado. Alz un poco ms la mano, pero advirti que tanto
Palpatine como Vader le estaban observando. Baj la mano y disminuy su nivel
de furia, intentando recuperar la calma previa, procurando centrarse para definir
su conducta futura.
El Emperador sonri secamente y ofreci a Luke la espada de luz.
Quieres esto, no es cierto? Ests rezumando odio. Muy bien: coge tu
arma Jedi y sala, no estoy armado. Golpame con ella. Da rienda suelta a tu
furia. Cada instante que pasa hace que seas ms mi sirviente.
Su estridente risa levant ecos como si fuera un viento putrefacto y hueco.
Vader continuaba mirando a Luke.
No, nunca dijo Luke, intentando ocultar su agona. Pens
desesperadamente en Ben y Yoda. Ellos eran ahora parte de la Fuerza, parte de la
energa que la conformaba. Les sera posible distorsionar, con su presencia, la
visin del Emperador? Nadie es infalible, le haba dicho Ben, y seguramente
el Emperador no poda verlo todo, conocer cada futuro, doblegar la realidad a su
antojo. Ben pens Luke, si alguna vez necesit tu gua, es justo ahora.
Cmo puedo asumir todo esto sin desmoronarme?
Como respondiendo a su callada pregunta, el Emperador ri impdicamente
y dej la espada de luz sobre la silla de control, al alcance de la mano de Luke.
Es inevitable dijo el Emperador suavemente. Es tu destino. T, junto
con tu Padre, sois ahora... mos.
Luke jams se haba sentido tan perdido.

Han, Chewie, Leia y una docena de comandos descendan por los


labernticos corredores en direccin al rea donde la sala del generador del
escudo apareca marcada en los planos robados. Unas luces amarillentas
iluminaban las bajas vigas, arrojando largas sombras en cada interseccin. En el
primero de los tres recodos, todos se inmovilizaron un instante, pero no vieron
indicio alguno de guardias u operarios.
En la cuarta interseccin, seis soldados de asalto Imperiales vigilaban
atentamente.
No haba forma de dar un rodeo; necesariamente haba que cruzar por esa
seccin. Han y Leia se miraron encogindose de hombros; no caba ms solucin
que combatir.
Con las pistolas desenfundadas irrumpieron en el cruce. Casi como si
estuvieran esperando un ataque, los guardias instantneamente se agacharon,
abriendo fuego con sus armas. Una lluvia de proyectiles lser, rebotando del
suelo a las vigas del techo, inund el corredor. Dos soldados de asalto fueron
alcanzados inmediatamente. Un tercero perdi su pistola, que fue a parar tras un
panel de refrigeracin, y no pudo hacer nada ms que aplastarse contra el suelo,
protegido por el mismo panel.
Dos ms se parapetaron tras una puerta de incendios y dispararon contra
cualquier comando que intentara cruzar. Cuatro comandos fueron abatidos de ese
modo. Los guardias eran virtualmente inexpugnables tras el escudo vulcanizado
de la puerta, pero virtualmente no significaba nada para los Wookiees.
Chewbacca se abalanz sobre la puerta, sacndola de sus goznes y
aplastando con ella a los dos guardias.
Leia abati al sexto guardia, que estaba a punto de disparar sobre Chewie. El
soldado que se protega oculto tras el panel de refrigeracin se gir sbitamente
y corri en busca de ayuda. Han salt tras l y le derrib, tras pocas zancadas,
con un certero disparo.
Todos comprobaron las bajas y la municin restante. No les haba ido mal,
pero fue una lucha demasiado ruidosa. Tenan que apresurarse antes de que
cundiera la alarma general. El centro de energa, que controlaba al generador del
escudo, estaba ya muy cerca. Y no tendran segundas oportunidades.

La flota Rebelde sali del hiperespacio con un tremendo rugir de motores.


Entre deslumbrantes chorros de luz, batalln tras batalln surgi en perfecta
formacin muy cerca de la Estrella de la Muerte y la flotante Luna de Endor.
Pronto la Armada entera, con el Halcn Milenario a la cabeza, se dirigi hacia
su objetivo.
Desde el momento en que abandonaron el hiperespacio, Lando estaba
preocupado. Comprob sus pantallas y el campo de polaridad inversa sin parar
de preguntar al computador.
Su copiloto tambin estaba perplejo.
Zhug ahzi gugnohzh. Dzhy lyhz! exclam.
Pero cmo es posible? interrog Lando. Deberamos obtener algn
tipo de lectura en las pantallas sobre la actividad del escudo de energa.
Quin estaba engaando a quin en ese ataque? se pregunt Lando.
Dzhmbo dijo Nien Numb, sealando al panel de control, mientras
denegaba con la cabeza.
Interferido? Cmo pueden interferirnos, si no saben que estamos
llegando? dijo el desconcertado Lando.
Dirigi una mueca a la cercana Estrella de la Muerte, al darse cuenta de las
implicaciones de su observacin. ste no era un ataque sorpresa, despus de
todo. Era una trampa, mortal como la tela de una araa. Lando puls el botn de
su intercomunicador e hizo un aviso general.
Detened el ataque! El escudo an funciona!
La voz del Lder Rojo reson en los micrfonos del casco.
No leo nada en mis pantallas, ests seguro?
Retiraos! orden Lando. Que se retiren todas las naves! vir
bruscamente a la izquierda, seguido de cerca por los cazas de la Escuadra Roja.
Algunos no lo lograron. Tres Alas-X situadas en los flancos rozaron el
escudo y salieron despedidas, girando como peonzas antes de estallar,
envolviendo en llamas la superficie del escudo. Ninguno de los dems perdi
tiempo volviendo la vista atrs.
En el puente del Crucero Estelar Rebelde, las alarmas repiqueteaban,
mientras las luces titilaban enloquecidas al intentar cambiar el mastodntico
crucero espacial su momento de inercia para variar de rumbo y evitar la
inminente colisin con la barrera de energa. Los oficiales corran de sus puestos
de combate a los controles de navegacin; otras naves de la flota podan verse en
las pantallas de visin esparcindose disparatadamente en todas direcciones,
unas frenando y otras acelerando al mximo.
El Almirante Ackbar habl por su intercomunicador con urgencia, pero
manteniendo calmo el tono de la voz: Emprendan acciones de evasin. Grupo
Verde, dirjase al sector de espera. Grupo Azul, al punto MG-7 orden.
Un controlador Calamariano llam, desde el otro lado del puente, al
Almirante Ackbar con suma excitacin.
Almirante, tenemos naves enemigas en el sector RT-23 y PB-4.
La gran pantalla central se ilumin, mostrando no slo a la Estrella de la
Muerte con la luna detrs flotando solitarias en el espacio. Ahora poda verse
cmo la enorme flota Imperial, volando en perfecta formacin, apareca tras la
luna de Endor, dirigindose hacia los Rebeldes desdoblada en dos frentes, como
si fueran las dos pinzas de un mortal escorpin.
Y, adems, el escudo impeda el avance frontal. No tenan escapatoria.
Ackbar habl desesperadamente por el intercomunicador:
Es una trampa. Preprense para el ataque. La voz annima de un piloto de
caza pudo orse en el puente de mando:
Se acercan unos cazas! All vamos!
El ataque comenz. La batalla, al fin, tena lugar. Los cazas TIE, mucho ms
rpidos que los gigantescos cruceros Imperiales, fueron los primeros en
contactar con los invasores Rebeldes. Pronto las implacables luchas y
persecuciones iluminaron el espacio con explosiones incandescentes como
rubes.
Hemos aumentado la potencia del escudo frontal, Almirante dijo un
ayudante, acercndose a Ackbar.
Bien: doblad la potencia de la batera principal y... Repentinamente, el
Crucero Estelar fue zarandeado por varias explosiones termonucleares, visibles
tras el ventanal de observacin.
La nave Ala Dorada ha sido severamente daada! grit otro oficial,
tambalendose sobre el puente.
Dadles proteccin! orden Ackbar. Necesitamos ms tiempo!
habl de nuevo por el intercomunicador, mientras otra explosin retumbaba en el
crucero. Que todas las naves mantengan su posicin! Esperad mis rdenes
para regresar!
Era ya demasiado tarde para que Lando y sus escuadras de combate hicieran
caso de la orden. Estaban a la cabeza de la flota, a punto de entrar en contacto
con los enemigos Imperiales.
Wedge Antilles, viejo compaero de Luke desde su primera campaa
guerrera, diriga las Alas-X que acompaaban al Halcn. Al acercarse ms a los
defensores imperiales, su voz brot tranquila y segura por el
intercomunicador:
Disponed las Alas-X en posicin de combate.
Las alas se desplegaron, confiriendo un aspecto de liblulas a los cazas, a los
que permiti as aumentar la velocidad y la capacidad de maniobra.
Que informen todas las Alas orden Lando.
Lder Rojo a la espera.
Lder Verde a la espera.
Lder Azul a la espera.
Lder Gris a la espera...
La ltima transmisin fue interrumpida por una brillante pirotecnia que
destruy totalmente al Ala Gris.
Aqu vienen coment Wedge.
Acelerar hasta velocidad de ataque orden Lando. Evitad, mientras
sea posible, que los disparos enemigos se dirijan a los cruceros.
Toma nota, Lder Dorado respondi Wedge. Nos desplazamos hasta
el punto tres a travs del eje.
Dos viniendo a veinte grados avis alguien.
Los veo confirm Wedge. Vira a la izquierda y yo me encargo del
primero.
Ten cuidado, Wedge: vienen tres por arriba.
Vale, yo...
Yo me encargo, Lder Rojo.
Hay demasiados!
Te estn sacudiendo mucho; da la vuelta.
Rojo Cuatro, estate alerta!
Me han dado!
El Ala-X, dando vueltas sobre s misma, sali disparada y ardiendo hasta
perderse en el vaco.
Tienes uno justo encima! chill Rojo Seis a Wedge.
Mi pantalla no lo detecta. Dnde est?
Rojo Seis, una escuadrilla de cazas ha logrado pasar.
Se dirigen hacia la Fragata Hospital! Tras ellos!
Adelante acord Lando; yo sigo tambin. Hay cuatro seales en el
punto tres cinco. Cubridme!
Te seguimos, Lder Dorado. Rojo Dos y Rojo Tres vamos detrs.
Manteneos a mi cola.
Cerrad formaciones, Grupo Azul.
Buena caza, Rojo Dos.
No va mal dijo Lando. Perseguir a los otros tres...
Calrissian condujo al Halcn en vuelo invertido, mientras su tripulacin
disparaba a los cazas imperiales con las armas de la panza de la nave. Dos de los
tiros hallaron blanco directo; el tercero deslumbr de tal modo al piloto del caza
TIE, que se precipit sobre un compaero de su escuadrilla. El cielo estaba
repleto de cazas, pero el Halcn era el ms rpido de todos los objetos volantes.
En cuestin de minutos el campo de batalla estaba teido de rojo y repleto de
pequeas nubes de humo, proyectiles deslumbrantes, cascadas de chispas, restos
de naves, explosiones estruendosas, chorros de luz, cadveres congelados por el
fro espacial, pozos de negrura y tormentas de electrones.
Era un grandioso espectculo, macabro y dantesco, y tan slo era el
comienzo.
Nien Numb se dirigi a Lando con un comentario gutural.
Tienes razn contest el piloto, frunciendo el entrecejo; slo estn
atacando sus cazas. A qu esperan esos Destructores Estelares? Pareca como
si el Emperador forzara a los Rebeldes a comprarle una propiedad que no
quisiera vender realmente.
Dzhng zhng avis el copiloto al ver cmo otra escuadrilla de cazas TIE
se abata desde arriba.
Los veo. Ahora estamos en medio del fregado. Lando dirigi una
segunda ojeada a la luna de Endor, que flotaba pacficamente a su derecha.
Venga, Han, viejo compaero: no me abandones.

Han puls el botn de su unidad de mueca y se cubri la cabeza. La puerta


blindada que protega al control principal vol en pedacitos. La escuadra
Rebelde se lanz como un rayo a travs de la humeante oquedad.
Las tropas de asalto del interior de la sala parecieron ser tomadas por
completa sorpresa. Unos pocos estaban heridos por la explosin de la puerta, y el
resto no tuvo tiempo de reaccionar, mientras los Rebeldes, pistola en mano, los
rodeaban. Han tom la delantera, seguido por Leia y Chewie, que protega la
retaguardia.
Apelotonaron al personal en un rincn del bunker y tres comandos los
vigilaron, mientras otros tres cubran las salidas. Los dems comenzaron a
emplazar las cargas explosivas.
Leia estudi una de las pantallas del panel de control.
Rpido, Han: mira! La flota est siendo atacada! exclam.
Solo mir a la pantalla y profiri un exabrupto.
Maldita sea! Con el escudo an funcionando estn acorralados contra la
pared.
Eso es correcto dijo una voz a sus espaldas desde el fondo de la sala.
Exactamente como lo estis vosotros.
Han y Leia giraron rpidamente sobre sus talones, para encontrar docenas de
armas Imperiales apuntndolos; una legin entera se haba escondido en unos
compartimentos ocultos en las paredes del bunker. En un instante, los Rebeldes
fueron rodeados, sin posibilidad de intentar la huida, por un nmero demasiado
alto de guardias de asalto como para luchar contra ellos. Completamente
rodeados.
Ms tropas Imperiales penetraron por la puerta y desarmaron con rudeza a
los aturdidos comandos.
Han, Chewie y Leia intercambiaron sendas miradas de desolacin y
desespero. Ellos constituan la ltima oportunidad del Imperio... y haban
fallado.

A cierta distancia de la zona principal de combate, volando sin peligro en el


centro del pilago de naves que formaban la flota Imperial, estaba la nave
insignia: el Superdestructor Estelar. En el puente del Destructor, el Almirante
Piett observaba la batalla a travs del enorme ventanal de observacin con
amable curiosidad, como si presenciara una elaborada demostracin o algn
espectculo luminoso.
Dos capitanes de flota aguardaban tras l en respetuoso silencio; enterndose
de cules eran los majestuosos designios de su Emperador.
Mantengan a la flota estacionada aqu orden el Almirante Piett.
El primer capitn sali corriendo a cumplir la orden. El segundo se aproxim
al ventanal, detenindose junto al Almirante.
No vamos a atacar?
Tengo rdenes del propio Emperador sonri Piett con satisfaccin.
Tiene planeado algo muy especial para esta escoria Rebelde recalc la palabra
especial, haciendo una pausa para que el inquisitivo capitn la paladeara en
toda su extensin. Estamos aqu slo para evitar que se escapen.

El Emperador, lord Vader y Luke observaban cmo la batalla arreciaba desde


la seguridad del saln del trono de la Estrella de la Muerte.
Era una escena catica y demencial. Cientos de explosiones cristalinas y
silenciosas, rodeadas por aureolas verdes, violetas o magentas. Grandes trozos
de metal fundido flotaban grcilmente entre carmbanos de lquidos congelados
que muy bien podan ser sangre.
Luke miraba horrorizado cmo otra nave Rebelde chocaba contra el invisible
escudo deflector, produciendo al estallar una conmocin brutal.
Vader observaba a Luke. Su chico era poderoso, ms fuerte de lo que haba
imaginado. Y todava era maleable. An no estaba perdido; bien para el
mareante lado dbil de la Fuerza que haba de mendigar cada cosa que reciba
o bien para el Emperador, que tema a Luke con razn.
An estaban a tiempo de que Luke decidiera por s mismo, y as l lo
recuperara. A tiempo de que se uniera a su oscura majestuosidad. Para gobernar
juntos la galaxia. Slo hara falta un poco de paciencia y de hechicera para
mostrar a Luke las exquisitas satisfacciones del Reverso Oscuro y liberarle del
molesto entrometimiento del Emperador.
Vader saba que Luke tambin haba percibido el miedo en el Emperador.
Era un chico listo, el joven Luke pens Vader, sonriendo inexorable, para s
. Era el hijo de su padre.
El Emperador interrumpi la contemplacin de Vader con un satisfecho
cloqueo.
Como puedes ver, mi joven aprendiz, el escudo deflector est an en su
sitio. Tus amigos han fallado! Y ahora... alz su huesuda mano por encima de
su cabeza para resaltar ese momento sers testigo del poder de esta estacin de
combate plenamente armada y completamente operacional.
Se dirigi hasta el intercomunicador y habl con un susurro grave y bien
modulado, casi como si hablara a una amante.
Dispare cuando quiera, Comandante.
Aturdido y previendo lo que iba a suceder, Luke mir hacia afuera, por
encima de la superficie de la Estrella de la Muerte, a la batalla espacial y a la
masa de la flota Rebelde ms all de la zona de combate.
Abajo, en las entraas de la Estrella de la Muerte, el Comandante Jerjerrod
imparti una orden. En aquel momento, sus sentimientos constituan una mezcla
de emociones, ya que esa orden significaba la destruccin final de los insurrectos
Rebeldes. Y eso implicaba el fin del estado de guerra que Jerjerrod adoraba por
encima de todas las cosas. Pero, por otra parte, Jerjerrod era un entusiasta de la
aniquilacin total, y as, aunque atemperada por el pesar, la orden no careca de
atractivo. Siguiendo las instrucciones del Comandante, un controlador puls un
interruptor que encendi un brillante panel. Dos encapuchados soldados
Imperiales teclearon una serie de botones. Un denso rayo de luz comenz
lentamente a brotar de un largo pozo blindado. En la superficie exterior de la
mitad acabada de la Estrella de la Muerte, un gigantesco crculo de lser empez
a relumbrar.
Luke observ, con impotente horror, cmo el increblemente enorme rayo
lser era radiado por una abertura de la Estrella de la Muerte. Toc slo un
breve instante uno de los Cruceros Estelares Rebeldes que surga del corazn
de la batalla. Al instante siguiente, el Crucero se haba vaporizado. Convertido
en polvo. Desmenuzado hasta sus ms elementales partculas con un slo roce de
la luz.
Embotado por la desesperacin y con un tremendo vaco carcomindole el
corazn, los ojos de Luke centellearon al ver de nuevo su espada de luz lser
yaciendo olvidada sobre el trono. Y en ese momento de lividez y debilidad,
el Reverso Oscuro de la Fuerza realmente estaba con l.
Captulo 8
El Almirante Ackbar se ergua en el puente aturdido e incrdulo, mirando a
travs del ventanal de observacin al lugar donde, momentos antes, el Crucero
Estelar Rebelde llamado Liberty haba estado comprometido en una furiosa
batalla. Ahora, nada quedaba. Slo el espacio vaco y una nubcula de finsimo
polvo que resplandeca con la luz de las explosiones distantes. Ackbar observ
en el ms completo silencio.
A su alrededor, la confusin alcanzaba proporciones picas. Los
conmocionados controladores intentaban an contactar con el Liberty, mientras
que los capitanes de flota corran de las pantallas a los mandos vociferando
rdenes y contrardenes.
Un ayudante entreg el intercomunicador a Ackbar. La voz del General
Calrissian flua por l.
Base-uno, aqu Lder Dorado. Ese disparo provino de la Estrella de la
Muerte! Repito: la Estrella de la Muerte es operacional!
Lo hemos visto respondi Ackbar con inmenso cansancio. Que todos
los aparatos se preparen para retirarse.
No pienso abandonar e irme corriendo! replic Lando con un grito.
Haba recorrido mucho camino para participar en ese juego.
No tenemos eleccin, General Calrissian. Nuestros cruceros no pueden
repeler una potencia de fuego de tal magnitud!
No tendremos una segunda oportunidad, Almirante. Han lograr
desconectar el escudo. Tenemos que darle ms tiempo. Ataque a esos
Destructores Estelares.
Ackbar mir a su alrededor. Cientos de explosiones de proyectiles antiareos
sacudan la nave arrojando una luz cerlea sobre la ventana. Calrissian tena
razn: no habra ninguna segunda oportunidad. O ahora o nunca.
Se volvi hacia el Primer Capitn Estelar diciendo:
Haga avanzar a la flota.
S, seor. El hombre hizo una pausa. Seor, no tenemos muchas
posibilidades contra esos Destructores Estelares. Estn mucho mejor armados.
Lo s dijo Ackbar con suavidad.
El capitn sali y se aproxim a un ayudante.
Las naves avanzadas han contactado con el grueso de la flota Imperial,
seor.
Que concentren el fuego en sus generadores de energa. Si podemos
romper sus escudos, nuestros cazas tendran alguna posibilidad.
La nave fue zarandeada por otra explosin, un disparo de laser que acert a
un giro estabilizador de popa.
Intensifiquen los escudos auxiliares! grit alguien.
El volumen de la batalla subi otro punto en la escala.

Tras la ventana del saln del trono, la flota Rebelde estaba siendo diezmada
en el silencioso vaco del espacio, mientras que, dentro, el nico sonido era el
dbil cloqueo del Emperador. Luke continuaba descendiendo por la espiral de la
desesperacin a medida que el rayo lser de la Estrella de la Muerte incineraba
nave tras nave. El Emperador sise:
Tu flota est perdida y tus amigos de la luna de Endor no sobrevivirn...
Puls el interruptor del intercomunicador del brazo de su silln y habl con
entusiasmo: Comandante Jerjerrod, si los Rebeldes consiguen volar el
generador del escudo, gire esta estacin de combate enfocando a la luna de
Endor y destruyala.
S, Su Majestad reson la voz en el receptor pero tenemos varios
batallones estacionados en...
La destruir! El susurro del Emperador era ms tajante que ningn
grito.
S, Su Majestad.
Palpatine se volvi de nuevo hacia Luke. El primero rebosante de alegra y el
ltimo rabioso y ultrajado.
No hay escapatoria, mi joven discpulo. La Alianza morir..., al igual que
tus amigos.
El rostro de Luke estaba contorsionado, reflejando su nimo. Vader le
observaba cuidadosamente, as como el propio Emperador. La espada de luz
comenz a vibrar y moverse en el sitio donde yaca. La mano del joven Jedi
temblaba, mientras que sus labios contrados mostraban unos dientes apretados.
El Emperador sonri.
Muy bien. Puedo sentir tu furia. No tengo defensas: coge tu arma,
golpame con todo tu odio y tu viaje hacia el Reverso Oscuro se completar.
Palpatine ri y ri.
Luke fue incapaz de resistir ms. La espada de luz traquete violentamente
en el trono durante un instante y luego vol hasta su mano, impelida por la
Fuerza. Al momento la encendi y, cargando todo el peso de su cuerpo, lanz un
tremendo mandoble dirigido al crneo del Emperador.
En el mismo instante, la espada de Vader sali a relucir, deteniendo el ataque
de Luke a escasos centmetros de la cabeza del Emperador. Las chispas saltaron
como si fuera acero en fundicin, baando con brillo demoniaco la sonriente faz
de Palpatine.
Luke retrocedi de un salto y se gir, alzando la espada de luz, para
enfrentarse a su Padre. Vader extendi su propia espada, equilibrndose as para
luchar.
El Emperador suspir placenteramente y se sent en el trono frente a los
combatientes; espectador nico de la horrenda y ofensiva contienda.

Han, Leia, Chewbacca y el resto del comando estaban siendo escoltados por
sus captores fuera del bunker. El panorama que se encontraron era
sustancialmente distinto de la verdosa y solitaria rea que abandonaron al entrar
en la construccin. El claro estaba ahora repleto de tropas Imperiales.
Cientos de ellos, con armaduras blancas y negras, unos a pie y otros sobre
sus macizos Caminantes. Si la situacin dentro del bunker pareca desesperada,
ahora era an peor.
Han y Leia se miraron con la congoja reflejndose en sus rostros. Todo por lo
que haban luchado, todos los sueos de sus vidas... desvanecidos en un instante.
Pero aun as, al menos haban tenido la compaa el uno del otro durante cierto
tiempo. Ambos haban coincidido tras provenir de extremos yermos y opuestos
de aislamiento emocional. Han nunca conoci el amor, tan enamorado estaba de
s mismo; Leia tampoco haba tenido tiempo de conocer el amor, tan inmersa
como estaba en el levantamiento social, intentando abarcar a toda la humanidad.
Y en algn punto entre la caprichosa fatuidad del uno y el fervor general por
todo el mundo de la otra, haban encontrado un lugar umbro donde los dos
podan unirse, crecer, incluso sentirse nutridos.
Pero tambin eso se cortaba ahora por la raz. El fin pareca prximo. Tanto
tenan que decirse que no encontraban palabras. En su lugar, slo sus manos
unidas hablaban a travs de sus dedos en esos momentos finales de
compaerismo y unin.
Justo en esos instantes, R2 y 3PO penetraron airosamente en el claro,
silboteando y chapurreando un ininteligible y excitado tropel de palabras entre
ellos. Ambos se detuvieron en seco, al darse cuenta de la multitud que llenaba el
claro... y encontraron todos los ojos fijos en ellos dos.
Oh, cielos! gimote 3PO. En menos de un segundo, l y R2 giraron en
redondo y corrieron hacia el bosque del que haban salido. Seis soldados de
asalto se precipitaron en pos de los robots.
Los soldados Imperiales tuvieron tiempo justo de ver cmo los robots
desaparecan tras un grueso rbol a unos veinte metros de distancia. Corrieron
tras la pareja y, al dar la vuelta al rbol, encontraron a R2 y 3PO esperando
tranquilamente a que los capturaran. Los guardias avanzaron en su direccin,
pero... fueron demasiado lentos.
Quince Ewoks saltaron desde las ramas superiores y arrollaron a los soldados
Imperiales utilizando piedras y palos. En el mismo momento, 3PO subindose
a otro rbol acerc un cuerno de carnero a su boca y sopl tres largas veces.
Esa era la seal convenida para el ataque de los Ewoks.
Cientos de ellos descendieron sobre el claro desde todos los puntos a la vez,
arrojndose sobre los poderosos soldados Imperiales con ardor irreprimible. La
escena era totalmente catica.
Las tropas de asalto dispararon sus pistolas lser contra las peludas criaturas,
matando e hiriendo a muchos slo para ver cmo docenas de Ewoks rellenaban
los huecos de los cados. Los exploradores que persiguieron con sus motos a los
Ewoks que escapaban hacia el bosque fueron arrojados de ellas por lluvias de
piedras lanzadas desde los rboles.
Aprovechando la confusin inicial del ataque, Chewie se zambull en el
bosque, mientras que Han y Leia se arrojaban al sucio suelo de las arcadas que
rodeaban la entrada del bunker. Las explosiones que se sucedan a su alrededor
les impidieron abandonar el rincn; la puerta del bunker, adems, estaba de
nuevo cerrada.
Han tecle el cdigo robado en el panel de control, pero esta vez la puerta no
se abri. Haba sido reprogramada tan pronto como fueron capturados.
La terminal no funciona musit.
Leia se esforzaba en recoger una pistola lser que yaca sobre la mugre de la
entrada, justo fuera de su alcance y al lado de un soldado cado. Por aadidura,
los disparos se entrecruzaban en todas direcciones.
Necesitamos a R2 grit.
Han asinti con la cabeza, sac su intercomunicador, puls la secuencia
electrnica asignada al pequeo robot y, de un salto, alcanz la pistola que Leia
no pudo coger; mientras, la lucha arreciaba en torno a ellos.
R2 y 3PO estaban escondidos tras un tronco cuando R2 recibi el mensaje.
Profiri un excitado pitido y sali disparado hacia el campo de batalla.
R2! chill 3PO. Adnde vas? Esprame! Y el dorado androide
corri tras su compaero, a pesar de su miedo.
Las motos-cohete volaban veloces en torno a los robots, disparando e
hiriendo a muchos Ewoks, que aumentaban su furia y ferocidad cada vez que sus
pieles eran chamuscadas. Los pequeos osos colgaban de las patas de los
Caminantes Imperiales, atndolas con bejucos o inutilizando las articulaciones al
introducir en sus goznes piedras y ramas. Tiraban fuera de las motos a los
exploradores mediante bejucos extendidos de rbol a rbol justo a la altura de las
gargantas. Lanzaban piedras, saltaban de los rboles cayendo sobre los soldados
con la lanza en ristre y arrojando sus redes. Estaban por todas partes.
Montones de ellos seguan a Chewbacca, de quien se haban encariado
durante el curso de la noche anterior. Se haba convertido en su mascota, y ellos
eran sus pequeos primos del bosque. Por tanto, acudieron a socorrerse con
lealtad y ferocidad especiales. Chewie abata soldados de asalto a diestro y
siniestro, ponindose frentico cada vez que vea cmo daaban fsicamente a
algn pequeo amigo del bosque. Los Ewoks, por su parte, formaban cuadros
suicidas en su afn por seguir al Wookiee y lanzarse sobre cualquier soldado que
osara poner la mano encima de Chewie.
Era una batalla extraa y salvaje.
R2 y 3PO, finalmente, llegaron hasta la puerta del bunker. Han y Leia
proporcionaban la cobertura de fuego necesaria con pistolas que haban logrado
agenciarse. R2 avanz rpidamente hasta la terminal, insert su apndice de
computacin y empez a buscar la clave. Antes que pudiera entrar los cdigos
necesarios, una explosin de lser barri el umbral de la puerta principal,
rompiendo el apndice de R2 y lanzndolo, dando vueltas, al sucio suelo.
Su cabeza comenz a humear y sus junturas a abrirse. De pronto, todos sus
compartimentos saltaron de golpe, mostrando todos sus circuitos
chisporroteando o manando lquido a borbotones, cada engranaje detenido; luego
se inmoviliz definitivamente. 3PO se arroj sobre su herido compaero,
mientras Han examinaba la terminal del bunker.
Quiz pueda cortocircuitar esta cosa murmur Solo.
Mientras tanto, los Ewoks haban erigido una primitiva catapulta al otro lado
del campo. Arrojaron una gran roca sobre uno de los Caminantes Imperiales y la
mquina se tambale seriamente, pero no cay. En su lugar, se dirigi hacia la
catapulta disparando su can de lser. Los Ewoks se esparcieron y, cuando
estaba a pocos metros, cortaron unos tensos bejucos y dos enormes troncos
cayeron sobre el lomo del aparato al que detuvieron por fin.
Y as continu la lucha. Mientras, las bajas aumentaban sin cesar.

Arriba en los cielos la situacin no era mucho mejor. Mil mortales combates
areos y bombardeos de caones festoneaban el espacio, a la par que el rayo
lser de la Estrella de la Muerte desintegraba metdicamente las naves Rebeldes.
En el Halcn Milenario, Lando pilotaba como un manaco en una carrera de
obstculos que, en este caso, eran los gigantescos Destructores Estelares
Imperiales, atrayendo tras de s un fuego cruzado que regateaba hbilmente,
adelantando siempre a los cazas TIE.
Por encima del fragor de las continuas explosiones, Lando gritaba
desesperadamente a travs de su intercomunicador, dirigindose a Ackbar en la
nave capitana de la Alianza.
He dicho ms cerca! Muvanse todo lo cerca que puedan y alinense
frente a los Destructores Estelares. De ese modo la Estrella de la Muerte no
podr disparar sin abatir a sus propias naves.
Pero jams se ha luchado tan de cerca entre supernaves como sus
Destructores y nuestros Cruceros! Ackbar era reacio a acometer una accin
tan impensable, pero sus alternativas se estaban acabando.
Magnfico! vocifer Lando, mientras pasaba casi rozando la superficie
de un Destructor. Entonces estamos inventando una nueva forma de combate!
No conocemos tctica alguna para semejante confrontacin! protest
Ackbar.
Sabemos tanto como ellos! grit Lando. Y ellos creern que
sabemos ms! Echarse faroles siempre era peligroso, pero algunas veces
cuando todo tu dinero est sobre la mesa, es la nica forma de ganar. Y Lando
nunca jugaba para perder.
Estando tan prximos, no duraremos demasiado frente a los Destructores
Imperiales. Ackbar comenzaba a sentirse mareado por la resignacin.
Duraremos ms de lo que haramos frente a la Estrella de la Muerte y
quiz nos llevemos a algunos con nosotros! dijo Lando, gritando con
exaltacin. Una sacudida le anunci que una de sus metralletas delanteras haba
sido volada. Program al Halcn en secuencia de cada giratoria y se precipit
en torno a la panza del leviatn Imperial.
Teniendo ya poco que perder, Ackbar decidi intentar la estrategia de
Calrissian. En los minutos siguientes, docenas de Cruceros Estelares Rebeldes se
movieron hasta una posicin astronmicamente prxima a los Destructores
Imperiales Estelares. Los colosales antagonistas empezaron a destrozarse
mutuamente como tanques que se dispararan a veinte pasos de distancia,
mientras que cientos de pequeos cazas corran en torno a sus superficies,
esquivando las andanadas de lser a la par que se acosaban entre s.

Lentamente, Luke y Vader giraron en crculo. Con la espada de luz elevada


por encima de su cabeza, Luke preparaba su acometida partiendo de la clsica
primera posicin; Vader responda, tambin en forma clsica, manteniendo su
arma en posicin lateral. Sin previo aviso, Luke lanz un tajo vertical y, cuando
Vader se movi para interceptarlo, Luke hizo una finta y tir una estocada por
abajo. Vader contrarrest el golpe y dej que la fuerza del choque elevara su
espada hacia la garganta de Luke..., pero Luke hall el medio de repeler el
ataque y dio un paso atrs. Los primeros golpes no haban producido dao
alguno. De nuevo giraron en crculo. Vader estaba impresionado por la velocidad
de reaccin de Luke; incluso se senta satisfecho. Era casi una pena que no
pudiera dejar que el chico matara an al Emperador. Luke no estaba preparado
emocionalmente. Todava exista la posibilidad de que el muchacho retornara
junto a sus amigos si ahora destrua al Emperador. Necesitaba una tutela ms
intensa primero entrenado por Vader y Palpatine antes que asumiera su
puesto a la diestra de Vader en el gobierno de la galaxia.
As, Vader tendra que controlar al chico durante perodos como se,
evitando que hiciera dao en los puntos errneos... o en los correctos
prematuramente.
Antes que Vader fuera ms all con sus pensamientos, Luke atac otra vez
con mucha ms agresividad. Avanz con una rfaga de estocadas, cada una
seguida por un fuerte crujido de la espada de luz de Vader. El Seor Oscuro
retroceda un paso a cada golpe y gir una vez sobre s mismo para asestar un
peligroso y truculento mandoble, pero Luke lo rechaz e hizo retroceder a Vader
an ms. El Seor del Reverso Oscuro perda momentneamente pie en el
primer peldao de las escaleras, y cay dando tumbos hasta quedar de rodillas.
Luke permaneci de pie en la cima de las escaleras henchido con su propio
poder. Ahora Vader estaba en sus manos, saba que lo estaba: poda disponer del
Seor Oscuro, de su vida, de su espada. Arrebatarle su puesto junto al
Emperador. S, incluso eso. Esta vez, Luke no enterr el pensamiento, sino que
se solaz en l. Sus juicios le ensalzaban y senta cmo la sensacin de poder
hormigueaba en su espalda. La idea produca un estado de febrilidad y
potenciaba su codicia en forma tal, que cualquier otra consideracin se borraba
de su mente.
l tena el poder y la eleccin era suya.
Y, entonces, otro pensamiento compulsivo e intenso, como una amante
ardiente, surgi en su consciencia: tambin poda destruir al Emperador. Destruir
a ambos y gobernar la galaxia. Venganza y conquista!
Era un momento decisivo para Luke. Se senta pleno de vrtigo, pero sin
llegar a desvanecerse, as como tampoco retroceder.
Dio un paso adelante.
Por vez primera, la idea de que su hijo le poda superar, penetr en la mente
de Vader. Estaba asombrado por la fuerza que Luke haba adquirido desde su
ltimo duelo en la Ciudad de las Nubes; aparte una rapidez y precisin
comparables a la del pensamiento. sta era una circunstancia inesperada.
Inesperada y mal recibida. Vader sinti cmo la humillacin se agazapaba tras la
cola de su primera reaccin, que fue de sorpresa, y de su segunda, que fue la del
temor. Y entonces la humillacin subi de grado, produciendo una clera glacial
y tremenda. Todo lo que ahora quera era vengarse.
Cada faceta de las reacciones de Vader hallaron eco en el joven Jedi, que
ahora se ergua sobre l. El Emperador, observando pleno de jbilo, acicate a
Luke para que revelara en l los poderes de la Oscuridad.
Utiliza tus sentimientos agresivos, muchacho! S! Deja que el odio fluya
a travs tuyo! S uno con l, deja que te nutra! espole Palpatine.
Luke tuvo un instante de vacilacin y, de pronto, advirti todo lo que
suceda. Otra vez, repentinamente, la confusin descendi sobre l. Qu es lo
que quera? Qu tena que hacer? Su breve exultacin, su microsegundo de
tenebrosa claridad, ya haba desaparecido, desvado por la indecisin y el
enigma. Era como un fro despertar tras un apasionado devaneo.
Dio un paso atrs, baj su espada, se distendi y trat de expulsar el odio de
su ser.
En aquel instante, Vader atac. Desde la mitad de las escaleras arremeti
forzando a Luke a revolverse defensivamente. Enzarz la espada del muchacho
con la suya, pero Luke se zaf y, de un salto, aterriz en una exigua plataforma
que colgaba sobre sus cabezas. Vader salt una barandilla y qued justo debajo
de la plataforma donde se acuclillaba Luke.
No luchar contigo, Padre declar el joven Jedi.
Sers un necio si bajas la guardia avis Vader. Su furia se haba ya
estratificado, no quera vencer si el chico no luchaba con cuerpo y alma. Pero si
vencer significaba que tena que matar a un muchacho que no quera pelear...,
entonces habra de hacerlo. Solo quera que Luke fuera consciente de las
consecuencias. Quera que Luke supiera que eso no era ya ms un juego. Era la
propia Oscuridad.
Sin embargo, Luke percibi algo ms en el proceso mental de Vader.
Tus pensamientos te delatan, Padre. Detecto el bien en ti... y un conflicto
emocional. No pudiste matarme antes y no me destruirs ahora.
De hecho, Vader poda haberle matado en dos ocasiones, pero no lo hizo.
Una fue en el combate areo de la primera Estrella de la Muerte, la segunda en el
duelo con espadas de luz all en Bespin. Tambin dedic un breve pensamiento a
Leia; en cmo Vader la tuvo entre sus garras e incluso la tortur..., sin matarla.
Hizo una mueca de dolor al pensar en la agona de su hermana, pero desech el
pensamiento de su mente. Ahora, un determinado punto estaba claro para l: a
pesar de su turbiedad, an haba alguna bondad en su Padre.
La acusacin, realmente, enfureci a Vader. Poda tolerar muchas cosas del
insolente muchacho, pero esto era excesivo. Deba darle una leccin que nunca
olvidara..., aunque muriera aprendindola.
Otra vez ms subestimas el poder del Reverso Oscuro declar Vader.
Vader arroj con fuerza su centelleante espada de luz y vol a travs de los
soportes cortndolos de la plataforma para volver a la mano de su dueo.
Luke cay al suelo y rod hasta otro nivel inferior, debajo de la inclinada
plataforma, y ms al fondo, protegido por las sombras de la estructura superior.
Vader recorri el permetro del rea buscando al chico, pero no quiso entrar en
las espesas sombras.
No puedes esconderte siempre, Luke.
Tendrs que entrar y capturarme replic la voz sin cuerpo del
muchacho.
No te conceder esa ventaja tan fcilmente.
Vader percibi cmo la ambigedad carcoma sus intenciones y propsitos
respecto a Luke. La pureza malignidad estaba comprometindose. El chico era
listo, en efecto; Vader saba que deba proceder con extrema cautela.
No deseo ventajas, Padre. No pelear contigo. Toma..., toma mi arma.
Luke era perfectamente consciente de que ese gesto poda significar su fin,
pero as habra de ser. No utilizara Oscuridad para combatir Oscuridad. Quiz,
despus de todo, Leia habra de solucionar el problema y continuar la lucha sin
l. Tal vez ella tuviera soluciones que l desconoca; quiz Leia averiguara cul
era el camino. Pero ahora, sin embargo, el slo poda distinguir dos vas, y una
progresaba hacia la Oscuridad y la otra no. Luke pos su espada de luz en el
suelo y la hizo rodar hacia Vader. La espada se detuvo a mitad de camino entre
ellos. El Seor Oscuro alz su mano y la espada de Luke salt hasta ella. Vader
la enganch en su cinturn y, con grave incertidumbre, penetr en la zona en
tinieblas.
Vader detectaba unos sentimientos adicionales en Luke; nuevas corrientes
cruzadas de dudas, remordimientos, lstima y abandono. Sombras de dolor, pero
de alguna manera no estaban relacionadas con Vader, sino con otros, con...
Endor. Ah! Eso era. La Luna del Santuario, donde sus amigos pronto moriran.
Luke iba a recibir una contundente leccin: la amistad era distinta en el Reverso
Oscuro. Absolutamente distinta.
Entrgate al Reverso Oscuro, Luke suplic. Es el nico modo de
salvar a tus amigos. S, tus pensamientos te traicionan, hijo. Tus sentimientos
respecto a ellos son muy intensos, especialmente por... Vader se detuvo. Perciba
algo ms. Luke se retir ms profundamente en las sombras, intentando esconder
su alma. Pero no haba forma de ocultar lo que exista en su mente. Leia estaba
sufriendo. Su dolor resonaba en l y su espritu vibraba junto con el de ella.
Intent acallar el grito de dolor, pero era demasiado poderoso para sofocarlo o
desentenderse; tena que acunarlo abiertamente y proporcionar as algn
consuelo.
La consciencia de Vader invadi su recinto privado.
No! grit Luke.
Vader apenas poda dar crdito a su descubrimiento.
Hermana?... Hermana! bram. Tus sentimientos le han traicionado
a ella tambin... Mellizos! rugi triunfalmente. Obi-Wan fue precavido al
esconderla pero ahora su fracaso es completo. La sonrisa de Vader, pese a su
mscara, pese a las sombras, a travs de los reinos de la Oscuridad, era evidente
para Luke.
Si te conviertes ahora al Reverso Oscuro, quiz ella te siga.
ste fue el punto de ruptura para Luke, porque Leia era la ltima e
inasequible esperanza de todo el Universo. Si Vader aplicaba sus retorcidos y
equvocos deseos sobre ella...
Nunca! exclam.
El sable de luz vol del cinturn de Vader a la mano de Luke, encendindose
durante el trayecto. Luke se abalanz sobre su padre con un frenes desconocido
hasta entonces, tanto para l como para Vader. Los gladiadores batallaron
ferozmente, las chispas saltando a cada choque de sus radiantes armas, pero
pronto fue evidente que toda la ventaja era de Luke. Y la empleaba a fondo.
Engancharon sus espadas en lucha cuerpo a cuerpo. Cuando Luke empuj a
Vader para zafarse de su abrazo, el Seor Oscuro golpe su cabeza contra una
viga que sobresala en el exiguo espacio. Tambalendose, se retir ms all de la
zona en penumbra y de bajo techo, mientras Luke le persegua incansable.
Golpe tras golpe, Luke forz la retirada de Vader a travs del puente que
cruzaba el enorme y aparentemente sin fondo pozo que conduca al corazn
energtico de la Estrella de la Muerte. Cada mandoble, cada estocada de la
espada de luz de Luke, sacudan a Vader como si fueran acusaciones, gritos,
fragmentos de un odio mortal.
El Seor Oscuro se vio forzado a postrarse de rodillas. Alz su mano para
detener otra furiosa acometida y Luke, de un tajo, cort limpiamente la mano de
Vader a la altura de la mueca.
La mano, junto con trozos de metal, cables e ingenios electrnicos, cay a un
lado, resonante e intil. El sable de luz de Vader rod hasta el borde del puente,
para caer, sin dejar rastro, por el interminable pozo.
Luke mir fijamente a la retorcida y averiada mano mecnica y, luego, a su
propia y enguantada prtesis artificial. De pronto advirti cuan semejante a su
Padre haba llegado a ser. Semejante al hombre a quien odiaba.
Presa de un sbito temblor, se irgui sobre su Padre con la punta de su sable
casi rozando la garganta del Seor Oscuro. Deseaba destruir definitivamente a
ese ser fruto de la Oscuridad, esa cosa que fue antes su Padre esa cosa que era...
l.
De repente, el Emperador apareci a su lado observando y rindose con
incontrolable y satisfecha agitacin.
Bien! Mtalo! Tu odio te ha hecho poderoso! Ahora has de completar
tu sino y tomar el puesto de tu Padre junto a m!
Luke mir a su Padre, luego al Emperador y, nuevo, a Vader. Esto era
Oscuridad, y era la Oscuridad lo que l odiaba. No a su Padre, ni siquiera al
Emperador. Si no a la Oscuridad en ellos. En ellos... y en l mismo.
Y la nica va posible para destruir la Oscuridad consista en renunciar a ella.
Por el bien de todo. Se plant frente al Emperador, con sbita firmeza, y tom la
decisin que le haba llevado toda una vida de preparacin y entrenamiento.
Arrojando lejos de s la espada de luz, exclam:
Nunca! Nunca me convertir al Reverso Oscuro! Has fallado, Palpatine.
Yo soy un Jedi, como antes de m lo fue mi Padre.
El jbilo del Emperador se torn en spera rabia.
Entonces s un Jedi; si no te conviertes, sers destruido.
Palpatine alz sus huesudos brazos en la direccin a Luke. Cegadores rayos
de blanca energa brotaron de sus dedos, cruzaron la habitacin como luces
hechiceras y comenzaron a desgarrar las entraas de Luke, buscando el contacto
con masa. El joven Jedi sinti una instantnea y agnica confusin. Nunca antes
haba odo hablar de tal corrupcin de la Fuerza, y mucho menos la haba
experimentado.
Pero si esos rayos estaban generados por la Fuerza podran ser repelidos por
la Fuerza. Luke alz sus brazos para desviar los rayos. Al principio tuvo xito y
la luz rebot de sus puos, yendo a chocar, inerte, contra las paredes. Sin
embargo, pronto las oleadas surgieron con tal velocidad y poder, envolvindole y
penetrando en l, que comenz a encogerse ante ellas, convulsionando por el
dolor, las rodillas doblndose y sus poderes en reflujo.
Vader, mientras tanto, se arrastraba como un animal herido hacia el
Emperador.

En Endor, la batalla del bunker continuaba. Las tropas de asalto seguan


fustigando a los Ewoks con sofisticada maquinaria, mientras que los vellosos y
pequeos guerreros golpeaban a la tropas Imperiales con palos, derribaban
Caminantes con pilas de troncos y haces de bejucos, y cazaban con lazos y redes
a los pilotos de las motos-cohete.
Derribaron rboles sobre sus enemigos. Cavaron fosos que cubrieron con
ramas y atrajeron, con aagazas, a los Caminantes, de modo que los torpes y
pesados vehculos blindados cayeran para no levantarse ms. Provocaron aludes
de rocas. Condenaron un pequeo arroyo cercano y luego abrieron las
compuertas, y as ahogaron a un gran nmero de tropas e inmovilizaron otros
dos Caminantes. Se agrupaban y luego disolvan. Saltaban sobre los Caminantes
y vertan bolsas de hirviente aceite de lagarto por las bocas de las armas.
Utilizaban cuchillos, hondas y lanzas, y proferan aterradores gritos guerreros
para confundir y restar nimo al enemigo. Eran unos adversarios que no
conocan el miedo.
Su ejemplo hizo que incluso Chewbacca fuera an ms osado. Estaba
empezando a divertirse tanto balancendose colgado de bejucos y machacando
cabezas, que casi olvid que posea una pistola de lser.
En determinado momento se descolg hasta el techo de un Caminante con
Teebo y Wicket aferrados a su espalda. Aterrizaron con un fuerte golpe sobre el
lomo del oscilante artilugio e hicieron tanto estrpito tratando de mantener el
equilibrio, que uno de los soldados de asalto abri la escotilla superior para ver
qu suceda. Antes que pudiera disparar su pistola, Chewie lo extrajo de la
mquina y le lanz contra el suelo. Wicket y Teebo inmediatamente se
zambulleron por la escotilla y redujeron al otro soldado.
Los Ewoks conducen un Caminante Imperial del mismo modo que guan las
motos-cohete: terriblemente mal, pero divirtindose mucho. Chewie casi fue
arrojado del lomo varias veces, pero ni siquiera ladrando furiosamente a travs
de la escotilla produca algn efecto en los Ewoks; antes bien, se rean,
chirriaban y atacaban a otra moto-cohete.
Chewie penetr en el interior del aparato. Le llev medio minuto dominar los
controles la tecnologa Imperial estaba bastante normalizada y, luego,
metdicamente y uno por uno, fue aproximndose a los otros y confiados
Caminantes Imperiales, volndolos en pedazos. La mayora no tena ni la ms
mnima idea de lo que suceda.
A medida que las gigantescas mquinas guerreras estallaban en llamas, los
Ewoks adquirieron nuevas energas y corrieron tras el Caminante de Chewie. El
Wookiee estaba inclinando el resultado de la batalla.
Mientras tanto, Han an trabajaba furiosamente con los controles del panel.
Los cables chisporroteaban cada vez que haca una nueva conexin, pero la
puerta segua sin abrirse. Leia, agazapada tras l, disparaba, proporcionndole
cobertura. Al fin, Han hubo de dirigirse a Leia.
chame una mano; creo que ya s cmo funciona. Sujeta esto solicit.
Le tendi uno de los cables. Leia enfund la pistola, cogi el cable y lo
sostuvo en la posicin correcta, mientras l acercaba dos ms desde el extremo
del panel.
All vamos dijo Han.
Los tres cables chisporrotearon, el contacto estaba hecho. Hubo un sbito y
fuerte ruido metlico y una segunda puerta blindada cay sobre la primera,
doblando as la impenetrable barrera.
Fantstico, ahora tenemos que traspasar dos puertas musit Leia.
En ese momento, fue alcanzada por un rayo lser y cay al suelo. Han se
abalanz sobre ella.
Leia, no! grit intentando contener la hemorragia.
Princesa Leia, est usted bien? se inquiet Tres-peo.
No es una herida tan terrible deneg Leia con la cabeza. Es...
Quietos! chill una voz. Un solo movimiento y ambos moriris.
Inmovilizndose, miraron hacia arriba. Dos soldados de asalto, plantados tras
ellos, los apuntaban sin mover un solo msculo.
En pie! orden uno. Las manos arriba!
Han y Leia se miraron entre s con una profunda mirada dirigida a lo ms
hondo de sus seres y que buce hasta los pozos de sus almas, durante unos
instantes eternos en los que todo era percibido, comprendido, acariciado,
compartido.
Solo seal con la vista el arma enfundada de Leia y ella, subrepticiamente,
la sac, ocultndola a la vista de los soldados gracias a que Han se interpona
bloqueando la visin.
l volvi a mirar a los ojos de Leia, comprendiendo. Con una ltima y
sentida sonrisa, Han susurr:
Te amo.
Lo s respondi ella simplemente.
El momento haba pasado y, a una seal no hablada, Han salt fuera de la
lnea de fuego, mientras Leia disparaba a los soldados de asalto.
El aire se llen de fuego de lser: una brillante bruma rosa y naranja,
semejante a una tormenta de electrones, llenaba el rea junto a intensas rfagas
de fuego.
Al aclararse el humo, un enorme Caminante Imperial se aproxim y se
detuvo frente a Han. Han alz la vista para ver cmo los caones lser del coloso
le apuntaban directamente a la cara. Alz los brazos y prob a dar un paso al
frente, sin estar muy seguro de lo que iba a hacer.
Qudate atrs dijo suavemente a Leia, midiendo en su mente la
distancia entre l y la mquina.
Justo entonces, la escotilla superior del Caminante se abri de golpe y
Chewbacca sac la cabeza, sonriendo encantadoramente.
Ahr Rahr ladr el Wookiee.
Solo lo hubiera besado.
Chewie! Bjate de ah! Ella est herida! Avanz para saludar a su
compaero, pero se detuvo a mitad de la zancada. No, espera. Tengo una idea.
Captulo 9
Las dos armadas espaciales, al igual que sus equivalentes marinas en otro
tiempo y otra galaxia, flotaban inmviles, nave frente a nave, mostrando sus
costados erizados de armas y en lnea de fuego.
Las maniobras heroicas y algunas veces suicidas marcaban el da. Un
crucero Rebelde, con todo un lado ardiendo y envuelto en explosiones, entr en
colisin con un Destructor Estelar Imperial antes de estallar totalmente,
destruyendo a su vez el navo Imperial. Naves de carga repletas de materiales,
eran lanzadas en cursos de colisin contra las fortalezas volantes y sus
tripulaciones abandonaban, instantes antes, las naves buscando un destino
incierto en el mejor de los casos.
Lando, Wedge, Lder Azul y Ala Verde intentaban aniquilar uno de los
mayores Destructores: la principal nave de comunicaciones del Imperio. Ya
haba sido incapacitada por los caonazos directos del crucero Rebelde, pero sus
averas eran reparables y, por tanto, los Rebeldes tenan que atacar mientras el
coloso an lama sus heridas.
El escuadrn de Lando avanz sin disparar y con los motores a bajo rgimen
para evitar que el Destructor utilizara sus mayores armas contra ellos, ya que de
ese modo los cazas se hacan prcticamente indetectables hasta ser visualizados
directamente.
Aumentad la potencia de los escudos reflectores frontales radi Lando a
su grupo. Casi estamos encima.
Estoy junto a ti respondi Wedge. Cerrad la formacin, muchachos.
A alta velocidad, se zambulleron perpendicularmente al largo eje del navo
Imperial, ya que las trayectorias verticales eran difciles de rastrear. A veinte
metros de la superficie, viraron bruscamente noventa grados y corrieron a lo
largo del casco metlico, recibiendo disparos de cada tronera.
El ataque inicial ha de realizarse sobre la principal torre de energa
avis Lando.
Tomo nota respondi Ala Verde. Me pongo en posicin.
Apartaos de las bateras frontales avis Lder Azul.
Es una densa zona de fuego esa de ah abajo.
Estoy a tiro.
La parte izquierda de la torre est severamente daada advirti Wedge
. Concentrad el fuego en ese lado.
Te seguimos.
Estoy perdiendo potencia! dijo Ala Verde, recin alcanzado por un
disparo.
Aprtate: ests a punto de estallar!
Ala Verde descendi como si fuera un cohete y se estrell contra las bateras
frontales del Destructor. Tremendas explosiones retumbaron en el arco donde se
albergaban las troneras.
Gracias dijo quedamente Lder Azul, mirando la conflagracin.
Esto abre el camino para nosotros! vocifer Wedge. Disminuid la
velocidad: los reactores de energa estn justo dentro de ese compartimento de
carga.
Seguidme! exclam Lando, virando el Halcn en un inclinado ngulo
que tom por sorpresa al horrorizado personal del reactor. Wedge y Azul le
siguieron de cerca y todos juntos lograron la mxima destruccin posible.
Impacto directo! grit Lando con jbilo.
All va! grit otra voz.
Tirad hacia arriba! Tirad hacia arriba!
Elevaron los cazas brusca y velozmente, mientras el Destructor se vea
envuelto en una serie creciente de explosiones, hasta que, finalmente, se asemej
a una pequea estrella. Lder Azul fue cogido por la onda explosiva que lo lanz
violentamente contra una pequea nave Imperial, que tambin estall. Lando y
Wedge pudieron escapar.
En el puente de la nave de mando Rebelde, el humo y los gritos llenaban la
atmsfera. Ackbar localiz a Calrissian a travs del intercomunicador.
Las interferencias electrnicas se han acabado. Ya funcionan plenamente
las pantallas inform.
Est conectado el escudo an? respondi Lando con una nota de
anticipada desesperacin en su voz.
Me temo que s. Parece que la unidad del General Solo no consigui su
objetivo.
Hasta que no destruyan nuestra ltima nave, an hay esperanzas replic
Lando.
Han no fallara. No poda fallar. Todava tenan que acabar con la fatdica
Estrella de la Muerte.

En la Estrella de la Muerte, Luke estaba casi inconsciente bajo el continuo


asalto de los rayos del Emperador. Atormentado ms all de la razn, acometido
por una debilidad que resecaba sus ms ntimas esencias, no esperaba ms que
someterse a la nada hacia la que caa.
El Emperador sonri torvamente al exhausto joven Jedi, mientras que Vader,
al lado de su amo, luchaba por ponerse en pie.
Joven loco! Palpatine se mof de Luke. Slo ahora, al final,
comienzas a comprender. Tus pueriles habilidades no pueden competir con el
poder del Reverso Oscuro. Has pagado un precio por tu falta de visin. Ahora,
joven Skywalker, terminars de pagarlo completamente. Vas a morir!
Se ri demencialmente y, aunque no pareca posible para Luke, los rayos que
manaban de los dedos del Emperador aumentaron de intensidad. El sonido
rechinaba por toda la habitacin y la brillantez asesina de las rfagas era
abrumadora.
El cuerpo de Luke decay y, finalmente, se pleg bajo la espantosa barrera
de luz. Dej de moverse hasta parecer totalmente innime. El Emperador sise
malvolamente.
En ese preciso instante, Vader brinc y aferr al Emperador desde atrs,
sujetando los brazos de Palpatine. Ms dbil de lo que jams haba estado, Vader
haba yacido inmvil durante los ltimos minutos, concentrando toda la energa
de su ser para ese nico acto: la ltima accin de su vida..., si fallaba. Ignorando
el dolor, ignorando su vergenza y debilidad, sin hacer caso del ruido de los
huesos de Palpatine al romperse, enfoc ciegamente toda su voluntad en su
inmenso deseo de derrotar al demonio que albergaba el cuerpo del Emperador.
Palpatine luch contra el abrazo insensible de Vader; sus manos an
arrojaban oleadas de energa en todas direcciones. En su salvaje forcejeo, los
rayos rasgaron el habitculo y rebotaron sobre Vader. El Seor Oscuro cay de
nuevo al suelo, mientras que las corrientes crepitaban sobre su casco, sobre su
capa, penetrando hasta su corazn.
Pese a todo, Vader no solt su presa y, tambalendose, la arrastr por el
puente situado sobre la negra sima que conduca al corazn energtico de la
Estrella de la Muerte. Sostuvo al aullante dspota por encima de su cabeza y, con
las ltimas gotas de su fuerza, lo arroj al abismo.
El cuerpo de Palpatine, vomitando an rayos de luz, gir fuera de control,
rebotando en las paredes del pozo mientras caa. Finalmente desapareci, pero,
instantes ms tarde, se oy una explosin lejana en el centro de la estacin de
combate. Un golpe de aire ascendi hasta el saln del trono.
El viento onde la capa de Vader, mientras l, tambalendose, se derrumb al
lado del enorme agujero, intentando seguir a su amo y maestro. Luke, empero, se
arrastr hasta su Padre y retir al Seor Oscuro del borde de la sima, ponindole
a salvo.
Ambos yacieron en el suelo, entrelazados entre s; demasiado dbiles para
moverse, demasiado conmovidos para hablar.

Dentro del bunker de Endor, los controladores Imperiales observaban en la


pantalla principal la batalla entre Ewoks y tropas Imperiales que aconteca en el
exterior. Aunque la imagen estaba desdibujada por la electricidad esttica, la
lucha pareca estar decayendo como en principio deba ser, ya que haban sido
instruidos en la creencia de que los nativos de esa luna eran pacficos e
inofensivos.
Las interferencias de la pantalla empeoraron probablemente otra antena
averiada en el combate cuando, de pronto, un conductor de un Caminante
apareci en escena saludando excitadamente.
Se acab, Comandante! Los Rebeldes han sufrido una completa derrota y
estn huyendo, junto con los Ewoks, hacia la espesura. Necesitamos refuerzos
para continuar la persecucin.
El personal del bunker vitore, el escudo estaba a salvo.
Abran la puerta principal! orden el Comandante. Y enven tres
escuadras de refuerzo.
La puerta del bunker se abri y las tropas Imperiales se precipitaron al
exterior, slo para encontrarse rodeadas por una muchedumbre de Ewoks y
Rebeldes agresivos y ensangrentados. Las tropas Imperiales se rindieron sin
disparar un solo tiro.
Han, Chewie y cinco ms corrieron hacia el bunker con varias cargas
explosivas. Situaron las bombas de tiempo en once sitios estratgicos dentro y
alrededor del generador, y salieron corriendo todo lo aprisa que pudieron.
Leia, dolorida por sus heridas, yaca bajo la sombra acogedora de unos
arbustos distantes. Estaba impartiendo rdenes a los Ewoks para que stos
agruparan a los prisioneros en el lado opuesto del claro, lejos del bunker cuando
Han y Chewie salieron como alma que lleva el diablo, buscando un punto donde
protegerse. Al instante siguiente, el bunker estall.
Fue un espectculo increble: las explosiones se sucedieron hasta proyectar
un muro de fuego que se elevaba cientos de metros en el aire, creando una onda
de choque que derrib a toda criatura viviente y calcin todo el verdor del
permetro.
El bunker, al fin, estaba destruido.

Un capitn corri hasta el Almirante Ackbar, anunciando con voz temblorosa


por la emocin:
Seor, el escudo en torno a la Estrella de la Muerte ha perdido su potencia.
Ackbar mir a la pantalla panormica: la red, electrnicamente generada,
haba desaparecido. La luna y la Estrella de la Muerte flotaban desprotegidas en
el negro vaco.
Lo consiguieron susurr Ackbar.
Corri hasta su intercomunicador y grit por el canal de multifrecuencias de
guerra:
Que todos los cazas comiencen el ataque sobre el reactor principal de la
Estrella de la Muerte! El escudo deflector ya no funciona!
Lo estoy viendo! dijo Lando inmediatamente. Estamos en camino.
Grupo Rojo! Grupo Dorado! Escuadrn Azul! Todos los cazas! Seguidme!
Eres mi hombre, Han. Ahora me toca a m.
El Halcn se zambull hacia la superficie de la Estrella de la Muerte,
seguido por hordas de cazas Rebeldes perseguidos, a su vez, por enjambres
numerosos pero desorganizados de cazas Imperiales TIE. Mientras, tres
Cruceros Estelares Rebeldes se dirigieron hacia el Superdestructor Estelar
Imperial la nave insignia de Vader que pareca tener dificultades con sus
sistemas de gua.
Lando y la primera oleada de Alas-X, casi rozando la superficie curva del
hemisferio acabado de la Estrella de la Muerte, se encaminaron hacia la porcin
incompleta.
Volad bajo hasta que lleguemos al otro lado previno, innecesariamente,
Lando a su escuadra.
Escuadrn de cazas enemigos acercndose.
Ala Azul llam Lando, coge tu grupo y trata de apartar a los cazas
TIE.
Har lo que pueda.
Estoy sufriendo interferencias electrnicas..., creo que provienen de la
Estrella de la Muerte. Ms cazas acercndose a las diez en punto. All est
la superestructura avis Lando. Buscad el pozo de ventilacin del reactor
central.
Vir bruscamente cayendo hacia el lado incompleto, y comenz a zigzaguear
dramticamente entre vigas que sobresalan, torres a medio construir, canales
labernticos, andamios temporales y bateras de focos. Las defensas antiareas no
estaban apenas desarrolladas en esa zona, ya que haban dependido
completamente del escudo protector. Por consiguiente, la mayor fuente de
preocupacin para los Rebeldes era la constituida por los accidentes fsicos de la
propia estructura y los cazas TIE pegados a sus colas.
Estoy viendo el tnel del sistema de potencia radi Wedge. Voy a
entrar.
Tambin lo veo acord Lando. All vamos. No va a ser nada fcil...
Volaron sobre una torre, pasaron bajo un puente y, de sbito, se encontraron
marchando a mxima velocidad dentro de un profundo pozo de ventilacin que
apenas era lo suficientemente ancho como para albergar tres cazas ala con ala.
Por si fuera poco, estaba perforado, en toda su retorcida extensin, por miradas
de pozos y tneles de alimentacin, bifurcaciones alternativas y cavernas sin
salida. Adems, gran nmero de obstculos salpicaban el propio pozo:
maquinaria pesada, elementos estructurales, cables de energa, escaleras
suspendidas, muros a medio construir y montones de escombros.
Un grupo de cazas Rebeldes hizo su primer viraje de entrada al tnel del
sistema energtico, seguidos de cerca por el doble de cazas TIE. Dos Alas-X se
estrellaron contra una gra al evitar la primera andanada de lser. La caza
comenzaba.
Adnde vamos, Lder Dorado? llam Wedge alegremente. Un rayo
lser acert en la superficie del tnel sobre su cabeza, y la ventanilla de su caza
se cubri de una ducha de chispas.
Busquemos la mayor fuente de energa sugiri Lando. Ese ser el
generador.
Ala Roja, mantente alerta; nos podemos quedar sin espacio para movernos
en cualquier momento.
Rpidamente formaron filas individuales y dobles al hacerse aparente que el
pozo no slo estaba repleto de canales secundarios y obstculos, sino que se
estrechaba a cada viraje.
Los cazas TIE derribaron a otro Rebelde que estall con una gran llamarada.
Otro TIE se estrell contra una pieza de maquinaria y tuvo el mismo fin.
Tengo una lectura en pantalla sobre un gran obstculo frente a nosotros
anunci Lando.
Tambin lo recojo dijo Wedge. Podrs pasar?
Va a ser un paso muy estrecho replic Lando.
Era muy estrecho. Un muro de proteccin contra el calor, con una pequea
depresin en ese lado del pozo que conceda un poco ms de espacio, ocupaba
tres cuartas partes del tnel. Lando tuvo que dar una vuelta de 360 al Halcn,
mientras suba y bajaba sin parar de acelerar. Por suerte, las Alas-X y Alas-Y no
eran tan voluminosas. Pese a todo, dos ms no lograron pasar. Los pequeos
cazas TIE se acercaron ms.
De pronto, una fuerte electricidad esttica inund las pantallas de visin,
dejndolas en blanco.
Mi pantalla se ha apagado! aull Wedge.
Disminuye la velocidad aconsej Lando. Algn tipo de descarga
elctrica est causando interferencias.
Cambiad a modalidad de visin directa.
Es intil a estas velocidades: tendremos que volar a ciegas.
Dos ofuscadas Alas-X chocaron contra la pared al estrecharse de nuevo el
pozo de ventilacin. Una tercera fue desintegrada por los cercanos cazas TIE.
Lder Verde! llam Lando.
A la escucha, Lder Dorado.
Escapa y vuelve a la superficie. Base-uno ha pedido algn caza, y puede
que adems nos quites algn perseguidor de nuestras espaldas.
Lder Verde y su cohorte salieron rpidamente del pozo, por una desviacin
lateral, y se encaminaron hacia la zona de combate de los cruceros. Un caza TIE
los sigui haciendo fuego sin cesar.
La voz de Ackbar fluy por el intercomunicador:
La Estrella de la Muerte se est separando de la flota. Da la impresin que
est girando para destruir la Luna de Endor anunci.
Cunto tiempo tardar en estar en posicin de tiro? pregunt Lando.
Punto cero tres.
No es suficiente tiempo! Se nos est acabando el tiempo! exclam
Lando.
Bueno, y tambin se est acabando el pozo dijo Wedge, interviniendo en
la transmisin.
Justo en ese instante, el Halcn roz al pasar por otra abertura an menor,
averindose sus impulsores auxiliares.
Eso ha estado muy cerca musit Lando.
Gdzhng dzn asinti su copiloto.

Ackbar miraba, con los ojos abiertos de par en par, a travs de la ventana de
observacin. Observaba al Superdestructor Imperial a slo unas millas de
distancia. El fuego lama por completo su popa y la nave guerrera escoraba
fuertemente a estribor.
Hemos destruido sus escudos frontales dijo Ackbar por el
intercomunicador. Haced fuego sobre el puente.
Lder Verde y su grupo, subiendo desde la Estrella de la Muerte, acometieron
desde abajo al Superdestructor Estelar del Imperio.
Encantados de ayudaros, Base-uno anunci Lder Verde.
Disparados los torpedos de protones avis Ala Verde.
El puente fue alcanzado con resultados espectacularmente pirotcnicos. En
breves instantes, se inici una reaccin en cadena de grupo de energa a grupo
de energa a lo largo del tercio central del inmenso destructor, produciendo un
deslumbrante arco iris de explosiones que combaron la nave en ngulo recto. El
Superdestructor comenz a caer, dando vueltas como una rueda, hacia la Estrella
de la Muerte.
La primera explosin del puente alcanz al Lder Verde; en la rotacin
incontrolada subsiguiente, el gigantesco destructor colision con diez cazas ms,
dos cruceros y una nave artillera. Finalmente, el inmenso y ardiente
conglomerado se estrell contra un lado de la Estrella de la Muerte. El impacto
fue lo suficientemente poderoso como para sacudir a la estacin de combate,
produciendo gran nmero de explosiones y estampidos internos en toda la red de
generadores, polvorines y cavernas de la gigantesca esfera.

Por vez primera, la Estrella de la Muerte oscil. La colisin con el Destructor


Imperial fue el principio de su fin. Distintos sistemas de control se detuvieron,
los reactores comenzaron a fundirse y el personal, presa de pnico, abandon sus
puestos, lo que ocasion un mayor nmero de fallos de funcionamiento que
condujeron al caos general.
El humo llenaba cada rincn; unos sordos retumbos provenan de todas
direcciones a la vez y el personal corra y chillaba despavorido. La cadena
jerrquica de mando se interrumpi. Por aadidura, el bombardeo continuo de
los Cruceros Rebeldes que olan el miedo del enemigo elevaba el grado de
histeria general.
Porque el Emperador haba muerto. El principal y poderoso ser demonaco
que aglutinaba al Imperio con su sola presencia ya no exista. Y al disolverse las
fuerzas del Reverso Oscuro, la Confusin, la Desesperacin y el Miedo
ocuparon su lugar.
En medio del tumulto, Luke haba logrado de algn modo alcanzar el muelle
principal de embarque llevando a cuestas el peso muerto de su debilitado padre.
Ahora, mientras caminaba hacia una lanzadera Imperial, no pudo soportar ms el
esfuerzo y cay, exhausto, al suelo.
Lentamente se alz de nuevo. Como un autmata, carg el cuerpo de su
padre al hombro y se dirigi hacia una de las restantes lanzaderas. Mas, antes de
llegar, deposit el cuerpo de Vader en el suelo, intentando reunir sus ltimas
gotas de energa mientras los estallidos atronaban la atmsfera a su alrededor.
Las lanchas de salvamento chisporroteaban con amenazador siseo. Una de las
paredes del muelle se comb y el humo se filtr por una fisura. El suelo
temblaba. Vader hizo una sea a su hijo para que se acercara.
Luke, aydame a quitarme el casco.
Morirs! dijo Luke, negando con la cabeza.
Nada puede ya evitarlo. La voz del Seor Oscuro era dbil y cansina.
Tan slo deja que te vea sin la mscara. Djame verte con mis propios ojos.
Luke tena miedo. Miedo de ver a su padre como realmente era. Miedo de
ver hasta qu punto las fuerzas tenebrosas haban alterado el semblante del
progenitor de Leia y Luke. Tena miedo de conocer al Anakin Skywalker, que
anidaba bajo la mscara de Vader.
Tambin Vader tena miedo de dejar que su hijo levantara la mscara tras la
que tanto tiempo se haba ocultado. El blindado y negro casco que le haba
permitido vivir ms de veinte aos. Haba sido su voz, su aliento, su fachada
protectora contra todo contacto humano. Pero ahora se lo quitara, porque quera
ver con sus ojos a su hijo antes de morir.
Entre los dos alzaron el pesado casco, desenmaraando primero los tubos del
complicado aparato respiratorio. Dentro del casco poda verse un modulador del
habla y una pantalla visualizadora conectados a la unidad de energa en la
espalda de Vader. Pero cuando, al fin, retiraron del todo la mscara, dejndola a
un lado, Luke pudo ver el rostro de su padre.
Era la faz triste y benigna de un anciano. Calvo, imberbe, con una profunda
cicatriz que surcaba la cabeza desde arriba hasta la base del cuero cabelludo. Sus
ojos, profundos y oscuros, enfocaban al infinito mientras que su piel, no
habiendo recibido luz alguna en dos dcadas, era de un blanco translcido. El
anciano sonri dbilmente y las lgrimas empaaron sus ojos. Durante unos
instantes no pareci muy distinto de Ben.
Era una cara tan llena de significados secretos, que Luke jams podra
olvidarla. Cargada de pesar y vergenza, poda verse cmo los recuerdos la
surcaban, recuerdos de tiempos fecundos... y otros ms horripilantes. Y amor,
tambin haba amor en ese rostro.
Era una cara que no haba visto el mundo en el curso de una vida. De la vida
de Luke, quien vio cmo las dilatadas ventanillas de la nariz se contraan
intentando oler por primera vez. Vio tambin cmo inclinaba
imperceptiblemente la cabeza para escuchar sin ningn amplificador auditivo
electrnico. Luke sinti remordimientos, porque los nicos sonidos ahora
audibles eran aquellos de las explosiones; como nicos olores, los punzantes y
acres de los fuegos. Pese a todo, era un intento hermoso y puro.
Al ver los desgastados ojos fijos en l, las lgrimas rodaron ardientes por las
mejillas de Luke, para caer en los labios de su Padre. Percibiendo el salado
sabor, su padre sonri.
Era una cara que no se haba visto a s misma en veinte aos.
Vader vio llorar a su hijo, y supo que era debido al horror que su rostro
inspiraba.
Momentneamente, la angustia de Vader se intensific. A sus crmenes,
ahora aada la culpabilidad de la imaginaria repugnancia de su semblante. Y
entonces record cul haba sido su aspecto anterior: noble, distinguido, con un
modo de enarcar las cejas que denotaba grandeza e invencibilidad. S, as era
como antao pareca.
Y esa evocacin trajo consigo una completa oleada de recuerdos.
Remembranzas fraternas y de su hogar. Su amada esposa. La libertad del espacio
profundo. Obi-Wan, su amigo..., y ahora su amistad volva; volva... no saba
cmo, pero floreca en l tan violentamente como una dolorosa lcera que... No,
no, sos eran recuerdos que no quera evocar, no ahora. Recuerdos candentes
como lava fundida, memorias que rasgaban sus entraas... No, no quera.
Y el chico le haba rescatado de la sima, all en el trono... Y ahora aqu
estaba gracias a su esfuerzo... El muchacho era bueno.
Era bueno y provena de l; luego algo bueno habra tambin en l. Sonri a
su hijo y, por vez primera, lo quiso. Y, tambin por primera vez en muchos aos,
se quiso a s mismo.
De pronto, oli algo y dilat las aletas de su nariz, olfateando de nuevo.
Flores silvestres, ola a flores silvestres floreciendo; deba de ser ya primavera.
Esos truenos... Inclin la cabeza esforzando la vista. S, era una tormenta de
primavera que traera lluvia primaveral. Para que las flores crecieran.
Ahora..., ahora senta una gota de lluvia en los labios. Sabore la delicada
gotita..., pero, alto! Eso no era el agua dulce de la lluvia, era salada, era... una
lgrima.
Enfoc con esfuerzo a su hijo y vio que estaba llorando. Entonces estaba
saboreando el dolor y la pena que su chico senta, porque l pareca tan horrible,
porque era tan horrible.
Y quiso hacer algo bueno para Luke; deseaba que supiera que realmente no
era tan repulsivo en el fondo, no completamente. Con una sonrisa un tanto auto
despreciativa neg con la cabeza, tratando de arrojar lejos de s a la fea bestia
que su hijo contemplaba.
Somos seres... luminosos, Luke; no slo esta tosca materia...
Luke tambin movi la cabeza, intentando decir que todo estaba bien,
intentando aliviar la vergenza del anciano y mostrarle que ya nada importaba...,
pero no pudo siquiera articular palabra.
Vader volvi a hablar con un hilo casi inaudible de voz.
Vete, hijo mo. Djame suplic.
Y Luke, oyndole, encontr su habla perdida.
No, vas a venir conmigo. No te abandonar aqu, voy a salvarte.
Ya lo has hecho. Luke susurr. Dese, por un instante, encontrar a Yoda
para agradecer cmo haba entrenado a su hijo..., pero quiz pronto estara con
Yoda en la etrea unidad de la Fuerza. Y con Obi-Wan.
Padre, no te abandonar protest Luke.
Las virulentas explosiones sacudieron el muelle de embarque, tirando una
pared y resquebrajando el techo. Un chorro de llamas azules brotaba de una
cercana vlvula de gas. El suelo a sus pies comenzaba a fundirse.
Vader acerc ms a su hijo y habl en su odo.
Luke, t tenas razn..., tenas razn sobre m... Di a tu hermana... que
tenas razn.
Y con eso, cerrando los ojos, Darth Vader Anakin Skywalker muri.
Una violenta explosin llen de llamas la parte trasera del ahora infernal
muelle de embarque, arrojando a Luke contra el suelo. Lentamente, como un
robot tambaleante, camin hasta una de las ltimas lanzaderas.
El Halcn Milenario continuaba su alucinante carrera por entre el laberinto
de pozos de ventilacin, acercndose cada vez ms al centro de la esfera gigante:
el reactor principal. Los cruceros Rebeldes descargaban un continuo bombardeo
sobre la expuesta e inacabada superestructura de la Estrella de la Muerte,
causando cada impacto un estremecimiento de la grandiosa estacin de combate
y una nueva serie de eventos catastrficos en su interior.
El Comandante Jerjerrod estaba sentado, meditabundo, en la sala de control
de la Estrella de la Muerte contemplando cmo todo se desmoronaba a su
alrededor. La mitad de sus efectivos yacan muertos, heridos, o, simplemente,
haban huido en un absurdo intento de buscar cobijo. El resto erraba intilmente,
gritando rdenes, haciendo fuego hacia todos los sectores, atacando al azar a las
naves enemigas o concentrndose desesperadamente en una sola tarea como si
en ella hallaran la salvacin. O, como Jerjerrod, meditaban tristemente.
No lograba desentraar cul haba sido su error. Haba sido paciente, leal,
astuto, inflexible. Era el comandante de la mayor estacin de combate jams
construida. O, al menos, casi construida. Odiaba ahora a la Alianza Rebelde con
el odio incontrolado de un nio. Antao lleg a quererla porque era, para l,
como un furioso adolescente al que poda tiranizar, un cachorro a quien torturar.
Pero el adolescente haba crecido y aprendido a pelear con eficacia. Haba roto
sus ligaduras infantiles. Jerjerrod, ahora, la odiaba con todo su ser. Pero ya poco
poda hacer contra ella, salvo, por supuesto, una sola cosa: destruir Endor; an
estaba a tiempo de asestar un golpe final. Era un pequeo acto, una propina de
recuerdo, incinerar algo verde y vivo de forma gratuita y sin ms sentido ni fin
que por el propio capricho de la destruccin. Un pequeo acto, pero
deliciosamente satisfactorio.
La Flota Rebelde se est acercando, seor dijo un ayudante, corriendo
hasta l.
Concentrar toda la potencia de fuego en ese sector dijo distradamente.
En la pared opuesta, una consola comenz a arder.
Los cazas de la superestructura estn esquivando nuestro sistema de
defensa. Comandante, no deberamos...
Inundad los sectores 304 y 138. Eso los contendr dijo Jerjerrod,
enarcando las cejas.
Esa orden no significaba nada para el ayudante, que tuvo motivos para
preguntarse hasta qu punto el comandante era consciente de su desesperada
situacin.
Pero, seor... comenz a protestar.
Cul es el factor de rotacin necesario para alcanzar el ngulo de tiro
idneo para destruir la Luna de Endor? pregunt, obsesionado, Jerjerrod.
Punto cero dos, seor dijo el ayudante, tras hacer unos clculos en la
pantalla de su computador. Pero, Comandante, la flota...
Acelerar la rotacin hasta que la luna est a tiro y luego hagan fuego
cuando yo de la orden.
S, seor. El ayudante puls varias hileras de interruptores. Rotacin
acelerndose, seor. Punto cero uno y acercndose al ngulo preciso; sesenta
segundos para alcanzarlo. Seor, adis, seor. El ayudante salud, dej el
interruptor de fuego en las manos de Jerjerrod, mientras otra explosin sacuda
la sala de control, y sali corriendo por la puerta.
Jerjerrod sonri tranquilamente a la pantalla de visin. Endor comenzaba a
surgir tras la rbita eclptica de la Estrella de la Muerte. Acarici el detonador
que yaca en su mano. Punto cero cero cinco para alcanzar el blanco. Gritos y
chillidos brotaban en la habitacin contigua.
Treinta segundos para disparar.

Lando estaba llegando al corazn del pozo central donde estaba el generador.
Slo Wedge, volando justo delante de l, y Ala Dorada, inmediatamente tras l,
le seguan. Algunos cazas TIE no haban abandonado an la persecucin.
Los retorcidos conductos centrales apenas permitan el paso de dos naves a la
vez y, cada 5 o 10 segundos a la velocidad de Lando, se curvaban bruscamente.
Un caza Imperial se estrell contra la pared y otro derrib a Ala Dorada.
Ya slo quedaban ellos dos.
Las metralletas posteriores de Lando mantenan en constante bailoteo a los
cazas que le perseguan, hasta que, por fin, frente a ellos, apareci el reactor
central. Jams haba visto un reactor tan imponente.
Es demasiado grande vocifer Wedge. Mis torpedos de protones ni
siquiera le harn mella.
Dirgete al regulador de energa de la torre norte gui Lando. Yo me
ocupar del reactor principal. Llevamos misiles rompedores que, tericamente,
deben penetrar. Aunque, una vez que los soltemos, no tendremos mucho tiempo
para salir de aqu.
Yo ya estoy saliendo exclam Wedge.
Dispar sus torpedos profiriendo un grito de guerra Corelliano, e impactando
en ambos lados de la torre norte, acto seguido escap acelerando al mximo.
El Halcn esper tres peligrosos segundos ms y luego solt, con poderoso
rugido, sus misiles rompedores. Durante un segundo, el resplandor fue
demasiado brillante para ver qu haba sucedido. Y entonces el reactor entero
comenz a estremecerse.
Blanco directo! grit Lando. Ahora viene la parte ms peliaguda.
El pozo de ventilacin estaba ya derrumbndose y creando un poderoso
efecto de succin. El Halcn maniobr a travs del retorcido conducto de salida;
a travs de muros de llamas y pozos que se combaban violentamente, siempre
levemente a la cabeza de la cadena de continuas explosiones.
Wedge sali de la superestructura casi a velocidad subluz, fustig con un
rugido las cercanas de Endor y, decelerando en un suave arco que le llev al
espacio profundo, volvi a la seguridad de la luna.
Instantes despus, en una inestable lanzadera Imperial, Luke abandon el
muelle principal de embarque justo cuando la seccin entera comenzaba a
desgajarse completamente. Su bamboleante aparato tambin se dirigi hacia el
verde y prximo Santuario lunar. Y, finalmente, como escupido por las propias
llamas de la conflagracin, el Halcn Milenario sali disparado hacia Endor slo
brevsimos instantes antes de que la Estrella de la Muerte flameara
brillantemente hacia el olvido, como si fuera una vertiginosa y deslumbradora
supernova.

Han estaba vendando la herida del brazo de Leia en un vallecito de helechos


en el momento en que estall la Estrella de la Muerte. La fabulosa explosin
atrajo la atencin de todo el mundo estuvieran donde estuvieran: Ewoks,
soldados de asalto prisioneros, tropas Rebeldes, todos contemplaron la
turbulenta y final llamarada autodestructiva que refulgi en el cielo vespertino.
Los Rebeldes vitorearon.
Leia acarici la mejilla de Han; l se inclin y la bes tiernamente, luego se
reclin, enfocando con sus ojos al cielo estrellado.
Oye dijo propinando un empelln a Leia: apuesto a que Luke escap
de esa cosa antes de que estallara.
Lo hizo. Puedo sentirlo asinti. La presencia vital de su hermano le
llegaba a travs de la Fuerza, y Leia respondi a la llamada para tranquilizar a
Luke. Todo encajaba armnicamente.
Han mir a Leia rebosante de amor, un amor especial. Porque Leia era una
mujer especial. Princesa no por ttulo, sino por corazn. Su fortaleza le
asombraba, aunque ella no la tuviera en cuenta. Antao lo quiso todo para s
mismo y sigui siempre los dictados de su capricho; ahora deseaba todo para
ella. Y una cosa que, claramente, Leia deseaba era a Luke.
Realmente te importa mucho Luke, no es cierto? pregunt Han.
Ella asinti escrutando el cielo. l estaba vivo, Luke estaba vivo. Y el otro, el
Oscuro, haba muerto.
Bueno: escucha continu Han. Yo te comprendo. Cuando l vuelva,
no bloquear vuestro camino...
Ella mir de soslayo a Han, dndose sbita cuenta de que sus pensamientos
eran distintos, que tenan diferentes conversaciones.
De qu ests hablando? pregunt, y entonces advirti lo que suceda.
Oh, no! No ri, no es as para nada... Luke es mi hermano.
Han se sinti sucesivamente aturdido, embarazado y regocijado. Esto haca
que todo fuera maravilloso, sencillamente maravilloso.
La tom en sus brazos, estrechndola fuertemente, mientras se reclinaban
sobre los helechos..., teniendo sumo cuidado con el brazo herido; y yaci junto a
ella bajo el brillo menguante de la ardiente Estrella.

Luke estaba de pie, en un claro de la floresta, frente a un gran cmulo de


troncos y ramas. Yaciendo, inmvil y envuelto en sus tnicas, sobre el tmulo,
estaba el cuerpo inanimado de Darth Vader. Luke aplic una antorcha a la lea.
A medida que las llamas envolvan al cuerpo, el humo surgi por las
aberturas de su mscara, como un negro espritu que as se liberara.
Luke contemplaba la conflagracin con tremendo pesar. Silenciosamente
envi un ltimo adis. l, slo l, haba credo en la pequea brizna de
humanidad que albergaba su Padre. La redencin, junto con las llamas, ascendi
en el aire claro de la noche.
Luke sigui con la vista a los incandescentes rescoldos que flotaban hacia el
cielo. Se mezclaban, en su visin, con los fuegos artificiales con que los
Rebeldes celebraban su victoria. Y ambos, a su vez, se combinaban con las
hogueras que moteaban los bosques y el poblado Ewok; ruegos de solaz y
triunfo. Poda or los tambores retumbando y la msica tejindose en torno al
resplandor de las hogueras; las aclamaciones y risas de la alegre reunin. Luke
clamaba en silencio, mientras miraba fijamente al fuego de su victoria y su
prdida.

Una enorme hoguera relumbraba en el centro de la plaza del poblado en


celebracin de esa noche memorable. Rebeldes y Ewoks se regocijaban junto a
la clida fogata en la fra noche; bailando, cantando y riendo con el lenguaje
comn de la liberacin. Incluso Teebo y Tres-peo se haban reconciliado y
esbozaron unos pasos de danza, mientras los dems daban palmadas al ritmo de
la msica. 3PO, dejando atrs sus das como deidad, se contentaba con sentarse
cerca del pequeo robot que era su mejor amigo en el universo. Agradeci al
Hacedor que el Capitn Solo hubiera sido capaz de recomponer a R2 por no
mencionar a la amita Leia. Para ser un hombre sin protocolo. Solo tena sus
momentos. Y tambin agradeci al Hacedor porque esa sangrienta guerra haba
finalizado.
Los prisioneros haban sido enviados en lanzaderas a lo que quedaba de la
maltrecha Flota Imperial; los cruceros Rebeldes, arriba, en algn lugar, ya se
ocupaban de todo eso. La Estrella de la Muerte se haba consumido totalmente.
Han, Leia y Chewbacca se mantenan ligeramente aparte de los festivos
jaraneros. Estaban cerca el uno del otro, sin hablar, mirando peridicamente al
sendero que conduca al poblado. Medio esperando y medio intentando no
esperar; incapaces de hacer ninguna otra cosa.
Hasta que, por fin, su paciencia fue recompensada: Luke y Lando, exhaustos
pero felices, se tambalearon por el sendero, saliendo de las sombras camino a la
luz. Sus amigos se precipitaron a recibirlos. Todos se abrazaron, gritaron
entusiasmados, saltaron de alegra y, finalmente, hicieron un corrillo; incapaces
de hablar, contentos por la presencia y calor de sus personas.
Un rato despus, los dos robots se acercaron, tambin silenciosos, para estar
junto a sus ms queridos camaradas.
Los peludos Ewoks continuaron la celebracin, con jbilo salvaje, hasta bien
entrada la noche, mientras el pequeo y compacto grupo de bizarros aventureros
observaba desde un rincn.
Durante un efmero instante, mientras contemplaba la hoguera, Luke crey
ver unos rostros danzando Yoda, Ben, era se su padre?. Se apart de sus
compaeros intentando ver lo que los rostros expresaban; eran demasiado
fugaces y hablaban slo con las sombras de las llamas..., y entonces
desaparecieron al unsono.
Por un instante, Luke se entristeci, pero Leia, cogindole de la mano, le
atrajo junto a los dems. De vuelta al clido circulo de camaradera y amor.
El Imperio haba muerto.
Larga vida a la Alianza.
Notas del traductor
[1] La palabra Sky es tanto el inicio del nombre Skywalker como, tambin,
Cielo. Juego de palabras intraducible, que se realiza doblemente en el siguiente
prrafo.

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