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monogrfico

Una encrucijada
para la educacin escolar

ALBERT CAMPILLO

La definicin de un currculo por competencias que no especifique los contenidos necesarios para su adquisicin

puede provocar confusin en la carga curricular que se le asigne. Establecer subcompetencias elementales e

identificar los saberes fundamentales son dos mecanismos para hacer frente a esta confusin. Pero, justamente,

la mayor dificultad del proceso radica en distinguir qu aprendizaje es bsico y cul no lo es.

Competencias bsicas

L
a utilizacin cada vez ms generalizada de los conceptos
CSAR COLL de competencia y competencia clave en la educacin es-
Departamento de Psicologa Evolutiva y de la Educacin. colar est fuertemente asociada a la propuesta de revisar
Facultad de Psicologa. Universitat de Barcelona. el currculo de la educacin bsica con el fin de adaptarlo a las
Correo-e: ccoll@ub.edu nuevas necesidades educativas y de formacin. El argumento

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es conocido y ha sido planteado y desarrollado por diversos autor a otro, de una institucin a otra, pero tienen algunos ras-
autores e instituciones tanto dentro como fuera de nuestras fron- gos en comn, entre los que quisiera destacar los siguientes.
teras (vase, por ejemplo, Eurydice, 2002; Monereo y Pozo, 2001; En primer lugar, incluyen tanto aspectos cognitivos y cognitivo-
NCREL y Metiri Group, 2003; Rychen y Salganik, 2000 y 2003). lingsticos (pensar, comprender, decidir, dialogar, comunicarse
En la nueva sociedad de la informacin y del conocimiento, ca- oralmente y por escrito, buscar y valorar la informacin, utilizar
racterizada, entre otros, por fenmenos y procesos como la glo- las nuevas tecnologas, etc.) como emocionales o de equilibrio
balizacin econmica, los cambios en la estructura del mercado personal (asumir responsabilidades, superarse, formular y ges-
laboral, la ubicuidad de las tecnologas de la informacin y la tionar planes de vida y proyectos personales, etc.), de relacin
comunicacin, el acceso relativamente fcil a las fuentes de in- interpersonal (cooperar, trabajar en equipo, gestionar conflictos,
formacin o la economa basada en los servicios y en el conoci- empatizar, etc.) y de actuacin e insercin social (compartir, com-
miento, las personas se enfrentan a nuevas necesidades de apren- portarse cvicamente, interactuar y comunicarse con miembros
dizaje que la educacin bsica debe intentar satisfacer. de otras culturas, etc.). En segundo lugar, hacen referencia casi
La identificacin y descripcin de las nuevas necesidades siempre a aprendizajes de alto nivel, o al menos de un nivel no
formativas, y en consecuencia de los nuevos aprendizajes que elemental, que implican procesos psicolgicos complejos y que,
se deberan promover desde la educacin escolar, varan de un hasta donde sabemos, no son fciles de aprender ni tampoco
de ensear. Y en tercer lugar, suelen definirse en trminos de
competencias, competencias clave o destrezas (skills).
La necesidad y urgencia de proceder a una revisin del curr-
culo escolar con el fin de incorporar los aprendizajes exigidos
por el nuevo escenario econmico, social y cultural estn fuera
de toda duda. Como lo estn tambin las ventajas derivadas
de la propuesta de definir y caracterizar estos aprendizajes, y
en ltimo extremo todos los aprendizajes escolares, en trminos
de competencias. En efecto, como he apuntado en otro lugar
(Coll, 2007), el hecho de definir las intenciones educativas o,
lo que es lo mismo, la toma de decisiones sobre lo que los
alumnos deben esforzarse por aprender y los profesores deben
intentar ensear en las escuelas y en los institutos en trminos
de competencias tiene implicaciones de indudable inters y
alcance desde el punto de vista psicopedaggico y didctico.
As, por ejemplo, el concepto de competencia pone el acen-
to en el hacer y en el saber hacer, es decir, en la movilizacin
o aplicacin del conocimiento, subrayando de este modo la
importancia de la funcionalidad de los aprendizajes escolares.
No basta con adquirir unos conocimientos, retenerlos y memo-
rizarlos, ni siquiera con memorizarlos comprensivamente; ade-
ms, hay que movilizarlos, hay que utilizarlos cuando la situacin
y las circunstancias lo requieran. Del mismo modo, el acento
en la movilizacin del conocimiento y en la funcionalidad de
lo aprendido conlleva poner de relieve la necesaria inte-
gracin de diferentes tipos de conocimientos como otro
de los rasgos destacados de los aprendizajes esco-
lares. Una competencia, por ejemplo, la habilidad
para expresar e interpretar conceptos, pensamientos,
sentimientos, hechos y opiniones de forma oral y
escrita (escuchar, hablar, leer y escribir), y para in-
teractuar lingsticamente de una manera adecua-
da y creativa en todos los posibles contextos
sociales y culturales, como la educacin y la
formacin, la vida privada y profesional, y
el ocio definicin de la competencia
ALBERT CAMPILLO

de comunicacin en la lengua ma-


terna incluida en la Recomendacin
del Parlamento Europeo y del
Consejo, de 18 de diciembre
de 2006, sobre las competen-
cias clave para el aprendizaje
permanente (p. L 394/14), es
siempre el resultado de la rea-

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lizacin e integracin de mltiples aprendizajes de naturaleza efecto, como ya he comentado, la adquisicin y utilizacin de
distinta: de procedimientos, de actitudes, valores y normas, y una competencia, cualquiera que sea, requiere el aprendizaje
tambin de hechos y conceptos. La articulacin e integracin de un conjunto de contenidos de naturaleza diversa procedi-
de paquetes ms o menos complejos de conocimientos diver- mientos, actitudes, valores, hechos, conceptos que es tanto
sos es una caracterstica intrnseca de las competencias que se ms amplio cuanto ms transversal es la competencia en cues-
aviene mal con una organizacin curricular en trminos estric- tin. El hecho de poner el acento en el saber hacer y en la in-
tamente disciplinares o de asignaturas estanco. tegracin y movilizacin de los conocimientos lleva a menudo
La incorporacin de nuevos aprendizajes a la educacin es- a situar en un segundo plano estos contenidos obviando la re-
colar es, sin embargo, nicamente uno de los aspectos implica- lacin detallada y precisa de los mismos. Sin embargo, que no
dos en el proceso de revisin y actualizacin curricular que debe se identifiquen o no se formulen de manera explcita no signifi-
acometer la educacin escolar para hacer frente a los desafos ca en absoluto que no operen como contenidos de aprendiza-
educativos y a las necesidades de formacin que plantea la je que es necesario adquirir de forma integrada para que puedan
sociedad de la informacin. Con ser importante, este proceso ser movilizados en el marco de una actuacin competente. Basta
de revisin y actualizacin no puede limitarse a incorporar nue- con pensar desde esta perspectiva en la competencia comu-
vos aprendizajes al currculo escolar; es necesario, adems, nicacin en la lengua materna cuya definicin he reproducido
analizar, valorar y cuestionar la necesidad o incluso la idoneidad ms arriba para darse cuenta de la gran cantidad de contenidos
de los que ya forman parte de l. Y ello desde una doble cons- de todo tipo cuyo aprendizaje requiere su adquisicin (de hecho,
tatacin: que los currculos actuales de los diferentes niveles de la Recomendacin del Parlamento Europeo y del Consejo, de
la educacin bsica estn manifiestamente sobrecargados y la que hemos extrado la definicin, incluye una relacin de
sobredimensionados, y que este hecho es un obstculo mayor conocimientos, capacidades y actitudes relacionados con esta
para la mejora de la calidad educativa. Ciertamente esta situacin competencia).
viene de lejos y tiene su origen en la lgica acumulativa que ha En resumen, la definicin de un currculo por competencias
presidido tradicionalmente los procesos de revisin y actualiza- sin mencin explcita alguna o con una mencin vaga y gen-
cin curricular (Coll, 2006), aunque se ha ido agravando cada rica de los contenidos especficos relacionados con su adqui-
vez ms en el transcurso de las ltimas dcadas del siglo XX sicin puede resultar engaosa desde el punto de vista de la
como consecuencia del protagonismo creciente adquirido por amplitud y el volumen de la carga curricular que comporta. El
la educacin escolar y la tendencia a traducir directamente las riesgo, adems, es tanto mayor cuanto ms transversales son
nuevas necesidades y las urgencias sociales en demandas edu- las competencias y de mayor nivel de exigencia y complejidad
cativas (Coll, 2003). son los procesos psicolgicos implicados, como sucede casi
Es justo en este punto en el que la definicin de los aprendi- invariablemente con las propuestas relacionadas con las nuevas
zajes escolares en trminos de competencias y de competencias exigencias educativas y de aprendizaje generadas por la socie-
clave adquiere, a mi juicio, todo su inters, tanto por los riesgos dad de la informacin. Slo hay dos maneras de hacer frente a
que encierra como por las perspectivas que abre a la necesaria este riesgo. La primera consiste en desglosar las competencias
y urgente revisin en profundidad del currculo escolar. Con el en subcompetencias cada vez ms elementales, lo que al lmite
fin de argumentar esta afirmacin voy a detenerme, en primer conduce a la identificacin de largas listas de objetivos termi-
lugar, en el concepto de competencia y en el riesgo que com- nales o de objetivos de ejecucin que no son finalmente ni
porta, al menos en algunas de sus interpretaciones, de reforzar transversales ni funcionales. La segunda, que es tambin la ms
an ms la lgica acumulativa en los procesos de toma de de- interesante desde el punto de vista psicopedaggico y didc-
cisin sobre el currculo escolar. Seguidamente, me centrar en tico y la ms respetuosa con una interpretacin no reduccionis-
el concepto de competencia clave o competencia bsica con el ta del concepto de competencia, consiste en hacer un esfuerzo
fin de ilustrar su utilidad e inters como punto de partida de una por identificar los saberes o contenidos especficos fundamen-
lgica selectiva orientada a evitar la continuidad de unos curr- tales asociados a su adquisicin y utilizacin.
culos escolares sobrecargados.

Competencias clave y competencias bsicas


Competencias clave y saberes fundamentales
De acuerdo con la Recomendacin del Parlamento Europeo
El acento en la movilizacin e integracin de los conocimien- mencionada (p. L 394/13), las competencias clave son aqullas
tos que caracteriza las competencias puede generar la idea de que todas las personas precisan para su realizacin y desarrollo
que, mediante una caracterizacin de los aprendizajes escolares personales, as como para la ciudadana activa, la inclusin social
en trminos de competencias, se consigue reducir el volumen y el empleo. En una lnea parecida, Rychen y Salganik (2003,
y la amplitud de los mismos. Esta idea ha llevado incluso en p. 54) recuerdan que, en el marco del programa DeSeCo (De-
ocasiones a algunos autores y a algunas administraciones edu- finition and Selection of Competencies), impulsado por la OCDE,
cativas a proponer el modelo de currculo por competencias las competencias clave son competencias individuales que
como una manera de esponjar el currculo escolar y de abando- contribuyen a una vida exitosa y al buen funcionamiento de la
nar definitivamente las largas listas de contenidos tpicas de los sociedad, son relevantes en las diferentes esferas de la vida y
currculos tradicionales. Se trata, sin embargo, de una ilusin son importantes para todos los individuos. Y en el informe de
engaosa, puesto que puede generar justo lo contrario, es decir, la red Eurydice sobre el tema (2002, p. 14) se seala que la
sobrecargar an ms el currculo en lugar de aligerarlo. En mayora de los expertos parecen estar de acuerdo en que una

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competencia, para poder ser considerada clave, nuclear, esen- As lo hemos podido comprobar a travs de los resultados
cial o bsica, debe ser necesaria y beneficiosa para todas las obtenidos en el marco del proyecto Bsic, impulsado por la
personas y para la sociedad en su conjunto. Fundaci Jaume Bofill y desarrollado en Catalua entre julio de
Tomadas en conjunto, estas aproximaciones al concepto de 2005 y diciembre de 2006 aproximadamente. Ms all de las
competencia clave muestran con claridad la direccin en que discrepancias, solapamientos y falta de concrecin en algunos
deberan orientarse actualmente los procesos de revisin y actua- puntos, el anlisis de las contribuciones realizadas por los par-
lizacin del currculo de la educacin bsica. Tanto los aprendizajes ticipantes en grupos de discusin integrados por profesores y
que ya forman parte del currculo como los que a menudo se otros profesionales de la educacin, miembros de las adminis-
proponen con el fin de responder a las nuevas necesidades edu- traciones educativa y local y otros sectores de la sociedad civil
cativas deberan ser sometidos previamente a una valoracin sector empresarial, sindicatos, entidades culturales y de ocio,
crtica con el fin de determinar si son clave o bsicos en todos asociaciones de madres y padres de alumnos ofrece dos resul-
o en alguno de los sentidos sealados: si son necesarios y bene- tados de inters (se han recogido las contribuciones de un total
ficiosos para todas las personas y para el conjunto de la sociedad; de 144 participantes en quince grupos de discusin realizados
si son necesarios para realizarse y desarrollar un proyecto de vida en diferentes lugares de Catalua).
personal y profesional, y si lo son para garantizar la inclusin social El primer resultado es que, una vez establecida la convenien-
y hacer posible el empleo. Slo los aprendizajes que superaran cia de distinguir entre aprendizajes bsicos o clave y los que no
con claridad estos filtros deberan pasar a formar parte del curr- lo son, el grado de acuerdo en lo que concierne a los primeros
culo obligatorio o prescriptivo de la educacin bsica. es elevado y las diferencias o divergencias se concentran bsi-
Se argumentar, y con razn, que la aplicacin de estos filtros camente en los segundos. As, por ejemplo, el acuerdo es prc-
est expuesta a una buena dosis de subjetividad y que cabe ticamente total en lo que atae a la prioridad otorgada a la
esperar, en consecuencia, discrepancias importantes en cuanto enseanza y el aprendizaje de competencias relacionadas con
a la identificacin de las competencias bsicas o clave y los el desarrollo y la adquisicin de capacidades cognitivas, meta-
saberes fundamentales asociados a ellas. Efectivamente, lo que cognitivas, emocionales y relacionales, con la alfabetizacin le-
es beneficioso o no para las personas individualmente consi- trada y numrica (o matemtica), con el manejo de la informacin
deradas y para la sociedad en su conjunto, o lo que es necesa- y el uso funcional de las tecnologas de la informacin y la co-
rio para la inclusin social, el ejercicio de la ciudadana activa o municacin y con el conocimiento del lenguaje audiovisual.
el empleo, es a menudo discutible y depende en buena medi- El segundo es la importancia de utilizar algunos criterios com-
da del modelo de sociedad y de persona desde el que se hace plementarios antes de pronunciarse sobre si un aprendizaje
la valoracin. Sin embargo, cuando se acepta el planteamiento determinado, una vez superados los filtros que han permitido
de que hay aprendizajes que, aun siendo importantes, no pue- identificarlo como bsico o clave, debe pasar o no a formar parte
den ser considerados bsicos o clave en el sentido expuesto, del currculo prescriptivo, y por lo tanto obligatorio, de la edu-
es decir, cuando se acepta que no todo aquello que es intere- cacin bsica inicial. Permtaseme mencionar, para concluir este
sante aprender y que merece la pena aprender debe formar trabajo, dos de estos criterios especialmente relevantes e im-
parte necesariamente del currculo obligatorio de la educacin portantes, a mi juicio, en el escenario educativo actual. El pri-
escolar, entonces se introduce una dinmica y una lgica distin- mero tiene que ver con la idea de educacin a lo largo de la
ta en los procesos de revisin y actualizacin curricular y es vida y la conveniencia de distinguir entre educacin bsica inicial
posible alcanzar importantes puntos de acuerdo sobre qu es la que tiene lugar durante la Educacin Infantil, la Educacin
bsico en la educacin bsica. Primaria y la Educacin Secundaria Obligatoria y educacin b-

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sica a lo largo de la vida. Ante un aprendizaje identificado como


bsico en alguno, varios o todos los sentidos anteriormente men-
cionados, cabe preguntarse an si, por su naturaleza, caracte-
rsticas y complejidad, conviene incluirlo en el currculo de la
educacin bsica inicial o en un perodo o un momento forma-
tivo posterior de la vida de las personas. En ocasiones, la apli- para saber ms
cacin de este criterio dar lugar a una respuesta clara. En otras,
en cambio, la respuesta ser ms ambigua y la decisin ltima
tendr que supeditarse a otras consideraciones y criterios. En X Coll, C. (2003): La misin de la escuela y su articulacin con
cualquier caso, lo que interesa destacar aqu es que la identifi- otros escenarios educativos: reflexiones en torno al protagonismo
cacin de un aprendizaje como bsico o clave no supone que y los lmites de la educacin escolar, en VI Congreso Nacional
haya de incorporarse necesariamente al currculo prescriptivo de Investigacin Educativa. Conferencias Magistrales (pp. 15-56).
de la educacin bsica inicial. Mxico: Consejo Mexicano de Investigacin Educativa, AC.
El segundo criterio complementario tiene que ver con la X Coll, C. (2006): Lo bsico en la educacin bsica. Reflexiones
existencia en la sociedad actual de otros escenarios y agentes en torno a la revisin y actualizacin del currculo escolar. Revista
educativos, adems de la educacin escolar y del profesorado, Electrnica de Investigacin Educativa, 8 (1). Consultado el 12
que tienen una incidencia creciente y decisiva sobre lo que apren- de marzo de 2007 en
demos las personas, tanto durante la educacin bsica inicial http://redie.uabc.mx/vol8no1/contenido-coll.html
como en perodos posteriores de la vida. La cuestin en este X Coll, C. (2007): Las competencias en la educacin escolar: algo
caso es si nos encontramos ante un aprendizaje bsico cuya ms que una moda y mucho menos que un remedio. Aula de
realizacin es fundamentalmente una responsabilidad de la edu- Innovacin Educativa (en prensa).
cacin escolar, una responsabilidad compartida con otros esce- X Eurydice (2002): Key competencies. A developing concept in ge-
narios y agentes educativos o sobre todo una responsabilidad neral compulsory education. Consultado el 25 de abril de 2006 en
de estos ltimos. Por supuesto, la aplicacin de este criterio no http://www.eurydice.org/Documents/survey5/en/FrameSet.htm
permite justificar la inclusin o no del aprendizaje en cuestin X Monereo, C. y Pozo, J.I. (2001): En qu siglo vive la escuela?
en el currculo escolar. Si estamos ante un aprendizaje bsico El reto de la nueva cultura educativa. Cuadernos de Pedagoga,
que, por su naturaleza y caractersticas, conviene llevar a cabo n. 298 (enero), pp.50-55.
durante el perodo de la educacin bsica inicial, la educacin X North Central Regional Educational Laboratory (NCREL) and
escolar no puede inhibirse, aunque la responsabilidad de su Metiri Group (2003): EnGauge. 21st century skills: literacy in the
consecucin no le corresponda en primera instancia o le corres- digital age. Consultado el 18 de agosto de 2004 en
ponda nicamente en parte. Pese a ello, se trata de un criterio http://www.ncrel.org/engauge/skills/skills.htm
importante, ya que subraya la responsabilidad que, en la reali- X Parlamento Europeo y Consejo de la Unin Europea. Recomendacin
zacin de aprendizajes considerados bsicos en nuestra sociedad, del Parlamento Europeo y del Consejo, de 18 de diciembre de
comparten con la educacin escolar y el profesorado otros es- 2006, sobre las competencias clave para el aprendizaje perma-
cenarios y agentes educativos. nente. Diario Oficial de la Unin Europea, pp. L 394/10-18 (30
En suma, y volviendo al argumento principal de este trabajo, de diciembre de 2006).
las consideraciones precedentes muestran con claridad el inte- X Rychen, D.S. & Salganik, L.H. (eds.) (2000): Defining and select-
rs de los conceptos de competencia y competencia clave para ing key competencies. Gttingen: Hogrefe & Huber.
acometer los cambios curriculares exigidos por las nuevas ne- X Rychen, D.S. & Salganik, L.H. (2003): A holistic model of com-
cesidades educativas y de formacin. La utilizacin de estos petence, en Rychen, D.S. & Salganik, L.H. (eds.): Key competen-
conceptos por s sola no es, sin embargo, suficiente para evitar cies for successful life and a well-functioning society. Gttingen:
unos currculos sobrecargados ni garantiza que los aprendizajes Hogrefe & Huber.
seleccionados como clave o bsicos lo sean realmente.

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