Está en la página 1de 23

1

TEMA 1: PSICOLOGA DE LA EMOCIN

COMENTARIO-RESUMEN

A) La emocin es un proceso psicolgico que nos prepara para adaptarnos y


responder al entorno. Su funcin principal es la adaptacin, que es la clave
para entender la mxima premisa de cualquier organismo vivo: la supervivencia

B) Como tal proceso psicolgico, no puede observarse directamente, sino que se


deduce de sus efectos y consecuencias sobre el comportamiento. Su comprensin
nos lleva a explicar qu nos pasa cuando reaccionamos ante determinados
estmulos, sean stos externos o internos y por qu lo que hacemos

C) La emocin como proceso implica una serie de condiciones desencadenantes


(estmulos relevantes), diversos niveles de procesamiento cognitivo (procesos
valorativos), cambios fisiolgicos (activacin), patrones expresivos y de
comunicacin (expresin emocional). Adems, la emocin tiene efectos
motivadores y su funcin primordial es la adaptacin del individuo a un
entorno en continuo cambio

D) Para la explicacin de este proceso se ha originado una extraordinaria


proliferacin de modelos y planteamientos tericos. Las distintas
aportaciones proceden de la utilizacin de diferentes niveles de anlisis:
conductual, biolgico y cognitivo. Por tanto, cada perspectiva se ha
interesado por estudiar aspectos parciales, lo que ha dado origen a una
terminologa, metodologa y principios explicativos propios. Las principales
orientaciones atienden a los principios que las sustentan y al nivel de
anlisis predominante en cada una de ellas

E) En la orientacin conductual, la contribucin de los psiclogos del


aprendizaje ha sido decisiva en la Psicologa de la Emocin, ya que en su
seno se han desarrollado las conceptualizaciones fundamentales que basan el
proceso emocional en el propio proceso de aprendizaje. Las aportaciones ms
importantes se centran en el estudio del miedo y la ansiedad

F) La orientacin biolgica tiene sus antecedentes en principios evolucionistas


y fisiologistas. Los principios evolucionistas se contemplan, respecto a la
emocin, en el estudio del componente expresivo del proceso emocional y el
elemento clave relacionado con la fisiologa es la activacin

G) El estudio de los sistemas cerebrales implicados en el procesamiento de la


informacin emocional se lleva a cabo desde un rea multidisciplinar de
investigacin reconocida como neurociencia afectiva, cuyo objetivo es
delimitar los fenmenos emocionales, analizar los elementos diferenciados del
proceso emocional y establecer los circuitos cerebrales asociados.

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


2

H) La amgdala es una de las estructuras cerebrales implicadas en el


procesamiento de la informacin emocional. Las contribuciones ms
significativas de la amgdala se han observado en los trabajos de
investigacin realizados en ratas sobre el condicionamiento de una respuesta
de miedo

I) Los estudios realizados en humanos confirman la participacin de la amgdala


en la adquisicin del miedo condicionado y en los procesos de aprendizaje
emocional implcito. La amgdala desempea tambin un papel relevante en la
evaluacin afectiva de estmulos relacionados con la amenaza y el peligro y
acta como un sistema muy rpido que nos alerta y nos permite responder de
forma rpida y eficaz ante cualquier amenaza

J) Las emociones humanas son fruto de una accin ms deliberada que, adems del
estado emocional inmediata de nuestro organismo, tiene en cuenta otros
factores, como la situacin externa, el conocimiento previo adquirido, el
repertorio de conductas emocionales y, sobre todo, nuestra habilidad para
anticipar, hacer planes y tomar decisiones sobre nuestra conducta futura.
Estos factores tienen mucho que ver con nuestras capacidades cognitivas y,
por tanto, con la participacin de sistemas localizados en la corteza
cerebral y ms concretamente en las reas que conforman la corteza prefrontal

K) La disposicin anatmica del crtex prefrontal, estrechamente conectado con


regiones corticales de integracin sensorial y con estructuras subcorticales
emocionalmente relevantes, especialmente con la amgdala, ha llevado a
suponer que determinados sectores del crtex prefrontal podran ejercer un
efecto modulador o inhibitorio sobre la actividad amigdalina. El crtex
orbitofrontal y el crtex ventromedial son las regiones de la corteza
prefontral que estn especialmente implicadas en la emocin

L) La orientacin cognitiva comparte la asuncin de que la emocin es el


resultado de los patrones subjetivos de evaluacin de un antecedente o
acontecimiento. La emocin, por tanto, ser el resultado de los patrones
evaluativos, fruto del procesamiento cognitivo de estmulos relevantes

M) La comprensin global del proceso emocional debe hacerse desde la integracin


de los datos aportados por los diferentes niveles de anlisis

1. INTRODUCCIN
Las emociones son procesos psicolgicos que nos prestan un valioso
servicio, al hacer que nos ocupemos de lo que realmente es importante en nuestra
vida. Como si fuera un sistema de alarma, nos sealan cosas que nos peligrosas o
aversivas, y que por lo tanto debemos evitar, y las cosas que son agradables o
apetitivas, y a las que por lo tanto debemos acercarnos.

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


3

Pero las emociones pueden ser tambin consideradas como uno de los
procesos psicolgicos ms complejos y difciles de explicar. As, en los inicios
de la Psicologa, William James en 1884 se pregunt: Qu es una emocin?,
pregunta para la que hoy tenemos cientos de contestaciones y, que como indicador
de la complejidad de este proceso, ninguna de ellas es considerada como una
definicin aceptada y consensuada para la mayora de los investigadores en el
rea.

Desde sus inicios, la psicologa ha estado interesada por el estudio de la


emocin, si bien este inters ha sufrido suertes muy diversas a lo largo de la
historia de la psicologa. Por un lado, la emocin hasta muy recientemente no ha
formado parte de los grandes temas sobre los que se han focalizado los estudios
psicolgicos, tales como el aprendizaje, la atencin, la percepcin o la
memoria. Por otro lado, la primaca del conductismo durante la primera mitad del
siglo XX y los enfoques cognitivistas desarrollados durante la dcada de los
setenta, influyeron en su marginacin, bien por las connotaciones mentalistas
que han acompaado al estudio de la emocin, en el caso del conductismo, o
porque en el seno del cognitivismo se ignoraban las interferencias generadas por
la emocin al emular el funcionamiento limpio de la inteligencia artificial. Sin
embargo, la mayora de los estudiosos de estos otros procesos psicolgicos,
antes o despus, de forma ms directa o tangencial, han topado en sus trabajos
con la emocin y a ellos les debemos muchas de las aportaciones que ha recibido
la Psicologa de la Emocin que provienen del estudio de otros campos de
inters, y no slo de los estudios bsicos que se han centrado exclusivamente en
estos procesos.

Esta realidad ha propiciado que el estudio de la emocin se haya realizado


desde perspectivas y orientaciones dispares que han generado mltiples formas de
entender y conceptualizar estos procesos. As pues, podramos calificar como la
metfora de la torre de Babel, a las aportaciones de la psicologa al estudio
de la emocin, debido a la diversidad terminolgica y conceptual en la que su
estudio se encuentra inmerso.

Para hacer una primera aproximacin al estudio de la Psicologa de la


Emocin, si realizamos una revisin de la literatura cientfica, nos encontramos
con cuatro elementos que, de forma consensuada, se consideraran esenciales para
entenderla.

El primero de estos elementos es la presencia en las emociones de cambios


fisiolgicos. Cada emocin parece tener su propio modo de reaccin fisiolgica,
que pueden incluir desde cambios en el sistema nervioso autnomo (aumento en el
ritmo del corazn, enrojecimiento de la piel de la cara, erizamiento del vello),
cambios en el sistema nervioso central (activando o inhibiendo determinadas
estructuras neuronales) y en la secrecin hormonal. Un segundo conjunto de
variables es la denominada tendencia a la accin o afrontamiento, que incluye
acciones tales como la agresin, la evitacin o la curiosidad. Una de las
funciones de la emocin es dar respuesta a las situaciones del entorno que nos
son emocionalmente importantes, por ello todas las emociones incluyen una

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


4

movilizacin de acciones encaminadas a resolverlas. El tercer elemento se asocia


a la experiencia subjetiva de la emocin o sentimiento. Se trata de las seales
de aviso que las emociones hacen conscientes para reclamar nuestra atencin. Una
cuarta aproximacin se refiere a la emocin como un sistema de anlisis y
procesamiento de informacin. Ortony, Clore y Collins propusieron que las
emociones se producen a travs de procesos cognitivos y que, por lo tanto, van a
depender de la interpretacin que cada persona haga de las distintas
situaciones. Se asume que las emociones ocurren debido a una valoracin
(positiva o negativa) de las situaciones y as, una misma situacin puede
provocar en distintas personas emociones diferentes.

2. ANTECEDENTES FILOSFICOS
2.1. Racionalismo. El conocimiento como dominio de pasiones

El racionalismo es la concepcin que prevaleci a lo largo de siglos en


los grandes sistemas filosficos y religiosos que dominaron el pensamiento
occidental, y que se remonta a Platn (428-248 a.c.) y Aristteles (348-323
a.c.). En la concepcin racionalista del comportamiento, los factores
emocionales no ocupan apenas lugar, toda vez que segn sta es la razn humana
el factor predominante en la determinacin de lo que el hombre hace. El hombre
no est determinado en su comportamiento ni por las condiciones externas ni por
los impulsos irracionales internos (emociones, pasiones). El hombre es libre en
su pensamiento y accin.

Bajo el presupuesto racionalista de que el hombre tiene la capacidad de


razonar, las emociones tendran poco que ver con la conducta humana, pues stas
quedaran sometidas a la capacidad de razonar. La emocin representa un papel
jerrquicamente inferior a la razn, siendo sta la que controla a la anterior.

Una importante contribucin de la psicologa de Platn fue su divisin de


la mente o alma en los dominios cognitivo, apetitivo y afectivo (triloga bsica
de la mente). En la actualidad lo clasificamos como cognicin, motivacin y
emocin. Para Aristteles, al contrario que Platn, las dos dimensiones del
alma, racional e irracional, forman una unidad, y entiende que las emociones
conllevan elementos racionales. Razn por la que es considerado un precursor de
las teoras cognitivas de la emocin.

2.2. Los primeros mecanicistas, hedonismo y empirismo

Para Thomas Hobbes (1588-1679), las emociones estn regidas por principios
hedonistas. Por tanto, la conducta est motivada por la bsqueda del placer o la
evitacin del dolor

El asociacionismo defendido por John Locke (1632-1704), considerado como


el fundador del empirismo, instituye uno de los principales axiomas de la
psicologa, ya que la asociacin entre estmulos, o entre estmulos y
respuestas, son la base del aprendizaje y de muchas respuestas emocionales.

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


5

David Hume (1711-1776) entiende la emocin como un tipo de sensacin


caracterizada por la agitacin fsica, que l denomin impresin, causada por
la agitacin de los espritus animales. Estas impresiones pueden ser plcidas
o bien agitadas. Hume aade, junto a la dimensin fisiolgica (agitacin fsica)
de la emocin, una dimensin cognitiva, ya que ideas y creencias representan un
destacado papel en la gnesis de la emocin.

2.3. El renacimiento

Especial repercusin tuvo la obra de Descartes (1596-1650), cuyo dualismo


mente-cuerpo ha impregnado el pensamiento occidental hasta nuestros das. Para
Descartes, la conducta humana es el resultado del alma racional, as como de los
procesos irracionales del cuerpo. Para l, el alma, al interactuar con el
cuerpo, produce la agitacin de los llamados espritus animales pequeas
partculas sanguneas- que podan mover los msculos y producir las emociones.
Por el contrario, segn el filsofo, la conducta animal es automtica y carente
de alma.

3. DARWIN Y LA EVOLUCIN
Darwin, para argumentar la evolucin de la mente, en su obra La expresin
de las emociones en el hombre y los animales, indicaba que la emocin es una
manifestacin de la mente y que, puesto que tanto los animales como el hombre
expresan emociones de naturaleza semejante en situaciones semejantes, este hecho
debera probar la continuidad evolutiva de las expresiones emocionales desde las
especies inferiores al hombre. Darwin ofrece tres principios de las expresiones
emocionales. El principio hbitos tiles asociados reconoce en la expresin
emocional su funcin adaptativa, desarrollada inicialmente por aprendizaje, para
convertirse finalmente en un rasgo heredado y transmitido de generacin en
generacin. Su segundo principio, de anttesis, entiende la expresin
conformada por categoras expresivas morfolgicamente opuestas (cuando sentimos
alegra elevamos la comisura de los labios, cuando sentimos tristeza la
bajamos); por ltimo, el principio de accin directa del sistema nervioso, que
se refiere a la coordinacin de los principios anteriormente expuestos, as como
una asociacin a marcados cambios fisiolgicos que posibilitan la secuencia
adaptativa-expresiva.

Las formulaciones de Darwin supusieron un incremento del inters por el


estudio de la emocin. La conducta emocional tiene un valor y una funcin
adaptativa para la supervivencia. Las teoras neodarwinistas postulan:

1) Son reacciones adaptativas para la supervivencia


2) Heredadas filogenticamente y desarrolladas ontognicamente siguiendo
procesos de maduracin neurolgica
3) Con unas bases expresivas y motoras propias
4) Universales, esto es, generalmente compartidas por todos los individuos de
todas las sociedades

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


6

4. MECANISMOS FISIOLGICOS

A lo largo del siglo XIX se produjeron notables avances cientficos en la


fisiologa que contribuyeron al desarrollo de la psicologa en general y de la
emocin en particular.

4.1. La activacin

Es considerada como fuente de estimulacin (para mantener el tono


apropiado del organismo), estado o rasgo (variable que determina el umbral de
respuesta), respuesta a la estimulacin (reflejo de orientacin), variacin
endgena (ciclo menstrual, ciclos sueo-vigilia), estado inducido (por el
efecto de drogas), experiencia (estado de fatiga, bsqueda de sensaciones),
intensidad de la accin (esfuerzo empleado), impulso o motivador de la
conducta (nivel ptimo de activacin).

El concepto de activacin hace referencia a un proceso corporal general y


continuo que puede ser considerado como necesario para entender la conducta. La
activacin se refiere a un proceso complejo relacionado con la movilizacin
general del organismo en el que estn implicados mltiples sistemas.

4.1.1. Las teoras de James-Lange y Cannon

William James argument que el sentimiento emocional era una consecuencia


ms que un antecedente de los cambios fisiolgicos perifricos ocasionados por
algunos estmulos. Propona que la percepcin de un estmulo o situacin
biolgicamente significativa genera una serie de respuestas o cambios corporales
(fisiolgicas y motoras), siendo la percepcin contingente de stos lo que
genera la experiencia emocional. La emocin es, por tanto, un proceso en el que
la experiencia afectiva primaria propicia el posterior proceso de toma de
conciencia de la existencia de una emocin.

Un ao ms tarde, Carl Lange (1834-1900), propuso de forma independiente


una teora similar a la de James, de ah la consideracin de esta teora como de
James-Lange. Dicha teora se asienta sobre cinco supuestos tericos:

1) Cada experiencia emocional posee un patrn fisiolgico especfico de


respuestas somato-visecerales y motrico-expresivas

2) La activacin fisiolgica es condicin necesaria para la existencia de


una respuesta emocional

3) La propiocepcin de la activacin fisiolgica ha de ser contingente con


el episodio emocional

4) La elicitacin de los patrones de activacin caractersticos de una


emocin podra, el menos tericamente, reproducir la experiencia
emocional

5) Existira un patrn idiosincrsico propio de respuesta somato-


viscerales emocionales

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


7

PERCEPCIN CAMBIOS CORPORALES EMOCIN

Varios aos despus, Walter R. Cannon defiende que las emociones anteceden
a las conductas y que los cambios corporales no son determinantes en la
experiencia emocional, proponiendo la teora emergentista de las emociones,
que postula que los cambios corporales que seran idnticos en las distintas
emociones, cumplen la funcin general de preparar al organismo para actuar en
situaciones de emergencia, funcin que se realiza por la accin combinada del
Sistema Nervioso Simptico (movilizacin de los recursos del organismo para la
accin vigorosa) y Parasimptico (conservacin de los recursos del organismo).
Los cambios autonmicos y somticos son considerados no como antecedentes
causales sino como concomitantes homeostticos, con la funcin de preparar
metablicamente al organismo para enfrentarse de una forma adaptativa a las
situaciones de peligro: reaccin de lucha o huda.

Cannon propone, adems, un modelo neurofisiolgico basado en parte en los


experimentos de Bard (1928)- sobre el control cerebral de las emociones. Esta
Teora de Cannon-Bard plantea que la activacin que ocurre en la emocin
depende de una cadena de eventos que se inicia con la incidencia de un estmulo
ambiental sobre los receptores, lo cuales transmiten esta estimulacin, a travs
del tlamo, hasta la corteza. sta, por su parte, estimula de nuevo al tlamo,
que por una parte mandar impulsos a la corteza cerebral que originar la
experiencia cualitativa emocional, y, por otra parte, mandar impulsos al
sistema nervioso perifrico, con el fin de poner en marcha la energa necesaria
para la accin.

PERCEPCIN

ACTIVACIN TALMICA
SENTIMIENTO EMOCIONAL CAMBIOS CORPORALES

En resumen, las ideas de Cannon han contribuido al desarrollo de los


conceptos motivacionales relacionados con los aspectos energetizadores de la
conducta: activacin, impulso; y las teoras de James-Lange y Cannon representan
el marco de referencia de dos importantes lneas de investigacin psicolgica
sobre la conducta emocional, aquella que postula la existencia de patrones
especficos de respuesta asociados a cada emocin y la que postula cambios
fisiolgicos inespecficos.

4.1.2. Activacin como proceso nico

El concepto de activacin general inespecfica surge a mediados del siglo


XX en el marco de la Teora General de la Activacin, en la que confluyeron tres
hechos fundamentales: 1) Los estudios de Cannon sobre el papel del sistema
nervioso autnomo en los estados emocionales que tienen la funcin de preparar
al organismo desde el punto de vista energtico para actuar de forma adaptativa
segn las demandas de la situacin. 2) La teora del impulso de Hull (1943), que
considera la motivacin como impulso inespecfico no asociativo. 3) El

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


8

desarrollo de las tcnicas electroencefalogrficas y los trabajos de Moruzzi y


Magoun (1949), que demostraron que la estimulacin elctrica del sistema de
activacin reticular troncoenceflico provocaba la respuesta cortical de
activacin.

Elisabeth Duffy (1904-1970) fue la primera investigadora que utiliz el


trmino de activacin para referirse a los cambios fisiolgicos perifricos.
Segn Duffy, el registro de tales cambios permite medir el nivel de activacin
entendido como la cantidad de movilizacin de energa presente en el organismo
en un momento dado. Estos cambios fisiolgicos perifricos que incluyen dos
tipos generales de respuestas, mediadas por el Sistema Nervioso Autnomo y por
el Sistema Nervioso Somtico, reflejan los diferentes niveles de movilizacin
de energa o activacin que acompaan a los estados motivacionales y
emocionales.

El concepto de activacin perifrica o arousal descrito por Duffy,


responde a una concepcin de la activacin que supone la existencia de una nica
dimensin de activacin general del organismo que se manifiesta a travs de
indicadores somticos, autonmicos y corticales, y sugiere, adems, un continuo
de activacin que va desde el sueo a la excitacin extrema. El concepto
emocin, segn Duffy, designa estados en los que la activacin es
excepcionalmente alta (excitacin), o excepcionalmente baja (depresin agitada),
estando la conducta dirigida hacia algo o alejndose de algo. El grado de
activacin estara relacionado con la disposicin a la accin y no
necesariamente con la conducta manifiesta. La teora de la activacin vincul el
incremento en la activacin a un aumento unilateral en la fuerza de respuesta de
varios sistemas, incluyendo el sistema nervioso central, el sistema nervioso
autnomo (frecuencia cardaca, presin sangunea, etc.) y el sistema nervioso
somtico (tensin muscular, actividad motora, etc.).

En este contexto, las aportaciones ms destacadas a la Teora General de


Activacin corresponden a Lindsley, Hebb, Malmo y Duffy y en todas ellas est
presente la relacin entre activacin y actuacin/rendimiento propuesta por
Yerkes y Dodson. Se encontr que el aprendizaje de discriminacin en animales de
laboratorio era una funcin de la cantidad ptima de descarga y esta cantidad
ptima difera en funcin de la dificultad de la tarea. En relacin con la
activacin, la relacin establecida considera que el mejor rendimiento se
consigue con niveles medios de activacin. As, cuando el nivel de activacin es
reducido o inferior al nivel medio, el rendimiento disminuye porque el sujeto no
tiene suficiente energa para rendir adecuadamente; por el contrario, cuando el
nivel de actuacin es excesivamente intenso o superior al nivel medio, el
rendimiento tambin disminuye, porque, en este caso, el sujeto tiene dificultad
para canalizar tanta energa.

Aunque los diferentes tericos de la activacin presentan diferencias en


sus posiciones tericas consideradas en conjunto, se constatan caractersticas
comunes: la activacin se concibe como inespecfica no existen patrones
especficos caractersticos que se asocien a determinadas emociones-;

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


9

unidimensional, lo que significa que el grado de activacin est en funcin del


grado de movilizacin energtica general; y unidireccional, lo que supondra una
correlacin entre la intensidad de la experiencia subjetiva y los ndices
fisiolgicos.

4.1.3. Activacin multidimensional

A partir de los trabajos de Lacey cobraron importancia los modelos


especficos de activacin que cuestionan el concepto unitario de activacin. En
un intento de resolver parte de las dificultades del concepto unidimensional de
la activacin, han sido varios los autores que han propuesto modelos
multidimensionales.

Eysenck propuso dos sistemas diferentes de activacin: uno relacionado con


los aspectos energticos de la conducta y otro relacionado con los aspectos
directivos de la misma. Eysenck defiende la existencia de un sistema de
activacin fisiolgico de tipo emocional o autonmico vinculado a las
estructuras lmbicas del cerebro y otro sistema de activacin fisiolgico
cortical vinculado al sistema activador reticular.

Otro de los modelos propuestos y ms ampliamente aceptado es el modelo de


Gray. Su modelo de la activacin, basado en estudios sobre el aprendizaje
animal, sostiene que el sistema nervioso de los mamferos est compuesto por
tres sistemas de activacin:

1) El sistema de aproximacin conductual, considerado como un sistema de


feedback negativo, activado por estmulos asociados al reforzamiento y al
cese u omisin del castigo
2) El sistema de inhibicin conductual, activado por estmulos condicionados
asociados al castigo, a la omisin o cese del refuerzo, as como a los
estmulos novedosos
3) El de lucha-huda, que responde a los estmulos condicionados e
incondicionados aversivos

Modelos ms modernos se basan en las actuales aportaciones de la


neuropsicologa con la utilizacin conjunta de procedimientos de neuroimagen,
como la tomografa por emisin de positrones, la medida del flujo sanguneo
cerebral regional, la resonancia magntica funcional, los nuevos procedimientos
de electrofisiologa computarizada y los potenciales evocados.

4.2. La regulacin de la activacin

4.2.1. La homeostasis como mecanismo de regulacin esttico

El concepto de homeostasis ha sido referido a la estabilidad del medio


interno como condicin necesaria para el funcionamiento de un organismo. Esta
funcin se realiza de tal manera que cada vez que el equilibrio se ve amenazado
por circunstancias ambientales o por factores internos, se desencadenar

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


10

inmediatamente la accin correctora necesaria para devolver al organismo su


estado de equilibrio perdido.

4.2.2. El estrs

Adaptarse es dar respuesta a los cambios y exigencias del entorno, y


precisamente el estrs es un proceso psicolgico que se activa cuando se percibe
algn cambio en las condiciones ambientales. Su funcin es la preparar al
organismo para dar una respuesta adecuada a tales cambios. El estrs es un
proceso activante ntimamente relacionado con las emociones, aunque no es una de
ellas. Carece de tono afectivo, aunque se lo puede proporcionar una emocin, ya
que en caso de ser necesario sta ser activada por el propio estrs. En la
actualidad, el trmino estrs se utiliza para referirse a cualquier condicin
que perturba la homeostasis.

El trabajo de Cannon y especialmente de Hans Selye (1907-1982) ha sido muy


importante para determinar el papel de la emocin en la adaptacin corporal y la
homeostasis del medio interno. Segn Cannon, el sistema nervioso simptico
prepara al organismo para soportar el estrs. Selye seal la coordinacin
existente entre tres sistema para responder, en lo que defini como el Sndrome
General de Adaptacin. Durante la primera fase se produce la reaccin de alarma,
en la que la resistencia del organismo disminuye en un primero momento (fase de
choque) para despus empezar a movilizarse (fase de contra choque). La segunda
fase es el estado de resistencia, al que se llega cuando las condiciones
estresantes se mantienen en el tiempo y el organismo se encuentra ante la
imposibilidad de mantener de forma continuada la activacin que implica una
reaccin de alarma ante un estresor. Por ltimo, si la situacin estresante se
prolonga o es demasiado intensa se llega a la tercera, fase de agotamiento. Si
persiste el mantenimiento de las condiciones estresoras, el seudo-equilibrio
obtenido en la fase de resistencia se pierde, producindose el agotamiento del
propio organismo por falta de reservas para seguir manteniendo estos niveles de
activacin, llegando en sus ltimos extremos al estado de coma y muerte del
mismo.

Uno de los efectos principales del estrs es prevenir las consecuencias


emocionales negativas, atenuando los recuerdos conscientes, pero manteniendo su
registro para futuras condiciones. Para ello, la respuesta hormonal al estrs,
en especial el cortisol, tiene tendencia a inhibir el hipocampo y a excitar la
amgdala. As, la amgdala se ver facilitada para responder emocionalmente y
formar recuerdos emocionales no conscientes; mientras que el hipocampo, al estar
inhibido, se ver impedido en la formacin de recuerdos conscientes de esos
mismos acontecimientos. El proceso de estrs tambin activa determinadas
emociones que anticipan condiciones que requieren de una actuacin adaptativa,
como es el caso de la ansiedad o la hostilidad.

4.2.3. La alostasis como mecanismo de regulacin dinmico

En contra de los anteriores modelos en los que se entenda la regulacin


fisiolgica en trminos de homeostasis, Sterling y Eyer acuaron el concepto de

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


11

alostasis para hacer referencia a dos aspectos cruciales en la regulacin


fisiolgica: los parmetros fisiolgicos varan y la variacin anticipa las
demandas. Es un modelo de regulacin alternativo, basado en la estabilidad a
travs del cambio, o lo que es lo mismo, que los mecanismos que controlan los
cambios en la actividad fisiolgica predicen qu nivel ser el necesario
basndose en la retroalimentacin local y en la anticipacin de las demandas.

La finalidad de la regulacin fisiolgica no es el mantener unos


parmetros constantes, sino la supervivencia y la reproduccin. As pues, una
vez que el cerebro predice las demandas futuras ms probables, ajusta los
parmetros para responder a las mismas. Los organismos deben funcionar
eficientemente, lo cual implica no slo escapar de los depredadores, sino
tambin el competir eficazmente con otros miembros de la misma especie. Esta
eficiencia requiere que los recursos sean compartidos entre los distintos
sistemas, incluso en el cerebro los recursos tienen que compartirse
recprocamente. Todo esto implica a su vez la necesidad de un mecanismo central
que analice continuamente las prioridades, la disponibilidad de recursos de cada
rgano y un sistema de prediccin muy rpido, ya que de otra manera se
optimizara para una condicin pasada y nunca para la entrada que ms
probablemente encontrar a continuacin.

5. DEFINICIN DE EMOCIN

Los autores han perfilado once categoras en las que se pueden agrupar las
diferentes formas de conceptualizar la emocin:

1. La categora afectiva enfatiza los aspectos subjetivos o experienciales y


engloba definiciones que acentan la importancia del sentimiento, la
percepcin del nivel de activacin fisiolgica y su dimensin hednica
(continuo placer-displacer). La conceptualizacin afectiva hace referencia a
los cambios corporales que siguen directamente a la percepcin de un hecho
excitador y a que el sentimiento de tales cambios es la emocin
2. La categora cognitiva rene aquellas definiciones basadas en aspectos
perceptivos, de valoracin situacional y de catalogacin de las emociones.
Son, por tanto, los aspectos cognoscitivos, los elementos capitales de la
emocin
3. La categora basada en los estmulos elicitadores acenta el papel de la
estimulacin externa como factor desencadenante de las emociones
4. La categora fisiolgica pone de relieve la vinculacin y dependencia de los
procesos emocionales. Asistimos en la actualidad a un desarrollo importante
de la neurociencia en la investigacin de tales mecanismos
5. La conceptualizacin emocional/expresiva pone de relieve la dimensin
expresiva, que incluye las respuestas emocionales externamente observables,
los patrones expresivos musculoesquelticos faciales, gestualizacin, etc.
6. La categora disruptiva contiene definiciones que conceptualizan la emocin
como un proceso disruptivo, remarcando los efectos desorganizadores y
disfuncionales de la emocin, en funcin de los fenmenos viscerales y

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


12

vegetativos que comnmente son reconocidos como caractersticos de la


condicin emocional
7. La categora adaptativa, al contrario que la anterior, resalta la
importancia del papel organizador y funcional de las emociones. La idea
fundamental se basa en los planteamientos darwinistas, segn los cuales las
emociones han contribuido considerablemente a la supervivencia de las
especies
8. La categora multifactorial subraya la multidimensionalidad del proceso
emocional y los fenmenos afectivos, cognitivos, fisiolgicos y conductuales
que lo determinan
9. La conceptualizacin restrictiva define la emocin por contrastacin y
diferenciacin de este proceso frente a los restantes procesos psicolgicos
con los que interacta, especialmente con la motivacin
10. La categora motivacional plantea el solapamiento que existe entre los
procesos emocionales y motivacionales. Se argumenta que las emociones son el
principal agente motivador, activando los procesos motivacionales
11. La categora escptica se basa en el desacuerdo que existe en el seno de
la psicologa a la hora de establecer una definicin que consense las ideas
de todas las distintas orientaciones existentes en el estudio de la emocin

Esta multidimensionalidad hoy no cuestionada, y nos lleva a entender las


emociones como un proceso que implica una serie de condiciones
desencadenantes (estmulos relevantes), la existencia de experiencias
subjetivas o sentimientos (interpretacin subjetiva), diversos niveles de
procesamiento cognitivo (procesos valorativos), cambios fisiolgicos
(activacin), patrones expresivos y de comunicacin (expresin emocional),
que tiene unos efectos motivadores (movilizacin para la accin) y una
finalidad, que es la adaptacin a un entorno en continuo cambio.

6. ORIENTACIONES EN EL ESTUDIO DE LA EMOCIN


6.1. Orientacin conductual

Las escasas aportaciones realizadas desde la orientacin conductual estn


basadas en los principios de aprendizaje y dentro de ella existen dos
conceptualizaciones fundamentales; por un lado las que basan el proceso
emocional en el propio proceso de aprendizaje y, por otro, las que se centran en
el estudio del miedo/ansiedad. El concepto de emocin basado en el aprendizaje
entiende que la base de las emociones se encuentra en las respuestas emocionales
incondicionadas, que a travs del aprendizaje transmiten sus propiedades
afectivas. La mayor parte de los tericos del aprendizaje se han centrado en el
estudio del miedo/ansiedad como emocin paradigmtica para la comprensin del
proceso emocional.

Desde esta orientacin, el inters se centra en la llamada conducta


emocional, que es el conjunto de respuestas observables (motoras) y fisiolgicas
que se pueden condicionar al igual que cualquier otra respuesta. La conducta

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


13

emocional puede ser provocada por nuevos estmulos, que previamente no


elicitaban respuesta, siempre que se siga un procedimiento de condicionamiento
clsico. Otros modelos de condicionamiento, como el instrumental, tambin se han
aplicado al estudio de la conducta emocional. Los modelos neoconductistas de los
aos sesenta comienzan a estudiar las respuestas cognitivas emocionales como
respuestas encubiertas (no observables) que se pueden condicionar de la misma
forma que las respuestas abiertas (observables).

La emocin que ms se ha estudiado por los tericos del aprendizaje es el


miedo, que muchas veces se operativiza como una respuesta de evitacin.

Un poco de aprendizaje: El primer modelo que explica la emocin humana como resultado de un
condicionamiento clsico apareci con el experimento de Watson y Rayner. Segn Watson los nios
nacen con una serie de respuestas incondicionadas (RI), o no aprendidas, como el miedo (llanto,
respuestas de evitacin, etc.), que se emiten en presencia de determinados estmulos
incondicionados (EI), como un ruido intenso. Por asociacin, se podra conseguir que un estmulo
inicialmente neutro (EN), que no provoca respuesta, llegue a provocar una respuesta similar a la
RI y que se denominar respuesta condicionada (RC). El EN pasara a ser un estmulo condicionado
(EC). Recordemos el famoso caso del nio Albert y su rata.

Mowrer formul un modelo sobre la ansiedad en trminos de estmulos,


respuestas y refuerzos. La ansiedad (el miedo) es la forma condicionada de la
reaccin de dolor, la cual tiene la muy til funcin de motivar y reforzar la
conducta que tiende a evitar o prevenir la repeticin del estmulo
(incondicionado) que produjo el dolor.

Segn el modelo de los dos factores de Mowrer la conducta fbica se


aprendera en una secuencia de dos partes o estadios:

- Primero, por condicionamiento clsico, un EN que no elicita respuestas


emocionales se asocia a un EI, llegando a producir una respuesta emocional
condicionada negativa (RC-); es decir, se transforma en un EC
- Segundo, este EC se convierte en un estmulo discriminante (ED) de la
respuesta de evitacin que pone fin a la RC-, lo cual resulta reforzante

El modelo de los dos factores podra explicar muchas fobias adquiridas por
un suceso traumtico, pero presenta una serie de problemas:

Que a veces no hay tal suceso traumtico


Por qu persiste la fobia en los casos en que no se vuelven a asociar el
EC y el EI? Es decir, por qu no se cumple la ley de la extincin?
Las respuestas fisiolgicas son ms lentas de activar que la respuesta de
evitacin, por lo que las primeras no pueden ser causa de la segunda. La
ansiedad o respuesta emocional condicionada no jugara un papel relevante
en la respuesta de evitacin

Los modelos neoconductistas han intentado explicar estos problemas, pero


parece necesario incluir variables no observables (cognitivas) que el enfoque
conductista radical no estaba dispuesto a considerar. Una explicacin cognitiva
de por qu se siguen dando respuesta de evitacin nos dira, por ejemplo, que no

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


14

es que el estmulo llegue a ser aversivo, sino que los individuos han aprendido
a anticipar consecuencias aversivas.

En algunos experimentos se ha demostrado cmo se pueden aprender


respuestas automticas por aprendizaje vicario. Si el sujeto experimental
observa a un modelo que aparenta sufrir descargas elctricas, se activan sus
respuestas electrodermales. El modelado pas as a ser otro modelo explicativo
de la adquisicin de fobias.

El modelo de la incubacin de H.J. Eysenck pretende explicar la


persistencia, e incluso aumento, de respuestas fbicas sin necesidad de un
reaprendizaje sostenido por la presencia de estmulos incondicionados
proponiendo una remodelacin de la ley de la extincin en el condicionamiento
clsico.

Los primeros modelos cognitivos han intentado incluir variables no


observables sobre los modelos ya existentes, considerando factores cognitivos
junto con las variables tradicionales (condicionamiento, respuestas observables,
respuestas fisiolgicas) para explicar el aprendizaje emocional. Estos modelos
suponen que los pensamientos irracionales, las autoinstrucciones, etc., pueden
aumentar el arousal o activacin fisiolgica y facilitar las respuestas de
miedo.

Los nuevos modelos, sin embargo, han ido concediendo ms importancia a los
factores centrales (pensamiento, representacin, memoria, etc.), resaltando el
papel activo del sujeto en detrimento de la mera relacin asociativa. Todo ello
ha ido cambiando la concepcin del aprendizaje emocional, hasta llegar a
considerar que las reacciones emocionales estn controladas centralmente, en
lugar de pensar que son simplemente el resultado de un condicionamiento
pavloviano.

A pesar de las dificultades y las limitaciones de estos modelos, estas


teoras cuentan a su favor con el mrito de haber sometido a contrastacin
emprica sus postulados y haber desarrollado tcnicas eficaces de tratamiento,
desde una metodologa experimental.

6.2. Orientacin biolgica

Se requiere reconocer los trabajos pioneros de Charles Darwin y William


James. Nos preguntamos, qu datos ciertos podemos establecer hoy sobre las
bases neurales de la emocin? Para ello nos remitimos al trmino neurociencia
afectiva. Su objetivo es delimitar los fenmenos emocionales y analizar los
elementos diferenciados del proceso emocional, con la pretensin de establecer
los circuitos cerebrales asociados. Su enfoque es multidisciplinar. Su meta es,
por tanto, la descomposicin del proceso afectivo en elementos ms simples para
que stos puedan ser estudiados en trminos neurales.

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


15

6.2.1. Cerebro y emocin. Primeras teoras

Los estudios realizados por Walter Cannon y su teora sobre la existencia


de centros especficos en el sistema nervioso central responsables de la
experiencia emocional, pueden considerarse como punto de inicio del estudio
neurobiolgico de las emociones y dieron lugar al desarrollo de algunas
propuestas tericas de indudable influencia en la investigacin actual.

James Papez, basndose en las observaciones sobre la consecuencia de las


lesiones cerebrales en la corteza cingulada y la investigacin sobre la funcin
del hipotlamo en el control de las reacciones emocionales en animales, propuso
una teora que diferenciaba dos aspectos fundamentales en la emocin: el canal
del pensamiento, va por la que se transmiten los datos sensoriales a travs del
tlamo hacia zonas laterales del neocrtex, donde las sensaciones se convierten
en percepciones, pensamientos y recuerdos, y el canal del sentimiento, va a
travs de la cual se genera la experiencia subjetiva que dota a los estmulos de
propiedades afectivas. El canal del sentimiento tambin dirige la informacin
sensorial hacia el tlamo y de ah se dirige al hipotlamo, para llegar a la
corteza cingulada de la que depende la experiencia emocional. A partir de la
corteza cingulada y a travs del hipocampo, la informacin llega de nuevo al
hipotlamo. Papez describe las vas cerebrales de la emocin como un flujo de
informacin a travs de un circuito de conexiones anatmicas que van desde el
hipotlamo hasta la corteza cingulada y que vuelven al hipotlamo, conocido con
el nombre de circuito de Papez.

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


16

Heinrich Klver y Paul Bucy tuvieron una resonancia significativa en


varias reas de investigacin sobre el cerebro, como los mecanismos cerebrales
de la percepcin visual, la memoria a largo plazo y las emociones.

Posteriormente, MacLean deca que los analizadores cerebrales subyacentes


en las emociones estaban situados en el cerebro visceral (rinencfalo),
concebido como un sistema que integra las sensaciones del exterior con las
sensaciones viscerales. Especialmente importante es el hipocampo, lugar donde se
realizar esa integracin. Sugiri tambin que las estructuras del sistema
lmbico obedecen a un desarrollo filogenticamente temprano de las neuronas, que
funciona de forma integrada para mantener la supervivencia de los individuos y
de las especies. Este sistema evolucion para ocuparse de las funciones
viscerales (nutricin, defensa, reproduccin) y constituye la base del aspecto
emocional y visceral del individuo.

Actualmente no se mantiene la existencia de un circuito nico y general


que explique el procesamiento emocional.

6.2.2. La amgdala y el condicionamiento de la respuesta de miedo

La mayor parte del inters que la amgdala ha despertado en la


investigacin de los sistemas cerebrales implicados en el procesamiento
emocional se debe a su protagonismo en el condicionamiento del miedo y en el
control de las respuestas de defensa que a l se asocian.

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


17

Los hallazgos ms significativos en el contexto de estas investigaciones


son:

a) La informacin que llega a la amgdala directamente desde el tlamo es


suficiente para que se forme la asociacin entre el tono (EC) y el shock
(EI). Aunque el tlamo procesa la informacin a un nivel ms elemental se
produce el condicionamiento del miedo

b) La informacin procedente de las dos vas llega en primer lugar al NL de


la amgdala (interfaz sensorial de la amgdala en el procesamiento del
miedo) y desde all es procesada por el resto de los ncleos amigdalinos,
para, finalmente, hacer estacin en el ncleo central de la amgdala (NC).
Este ncleo a travs de sus conexiones con el hipotlamo y el tronco
cerebral contribuye a conformar las respuestas conductuales y fisiolgicas
caractersticas del miedo (paralizacin, activacin simptica, respuesta
hormonal y potenciacin del reflejo de alarma)

c) El significado emocional del EC est determinado por el sonido y por el


contexto en que se produce, de tal manera que el solo hecho de colocar al
animal en el lugar donde haba tenido lugar el condicionamiento har que
la rata exhiba una respuesta de miedo. La rata tiene que aprender no slo
que un sonido o una seal es peligrosa, sino tambin qu condiciones deben
darse para que lo sean. El contexto est compuesto de muchos estmulos,
por lo que el condicionamiento contextual requiere que el hipocampo
integre los estmulos y enve el resultado de su integracin hacia la
amgdala. Las lesiones en la amgdala bloquean la respuesta de los
animales tanto al tono como al contexto. En cambio, si se producen
lesiones en el hipocampo se impide slo la respuesta al contexto

6.2.3. La amgdala y la emocin humana

Exponemos las lneas de investigacin abiertas con respecto al papel de la


amgdala en el procesamiento emocional en modelos humanos.

a) Condicionamiento de la respuesta de miedo: Estudios que han registrado la


actividad cerebral mediante tcnicas de neuroimagen confirman la
participacin de la amgdala en la adquisicin del miedo condicionado. En
estos estudios, la magnitud de la activacin de la amgdala est
relacionada con la fuerza de la respuesta de miedo que ha sido
condicionada
b) La amgdala interviene en los procesos de aprendizaje emocional implcito:
La amgdala parece ser responsable del establecimiento de asociaciones
dotadas de contenido afectivo, activando a travs de ella las respuestas
fisiolgicas dependientes del sistema nervioso autnomo. Por otra parte,
el hipocampo parece ser necesario para la adquisicin de informacin
explcita, consciente y verbalizable acerca de las relaciones entre
estmulos. A travs de estos procesos, estmulos asociados a eventos o
experiencias aversivas se convierten en seales anticipatorias de peligro.

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


18

Existe una estrecha interaccin entre ellos para dar lugar a la


experiencia emocional consciente
c) Procesamiento de la informacin emocional: La amgdala tambin desempea
un papel relevante en la evaluacin afectiva de estmulos relacionados con
la amenaza o el peligro. Los estudios sobre el papel de la amgdala en el
reconocimiento de emociones suelen emplear fotografas de expresiones
faciales que exhiben determinadas emociones

6.2.4. El crtex prefrontal y la respuesta emocional

Nuestras emociones son fruto de una accin ms deliberada que, adems del
estado emocional inmediato de nuestro organismo, tiene en cuenta otros factores,
como la situacin externa, el conocimiento previo adquirido, el repertorio de
conductas emocionales y sobre todo nuestra habilidad para anticipar, hacer
planes y tomar decisiones sobre nuestra conducta futura. Estos factores tienen
mucho que ver con nuestras capacidades cognitivas y, por tanto, con la
participacin de sistema localizados en la corteza cerebral y ms concretamente
en las reas que conforman la corteza prefrontal.

La regin prefrontal es la parte ms anterior de la corteza cerebral,


ubicada en la parte inmediatamente anterior a la corteza motora y premotora.
Comprende tres reas diferenciadas: dorsolateral, orbitofrontal y ventromedial.
De estas regiones las cortezas orbitofrontal y ventromedial estn especialmente
implicadas en el procesamiento emocional.

6.2.5. El crtex cingulado anterior

Como centro que integra informacin visceral, atencional y emocional, la


CCA (corteza cingulada anterior) est involucrada en la expresin de la emocin
y parece estar relacionada con la experiencia consciente de la emocin. Para
comprender el papel que juega la CCA en el procesamiento emocional se establece
una distincin entre la seccin afectiva y la seccin cognitiva.

La seccin afectiva desempea una funcin importante en el control de la


activacin del sistema nervioso autnomo asociada a acontecimientos emocionales.
La seccin afectiva es crucial para la evaluacin de situaciones de discrepancia
o conflicto entre el estado funcional del organismo y la recepcin de
informacin con consecuencias potencialmente relevantes a nivel motivacional y
emocional.

La seccin cognitiva desempea un papel relevante en la seleccin de la


respuesta y en el procedimiento cognitivo de las demandas de informacin ante
tareas o situaciones que resultan ambiguas o generan algn tipo de conflicto.

6.3. Orientacin cognitiva

Los estudiosos de la emocin insisten en la naturaleza compuesta de los


afectos y destacan el rol fundamental de los aspectos cognitivos en la
determinacin cuantitativa y cualitativa de una respuesta emocional determinada.

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


19

Las orientaciones que se encuadran dentro del enfoque cognitivo comparten


la asuncin de que las emociones son desencadenadas por un tipo especial de
actividad cognitiva cuya funcin es evaluar los acontecimientos externos en
trmino de su relevancia personal. El significado que otorgamos a los
acontecimientos en virtud de sus implicaciones para nuestro bienestar y para el
logro de nuestras metas, constituyen los determinantes primarios en la mayora
de las emociones. En este sentido, la emocin es el resultado de los patrones
evaluativos, fruto del procesamiento cognitivo (tanto consciente como no
consciente) en presencia de estmulos relevantes.

6.3.1. Interpretacin cognitiva y aurosal fisiolgico

La dimensin cognitiva de la emocin se encontraba de alguna forma ya


implcita en la formulacin terica de William James, al entender que la emocin
se produce tras la percepcin subjetiva de la activacin fisiolgica en
respuesta a un estmulo.

En relacin a las contribuciones ms significativas sobre la relevancia de


los procesos cognitivos en la aparicin de la emocin, el trabajo de Gregorio
Maran supuso el inicio de las denominadas teoras basadas en la interaccin
entre la actividad fisiolgica y los procesos cognitivos. Este grupo de teoras
sostiene que la activacin fisiolgica es una condicin necesaria, aunque no
suficiente, para que se produzca una emocin. Es decir, para que sta se
produzca es necesario, por parte del sujeto, tanto la valoracin del estado de
activacin como de la valoracin del contexto en que se produce.

Schachter y Singer formulan La teora bifactorial de la emocin, que


defiende que la activacin fisiolgica es necesaria para que se produzca una
emocin, pero la percepcin de la activacin no es suficiente. Segn esta
teora, la intensidad de la activacin fisiolgica ser inespecfica en s misma
en ausencia del elemento evaluativo-cognitivo.

Aos ms tarde, Mandler, en su teora de la evaluacin-discrepancia


tambin atribuye un carcter indiferenciado a la activacin fisiolgica fruto de
la interrupcin cognitiva, entendindola como un prerrequisito, no suficiente,
para el desarrollo de la experiencia emocional. Para Mandler, la discrepancia
entre pensamiento y accin ante un conflicto, producir activacin
indiferenciada del sistema nervioso autnomo. Tras esto se produce un proceso de
evaluacin cognitiva que definir la calidad de la emocin resultante. Sin
evaluacin, no hay, por tanto, emocin.

6.3.2. Teoras cognitivas de la valoracin (appraisal)

La valoracin por parte del sujeto de diversos aspectos del ambiente sera
un elemento clave del proceso emocional que permitira entender qu hace a una
emocin diferente de otra y por qu se dan diferencias individuales en respuesta
a idnticas situaciones; en definitiva, aspectos relativos a la cualidad e
intensidad de las emociones.

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


20

Arnold fue la primera autora en proponer la primaca de los procesos


valorativos situacionales en la aparicin de la emocin. El sujeto continuamente
realiza valoraciones del entorno, evaluaciones que lo aproximan a los agradable
y alejan de la estimulacin aversiva, y que complementan los procesos
perceptivos. La autora utiliza el trmino apreciacin para designar un juicio
evaluativo directo e inmediato sobre un objeto en cuanto bueno o malo,
placentero o peligroso para nosotros.

6.3.2.1. Dimensiones de valoracin

Las teoras de la valoracin en su conjunto comparten el hecho de que las


valoraciones que las personas hacen de las situaciones son un elemento clave
para comprender las distintas emociones, se pueden identificar diferentes
aproximaciones. Scherer propone cuatro grupos principales:

Criterios: Las personas utilizamos un conjunto fijo de dimensiones o


criterios para evaluar el significado de los acontecimientos que nos
suceden: 1) Las caractersticas intrnsecas de los objetos o
acontecimientos, tales como la novedad o la agradabilidad. 2) El
significado que el acontecimiento tiene para las necesidades o las metas
de la personas. 3) La habilidad que cada persona tiene para hacer frente a
las consecuencias de ese acontecimiento, incluyendo la evaluacin sobre el
agente causa. 4) La compatibilidad del acontecimiento con los estndares
personales y sociales o los valores
Atribuciones: Weiner enfatiz la naturaleza motivacional de la emocin y
que ciertas emociones, tales como la ira, el orgullo o la vergenza pueden
distinguirse en funcin de las atribuciones (internas vs. externas) de
responsabilidad sobre el acontecimiento que elicita la emocin
Temas: Cada emocin se caracteriza por un significado especfico que
resume el significado general que se deriva de la configuracin de los
distintos componentes moleculares de la valoracin (criterios de
valoracin) y constituyen los ncleos temticos relacionados para cada
emocin
Significado: Incluyen las teoras interesadas en identificar qu
representaciones cognitivas diferencian una emocin de otra. Parten del
supuesto de que las emociones surgen como resultado de la manera en que
las situaciones que las originan son elaboradas por el sujeto que las
experimenta

6.3.2.2. Teora cognitiva motivacional - relacional de las emociones

Las propuestas de Magda Arnold permitieron el desarrollo, por parte de


Richard Lazarus, de una teora sobre la valoracin cognitiva, el estrs y la
emocin. Lazarus propone un modelo cognitivo de interpretacin de la emocin en
el contexto del estudio del estrs, al atribuir las diferencias individuales en
la respuesta al estrs a la mediacin de diversos procesos psicolgicos que
explican la continua interaccin sujeto-entorno. Estos procesos son la
valoracin cognitiva y el afrontamiento. Este autor define la valoracin

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


21

cognitiva como aquel proceso que determina las consecuencias que un


acontecimiento dado provoca en el individuo.

En el contexto de la teora trasaccional del estrs, Lazarus propone su


teora cognitiva-motivacional-relacional de las emociones, cuyo supuesto es
que las emociones se diferencian en funcin de patrones caractersticos de
procesos de valoracin cognitiva. Lazarus identifica los componentes bsicos de
valoracin, y establece la diferencia de valoracin primaria, cuya funcin
general es determinar la relevancia personal de los acontecimientos y los
componentes de valoracin secundaria, que es el proceso cognitivo que media en
la respuesta emocional de acuerdo a las opciones de afrontamiento que la persona
cree que tiene para hacer frente a la situacin.

Lazarus propone, adems de las dimensiones sealadas, un nivel superior de


anlisis (molar).

Este autor seala la relevancia del afrontamiento como proceso integral


del proceso emocional y asume que de acuerdo al significado, todas las emociones
responden a una lgica, incluso cuando sean poco adaptativas o irracionales.

6.3.2.3. Modelo de proceso de sincronizacin de componentes. Ms all de una


teora de la valoracin

El modelo propuesto de Scherer parte de un supuesto: las emociones forman


parte de los mecanismos de un continuo filogentico que facilitarn la
adaptacin a los cambios producidos por el ambiente y son definidas como
procesos dinmicos, complejos y multicomponenciales. Para comprender la emocin
se requiere, por tanto, conocer los sofisticados cambios que suceden en cada uno
de sus componentes. En cada episodio emocional participan los diferentes
componentes o elementos de respuesta universales: cognitivo, neurofisiolgico,
motivacional, expresivo-instrumental y de sentimiento, vinculados a diferentes
sistemas orgnicos y cuya intervencin en conjunto explicara el proceso
emocional.

Su modelo de chequeos secuenciales para la diferenciacin de emociones,


pretende explicar cmo los distintos episodios emocionales son resultado de una
secuencia de chequeos de evaluacin de estmulos especficos que implica la
organizacin de distintos sistemas orgnicos. La emocin se considera como un
episodio dinmico en la vida de los organismos que supone un proceso de cambio
continuo en todos los subsistemas (cognicin, motivacin, reacciones
fisiolgicas, expresin motora y sentimiento), que permiten una adaptacin
flexible a los acontecimientos que son relevantes y cuyas consecuencias son
potencialmente importantes.

Los componentes de este procesamiento evaluativo secuencial de la


informacin, de cuyo resultado depender la naturaleza e intensidad del episodio
emocional, son los siguientes:

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


22

1. Subsistema de procesamiento de la informacin: Determina la probabilidad


de ocurrencia de un estmulo, as como la novedad del mismo (componente
cognitivo)
2. Subsistema de soporte: Cumple la funcin de regulacin homeosttica del
organismo y la produccin de la energa necesaria para llevar a cabo la
accin instrumental de soporte (componente neurofisiolgico). Su funcin
principal es la de valorar si la estimulacin es placentera (induciendo
tendencias de aproximacin) o displacentera (induciendo la evitacin)
3. Subsistema ejecutivo: De carcter motivacional, su finalidad es decidir,
preparar y dirigir las diferentes acciones, as como la mediacin entre
motivos y planes conflictivos
4. Susbsistema de accin: Cumple una funcin comunicativa informando sobre la
reaccin y las intenciones conductuales (componente expresivo-
instrumental). Evala si los estmulos son relevantes y cumplen objetivos
importantes para el organismo, si finalmente conducen u obstaculizan la
consecucin de la meta para la satisfaccin de una necesidad
5. Subsistema de monitorizacin: Determina cuando un acontecimiento o una
accin es conforme con las normas sociales, culturales o con el
significado esperado por los otros; as como su consistencia con las
normas internalizadas y los estndares del yo-ideal (componente de
sentimiento subjetivo). Cumple la funcin de monotorizar el estado interno
del organismo y las interacciones constantes que ste mantiene con el
ambiente

As, la emocin se define como un acontecimiento de cambios


interrelacionados, sincronizados en el estado de todos o la mayora, de los
cinco subsistemas del organismo activados en respuesta a la evaluacin de un
evento externo o interno, relevante al organismo. El antecedente que pone en
marcha el proceso emocional es la percepcin de un cambio en las condiciones
estimulares tanto externas como internas del organismo. Los estmulos capaces de
elicitar una emocin varan fundamentalmente en funcin de las demandas de
adaptacin, as como de sus caractersticas propias.

7. INTELIGENCIA EMOCIONAL

Este concepto aparece por primera vez en 1990 de la mano de Peter Salovey
y John Mayer hasta que David Goleman, psiclogo y periodista, public su libro
Inteligencia emocional. La tesis primordial del libro es que necesitamos una
nueva visin del estudio de la inteligencia humana ms all de los aspectos
cognitivos e intelectuales que resalte la importancia del uso y gestin del
mundo emocional y social para comprender la marcha de la vida de las personas.
Goleman afirma que existen habilidades ms importantes que la inteligencia
acadmica a la hora alcanzar un mayor bienestar laboral, acadmico, social y
personal.

La mayora de autores que estudiaron este concepto discrepa en las


habilidades que debe poseer una persona emocionalmente inteligente, aunque

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011


23

prcticamente todos estn de acuerdo en que estos componentes hacen que su vida
sea ms fcil y feliz.

Se entiende por inteligencia emocional la habilidad para percibir, valorar


y expresar las emociones adecuadamente y adaptativamente; la habilidad para
comprender las emociones: el uso de los recursos emocionales; y la habilidad
para regular las emociones en uno mismo y en los dems.

El modelo terico de estos autores est compuesto por cuatro habilidades


bsicas fundamentales:

a) Percepcin de las emociones, es decir, la habilidad para percibir las


propias emociones y las de los dems, as como percibir emociones en
objetos, arte, historias, msica y otros estmulos. Esta habilidad se
compone de las siguientes subhabilidades:
o La identificacin de las emociones en los estados subjetivos propios
o La identificacin de las emociones en otras personas
o La precisin en la expresin de emociones
o La discriminacin entre sentimientos y entre las expresiones sinceras
y no sinceras de los mismos
b) Facilitacin emocional, es decir, la habilidad para general, usar y sentir
las emociones como necesarias para comunicar sentimientos o utilizarlas en
otros procesos cognitivos. Subhabilidades:
o La redireccin y priorizacin del pensamiento basado en los
sentimientos
o La uso de las emociones para facilitar la toma de decisiones
o La capitalizacin de los sentimientos para tomar ventaja de las
perspectivas que ofrecen
o El uso de los estados emocionales para facilitar la solucin de
problemas y la creatividad
c) Comprensin emocional, es decir, la habilidad para comprender la
informacin emocional, cmo las emociones se combinan y progresan a travs
del tiempo y saber apreciar los significados emocionales. Subhabilidades:
o La comprensin de cmo se relacionan diferentes emociones
o La comprensin de las causas y las consecuencias de varias emociones
o La interpretacin de sentimientos complejos, tales como combinacin de
estados mezclados y estados contradictorios
o La comprensin de las transiciones entre emociones
d) La regulacin emocional, es decir, la habilidad para estar abierto a los
sentimientos, modular los propios y los de los dems, as como promover la
comprensin y el crecimiento personal. Subhabilidades:
o La apertura a sentimientos tanto placenteros como desagradables
o La conduccin y expresin de emociones
o La implicacin o desvinculacin de los estados emocionales
o La direccin de las emociones propias
o La direccin de las emociones en otras personas

Adela C. Leal GRADO PSICOLOGA UNED Curso 2010-2011