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Cuatro cuentos

policiales

E. A. Poe - A. C. Doyle
V. Battista - F. Sorrentino
C. Mitelman
Cuatro cuentos
policiales

E. A. Poe - A. C. Doyle
V. Battista - F. Sorrentino
C. Mitelman
Coordinadora del rea de Literatura: Laura Giussani
Editora de la coleccin: Karina Echevarra
Secciones especiales: Mara Soledad Silvestre
Corrector: Mariano Sanz
Coordinadora de Arte y Diseo: Valeria Bisutti
Diagramacin: Dinamo
Gerente de Preprensa y Produccin Editorial: Carlos Rodrguez
Imagen de tapa: Thinkstock

Cuatro cuentos policiales / Edgar Allan Poe ... [et.al.] ; con prlogo de Puertas
Mara Soledad Silvestre. - 1a ed. 1a reimp. - Boulogne : Cntaro, 2015.
112 p. ; 19x14 cm. - (Del Mirador ; 250) de acceso
ISBN 978-950-753-384-6

1. Narrativa Estadounidense. 2. Cuentos. I. Poe, Edgar Allan II.


Silvestre, Mara Soledad, prolog.
CDD 813

Editorial Puerto de Palos S. A., 2013.


Editorial Puerto de Palos S. A. forma parte del Grupo Macmillan
Avda. Blanco Encalada 104, San Isidro, provincia de Buenos Aires, Argentina
Internet: www.puertodepalos.com.ar
Queda hecho el depsito que dispone la Ley 11.723.
Impreso en la Argentina / Printed in Argentina
ISBN 978-950-753-384-6

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por las leyes 11.723 y 25.446.
Los orgenes: el cuento policial clsico
Un crimen y un criminal no descubierto. Un investigador
dispuesto a descifrar el misterio. Un lector que forma parte del
juego e intentar anticiparse con la secreta esperanza de no
conseguirlo al razonamiento de los personajes para desentra-
ar el enigma antes de tiempo.
El relato policial tiene antecedentes remotsimos: ya en el
siglo v a. C., Sfocles nos muestra en una de sus ms grandes
tragedias, Edipo Rey, la historia de una investigacin que ter-
minar sorprendiendo a su protagonista. Aun as, tendrn que
pasar todava muchos aos para que el gnero se consolide: para
que los procedimientos narrativos, la caracterizacin de los per-
sonajes y la organizacin de la trama comiencen a repetirse, con
ms o menos variantes, en diferentes obras de distintos autores,
trascendiendo pocas y fronteras.
Y esto ocurre alrededor de 1840, cuando Edgar Allan Poe
publica tres obras fundacionales del gnero: Los crmenes de la
calle Morgue, El misterio de Marie Roget y La carta robada.
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Es paradjico que un norteamericano haya sido el precursor de Brown de Chesterton, y Mrs. Marple y Hrcules Poirot, salidos
lo que ms tarde se conoci como la escuela inglesa: en efecto, del ingenio de Christie.
la frmula de Poe fue retomada aos ms tarde por varios es- En este tipo de relatos la investigacin que lleva adelante
critores britnicos Arthur Conan Doyle, G.K. Chesterton y el detective importa tanto como el mismo crimen. As, se res-
Agatha Christie, entre algunos otros, que terminaron de con- ponden bsicamente dos interrogantes: quin es el culpable? y
solidar el gnero. cmo se lo descubri? Por un lado, la historia del crimen; y por
A esta primera variante del relato policial, popularizada por otro, la historia de la investigacin.
la escuela inglesa, se le dio el nombre de novela-problema, de Para que coexistan ambas, el narrador tendr que dosificar la
enigma o detectivesca. En ella, siempre se plantea un caso apa- informacin. Si por una parte el lector tiene que estar suficiente-
rentemente indescifrable (puede tratarse de un crimen, pero mente informado como para interesarse en la historia, por otra
tambin de cualquier otro hecho que amenace el sistema de se- parte ser necesario que se le oculten ciertos datos a fin de que la
guridad que la vida social presupone) que un investigador in- intriga se mantenga hasta ltimo momento. Y entonces entra en
teligente y culto resolver sin mayores problemas mediante un juego el lector. El detective persigue al culpable y el lector persi-
procedimiento intelectual y analtico. gue al detective. Se establece entonces una competencia entre los
Este investigador es, adems de extremadamente inteligente, dos, una carrera de ingenio que inevitablemente si el policial
una persona excntrica, distante, solitaria y segura de s misma. es bueno ganar el detective.
Viene de una familia acomodada y circula por ambientes aris- Son muchsimos los recursos que permiten mantener la in-
tocrticos y elegantes. No responde a ninguna institucin pero triga hasta las pginas finales. Se dan falsas pistas, se presentan
colabora con los oficiales de seguridad para que el orden social innumerables sospechosos, se altera el orden lineal de la historia,
que ha sido corrompido se reestablezca. Mantiene generalmente se usa la digresin para despistar y manipular al lector.
cierta rivalidad con ellos que nunca pueden resolver el misterio Uno de los medios de manipulacin ms efectivos, segura-
por s solos y tienen que acudir, una y otra vez, a los servicios de mente, es el de presentar un doble punto de vista. Por un lado, el
este ciudadano comn y corriente, un simple aficionado que in- del investigador y por otro el de su acompaante (que suele ser,
vestiga por el solo placer de investigar; que es siempre ms sagaz, adems, el narrador de la historia). Este acompaante cumplir
ms analtico y ms culto que ellos. bsicamente dos funciones: desorientar al lector mostrndole
Fsicamente suele ser dbil, bajo, gordo, viejo. No necesita su propio razonamiento (que, por supuesto, siempre ser err-
otra fuerza que su propio intelecto para acorralar a los culpables. neo) frente al enigma, y a la vez (por su torpeza y raciocinio
Muchas veces, incluso, resuelve el misterio sin siquiera tener ordinario) resaltar la extrema inteligencia del detective.
que salir de su despacho. Los personajes ms emblemticos del En ltima instancia, cualquiera sea el recurso utilizado para
gnero renen varias de estas caractersticas: el Auguste Dupin lograrlo, el relato policial detectivesco tendr que tener siempre
que imagin Poe, el Sherlock Holmes de Conan Doyle, el Padre un desenlace imprevisto y mantener despierta la curiosidad del
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lector respecto a los hechos que determinaron el crimen. Cuan- de los enigmas en los relatos policiales clsicos, la realidad nor-
do esta curiosidad deje de hacer foco sobre lo que ya pas y teamericana de principios del siglo xx peda otro tipo de resolu-
comience a generar un nuevo tipo de intriga, el suspenso, ms cin. Con el crack de la bolsa y la entrada en vigencia de la ley
vinculado con lo que va a ocurrir en un futuro (qu pasar con seca, los gngsters comienzan a controlar las calles de Estados
el protagonista?, cmo escapar del peligro que lo amenaza?, Unidos y adquieren ms poder que cualquier oficial de seguri-
etc.), el gnero comenzar a evolucionar hacia una nueva varian- dad. Se necesitan otros mtodos para apresarlos, jugar el mismo
te: el policial negro. juego sucio y desleal para poder llevarlos tras las rejas.
Y as son los protagonistas del policial negro: rudos, violentos
y sin cdigos morales que les impidan enfrentarse a los crimina-
La evolucin hacia el gnero negro
les que dominan las calles. Con necesidades econmicas, sen-
Si al policial clsico se lo identificaba con la escuela inglesa, timentalmente fracasados y ticamente incorrectos aunque con
a esta nueva variante, que se inicia mucho antes pero comienza cierto sentido de honorabilidad que los ubica siempre del lado
a hacerse notable durante la primera mitad del xx, se la vincul de la justicia (aunque no necesariamente de la ley). Con ms o
con la escuela norteamericana. menos variantes, el Philip Marlowe de Raymond Chandler y el
Su precursor fue Dashiell Hammett, quien antes de ser no- Lew Archer de Ross Mac Donald entre otros exponentes no-
velista haba trabajado como detective privado en la agencia tables del gnero responden a esta caracterizacin.
Pinkerton. Sam Spade, su ms ilustre personaje, es un investiga- Pero el perfil del protagonista no es lo nico que determin la
dor muy diferente al arquetipo establecido por la escuela inglesa: evolucin del gnero. Como ya dijimos, se plante tambin un
fuerte y de contextura grande, terco, cnico y desconfiado. Se nuevo tipo de intriga: en la serie negra generalmente no hay du-
mueve con soltura por los barrios ms peligrosos porque de all das acerca de quin es el culpable del delito, se lo conoce desde
proviene: es pobre y conoce el hampa tan bien como el criminal. las primeras pginas. La inquietud del lector se traslada entonces
Por eso tambin es violento, rudo y vulgar. No duda en utili- a la accin y a los hechos venideros: lo que interesa saber en este
zar los mismos mtodos que el delincuente para conseguir sus tipo de relatos es cmo har el detective para hacer justicia cuan-
propsitos. Se mueve ms por intuicin que por inteligencia, do el criminal tiene el poder de burlar todas las leyes.
aunque consigue resultados igualmente notables: siempre est Por eso tambin el policial negro funciona muchas veces
un paso adelante de los oficiales de polica con los que colabo- como denuncia de un mundo hostil, injusto y despiadado don-
ra, y consigue hacer justicia en un mundo que cada vez es ms de el ms fuerte gana. Un mundo donde el deterioro moral y
injusto. la corrupcin afectan a los gobernantes y a los gobernados. El
Esta evolucin del gnero responde necesariamente a un mismo Raymond Chandler1 lo describe as:
cambio en el contexto histrico social. Si el cientificismo y el
positivismo del siglo xix podan explicar la resolucin racional 1
Citado por Fereydoun Hoveyda en Historia de la novela policaca, Alianza Editorial,
Madrid, 1967.
10 Puertas de acceso

La novela policial realista habla de un mundo en el que unos ndice


bandidos pueden gobernar naciones y casi gobiernan ciudades;
en el que los hoteles, los edificios de departamentos, los restauran- Puertas de acceso ................................................................. 3
tes famosos estn en manos de hombres que han hecho fortuna
con los prostbulos. Un mundo donde un juez cuya bodega est Los orgenes: el cuento policial clsico 5
llena de licores puede condenar a un hombre por tener una bo- La evolucin hacia el gnero negro 8
tella en el bolsillo. Es un mundo que no huele bien, pero es el Otras tendencias 10
mundo en el que usted vive. La variante latinoamericana 11

La obra............................................................................... 15
Otras tendencias
La carta robada 15
Aun cuando las escuelas inglesa y norteamericana son las que
El tren desaparecido 41
ms se difundieron, la literatura policial no se agota en ellas.
Frente de tormenta 67
Existen muchas otras variantes que no responden ni al relato de-
El centro de la telaraa 83
tectivesco ni a la serie negra, pero que son indudablemente parte
del gnero y cautivan de distintos modos a muchsimos lectores.
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La tradicin francesa, por ejemplo, cuenta con varios expo-
nentes ineludibles y muy populares. Es el caso de Rouletabi-
lle, creado por Gastn Leroux, hroe de varias novelas entre las
que se destac El misterio del cuarto amarillo. En estos relatos el
policial se entrevera con la novela de aventuras aun cuando se
retoman muchos preceptos del policial clsico, como el enigma
del recinto cerrado que Poe planteara en Los crmenes de la
calle Morgue: el crimen tiene lugar en una habitacin a la que es
imposible entrar y de la que es imposible salir.
El Arsene Lupin, creado por Maurice Leblanc, tambin es
legendario. En este caso, el hroe es la contracara del detective
recto e incorruptible: se trata de un ladrn de guante blanco que
a la vez oficia como polica y puede cambiar su identidad rpida
y hbilmente ya que es un genio en el disfraz. Por su parte, con
el personaje de Fantmas, los autores Pierre Souvestre y Marcel
Allain aaden al gnero un nuevo condimento: el terror.