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EL TRIUNFO DE LA CULTURA

En EE.UU es donde el concepto de cultura es mejor recibido y en el seno de la antropologa


norteamericana es donde se produce la profundizacin terica, adoptada rpidamente por
la sociologa y psicologa.
1. Las razones del xito
EE.UU representa uno de los pases de inmigrantes de diferentes orgenes culturales (nacin
pluritnica). Es por eso que la identidad norteamericana es considerada como la identidad
con guin, ya que puede ser talo nortemericano, judo norteamericano, al
resultado de esto se le ha designado federalismo cultural, que permite la expresin de
culturas particulares.
Por estas razones la sociologa norteamericana se interes en la investigacin del fenmeno
de inmigracin y las relaciones intertnicas. En cambio Francia no se concibe como un pas
de inmigracin, aunque lo es. Esto explica el dbil desarrollo sobre su reflexin de la
diversidad cultural.
2. La herencia de Boas: La Historia cultural
Una de sus investigaciones ms importantes fue sobre la dimensin histrica de los
fenmenos culturales.
3. Malinowsky y el anlisis funcionalista de la cultura
Antroplogo ingls, se opuso a todo intento de escribir la historia de las culturas con
tradicin oral, segn l hay que limitarse a la observacin directa de las culturas en su
estado presente, sin remontarse a su origen.
Malinowsky tambin critic la atomizacin de la realidad cultural. Menciona que toda
cultura debe ser analizada en una perspectiva sincrnica a partir de datos contemporneos.
Propone el funcionalismo centrado en el presente, nico intervalo del tiempo en lo que el
antroplogo puede estudiar objetivamente las sociedades humanas. Para l, el cambio
cultural proviene del exterior, por contacto cultural.
Para explicar esto Malinowsky elabora la Teora de las Necesidades, fundamento de una
teora de una teora cientfica de la cultura (ttulo de una de sus obras - 1944). Los elementos
constitutivos de una cultura tendran como funcin satisfacer las necesidades. El individuo
experimenta cierta cantidad de necesidades fisiolgicas. La cultura constituye, una
respuesta a estos imperativos. Responde a ellos creando instituciones (utilizado por
Malinowsky para designar a las soluciones colectivas organizadas a las necesidades
individuales).
Las instituciones son los elementos concretos de la cultura, las unidades bsicas de todo
elemento antropolgico. El objeto de la cultura es el estudio de instituciones (econmicas,
polticas, educativas) y de las relaciones entre instituciones, en relacin con el sistema
cultural en el que se integran.
Su concepcin biologista de la cultura lo lleva a prestar atencin slo a hechos que
refuerzan la idea que se hace de la estabilidad armnica de toda cultura. El gran mrito de
Malinowsky fue haber demostrado que no es posible estudiar una cultura externamente y
mucho menos a distancia. Utiliz el mtodo etnogrfico de la observacin participante.
4. La escuela cultura y personalidad
La antropologa norteamericana a partir de los aos treinta se orienta hacia una nueva
perspectiva, cierto nmero de antroplogos se dedicaron a comprender cmo los seres
humanos incorporan y viven sus cultura. La cuestin es elucidar cmo la cultura est
presente en los individuos, cmo los hace actuar, qu conductas provoca, porque la
hiptesis es que cada cultura determina cierto estilo de comportamiento comn al conjunto
de individuos que participan en ella misma.