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TEMA 2: EL PENSAMIENTO POLITICO DE PLATON

1. PLATON, CIUDADANO DE ATENAS.

No se sabe con exactitud cuando naci ni cuando muri Platn. Aproximadamente se


puede decir que naci en el ao 428 A.C. y que era de familia muy aristocrtica. Le
toc vivir la guerra del Peloponeso, donde sirvi como soldado en los ltimos aos.
Para Atenas, la derrota era un duro golpe en su orgullo. Supuso un cambio de
orientacin poltica, pasando de ser una ciudad democrtica a ver como se instala en el
poder un grupo oligrquico, los Treinta Tiranos. Tenia la flota aniquilada y se vio
forzada a reconstruir su economa a travs de la agricultura. As disminuye la influencia
de los comerciantes.
El gobierno de los Treinta se convirti en el dominio de la pura arbitrariedad e incluso el
terror. Duraron poco, hasta el ao 403. Vuelve entonces a instaurarse la democracia. Se
designa un comit legislativo para volver a la pureza de las leyes de Soln. La economa
tambin vuelve a sus antiguos cauces, se reconstruyen las redes comerciales. Pero la
intervencin en la poltica de gente de menos respeto, y la acusacin y posterior
condena de Scrates, hacen que Platn pierda la esperanza en la ciudad. La corrupcin
moral e intelectual hacia imposible la regeneracin de su ciudad, por lo que abandono
toda idea que tuviera de participar en la poltica.
Emprendi un largo viaje, visit Italia y estuvo un tiempo en Siracusa. Por aquel
entonces, en Siracusa gobernaba Dionisio, un tirano celebre por su astucia y crueldad. A
pesar de entablar amistad con el cuado de Dionisio, Din, tiene que marcharse
rpidamente, con tan mala suerte que termina en Egina, ciudad enemiga de Atenas
donde cae prisionero.
Despus de pagar el rescate un amigo suyo, vuelve a Atenas, donde compra una finca
donde se retira a escribir y ensear su filosofa: la Academia. La importancia de la
Academia radica en su carcter de centro filosfico y que continu funcionando durante
novecientos aos. Al fundarla, Platn alberga un pensamiento poltico: all se formarn
filsofos que sern capaces de distinguir la verdad y la justicia, y llevar a cabo la
regeneracin de la ciudad.
Volvi a Siracusa a los 60 aos, a peticin de Din, para ensear al nuevo gobernante,
Dionisio II, las leyes de la filosofa, para que hubiera un gobierno de estas leyes.
El joven tirano se mostr feliz y escuchaba a Platn, aunque no le haca mucho caso. La
situacin empeor cuando Din fue desterrado por querer dirigir el gobierno desde las
sombras, y Platn, despus de una estancia como prisionero de lujo en el palacio, volvi
a Atenas, donde la Academia cobraba cada vez mas prestigio.
Vuelve una tercera vez a Siracusa, para una estancia tormentosa, intentando ayudar a
Din, pero no sirvi para mucho. Vuelta a Atenas, prosigui su labor cientfica. Los
desengaos sufridos, influyen en su pensamiento.
Muere sobre el 347 A.C. despus de estar ya tres o cuatro aos sin escribir.

2. PLATON. FILOSOFO SOCRATICO.

Platn aparece ligado a Scrates por varios motivos. En primer lugar fue su discpulo.
Otro motivo es que la mayora de lo que sabemos del pensamiento socrtico se debe a la
obra de Platn, donde Scrates es protagonista de varios de los dilogos. Muchas veces
es difcil diferenciar el pensamiento de los dos filsofos, En los primeros dilogos
estamos mas cerca del Scrates real, para pasar posteriormente a exponer ideas mas
propiamente platnicas. La forma del dialogo es fruto de la influencia de Scrates.
Platn es un gran escritor y sus Dilogos estn bien estructurados y cuidados. Algunas
veces pretende transmitir una doctrina acabada y que considera definitiva (ej. Las leyes)
entonces desaparece el dialogo.
Generalmente es un proceso de elaboracin del pensamiento, el dialogo nos ensea a
pensar. A Platn no le interesa transmitir solo una doctrina, sino formar filsofos. Esto
es lo mas socrtico de Platn. No pretende hacer a los hombres mas cultos, si no mas
hombres, mas racionales. Esto es un valor superior capaz de cambiar toda la vida.
La filosofa hace mejores a los hombres. Se identifica la virtud con un tipo especial de
conocimiento. Es un proceso en el que no se trata de adquirir un saber que viene de
fuera, sino de practicar un modo especial de introspeccin.
Es un camino de liberacin, al final el hombre es dueo de si. Platn se separa de su
maestro, al decir que la filosofa es una disciplina minoritaria, al alcance de unos
escogidos.
La filosofa aparece en los textos de Platn como un camino para llegar a la verdad, en
oposicin a otro tipo de conocimiento que solo nos permite el contacto con opiniones.
La razn se pone en contacto con realidades, mientras que los datos de los sentidos, nos
proporcionan informacin engaosas. Las verdades de la razn tendrn una validez
general. La razn es la base del conocimiento cientfico. Platn se ve forzado a suponer
un mundo de realidades arquetpicas, que se corresponde con las leyes cientficas
descubiertas por la razn, y del que lo visible es solo una mala copia.
Esta conclusin, parece ser original de Platn, y lo convierte en el fundador de la
metafsica.
La verdad, esta dotada de una especie de resplandor de evidencia, que hace que al
encontrarnos con ella, nuestra sensacin sea mas de reconocimiento. Platn piensa que
nuestra mente tiene cierto numero de ideas innatas y la filosofa nos ayuda a
reencontrarlas.
Toda profundidad es compleja. No siempre se llega a una solucin definitiva en un
dialogo, incluso pueden detectarse contradicciones. Lo sublime no excluye el sentido
del humor, y por eso Platn a menudo hace hablar a su portavoz de forma irnica.
La leccin es que no hay que aceptar pasivamente las respuestas, el proceso mental
ajeno, sino que debemos hacerlo nuestro. Nos pone en guardia contra la satisfaccin.
Es un rasgo socrtico en el pensamiento de Platn. Es consciente de que la verdad es
eterna, perfecta, mientras el hombre es mortal e imperfecto.
La investigacin racional es ilimitada, mientras que las respuestas que cada ser humano
puede alcanzar sern parciales, limitadas.

3. LA REPUBLICA O LA REFLEXION SOBRE LA CIUDAD


IDEAL.
Es el dialogo mas ambicioso y complicado de la obra platnica. Se plantea el problema
de la naturaleza de la justicia. Critica la poltica contempornea y habla del proyecto de
la ciudad ideal.
El dialogo comienza cuando Scrates es invitado por unos amigos a cenar. All cenando
comienzan a charlar. Un anciano, dice que soporta la proximidad de la muerte, porque
cree que no ha cometido injusticias, ya que ha devuelto todo lo prestado. Trasimaco,
opina que la justicia reside en el inters del mas fuerte. Antes de conseguir el poder, se
consideran injusto, pero cuando son tiranos absolutos, su opresin es considerada la
encarnacin de la justicia.
Scrates le contesta que esta equivocado, que un gobernante debe buscar el bien de sus
subordinados. No se puede llamar justicia al dominio absoluto, quienes lo ejercen, no
son felices. Trasimaco dice que los hombres injustos son los cuerdos y sabios, que la
justicia no pasa de ser una tontera.
Scrates dice que si la justicia es sabidura y virtud, ser mas fuerte que la injusticia. Si
reina la injusticia, hay odios y peleas, los hombres son mas dbiles. La justicia en
cambio, engendra unin.
Se pregunta si el alma, no ejercer mejor su funcin si obra de acuerdo con la justicia.
Todos estn de acuerdo. Pero Scrates dice que no, pues no se ha averiguado lo que es.
Glaucon, dice que lo importante no es saber la esencia de la justicia, sino que sus
efectos son deseables. Scrates no esta de acuerdo, solo se alcanza el verdadero
convencimiento si se conoce la esencia.
Scrates no considera virtuoso al que no es malvado por incapacidad. Adimanteo le dice
que en el mundo, muchas veces la maldad tiene como fruto la riqueza y la
consideracin. Scrates le responde con irona diciendo que no cree realmente que sus
amigos piensen eso.
La razn por la que se fundan las ciudades, es la incapacidad del hombre para la
subsistencia individual. A medida que una asociacin humana se hace mas compleja,
mas personas se necesitan, especializadas en oficios mas delicados. Termina por haber
un afn de riqueza, que lleva ala guerra, y para ello, necesitar un ejercito.
Estos guardianes de la ciudad, necesitan unas cualidades: han de ser valientes, fuertes y
fogosos con el enemigo, y afables y conciliadores con los ciudadanos. Deben ser
filsofos.
El alma puede formarse y la virtud aprenderse. Platn es optimista y no cree que el
hombre obre mal a sabiendas: si conociera la verdad, no obrara de otra forma. Pero este
conocimiento exige una tarea larga.
La conversacin gira hacia el tipo de educacin de los guardianes: gimnasia, msica,
canto y poesa. Debe enserseles la verdad, la paz y la concordia.
La mentira siempre es fea. Solo los gobernantes, por el hecho de haber sido escogidos
entre los mas avanzados en la filosofa, por el bien comn, pueden mentir o dosificar la
verdad.
Los guardianes, deben tener una imagen verdica y piadosa. Le parece legitimo que en
nombre de lo bueno y verdadero, se censuren las obras clsicas.
Son elegidos los guardianes entre los nios de animo mas dispuesto y cuerpo mas
vigoroso. No hay distincin de sexo. Esta jerarqua puede levantar envidias, pero para
evitarlo, dice que los dioses forjaron a los hombres con una aleacin de metales, pero la
aleacin de unos es diferente de otros, en unos hay mas hierro o bronce, y en otros mas
oro y plata. Estos hombres, sern los guardianes. Se les enseara a considerar indignas
las riquezas, no tienen propiedad privada.
Todo esto es demasiado innovador para los contertulios. Scrates les dice que la
filosofa es algo que tiene relacin con la verdad, lo perdurable e inmutable, pero la
opinin de la gente es caprichosa y cambiante.
La filosofa se ocupa de verdades eternas y no contemporiza.
A continuacin explica el mito de la caverna: una caverna subterrnea, y atados en ella,
de cara a la pared, viven desde su nacimiento, hombres, mujeres y nios. Solo miran
hacia delante. Detrs, arde una hoguera, y pasan hombres con figuras de barro o madera,
representando objetos y animales, hablando o en silencia.
Los prisioneros ven estas sombras y las consideran realidad. Si alguno de los
prisioneros volviera la cabeza, se sentira deslumbrado por el fuego, y no sera capaz de
reconocer esas cosas como las causantes de las sombras. Si le sacaran de la cueva, y
viera el sol, los animales, y no las figuras, le resultara al principio insoportable, pero si
avanzase hacia la luz, y fuera capaz de distinguir poco a poco las cosas, se dara cuenta
del engao en que ha estado sumido. Pero si volviera a la caverna a contar esas cosas y
quisiera arrastrar a sus compaeros a la luz, no le creeran y posiblemente le daran la
muerte.
La filosofa nos lleva poco a poco a la luz, para contemplarla sin deslumbramiento, y
una vez que se conoce la verdad, uno se mueve torpemente entre las sombras, por eso
los filsofos son ridiculizados como incapaces para la vida.
Se debe confiar en los filsofos, pedirles que se encarguen de dirigir los negocios
pblicos, llevndoles, mediante la dialctica a comprender las verdades superiores.
Lo mejor para ello es ensear a los nios matemticas y geometra, y ya en la
adolescencia iniciarles en la dialctica. De ellos saldrn los filsofos, gobernantes de la
ciudad ideal.
En esta parte del dialogo, hay un tono de firmeza y orgullo en la defensa de la filosofa.
Una vez analizado el gobierno perfecto, pasa a analizar el imperfecto. Corresponde cada
uno a un tipo de hombre, siendo el peor, la tirana. El hombre en la tirana es siempre
esclavo, y el mas desgraciado el tirano, todos sujetos a las pasiones. En la ciudad libre,
todos los hombres estarn a gusto y en armona, la razn ser la ley universal.
El que sigue la senda de la verdad, obra virtuosamente y alcanza su felicidad.
Aqu concluye la Republica.
4. EL POLITICO, UN DIALOGO FRO.
Aqu los personajes son Scrates anciano, un chico tambin llamado Scrates, Teodoro,
y un extranjero de Elea, que ser el protagonista.
Scrates se acerca a Teodoro para agradecerle un favor y le sorprende la conversacin
con el extranjero. Scrates se muestra interesado, y el extranjero le dice que se trata de
averiguar si quien gobierna una ciudad, requiere conocimientos especializados.
As empieza el extranjero relatando un mito: en los tiempos de crono, todo estaba
perfectamente ordenado, y los hombres tenan tiempo libre y se dedicaban a la vida
placentera, no hacia falta leyes y todos eran buenos. Pero un giro del universo provoc
que la tierra y sus habitantes se hundieran y perecieran. con el tiempo, surgi una nueva
tierra, pero ya no estaba ordenada, de la destruccin surgi un mundo donde se precisa
el trabajo y esfuerzo para obtener comida. El rey, ve muchos obstculos en un mundo
donde los hombres se han olvidado de la sabidura. Se trata de pensar en la realidad.
Para ordenar el caos, ha tres formas de gobierno: la monarqua, la aristocracia y la
democracia, y cualquiera de las formas, el que est al frente del poder contar con el
auxilio de la ley. Gracias a la ley, el hombre sabe a que atenerse en su comportamiento.
Se evitar caer en el caos y la anarqua. El gobernante debe dictar leyes, y hacer que se
cumplan . Lo preferible sera que el gobernante fuese un ser superior, un filosofo, pero
si no es posible, el auxilio de las leyes es lo mas eficaz.
Una monarqua apoyada en la ley, tal vez sea el mejor de los regmenes posibles,
despus del gobierno del filosofo.
El gobernante debe poseer el arte de la persuasin, para convencer al pueblo y
encaminarlo de forma razonable. Pero no es un arte especifico.
A la hora de formar un buen gobernante, se han de recurrir a los principios generales:
elegir a individuos con carcter noble y recto y educarles en la virtud y justicia.

5. LAS LEYES.
Es el ultimo de los dilogos de Platn en el estudio de la ciudad ideal. Esta constituido
por una serie de monlogos, a cargo de un ateniense bajo el que se oculta el propio
Platn. Sus interlocutores son un espartano y un cretense.
Platn parece haber abandonado toda esperanza en un mundo regido por la razn.
Pregunta a los otros dos por las leyes de sus respectivas ciudades y la necesidad de la
educacin. Platn concentra aqu toda su amargura y desengao. Lo mejor que puede
pasarnos, es que nos movamos por el hilo de la ley. La educacin debe ir encaminada a
servir a las leyes.
El primer paso de la educacin es la msica. En ese aspecto, los espartanos estn muy
acertados. Para decidir sobre las leyes mas convenientes, hay que examinar las distintas
formas de asociacin humana. Comienza hablando de las primeras comunidades, los
hombres eran pocos, y la naturaleza les daba lo necesario para la vida sencilla. Pero las
catstrofes naturales y la multiplicacin humana, llevan a asociaciones mas complejas.
Dentro de ellas hay dos fundamentales: la monarqua y a la democracia. Estos
regmenes, por su pureza, son los mas inadecuados. Uno otorga demasiado poder al rey,
y el otro sobrevalora la libertad. Por eso los regmenes de los cretenses y espartanos son
adecuados, porque son una mezcla de los dos. Pasan a ver cuales deberan ser las bases
de la ciudad ideal.
Hay que tener en cuenta las circunstancias como las epidemias, las catstrofes naturales,
aunque la prudencia y la inteligencia humana pueden paliar los males. Los ciudadanos
deben esforzarse en seguir la ley, los gobernantes son servidores de la ley. Deben ser
respetuosos con los dioses, buscando la templanza, la moderacin y la armona.
Despus de los dioses, lo mas digno es el alma. Cada uno tiene el deber de
perfeccionarse y para esto ayuda la ley. Si las leyes son buenas, y prohben lo malo, el
infractor de las leyes, deben unir al castigo la intima vergenza de haber mancillado su
alma.
Las necesidades materiales deben satisfacerse de manera equilibrada. La convivencia se
basar en el respeto mutuo, la generosidad, la verdad.
La ciudad tambin tendr esos limites de moderacin, no llevarse por ambiciones. La
tierra ser dividida entre los ciudadanos, y se prohibir la acuacin de moneda, el
comercio y los prestamos.
Los magistrados, sern elegidos por sus conciudadanos, un total de 37. Ninguno de ellos
ejercer durante mas de 20 aos, ni acceder sin tener al menos 50 aos de edad.
Adems de los guardianes de la ley, habr autoridades militares y religiosas.
La msica y los deportes estarn a cargo de las autoridades especiales.
Respecto a la justicia, lo mejor es que las partes designen un tercero como arbitro, pero
cuando no sea posible, habr dos tribunales: uno para querellas privadas, y otro para los
conflictos entre individuos y estado.
No se dejan al azar las cuestiones mas intimas. La edad para contraer matrimonio, es
entre los 25 y los 35 aos y debe contar con la aprobacin de la gente sabia. Las bodas
deben ser sencillas.
El problema de los esclavos le inquieta, pero no entra en la cuestin, diciendo que deben
tratarlos con dulzura.
Las ciudades no deben estar amuralladas, y los templos ocuparan las alturas.
La educacin es la garanta de supervivencia de la ciudad bien ordenada. Los nios
hasta los seis aos se dedican a jugar. Posteriormente a los deportes, la preparacin
militar y la msica. Ser obligatorio para los dos sextos. A partir de los 10 aos, se
ensea a leer, escribir y otras materias.
Se debe de llevar una vida moderada. El ciudadano tendr solo un oficio, y no esta
permitido hacer que otros trabajen por cuenta suya.
Los ltimos captulos de Las Leyes, se refieren a los aspectos penales, siendo los
infractores mas graves los impos.

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