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TEMA 2.

ELEMENTOS Y FACTORES CLIMATICOS I


LA TEMPERATURA

2.1 Composicin de la atmsfera.-

El componente fundamental es el aire, que no es un compuesto qumico, sino


una mezcla de gases. Acompaando a la masa gaseosa se encuentran los aerosoles,
pequeas partculas lquidas y slidas dispersas en su seno.
La composicin qumica y el porcentaje en volumen de los principales gases
que integran la atmsfera terrestre.
Algunos de los gases que integran la atmsfera tienen menor inters, desde un
punto de vista climtico. As, el nitrgeno (N2), principal componente gaseoso de la
atmsfera, de gran importancia en la nutricin de los seres vivos, apenas influye en las
variaciones climticas. Algo parecido podra decirse del oxgeno (O2) o de los
denominados gases nobles.
No ocurre lo mismo con otros gases aunque participan en proporciones mucho
ms reducidas. El de mayor importancia es el vapor de agua, su presencia es muy
variable, desde cantidades inapreciables en las regiones scas y deserticas hasta
superar un 3 % del volumen total atmosfrico en las reas caldeadas de de los ocanos.
El agua penetra en la atmsfera por la evaporacin de los mares, lagos, ros e incluso
por la transpiracin de las plantas. Su condensacin en minsculas gotitas para
formar las nubes y la precipitacin posterior sobre la superficie terrestre cierra el ciclo
hidrolgico del agua, de gran transcendencia en la dinmica atmosfrica. El trmino
humedad del aire (cantidad de agua contenida en la masa atmosfrica terrestre), se
refiere tanto al vapor de agua en estado gaseoso como a las gotas lquidas de las nubes.
La propiedad del vapor de agua de absorber los rayos infrarrojos de mayor longitud de
onda del espectro solar evita el brusco enfriameitno que tendra lugar si la atmsfera
estuviera desprovista de humedad.
El dixido de carbono o anhdrido carbnico (CO2) procede de las emanaciones
volcnicas, de las combustiones y de la respiracin de los seres vivos. El aumento
progresivo es compensado por la acin clorflica de las plantas, que absorben el
anhdrido carbnico y desprenden oxgeno. El gas carbnico refuerza
considerablemente la accin del vapor de agua en la absorcin de los rayos infrarrojos.
Se calcula que su completa desaparicin provocara un descenso medio de la
temperatura de la Tierra en 21C.

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Otro de los gases es el ozono (O3). Este gas se forma por la absorcin de los
rayos ultravioletas procedentes del Sol, que descomponen el oxgeno molecular
biatmico, provocando la constitucin de molculas triatmicas. El ozono es capaz de
impedir el paso de la radiacin ultravioleta de efectos ms perjudiciales.
Otros gases existentes es el anhdrido sulfuroso (SO2), se incorpora al aire
como consecuencia de la combustin del carbn, del petrleo y de la fundicin de
minerales que contengan azufre. Su peligrosidad se deriva de la posibilidad de formar
cido sulfrico (SO4H2), sustancia altamente perjudicial al contacto con los pulmones.
El anhdrido nitroso (N2O) y el monxido de carbono (CO), pueden llegar a mostrar su
toxicidad por encima de determinadas concentraciones. Este ltimo al combinarse con
la hemoglobina de la sangre e impedir el transporte del oxgeno, es uno de los ms
peligrosos.
Las partculas slidas contenidas en la atmsfera tienen una procedencia y
naturaleza variables: partculas de polvo, sales que cristalizan al evaporarse las gotas
de agua de los ocanos, humos procedentes de la combustin, etc...
2.2 La estructura atmosfrica.-
El aire se va enrareciendo con la altitud. La influencia de la atmsfera vara si
consideramos los primeros kilmetros prximos a la superficie terrestre o si nos
situamos a una distancia suficientemente alejada de la misma.
Cabe referirnos a la existencia de una estructura vertical de la atmsfera. Un
criterio que permite dividirla en capas homogneas, diferenciadas entre s.

a) La troposfera: Es la capa inferior de la atmsfera, donde se encuaentran las tres


cuartas partes de la masa gaseosa que envuelve a la Tierra y la totalidad de vapor de agua. Su
nombre, derivado del griego tropein (girar, revolver), traduce la existencia de movimientos
turbulentos den aire en su sento, tanto de direccin horizontal, como vertical. En esta capa se
produce el dominio de las nubes, las precipitaciones y los dems fenmenos meteorolgicos.
As existira una primera subcapa de una altitud media de unos 3000 m, donde la presencia

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de impurezas y la mayor turbulencia del aire seran la causa de una superior actividad de la
dinmica atmosfrica. Por estos motivos se le conoce como capa geogrfica o capa sucia. De
aqu el lmite de la tropopausa (superficie de separacin respecto a la siguiente capa
atmosfrica: la estratosfera), la atmsfera se presenta ms limpia y homognea y recibe el
nombre de capa libre.
La temperatura desciende con la altura a razn de 0.65C por cada 100 metros. Esta
tendencia, que manifiesta un gradiente trmico negativo, se interrumpe bruscamente al
alcanzar la tropopausa. Su descubrimiento data de comienzos del s. XX, pues se supona que
el descenso continuaba hasta el lmite superior de la atmsfera donde existira la temperatura
del cero absoluto (-273C). La altura a que se encuentra la tropopausa es variable y depende
de la latitud y de la estacin del ao.
b) La estratosfera: Se extiende desde la tropopausa hast auna altura aproximada de
50 kilmetros donde se encuentra la estatopausa. En ella slo se dan algunos moviemntos
horizontales de vientos. Destaca, la ausencia completa de vapor de agua, as como la
progresiva rarificacin de la presencia de gases con la altura.
La temperatura de la estratosfera en las latitudes medias y altas permanece constante
hasta una altura de unos 18-20 kilometros, aumentando despus a razn de 3C por cada km
de ascensin. El incremento de temperatura es todava ms marcado a partir de los 30 a 35
kilometros. La presencia de ozono le ha proporcionado el nombre de ozonosfera. La existencia
de ozono y su capacidad para absorber las radiaciones ultravioletas del Sol explica la elevacin
de la temperatura, que puede alcanzar los 100 C. La estratosfera termina donde acaba la capa
de ozono.
c) La alta atmsfera: Ms all de los 50 kms, el gradiente de variacin de la
temperatura con la altura se vuele a invertir. Las temperaturas descienden otra vez hasta la
aparicin de una nueva discontinuidad, denominada mesopausa situada a unos 80 kms de
altura. Recibe el nombre de mesosfera y algunos autores se refeiren a ella como la alta
estratosfera.
Por encima de los 80 kms, la ausencia de aire atmosfrico es casi total. A unos 150
kms, la presin del aire corresponde casi al vaco neumtico, aunque la existencia de strellas
fugaces en ste espacio pone de manifiesto que la densidad gaseosa es suficiente para provocar
calentamiento por rozamiento y dar as lugar a fenmenos luminosos. La absorcin de las
radiaciones ultravioletas de menor longitud de onda aumenta la temperatura del aire hasta
200 o 300C. En capas ms altas se alcanzan los 1000C. Por este motivo, tambin se conoce
esta capa atmosfrica con el nombre de termosfera.
Otra consecuencia de la radiacin y su absorcin por el aire es la ionizacin. Los
tomos gaseosos se transforman en iones. Esta transformacin convierte a la atmsfera en
conductora de la electricidad y debido a este fenmeno ha recibido el nombre de ionosfera. Los

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estratos ionizados permiten reflejar las ondas de radio y devolverlas a la Tierra. Sin esta
reflexin no sera posible la comunicacin por radio a larga distancia.
2.3 Las propiedades del aire.-
El aire es una mezcla de gases. Los gases pueden defirnirse como cuerpos sin
forma ni volumen propios y con tendencia a dispersarse uniformemente por el espacio.
Es la movilidad una de las propiedades que mejor define a los gases y en
consecuencia, al aire, en su comportamiento respecto a los cuerpos slidos y lquidos.
Esta propiedad permite a la materia moverse libremente por el espacio. La
menor distancia entre sus molculas les obliga, por las leyes de atraccin gravitatoria
de Newton*, a mantener posiciones relativamente fijas entre ellos. El viento es el aire
en movimiento y los movimientos del aire a gran escala, horizontales y verticales, son
importantes en la configuracin del tiempo y del clima.

Isaac Newton. (1643-1727)


PHILOSOPHIAE NATURALES PRINCIPIA MATHEMATICA (1687)
La fuerza con la que se atraen dos cuerpos de diferente masa depende
del valor de stas.
m1m2
F= G
r2
G= Constante de gravitacin universal

La segunda propiedad a considerar es la presin. El arie pesa y es capaz de


ejercer una presin, o fuerza por unidad de superficie, en cualquier punto de la
atmsfera terrestre. A medida que nos elevamos en altura, la capa de aire existente por
encima se reduce y tambin su peso. As, a unos 5 kilmetros, tan slo queda un 50%
de la atmsfera y a unos 10 kilometros, el 25%; la presin ir descendiendo,
lgicamente con la altitud , en esa misma proporcin.
Las diferencias de presin en el aire existen tambin entre diferentes puntos de
la superficie terrestre de la misma altitud. Las causas de esta falta de uniformidad en
el campo de presin en superficie son de origen trmico y dinmico. Si el suelo se
calienta, el aire se dilata y pesa menos por lo que tiene tendencia a moverse
verticalmente hacia arriba dejando un espacio libre que provoca un descenso de la
presin. El aire puede ascender o descender por fenmenos derivados de corrientes de
aire existentes en altura, provocando bajas o altas presiones de carcter dinmico. Las
diferencias de la presin terrestre son la causa del movimiento del aire.
Otra propiedad de gran inters es la temperatura. Existen dos conceptos que
se confunden y que son el de calor y temperatura. El calor es una forma de nerga,
mientras que la temperatura es una consecuencia del anterior. Si un cuerpo recibe
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calor, sus tomos o molculas comienzan a vibrar y a moverse con mayor intensidad,
elevando su nivel trmico o temperatura. Pero no todos los cuerpos adquieren la
misma temperatura cuando reciben la misma cantidad de calor. Este desigual
comportamiento trmico se puede medir mediante el concepto de calor especfico. Es la
cantidad de calor necesaria para elevar a un gramo del mismo un grado su
temperatura. El calor especfico del agua es cinco veces superior al del aire.
Esta propiedad tiene repercusiones climticas muy importantes y explica que
los mares y ocanos acumulen calor y lo pierdan lentamente, respecto a la tierra, lo
que suaviza el clima de las tierras situadas en su proximidad.
La densidad es otra propiedad de gran inters, ya que el aire ms denso se
estabiliza, mientras que el menos denso, de menor peso, tiende a elevarse. Se
denomina densidad a la masa de un cuerpo por unidad de volumen. Su valor es
equivalente al peso especfico o peso unitario.
Diversos factores modifican la densidad del aire. El primero es la humedad. El
aire hmedo es ms ligero que el aire seco. Otro factor es la temperatura. Los cuerpos
al calentarse se dilatan y aumentan sus dimensiones y su volumen. As, una masa de
aire caliente ocupa mayor volumen que si estuviera fria. El aire caliente tieen
predisposicin a elevarse, mientras que el aire fro y seco tiende a ocupar posiciones
ms bajas.
La humedad hace referencia a la cantidad de vapor de agua contenida en la
atmsfera. Esta capacidad higromtrica depende de la temperatura. As, el aire
caliente puede contener mayor cantidad de vapor de agua que el aire fro antes de
alcanzar la saturacin.
Presin atmosfrica: En meteorologa se suele emplear el milibar que es
una milsima de bar. El bar es una unidad de la presin atmosfrica equivalente a
cien mil pascales. En la proximidad de la superficie terrestre, la presin atmosfrica
vale aproximadamente un bar.
Temperatura: La unidad de medida depende de la escala de medida. La
escala centgrada fue inventada por el astrnomo sueco Celsius, en 1742 sobre un
termmetro, utilizando la propiedad de la dilatacin se fijaron los valores de 0 y
100C, correspondiendo con las temperaturas en las que el agua se hiela o rompe a
hervir. Dividiendo el espacio de variacin en cien partes, a cada una de ellas se le
denomin grado centigrado (C). Farenheit estableca otros puntos de referencia en la
medicin; dio un valor 0F a la temperatura de la nieve y de la sal de amoniaco en
fusion y a la temperatura normal del cuerpo humano 100F. De ah que la
temperatura de fusin de hielo era de 32F y la de ebullicin de 212F. De esta
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manera es fcil transformar un valor de referencia de la escala centgrada a la
Farenheit:

C F-32
=
100 180

Una escala termomtrica muy utilizada es la llamada Kelvin o absoluta. Es


la prolongacin de la escala centrgada, con el cero absoluto en el -273C. La
correspondencia entre ambas escalas, siendo T la temperatura absoluta y C la
centgrada sera:
T= C+273

Densidad: La unidad de medida ms usual es el gr/m3 y el gr/litro


Humedad atmosfrica: Su medida o humedad absoluta se realiza en masa
con relacin a una unidad de volumen de aire. As, una masa de aire, de humedad
25 gr/m3, significara la presencia de 25 gramos de agua por cada metro cbico de
aire existente. No puede crecer indefinidamente. Al alcanzar un lmite, el aire se
satura de humedad.
Adems de conocer la humedad absoluta del aire, interesa saber la
situacin en que nos encontramos respecto a la saturacin. Este nuevo concepto
recibe el nombre de humedad relativa y la forma de medirlo es calcular la
proporcin, en tanto por ciento, de la humedad absoluta del aire respecto a la
correspondiente al estado de saturacin a esa temperatura.
Un ejemplo sencillo sera una masa de aire a 20C, con un contenido de
humedad de 12 gr/m3 (humedad absoluta), siendo la mxima cantidad de vapor
de 17.3 (humedad saturacin) . La humedad relativa sera de 69,4%.

Habsoluta
Hrelativa = x100
Hsaturacin

2.4 La energa solar y la temperatura terrestre.-


El Sol es la principal fuente de energa que recibe nuestro planeta. A su vez, la
Tierra, una vez caldeada, emite energa calorfica hacia el espacio externo. Del
equilibrio trmico que se establece, la Tierra adquiere una determinada temperatura.
La energa recibia del Sol es en forma de ondas electromagnticas de pequea
longitud de onda. La estrella solar irradia la energa a una temperatura aproximada de
5700C en un espectro de onda corta, que alcanza desde rayos X, rayos gamma y

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rayos ultravioleta, a todo el espectro visible y parte de la gama de infrarrojos. Por su
parte, la Tierra emite, debido a su inferior temperatura, en ondas de mayor longitud de
onda, fundamentalmente de la franja de los infrarrojos.
Se considera que un 45% de la radiacin emitida por el Sol, en forma de onda
corta, alcanza de forma directa la superficie de la Tierra. El resto es interceptado por la
masa del aire atmosfrico. La atmsfera acta a modo de filtro, reteniendo, por tanto,
un porcentaje importante de la energa solar. Se distribuye de la siguiente manera:
La estructura vertical atmosfrica realiza la operacin de absorcin o filtrado en
fases sucesivas. La ionosfera absorbe casi completamente los rayos X y una
buena parte de la radiacin ultravioleta.
La segunda forma de filtrar la energa es por reflexin. La parte superior de las
nubes se comporta como una superficie reflectante que puede devolver por
reflexin directa el 25% de la energa recibida.
Las molculas de los gases y las partculas de polvo dispersan parte de la luz,
desvindola en todas las direcciones. El proceso total puede describirse como
reflexin difusa. La dispersin de la luz consiste en la separacin de los distintos
colores que integran la luz solar. Solamente la gama de los azules de la luz
dispersa desciende hacia la superficie terrestre, lo que explica el color azul del
cielo. Como consecuencia de la dispersin, parte de la energa solar es devuelta al
espacio, perdindose para siempre, mientras que el resto se dirige hacia la Tierra
y se denomina dispersin descendente.
En resmen, del 100% de la energa recibida, slo el 45% alcanza el suelo
(insolacin).
La superficie terrestre no se beneficia totalmente de ese 45% de la radiacin
solar que llega para elevar su temperatura, pues, una parte, segn el albedo del suelo
receptor se pierde hacia el exterior. As, mientras el albedo del agua para radiaciones
verticales es bajo (2%), lo que supone que dedica casi toda la enrga recibida del Sol en
calentar la Tierra, es extremadamente alto en el caso de la nieve o el hielo, lo que
significa que la superficie del suelo se calentar menos, oscilando el resto de la
superficie terrestre, bosques, campos y suelo en general, en posiciones intermedias.
La ltima fase del balance energtico se refiere a la radiacin emitida por el
suelo. La Tierra presenta as un doble comportamiento: receptor de la energa solar y
emisor hacia el exterior. La energa irradiada se realiza por radiaciones de onda larga.
Esta parte de la energa, o bien es absorbida por la propika atmsfera o bien se
proyecta directamente al exterior. La atmsfera se comporta como una pantalla
trmica, que devuelve calor a la superficie terrestre, impidiendo que, durante la noche,
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la temperatura descienda excesivamente por ausencia de radiacin solar, el llamado
efecto invernadero, al permitir la entrada de la radiacin de onda corta y dificultar que
la de mayor longitud de onda escape hacia el exterior.
Por ltimo, la superficie terrestre utiliza dos nuevos mecanismos de
transformacin del calor. Ambos intentan compensar los desequilibrios trmicos
existentes en nuestro planeta y no se emiten por radiacin. El primero de ellos sirve
para facilitar la evaporacin del agua y su paso a la atmsfera. Este calor latente de
vaporizacin es devuelto posteriormente en el mecanismo de la condensacin. El
segundo uso de la energa solar es comunicar calor a las capas bajas de la atmsfera,
que sufren un movimiento ascensional conectivo.
2.5 El desigual reparto de la insolacin terrestre.-
Los contrastes trmicos de carcter zonal y su variacin en el tiempo son el
resultado del desigual reparto de la radiacin solar, motivado por factores de orden
csmico y geogrfico de la radiacin solar, motivado por factores de orden csmico y
geogrfico. De forma genrica, podemos afirmar que l a Tierra se calienta de manera
desigual, en zonas climticas muy contrastadas. Este desequilibrio trmico interior
genera unos mecanismos compensatorios de trasferencia de calor desde las regiones
clidad de baja latitud hasta las fras regiones polares.
Parte de la radiacin solar es absorbida para permitir el cambio de estado del
agua de lquido a vapor, desencadenando el ciclo hidrolgico del agua con sus diversas
fases de evaporacin, condensacin y precipitacin.
a) Factores explicativos del desigual reparto de la insolacin y comportamiento
calorfico terrestre: Un conjunto de factores, csmicos y geogrficos, afectan a la proporcin
de la energa solar que alcanza la superficie terrestre y a su variacin temporal. El resultado es
un comportameinto trmico diferencial.
a.1 Influencia de la distancia entre la Tierra y el Sol: Se deriva del movimiento de
traslacin de la Tierra. El movimiento de la Tierra alrededor del Sol, es la causa de que la
distnacia de ambos astros no siempre sea la misma. La forma de la rbita de la Tierra varia de
ser casi circular a ser ligeramente elptica con una excentricidad media de 0,028.
La excentricidad actual es 0.017 y la diferencia entre el mayor acercamiento al Sol
y la mayor distancia es slo del 3,4%. Esta diferencia explica que la enrga recibido en el
perihelio de enero sea superior en un 7%.
a.2 Influencia de la altura del Sol: Este factor afecta directamente a la cantidad de
insolacin recibida, ya que la altura del astro solar est medida por la inclinacin de los rayos del
Sol respecto a la horizontal terrestre. Desde el momento del orto o salida al ocaso o puesta del
Sol la altura del mismo est condicionada por dos factores: la latitud del lugar y la estacin
del ao.

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El otro factor complementario de la altura solar es la estacionalidad. La inclinacin del
plano de la eclptica respecto al Ecuador a lo largo del ao es la causa de que los rayos solares
sean perpendiculares al mismo en los equinoccios de primavera y otoo. Durante medio ao, el
Sol incide con mayor perpendicularidad en ehemisferio Norte y lo mismo ocurre en el otro medio
ao restante en el hemisferio Sur. Ms all de los trpicos de Cncer y Capricornio, el Sol no
alcanza nunca la verticalidad. Esta situacin lmite es propia de los solsticios de verano e
invierno.
En cualquier caso, cualquier da distinto de los equinoccios, la altura de los rayos solares
es el complemento de la diferencia entre la latitud y el ngulo de inciden cia de los rayos. As, si
este ngulo fuera de 0 el valor de la altura del Sol sera el complemento de slo la latitud ( 90-
(latitud-0)= 90-
valor de altura slo es de (90-(latitud- alor de la inclinacin de los rayos solares fuera
de 20, en un lugar de 50 de latitud Norte, la altura solar sera de 60 (90-(50-20) y nicamente
de 20 si el punto tuviera la misma latitud en el hemisferio Sur.
a.3 Influencia de la duracin de la luz solar: La latitud condiciona la duracin del da
solar y la cantidad de insolacin que cuanto mayor sea el perodo de tiempo de iluminacin solar,
mayor ser la cantidad de radiacin diaria recibida.
As en la proximidad del solsticio de verano, la desigualdad de los das y las noches es
ms acuasad, con mayor duracin de los das, en el hemisferiko Norte, y de las noches, en el
hemisferio Sur. En esta poca del ao, una parte importante de la Tierra recibe la luz solar las 24
horas del da (a mayor latitud mayor es el nmero de das seguidos). La situacin inversa se
producira durante el solsticio de invierno.
a.4 El efecto de la atmosfera: El desigual recorrido en longitud de los rayos solares a
travs de la atmsfera sera una consecuencia de la latitud. A la menor cantidad de radiacin
recibida por unidad de superficie, en las altas latitudes, habra que aadir la superior prdida
derivada del mayor espesor atmosfrico que deben atravesar los rayos solares.
El principal factor atmosfrico es la presencia de la nubosidad. La insolacin en algunas
reas, como el Ecuador, es bastante inferior a la que corresponde por latitud, por el carcter
nuboso de su atmsfera. El aire seco de los desiertos tropikcales permite una penetracin ms
fcil de la energa del Sol.
a.5 El efecto de la desigual distribucin de las tierras y los mares: El diferente
comportamiento trmico de las superficies marina y continental aade nuevas e importantes
consecuenciasl al balance enrgtico diferencial de la superficie terrestre. En primer lugar, y ,
debido a la superior evaporacin del agua, el efecto de filtrado atmosfrico es superior. As, par
auna misma latitud, el porcentaje de insolacin sera superior en los continentes que en los
ocanos.
Otra diferencia esencial proviene de la distinta manera en que tierras y mares son
capaces de aprovechar la energa que les llega. Mientras el agua tiene mayor capacidad de
almacenamiento de la enrga solar, la tierra, en contraste, rpidamente la devuelve a la
atmsfera. Varias son las causas de esta realidad. Por una parte, el albedo del suelo es ms
elevado que el de la superficie marina, por lo que tambin es superior la cantidad de energa
reflejada y que no llega a ser absorbida. Adems, tambin es mayor la facilidad con que las
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ondas electromagnticas procedentes del Sol pueden penetrar en el agua. Hasta un 20% de la
radiacin alcanza una profundidad de 9 metros, pudiendo ser incluso arrastrada ms adentro
por la accin de las olas y corrientes. Por ltimo, la conductividad del calor hacia el interior es
tambin ms alta. La confluencia de todos estos factores determina que la masa de agua
calentada sea bastante superior a la correspondiente a la misma superficie de suelo continental.
Estas diferencias se manifiestan en que la superficie continental se calienta y se enfra
ms rpidamente que la ocenica. Las consecuencias geogrficas son de gran trascendencia. Las
oscilaciones diarias de temperatura son inferiores en el mar.
a.6 Efecto de la elevacin y la topografa: La altitud y la exposicin de la vertiente de los
rayos solares modifican la cantidad de la radiacin solar quje alcanza la superficie terrestre. En
las latitudes medias, la intensidad de la radiacin solar se incrementa entre un 5% y un 15% por
cada 1000 metros de elevacin.
La influencia de la exposicin a los rayos solares es muy elevada, sobre todo en las
latitudes medias. En el hemisferio Norte, la solana o rea de la montaa situada en el Sur recibe
mayor cantidad de insolacin por unidad de superficie, como consecuencia de la mayor
perpendicularidad de los rayos del Sol. La situacin inversa se presenta en la umbra o rea
norte. El fenmeno se manifiesta de manera contraria en el hemisferio Sur, donde la zona norte,
ms prxima al Ecuador, recibe mayor impacto de los rayos solares.
b) La distribucin de la radiacin solar en el superficie terrestre : El efecto de la
altura solar se refleja en la disposicin latitudinal de las isolneas de radiacin, cuyo valor
decrece hacia las latitudes ms altas. Sin embargo, el modelo se rompe por la influencia del
contraste tierra-mar y la importancia de la atmsfera en su labor de filtrado. Los valores
mximos se localizan a lo largo de los trpicos, principalmente a lo largo del Trpico de Cncer,
en los bloques continentales africano y asitico, desierto del Sahara y noroeste de la India y en
menor medida en la costa oeste del continente americano. En el hemisferio Sur, destaca la
presencia de otra banda de altos valores de radiacin sobre los continentes africano y
australiano .
El efecto de la nubosidad, mayor en los ocanos que en los continentes, se aprecia en
el hecho de que las isolneas de radiacin se inflexionan hacia los Polos cuando pasan por
encima de los continentes y hacia el Ecuador cuando lo hacen por encima de los ocanos.
2.6 La diferenciacin trmica de la troposfera.-
El calor absorbido por el suelo sirve para elevar su temperatura, pero tambin
es empleado en poner en marcha determinados mecanismos atmosfricos como la
evaporacin o el movimiento del aire. Adems, a los factores intrnsecos que modifican
la insolacin y el comportamiento trmico diferencial de la superficie terrestre, habra
que aadir otros de carcter extrnseco que condicionan las caractersticas climticas
de un lugar determinado de la Tierra. El movimiento de las masas de aire y de las
aguas marinas transportan calor y humedad a lugares cuyas condiciones trmicas e
higrometricas son muy diferentes de las del lugar de origen.
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El resultado final del calentamiento del aire es la obtencin de una determinada
temperatura. Como el espacio fsico tiene tres dimensiones, podramos diferenciar una
temperatura de superficie, medida a una distancia corta del suelo . Cabra entonces
hablar de dos estructuras trmicas del aire diferenciadas: en superficie y vertical. En lo
relativo a la variacin temporal , distinguiremos la oscilacin diaria de temperatura, de
la fluctuacin estacional a lo largo del ao.
a) Las temperaturas de la superficie: La medicin de la temperatura, con un simple
termmetro, puede realizarse. El trmino temperatura de superficie no hace referencia a la
temperatura del suelo sino ms bien a la temperatura del aire que est en contacto con la
superficie terrestre. A fin de hacer comparable la medicin trmica se ha convenido realizar la
misma en idnticas condiciones: evitando la radiacin directa del Sol sobre el termmetro y a
una altura constante del suelo.
a.1 Las oscilacin trmica diaria: Las variaciones de insolacin se ponen de manifiesto
en el ascenso y descenso rtmico de la temperatura del aire, denominado ciclo diario. La
variacin de la verticalidad de los rayos solares por el da es la causa del desigual reparto de la
insolacin durante las horas de luz, a la que hay que sumar la ausencia de radiacin solar por
la noche. Durante las horas centrales del da la temperatura del aire tiende aumentar por la
noche, la atmsfera cede calor a la superficie y la temperatura del aire tiende a disminuir.
Examinando el perfil del ciclo diario de temperatura del aire, observamos un cierto
desfase respecto a l mximo de la insolacin. Este desfase es producto de la inercia trmica de
la superficie terrestre, lo que explica que la temperatura mxima del aire se produzca unas
horas ms tarde, entre las 12 del medioda y las 6 de la tarde. De igual manera, la temperatura
mnima del da no se produce inmediatamente despus de desaparecer la radiacin solar. El
aire va perdiendo progresivamente el calor almacenado y alcanza su temperatura ms baja
hacia las 6 de la maana.
A lo largo de la oscilacin trmica diaria existen dos momentos clave, las temperaturas
mxima y mnima del da. Estos valores seran de 25 y 12C. Otros valores de inters son la
amplitud trmica diaria y la temperatura media larga. Este ltimo valor se suele calcular como
valor medio de las dos temperaturas extremas.
Los factores geogrficos y estacionales son decisivos, as, la latitud y la estacin del ao
desempean un papel fundamental. En las latitudes templadas las diferencias trmicas entre
los das y las noches son muy marcadas. Algo semejante ocurre en las altas montaas o en las
regiones subtropicales desrticas. Tambin la continentalidad juega a favor de hacer mayores
las diferencias diarias de temperatura. Por contra, la presencia de los ocanos o la existencia de
capas nubosas de los pases tropicales explican las dbiles oscilaciones de temperatura a lo
largo del da y la noche.
a.2 Las variaciones estacionales: La representacin grfica de las temperaturas medias
mensuales a lo largo del ao da lugar a una curva de temperaturas oscilatoria, con valores
mximo y mnimo, semejante a la del ciclo trmico diario.

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La latitud es el factor predominante de la fluctuacin trmica anual. En la zona
intertropical, los contrastes estacionales son suaves, apenas remarcados por el paso del Sol por
el cnit del lugar. Estas variaciones an se presentan menos marcadas en los regmenes
ecuatoriales.
a.3 La distribucin de temperaturas sobre la superficie del globo terrestre: El
estudio de la distribucin trmica en la superficie terrestre se facilita mediante el mapa de
isotermas. Las isotermas son lneas que unen puntos con el mismo valor de temperatura. Estos
valores representan observaciones hechas para toda una zona, en un mismo instante.
Los mapas de isotermas de enero y julio ilustran los rasgos ms importantes de la
distribucin mundial, mediante lneas que conectan los puntos de idntica temperatura de los
meses citados. Para evitar el efecto de la variacin de temperatura debido a la altitud y poder
establecer resultados comparativos, se procede a reducir las temperaturas de cada lugar segn
la altura. As, una estacin situada a 800 metros de altitud, si su temperatura es de 13C, se
deber aumentar en 0.65*8=5.2C. La temperatura reducida al nivel del mar ser, en este caso,
de 18.2C (13C+5.2C).
Principales factores explicativos de la desigual distribucin de temperaturas de la
superficie terrestre: Los factores que determinan la temperatura de cada lugar del planeta
son de dos tipos: intrnsecos y extrnsecos. Los primeros son debidos a la diferencia de
insolacin, como la altura solar, comportamiento diferencial de tierras y mares, nubosidad,
etc... Los segundos se refieren a factores relacionados con la influencia del movimiento de
masas de aire y a las corrientes ocenicas.
Las condiciones climticas no se forman en el lugar donde se manifiestan los efectos
trmicos. Nos encontramos con masas de aire forneas que comunican sus propiedades a los
lugares por donde se van desplazando. El movimiento ms importante sobre nuestro planeta
es la corriente de aire de direccin Oeste-Este que tiene lugar en la franja de las latiktudes
medias (30-60 latitud). La parte occidental de los continentes es invadida por masas de aire
marinas, originando inviernos ms templados y veranos ms frescos, mientras que en las
costas orientales, las masas de aire han perdido sus primitivas propiedades.
Las corrientes ocenicas superficiales originadas por la direccin de los vientos
dominantes y la rotacin terrestre, transfieren enormes masas de agua clidas hacia los
Polos y fras hacia el Ecuador. Su efecto es la presencia, de corrientes clidas en las partes
occidentales de los contientes y fras en las orientales. Las primeras suavizan la temperatura
de las costas que baan, mientras que las segundas hacen descender an ms su
stemperaturas. En las latitudes tropicales, el fenmeno se invierte.
Distribucin trmica superficial a escala planetaria: Las isotermas presentan un cierto
paralelismo zonal y una gradacin progresiva en sentido descendente, desde el Ecuador
hacia los Polos. Este hecho es un reflejo del carcter zonal del fenmeno de la radiacin
absorbida por la superficie terrestre. El desplazamiento relativo hacia el Norte o hacia el Sur
de las isotermas manifiesta la influencia estacional.
El paralelismo de las isotermas, en el sentido de los paralelos, se aprecia mejor en el
hemisferio Sur que en el Norte. La mayor superficie de los continentes en el hemisferio
spetentrional introduce profundas modificaciones, por el contraste tierra-mar y el papel
regulador trmico de los ocanos.

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El peso de la continentalidad se refleja en la existencia de reas delimitadas por
isotermas que se cierran, manifestando o muy bajas temperaturas en invierno o muy altas
temperaturas en verano.
La penetracin de aire martimo hacia el interior de los continentes en las latitudes
medias introduce un nuevo elemento diferencial en la distribucin de las isotermas. En
Amrica del Norte, la barrera montaosa impide esta penetracin, por lo que las diferencias
trmicas en latitud en el continente son ms marcadas. Por el contrario, en Europa, pone en
evidencia la dulcificacin y suavizacin termica en latitud por la accin del aire, ms clido,
procedente del mar.
Por ltimo, conviene remarcar las diferencias existentes para un mismo ocano o
entre las fachadas orientales y occidentales. En las latitudes altas, las costas occidentales de
los continentes mantienen una temperatura ms elevada que las costas orientasles
continentales.

a.4 La estructura trmica en altura: La estructura trmica de la troposfera en altura


muestra un descenso casi constante de temperatura, a medida que nos elevamos sobre la
superficie terrestre. Esta disminucin o gradiente trmico negativo se denomina gradiente vertical
normal de la temperatura y suele moverse habitualmente en valores comprendidos entre 0.5C y
0.7C, cada 100 metros de elevacin.
Los ms fuertes se presentan cuando el suelo est ms recalentado y los ms dbiles
cuando el suelo est fro.
Una de las circunstancias que transforma las condiciones normales del gradiente trmico es
el calentamiento o enfriamiento muy pronunciados de la superficie terrestre. Por la noche, debido
a la ausencia de radiacin solar, producindose lo que se denomina una inversin trmica. Un
fenmeno similar puede producirse por causas diferentes; as, una formacin nubosa de poca
altura o la presencia de un mar de nubes en los valles montaosos. La inversin trmica tambin
puede producirse por la existencia de masas de aire, en contacto, de diferente naturaleza.

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