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Tema 5: ROMA, SU HISTORIA, SUS HOMBRES

La fundacin de Roma

La ciudad de Roma surgi de la agrupacin de pequeas comunidades, la mayora de las


cuales se dedicaban a la agricultura, si bien tambin existan pastores que se dedicaban a
al trashumancia. Esta agrupacin de diferentes comunidades se vio facilitada por el
hecho de que no tenan una nocin de ciudadana como algo ligado al territorio y al
linaje (no entendan que el lugar y la comunidad de nacimiento atasen al individuo para
siempre): los procedimientos de adopcin permitan ingresar en una nueva familia con
facilidad (rindiendo culto incluso a otros antepasados9: esta concepcin ms jurdica
que territorial de ciudadana facilit la incorporacin de nuevas comunidades al seno de
Roma y la asimilacin de los nuevos ciudadanos, incrementando sus fuerzas y
facilitndole nuevas conquistas.

La fecha de la fundacin de Roma es aproximadamente 735 a. C.: la tradicin de habla


de dos gemelos Rmulo y Remo hijos del dios guerrero Marte y del Rhea, que son
arrojados al ro nada ms nacer por su to. Estos dos gemelos son salvados y
amamantados por una loba, creciendo como salvajes. Con los aos se vengan de su to
matndole y fundan una nueva cuidad en los parajes de su infancia: apenas trazado su
contorno con una empalizada Remo salt el frgil muro siendo asesinado por su
hermano, afirmando este que matara a todo aquel que atentase contra las murallas de la
ciudad, que pas a llamarse Roma (de Rmula), reforzando las defensas, estableciendo
los ritos religiosos y fundando el Senado.

Lo que los pueblos nos cuentan de su pasado mtico es muy revelador, no


histricamente sino para saber los valores fundamentales de la sociedad, es este caso:

- El ansia de una nacin joven por tener unos antepasados prestigiosos.


- El querer diferenciarse siendo algo nuevo y distinto(los gemelos matan a su to
pero no se quedan con su ciudad sino que fundan una nueva).
- Los padres de los gemelos representan las cualidades ideales de los dos sexos:
los hombres guerreros y fuertes y las mujeres entregadas a las virtudes
domsticas.
- La juventud de los hermanos, las penalidades sufridas antes de su triunfo
anuncian la resistencia fsica y la tenacidad de los ejrcitos romanos que los
hicieron tan temibles.
- As mismo se predica la sencillez y la austeridad en la vida privada.
- La importancia de la disciplina y el sometimiento a le ley se ven en la muerte de
Remo.
- Las dos primeras medidas de Rmulo anuncian dos caractersticas
fundamentales de la sociedad romana: la importancia de la religin y de los
cultos pblicos y ala trascendencia del Senado como centro y control del poder
(sus primitivos integrantes eran cien, saliendo de estas cien familias-llamadas
patricias derivado de ttulo padres de la patria- los futuros senadores, dando un
fuerte carcter aristocrtico a la poltica romana).

Una sociedad en expansin necesita de dos cosas: un gran y potente ejrcito y una
tranquilidad interior. Por esto ltimo los patricios (unas veces por la lgica y otras por la
violencia de las exigencias de la plebe), tuvieron que ceder alas demandas de la plebe,
abriendo el camino a algunas magistraturas y el acceso a una clas3 intermedia (los
caballeros) pudiendo desempeas determinadas funciones). As mismo se otorg voz a
la plebe en varios asuntos, estableciendo la sociedad romana contrapesos que al menos
de forma formal, impeda que una persona o clase monopolizara el poder. Si bien
aunque la plebe logr con el paso del tiempo la igualdad de derecho religiosos y
polticos, los privilegios econmicos de los patricios mantuvieron una situacin de
tensin durante todo el periodo republicano.

Qu se requera para ser ciudadano? Ser libre y haber nacido en Roma (o territorio
latino) fueron los primeros requisitos, si bien los romanos fueron extendiendo el
derecho de ciudadana a medida que ampliaban su territorio (concedindolo a familias,
ciudades o colectivos). A veces la ciudadana era sin voto pero no sabemos si esto se
debe a controlar comunidades cuyos intereses eran contrarios a la urbe o por la
imposibilidad fsica por la distancia entre las ciudades incorporadas y los centros de
decisin en Roma.

Respecto a la organizacin poltica, durante los primeros siglos fue la monarqua: de


estos reyes primitivos slo sabemos por leyendas, los ltimos pertenecen a la familia de
los Tarquinos y sea verdad o no la historia de la violacin de Lucrecia por un tarquino,
estos fueron expulsados y Roma se constituy en Repblica, permaneciendo as varios
siglos.

En al organizacin republicana la mxima institucin es el Senado y el papel de los


antiguos reyes lo desempean los Cnsules, son dos y comparten el poder durante un
ao, progresivamente se crean otras magistraturas, como los cuestores (funcionarios
fiscales), los pretores (encargados de administrar justicia), los censores (cada cinco aos
hacan un censo de personas y propiedades), los pontfices (encargados de las
ceremonias religiosas y los sacrificios), las vestales (como papel simblico de
guardianas de protectoras de la cuidad y guardianas del fuego sagrado) y los augures
(que trataban de averiguar la voluntad de los dioses por la interpretacin de seales).

En la sociedad romana lo religioso impregnaba la vida civil y se considera inseparable


de ella, as quien poseyera un cargo religioso (que era vitalicio) poda desempear una
magistratura civil. Y si bien al principio s{solo los patricios podan optar a esos cargos,
poco a poco fueron aceptados los plebeyos terminando por poder optar incluso a las
magistraturas ms altas.

Durante la Repblica se realiz un acto trascendental y es su mayor aportacin a la


historia de occidente: el Derecho Romano que se ve en el siguiente captulo. Realizan la
codificacin de la ley, ponindola a salvo de la arbitrariedad de los poderosos,
convirtindolo en algo comn y situado por encima de todos los ciudadanos, dndoles
cohesin y solidez fundamental para sus conquistas).

La expansin y la creacin del imperio

Las primeras guerras que realiz Roma tienen un carcter ms defensivo, primero
tuvieron que enfrentarse a los partidarios de la antigua monarqua (jvenes aristcratas
que piensan obtener ms ventajas de la arbitrariedad de u monarca que de la equidad de
la ley). Una vez pacificada la ciudad, tuvieron que luchar contra los etruscos (partidarios
y parientes de Tarquino). Estas primeras batallas fueron muy duras y la victoria de los
romanos fue casi milagrosa.
Tras derrotar a los etruscos y hacer frente a las invasiones clticas, Roma va ganando
bastante territorio, lo que provoca una alianza en su contra de la que sale victoriosa, a
partir de este momento se incrementan la creacin de colonias (que tenan los mismos
derechos que las ciudades latinas). Las caractersticas de las colonias son:
- La tierra es asignada, de modo que es una forma de aliviar el descontento de los ms
desfavorecidos.
- Sirven para conservar las conquistas, ya que los ciudadanos romanos eran a la vez
soldados.
- Representan un factor de cohesin al propiciar la fusin con las poblaciones latinas
(junto con el latn y el derecho ayudaron a homogeneizar el territorio).
- Jugaron el papel de reserva moral, al conservar con mayor pureza la austeridad y las
costumbres patriarcales (tan importantes en una sociedad fuertemente conservadora
como la romana).
- Por ltimo la necesidad de comunicacin entre estas colonias y la urbe impuls las
obras pblicas.

En las conquistas los romanos utilizaron dos procedimientos: la guerra y la alianza con
las ciudades (favoreciendo a los aliados en el botn y dando la ciudadana romana a las
familias distinguidas). En esto Roma conserv en alto grado su identidad, si bien no fue
impermeable a las influencias.

El primer enemigo no italiano de Roma fue el rey de Epiro (Pirro, era una ciudad griega
al sur de Italia), despus se enfrent a Cartago por Sicilia, logrando la primera victoria
sobre ellos- Primera Guerra Pnica- al conquistar Siracusa en el 241 a.C. (en la defensa
de la cuidad estaba Arqumedes, apropindose Roma de sus ingenios militares). Adems
en esta guerra est muy ligada a intereses econmicos, tanto Sicilia como Cartago aran
ciudades muy ricas y con importantes flotas comerciales, por lo que las grandes familiar
romanas presionaban para la destruccin del enemigo, rechazando la negociacin.

La 2 Guerra Pnica comienza cuando Anbal (general cartagins) invade Italia por
tierra derrotando a Roma e intentando ganar a las ciudades del sur. Roma se recupera, ,
conquista la Pennsula Ibrica, se apodera de Siracusa por completo y derrota a
Macedonia, aliada de Cartago, pidiendo esta la paz, siendo derrotada cincuenta aos
ms tarde.

Esta segunda guerra pnica dio mucha riqueza a Roma , lo que llev el lujo, los objetos
preciosos y la mano de obra esclava 8incrementando pues el comercio). Se producen
nuevas conquistas (de una Roma muy segura de s misma): Grecia y la Galia, firmando
a su vez alianzas con Egipto y ciudades helensticas. Conquista posteriormente Britania
moviendo la frontera europea del Rhin hasta el Danubio, terminado su mapa con la
conquista de Egipto y Numidia.

Todo este territorio fue una de las principales causas para el cambio del rgimen
poltico, de la repblica al principado. Este cambio fue tormentoso, centralizndose el
poder en el emperador, haciendo ms sencilla la administracin. El Senado pierde poder
a favor de funcionario militares y jefes militares.
Al estabilizarse la fronteras no entran nuevos esclavos, por o que dejaron de cultivarse
numerosas tierras. El imperio se divide en dos (el de oriente y el de occidente), adems
se utilizan cada vez ms aliados germnicos para protegerse de los ataques
(integrndose y realizando cambios), surgen nuevos centros econmicos y culturales en
la parte occidental convirtindose poco a poco en las formas de la Edad Media.

El mundo Romano

El Roma existan un enorme grado se sujecin del individuo con respecto al estado: la
mayor parte de su vida eran sus obligaciones civiles y militares existiendo un desprecio
por la libertad individual y los afectos privados.

El latn era la lengua oficial, facilitando la transmisin de ideas y de cultura. Las obras
pblicas permitan un mayor contacto entre los ciudadanos y un incremento de su
calidad de vida8en el alcantarillado y empedrado no se alcanza un nivel parecido hasta
el siglo XVIII). Si bien la economa dependa de la esclavitud la aplicacin del derecho
romano garantizaba igualad ante la ley y un grado notable de justicia y libertad cvica.

Roma no fue impenetraba aceptando la influencia literaria y cultural de Gracia y el


gusto oriental por la magnificencia y el lujo. No slo respet a los dioses locales sino
que los incluy en su propio panten.

Un intelectual romano: Cicern

Naci en el 106 a.C., tuvo fama como abogado (era muy buen orador) , hizo carrera
poltica llegando a ser Cnsul , el punto culminante de su carrera. Fue desterrado, pero
vuelve y desarrolla otros cargos importantes. Cuando vuelve a Roma est el
enfrentamiento entre Csar y Pompeyo, tomando partido por este ltimo (era el de
tradicin republicana). Csar vencedor lo perdona. Se muestra especialmente duro con
Antonio (pronunciando sus famosas Filpicas). Un soldado lo decapita en el 43 a.C.
cuando huye de Roma.

Cicern no fue un pensador original, un gran pensador ni un poltico consecuente, si


bien siempre mantuvo fidelidad a al idea Republicana (su obra poltica ms importante
es La Repblica, ttulo copiado de Platn as como su forma dialogada), su ideal poltico
era una repblica con cierto aire aristocrtico, cree que slo ella es digna de los hombres
libres, defendiendo la participacin en la vida poltica (ms importante incluso que la
filosofa).

Su forma poltica ideal es la Repblica romana por la bondad de sus principios


(garantizando justicia y estabilidad), con la ventaja de haber sido mejorada
paulatinamente (para Cicern es una suerte la influencia y control de las familias
patricias y a que son los miembros ms honestos que no se dedican a excitar la pasiones
del populacho en beneficio propio). Su base de organizacin poltica es la justicia.

El estoicismo en Roma
La filosofa helenstica prendi en el nimo romano, si bien era el estoicismo el que ms
encajaba. Esto se debe a que en primer lugar su idea de ley universal que obliga a todos
los hombres es una idea muy adecuada para el Derecho Romano que pretende ser
aplicable a todos los hombres del Imperio. Adems los valores del estoicismo dan
especial importancia a la austeridad, la resistencia, la serenidad, que se adecuaba
perfectamente a los rasgos ideales del romano perfecto. Por ltimo el estoicismo admita
que el sabio participara en los asuntos pblicos (y para los romanos la participacin
poltica era el nico destino digno del hombre libre y la primera de todas las
obligaciones).

El estoicismo entr en Roma por medio de filsofos como Panecio y Posidonio,


alumbrando a su vez a los dos ltimos grandes estoicos de la Antigedad: Sneca y
Marco Aurelio.

Sneca naci en Crdoba, trasladndose a Roma cuando era muy pequeo. Tuvo
ambiciones polticas y desempe algunas magistraturas. Se exili a Crcega por la
acusacin que le hizo de adulterio. Tras ocho aos de destierro vuelve a Roma llamado
por Agripina (esposa de Claudio), es nombrado pretor y le es encargado la educacin de
Nern. Cuando este sube al poder va perdiendo poder hasta retirarse de la vida poltica.
Finalmente se descubre una conjura contra Nern en la que aparece implicado; obligado
a suicidarse decide abrirse las venas.

Si bien se le critic a Sneca ya que su vida no fue siempre irreprochable en su vida


privada en su obra se nos propone un ideal de vida muy elevado. Defiende Sneca la
igualdad de todos los hombres, la necesidad de cultivar virtudes como la clemencia y la
beneficencia, huyendo de la ira y la crueldad (criticando por ello los juegos de
gladiadores). Para Sneca la vida es breve y hay que ocuparse de lo que realmente
importa: el perfeccionamiento interior, liberndonos de las pasiones por la filosofa (y
llegando a ser inmune a cualquier tirana al ser uno dueo de s mismo).

Para conseguir esa libertad del alma (que es inmortal) hay que librarse de los temores:
es intil el temor a la muerte (por inevitable) e incluso al dolor, ya que no afecta a la
sabidura (el mayor tesoro). Tambin hay que ver que las cosas deseables del mundo
slo nos traen ataduras, carecen de valor y no hay que preocuparse por ellas. Lo ideal es
una situacin acomodada para no tener que preocuparse de otra cosa que no sea la
filosofa y el cultivo de la amistad. Si se ha de intervenir en la vida pblica debe hacerse
guiado por la justicia y sin temor, ya que quien no teme a la muerte no debe temer a los
tiranos.

Marco Aurelio naci en Roma en el ao 211, de familia con influencia y riquezas ,


recibi una cuidada educacin, adoptado por el emperador Antonino Po y designado
como su sucesor en el ao 161 (40 aos) asciende al trono imperial , reinando con
clemencia y moderacin, pero con mano firma a la hora de defender las fronteras
romanas. Muere con 59 aos. Tanto en su vida pblica como privada dio pruebas de
carcter afable, austeridad, sencillez, alto concepto de la justicia y fortaleza moral. En
su obra los Soliloquios parte de la base de que si bien no est en nuestras manos el
elegir el papel que nos ha tocado desempear en el mundo, lo que s podemos hacer es
desempearlo lo mejor que podamos con humildad cumpliendo nuestras obligaciones
(obedeciendo as a la ley interna que rige todo el universo).
Para ello es necesaria la filosofa ya que nos hace ms comprensivos con los dems
hombres, nos revela nuestra propia insignificancia ayudndonos a aceptar nuestro
destino y a soportar la realidad que huye precipitndose a al muerte.