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CASSIOPEIA

Carlos Marques

Segn la mitologa griega es considerada esposa del rey Cefeo de Etiopa y madre junto
a l de Andrmeda, cuya belleza ella ensalzaba por encima de la de las Nereidas, segn otras
versiones era la propia Casiopea la que se jactaba de ser superior en belleza a stas. Este
orgullo fue la causa de su desgracia al provocar la ira de Poseidn, que envi al monstruo
marino Ceto a devastar el reino.

Tratando de salvar Etiopa, Cefeo y Casiopea consultaron a un orculo, que les indic
que el nico modo de apaciguar al dios del mar era ofrecerle a su hija en sacrificio. Andrmeda
fue despojada de sus ropas y encadenada a una roca al borde del mar, a la espera de morir a
manos de Ceto. Sin embargo, el hroe Perseo, que regresaba de matar a Medusa, se enamor
de la joven cautiva y utiliz la cabeza degollada de aqulla para vencer a Ceto, convirtindolo
en coral, con lo que salv la vida de Andrmeda y, finalmente, se cas con ella.

No queriendo dejar a Casiopea sin castigo, Poseidn la situ en los cielos atada a una
silla en una posicin tal que, al rotar la bveda celeste, queda cabeza abajo la mitad del
tiempo. La constelacin de Casiopea se asemeja a este trono, que originalmente representaba
un instrumento de tortura.

Casiopea no siempre se representa atada a la silla como tormento; en algunas


imgenes posteriores sostiene un espejo, smbolo de la vanidad, mientras que en otras
sostiene una hoja de palma, un simbolismo que no est esclarecido.