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Cervantes poeta: el valor de los versos

del Quijote
Pedro C. Cerrillo Torremocha

Facultad de Educacin y Humanidades de Cuenca.


Universidad de Castilla La Mancha

Cervantes (1547-1616) no fue un hombre con suerte. Fue a triunfar como novelista,
y no como poeta o como dramaturgo, que eran los gneros literarios que daban prestigio
a un escritor en la Edad de Oro. Pinsese que los literatos que pertenecan a la nobleza o
a la Iglesia, los dos estamentos sociales ms poderosos, junto a la monarqua claro est-,
de la Espaa de aquellos aos, no cultivaron la novela, un gnero todava joven entonces.
En la Edad de Oro, cualquier escritor que se preciara como hombre de letras, tena la
obligacin de escribir poesa; de hecho, haba gneros (el teatro siempre y algunas
modalidades de novela, como la pastoril) en los que el verso era parte sustancial de los
mismos.

Cervantes tuvo que emplearse en diversos quehaceres ajenos a la literatura, pues no


poda vivir de su trabajo de escritor (en 1595 gan un premio menor de poesa en la ciudad
de Zaragoza: el galardn fueron dos cucharillas de plata. Malvendi sus primeras
comedias y tuvo muchas dificultades para que sus poemas se publicaran). Sabido es que
vag por oficios diversos, visit varias veces la prisin, tuvo problemas econmicos
importantes y pas pocas de verdadera necesidad. Ni siquiera el xito de la primera parte
del Quijote (publicada hace cuatrocientos aos, en 1605) le sac de las estrecheces
econmicas; adems, cuando aparece la famosa novela, Cervantes llevaba sin editar nada
casi veinte aos, desde La Galatea (1685) y tena ya 58 aos.

Cervantes naci a finales del reinado de Carlos I, en plena poca de expansin


imperial de Espaa, pero cuando public, en el ao citado, la primera parte del Quijote,
Espaa haba iniciado ya el declive de una poltica expansionista fracasada. En trminos
literarios, Cervantes naci en el Renacimiento y edit el Quijote en el Barroco. Si la
literatura renacentista se caracteriz por la claridad y la armona, la barroca fue
exageracin y estilizacin. Precisamente el Quijote es la asimilacin de esas dos
sensibilidades, representando la mejor sntesis de gneros, tendencias, estilos y, sobre
todo, conceptos del mundo. En ello est, quiz, uno de los motivos esencial es de su
grandeza.

Aunque escribi poesa y teatro, fue en la novela donde Cervantes logr su nico
xito en vida, el Quijote, precisamente. Y an as, fue un xito relativo, pues si bien la
Primera Parte de la novela fue acogida por el pblico lector con general aceptacin (el
mismo ao se hicieron seis ediciones ms, y enseguida se edit tambin en Italia y en
Blgica), muchos escritores de la poca la recibieron con irritacin, envidia y un cierto
rechazo, aunque reconociendo la importancia que tena esa extraa novela: sirva como
ejemplo la existencia de una carta de Lope de Vega, probablemente escrita a los pocos
meses de la aparicin del libro, en la que se refiere despectivamente a la novela
cervantina.