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CULTURA EGIPCIA

Orgenes
Los egipcios fueron un pueblo conservador por excelencia, lo que puede tambin explicar la fase relativamente
atrasada en que se detuvo su religin; adems de aceptar divinidades de otras razas, con las que entraron en
relaciones hostiles o amistosas, conservaron con celoso cuidado las de las diversas religiones del pas.
A los antiguos les atribuy un origen africano creyendo que venan del Alto Nilo. Se sabe que hoy Etiopa, lejos
de colonizar Egipto, fue colonizada por l, y que el pueblo egipcio desciende del grupo hamita de raza blanca,
cuyas tribus poblaron Africa del Norte.
Cabe agregar que los egipcios estuvieron en un tiempo bajo dominio de los hicsos (grupo asitico) hasta que
los gobernadores tebanos del Alto Egipto lograron derrotarlos y expulsarlos (1580 a. C). Se inici entonces un
perodo conocido como Nuevo Imperio, caracterizado por las conquistas militares de Egipto. Posteriormente,
Egipto fue conquistada por otros pueblos.
Los egipcios fueron los ms notables representantes de la raza camita, una raza africana que constituy el
ncleo de los primeros pueblos mediterrneos, y a la que se le suele asignar la mayor parte de las estirpes y
lenguas que no pertenecen a las 2 grandes familias : la indoeuropea y la semita. Camita son, el copto, derivado
directamente del egipcio el grupo de lenguas berberiscas, que todava se habla en el Africa Septentrional, y la
raza "kushita" que comprende, entre otros, el somal, el gala y el dankali; al tronco camita parece corresponder,
adems, pueblos como los egeos de la civilizacin minoica de Creta; los vascos de Espaa, los drvidas de la
India, y algunas razas de la Polinesia.
En cuanto a los egipcios, en siglos pasados se les propuso originarios de una regin llamada Punt, situada
probablemente a lo largo de la costa Somal. Estos antiqusimos Punistas procedentes del sur africano y
convertidos en indgenas de las orillas del Nilo, habran sido despus sometidos por invasores septentrionales,
portadores de una civilizacin ms elevada que produjo el nacimiento de las dinastas.
En el curso del ro se basa la posterior subdivisin del pas en Alto Egipto (Tebaida), Medio Egipto
(Heptanomida) y Bajo Egipto (Delta) con esta divisin se corresponden los tres grandes perodos histricos :
Memfita, Tebano y Sata, entre los cuales se distribuyen treinta y tres dinastas de faraones.
Sin el Nilo, todo el territorio egipcio sera un desierto rido e inculto. Es este ro el que trae de lejanas regiones,
en las que las precipitaciones son muy copiosas, el agua que permite junto a sus riberas los cultivos y la vida.
Estas aguas a veces se desbordan originando las peridicas crecidas que obligan a los campesinos a un largo
lapso de inactividad aunque aveces resultan insuficientes, sobre todo en las tierras distantes del curso del ro.

Cultura egipcia
La historia del Egipto Antiguo se divide en 3 imperios con intervalos de dominacin extranjera y guerras internas.
El Imperio Antiguo se caracteriz por el florecimiento de las artes y la construccin de las pirmides. Durante el
Imperio Medio (2050-1800 a. C), tras una etapa de decadencia, Egipto conoci un perodo de esplendor en su
economa, literatura y artes. En el Imperio Nuevo (1567-1085 a. C.) el pas alcanz su edad dorada conquistando
a los pueblos vecinos y expandiendo su territorio bajo la direccin de los faraones de la XVIII dinasta.
La decadencia del imperio se dio hacia 1075 a. C., a raz de las diversas invasiones de otros pueblos, las cuales
modificaron la divisin y extensin del territorio de Egipto.

Organizacin poltica y social


La organizacin sociopoltica del pueblo egipcio obedeci a la relacin primaria que, desde un principio, se
estableci entre la dimensin religiosa y el aspecto econmico de la subsistencia bsica: nos referimos a la
divinizacin del Nilo como fuente primordial de sustento. Este esquema mental prefigura como una forma de
mando en la que es un solo individuo el que rene en s los poderes poltico, judicial y administrativo, as como
la autoridad religiosa. De aqu que fuera el faran ("Gran Casa") quien ocupara el puesto supremo en el
gobierno, en la escala social, en la jerarqua sacerdotal y que, adems, fuera venerado como una divinidad,
siendo este ltimo aspecto de gran relevancia. A esta forma de gobierno, cuyo fundamento es la religin, se le
conoce con el nombre de teocracia.
Eje de todas las actividades y revestido de poder absoluto, el faran y su familia se destacaban claramente
respecto de los dems hombres. La rgida divisin de clases egipcia obedeca, tambin, a la necesidad de
organizar y controlar, hasta en sus ms mnimos detalles, la vida de los sbditos de un imperio tan vasto.
Por debajo del faran y la familia real, la influyente clase sacerdotal desempe un papel decisivo en los
acontecimientos que constituyen la historia de Egipto. En el siguiente peldao social hallamos la clase de los
funcionarios o cuerpo administrativo, integrada por nobles que contaban con amplios privilegios e influan, como
los sacerdotes, poderosamente en el faran. Dentro de este sector, los escribas se sealaban como figuras
claves del imperio, ya que en sus manos provistas con clamos para escribir, tintas y papiros estaba la
tarea de consignar por escrito leyes y edictos imperiales, informes administrativos, actividades comerciales y
textos sagrados.
Vena en seguida la clase de los soldados profesionales, en tanto que comerciantes y artesanos constituan el
quinto estrato de la jerarqua social egipcia. Los comerciantes, sobre todo, se destacaban como elementos de

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valor inapreciable dentro de un imperio rico y prspero, ya que mediante sus actividades de importacin y
exportacin de mercancas eran quienes, en gran parte contribuan a mantener la supremaca egipcia.
Los campesinos formaban la sexta clase social, y es fcil reconocer su importancia teniendo presente que
Egipto era un pas fundamentalmente agrcola. Por debajo del campesino se encontraban los esclavos. stos
carecan de derechos y tenan a su cargo las labores ms pesadas.
Estrato social de los habitantes de Egipto

Literatura
Evolucin de la escritura
La escritura progres desde los cortos perodos de signos pictricos hasta el desarrollo de una caligrafa que
dispona de un amplio nmero de signos. Los egipcios descubrieron una superficie para escribir muy superior a
las tabletas de arcilla de Mesopotamia: el papiro. La mdula de la planta del papiro fue cortada en tiras de la
misma longitud, colocndolas, una vez planas, unas junto a otras hasta conseguir unas tersas lminas en las
que los escribas escriban con tinta. Papiro es el inicio de la palabra inglesa " paper ".
La escritura jeroglfica.
Los egipcios tuvieron una religin politesta y naturalista que desempeo un papel muy importante en la
escritura, la vida poltica, social, econmica y artstica del pueblo. En el perodo predinstico, los egipcios
crearon una escritura simblica en la que utilizaban figuras convencionales llamadas signos pictogrficos, de
los que servan para representar ideas o palabras. Estas escritura se desarroll a 600 a.C., y recibi el nombre
de escritura jeroglfica ("tallada sagrada"), ya que fundamentalmente se empleaba en los textos sagrados.
La forma inicial de esta escritura se modific para facilitar su utilizacin en escritos de carcter administrativo y
comercial, dando con ello lugar a otros 2 tipos de escritura ms simplificada: la hiertica, que al no ser sino una
reduccin de la jeroglfica resultaba an demasiado complicada para ser utilizada por la gente comn; y la
demtica, que sustituy a la anterior a partir del siglo XVII a.C., y fue la que utilizaron los escribas para realizar
ms rpida su tarea de registrar las mltiples actividades del imperio.
Al iniciarse el Imperio Antiguo fue ideado un sistema que contaba solamente con 24 signos silbicos. Esto
represent un adelanto sorprendente, cuyo siguiente paso la separacin total de los caracteres silbicos en
signos voclicos y consonnticos independientes estara reservado a la inventiva fenicia, 1500 aos ms
tarde.
Durante siglos la escritura jeroglfica permaneci sin descifrar. El egiptlogo francs Jean Francois Champollion
(1790-1832) estudi pacientemente una inscripcin fragmentaria grabada en basalto: la piedra Rosetta. La
inscripcin inclua la versin en lengua griega de las escrituras hiertica y demtica. Tras un minucioso estudio
comparativo, Champollion hall la clave que le permiti descifrar los jeroglficos egipcios.
Mitos y ritos
La concepcin mitolgica del universo, de la naturaleza humana y su destino, o la explicacin simplista de las
cosas y de los fenmenos proporcionan el mito y la leyenda, es uno de los motivos que explican la pobreza de
la especulacin filosfica y racionalista entre los egipcios.
El nmero de dioses egipcios se multiplica hasta lo inverosmil por la zoolatra y el animismo. Su intervencin,
incluso en los pormenores ms insignificantes de la naturaleza y de la vida humana, bien dispensaba a los
sbditos de los faraones de toda bsqueda racional en torno a causas y efectos naturales o al significado de la
existencia y el trabajo del espritu.

El "libro de los muertos"

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Ttulo dado, en los primeros decenios del siglo pasado a la serie de captulos, o mejor dicho, de poemas,
frmulas mgicas, conjuros e himnos a divinidades que se leen en el rollo de papiro que se encuentra ene el
interior de las tumbas o en el sarcfago, junto al difunto.
El uso de acompaar a los muertos con textos religiosos funerarios es antiqusimo. En el reino medio. frmulas
y poemas mgicos aparecen trazados sobre las paredes de sarcfagos de madera y constituyen el conjunto
llamado textos de los sarcfagos. Al aumentar el nmero de textos a principios del imperio nuevo, fue necesario
valerse de una mayor superficie, de donde surgi la costumbre de transcribirlos en telas o lienzos de lino o en
rollos de papiros. Finas decoraciones y vietas policromadas acompaan y embellecen a menudo estas copias.
No todo los ejemplares contienen igual nmero de captulos o poemas; ni stos se suceden siempre en el mismo
orden, ni constituyen un conjunto ordenado de partes, ni estn ligados segn una disposicin orgnica o lgica.
El principio y el final, en su estricto significado, faltan siempre. Slo en la Baja poca empiezan a dibujarse un
principio de agrupacin coordina de los captulos. El "libro de los muertos" se escribi primero en caracteres
jeroglficos; despus en caracteres hierticos, y mas tarde en demtico, el vulgar de los bajos tiempos. Se crea
que el difunto poda resucitar luego de ciertas ceremonias mgicas practicadas sobre su cuerpo y que vivan en
la tumba como en su casa, pudiendo incluso salir de ella a su antojo.
Sobre un ejemplar del libro de los muertos de la XXVI dinasta, conservado en el museo de Turn, se bas el
alemn Lepsius para hacer una clasificacin del heterogneo contenido, que ha llegado a ser tradicional..
Lepsius catalog al rededor de ciento sesenta y cinco captulos, aunque sus sucesores han llegado a ciento
ochenta y seis. La subdivisin que hizo, aunque discutible, sirve para poner un poco de orden en el
conglomerado de frmulas rituales, sortilegios, himnos y mitos que codifican creencias y usos anteriores, a
menudo contradictorios, mal agrupados por un sincretismo tan piadoso como confuso.

Ritos y danzas
Los egipcios gozaban de la vida. Las escenas de fiestas en las paredes de las tumbas, los cnticos en los
papiros y los instrumentos conservados, nos muestran lo mucho que significaba la msica y la diversin.
Celebraban grandes festivales pblicos, en los que se entretenan millares de personas con cantos de msica
de flautas, arpas y castauelas, y se beba mucho vino. Tambin se ejecutaba msica en muchas ocasiones
cotidianas. Cuando los vendimiadores pisaban la uva, otros hombres golpeaban rtmicamente dos palitos; los
labradores les cantaban a sus bueyes mientras stos trillaban el trigo con sus pezuas; una princesa taa el
arpa cuando su esposo se relajaba en un divn; a lo largo de una procesin, los danzarines daban saltos
mortales. No sabemos exactamente cmo sonaba la msica egipcia, pero seguro que en un banquete tocara
un pequea orquesta, con secciones de viento y de percusin, y es probable que la msica fuera muy
acompasada.
Las arpas variaban mucho de tamao: algunas eran tan grandes como el que las tocaba. Tambin era diverso
el nmero de cuerdas, desde 4 hasta ms de 20. Los cmbalos de bronce podan subrayar el ritmo de una pieza
de msica con una serie de choques metlicos agudos. Combinados con los tambores y panderetas, los
cmbalos conferan a la msica una calidad animada.
La flauta de carrillo, es uno de los instrumentos ms antiguos. Se hacan de caas de madera ahuecadas. El
sistro era manejado por mujeres nobles y por sacerdotisas en las ceremonias. Quienes lo utilizaban, llevaban a
la vez un collar sagrado llamado menat. Estaba vinculado al culto de la diosa Hator, que representaba la alegra
y la pasin por la msica y la danza.
RELIGIN
Filosofa Egipcia
Hasta la fecha, los egiptlogos no han logrado ponerse de acuerdo respecto a aquello que pudo ser la creencia
primitiva del antiguo Egipto en asuntos religiosos.
Existen en primer trmino, cuestiones de orden cronolgico muy difciles de superar. Luego, tambin la
diversidad de sistemas religiosos usados ms tarde en cada una de sus provincias (nomes) del Egipto antiguo.
Cada una de ellas tena sus dioses ritos especiales con lo cual de dificulta el trabajo en torno a la forma primitiva
de su mentalidad religiosa.
Es sabido que la historia de Egipto no se ha registrado con relativa exactitud sino a partir del siglo VII a. C.
Anterior a est fecha, la cronologa se da e dinastas.
Clculos aproximados, sitan la primera dinasta hacia el ao 5,500 a.C., dinasta fundada por Menes. Este
soberano encuentra establecido todo un sistema jerrquico de dioses, a cada uno de los cuales est consagrada
alguna de las grandes ciudades. Subsiste as el problema sugerido de averiguar cul haya podido ser la religin
que estableciera dicha jerarqua de dioses.
Los investigadores se deciden sea por el monotesmo, el politesmo, el henotesmo (culto a un dios principal,
sin excluir a los secundarios); el totemismo, animismo, religin solar o adoracin del sol y adoracin de la
naturaleza.
Las ltimas 2 formas tienen a su favor hechos muy importantes, como verbigracia, el ser fuerzas elementales
de la naturaleza algunas de sus divinidades ms importantes. Tales, verbigracia, Ra (el sol), Nut (el
firmamento), Set o Tyfn (la tierra). Adems, sus grandes leyendas religiosas, inseparables de su

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complicadsima mitologa, hacen de Osiris (una de cuyas mltiples actividades es la de personificar las fuerzas
y fecundidad de la naturaleza), de su mujer Isis y de Horus, su hijo, divinidades del orden natural.

CULTO A LOS MUERTOS Y LA CONSTRUCCIN DE PIRMIDES


La religin constitua un aspecto fundamental de la vida de los egipcios, y su significacin se prolongaba incluso
despus de la muerte. De aqu el culto sumamente especial y fervoroso que rendan a los muertos. Este pueblo
crea firmemente que, despus de morir, el alma del hombre vivira feliz slo si se daba un tratamiento especial
al cadver para preservarlo de la corrupcin. De esta manera perfeccionaron el proceso de conversin
llamado embalsamiento, por el cual convertan los cadveres en momias que colocaban en sarcfagos. Estos
se decoraban con mayor o menor suntuosidad, dependiendo de la jerarqua social del muerto.
En la tumba se depositaban diversos objetos que, se crea, el difunto podra necesitar o echar de menos en la
otra vida. Aves y gatos, entre otros animales, eran tambin embalsamados para servir de compaa a los
hombres en su viaje al otro mundo. No poda faltar la inclusin de un papiro en las que se consagraban las
virtudes y buenas obras del difunto, con la finalidad de que fuera juzgado indulgentemente por Osiris, el dios de
la otra vida, en el tribunal de los muertos.
Las pirmides constituan las tumbas ms fastuosas e imponentes, pues en ellas se daba sepultura a los
faraones. Las ms importantes son las de Keops, Kefrn y Micerino, a orillas del ro Nilo.
La edificacin de estas construcciones ha sido objeto de admiracin de todas las generaciones posteriores.
Consideradas como una de las siete maravillas del mundo antiguo, representan una obra de ingeniera que an
hoy constituira un reto tratar de igualar. Fueron erigidas a impulsos de un sentimiento religiosos sumamente
intenso, as como a los de trabajo forzado de millares de esclavos.
La religin egipcia atraves por diversas etapas y vicisitudes. Recorri el largo camino que va desde el
politesmo hasta una especie de monotesmo con resabios filosficos. Los dioses principales de la religin
politesta (unos 700 aproximadamente) fueron Amn-Ra, Osiris, Horus e Isis. Por lo comn, se representaba a
las deidades con figuras de animales, para simbolizar con ello su diversidad de funciones y atributos.
Durante el siglo XIV a. C., el faran Amenofis IV repudi la adoracin a varios dioses e implant el culto a una
sola divinidad, Atn, el disco solar. Amenofis adopt el nombre de Akenatn ("el que agrada a Atn") e hizo
borrar de todos lo monumentos los nombres de los dioses adorados por los egipcios. Sin embargo, a la muerte
de Akenatn se instituy de nuevo el antiguo politesmo, debido principalmente a los intereses de la clase
sacerdotal cuyas prerrogativas haban sufrido un duro descalabro con la reforma monotesta del culto a Atn.
De todos los monumentos de piedra conocidos en el mundo, son las pirmides las que han causado desde
siempre mayor admiracin e inters, en especial la atribuida al faran Keops, que suele recibir el nombre de
Gran Pirmide. Pero as como se han dedicado a estas construcciones elogios de toda clase, tampoco han
faltado los personajes, de todos los tiempos, que han querido ver en ellas un ejemplo de la vanidad de los
hombres.
La toponimia es la ciencia de descubrir el sentido de una palabra, casi siempre lugar geogrfico, a partir del
nombre que tiene en la actualidad y comparndolo con el que tuvo en otros tiempos.
Esta ciencia quiso aplicarse con el origen de la palabra pirmide, sin saber si era de origen egipcio, judo, griego,
o muy anterior, perteneciente tal ves a una lengua que ya no existe. Por culpa de este desconocimiento se ha
querido dar varios significados a la palabra.
Algunos autores han querido ver la relacin 3.1416 en el nombre de la pirmide, recordando que la suma de los
cuatro lados de la base dividida por la mitad de la altura es aproximadamente igual a pi. La siguiente partcula,
que es ra, coincide segn ellos con el Ra, o dios solar, tan respetado por los egipcios, y vienen as a confirmar
que la Gran Pirmide fue un templo dedicado al culto solar, entre otras cosas. Segn otros expertos, dicen que
esta palabra se inicia con el trmino griego pyr, que significa fuego. Surge entonces una alternativa : que la
pirmide tiene forma de llama, explicacin que parece ridcula para quienes quieren aproximarse a la verdad.
Se tiene la casi certeza de que el primer constructor de pirmides en Egipto fue el legendario Imhotep, el
ingeniero ms grande de su poca, muy superior a Ddalo, autor del laberinto de Creta donde sera encerrado
el Toro de Minos.

Creencias religiosas
Practicaban la zoolatra (culto a animales), crean en la encarnacin en animales, por ejemplo APIS, el buey
negro de Memfis; Meru Hur el toro blanco de Helipolis .
El pueblo egipcio era muy religioso. Cada provincia tena sus dioses particulares, pero sobre todo adoraban a
una triada, y la figura principal era el dios Sol, llamado Osiris en Abydos, Phtah en Menfis, Ra en
Helipolis, Amn en Tebas.
Cada dios tena una mujer y un hijo: la mujer de Osiris era Isis y su hijo era Horus, el cual simbolizaba al sol
naciente. A cada dios se le atribua una historia propia , un mito que variaba de una provincia a otra. Eran
representados con forma humana o animal, o bien con forma mixta: mitad animal, mitad humanos: Horus se
representa como un hombre con cabeza de halcn. Los egipcios consideraban sagrados a un gran nmero de
animales como por ejemplo el buey, el escarabajo, el ibis, el cocodrilo, el gato, halcn. Cada dios se
representaba bajo las formas de estos animales, que los sacerdotes reconocan por determinados signos y al

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cual rendan culto. El ms conocido de estos cultos es el del buey Apis, reencarnacin de Phtah en Menfis; Apis
tena su templo y sus sacerdotes; despus de su muerte se le embalsamaba y su momia se depositaba en un
cementerio especial, el Serapeum, descubierto por el sabio francs Mariette en 1851.
Daban especial importancia al culto de los muertos. Crean en una forma futura e imaginaban, sobre todo a los
primeros tiempos, que el hombre posea un "doble", especie de replica del cuerpo, invisible e inmaterial, el cual,
despus de la muerte deba encontrar asilo en una tumba; pero para que este pudiese vivir, el cuerpo deba de
ser preservado de la destruccin.
Por esto se embalsamaban los cadveres, convirtindolos en momias, las cuales, depositadas en sitios secos,
al abrigo de las crecidas del Nilo se conservaban indefinidamente.
Crean que el destino del alma despus de la muerte, su destruccin o felicidad dependa de la conducta que
el individuo haba practicado en vida. Para que el muerto pudiese defender su causa ante el tribunal de Osiris,
se colocaba al lado de su sarcfago el Libro de los muertos, especie de gua para el otro mundo, donde el
muerto encontraba las indicaciones de todo lo que deba hacer par justificarse ante sus jueces.
Razn tena Herodoto, el gran historiador griego, al referirse a los egipcios como "los mas religiosos de todos
los hombres". Admirando este ilustre viajero de la proliferacin de los dioses en las tierras del Nilo, dijo
igualmente de sus habitantes : "Oh buenas gentes, a quienes hasta en sus mitos huertos nacen dioses".
Otra de las causas del atraso de la verdadera cultura y por lo mismo de la especulacin filosfica entre los
egipcios, fue la organizacin misma del estado absolutista, bajo la autoridad desptica y omnmoda del Faran.
A este se consideraba como hijo de dios y personificacin de la divinidad en la tierra, a su muerte, entraba a
figurar, automticamente, entre los dioses inmortales.
Las nobles conquistas del espritu y la razn, una de las mas gloriosas de las cules es la filosofa, o la
investigacin del como y el porqu de las cosas, no medra all donde la fuerza bruta sojuzga al espritu y donde
el ltigo del amo habla mas recio que todas las voces del alma.
No fue otro el medio en que vive su historia el Egipto faranico. La enormidad de las realizaciones materiales
de este pueblo, en pirmides, ciudades, templos, estatuas, canales, mausoleos, etc., no guarda proporcin de
ninguna clase con lo escaso de su desarrollo espiritual.
Tan solo un pueblo de esclavos, bajo la consigna de un dspota, pudo haber levantado aquellos intiles colosos
de materia., ninguno de los cuales tiene la grandeza espiritual y eterna que admiramos, verbigracia, en las
grandes creaciones del arte y el pensamiento de griegos.

Mitologa y religin. Vestigios de especulacin filosfica.


a. doctrina del alma y su inmortalidad. Es posible descubrir, con todo, algunos intentos de especulacin
filosfica, entresacados del laberinto de la mitologa. All aflora la doctrina segn la cual todo ser viviente,
no importa si dios, hombre o animal, posee un elemento que lo anima. Es el ka o "sombra" (alma), verdadero
el "doble", que sobre vive al cuerpo y ms al real y permanente que el mismo objeto que anima. El ka
necesita, por naturaleza, la morada de un cuerpo u objeto material para subsistir.

De aqu la costumbre del embalsamiento y momificacin con la imagen del difunto, para que el alma (ka),
presente al lado del cadver, se consuele y tenga morada visible. Ello explica tambin porque para lo egipcios,
la casa o habitacin de los vivos, no era sino a modo de posada u hospedera, mientras que el sepulcro la
morada eterna.
De la misma doctrina es responsable, adems del culto de los muertos y de la doctrina de la inmortalidad, la
adoracin y culto de los animales, tan generalizada en ese medio y la creencia en la virtud mgica de los
hombres. Esto es inseparable de las prcticas esotricas del ocultismo egipcio, pues al igual que de una morada
visible, la supervivencia de la persona despus de la muerte, era inseparable de la preservacin de su nombre,
segn lo explica el Libros de los muertos.
b. el ms all.. En las tradiciones filosficas de la casta sacerdotal (el segundo poder despus del faran),
descubrimos un doctrina mas racional relativa a la inmortalidad y la vida futura. Segn ella., el hombre est
integrado de tres elementos : el khat o cuerpo , el Khu o espritu, emanacin de la esencia divina y el alma,
que se denomina Ka, mientras reside en la momia o estatua del muerto y Ba, si desencarnada.

Como Ba se representa al juicio despus de la muerte al comparecer ante Osiris y los cuarenta y dos jueces.
All es pesada en la balanza por Horus y Anubis, mientras Toth, registra el resultado.
Los buenos entran al Aulu, especie de "Campos Elseos". y los malos van al infierno y empiezan el tormento de
las transmigraciones en cuerpos de animales, que pueden terminar en el aniquilamiento. Pero cualquiera que
sea la suerte del alma, en ltimo termino, regresa a unirse nuevamente con el cuerpo en el gran da de la
resurreccin.
Codigo de moral :De captulo sobre el juicio articular en el libro de los muertos se colige que el ideal de la
conducta entre los antiguos egipcios se guiaba por el sentido prctico y un elevado nivel de pureza y religiosidad.
Del interrogatorio al que era sometida el alma, se concluye, que la caridad, la benevolencia, castidad, justicia
social, clemencia y el amor de los trabajos del espritu, se catalogan entre las virtudes fundamentales. No

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solamente se insiste sobre el ejercicio exterior de estas virtudes, sino tambin sobre la moralidad de los
pensamientos y deseos.

Vida econmica
La economa egipcia era bsicamente agrcola. Adems de trigo, cebada y mijo, cosechaban frutas, legumbres,
lino y algodn. La tierra era del faran, es decir, del Estado, pero desde pocas remotas hasta los tiempos del
imperio las cedi en usufructo a particulares.
El establecimiento del imperio trajo no slo profundos cambios sociales, sino tambin econmicos. Las tierras
cultivables fueron explotadas directamente por el faran mediante el trabajo de siervo y esclavos. Hacia estas
fechas, la clase media casi desapareci cuando los artesanos fueron obligados a trabajar en las grandes
construcciones del Estado, y el comercio se convirti en monopolio estatal.
Ya hacia el 3000 a.C., exista un pequeo comercio con base en el trueque. Despus del 2000 a.C., aparecieron
verdaderas fbricas, en las que 20 o ms trabajadores manufacturaban, bajo un mismo techo, cermica, vidrio
o textiles. Est produccin y los excedentes de la cosecha de trigo permitieron desarrollar un comercio activo
con Creta, Fenicia, Palestina, Siria, Nubia y ms tarde, Arabia. Los egipcios compraban oro, plata, lapizlzuli,
turquesa, especias, pero sobre todo madera, escasa en Egipto. El comercio se haca en caravanas a travs del
desierto, en barcos de papiro, a lo largo del Nilo, o por las costas del Mediterrneo oriental. Para este comercio
fue necesario establecer una "moneda". Al principio los precios se fijaron en cabezas de ganado. Ms tarde,
anillos de oro o cobre se emplearon como dinero. La riqueza y el volumen del comercio pueden apreciarse por
el hecho de que se tuvieron que idear tcnicas de contabilidad y recurrir al uso de recibos.

Compras y ventas
Egipto era el pas ms rico del mundo antiguo. Parte del oro de las minas del desierto oriental y de Nubia se
enviaban al extranjero en forma de regalo a los gobernantes de otros pases, como el rey de Babilonia. A cambio,
el faran le enviaba tanto princesas como productos manufacturados. Aunque en algunas pocas los faraones
dominaron largos tramos del Nilo ms all de la frontera meridional e Asun, los productos de Africa ecuatorial
se obtenan mediante el comercio con los prncipes de Nubia, la comarca al sur de la primera catarata del Nilo.
Un lugar importante de intercambios era Kerma, cerca de la tercera catarata. De ah traan varias mercancas,
como pieles de pantera, galgos, colas de jirafa, colmillos de elefante y animales como mandriles y leones para
los templos o el palacio.
El trueque era la forma comn de adquirir mercancas. Se poda cambiar un par de sandalias por un bastn, o
una prenda de vestir por alimento.

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