Está en la página 1de 712

EL VIZCONDE DE BRAGELONNE

TOMO II
Alejandro Dumas
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 2

I
EL NUEVO GENERAL DE LOS JESUITAS

En tanto que La Vallire y el rey confundan en su primera de-


claracin todas las penas pasadas, toda la dicha presente y todas las
esperanzas futuras, Fouquet, de vuelta a la habitacin que se le haba
sealado en Palacio, conversaba con Aramis sobre todo aquello que
precisamente el rey olvidaba.
-Decidme ahora -pregunt Fouquet-, a qu altura estamos en el
asunto de Belle-Isle, y si tenis noticias de all.
- Seor superintendente -contest Aramis-, todo va por ese lado
conforme a nuestro deseo; los gastos han sido pagados y nada se ha
traslucido de nuestros designios.
-Pero, y la guarnicin que el rey quera poner all?
-Esta maana he sabido que lleg hace quince das.
-Y cmo se la ha tratado?
-Oh! Muy bien.
-Y qu se ha hecho de la antigua guarnicin?
-Fue trasladada a Sarzeal, y desde all la han enviado inmediatamente
a Quimper.
-Y la nueva guarnicin?
-Es nuestra ya.
-Estis seguro de lo que decs, seor de Vannes?
-Absolutamente; y ahora veris cmo ha pasado la cosa.
-Ya sabis que de todos los puntos de guarnicin, Belle-Isle es el peor.
-No lo ignoro, y ya est esto tenido en cuenta; ni all hay espacio, ni
comunicaciones, ni mujeres, ni juego; y es una lstima -repuso Aramis, con
una de esas sonrisas que slo l eran peculiares- ver el ansia con que los
jvenes buscan hoy las diversiones y se inclinan hacia aquel que las paga.
-Pues procuraremos que se diviertan en Belle-Isle.
-Es que si se divierten por cuenta del rey, amarn al rey; en cambio, si
se aburren por cuenta de Su Majestad y se divierten por cuenta del seor
Fouquet, amarn al seor Fouquet.
-Y habis avisado a mi intendente para inmediatamente que lle-
gasen...?
-No; se les ha dejado aburrirse a su sabor durante ocho das; pero al
cabo de este tiempo han reclamado, diciendo que los antecesores suyos
divertanse ms que ellos. Contestseles entonces que los antiguos oficiales
haban sabido atraerse la amistad del seor Fouquet, y que ste, tenindolos
por amigos, procur desde entonces que no se aburrieran en sus tierras.
Esto les hizo reflexionar. Pero, acto continuo, aadi el intendente que, sin
prejuzgar las rdenes del seor Fouquet, conoca lo suficiente a su amo para
saber que se interesaba por cualquier gentilhombre que estuviese al servicio
del rey, y que, a pesar de no conocer todava a los nuevos oficiales, hara por
ellos tanto como hiciera por los anteriores.
-Perfectamente. Supongo que a las promesas habrn seguido los
efectos; ya sabis que no permito que se prometa nunca en mi nombre sin
cumplir.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 3

-En seguida psose a disposicin de los oficiales nuestros dos


corsarios y vuestros caballos, y se les dio la llave de la casa principal, de
suerte que forman partidas de caza, y deliciosos paseos con cuantas mu-
jeres hay en Belle-Isle. Ms las que han podido reclutar en las inmedia-
ciones y no han temido marearse.
-Y hay buena coleccin en Sarzeau y Vannes, no es cierto?
-Oh! En toda la costa -respondi tranquilamente Aramis.
-Y para los soldados?
-Para stos, vino, excelentes vveres y buena paga.
-Muy bien; de modo...
-Que podemos contar con la actual guarnicin, ms, si es posible, que
con la anterior.
-Bien.
-De lo cual se deduce que, si Dios quiere que nos renueven la
guarnicin cada dos meses, al cabo de tres aos habr pasado por Belle--
Isle, todo el ejrcito, y en vez de tener un regimiento a nuestra disposicin,
tendremos cincuenta mil hombres.
-Bien supona yo -dijo Fouquet- que no haba en el mundo un amigo
ms precioso e inestimable que vos, seor de Herblay; pero con todas estas
cosas -repuso, riendo- nos hemos olvidado de nuestro amigo Du-Vallon.
Qu es de l? Declaro que en esos tres das que he pasado en Saint-Mand
todo lo he olvidado.
-Oh! Pues yo..., no -replic Aramis-. Porthos se encuentra en Saint-
Mand untado en todas sus articulaciones, atestado de alimentos y con
vinos a todo pasto; he dispuesto que le franqueen l paseo del pequeo
parque, paseo que os habis reservado para vos solo, y usa de l. Ya
comienza a poder andar, y ejercita sus fuerzas doblando olmos jvenes, o
haciendo saltar aejas encinas, como otro Miln de Crotona. Ahora bien,
como no hay . leones en el parque, es probable que le encontremos entero.
Es todo un intrpido nuestro Porthos.
-S; pero, entretanto, va a aburrirse.
-Oh! No lo creis.
-Har preguntas.
-No, porque no ve a nadie.
-De todos modos, espera alguna cosa?
-Le he dado una esperanza que realizaremos algn da, y con eso vive
satisfecho.
-Qu esperanza?
-La de ser presentado al rey.
-Oh! Y con qu carcter?
-Con el de ingeniero de Belle-Isle.
-Tenis razn.
-Es cosa que puede hacerse?
-S, ciertamente. Y no creis conveniente que vuelva a Belle-Isle
cuanto antes?
-Lo creo indispensable, y pienso enviarle lo ms pronto posible. Por-
thos tiene mucha apariencia, y slo conocemos su flaco Artagnan, Athos y
yo. Porthos nunca se vende, pues est dotado de gran dignidad; en
presencia de los oficiales har el efecto de un paladn del tiempo de de las
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 4

Cruzadas. Es bien seguro que emborrachar al Estado Mayor sin


emborracharse l, y ser para todos objeto digno de admiracin y simpata,
aparte de que, si tuvisemos que ejecutar alguna orden, Porthos es una
consigna viviente, y tendremos qu pasar por lo que l diga.
-Pues enviadle.
-Ese es tambin mi proyecto, pero dentro de algunos das, pues habis
de saber una cosa.
-Qu?
-Que temo a Artagnan. Ya habris advertido que no se encuentra en
Fontainebleau, y Artagnan no es hombre que est ausente u ocioso
impunemente. Ya que he terminado mis asuntos, procurar averiguar en
qu se ocupa Artagnan.
-Decs que habis terminado vuestros asuntos?
-S.
-En tal caso sois feliz, y por mi parte quisiera decir lo propio.
-Creo que no tengis que temer.
-Hum!
-El rey os recibe perfectamente, no es verdad?
-S.
-Y Colbert os deja en paz? Casi, casi.
-As, pues -dijo Aramis-, podemos pensar en lo que os manifestaba
ayer respecto de la pequea.
-Qu pequea?
-Ya la habis olvidado?
-S.
-Respecto de La Vallire.
-Ah! Tenis razn.
-Os repugna conquistar a esa joven?
-Por un solo motivo.
-Por qu?
-Porque ocupa otra mi corazn, y nada siento absolutamente hacia
esa joven.
-Oh, oh! -exclam Aramis-. Decs que tenis ocupado el corazn?
-S.
-Pardiez! Hay que tener cuidado con eso!
-Por qu?
-Porque sera cosa terrible tener ocupado el corazn cuando tanto
necesitis de la cabeza.
-Es verdad. Pero ya visteis que apenas me habis llamado he acudido.
Mas, volviendo a la pequea. Qu provecho veis en que le haga la corte?
-Dicen que el rey ha concebido un capricho por esa pequea, por lo
menos segn se cree.
-Y vos, que todo lo sabis, tenis noticias de algo ms?
-S que el rey ha cambiado casi repentinamente; que anteayer el rey
era todo fuego por Madame; que hace algunos das se quej Monsieur de ese
fuego a la reina madre; y que ha habido disgustos matrimoniales y
reprimendas maternales.
-Cmo habis sabido todo eso?
-Lo cierto es que lo s.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 5

-Y qu?
-A consecuencia de tales disgustos y reprimendas, el rey no ha di-
rigido la palabra ni ha hecho el menor caso de Su Alteza Real.
-Y qu ms?
-Despus, se ha dirigido a la seorita de La Vallire. La seorita de La
Vallire es camarista de Madame. Sabis lo que, en amor, se llama una
pantalla?
-Lo s.
-Pues bien: la seorita de La Vallire es la pantalla de Madame.
Aprovechaos de esa posicin; bien que, para vos, esa circunstancia la creo
innecesaria. No obstante, el amor propio herido har la conquista ms fcil;
la pequea sabr el secreto del rey y de Madame. Ya sabis el partido que
un hombre inteligente puede sacar de un secreto.
-Pero, cmo he de abrirme paso hasta ella?
-Eso me preguntis? -repuso Aramis.
-S, pues no tengo tiempo de ocuparme en tal cosa.
-Ella es pobre, humilde, y bastar con que le creis una posicin.
Entonces, ya subyugue al rey como amante, ya llegue a ser slo su con-
fidente, siempre habris ganado un nuevo adepto.
-Esta bien. Y qu hemos de hacer en cuanto a esa pequea?
-Cuando deseis a una mujer, qu hacis, seor superintendente?
-Le escribo, hago mil protestas de amor y mis ofrecimientos corres-
pondientes, y firmo: Fouquet.
-Y ninguna ha resistido hasta ahora?
-Slo una -contest Fouquet-; pero hace cuatro das que ha cedido
como las otras.
-Queris tomaros la molestia de escribir? -pregunt Aramis a
Fouquet, presentndole una pluma. Fouquet la cogi.
-Dictad -le dijo-; tengo de tal modo ocupada la imaginacin en otra
parte,. que no acertara a trazar dos lneas.
-Vaya, pues -dijo Aramis-; escribid.
Y dict lo que sigue:

"Seorita: Os he visto, y no os sorprender que os haya encontrado


hermosa.
"Pero, faltndoos una posicin digna de vos, no podis hacer otra cosa
que vegetar en la Corte.
"El amor de un hombre de bien, en el caso de que tengis alguna
ambicin, podra servir de ayuda a vuestro talento y a vuestras gracias.
"Pongo mi amor a vuestros pies; pero, como un amor, por humilde y
prudente que sea, puede comprometer al objeto de su culto, no conviene que
una persona de vuestro mrito se arriesgue a quedar comprometida sin
resultado para su porvenir.
"Si os dignis corresponder a mi cario, os probar mi amor su re-
conocimiento hacindoos libre para siempre."
Despus de escribir Fouquet lo que antecede, mir a Aramis.
-Firmad -dijo ste.
-Es cosa necesaria?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 6

-Vuestra firma al pie de esa carta vale un milln; sin duda lo habis
olvidado, mi amado superintendente.
Fouquet firm.
-Y por quin vais a remitir esa carta? -dijo Aramis.
-Por un criado excelente.
-Estis seguro de l?
-Es mi correveidile ordinario.
-Perfectamente.
-Por lo dems, no es pesado el juego que llevamos por este lado?
-En qu sentido?
-Si es verdad lo que decs de las complacencias de la pequea por el
rey y por Madame, le dar el rey cuanto dinero desee.
-Conque el rey tiene dinero? -pregunt Aramis.
-Cscaras! Preciso es que as sea, cuando no pide.
-Oh! Ya pedir, estad seguro!
-Hay ms an, y es que yo crea que me hubiera hablado de esas fies-
tas de Vaux.
-Y qu?
-Nada ha dicho de eso.
-Ya hablar.
-Muy cruel creis al rey, amigo Herblay.
-Al rey, no.
-Es joven, y, por lo tanto, bueno.
-Es joven, y, por lo tanto, dbil o apasionado; y el seor Colbert tiene
en sus villanas manos su debilidad o sus vicios.
-Ya vis cmo le temis.
-No lo niego.
-Pues estoy perdido. Por qu?
-Porque mi fuerza con el rey consista slo en el dinero.
-Y qu?
-Y estoy arruinado.
-No.
-Cmo que no? Estis acaso mejor enterado que yo de mis asuntos?
-Quiz.
-Y si pide que se celebren las fiestas?
-Las daris.
-Pero, y dinero?
-Os ha faltado acaso alguna vez?
-Ah! Si supierais a qu precio me he procurado el ltimo!
-El prximo nada os costar.
-Y quin me lo dar?
-Yo.
-Vos, seis millones?
-Diez, si fuese necesario.
-En verdad, amigo Herblay -dijo Fouquet-, vuestra confianza me
asusta ms an que la clera del rey.
-Bah!
-Pero, quin sois?
-Creo que ya me conocis.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 7

-Tenis razn; y qu queris?


-Quiero en el trono de Francia un soberano que d su entera con-
fianza al seor Fouquet, y que el seor Fouquet me sea fiel.
-Oh! -murmur Fouquet estrechndole la mano-. En cuanto a seros
fiel, podis contar siempre con ello; mas, creedme, seor de Herblay, os
hacis ilusiones.
-En qu?
-Jams me dar el rey su entera confianza.
-No he afirmado que el rey os d su entera confianza.
-Pues eso es lo que habis dicho.
-No he dicho el rey; te dicho un soberano.
-Y no es igual?
-No, por cierto, que hay mucha diferencia.
-No os comprendo.
-Ahora me comprenderis; supongamos que ese soberano fuera otra
persona que Luis XIV.
-Otra persona?
-S, que todo lo deba a vos.
-Imposible.
-Hasta su trono.
-Oh! Estis loco! No hay ms hombre que Luis XIV que pueda ocupar
el trono de Francia. No veo ni uno solo.
-Pues yo, s.
-A menos que sea Monsieur -repuso Fouquet, mirando a Aramis con
ansiedad...
- Pero Monsieur...
-No es Monsieur
-Y cmo queris que un prncipe que no sea de la sangre, que no
tenga derecho alguno...?
-El rey que yo me doy, es decir, el que os daris vos mismo, ser
cuanto tenga que ser, no os preocupis.
-Cuidado, seor de Herblay, qu me hacis estremecer. Aramis sonri.
-As como as, ese estremecimiento os cuesta muy poco -dijo.
-Repito que me asustis.
Aramis volvi a sonrer.
-Y os res con esa calma? -dijo Fouquet.
-Y cuando llegue el da reiris vos como yo; pero, por ahora, debo ser
slo yo el que ra.
-No comprendo.
-Cuando llegue el da, ya me explicar, no tengis miedo. Ni vos sois
san Pedro ni yo Jess, y, sin embargo, os dir: "Hombre de poca fe, por qu
dudas?"
-Diantre! Dudo..., dudo porque no veo.
-Es que entonces estis ciego, y os tratar, no ya como a San Pedro,
sino como a San Pablo, y os dir: "Llegar da en que se abrirn tus ojos."
-Oh! -murmur Fouquet-. Cunto deseara creer!
-Y no creis an vos, a quien tantas veces he hecho atravesar el
abismo en que os hubieseis sepultado sin remedio si hubierais caminado
solo; vos, que de procurador general habis ascendido al cargo de
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 8

intendente, del puesto de intendente al de primer ministro, y que de primer


ministro pasaris a ser mayordomo mayor de Palacio? Pero, no -aadi con
su habitual sonrisa-; no, no, vos no podis ver, y, por consiguiente, tampoco
podis creer eso.
Y Aramis se levant para ausentarse.
-Una palabra no ms -dijo Fouquet-; nunca habis hablado as; nunca
os habis mostrado tan confiado, o mejor dicho, tan temerario.
-Porque para hablar alto es preciso tener la voz libre.
-De modo que vos la tenis?
-S.
-Ser de poco tiempo a esta parte.
-Desde ayer.
-Oh! Seor de Herblay, pensad bien lo que hacis, pues llevis la
seguridad hasta la audacia!
-Porque uno puede ser audaz cuando es poderoso.
-Y lo sois?
-Os he ofrecido diez millones, y os los ofrezco de nuevo.
Fouquet levantse turbado.
-Veamos -dijo-; hace poco hablabais de derribar reyes y reemplazarlos
por otros reyes. Dios me perdone, pero, si no estoy loco, eso es lo que
habis dicho no hace mucho!
-No estis loco, y es realmente lo que he dicho no hace mucho.
-Y por qu lo habis dicho?
-Porque a uno le es dado hablar de tronos derribados y de reyes crea-
dos, cuando es superior a los reyes y a los tronos ... de este mundo.
-Entonces, sois omnipotente! -exclam Fouquet.
-Ya os lo he dicho y os lo repito -contest Aramis con ojos encendidos
y labio trmulo.
Fouquet se arroj sobre su silln y dej caer su cabeza entre las ma-
nos.
Aramis lo contempl por un instante como hubiera hecho el ngel de
los destinos humanos con cualquier sencillo mortal.
-Adis -le dijo-, estad tranquilo, y enviad vuestra carta a La Vallire.
Maana sin falta nos volveremos a ver, no es verdad?
-S, maana -dijo Fouquet moviendo la cabeza como hombre que
vuelve en s; pero, dnde nos veremos?
-En el paseo del rey, si os place.
-Muy bien.
Y los dos se separaron.

II
LA TEMPESTAD

El da siguiente amaneci sombro y nebuloso, y como todos co


nocan el paseo dispuesto en el rea programa, las primeras miradas de
todos al abrir los ojos se dirigieron al cielo.
Sobre los rboles flotaba un vapor denso, ardiente, que apenas tena
fuerza para levantarse a treinta pies del suelo, bajo los rayos del sol que slo
poda distinguirse a travs del velo de una pesada y espesa nube.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 9

Aquel da no haba roco. Los cspedes estaban secos, las flores


mustias. Los pjaros cantaban con ms reserva que de costumbre entre el
ramaje inmvil, como si estuviera muerto. No se oan aquellos murmullos
extraos, confusos, llenos de vida, que parecen nacer y existir por influjo del
sol, ni aquella respiracin de la Naturaleza, que habla sin cesar en medio de
todos los dems ruidos: nunca haba sido tan grande el silencio.
Aquella melancola del cielo hiri los ojos del rey cuando se asom a la
ventana al levantarse.
Mas como hallbanse dadas las rdenes para el paseo, como estaban
hechos todos los preparativos, y como, lo que era an ms perentorio e
importante, contaba Luis con aquel paseo para responder a las promesas de
su imaginacin, y hasta podemos decir a las necesidades de su corazn,
decidi el rey, sin vacilaciones, que el estado del cielo nada tena que ver con
todo aquello, que el paseo estaba resuelto, y que hiciera el tiempo que qui-
siese, se llevara a cabo.
Por lo dems, hay en algunos reinados terrenales, privilegiados del
cielo, horas en que se creera que la voluntad de los soberanos de la tierra
tiene su influencia sobre la voluntad divina. Augusto tena a Virgilio para
decirle: Nocte placet tota redeunt spectacula mane. Luis XIV tena a Boileau,
que haba de decirle otra cosa, y a Dios, que deba mostrarse casi tan
complaciente con l como lo haba sido Jpiter con Augusto. .
Luis oy misa segn costumbre; pero, hay que decirlo, algo distrado
de la presencia del Creador por el recuerdo de la criatura. Durante el oficio
divino psose a calcular ms de una vez el nmero de minutos, y despus el
de segundos que le separaba del bienhadado momento en que Madame se
pondra en camino con sus camaristas.
Por lo dems, excusado es manifestar que todos en Palacio ignoraban
la entrevista que se haba verificado el da anterior entre La Vallire y el rey.
Tal vez Montalais, con su habitual charlatanera, la hubiera revelado; pero
Montalais se hallaba en esta ocasin contenida por Malicorne, quien le
haba cerrado los labios con -la cadena del inters comn.
Respecto a Luis XIV, se contemplaba tan dichoso, que haba per-
donado casi enteramente a Madame su jugarreta de la vspera; y, en efecto,
ms motivo tena para alegrarse que para entristecerse de ello. Sin aquella
intriga, no hubiese recibido la carta de La Vallire; sin aquella carta, no
hubiese habido audiencia; y sin aquella audiencia, habra permanecido el
rey en la indecisin. Haba demasiada dicha en su corazn para dar entrada
al rencor, al menos por aquel momento.
As fue, que, en lugar de fruncir el ceo al ver a su cuada, se pro-
puso mostrarle ms afabilidad y benevolencia que de costumbre.
Era, sin embargo, con una condicin: que estuviese lista muy pronto.
Tales eran las cosas en que pensaba Luis durante la misa, y que,
digmoslo, le hacan olvidar durante el santo ejercicio aquellas en que
hubiera debido pensar por su carcter de soberano cristiansimo y de hijo
primognito de la Iglesia.
Sin embargo, es Dios tan bondadoso con los errores juveniles, y todo
lo que es amor, aun cuando no sea de los ms legtimos, halla tan
fcilmente perdn a sus miradas paternales, que al salir de la misa mir
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 10

Luis al cielo, y pudo ver por entre los claros de una nube un rincn de ese
manto azul que huella el Seor con su planta.
Volvi a Palacio, y, como el paseo no deba verificarse hasta las doce, y
no eran todava ms que las diez, se puso a trabajar tenazmente con Colbert
y Lyonne.
Mas, como en algunos intervalos de descanso fuese Luis de la mesa a
la ventana, en atencin a que esa ventana daba al pabelln de Madame,
pudo divisar en el patio al seor Fouquet, de quien hacan sus cortesanos
ms caso que nunca desde que vieran la predileccin que el rey habale
mostrado el da antes, y que vena por su parte con aire bondadoso y
placentero a hacer la corte al rey.
Instintivamente, al ver a Fouquet, el rey se volvi hacia Colbert.
Colbert pareca estar contento y mostraba su semblante risueo y hasta
gozoso. Dejse ver ese gozo desde el momento en que, habiendo entrado uno
de sus secretarios, le entreg una cartera que puso Colbert, sin abrirla, en el
vasto bolsillo de sus calzas.
Pero como siempre haba algo de siniestro en el fondo de la satisfac-
cin de Colbert, opt Luis, entre las dos sonrisas, por la de Fouquet.
Hizo sea al superintendente de que subiese, y, volvindose despus
hacia Lyonne y Colbert.
-Terminad -dijo- esos trabajos y ponedlos sobre mi mesa, que luego
los examinar despacio.
Y sali.
A la seal del rey, Fouquet se apresur a subir. En cuanto a Aramis,
que acompaaba al superintendente, se haba replegado gravemente entre el
grupo de cortesanos vulgares, confundindose en l sin ser visto por el rey.
El rey y Fouquet encontrronse en lo alto de la escalera.
-Seor -dijo Fouquet al observar la graciosa acogida que le preparaba
Luis-, seor, hace algunos das que Vuestra Majestad me colma de
bondades. No es un rey joven, sino un joven dios el que reina en Francia, el
dios de los deleites, de la felicidad y del amor.
El rey se ruboriz. A pesar de lo lisonjero del cumplimiento, no por eso
dejaba de envolver alguna reticencia.
El rey condujo a Fouquet a una salita que separaba su despacho del
dormitorio.
-Sabis por qu os llamo? -dijo el rey sentndose al lado de la
ventana, de modo que no pudiese perder nada de lo que pasase en los
jardines, adonde daba la segunda entrada del pabelln de Madame.
-No, Majestad; pero estoy persuadido de que ser para algo bueno,
segn me lo indica la graciosa sonrisa de Vuestra Majestad.
-Ah! Prejuzgis?
-No, Majestad; miro y veo.
-Entonces, os habis equivocado.
-Yo, Majestad?
-Porque os llamo, por el contrario, a fin de daros una queja.
-A m, Majestad?
-S, y de las ms serias.
-En verdad, Vuestra Majestad me hace temblar... y no obstante,
espero lleno de confianza en su justicia y en su bondad.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 11

-Tengo entendido, seor Fouquet, que preparis una gran fiesta en


Vaux.
Fouquet sonri como hace el enfermo al primer ataque de una ca-
lentura olvidada que le vuelve.
-Y no me invitis? -prosigui el rey.
-Majestad -respondi Fouquet , no me acordaba ya de semejante
fiesta, hasta que anoche, uno de mis amigos (y Fouquet acentu noblemente
esta expresin) quiso hacerme pensar en ella.
-Pero anoche os vi, y nada me dijisteis, seor Fouquet.
-Cmo poda suponer que Vuestra Majestad quisiese descender de
las altas regiones en que vive, hasta dignarse honrar mi morada con su real
presencia?
-Eso es una excusa, seor Fouquet; nunca me habis hablado de
vuestra fiesta.
-No he hablado desde luego al rey de esta fiesta, primero porque nada
haba resuelto an acerca de ella, y luego porque tema una negativa.
-Y qu os haca temer esa negativa, seor Fouquet? Mirad, estoy
decidido a apuraros hasta lo ltimo.
-Majestad, el ardiente deseo que tena de ver al rey aceptar mi in-
vitacin.
-Pues bien, seor Fouquet, nada ms que entendernos, ya lo veo. Vos
tenis deseos de invitarme a vuestra fiesta, y yo de ir a ella; conque
invitadme e ir.
-Cmo! Se dignara aceptar Vuestra Majestad? -exclam el su-
perintendente.
-Creo que hago ms que aceptar -dijo el rey riendo-, puesto que me
convido a m mismo.
-Vuestra Majestad me colma de honor y alegra! -exclam Fouquet-. Y
me veo en el caso de tener que repetir lo que el seor de la Vieuville deca a
vuestro abuelo Enrique IV: Domine, non sum dignus.
-Mi contestacin a eso es que, si dais alguna fiesta, invitado o no,
asistir a ella.
-Oh! Gracias, gracias, rey mo! -dijo Fouquet, levantando la cabeza
en vista de aquel favor, que a su juicio era su ruina-. Pero, cmo ha llegado
a conocimiento de Vuestra Majestad?
-Por el rumor pblico, seor Fouquet, que refiere maravillas de vos y
milagros de vuestra casa. No os enorgullece, caballero, que el rey est
celoso de vos?
-Eso, Majestad, me har el hombre ms dichoso del mundo, puesto
que el da en que el rey est envidioso de Vaux tendr algo digno que ofrecer
a mi rey.
-Pues bien, seor Fouquet, preparad vuestra fiesta, y abrid las
puertas de vuestra morada.
-Y vos, Majestad -dijo Fouquet-, determinad el da.
-De hoy en un mes.
-Vuestra Majestad no tiene otra cosa que desear?
-Nada, seor superintendente, sino veros a mi lado cuanto os sea
posible de aqu a entonces.
-Tengo el honor de acompaar a Vuestra Majestad en su paseo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 12

-Perfectamente; salgo, en efecto, seor Fouquet, y he aqu las damas


que van a la cita.
El rey, al decir estas palabras, con todo el ardor no slo de un joven,
sino de un enamorado, retirse de la ventana para tomar los guantes y el
bastn, que le presentaba su ayuda de cmara.
Oanse fuera las pisadas de los caballos y el rodar de los carruajes
sobre la arena del patio.
El rey descendi. Todo el mundo se detuvo al aparecer en el prtico.
El rey se dirigi derecho a la joven reina. - En cuanto a la reina madre,
siempre padeciendo con la enfermedad de que estaba atacada, no haba
querido salir.
Mara Teresa subi a la carroza con Madame, y pregunt al rey hacia
qu lado deseaba se dirigiese el paseo.
El rey, que acababa de ver a La Vallire, plida an por los acon-
tecimientos de la vspera, subir en una carretela con tres de sus com-
paeras, respondi a la reina que no tena preferencia por ninguno y que
.ira satisfecho donde se dirigiesen.
La reina mand entonces que los batidores se dirigiesen hacia Apre-
mont.
Los batidores marcharon inmediatamente.
El rey mont a caballo. Durante algunos minutos sigui al carruaje de
la reina y de Madame, mantenindose al lado de la portezuela.
El tiempo se haba aclarado, a pesar de que una especie de velo
polvoroso, semejante a una gasa sucia, se extenda sobre la superficie del
cielo; el sol haca relucir los tomos micceos en el periplo de sus rayos.
El calor era asfixiante.
Pero, como el rey no pareca fijar su atencin en el estado del cielo,
nadie pareci inquietarse, y el paseo, segn la orden dada por la reina,
parti hacia Apremont.
El tropel de cortesanos iba alegre y ruidoso; vease que cada cual ten-
da a olvidar y hacer olvidar a los dems las agrias discusiones de la
vspera.
Madame, especialmente, estaba lindsima.
En efecto, Madame vea al rey a su estribo, y como supona que no
estara all por la reina, esperaba que habra vuelto a caer en sus redes.
Pero, al cabo de un cuarto de legua, o poco menos, el rey, tras una
grandiosa sonrisa, salud y volvi grupas, dejando desfilar la carroza de la
reina, despus la de las primeras camaristas, luego todas las dems
sucesivamente, que, vindole detenerse, queran detenerse a su vez. Pero el
rey, hacindoles sea con la mano, les deca que continuasen su camino.
Cuando pas la carroza de La Vallire, el rey se le aproxim. Salud a
las damas, y se dispona a seguir la carroza de las camaristas de la reina
como haba seguida a las de Madame, cuando- la hilera de carrozas se par
de pronto.
Sin duda, la reina, inquieta por el alejamiento del rey, acababa de dar
orden de consumar aquella evolucin.
Tngase presente que la direccin del paseo le haba sido concedida.
El rey le hizo preguntar cul era su deseo al parar los carruajes.
-El de marchar a pie -contest ella.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 13

Sin duda esperaba que el rey, que segua a caballo la carroza de las
camaristas, no se atrevera a seguirlas a pie.
Encontrbanse en medio del bosque.
El paseo, en efecto, se anunciaba hermoso, hermoso sobre todo para
poetas o amantes.
Tres bellas alamedas largas, umbrosas y accidentadas, partan de la
pequea encrucijada en que acababan de hacer alto.
Aquellas alamedas, verdes de musgo, festoneadas de follaje, teniendo
cada una un pequeo horizonte de un pie de cielo columbrado bajo el
entrelazamiento de los rboles, presentaban bellsima vista.
En el fondo de aquellas alamedas pasaban y volvan a pasar, con
patentes seales de temor, los cervatillos perdidos o asustados que, despus
de haberse parado un instante en mitad del camino y haber levantado la
cabeza, huan como flechas, entrando nuevamente y de un solo salto en lo
espeso de los bosques, donde desaparecan, mientras que, de vez en
cuando, se distingua un conejo filsofo, sentado sobre sus patas traseras,
rascndose el hocico con las delanteras e interrogando al aire para
reconocer si todas aquellas gentes que se aproximaban y venan a turbar
sus meditaciones, sus comidas y sus amores, no iban seguidas por algn
perro de piernas torcidas, o llevaban alguna escopeta al hombro.
Toda la cabalgata habase apeado de las carrozas al ver bajar a la
reina.
Mara Teresa tom el brazo de una de sus camaristas, y, despus de
una oblicua mirada dirigida al rey, quien no pareci advertir que fuese en
manera alguna objeto de la atencin de la reina, se introdujo en el bosque
por la primera senda que se abri ante ella.
Dos batidores iban delante de Su Majestad con bastones, de que se
servan para levantar las ramas o apartar las zarzas que podan embarazar
el camino.
Al poner pie en tierra, Madame vio a su lado al seor de Guiche, que
se inclin ante ella y se puso a sus rdenes.
El prncipe, encantado con su bao de la vspera, haba declarado que
optaba por el ro, y, dando licencia a Guiche, haba permanecido en palacio
con el caballero de Lorena y Manicamp.
No senta ya ni sombra de celos.
Habanlo buscado intilmente entre la comitiva; pero, como Monsieur
era un prncipe muy personal, y que pocas veces concurra a los placeres
generales, su ausencia haba sido un motivo de satisfaccin ms bien que
de pesar.
Cada cual haba imitado el ejemplo dado por la reina y por Madame,
acomodndose a su manera segn la casualidad o segn su gusto.
El rey, como hemos dicho, haba permanecido cerca de La Vallire, y,
apendose en el momento en que abran la portezuela de la carroza, le haba
ofrecido la mano.
Inmediatamente Montalais y Tonnay-Charente habanse alejado, la
primera por clculo, la segunda por discrecin.
nicamente que haba esta diferencia entre las dos: la una se alejaba
con el deseo de ser agradable al rey, y la otra con el de serle desagradable.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 14

Durante la ltima media hora, el tiempo tambin haba tomado sus


disposiciones: todo aquel velo, como movido por un viento caluroso, se haba
reunido en Occidente; despus, rechazado por una corriente contraria,
avanzaba lenta, pausadamente.
Sentase acercar la tempestad; pero, como el rey no la vea, nadie se
crea con el derecho de verla.
Continu, por tanto, el paseo; algunos espritus inquietos levantaban,
sin embargo, alguna que otra vez sus ojos hacia el cielo.
Otros, ms tmidos an, se paseaban sin apartarse de los carruajes,
donde pensaban ir a buscar un abrigo, caso de tempestad.
Pero la mayor parte de la comitiva, viendo al rey entrar resueltamente
en el bosque con La Vallire, le sigui.
Lo cual, advertido por el rey, tom la mano de La Vallire y la condujo
a una avenida lateral, donde nadie se atrevi a seguirlos.

III
LA LLUVIA

En aquel instante, y en la misma direccin que acababan de tomar el


rey y La Vallire, iban tambin dos hombres, sin cuidarse poco ni mucho del
estado de la atmsfera, slo que en vez de seguir la calle de rboles,
caminaban bajo los rboles.
Llevaban inclinada la cabeza, como personas que piensan en graves
negocios. Ninguno de ellos haba visto a Guiche ni a Madame, ni al rey y a
La Vallire.
De pronto pas por el aire algo as como una llamarada, seguido de un
rugido sordo y lejano.
-Ah! -exclam uno de ellos levantando la cabeza-. Ya tenemos encima
la tempestad. Volvemos a las carrozas, mi querido Herblay?
Aramis levant los ojos y examin la atmsfera.
-Oh! -dijo-. No hay prisa todava.
Luego, prosiguiendo la conversacin en el punto en que sin duda la
haba dejado:
-Conque decs -aadi- que la carta que escribimos anoche debe de
estar a estas horas en manos de la persona a quien iba dirigida?
-Digo que la tiene ya de seguro.
-Por quin la habis remitido?
-Por mi correveidile, como ya tuve el honor de decir.
-Y ha trado contestacin?
-No le he vuelto a ver: indudablemente la pequea estara de servicio
en el cuarto de Madame, o vistindose en el suyo, y le habr hecho
aguardar. En esto lleg la hora de partir y salimos, por lo cual no he podido
saber lo que habr ocurrido.
-Habis visto al rey antes de marchar?
-S.
-Y qu tal se ha mostrado.?
-Bondadossimo.... o infame, segn haya sido veraz o hipcrita.
-Y las fiestas?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 15

-Se verificarn dentro de un mes.


-Y se ha convidado l mismo?
-Con una tenacidad en que he reconocido a Colbert.
-Perfectamente.
-No os ha desvanecido la noche vuestras ilusiones?
-Acerca de qu?
-Acerca del auxilio que podis proporcionarme en esta ocasin.
-No; he pasado la noche escribiendo, y ya estn las rdenes dadas
para ello.
-Tened presente que la fiesta costar algunos millones.
-Yo contribuir con seis... Agenciaos dos o tres, por vuestra parte,
para todo evento.
-Sois un hombre admirable, querido Herblay.
-Pero -pregunt Fouquet con un resto de inquietud-, cmo es que
manejando millones de esa manera no disteis de vuestro bolsillo a
Baisemeaux los cincuenta mil francos?
-Porque entonces me hallaba tan pobre como Job.
-Y ahora?
-Ahora soy ms rico que el rey -dijo Aramis.
-Estoy contento -dijo Fouquet-, pues me precio de conocer a los
hombres y s que sois incapaz de faltar a vuestra palabra. No quiero
arrancaron vuestro secreto, y as no hablemos ms de ello.
En aquel momento oyse un sordo fragor que estall de repente en un
fuerte trueno.
-Oh, oh! -murmur Fouquet-. Qu os deca yo?
-Volvamos a las carrozas -dijo Aramis.
-No tendremos tiempo -dijo Fouquet-, pues comienza a llover con
fuerza.
En efecto, como si el cielo se hubiera abierto, un diluvio de gruesas
gotas hizo resonar casi al mismo tiempo la cima de los rboles.
-Oh! -dijo Aramis-. An tenemos tiempo de llegar a los carruajes
antes de que las hojas se impregnen de. agua.
-Mejor sera -observ Fouquet- retirarnos a una gruta.
-Hay alguna por aqu? -pregunt Aramis.
-Conozco una a pocos pasos de aqu -dijo Fouquet con una sonrisa.
Luego, como quien procura orientarse:
-S -aadi-, porque aqu es.
-Qu dichoso sois en tener tan buena memoria! -dijo Aramis son-
rindose a su vez-; pero no temis que si vuestro cochero no nos ve
regresar, crea que hayamos vuelto por otro camino y siga los carruajes de la
corte?
-Oh! -dijo Fouquet-. No hay tal peligro; cuando dejo apostados mi
cochero y mi carruaje en un sitio cualquiera, slo una orden expresa del rey
es capaz de hacerlos mover de all; y, adems, creo que no somos los nicos
que nos hayamos alejado tanto, pues si no me engao oigo pasos y ruido de
voces.
Y al pronunciar estas palabras, se volvi Fouquet, separando con su
bastn un espeso ramaje que le ocultaba el camino.
Aramis mir por la abertura al mismo tiempo que Fouquet.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 16

-Una mujer! -exclam Aramis.


-Un hombre! dijo Fouquet.
-La Vallire!
-El rey!
-Oh, oh! Ser que el rey conoce tambin vuestra caverna? No me
extraara, porque me parece que est en buenas relaciones con las ninfas
de Fontainebleau.
-No importa -replic Fouquet-; de todos modos, vamos a la gruta; si
no la conoce, veremos lo que hace; y si la conoce, como tiene dos aberturas,
en tanto que entra el rey por una, saldremos nosotros por la otra.
-Est lejos? -pregunt Aramis-. Pues gotean ya las hojas.
-Vedla aqu.
Fouquet separ algunas ramas, y dej al descubierto una excavacin
de roca, oculta completamente con brezos, hiedra y espesa bellotera.
Fouquet mostr el camino. Aramis le sigui.
En el momento de entrar en la gruta, Aramis se volvi.
-Oh! -exclam ste-. Pues entran en el bosque y se dirigen hacia este
lado.
-Cedmosle entonces el puesto -dijo Fouquet sonrindose-.; pero no
creo que el rey conozca esta gruta.
-En efecto -repuso Aramis-; veo que lo que andan buscando es un
rbol ms espeso.
No se equivocaba Arams, pues el rey miraba a lo alto y no en torno
suyo.
Luis llevaba del brazo a La Vallire y le tena cogida la mano con la
suya.
La Vallire comenzaba a insinuarse en la hierba hmeda.
Luis mir con mayor atencin en derredor de s, y, viendo una enorme
encina de espeso ramaje, llev a La Vallire bajo aquel rbol.
La pobre muchacha miraba a su alrededor, y pareca que deseaba y
tema al mismo tiempo que la siguiesen.
El rey la hizo recostar en el tronco del rbol, cuya circunferencia,
protegida por las ramas, estaba tan seca como si en aquel momento no
cayese la lluvia a torrentes; l mismo psose delante de ella con la cabeza
descubierta.
Al cabo de un instante, algunas gotas que filtraron por entre las ra-
mas del rbol le cayeron al rey en la frente, sin que hiciera ste el menor
caso.
-Oh, Majestad!-murmur La Vallire, llevando su mano al sombrero
del rey.
Mas Luis se inclin y se neg obstinadamente a cubrirse la cabeza.
-Esta es la ocasin de ofrecer nuestro sitio -dijo Fouquet a Aramis.
-Esta es la ocasin de escuchar y no perder una palabra de lo que se
digan -respondi Aramis al odo do Fouquet.
En efecto, callaron ambos y pudieron percibir la voz del rey.
-Ay, Dios mo! Seorita -dijo el rey-, adivino vuestra inquietud; creed
que siento de corazn haberos aislado del resto de la comitiva, y, lo que es
peor, para traeros a un sitio donde estis expuesta a la lluvia. Ya os han
cado algunas gotas. Sents fro?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 17

-No, Majestad.
-Sin embargo, veo que temblis.
-Majestad, es que temo que se interprete torcidamente mi ausencia en
momentos en que estarn ya todos reunidos.
-Os propondra que volvisemos a tomar los carruajes, seorita; pero,
mirad y escuchad; decidme si es posible marchar con un aguacero como
ste.
En efecto, el trueno retumbaba y la lluvia caa a torrentes.
-Adems -prosigui el rey-, no hay interpretacin posible en perjuicio
vuestro. No estis con el rey de Francia, es decir, con el primer caballero
del reino?
-Ciertamente, Majestad -respondi La Vallire-, y me hacis en ello un
honor grandsimo; por eso no es por m por quien temo las interpretaciones.
-Pues por quin?
-Por vos, Majestad.
-Por m, seorita? -dijo el rey sonrindose-. No os comprendo.
-Ha olvidado ya Vuestra Majestad lo que pas anoche en el cuarto de
Su Alteza Real?
-Oh! Os suplico que olvidemos eso, o ms bien permitidme que slo lo
recuerde para agradeceros una vez ms vuestra carta y...
-Majestad -dijo La Vallire-, el agua penetra hasta aqu, y segus con
la cabeza descubierta.
-Os suplico que slo nos ocupemos de vos, seorita.
-Oh! Yo -dijo sonriendo La Vallire- soy una provinciana habitauada a
correr por las praderas del Loira y por los jardines de Blois, haga el tiempo
que quiera. En cuanto a mis vestidos -aadi, mirando su pobre traje de
muselina-, bien ve Vuestra Majestad que no pierdo gran cosa.
-En efecto, seorita; ms de una vez he notado que casi todo lo debis
a vos misma y nada a vuestro traje. No sois coqueta, y eso es para m una
gran cualidad.
-Majestad, no me hagis mejor de lo que soy, y decid slo que no
puedo ser coqueta.
-Por qu?
-Pues -dijo sonriendo La Vallire- porque no soy rica.
-Entonces confesis que os gustan las cosas hermosas! -exclam
vivamente el rey.
-Majestad, slo encuentro hermoso lo que est al alcance de mis
facultades, y todo cuanto es superior a m...
-Os es indiferente?
-No, lo juzgo extrao, como cosa que me est prohibida.
-Y yo, seorita -dijo el rey-, advierto que no estis en la Corte bajo el
pie en que debis estar. Sin duda no me han hablado lo suficiente acerca de
los servicios de vuestra familia, y creo que mi to ha descuidado de un modo
poco conveniente la fortuna de vuestra casa.
-Oh! No, Majestad! Su Alteza Real, el seor duque -de Orlans, ha
sido siempre muy bondadoso con mi padrastro, el seor de Saint-Remy. Los
servicios han sido humildes, y podemos afirmar que hemos sido
recompensados segn sus obras. No todos tienen la fortuna de hallar
ocasiones en que poder servir a su rey con brillo. De lo que estoy cierta es de
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 18

que, si se hubiesen presentado esas ocasiones, habra tenido mi familia el


corazn tan grande como su deseo; pero no hemos tenido esa suerte.
-Pues bien, seorita, a los soberanos toca enmendar el destino, y me
encargo con el mayor placer de reparar inmediatamente, con respecto a vos,
los agravios de la fortuna.
-No, Majestad, no! -exclam con viveza La Vallire-. Os ruego que
dejis las cosas en el estado en que se hallan.
-Cmo, seorita! Rehusis lo que debo, lo que quiero hacer por vos?
-Todos mis deseos estn cumplidos, seor, con habrseme concedido
formar parte de la servidumbre de Madame.
-Mas, si rehusis para vos, aceptad al menos para los vuestros.
-Majestad, vuestras generosas intenciones me deslumbran y me asus-
tan, pues al hacer por mi casa lo que vuestra bondad os impulsa a hacer,
Vuestra Majestad nos crear envidiosos, y a ella enemigos. Dejadme, seor,
en mi mediana; dejad a todos los sentimientos que yo pueda abrigar a
grata delicadeza del desinters.
-Admirable es vuestro lenguaje, seorita! -exclam el rey.
-Tiene razn -murmur Aramis al odo de Fouquet-, pues es cosa a la
que no debe estar habituado.
-Pero -replic Fouquet-, y si da igual contestacin a mi billete?
-Bien! -dijo Aramis-. No prejuzguemos y esperemos el fin.
-Y luego, querido Herblay -aadi el superintendente dando poca fe a
los sentimientos que haba manifestado La Vallire-, no pocas veces es un
clculo muy hbil el echarla de desinteresado con los reyes.
-Eso es justamente lo que me deca yo a m mismo -repuso Aramis -.
Escuchemos.
El rey se acerc a La Vallire, y, como el agua filtrase cada vez ms a
travs del ramaje de la encina, sostuvo su sombrero suspenso por encima de
la cabeza de la joven.
La joven levant sus encantadores ojos azules hacia el sombrero que
la resguardaba del agua, y mene la cabeza exhalando un suspiro.
-Oh Dios mo! -dijo el rey-. Qu triste pensamiento puede llegar a
vuestro corazn, cuando le formo un escudo con el mo?
-Majestad, voy a decroslo. Ya haba tocado esta cuestin, no fcil de
discutir por una joven de mi edad; pero Vuestra Majestad me ha impuesto
silencio. Vuestra Majestad no se pertenece; Vuestra Majestad es casado;
todo sentimiento que alejase a Vuestra Majestad de la reina, impulsndole a
ocuparse de m, sera para la reina origen de profundo pesar.
El rey quiso interrumpir a la joven, pero ella continu en ademn de
splica.
-La reina ama a Vuestra Majestad con un afecto fcil de comprender,
y sigue con ansiedad cada uno de los pasos de Vuestra Majestad que le
separan de ella. Habiendo tenido la dicha de encontrar un marido
semejante, pide al Cielo con lgrimas que le conserve la posesin de l, y
est celosa del menor movimiento de vuestro corazn.
El rey quiso de nuevo hablar, pero La Vallire volvi a interrumpirle.
-No ser una accin muy culpable -le dijo- que viendo Vuestra
Majestad una ternura tan intensa y tan noble, diese a la reina motivo de
celos? Oh! Perdonadme esta palabra, Majestad! Dios mo! Bien s que es
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 19

imposible, o mejor dicho, que debera ser imposible que la reina mas grande
del mundo llegara a tener celos de una pobre muchacha como yo. Pero esa
reina es mujer, y su corazn, lo mismo que el de otra cualquiera, puede dar
entrada a sospechas que los perversos no descuidaran de envenenar. En
nombre del Cielo, seor, no nos ocupis de m, pues no lo merezco!
-Ay, seorita! -exclam el rey-. Sin duda no observis que al hablar
de esa manera cambiis mi estimacin en admiracin!
-Majestad, tomis mis palabras por lo que no son; me veis mejor de lo
que soy; me hacis ms grande de lo que Dios me ha hecho. Gracias por m,
Majestad; porque si no estuviera cierta de que el rey es el hombre ms
generoso de su reino, creera que quiere burlarse de m.
-Oh! Seguramente no creis semejante cosa! -exclam Luis.
-Majestad, me vera precisada a creerlo si el rey continuara empleando
el mismo lenguaje.
-Soy entonces un prncipe bien desgraciado -dijo el rey con una
tristeza en que no haba la menor afectacin-; el prncipe ms desgraciado
de la cristiandad, puesto que no puedo conseguir que mis palabras
merezcan crdito a la persona que ms aprecio en este mundo, y que me
destroza el corazn negndose a creer en mi amor.
-Oh, Majestad! -dijo La Vallire, apartando dulcemente al rey, que se
haba acercado a ella cada vez ms-. Me parece que la tempestad va
cediendo, y cesa de llover.
Pero, en el momento en que la pobre nia, por huir de su corazn,
indudablemente muy de acuerdo con el del rey, pronunciaba aquellas pa-
labras, se encargaba la tempestad de desmentirla. Un relmpago azulado
ilumin el bosque de un modo fantstico, y un trueno semejante a una
descarga de artillera estall sobre la cabeza de los dos jvenes, como si la
elevacin de la encina que los resguardaba hubiese provocado el trueno.
La joven no pudo contener un grito de espanto.
El rey la aproxim con una mano a su corazn, y extendi la otra por
encima de su cabeza como para protegerla del rayo.
Hubo un instante de silencio, en que aquel grupo, encantador como todo lo
que es joven, permaneci inmvil, mientras que Fouquet y Aramis lo
contemplaban, no menos inmviles que La Vallire y el rey.
-Oh! Majestad! Majestad! -exclam La Vallire-. Os?
Y dej caer la cabeza sobre su hombro.
-S -dijo el rey-; ya veis como no cesa la tempestad.
-Majestad, eso es un aviso. El rey sonri.
-Majestad, es la voz de Dios que amenaza.
-Pues bien -repuso el rey-,acepto realmente ese trueno como un aviso,
y hasta como una amenaza, si de aqu a cinco minutos se renueva con la
misma fuerza y con igual violencia; mas si as no sucede, permitidme creer
que la tempestad es la tempestad, y no otra cosa.
Y al mismo tiempo levant el rey la cabeza como para examinar el
cielo.
Pero, como si el cielo fuese cmplice de Luis, durante los cinco mi-
nutos de silencio que siguieron a la explosin que tanto haba atemorizado a
los dos amantes, no se dej or el menor ruido, y, cuando se repiti el trueno
fue ya alejndose de una manera visible, como si en aquellos cinco minutos
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 20

la 'tempestad, puesta en fuga, hubiera recorrido diez leguas, azotada por las
alas del viento.
-Y ahora, Luisa -dijo el rey por lo bajo-, me amenazaris an con la
clera celeste? Ya que habis querido hacer del rayo un presentimiento,
dudaris todava que al menos no es un presentimiento de desgracia?
La Vallire levant la cabeza: en aquel intervalo el agua haba filtrado
la bveda de ramaje y le corra al rey por el rostro.
-Oh! Majestad! Majestad! -dijo La Vallire con acento de temor
irresistible, que conmovi al rey hasta el extremo-. Y por m permanece el
rey descubierto de ese modo y expuesto a la lluvia! . . . Pues quin soy yo?
-Bien lo veis -dijo Luis-; sois la divinidad que hace huir la tempestad;
la diosa que vuelve a traernos el buen tiempo.
En efecto, un rayo de sol pasaba a la sazn a travs del bosque, ha-
ciendo caer como otros tantos diamantes las gotas de agua, que rodaban
sobre las hojas o caan verticalmente por los intersticios del ramaje.
-Majestad -dijo la joven casi vencida, pero haciendo un ltimo
esfuerzo-; reflexionad en los sinsabores que vais a tener que sufrir por mi
causa. En este momento. Dios santo!, os andarn buscando por todas
partes. La reina debe de estar alarmada, y Madame... oh, Madame! -
exclam la joven con un sentimiento que se asemejaba al espanto.
Este nombre produjo algn efecto en el rey, el cual se estremeci y
solt a La Vallire, a quien haba tenido abrazada hasta entonces.
Despus se adelant hacia el paseo para mirar, y volvi casi con ceo
adonde estaba La Vallire.
-Madame habis dicho? -dijo el rey.
-S, Madame... Madame, que est celosa tambin -repuso La Vallire
con acento profundo.
Y sus ojos, tan tmidos, tan castamente fugitivos, atrevironse por un
momento a interrogar los ojos del rey.
-Pero -replic Luis haciendo un esfuerzo sobre s mismo- me parece
que Madame no tiene por qu estar celosa de m; Madame no tiene derecho
alguno . . .
-Ay! -exclam La Vallire.
-Seorita! -dijo el rey con acento casi de reconvencin-. Serais vos
tambin de las que piensan que la hermana tiene derecho a estar celosa del
hermano?
-No me corresponde penetrar los secretos de Vuestra Majestad.
-Oh! Tambin lo creis como los dems -exclam el rey.
-Creo que Madame est celosa, s, seor -respondi firmemente La
Vallire.
-Dios mo! -exclam el rey con inquietud-. Lo habis echado de ver
acaso en su modo de portarse con vos? Os ha hecho algo que podis
atribuir a semejantes celos?
-De ningn modo, Majestad! Soy yo tan poca cosa!
-Oh! Es que si as fuese... -exclam Luis con singular energa.
-Majestad -interrumpi La Vallire-, ya no llueve, y creo que alguien
se acerca.
Y, olvidando toda etiqueta, se apoy en el brazo del rey.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 21

-Bien, seorita -replic Luis-; dejemos que vengan. Quin osara


llevar a mal que haya hecho compaa a la seorita de La Vallire?
-Por favor, Majestad! Van a extraar que os hayis mojado de ese
modo, que os hayis sacrificado por m.
-No he hecho ms que cumplir con mi deber de caballero -contest el
rey-; y ay de aquel que no cumpla con el suyo y critique la conducta de su
rey!
En efecto, en aquel momento veanse asomar por el paseo algunas
cabezas, solcitas, curiosas, como si buscaran algo, y que, habiendo divisado
al rey y a la joven, parecieron haber hallado lo que buscaban.
Eran los enviados de la reina y de Madame, los cuales se quitaron el
sombrero en seal de haber visto a Su Majestad.
Pero Luis, a pesar de la confusin de La Vallire, no dej por eso su
actitud respetuosa y tierna.
En seguida, despus que todos los cortesanos estuvieron reunidos en
la avenida, cuando todo el mundo pudo ver la muestra de deferencia que
haba dado a la joven permaneciendo de pie y con la cabeza descubierta
delante de ella durante la tempestad, le ofreci el brazo, la llev hacia el
grupo que esperaba, respondi con la cabeza a los saludos que cada cual le
haca, y, sin dejar el sombrero de la mano, la condujo hasta su carroza.
Y, como la lluvia continuara todava, ltimo adis de la tempestad que se
alejaba, las dems damas, que por respeto no haban subido a su carruaje
antes que -el rey, reciban sin capa ni capotillo aquella lluvia de la que el rey
resguardaba con su sombrero, en lo que era posible, a la ms humilde de
entre ellas.
La reina y Madame debieron ver, como las otras, aquella exagerada
cortesana del rey; Madame perdi la continencia hasta el punto de dar con
el codo a la joven reina, dicindole:
-Pero mirad, mirad!
La reina cerr los ojos como si hubiese sentido un vrtigo; se llev la
mano al rostro, y subi a la carroza.
Madame subi detrs de ella. El rey mont a caballo, y, sin inclinarse
con preferencia a ninguna portezuela, volvi a Fontainebleau, con las
riendas sobre el cuello de su caballo, pensativo y todo absorto.
Cuando la multitud estuvo alejada, cuando oyeron que iba extin-
guindose el ruido de caballos y carruajes, cuando se hubieron asegurado
de que nadie poda verlos, Aramis y Fouquet salieron de su gruta.
Luego, en silencio, pasaron a la avenida.
Aramis ech una mirada, no slo en toda la extensin, que tena de-
trs y delante de s, sino en la espesura del bosque.
-Seor Fouquet -dijo, cuando se hubo asegurado de que todo estaba
solitario-, es preciso a toda costa hacernos con la carta que habis escrito a
La Vallire.
-Ser cosa fcil -repuso Fouquet- si mi sirviente no la ha entregado.
-Es preciso; en cualquier caso, que sea cosa posible, entendis?
-S; el rey ama a esa joven; no es cierto?
-Mucho; y lo peor es que ella ama al rey con pasin.
-Lo cual quiere decir que mudamos de tctica, no es verdad?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 22

-Sin duda alguna; no tenis tiempo que perder. Es preciso que veis a
La Vallire, y que, sin pensar ms en haceros amante suyo, lo que es
imposible, os declaris su ms celoso amigo y su ms humilde servidor.
-As lo har -contest Fouquet-, y sin repugnancia; esa muchacha me
parece plena de corazn.
-O de astucia -lijo Aramis-; pero, en ese caso, razn de ms. Y aadi,
tras una breve pausa: -O mucho me engao, o esa jovencita ser la gran
pasin del rey. Subamos al carruaje, y a galope tendido a Palacio.

IV
TOBIAS

Dos horas despus de haber partido el carruaje del superintendente


por orden de Aramis, conduciendo a ambos hacia Fontainebleau con la
rapidez de las nubes que corran en el cielo bajo el ltimo soplo de la
tempestad, estaba La Vallire en su cuarto con un sencillo peinador de
muselina, terminando su almuerzo junto a una mesita de mrmol.
De pronto se abri la puerta y entr un ayuda de cmara a avisar que
el seor Fouquet peda permiso para ofrecerle sus respetos.
La Vallire se hizo repetir dos veces el recado; la pobre nia no
conoca al seor Fouquet ms que de nombre, y no acertaba a adivinar qu
poda tener ella de comn con un superintendente de Hacienda.
No obstante, como ste poda venir de parte del rey, y, en vista de la
conversacin que hemos referido, la cosa era muy posible, ech una ojeada
al espejo, prolong algo ms todava los largos bucles de sus
cabellos, y orden que se le hiciese entrar.
No obstante, La Vallire no poda menos de experimentar cierta
turbacin. La visita del superintendente no era un suceso vulgar en la vida
de una dama de la corte. Fouquet, tan clebre por su generosidad, su
galantera y su delicadeza con las mujeres, haba recibido ms invitaciones
que pedido audiencias.
En no pocas casas la presencia del superintendente haba significado
fortuna. En no pocos corazones haba significado amor.
Fouquet entr respetuosamente en el cuarto de La Vallire, presen-
tndose con aquella gracia que era el carcter distintivo de los hombres
eminentes del siglo, y que hoy no se comprende ni aun en los retratos de la
poca, donde el pintor trat de hacerlos vivir.
La Vallire correspondi al respetuoso saludo de Fouquet con una
reverencia de colegiala, y le indic una silla.
-No me sentar, seorita -dijo-, hasta tanto que me hayis perdonado.
-Yo? -pregunt La Vallire.
-S, vos.
-Y qu os he de perdonar, Dios mo?
Fouquet fij una mirada penetrante en la joven, y no crey ver en su
rostro ms que ingenua extraeza.
-Veo, seorita -dijo-, que tenis tanta generosidad como talento, y leo
en vuestros ojos el perdn que solicitaba. Pero no me basta el perdn de los
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 23

labios, os lo prevengo, porque necesito sobre todo el perdn del corazn y


del alma.
-A fe ma, seor -dijo La Vallire-, os juro que no os comprendo.
-Esa es an mayor delicadeza -replic Fouquet-, y veo que no queris
que tenga que avergonzarme en vuestra presencia.
-Avergonzaros en mi presencia! Pero, por favor, caballero, de qu os
tenis que avergonzar?
-Sera tal mi suerte -exclam Fouquet- que mi modo de proceder no
os haya ofendido?
La Vallire se encogi de hombros.
-Veo, caballero -replic-, que estis hablando en enigmas, y soy, a lo
que parece, demasiado ignorante para comprenderos.
-Sea -dijo Fouquet-; no insistir ms. Decidme nicamente que puedo
contar con vuestro perdn, y quedar tranquilo.
-Seor -dijo La Vallire con cierto asomo de impaciencia-, no puedo
daros ms que una respuesta, y espero que os deje satisfecho. Si supiese la
ofensa que decs haberme hecho, os la perdonara; con mucha ms razn lo
har no conocindola...
Fouquet mordise los labios, como lo habra hecho Aramis.
-Entonces -dijo-, puedo esperar que, a pesar de lo ocurrido,
quedaremos en buena inteligencia, y me haris el favor de creer en mi
respetuosa amistad.
La Vallire crey que principiaba ya a comprender.
"Oh! dijo para s-. No hubiera credo al seor Fouquet tan solcito en
buscar la fuente de un favor tan reciente."
Y luego; en alta voz:
-Vuestra amistad, seor? -dijo-. Creo que en el ofrecimiento que me
hacis de vuestra amistad sea para m todo el honor.
-Conozco, seorita -repuso Fouquet-, que la amistad del amo puede
parecer ms brillante y deseable que la del servidor; pero os garantizo que
esta ltima ser por lo menos tan fiel y desinteresada como la que ms.
La Vallire se inclin; haba, en efecto, mucha conviccin y rendi-
miento en la voz del superintendente.
As fue que le alarg la mano.
-Os creo -dijo.
Fouquet tom la mano que le alargaba la joven.
-Entonces -aadi-, no tendris inconveniente en devolverme esa
desdichada carta?
-Cul? -pregunt La Vallire. Fouquet volvi a examinarla, como
haba hecho antes, con toda la penetracin de su mirada.
Igual ingenuidad de fisonoma, igual candor de semblante.
-Ea, seorita -dijo despus de aquella negativa-, me veo obligado a
confesar que vuestro proceder es el ms delicado del mundo, y no me
tendra por hombre honrado si temiera algo de una joven tan generosa como
vos.
-En verdad, seor Fouquet -respondi La Vallire, con profundo
sentimiento me veo precisada a repetiros que no acierto a comprender
vuestras palabras.
-Pero, en fin, seorita, no habis recibido ninguna carta ma?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 24

-Ninguna, os lo aseguro -respondi con firmeza La Vallire.


-Bien, eso me basta; y ahora, seorita, permitidme que os renueve la
seguridad de todo mi aprecio y respeto.
E, inclinndose, se retir para ir a reunirse con Aramis, que le aguar-
daba en su casa, dejando a La Vallire con la duda de si se habra vuelto
loco el superintendente.
-Qu tal? -pregunt Aramis, que esperaba a Fouquet con
impaciencia-. Habis quedado satisfecho de da favorita?
-Encantado -respondi Fouquet-: es mujer de talento y de corazn.
-No se ha encontrado resentida?
-Lejos de eso, ni aun ha dado a entender que comprendiese.
-Que comprendiese qu?
-Que yo le hubiese escrito.
-Con todo, por fuerza habr debido comprenderos para devolveros
la epstola, porque supongo que os la habr devuelto.
-Ni pensarlo!
-Por lo menos os habris asegurado de que la ha quemado.
-Mi querido seor de Herblay, hace una hora ya que estoy hablando a
medias palabras, y por divertido que sea ese juego, comienza a cansarme.
Odme bien: la pequea ha fingido no comprender lo que deca, y ha negado
que haya recibido carta alguna; por consiguiente, es claro que no ha podido
ni devolvrmela ni quemarla.
-Oh, oh! -dijo Aramis con inquietud-. Qu me decs?
-Digo que ha jurado formalmente no haber recibido carta alguna.
-Pues no lo comprendo... Y no habis insistido?
-He insistido hasta la impertinencia.
-Y ha negado siempre?
-Siempre.
-Y no se ha desmentido ni una sola vez?
-No.
-Entonces, querido, le habis dejado nuestra carta en sus manos?
-No ha habido otro remedio.
-Pues es una gran falta.
-Y qu diantres habrais hecho en mi lugar?
-Verdaderamente, no se le poda obligar, pero es cosa que me
inquieta: semejante carta no puede quedar en sus manos.
-Oh! Esa joven es generosa.
-Si lo fuese os habra devuelto la carta.
-Os aseguro que es generosa; he ledo en sus ojos, y me precio de
tener algn conocimiento en eso.
-Entonces, la creis de buena fe.
-Con todo mi corazn.
-Pues yo entiendo que estamos en un error.
-Cmo en un error?
-Creo que, efectivamente, como ella os ha dicho, no ha recibido
ninguna carta.
-Cmo! Ninguna carta?
-Lo que digo.
-Supondrais...
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 25

-Supongo que, por algn motivo que ignoramos, vuestro hombre no


ha entregado la carta.
Fouquet dio un golpe en el timbre.
Un sirviente se present.
-Que venga Tobas -dijo.
Un momento despus entraba un hombre de mirar inquieto, labios
delgados, brazos cortos y cargado de espaldas.
Aramis clav en l su mirada penetrante.
-Me permits que le interrogue yo mismo? -pregunt Aramis.
-Hacedlo -dijo Fouquet.
Aramis hizo un ademn para dirigir la palabra al lacayo, pero se
detuvo.
-No -dijo-, porque vera que dbamos demasiada importancia a sus
respuestas; interrogadle vos; entretanto har yo como que escribo.
Aramis se sent en efecto a una mesa, con la espalda vuelta al lacayo,
cuyos gestos y miradas examinaba en un espejo paralelo.
-Ven aqu, Tobas -dijo Fouquet.
El lacayo acercse con paso bastante seguro.
-Cmo has desempeado mi comisin? -le pregunt Fouquet.
-Como siempre, monseor -replic Tobas.
-Vamos a ver.
-Penetr en el aposento de la seorita de La Vallire, que estaba en
misa, y puse el billete encima de su tocador. No es eso lo que me
encargasteis?
-S; y no ha habido ms?
-Nada ms, monseor.
-No haba nadie all?
-Absolutamente nadie.
-Te ocultaste como te encargu?
-S.
-Volvi ella?
-Diez minutos despus.
-Y nadie pudo coger la carta?
-Nadie, porque nadie entr.
-De fuera, bien, pero, y del interior?
-Desde el lugar en que estaba escondido poda ver hasta el fondo de la
cmara.
-Escucha -dijo Fouquet, mirando fijamente al lacayo-. Si esa carta ha
ido casualmente a otro destino, confisalo; porque, s se ha cometido algn
error, lo pagars con tu cabeza.
Tobas se estremeci, pero se recobr al punto.
-Monseor -dijo-, he puesto la carta en el sitio que he dicho, y no pido
ms que media hora para probaron que la carta se halla en poder de la
seorita de La Vallire, o para traeros la carta misma.
Aramis observaba con gran atencin al lacayo.
Fouquet no desconfiaba de l, pues aquel hombre le haba servido
bien por espacio de veinte aos.
-Anda -dijo-; est bien; mas treme la prueba de lo que dices. El
lacayo sali.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 26

-Veamos, qu pensis? -pregunt Fouquet a Aramis.


-Pienso que es preciso, por un medio u otro, averiguar la verdad. La
carta habr llegado o no a poder de La Vallire; en el primer caso, es
necesario que La Vallire os la devuelva, o que os d la satisfaccin de
quemarla en vuestra presencia; en el segundo, es necesario recobrar la
carta, aunque tengamos que gastar para ello un milln. No es se vuestro
parecer?
-S; pero, a decir verdad, querido obispo, creo que exageris la
situacin.
-Qu ciego sois! -murmur Aramis.
-La Vallire, a quien tomamos por una poltica consumada, no es ms
que una coqueta que aguarda que yo le haga la corte, porque he principiado
a hacrsela, y que habindose asegurado ya del amor del rey, querr
tenerme sujeto con la carta. Nada encuentro en eso de particular.
Aramis movi la cabeza.
-No es sa vuestra opinin? -pregunt Fouquet.
-Esa mujer no es coqueta -dijo Aramis.
-Permitidme deciros...
-Oh! Conozco a las mujeres coquetas -dijo Aramis.
-Amigo mo, amigo mo!
-Queris decir que ha transcurrido mucho tiempo desde que hice mis
estudios? No importa; las mujeres no varan.
-S; pero los hombres cambian, y hoy da sois ms suspicaz que en
otro tiempo.
Luego, echndose a rer:
-Vamos a ver -dijo-; si La Vallire quiere darme una tercera parte de
su amor, y al rey las otras dos terceras partes, no encontraris aceptable la
condicin?
Aramis se levant con impaciencia.
-La Vallire -dijo- ni ha amado ni amar a nadie ms que al rey.
-Pero, en ltimo resultado -dijo Fouquet-, qu harais vos?
-Preguntadme mejor qu hubiera hecho.
-Bien, y qu habrais hecho.
-En primer lugar, no hubiese dejado salir a ese hombre.
-A Tobas?
-S, a Tobas, que es un traidor!
-Oh!
-Estoy seguro! No le hubiera dejado salir sin que me hubiese dicho la
verdad.
-An es tiempo.
-De veras?
-Llammosle, e interrogadle vos mismo.
-Corriente!
-Pero os aseguro que ser intil. Lo tengo hace veinte aos, y jams
ha incurrido en torpeza alguna, lo cual -aadi riendo Fouquet- no hubiera
tenido nada de extrao.
-Llamadle, sin embargo. Creo haber visto esta maana esa cara muy
en conversacin con uno de los hombres del seor Colbert.
-Dnde?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 27

-Delante de las caballerizas.


-Bah! Todos mis sirvientes estn a matar con los de ese pedante.
- Digo que le he visto, y su rostro, que me deba ser desconocido
cuando entr hace poco, me ha chocado de un modo desagradable.
-Por qu no despegasteis los labios mientras permaneci aqu?
-Porque en este momento es cuando veo claro en mis recuerdos.
-Oh! -dijo Fouquet-. Empezis a asustarme.
Y dio un golpe en el timbre.
-Quiera el Cielo que no sea tarde -dijo Aramis.
Fouquet llam otra vez. El ayuda de cmara ordinario se present.
-Pronto, que venga Tobas -orden Fouquet.
El ayuda de cmara volvi a cerrar la puerta.
-Supongo que me dais carta blanca, no?
-Entera.
-Puedo usar todos los medios para averiguar la verdad?
-S.
-Hasta la intimidacin?
-Os constituyo procurador general en mi lugar.
Esperaros diez minutos, pero intilmente.
Fouquet, impaciente, llam de nuevo en el timbre.
-Tobas! -grit.
-Monseor -dijo el criado-, le estn buscando.
-No debe estar lejos, pues no le he encargado ningn mensaje.
-Voy a ver, monseor.
Y el ayuda de cmara cerr la puerta.
Entretanto se paseaba Aramis impaciente, pero en silencio, por el gabinete.
Pasaron diez minutos ms. Fouquet volvi a llamar de manera capaz de
despertar a toda una necrpolis.
El criado volvi bastante trmulo para hacer sospechar alguna mala
noticia.
-Monseor debe de padecer alguna equivocacin -dijo antes de que
Fouquet le preguntase-; por fuerza ha dado monseor alguna comisin a
Tobas, pues ha ido a las caballerizas, y ha ensillado por s mismo el mejor
corredor de monseor.
-Y qu?
-Ha partido.
-Se. fue! -exclam Fouquet-. Que corran tras l y me lo traigan!
-Bah, bah! -dijo Aramis cogindole de la mano-. Un poco de calma, ya
que el mal est hecho.
-Cmo que est hecho el mal?
- Yo estaba cierto de ello. Ahora procuraremos evitar la alarma;
calculemos el resultado del golpe, y veamos de remediarlo, si es posible.
-De todos modos-replic Fouquet-, no creo el mal tan grave.
-Os parece as? -dijo Aramis.
-Sin duda. Es muy natural que un hombre escriba un billete amoroso
a una mujer.
-Un hombre, s; un sbdito, no; especialmente cuando esa mujer es la
que ama el rey.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 28

-Es que, amigo mo, el rey no amaba a La Vallire hace ocho das; no
la amaba ayer, y la carta es de ayer. Era difcil que adivinara yo el amor del
rey cuando no exista ese amor.
-Est bien -replic Aramis-, pero, por desgracia, la carta no estaba
fechada. Eso es lo que me atormenta, sobre todo. Ah! Si llevara fecha de
ayer, no tendra el menor asomo de inquietud por vos. Fouquet se encogi
de hombros.
-Estoy por ventura en tutela -repuso-, hasta el punto de que el rey
sea rey de mi cerebro y de mi carne?
-Tenis razn -dijo Aramis-; no demos a las cosas ms importancia de
la que conviene; adems... si nos vemos amenazados, medios tenemos de
defensa.
-Amenazados! -exclam Fouquet-. Supongo que no contaris esa
picadura de hormiga en el nmero de las amenazas que puedan
comprometer mi fortuna y mi vida, no es eso?
-Cuidado, seor Fouquet, que la picadura de una hormiga puede
matar a un gigante, si la hormiga es venenosa.
-Pero esa omnipotencia de que hablis, desapareci ya?
-No; soy omnipotente, pero no inmortal.
-Veamos; lo que ms urge por ahora es encontrar a Tobas. No
opinis lo mismo?
-Oh! Fin cuanto a eso, no le hallaris -dijo Aramis-; y si lo consideris
necesario, dadlo por perdido.
-Mas en alguna parte estar -dijo Fouquet.
-Tenis razn; dejadme obrar -respondi Aramis.

V
LAS CUATRO PROBABILIDADES DE MADAME

Ana de Austria haba suplicado a la reina que fuese a verla. Enferma


haca algn tiempo, y cayendo desde lo alto de su hermosura y de su
juventud con aquella rapidez de descenso que marca la decadencia de las
mujeres que han luchado mucho, la reina Ana vea unirse al padecimiento
fsico el dolor de no figurar ya sino como recuerdo vivo en medio de los
jvenes ingenios y potentados de su corte. Las advertencias de su mdico y
las de su espejo la desconsolaban mucho menos que los avisos inexorables
de la sociedad de los cortesanos, que, semejantes a las ratas de los barcos,
abandonan la cala donde va a penetrar el agua a causa de las averas del
tiempo.
Ana de Austria no se hallaba satisfecha con las horas que le con-
sagraba su primognito.
El rey, buen hijo, pero con ms afectacin que cario, dedicaba en un
principio a su madre una hora por la maana y otra por la noche; pero,
desde que se encarg de los. asuntos del Estado, las visitas de la maana y
de la noche se redujeron slo a media hora, y poco a poco qued suprimida
la de la maana.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 29

Veanse en misa, y hasta la visita nocturna era a veces reemplazada


por una entrevista, bien en el aposento del rey en tertulia, o bien en el de
Madame, adonde corra gustosa la reina por miramiento a sus dos hijos.
De ah naca el inmenso ascendiente de Madame sobre la Corte, que
haca de su sala la verdadera tertulia real.
Ana de Austria lo comprendi. Vindose enferma y condenada por sus
padecimientos a hacer una vida retirada, se desconsol al prever que la
mayor parte de sus das y sus noches transcurriran solitarios, intiles,
desesperados.
Recordaba con terror el aislamiento en que la tena en otro tiempo el
cardenal Richelieu; noches fatales e insoportables, en las cuales le quedaba,
no obstante, todava el consuelo de la juventud y de la belleza, que van
siempre acompaadas de la esperanza.
Entonces form el proyecto de trasladar la Corte a su habitacin y de
atraer a Madame con su brillante escolta a la morada, triste ya y sombra,
donde la que era viuda y madre de un rey de Francia se vea reducida a
consolar de su viudez anticipada a la esposa, siempre llorosa, de un rey de
Francia.
Ana reflexion.
Mucho haba intrigado durante su vida. En los buenos tiempos,
cuando su juvenil cabeza conceba proyectos siempre felices, tena a su
lado, para estimular su ambicin y su amor, una amiga ms ardiente y
ambiciosa que ella misma, una amiga que la haba amado, cosa rara en la
Corte, y que, por mezquinas consideraciones, haban alejado de ella.
Mas despus de tantos aos, si se exceptan a las seoras de
Motteville y la Molena, nodriza espaola, confidente suya por el doble
carcter de compatriota y de mujer, quin poda lisonjearse de haber dado
un excelente consejo a la reina?
Quin, asimismo, entre aquellas cabezas juveniles, podra recordarle
el pasado, por el cual viva solamente?
Ana de Austria acordse de la seorita de Chevreuse, desterrada
primero, ms bien por su voluntad que por la voluntad del rey, y muerta
despus en el destierro siendo mujer de un obscuro hidalgo.
Se pregunt lo que en tal caso le habra aconsejado la seora de
Chevreuse en otro tiempo, cuando estaban metidas en sus intrigas co-
munes; y, despus de una seria meditacin, le pareci que aquella mujer
astuta, llena de experiencia y sagacidad, le responda con su tono irnico:
-Toda esa juventud es pobre y ambiciosa. Necesita oro y rentas para
alimentar sus placeres: sujetadla por medio del inters.
Ana de Austria adopt ese plan. Su bolsa estaba bien provista; dis-
pona de una suma considerable que Mazarino haba reunido para ella y
colocado en sitio seguro. Posea, adems, las ms hermosas pedreras de
Francia, especialmente unas perlas de tal magnitud, que hacan suspirar al
rey cada vez que las vea, porque las perlas de su corona no eran ms que
granos de mijo al lado de las otras.
Ana de Austria no tena ya belleza ni encantos de que poder disponer.
Se hizo rica y present como cebo a los que viniesen a hacerle la corte, ya
buenos escudos que poder ganar en el juego, ya buenos regalos hbilmente
hechos los das de buen humor, as como algunas concesiones de rentas
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 30

que solicitase del rey, y que se haba decidido a hacer para sostener su
crdito.
Desde luego ensay este medio con Madame, cuya posesin era la que
ms tena en estima de todas.
Madame, no obstante la intrpida confianza de su carcter y de su
juventud, se dej llevar por completo, y, enriquecida paulatinamente con
donativos y cesiones, fue tomando gusto a aquellas herencias anticipadas.
Ana de Austria emple igual medio con Monsieur y con el rey mismo,
y estableci loteras en su habitacin.
El da de que hablamos se trataba de una reunin en el cuarto de la
reina madre, y esta princesa rifaba dos brazaletes de hermossimos
brillantes y de un trabajo delicado.
Los medallones eran unos camafeos antiguos del mayor valor. Con-
siderados como renta, no representaban los diamantes una cantidad
considerable, pero la originalidad y rareza de aquel trabajo eran tales, que
se deseaba en la Corte, no slo poseer, sino ver aquellos brazaletes en los
brazos de la reina, y los das en que los llevaba puestos considerbase como
un favor el ser admitido a admirarlos besndole las manos.
Hasta los cortesanos haban dado rienda suelta a su imaginacin para
establecer el aforismo de que los brazaletes no habran tenido precio si no
les hubiera cabido la desgracia de hallarse en contacto con unos brazos
como los de la reina.
Este cumplimiento haba tenido el honor de ser traducido a todos los
idiomas de Europa, y circulaban sobre el particular ms de mil dsticos
latinos y franceses.
El da en que Ana de Austria se decidi por la rifa, era un da decisivo:
haca dos das que el rey no iba al cuarto de su madre.
Madame estaba de mal humor desde la clebre escena de las dradas
y de las nyades.
El rey no estaba enojado, pero una distraccin poderossima le tena
completamente apartado del torbellino y de las diversiones de la Corte.
Ana de Austria llam la atencin de la concurrencia anunciando su
proyectada rifa para la noche siguiente.
Al efecto, quiso ver a la reina joven, a quien, como hemos dicho, haba
pedido una entrevista por la maana.
-Hija ma -le dijo-, tengo que anunciaros una buena nueva. El rey me
ha dicho de vos las cosas ms afectuosas. El rey es joven y fcil de distraer;
pero, en tanto que permanezcis a mi lado, no se atrever a separarse de
vos, a quien por otra parte profesa el ms vivo cario. Esta noche hay rifa en
mi habitacin. Vendris?
-Me han dicho -repuso la reina con cierto asomo de tmida re-
convencin- que Vuestra Majestad iba a rifar sus valiosos brazaletes, cuyo
mrito es tal, que no hubiramos debido consentir que saliesen del
guardajoyas de la Corona, aun cuando no fuese ms que porque os han
pertenecido.
-Hija ma -dijo entonces Ana de Austria conociendo todo el pen-
samiento de su nuera y procurando consolarla de no haberle hecho aquel
regalo-, era preciso atraer para siempre a mi tertulia a Madame.
-A Madame? -murmur ruborizndose la reina.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 31

-S, por cierto: no os parece mejor tener en vuestro cuarto a una rival
para vigilarla y dominarla, que saber que el rey est siempre en su cuarto
dispuesto a galantearla y a dejarse galantear? Esa rifa es el cebo de que me
valgo para ello. Me lo censuris todava?
-Oh, no! -murmur Mara Teresa dando una mano con otra, con ese
impulso propio de la alegra espaola.
-Ni sentiris ya tampoco, querida ma, que no os haya dado esos
brazaletes, como era mi intencin?
-Oh! No, no, querida madre! ...
-Pues bien, hija ma, tratad de poneros guapa, y que sea brillante
nuestra tertulia: cuanta ms alegra manifestis, pareceris ms encanta-
dora y eclipsaris a todas las damas en esplendor y dignidad.
Mara Teresa se retir entusiasmada.
Una hora ms tarde reciba Ana de Austria a Madame, y, llenndola
de caricias:
-Buenas noticias! -le dijo-. Al rey le ha agradado sobremanera la idea
de mi rifa.
-Pues a m no tanto, seora -repuso Madame-; ver unos brazaletes tan
hermosos como sos en otros brazos que los vuestros o los mos, es cosa a
que no me puedo acostumbrar.
-Vaya! -dijo Ana de Austria ocultando bajo una sonrisa un agudo
dolor que le acometi en aquel momento-. No tomis las cosas tan a pechos,
ni vayis a mirarlas por el lado peor.
-Seora, la suerte es loca, y segn me ha dicho, habis puesto dos-
cientos billetes.
-As es; pero no ignoris que slo ha de haber un ganancioso.
-Indudablemente. Pero, quin ser?... Podis decrmelo? -pregunt
desesperada Madame.
-Ahora me recordis que he tenido un sueo esta noche... Oh! Mis
sueos son buenos!... Duermo tan poco!
-Qu sueo?... Estis mala?
-No -dijo la reina ahogando con una constancia admirable el tormento
de otra punzada en el seno-. He soado que le tocaban los brazaletes al rey.
-Al rey?
-Vais a preguntarme qu es lo que el rey puede hacer con los bra-
zaletes, no es cierto?
-As es.
-Y pensis que sera una fortuna que el rey obtuviese los brazaletes...,
porque entonces se vera obligado a regalarlos a alguien.
-A vos, por ejemplo.
-En cuyo caso los regalar yo a mi vez, porque no iris a suponer -dijo
riendo la reina- que ponga esos brazaletes en rifa por gusto de ganar, y s
slo por regalarlos sin causar envidias. Pero si la suerte no quisiera sacarme
del apuro, entonces corregir a la suerte, y ya tengo pensado a quin he de
ofrecer los brazaletes.
Estas palabras fueron pronunciadas con una sonrisa tan expresiva,
que Madame debi corresponder a ella con un beso en seal de gracias.
-Pero -repuso Ana de Austria-, no sabis tan bien como yo que si el
rey obtuviese los brazaletes no me los devolvera?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 32

-Entonces se los dara a la reina. No, por la misma razn que tiene
para no devolvrmelos a m, pues si hubiese querido drselos a la reina, no
tena necesidad de valerme de l para hacerlo.
Madame lanz una mirada oblicua a los brazaletes, que resplandecan
en su estuche sobre una consola inmediata.
-Qu hermosos son! Pero olvidamos -aadi- que el sueo de Vuestra
Majestad no es ms que un sueo.
-Mucho extraara -replic Ana de Austria- que mi sueo me
engaase, porque rara vez me ha sucedido.
-Entonces, podis ser profeta.
-Ya os he dicho, hija ma, que casi nunca sueo; pero es una
coincidencia tan rara la de ese sueo con mis ideas! Se ajusta tan per-
fectamente a mis combinaciones!
-Qu combinaciones?
-Por ejemplo, la de que los brazaletes fuesen para vos.
-Entonces no le tocarn al rey.
-Oh! -dijo Ana de Austria-. No hay tanta distancia del corazn de Su
Majestad al vuestro ... a vos, que sois su hermana amada ... No hay tanta
distancia, repito, que pueda decirse que el sueo sea engaoso. Examinad y
pensad bien las probabilidades que tenis a vuestro favor.
-Veamos.
-En primer lugar, la del sueo. Si el rey gana, de seguro son para vos
los brazaletes.
-Admito esa probabilidad.
-Si la suerte os es propicia, entonces no hay que dudar que son
vuestros ...
-Naturalmente; tambin es admisible.
-Luego si la suerte se decide por Monsieur. . .
-Oh! -exclam Madame prorrumpiendo en una carcajada-. Se los
dara al caballero de Lorena.
Ana de Austria se ech a rer como su nuera, es decir, de tan buena
gana, que le repiti el dolor y se puso lvida en medio de aquel acceso de
hilaridad.
-Qu tenis? -dijo asustada Madame.
-Nada, nada; el dolor de costado... He redo mucho... Estbamos en la
cuarta probabilidad.
-Oh! Lo que es sa no la veo.
-Oh! Lo que es sa no la veo.
-Perdonad, que no estoy excluida de entrar en suerte, y, si me tocan
los brazaletes, estis segura de m.
-Gracias, gracias! -exclam Madame.
-Espero que os consideris como favorecida, y que ahora empiece a
tomar mi sueo a vuestros ojos aspecto de realidad.
-Me dais realmente esperanza y confianza -dijo Madame-, y los
brazaletes ganados de este modo sern mucho ms valiosos para m.
-Conque hasta la noche? -Hasta la noche!
Y ambas princesas se separaron. Ana de Austria, despus que se
march su nuera, dijo entre s, examinando los brazaletes:
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 33

-Preciosos son, efectivamente, puesto que por ellos me conciliar esta


noche un corazn, al paso que habr adivinado un secreto.
Y, volviendo luego hasta su desierta alcoba:
-Es de este modo como te habras manejado t, pobre Chevreuse? -
dijo lanzando al aire su voz-. S, no es verdad?
Y, con el eco de aquella invocacin, se reanim en ella, como un
perfume de otro tiempo, toda su juventud, toda su loca imaginacin, toda su
felicidad.

VI
EL SORTEO

A las ocho de la noche hallbanse todos reunidos con la reina madre.


Ana de Austria, en traje de ceremonia y engalanada con los restos de su
hermosura y todos los recursos que la coquetera puede poner en manos
hbiles, disimulaba, o procuraba ms bien disimular, a la turba de jvenes
cortesanos que la rodeaban y admiraban todava, merced a las
combinaciones que dejamos expuestas en el captulo anterior, los estragos
ya visibles de aquella enfermedad que deba llevarla al sepulcro algunos
aos despus.
Madame, casi tan coqueta como Ana de Austria, y la reina, sencilla y
natural como siempre, estaban sentadas a sus lados y se disputaban sus
agasajos.
Las camaristas, reunidas en cuerpo de ejrcito para resistir con ms
fuerza, y, de consiguiente, con mejor xito, a los maliciosos dichos que los
cortesanos les dirigan, prestbanse, como un batalln en cuadro, el mutuo
auxilio de un buen ataque y de una buena defensa.
Montalais, hbil en semejante guerra de tiradores, protega toda la
lnea con el fuego incesante que diriga contra el enemigo.
Saint-Aignan, desesperado del rigor, insolente a fuerza de ser obs-
tinado, de la seorita de Tonnay-Charente, procuraba volverle la espalda;
pero, vencido por el irresistible resplandor de los dos grandes ojos de la
hermosura, volva a cada paso a consagrar su derrota con nuevas
sumisiones, a las que no dejaba de contestar la seorita de Tonnay-
Charente con nuevas impertinencias.
Saint-Aignan no saba a qu santo encomendarse.
La Vallire tena, no una corte, sino un principio de cortesanos. Saint-
Aignan, con la esperanza de a raerse por medio de su maniobra las miradas
de Atenaida, fue a saludar a la joven con un respeto que a ciertos espritus
miopes les haba hecho creer en la voluntad de contrapesar a Atenaida con
Luisa.
Pero stos eran solamente los que no haban visto ni odo referir la
escena de la lluvia. Slo que, como la mayora estaba ya informada, y bien
informada, su favor declarado haba atrado hacia ella a los ms hbiles
como a los ms imbciles de la Corte.
Los primeros, porque decan, unos como Montaige: "Qu sabemos!"; y
otros, como Rabelais: "Puede se?'.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 34

El mayor nmero sigui a aqullos, como en las caceras cinco o seis


podencos hbiles siguen solos la pista de la presa, en tanto que el resto de
la tralla no sigue ms que la pista de los podencos.
Las reinas y Madame examinaban los trajes de sus camaristas, as
como los de otras damas, dignndose olvidar por un instante que eran
reinas, para acordarse de que eran mujeres.
Lo cual equivale a decir que destrozaban sin piedad a las pobres
vctimas.
Las miradas de ambas princesas recayeron simultneamente sobre La
Vallire, la cual, segn hemos dicho, se hallaba a la sazn rodeada de
mucha gente.
Madame no tuvo piedad.
-Verdaderamente -dijo inclinndose hacia la reina madre-, si la suerte
fuese justa, debera favorecer a la pobre La Vallire.
-Eso no es posible -repuso la reina madre, sonriendo.
-Por qu?
-No hay ms que doscientos billetes, y no todos han podido ser
puestos en lista.
-Conque no entra en suerte?
-No.
-Qu lstima! Pues hubiese podido ganarlos y venderlos. -Venderlos!
-exclam la reina. -S; con eso hubiera podido formarse una dote, y no se
vera obligada a casarse sin llevar nada, como le suceder probablemente.
-Oh! Bah! Pobre nia! -dijo la reina madre-. Pues qu, no tiene
vestidos?
Y pronunci estas palabras como mujer que nunca ha podido saber lo
que era mediana.
-Caramba! Dios me perdone, pero me parece que trae el mismo
vestido que llevaba esta maana en el paseo, y que habr podido conservar,
gracias al cuidado que se tom el rey de ponerla a cubierto de la lluvia.
En el mismo instante en que pronunciaba Madame estas palabras,
entraba el rey.
Las dos princesas no hubieran advertido quiz esta llegada, tan ocu-
padas como se hallaban en murmurar, si Madame no viera de pronto
turbarse a La Vallire, de pie frente a la galera, y decir algunas palabras a
los cortesanos que la rodeaban, los cuales se apartaron al punto. Este
movimiento hizo que Madame mirase hacia la puerta, mientras el capitn de
los guardias anunciaba al rey.
A aquel anuncio, La Vallire, que hasta entonces haba tenido los ojos
fijos en la galera, los baj de pronto.
El rey entr.
Presentse con una magnificencia llena de gusto, y conversaba con
Monsieur y el duque de Roquelaure, los cuales iban, el primero a la derecha,
y el segundo a la izquierda del rey.
El rey se adelant primero hacia las reinas, a quienes salud con
gracioso respeto. Cogi la mano de su madre, la bes, dirigi algunos
cumplidos a Madame sobre la elegancia de su traje, y principi a dar la
vuelta a la asamblea.
La Vallire fue saludada lo mismo que las dems.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 35

Luego volvi Su Majestad adonde estaban su madre y su mujer.


Cuando los cortesanos notaron que el rey no haba dirigido ms que una
frase trivial a aquella joven tan solicitada por la maana, sacaron al
momento una conclusin de aquella frialdad.
La conclusin fue que el rey haba atenido un capricho, pero que el
capricho haba pasado ya.
Sin embargo, una cosa era de advertir, y es, que junto a La Vallire, y
en el nmero de los cortesanos, se hallaba el seor Fouquet, cuya
respetuosa urbanidad serva de escudo a la joven en medio de las distintas
emociones que la agitaban visiblemente.
Disponase el seor Fouquet a hablar ms ntimamente con la se-
orita de La Vallire, cuando se aproxim el seor Colbert, y despus de
hacer una reverencia a Fouquet con todas las reglas de la ms respetuosa
cortesana, pareci resuelto a instalarse al lado de La Vallire para trabar
conversacin con ella.
Fouquet dej al punto el puesto. Montalais y Malicorne devoraban con
los ojos toda aquella maniobra y envibanse mutuamente sus obser-
vaciones.
Guiche, colocado en el hueco de una ventana, no vea ms que a
Madame. Mas como sta, por su parte, fijaba con frecuencia su mirada en
La Vallire; los ojos de Guiche, guiados por los de Madame, se encaminaban
tambin alguna que otra vez hacia la joven.
La Vallire senta como por instinto que le abrumaba cada vez ms el
peso de todas aquellas miradas, cargadas unas de inters y otras de envidia;
pero no tena para compensar su padecimiento ni una palabra de inters de
parte de sus compaeras, ni una mirada amorosa del rey.
De manera que nadie podra decir lo que padeca la pobre muchacha.
La reina madre hizo acercar entonces el velador donde estaban los billetes
de la rifa, en numero de doscientos, y rog a madame de Motteville que
leyese la lista de los elegidos.
Excusado es decir que esa lista estaba formada con sujecin a las
reglas de la etiqueta: primero figuraba el rey, luego la reina madre, la reina,
Monsieur, Madame, y por este orden los dems.
Latan los corazones al escuchar aquella lectura. Bien habra tres-
cientos convidados en la habitacin de la reina. Cada cual se preguntaba si
su nombre figurara en el nmero de los privilegiados.
El rey escuchaba con tanta atencin como los dems. Pronunciado el
ltimo nombre, vio que La Vallire no estaba incluida en la lista.
Por lo dems, todos pudieron advertir aquella omisin.
El rey se puso encendido, como siempre que sufra alguna
contrariedad.
La Vallire, apacible y resignada, no manifest la menor emocin.
Durante toda la lectura no haba el rey apartado de ella los ojos; la joven
mostrbase en extremo complacida bajo aquella feliz influencia que senta
extenderse en rededor suyo, sin que su alegra y su pureza le permitieran
abrigar en su alma y en su nimo otro pensamiento que no fuese amor.
El rey pagaba con la duracin de su mirada aquella profunda abne-
gacin, mostrando de este modo a su amante que comprenda toda la
extensin y delicadeza de ella.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 36

Cerrada la lista, todos los semblantes de las mujeres omitidas u


olvidadas no pudieron menos de manifestar su descontento.
Malicorne qued olvidado tambin en el nmero de los hombres, y su
gesto dijo claramente a Montalais, a quien le haba cabido igual olvido:
-Ser cosa de que nos compongamos con la fortuna, de modo que no
nos deje olvidados?
-Oh! S tal! -respondi la sonrisa inteligente de la seorita Aura.
Distribuyronse los billetes entre todos los incluidos, por su orden de
numeracin.
El rey recibi primero el suyo, luego la reina madre, la reina, Mon-
sieur, Madame, y as los otros.
Entonces abri Ana de Austria un saquito de piel de Espaa que
contena doscientos nmeros grabados en otras tantas bolas de ncar, y lo
present abierto a la ms joven de sus camaristas, a fin de que sacase una
bola.
La ansiedad general, en medio de todos aquellos preparativos hechos
lentamente, era ms bien de codicia que de curiosidad.
Saint-Aignan se inclin al odo de la seorita de Tonnay-Charente:
-Ya que cada uno de nosotros tiene su nmero, unamos nuestra
suerte, seorita -le dijo-: Si gano, son para vos los brazaletes; si ganis, me
contentar con una sola mirada de vuestros encantadores ojos.
-No -repuso Atenaida-; si ganis, sern vuestros los brazaletes. A cada
cual lo suyo.
-Sois inexorable -exclam Saint-Aignan-, y os contestar con esta
redondilla; Iris bella que a mis penas Os manifestis esquiva . . .
-Silencio! -dijo Atenaida-. Que vais a impedirme or el nmero
premiado.
-Nmero uno! -grit la joven que haba sacado la bola de ncar del
saquito de piel de Espaa.
-El rey! -exclam la reina madre.
-El rey ha ganado! -repiti la reina, gozosa.
-Oh! El rey! Vuestro sueo! -exclam Madame, gozosa tambin,
acercndose al odo de Ana de Austria.
El rey fue el nico que no dio seal alguna de satisfaccin.
nicamente dio gracias a la fortuna de lo que haba hecho en su favor
dirigiendo un ligero saludo a la joven que haba sido elegida como
mandataria de fugaz diosa. Luego, recibiendo de manos de Ana de Austria,
en medio de los murmullos codiciosos de toda la asamblea, el estuche que
contena los brazaletes:
-Son realmente preciosos estos brazaletes? -pregunt.
-Examinadlos -repuso Ana de Austria- y juzgad por vos mismo.
El rey los mir atentamente.
-S -dijo-. Admirable es, en efecto, este medalln! Qu bien acabado!
- S que lo est -aadi Madame.
La reina Mara Teresa conoci fcilmente, y a la primera ojeada, que el
rey no le ofrecera los brazaletes, pero, como tampoco pareca pensar
siquiera en ofrecerlos a Madame, se dio por satisfecha, o poco menos.
El rey tom asiento.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 37

Los cortesanos que gozaban de mayor familiaridad vinieron entonces


sucesivamente a admirar de cerca la alhaja, que muy luego, con la venia del
rey, fue pasando de mano en mano.
Seguidamente, todos, entendidos o no, lanzaron exclamaciones de
sorpresa y abrumarn al rey a felicitaciones.
Haba motivo, en efecto, para que todo el mundo admirase, unos los
diamantes, otros el grabado.
Las damas mostraban patentemente su impaciencia por ver aquel
tesoro monopolizado por los caballeros.
-Seores, seores -dijo el rey, a quien nada pasaba inadvertido-; nadie
dira sino que llevis brazaletes como los sabinos; dejad que los vean las
damas, que me parece son en este punto ms inteligentes que vosotros.
Semejantes palabras le parecieron a Madame el principio de una de-
cisin que se esperaba.
Lea , adems, esa bienhadada creencia en los ojos de la reina madre.
El cortesano que los tena en el instante de lanzar el rey aquella ob-
servacin en medio de la agitacin general, se apresur a poner los
brazaletes en manos de la reina Mara Teresa, la cual, sabiendo que no le
estaban destinados, los mir muy por encima y los pas a manos de
Madame.
Esta, y, ms -particularmente todava, Monsieur, fij en los brazaletes
una detenida mirada de codicia.
Luego pas la alhaja a las damas inmediatas, pronunciando una sola
palabra, pero con acento que equivala a una larga frase:
-Magnficos!
Las damas que recibieron los brazaletes de manos de Madame em-
plearon el tiempo que les pareci conveniente en examinarlos, y en seguida
los hicieron circular por su derecha.
Mientras tanto conversaba el rey tranquilamente con Guiche y
Fouquet. Dejaba hablar, ms bien que escuchaba.
Acostumbrados a 'ciertos giros de frases, su odo, como el de todos los
hombres que ejercen sobre otros una superioridad incontestable, no recoga
de los discursos pronunciados en torno suyo ms que la palabra
indispensable que merece una contestacin.
En cuanto a su atencin, estaba en otra parte. Vagaba con sus ojos.
La seorita de Tonnay-Charente era la ltima de las damas inscritas para
los billetes, y, como si hubiera tomado jerarqua segn su inscripcin, no
tena despus de ella ms que a Montalais y a La Vallire.
Al llegar los brazaletes a estas ltimas, nadie pareci hacer alto en
ello.
La humildad de las manos en que momentneamente estaban aque-
llas joyas, les quitaba toda su importancia.
Lo cual no impidi, sin embargo, que a Montalais le brincase el co-
razn de alegra, de envidia y de codicia a la vista de. aquellas hermosas
piedras, ms todava que por aquel exquisito trabajo.
Era indudable que si a Montalais le hubiesen dado a elegir entre el
valor pecuniario y la belleza artstica, habra preferido sin titubear los
diamantes a los camafeos.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 38

De suerte que le cost gran trabajo hacerlos pasar a manos de su


compaera La Vallire.
La Vallire fij en las alhajas una mirada casi indiferente.
-Oh! Qu preciosos son estos brazaletes y qu magnficos! -exclam
Montalais-. Y no te extasas en ellos, Luisa? Has dejado de ser mujer?
-No -respondi la joven con un tono de encantadora melancola-. A
qu desear lo que no puede pertenecernos?
El rey, con la cabeza inclinada hacia adelante, escuchaba lo que la
joven iba a decir.
Apenas la vibracin de aquella voz lleg a herir su odo, se levant
lleno de satisfaccin, y, atravesando todo el crculo para ir adonde estaba La
Vallire:
-Os equivocis, seorita -dijo-; sois mujer, y toda mujer tiene derecho
a las alhajas de mujer.
-Oh! -exclam La Vallire-. Vuestra Majestad no quiere creer en m
modestia?
-Creo, seorita, que tenis todas las virtudes, tanto la franqueza como
las dems; por consiguiente, os conjuro que digis francamente lo que
pensis de estos brazaletes.
-Que son tan hermosos, Majestad, que slo pueden ser ofrecidos a
una reina.
-Celebro mucho que sea sa vuestra opinin, seorita; los brazaletes
son vuestros, y el rey os ruega que los aceptis.
Y como La Vallire, con un movimiento parecido al espanto, alargase
vivamente el estuche al rey, el rey rechaz dulcemente con su mano la mano
trmula de La Vallire.
Un silencio de sorpresa, ms fnebre an que un silencio sepulcral,
reinaba en toda la asamblea Y, sin . embargo, por el lado donde estaban las
reinas, nadie haba odo lo que el rey dijera, ni comprendido lo que haba
hecho.
Una caritativa amiga se encarg de esparcir la noticia. Fue la seorita
de Tonnay-Charente, a quien Madame haba hecho sea que se aproximase.
-Dios mo! -exclam Tonnay-Charente-. Qu afortunada es esa La
Vallire! El rey le ha regalado los brazaletes!
Madame se mordi los labios con tal coraje, que la sangre brot en la
superficie de la piel.
La reina joven miraba sucesivamente a La Vallire y a Madame, y se
ech a rer.
Ana de Austria apoy su barba en su hermosa y blanca mano, y
permaneci largo rato absorta por una sospecha que le roa el nimo, y por
un dolor terrible que le roa el corazn.
Guiche, viendo palidecer a Madame, adivinando la causa de aquella
palidez, abandon precipitadamente la asamblea y desapareci.
Malicorne pudo deslizarse entonces hasta donde se hallaba Montalais,
y, a favor del tumulto general de las conversaciones:
-Aura -le dijo-, tienes cerca de ti nuestra fortuna y nuestro porvenir.
-S -contest aqulla.
Y abraz tiernamente a La Vallire, a quien en su interior estaba
tentada de estrangular.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 39

VII
MALAGA

Durante todo aquel largo y violento debate entre- las ambiciones de la


Corte y los amores del corazn, uno de nuestros personajes, el que menos
desatendido deba ser tal vez, se hallaba olvidado completamente y reducido
a una posicin poco lisonjera.
En efecto, Artagnan, Artagnan, porque es preciso llamarle por su
nombre para que se recuerde que ha existido. Artagnan no tena nada que
hacer en aquel mundo brillante y frvolo. Despus de haber seguido al rey a
Fontainebleau, y de haber visto todas las diversiones pastoriles y todos los
disfraces cmico-heroicos de su soberano, el mosquetero haba llegado a
persuadirse de que aquello no bastaba a tenerle satisfecho.
Acometido a cada paso por personas que le decan:
-Cmo os parece que me cae este traje, seor de Artagnan?
Les responda con su voz placentera y socarrona:
-Os hallo tan bien vestido como el mono ms hermoso de la feria de
San Lorenzo.
Era ste uno de aquellos cumplimientos que acostumbraba a hacer
Artagnan cuando no quera hacer otro: de consiguiente, no haba ms
remedio que contentarse con l de grado o por fuerza.
Y cuando le preguntaban:
-Seor Artagnan, cmo os vests esta noche?
Responda:
-Lo que har ser desnudarme. Lo cual haca rer hasta a las damas.
Pero despus que el mosquetero pas dos das de aquel modo, y
conoci que ningn asunto serio se ventilaba, y que el rey haba olvidado o
pareca haber olvidado completamente a Pars, Saint-Mand y Belle-Isle; que
el seor Colbert soaba con morteretes y fuegos artificiales; Que las damas
tenan un mes, por lo menos, para dar y recibir miradas; Artagnan solicit al
rey una licencia para asuntos de familia. En el momento en que Artagnan
haca aquella peticin, el rey se acostaba, cansado de tanto bailar.
-Conque queris dejarme, seor de Artagnan? -pregunt con aire de
sorpresa.
Luis XIV no llegaba a comprender nunca que se separase nadie de su
lado cuando poda tener el insigne honor de permanecer cerca de su
persona.
-Seor -dijo Artagnan-, os dejo porque no os sirvo de nada. Si al
menos pudiera tener yo el balancn mientras vos bailis, entonces sera otra
cosa.
-No sabis, mi apreciado seor de Artagnan -replic gravemente el
rey-, que se baila sin balancn?
-Ah! -repuso el mosquetero sin dejar su imperceptible irona-. No lo
saba, en efecto.
-No me habis visto bailar? -pregunt el rey.
-S, ms creo que las dificultades iran en aumento. Me he engaado;
razn de ms para retirarme. Seor, lo siento; pero Vuestra Majestad no
necesita de m, y dems, si me necesitase, ya sabra dnde hallarme.
Est bien -dijo el rey. Y le concedi la licencia.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 40

o buscaremos, pues, a Artagnan en Fontainebleau, porque sera cosa


intil; pero, con la venia de nuestros lectores, lo hallaremos en la calle de
los Lombardos, en "El Piln de Oro", en casa de nuestro distinguido amigo
Planchet.
Son las ocho de la noche, hace calor, y slo se ve abierta una ventana
en un cuarto entresuelo.
Un olor de especias, unido al olor menos extico del fango de la calle,
suba a las narices del mosquetero.
Artagnan, recostado en un silln de respaldo plano, con las piernas no
estiradas, sino colocadas sobre un escabel, formaba el ngulo ms obtuso
que puede suponerse.
Sus ojos, tan astutos y movibles ordinariamente, estaban fijos y casi
velados, y haban tomado por punto de mira invariable el trocito de cielo
azul que se ve detrs de los desgarrones de las chimeneas, porcin justa y
precisa de azul que se necesitara para remendar uno de los sacos de
lentejas o de judas que formaban el principal mueblaje de la tienda del piso
bajo.
As tendido, as abismado en sus observaciones ultrafenestrales, no
era ya el hombre de guerra ni el oficial de Palacio, sino un pechero boste-
zando entre la comida y la cena, y entre la cena y la hora de acostarse; uno
de esos cerebros osificados, que no tienen sitito para la menor idea, merced
a la tenacidad con que la materia acecha en los puestos de la inteligencia, y
vigila el contrabando que pudiera hacerse, introduciendo en el cerebro un
sntoma de pensamiento.
Hemos dicho que era de noche; las tiendas se iban iluminando, al
paso que se cerraban las ventanas de los cuartos superiores; una patrulla
de la ronda dejaba or el ruido desigual de sus pasos.
Artagnan continuaba sin or cosa alguna ni divisar ms que el trocito
azul de su cielo.
A dos pasos de l, enteramente en la sombra, se hallaba acostado
Planchet sobre un saco de maz, con el vientre sobre el saco y los brazos
bajo la barba, mirando a Artagnan pensar, soar o dormir con los ojos
abiertos.
La observacin duraba ya largo tiempo.
Planchet principi por hacer:
-Hum! Hum!
Artagnan no se movi.
Planchet conoci entonces que era necesario apelar a un medio ms
eficaz, y, despus de maduras reflexiones, lo que hall ms ingenioso en las
circunstancias del momento fue dejarse rodar desde el saco al suelo,
murmurando contra l mismo la palabra:
-Imbcil!
Pero, a pesar del ruido ocasionado por la cada de Planchet, Artagnan,
que en el transcurso de su vida haba odo ruidos mucho ms extraos, no
hizo el menor caso de aqul.
Por lo dems, una enorme carreta, cargada d piedras, desembocaba
por la calle de Saint-Mdric y embeba en el ruido de sus ruedas el ruido de
la cada de Planchet.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 41

Sin embargo, ste crey ver sonrerse imperceptiblemente a Artagnan


como en seal de aprobacin tcita a la palabra imbcil.
Por lo que, hacindole cobrar algn nimo, se aventur decir:
-Dorms acaso, seor de Artagnan?
-No, Planchet; ni siquiera duermo -respondi el mosquetero.
-Mucho siento -dijo Planchet- haber odo la palabra siquiera.
-Y por qu? No es palabra inteligible?
-S tal, seor de Artagnan.
-Pues qu?
-Es que esa palabra me aflige.
-Desarrllame tu afliccin, Planchet -dijo Artagnan.
-Si no dorms siquiera, segn vuestra expresin, tanto vale a no tener
el consuelo de dormir. O mejor, es como si dijerais en otros trminos:
"Planchet, me aburro hasta no poder ms."
-Planchet, ya sabes que no me aburro jams.
-Excepto hoy, ayer y anteayer.
-Bah!
-Seor de Artagnan, hace ocho das que habis venido de Fontaine-
bleau; hace ocho das que no tenis nada que ordenar, ni podis hacer
maniobrar a vuestra compaa. Os falta el ruido de los mosquetes, de los
tambores y de todo el aparato real; y yo, que tambin he llevado mosquete,
s perfectamente lo que es eso.
-Planchet -respondi Artagnan-; te aseguro que no me aburro lo ms
mnimo.
-Entonces, qu hacis ah echado como un muerto?
-Amigo Planchet, en el sitio de La Rochela, cuando yo permaneca all,
cuando t estabas, cuando estbamos nosotros, en fin, haba un rabe que
tena adquirida cierta celebridad por la destreza con que apuntaba las
culebrinas. Era un mozo de talento, aunque de color extrao, de color de
aceituna. Pues bien, ese rabe, luego que haba comido o trabajado, se
tumbaba como yo lo estoy en este momento, y fumaba ciertas hojas mgicas
en un gran tubo con boquilla de mbar, y si acertaba a pasar algn jefe y le
echaba en cara que estuviese durmiendo siempre, le responda
tranquilamente: "Ms vale estar sentado que de pie, acostado que sentado,
muerto que acostado."
-Ese rabe era tan lgubre por su valor como por sus sentencias -dijo
Planchet-; me acuerdo de l muy bien, y tambin de que cortaba cabezas de
protestantes con mucha satisfaccin.
-Precisamente; y por cierto que las embalsamaba cuando valan la
pena.
-S, y cuando se hallaba en esa operacin, con todas sus hierbas y
todas sus grandes plantas, tena las trazas de un cestero haciendo azafates.
-S, Planchet; as era en efecto.
-Oh! Tambin yo tengo memoria.
-Lo creo; ms, qu me dices de su razonamiento?
-Seor, lo encuentro exacto en parte, pero estpido en otra.
-Explcate, Planchet, explcate. -Pues bien, seor, en efecto, ms vale
estar sentado que de pie; eso es incontestable, sobre todo cuando se halla
uno fatigado, en ciertas circunstancias... (y Planchet sonri con aire
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 42

picaresco). Ms vale estar acostado que sentado; pero, en cuanto a la ltima


proposicin de que ms vale estar muerto que acostado, declaro que la en-
cuentro absurda; que mi preferencia absoluta est por la cama, ' y que, si
no sois vos de mi opinin, es porque, como he tenido el honor de deciros
hace poco, os aburrs soberanamente.
-Planchet, conoces al seor de La Fontaine?
-El farmacutico de la esquina de la calle Saint-Mdric?
-No, el fabulista.
-Ah! Maese Cuervo. -Exactamente; pues bien, yo soy su liebre.
-Tiene tambin una liebre?
-Y toda especie de animales.
-Y qu hace su liebre?
-Piensa.
-Ah!
-Planchet ,yo soy como la liebre del seor de La Fontaine, y pienso.
-Conque piensa ? -pregunt inquieto Planchet.
-S, Planchet; tu habitacin es bastante triste para inclinar a uno a la
meditacin; me p que no podrs menos de convenir en ello.
Sin embargo, tenis vistas a la calle.
-Pardiez! Hay que ver lo recreativo que es, eh?
-No por eso es menos cierto, seor, que si habitis la parte de atrs os
aburrirais igualmente... No, quiero decir que pensarais ms todava.
-No lo s, a fe ma. Planchet.
-Si a lo menos -repuso el abacero- fuesen vuestros pensamientos de la
especie del que os condujo a la restauracin de Carlos II.
Y Planchet hizo asomar a sus labios una sonrisita que no careca de
significacin.
-Hola, hola! Eres ambicioso, Planchet?
-No hay por ah algn otro rey a quien restaurar, seor de Artagnan,
u otro Monk a quien meter en algn cajn?
-No, mi querido Planchet, todos los reyes estn en sus tronos... quiz
no tan bien como yo en esta silla, pero al fin mantinense en ellos.
Y Artagnan exhal un suspiro.
-Seor de Artagnan -dijo Planchet-, me estis dando pena.
-Tienes excelente corazn, Planchet.
-Una sospecha me asalta, Dios me perdone!
-Cul?
-Que os vais poniendo flaco, seor de Artagnan.
-Oh! -murmur Artagnan dndose una puada en el trax, que
reson como una coraza hueca-; no puede ser, Planchet.
-Es que -dijo Planchet con efusin- si enflaquecieseis en mi casa...
-Qu?
-Sera capaz de cometer un atentado.
-Cmo?
-S.
-Veamos: qu haras?
-Buscar al que es causa de vuestra pena.
-Conque tengo una pena?
-S, una tenis.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 43

-No, Planchet.
-Os digo que s. Tenis una pena, y eso es lo que os pone flaco.
-Ests cierto de que voy enflaqueciendo?
-A ojos vistas... Mlaga! Si continuis enflaqueciendo, cojo mi tizona y
me voy a cortar la cabeza al seor de Herblay.
-Cmo! -dijo Artagnan dando un brinco en su silla-. Qu ests
diciendo, Planchet, ni qu tiene que ver con vuestra abacera el nombre del
seor de Herblay?
-Bien, bien! Enojaos cuanto queris, ofendedme, si os agrada; pero
pardiez! que s muy bien lo que me s.
Durante esta segunda salida de Planchet, se haba colocado Artagnan
de modo que no se le escapase una sola de las miradas de aqul; es decir,
que se hallaba sentado, con las manos apoyadas sobre las rodillas y el
cuello estirado en la direccin del digno abacero.
-Veamos -dijo-, explcate, y dime cmo has podido proferir semejante
blasfemia. El seor de Herblay, tu antiguo jefe, amigo mo, un eclesistico,
un mosquetero transformado en obispo... Te atreveras a levantar tu acero
contra l, Planchet?
-Sera capaz de levantarlo contra mi padre, cuando os veo en ese
estado.
-El seor de Herblay, un gentilhombre!
-Poco me importa que sea un gentilhombre o no. Lo que s es que os
hace estar triste, y de estar triste se pone uno flaco. Mlaga! No quiero que
el seor de Artagnan salga de mi casa ms flaco que entr.
-Y por qu me hace estar triste? Explcate.
-Hace tres noches que tenis pesadillas.
-Yo?
-S, y en ellas no hacis ms que repetir: "Aramis, solapado Aramis!"
-Eso he dicho? -pregunt Artagnan.
-S por cierto, a fe de Planchet.
-Bien, y qu? Ya sabes el proverbio que dice: "Quimeras son los
sueos".
-No, porque en estos tres das, siempre que habis salido no habis
dejado de preguntarme al volver: "Has visto al seor de Herblay?" O bien:
"Has recibido alguna carta del seor de Herblay para m?"
-Pero creo que nada tenga de particular que me interese por ese
querido amigo -dijo Artagnan.
-S, por cierto, mas no hasta el punto de enflaquecer.
-Planchet, ya engordar, te doy mi palabra de honor.
-Bien, seor; la acepto, pues s que cuando dais vuestra palabra, eso
es sagrado...
-No soar ms con Aramis.
-Muy bien!
-No te preguntar tampoco si hay carta del seor de Herblay.
-Perfectamente!
-Pero vas a explicarme una cosa.
-Hablad, seor.
-Ya sabes que soy naturalmente observador.
-Lo s muy bien...
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 44

-Y hace poco has pronunciado un juramento singular...


-S.
-Que no te haba odo jams.
-Malag, queris decir?
-Precisamente.
-Es el juramento que empleo desde que soy abacero.
-Lo encuentro muy natural; se es el nombre de unas pasas.
-Es mi juramento de ferocidad; cuando llego a decir malag!, ya no
soy un hombre.
-Pero es el caso que no te conoca ese juramento.
-As es, seor; me lo han dado. Y, al pronunciar Planchet estas
palabras, gui el ojo con cierto aire de truhanera que llam la atencin de
Artagnan.
-Je, je! -dijo.
-Je, je! -repiti Planchet.
-Hola, hola, seor Planchet!
Qu diantre, seor! dijo Planchet-. Yo no soy como vos, ni me paso la
vida en pensar.
-No haces bien.
-Quiero decir, en aburrirme, seor: ya que la vida es corta, por qu
no aprovecharla?
-Por lo que veo, eres filsofo epicreo, Planchet.
-Y por qu no? La mano est buena, y escribe y pesa azcar y
especias; el pie est seguro, se baila y se pasea; el estmago tiene dientes, se
devora y se digiere; el corazn no est an muy encallecido... Pues bien,
seor...
-Qu? Veamos.
-Ah est!. . . -dijo el abacero restregndose las manos. Artagnan
cruz una pierna sobre otra.
-Planchet, amigo mo -dijo-, sabes que me dejas estupefacto de
sorpresa?
-Por qu?
-Porque te revelas a m bajo un aspecto del todo nuevo. Lisonjeado
Planchet en alto grado, continu restregndose las manos hasta arrancarse
la epidermis.
-Ah! ah! -dijo-. Creis que porque sea un bestia, soy un imbcil?
-Bien, Planchet; eso ya es un razonamiento.
-Seguid bien mi idea, seor. Yo he dicho para m -prosigui Planchet-:
sin placer, no hay felicidad sobre 1 tierra.
-Qu verdad es eso que has icho, Planchet! -interrumpi Artagnan.
-Pues procurmonos, si no placer, por lo menos consuelos.
-Y consigues consolarte?
-S, por cierto.
-Y a ver cmo?
-Armndose de un broquel para ir a combatir el fastidio. Arreglo mi
tiempo de paciencia, y la vspera, precisamente, del da en que veo que voy a
aburrirme, me divierto.
-Y no es ms difcil que eso?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 45

-No.
-Y has hallado eso t solo?
-Yo solo.
-Pues es prodigioso!
-Qu os parece?
-Afirmo que tu filosofa no tiene igual en el mundo.
-Entonces seguid mi ejemplo.
-No deja de ser tentador.
-Haced lo que yo.
-No deseara otra cosa; pero no todas las almas tienen un mismo
temple, y quiz si tuviese que divertirme como t, me aburrira terri-
blemente.
-Bah! Probad.
-Vamos a ver, qu haces t?
-Habis notado que suelo ausentarme de vez en cuando?
-S.
-Y de cierta manera?
-Peridicamente.
-As es; conque lo habis notado?
-Amigo Planchet, ya conocers que cuando dos se estn viendo todos
los das, si uno de ellos se ausenta, le falta al otro. No te falto yo a ti,
cuando estoy en campaa?
-Inmensamente! Soy como cuerpo sin alma.
-Esto supuesto, continuemos.
-Y a qu pocas suelo ausentarme?
-Los das 15 y 30 de cada mes.
-Y estoy fuera?
-Unas veces dos das, otras tres, otras cuatro... segn.
-Y qu suponis que voy a hacer?
-Compras.
-Y al volver me encontris con el semblante...
-Muy satisfecho.
-Ya veis que vos mismo decs que vengo siempre satisfecho. Y a qu
habis atribuido esa satisfaccin?
-A que marchaba bien tu comercio; a que las compras de arroz, de
ciruelas, de cogucho, de peras en conserva y de melaza, te salan a pedir de
boca. T has tenido siempre un carcter muy pintoresco, y as es que jams
he extraado verte optar por ese ramo, que es uno de los comercios ms
variados y ms dulce al carcter, en cuanto a que casi todas las cosas que
en l se manejan son naturales y aromticas.
-Perfectamente, seor; pero qu equivocado estis!
-Yo equivocado En qu?
-En creer que-voy cada quince das a compras o a ventas. Oh seor!
Cmo diablos habis podido figuraros semejante cosa? Jo, jo, jo!
Y Planchet comenz a rer en trminos de inspirar a Artagnan las
dudas ms injuriosas acerca de su propia inteligencia.
-Declaro -dijo el mosquetero que no llegan a tanto mis alcances.
-As es, seor.
-Cmo que as es?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 46

-Necesario es que as sea, cuando vos lo decs; pero advertid que eso
no os hace perder nada en mi concepto.
-Vamos, no es poca fortuna! No, sois hombre de ingenio, y, cuando se
trata de guerra, de tctica y de golpes de mano, diantre!, los reyes valen
muy poco a vuestro lado; mas en punto a descanso del alma, a regalos del
cuerpo, a dulzuras de la vida, no me hablis de los hombres de genio, seor,
porque son sus propios verdugos.
-Querido Planchet -dijo Artagnan con viva curiosidad-; llegas a
interesarme en el ms alto grado.
-A que os aburrs ahora menos que antes, no es verdad?
-No me aburra; no obstante, desde que has empezado a hablarme,
estoy ms divertido.
-Vamos, vamos, excelente principio! Respondo de llegar a curaros.
-No deseo otra cosa.
-Queris que haga la prueba?
-Al instante.
-Est bien. Tenis aqu caballos?
-S; diez, veinte, treinta.
-No hay necesidad de tantos: con dos, basta.
-Estn a tu disposicin, Planchet.
-Bueno! Vendris conmigo.
-Cundo?
-Maana.
-Adnde?
-Esto es preguntar ya demasiado.
-Sin embargo, no podrs menos de convenir en que es importante que
sepa a dnde voy.
-Os agrada el campo?
-Medianamente, Planchet.
-Entonces, prefers la ciudad?
-Segn y cmo.
-Pues bien, os llevo a un sitio mitad ciudad, mitad campo.
-Sea enhorabuena.
-A un punto en que estoy seguro que os divertiris.
-Muy bien.
-Y cosa extraa! A un punto de donde habis venido por aburriros en
l.
-Yo?
-Terriblemente.
-De modo que es a Fontainebleau adonde vas?
-A Fontainebleau, s, seor.
-T a Fontainebleau?
-Yo en persona.
-Y qu vas a hacer all, Dios santo?
Planchet contest a Artagnan con un guio de malicia.
-Tienes all tierras, pcaro?
-Oh! Una miseria, una bicoca.
-Y para eso vamos?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 47

-Es que es cosa buena, palabra de honor.


-Conque voy a la casa de campo de Planchet? -dijo Artagnan.
-Cuando gustis.
-No hemos dicho maana?
-Pues bien, maana; as como as, maana estamos a 14, vspera del
da en que temo aburrirme; as, pues, convenido.
-Convenido.
-Me prestis uno de vuestros caballos?
-El mejor.
-No; prefiero el ms dcil, porque ya sabis que nunca he sido buen
jinete, y en la abacera he acabado de perder la costumbre. Luego...
-Qu?
-Luego -repuso con otro guio-, no quiero fatigarme.
-Y por qu? -se aventur a preguntar Artagnan.
-Porque entonces no me divertira -contest Planchet.
Y en seguida se levant del saco de maz, estirndose y haciendo cru-
jir todos sus huesos, unos tras otros, con cierta armona.
-Planchet, Planchet! -exclam Artagnan-. Declaro que no hay sobre la
tierra sibarita que se te pueda comparar. Ay, Planchet! Ya se conoce que no
hemos comido juntos todava un tonel de sal.
-Por qu, seor?
-Porque no te conozco an -dijo Artagnan-; y vuelvo de hecho a creer
definitivamente lo que pens de ti el da en que en Boulogne estrangulaste, o
poco menos, a Lubin, el criado del seor Wardes; quiero decir que eres
hombre de recursos.
Planchet prorrumpi en una risa llena de fatuidad, dio las buenas
noches al mosquetero y baj a su trastienda, que le serva de dormitorio.
Artagnan recobr su primera posicin ?h la silla, y su frente, desarru
gada por un momento, tom una expresin ms meditabunda que nunca.
Haba olvidado ya las locuras y los sueos de Planchet.
"S -se dijo reanudando el hilo de sus ideas, interrumpidas por el
grato coloquio que hemos puesto en conocimiento de nuestros lectores-, s,
todo est en esto:
"1 Saber lo que Baisemeaux quera de Aramis;
'2 Saber por qu Aramis no me comunica noticias suyas;
"3 Saber dnde est Porthos. "En estos tres puntos est el misterio.
Ahora bien; puesto qu nuestros amigos nada nos dicen, valgmonos
de nuestra pobre inteligencia. Uno hace lo que puede, pardiez!, o malag!,
como dice Planchet."

VIII
LA CARTA DEL SEOR BAISEMEAUX

Artagnan, fiel a su plan, iba al da siguiente a visitar al seor


Baisemeaux.
Era da de limpieza en la Bastilla; los caones estaban bruidos, relu-
cientes, las escaleras radas; los llaveros parecan ocupados en pulir hasta
sus mismas, llaves.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 48

Respecto a los soldados de la guarnicin, se paseaban en los patios,


bajo pretexto de que se hallaban asaz limpios.
El comandante Baisemeaux recibi a Artagnan muy polticamente;
pero estuvo con l tan reservado, que toda la sutileza de Artagnan no pudo
sacarle una sola palabra.
Cuanto ms se contena, ms creca la desconfianza de Artagnan.
Este crey observar que el comandante obraba as en virtud de una
recomendacin reciente. Baisemeaux no fue en el Palais Royal, con
Artagnan, el hombre fro e impenetrable que ste hallara en el Baisemeaux
de la Bastilla. Cuando Artagnan quiso hacerle hablar sobre la necesidad
urgentsima de dinero que haba conducido a Baisemeaux en busca de
Aramis, y lo hizo expansivo aquella noche, Baisemeaux pretext que haba
de dar rdenes en la prisin, y dej a Artagnan fastidiarse tanto espern-
dole, que nuestro mosquetero, seguro de no obtener una palabra ms, parti
de la Bastilla sin que Baisemeaux hubiera regresado de su inspeccin.
Pero tena una sospecha, y Artagnan, una vez despertadas sus sos-
pechas, no poda dormir.
Era con relacin a los hombres lo que el gato respecto a los cua-
drpedos; el emblema de la inquietud y de la impaciencia a un mismo
tiempo.
Un gato inquieto no est en un mismo sitio ms tiempo que el cop de
seda que se mece al soplo del viento. Un gato que acecha muere en su
puesto de observacin, y ni el hambre ni la sed pueden sacarlo de su
meditacin.
Artagnan, que se abrasaba de impaciencia, sacudi de pronto aquel
sentimiento como un manto asaz pesado. Djose a s mismo que lo que le
ocultaban era cabalmente lo que ms le importaba saber.
En consecuencia, reflexion que Baisemeaux no dejara de avisar a
Aramis, si Aramis le haba hecho alguna recomendacin. As sucedi.
Apenas Baisemeaux haba tenido tiempo para regresar del torren cuando
ya Artagnan se haba colocado de emboscada cerca de la calle del Petit-
Musc, de manera que pudiese ver a cuantos salieran de la Bastilla.
Despus de una hora de plantn en el Rastrillo de Oro, bajo el col-
gadizo que le daba algo de sombra, Artagnan vio salir a un soldado de la
guardia.
Era ste el mejor indicio que pudiera desearse. Todo guardin o
llavero tiene sus das de salida y sus horas de servicio en la Bastilla, puesto
que todos estn obligados a no tener ni mujer ni habitacin en la fortaleza, y
pueden salir por consiguiente sin excitar la curiosidad.
Pero un soldado acuartelado est encerrado veinticuatro horas cuan-
do est de guardia, y Artagnan saba esto mejor que nadie. Aquel soldado no
poda dejar el servicio sino por orden expresa y urgente.
El soldado, hemos dicho, parti de la Bastilla, y lentamente, como un
dichoso mortal a quien, en vez de una faccin ante un aburrido cuerpo de
guardia, o en un baluarte no menos fastidioso, le llega la buena ganga de
una libertad unida a un paseo, a cuenta de un servicio que son dos
placeres. Dirigise hacia el arrabal San Antonio, aspirando el aire, el sol, y
mirando a las mujeres.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 49

Artagnan lo sigui de lejos, pues an no haba fijado sus ideas sobre


lo que haba de hacer.
"Es preciso, ante todas las cosas -pens-, que vea la cara de esa
buena pieza. Un hombre visto es un hombre juzgado."
Artagnan dobl el paso, y, lo que no era difcil, alcanz al soldado.
No slo vio su rostro, que era bastante inteligente y resuelto, sino
tambin su nariz, que era un poco colorada.
"Al tunante le gusta el aguardiente" -se dijo.
Al mismo tiempo que vea la nariz encarnada, vea en el cinturn del
soldado un papel blanco.
"Bueno, carta tenemos -aadi para s Artagnan-. Ahora bien, un
hombre que se siente satisfecho de ser elegido por el Seor Baisemeaux para
estafeta, no vende el mensaje."
En tanto que Artagnan se morda los puos, el soldado avanzaba
siempre por el arrabal de San Antonio.
"De fijo va a Saint-Mand -se dijo-, y no sabr lo que esa carta
contiene."
Era para perder la cabeza.
"Si estuviese de uniforme -se dijo Artagnan-, hara arrestar a ese
pillastre y a su carta con l. El primer cuerpo de guardia me ayudara a ello.
Pero al demonio si doy mi nombre para asunto de esta clase. Hacerlo
beber... desconfiar, y despus tal vez me emborrache... Cscaras! Ya no
tengo talento, y para nada sirvo... Atacar a ese desgraciado, matarlo para
obtener su carta... eso estara bien si se tratase de una misiva de la reina o
de un lord, o de una carta del cardenal a la reina. Pero, Dios mo, qu
miseria las intrigas de los seores Aramis y Fouquet con Colbert! La vida de
un hombre para eso... Ah! Ni diez escudos siquiera."
Filosofando as, y mordindose las uas y el bigote, distingui a un
pequeo grupo de arqueros y un comisario.
Aquellas gentes llevaban a un hombre de buena presencia, que lu-
chaba por escapar.
Los arqueros habanle desgarrado sus vestidos y casi lo arrastraban.
Peda lo condujesen con miramientos, pues se tena por hidalgo y sol-
dado.
Vio a nuestro soldado marchar por su camino y grit:
- Soldado, a m!
El soldado parti con el mismo paso hacia aquel que lo interpelaba, y
la multitud los sigui.
Una idea le ocurri entonces a Artagnan. Era la primera, y ya se ver
luego que no era mala.
Mientras el hidalgo refera al soldado que acababa de ser cogido en
cierta casa cono ladrn, cuando slo era amante, y el soldado le compadeca
y le daba consuelos y consejos con esa seriedad que el soldado francs trata
el espritu de cuerpo, Artagnan se desliz detrs del soldado, apretado por la
multitud, y le sac limpia y prontamente el papel de su cinturn.
Como en aquel momento el hidalgo desgarrado tiraba hacia s al
soldado; como el comisario tiraba del hidalgo, Artagnan pudo realizar su
captura sin el menor obstculo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 50

Colocse a diez pasos detrs de la columna de una portada, y ley el


sobre:
"Al seor Du-Valln, en casa del seor Fouquet, en Saint-Mand." -Bueno! -
dijo.
Y la abri sin desgarrarla; despus sac el papel, doblado en cuatro
dobleces, y el cual slo contena estas palabras:

"Querido seor Du-Valln: Dignaos decir al seor de Herblay que ha venido


a la Bastilla y que me ha interrogado.
"Vuestro afectsimo. "BAISEMEAUX."

-Muy bien! -exclam Artagnan-. He aqu una cosa clara. Porthos est
all. Seguro de lo que quera saber: "Diablo! -pens el mosquetero-. Ved ah
a un pobre soldado, a quien ese endemoniado de Baisemeaux va a hacer
pagar cara mi superchera... Si regresa sin la carta... qu le harn? En
verdad, yo no la necesito, pues sabido lo que contiene, nada me importa."
Artagnan conoci que el comisario y los arqueros haban convencido
al soldado, y se llevaban su prisionero.
ste permaneca rodeado de la multitud, prosiguiendo sus quejas.
Artagnan lleg en medio de todos, dej caer la carta sin que nadie lo viese,
alejndose luego con rapidez.
El soldado continuaba su camino hacia Saint-Mand, pensando
mucho en aquel caballero que haba implorado su proteccin.
De pronto pens un poco en su carta, y, mirando en su cinturn, vio
que no estaba en l. Su grito de espanto produjo placer a Artagnan.
Aquel pobre soldado mir en torno suyo con angustia, y al fin, detrs
de l, a veinte pasos, vio el dichoso sobre. Cay sobre l como el milano
sobre su presa.
El sobre estaba un poco empolvado, un poco arrugado; pero al fin
haba encontrado su carta.
Artagnan advirti que el sello roto preocupaba mucho al soldado; pero
al fin el buen hombre acab por consolarse, y volvi a colocar la carta en su
cinturn.
-Parte -dijo Artagnan-; ya me queda tiempo suficiente y no importa
que te adelantes. Parece que Aramis no est en Pars, puesto que
Baisemeaux escribe a Porthos. El querido Porthos, qu alegra volverlo a
ver... y hablar con l!
Y, regulando su paso por el del soldado, se prometi llegar un cuarto
de hora despus de l a casa del seor Fouquet.

IX
DONDE EL LECTOR VERA CON PLACER QUE PORTHOS CONSERVA
TODA
SU FUERZA

Artagnan, segn acostumbraba, haba calculado que cada hora vale


sesenta minutos, y cada minuto sesenta segundos.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 51

Por este clculo exacto, lleg a la puerta del superintendente en el


momento mismo en que el soldado sala con el cinturn despejado.
Un conserje asomse a la puerta. Artagnan hubiera querido entrar sin
nombrarse, pero no haba otro medio, y se nombr.
A pesar de esta concesin, que deba alzar toda dificultad, al menos
en el sentir de Artagnan, el conserje vacil; pero al ttulo, por segunda vez
repetido, de capitn de los guardias del rey, sin dejar completamente paso,
el conserje dej de oponerse.
Artagnan comprendi que se haba dado una consigna formidable. Y
se decidi a mentir, lo cual no le costaba mucho, cuando vea sobre la
mentira el bien del Estado, o pura y simplemente su inters personal.
Aadi, por tanto, a las declaraciones ya hechas, que el soldado que
acababa de llevar una carta al seor Du-Vallon no era otro que su
mensajero, y que la tal carta tena por objeto comunicarle su llegada.
Desde entonces nadie se opuso a la entrada de Artagnan, y Artagnan
entr.
Un sirviente quiso acompaarle, pero l respondi que era intil, pues
saba perfectamente dnde estaba el seor Du-Vallon.
Nada haba que contestar a un hombre tan completamente instruido.
Escalinatas, salones, jardines, todo lo revis el mosquetero. Un cuarto de
hora anduvo por aquella casa ms que regia, que contaba tantas maravillas
como muebles y tantos servidores como columnas y puertas.
"Indudablemeente -dijo par a s-, esta casa no tiene ms lmites que
los de la tierra. Si habr tenido Porthos el capricho de volver a
Pierrefondos, sin salir de casa del seor Fouquet?"
Por fin, lleg a una parte remota del palacio, ceida con un muro de
piedras, sobre el cual, de distancia en distancia, se alzaban estatuas en
posiciones tmidas o misteriosas. Eran vestales con peplos a grandes
pliegues, giles custodias con sus largos velos de mrmol que abrigaban el
palacio con sus furtivas. miradas. Un Hermes, con el dedo sobre la boca, un
Iris de alas desplegadas, una Noche toda rociada de adormideras
dominaban los jardines, y los edificios que se entrevean detrs de los
rboles; todas aquellas estatuas se perfilaban en blanco sobre los cipreses
que lanzaban sus negras copas hacia el cielo. Estos encantos parecieron al
mosquetero el esfuerzo supremo de la inteligencia humana. Encontrbase
en una disposicin de nimo propia para poetizar, y .la idea de que Porthos
habitaba en semejante edn, le dio de Porthos una idea ms alta; tan cierto
es que los nimos ms elevados no estn libres de la influencia de lo que les
rodea.
Artagnan encontr la puerta, y en la puerta una especie de resorte
que descubri y oprimi. La puerta se abri.
Entr, cerr la puerta y penetr en un pabelln construido en rotonda, y en
el cual no se oa otro ruido que el d las cascadas y el canto de los pjaros.
A la puerta del pabelln encontr un lacayo.
-Es aqu -pregunt Artagnan sin vacilar- donde habita el seor barn
Du-Vallon, no es verdad?
-S, seor -contest el lacayo.
-Pues avisadle que el .seor caballero de Artagnan, capitn de los
mosqueteros del rey, le espera.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 52

Artagnan fue conducido a un saln, y no esper mucho tiempo: un paso


muy conocido estremeci el pavimento de la sala inmediata, una puerta se
abri, o ms bien se derrib, y Porthos echse en brazos de su amigo con
una cortedad que no le sentaba mal.
-Vos aqu? -exclam.
-Y vos? -contest Artagnan-. Ah, socarrn!
-S -dijo Porthos, sonriente y cortado-; me encontris en casa del
seor Fouquet, y eso os sorprende un poco, no es verdad?
-No; por qu no habis de ser de los ntimos del seor Fouquet? El
seor Fouquet tiene un gran nmero de ellos, y, especialmente, entre los
hombres de talento.
Porthos tuvo la modestia de no considerar el cumplido por l.
-Y luego -aadi-, ya me habis visto en Bulle-Isle.
-Motivo de ms para que me incline a creer que sois de los amigos del
seor Fouquet.
-El hecho es que lo conozco -dijo Porthos con cierto embarazo.
-Muy culpable sois para conmigo! -exclam Artagnan.
-Cmo es eso? -contest Porthos.
-Cmo! Llevis a cabo una obra tan admirable como las forti-
ficaciones de Bulle-Isle, y nada me decs!
Porthos se sonroj.
-Hay ms -continu Artagnan-, me veis all, y no adivinis que el rey,
deseoso de saber quin es el hombre de mrito que realiza una obra, de la
cual le han hecho las relaciones ms magnficas, me enva para averiguar
quin es ese hombre.
-Cmo! El rey os ha enviado para saber...
-Diantre! No hablemos de eso.
-Cuerno de buey! -dijo Porthos-. Hablemos de ello, por el contrario.
Conque el rey saba que se fortificaba a Bulle-Isle?
-Bueno! Es que el rey no lo sabe todo?
-Pero no saba quin la fortificaba?
-No; pero lo sospechaba desde que le dijeron que diriga los trabajos
un ilustre hombre de guerra.
-Pardiez! -dijo Porthos-. Si yo hubiera sabido eso . . .
-No os hubirais escapado de Vannes, eh?
-No. Qu dijisteis cuando no me encontrasteis?
-Amigo, reflexion.
-Ah, s! Vos reflexionis. . . Y a qu os condujo el reflexionar?
-A adivinar toda la verdad.
-Ah! Habis adivinado?
-Qu habis adivinado? Veamos -dijo Porthos arrellanndose en un
silln y adoptando aspecto de esfinge.
-Adivin, en primer lugar, que fortificbais a Belle-Isle.
-Eso no era muy difcil, pues me habis visto manos a la obra.
-Pero adivin otra cosa, y es que fortificbais a Belle-Isle por mandato
del seor Fouquet.
-Es verdad.
-No es eso todo; cuando me pongo a adivinar, no me detengo en el
camino.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 53

-Este querido Artagnan!


-He adivinado que el seor Fouquet quera guardar el ms profundo
secreto sobre las fortificaciones.
-Esa era su intencin, en efecto, segn creo -dijo Porthos.
-S. Y sabis por qu deseaba guardar el secreto?
-Toma! Para que la cosa no fuera sabida -dijo Porthos.
-Eso en primer lugar; mas ese deseo estaba sometido a las ideas de
una galantera...
-En efecto -dijo Porthos-; he odo decir que el seor Fouquet era muy
galante.
-A la idea de una galantera que quera hacer al rey.
-Oh, oh!
-Os sorprende eso?
-Mucho.
-No lo sabais?
-No.
-Pues yo s lo s.
-Sois por ventura brujo?
-Nada de eso.
-Cmo lo sabis entonces?
-Ah! Por un medio sencillsimo; se lo he odo decir al mismo seor
Fouquet al rey.
-Decirle qu?
-Que haba hecho fortificar a Belle-Isle, y que se la regalaba.
-Ah! Eso habis odo que le deca al rey?
-Con todas sus letras. Y hasta aadi: Belle-Isle ha sido fortificada por
un ingeniero amigo mo, hombre de mucho mrito, a quien pedir la venia
de presentar al rey.
-Su nombre? -pregunt el rey-. El barn Du-Vallon -respondi
Fouquet-. Perfectamente -contest el rey-; me lo presentaris."
-Eso respondi el rey?
-A fe de Artagnan!
-Oh! -murmur Porthos-. Pero, por qu no se me ha presentado
entonces?
-No se os ha hablado de esa presentacin?
-S tal; pero siempre la estoy esperando.
-Estad tranquilo, ya llegar.
-Hum! Hum! -gru Porthos.
Artagnan fingi no or, y cambi de conversacin.
-Pero creo que habitis un lugar muy solitario, querido amigo -le dijo.
-Siempre he amado el aislamiento, porque soy melanclico -respondi
Porthos con un suspiro.
-Pues es raro -dijo Artagnan-, no haba cado en so.
-Eso me sucede desde que estoy entregado a los estudios -repuso
Porthos..
-Pero los trabajos del espritu no habrn daado al cuerpo, eh?
-Oh! De ningn modo.
-Conque las fuerzas siguen bien?
-Demasiado bien, amigo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 54

-Es que he odo decir que en los primeros das de vuestra llegada.
-No poda moverme, no es as?
-Y por qu causa no podais moveros? -pregunt Artagnan con una
sonrisa.
Porthos comprendi que haba dicho una tontera, y quiso compo-
nerla.
-S, he venido de Belle-Isle en malos caballos, y eso me cans mucho.
-No me sorprende, pues yo, que vena detrs de vos, me he encontrado
en el camino siete u ocho reventados.
-Ya veis que peso mucho -dijo Porthos.
-De modo que estabais molido.
-La grasa me ha derretido, y ese derretimiento me ha puesto enfermo.
-Ah, pobre Porthos! Y Aramis, cmo se ha portado en esta ocasin?
-Muy bien... Me hizo sangrar por el propio mdico del seor Fouquet.
Pero figuraos que al cabo de ocho das ya no respiraba.
-Pues cmo?
-El cuarto era demasiado chico, y yo absorba demasiado aire.
-De veras?
-As me lo han dicho, al menos... Y entonces me trasladaron a otro
aposento.
-Dnde ya respiris?
-Ms... libremente, s; pero nada de ejercicio. El mdico pretende que
no deba moverme, pero yo me encuentro ms fuerte que nunca. Esto
ocasion un grave accidente.
-Qu accidente?
-Imaginaos, amigo, que yo me rebel contra los preceptos de ese
mdico imbcil, le conviniese o no, y en consecuencia ped al criado que me
serva que me trajera vestidos.
-Pues qu, estabais desnudo?
-Por el contrario, tena una bata hermosa. El lacayo obedeci; me
puse mi vestido, que se me haba quedado demasiado ancho; pero, cosa
rara!, mis pies tambin se haban puesto muy anchos, y las botas les venan
muy estrechas.
-Continuaban los pies hinchados?
-Lo habis adivinado.
-Y es ese el accidente de que querais hablarme?
-S tal; yo hice la misma reflexin que vos, y dije: ya que mis pies han
entrado diez veces en las botas, no hay razn para que no entren la
undcima.
-Permitidme os diga, amigo Porthos, que esta vez faltis a la lgica.
do frente a un tabique, y empec a meterme la bota derecha, tirando con las
manos, empujando con el taln, y haciendo esfuerzos tremendos,' de pronto
se quedaron entre mis manos los tirantes de la bota, y mi pie sali como
una catapulta.
-Catapulta! Qu fuerte estis en fortificaciones, amigo Porthos! -
exclam sorprendido Artagnan.
-Mi pie sali, pues, como una catapulta, que dio contra el tabique y lo
derrib. Amigo, cre que, como Sansn, haba derribado el templo. Los
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 55

cuadros, las porcelanas, los vasos de flores, las barras del cortinaje, y no s
qu ms, se cayeron; fue cosa estupenda.
-De veras!
-Sin contar con que al otro lado del tabique haba un armario lleno de
porcelanas.
-Que echsteis por tierra? -Que arroj al otro extremo de la otra
habitacin.
Porthos se ech a rer.
-En verdad, como decs, es inaudito!
Y Artagnan se puso a rer como Porthos.
Porthos, inmediatamente, se puso a rer ms fuerte que Artagnan.
-Romp -dijo Porthos con voz entrecortada por aquella hilaridad
creciente- ms de tres mil francos de porcelanas. Jo, jo, jo!
-Bueno! -dijo Artagnan.
-Destroc ms de cuatro mil francos de espejos. Jo, jo, jo!
-Excelente!
-Sin contar una araa que me cay justamente sobre la cabeza, y que
se rompi en mil pedazos. Jo, jo, jo!
-Sobre la cabeza? -dijo Artagnan sin poderse tener de risa.
-De lleno!
-Pero os hubierais roto la cabeza!
-No, porque ya os he dicho, al contrario, que la araa fue la que se
rompi, como cristal que era.
-Ah! La araa era de cristal.
-De cristal de Venecia; una curiosidad sin igual; una pieza que pesaba
doscientas libras.
-Y que os cay sobre la cabeza?
-Sobre... la ... cabeza! Figuraos un globo de cristal dorado, con
incrustaciones que ardan dentro, y unos mecheros que despedan llamas
cuando estaba encendida.
-Se entiende, pero no lo estara.
-Felizmente; si no, me hubiese incendiado.
-Y slo os ha aplastado, eh?
-No.
-Cmo que no?
-Porque la araa me cay sobre el crneo. Aqu tenemos, segn pa-
rece, una corteza excesivamente slida.
-Quin os ha dicho eso?
-El mdico. Una especie de cpula que soportara a Nuestra Seora de
Pars.
-Bah!
-S, parece que tenemos hecho el crneo de ese modo.
-Hablad por vos, querido amigo, que los crneos de los dems no
estn hechos de ese modo.
-Es posible -dijo Porthos con fatuidad-. Pues cuando cay la araa
sobre esta cpula que tenemos en lo alto de la cabeza, hubo una detonacin
igual a la de una pieza de artillera; el globo se rompi y yo ca todo
inundado...
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 56

-De sangre! Infeliz Porthos! -No, de perfumes, que olan a cremas y


que me aturdieron un poco; habris experimentado eso alguna vez, no es
verdad, Artagnan? -S, con el muguete; de suerte, mi pobre amigo, que
fuisteis derribado por el choque y aturdido por el olor.
-Pero lo ms particular, y que el mdico me ha asegurado no haber
visto cosa semejante...
-Que sacisteis algn chichn? -pregunt Artagnan.
-Saqu cinco.
-Y por qu cinco?
-Porque la araa tena en su extremidad inferior cinco adornos muy
puntiagudos..
-Ay!
-Esos cinco ornamentos penetraron en mis cabellos, que, segn veis,
tengo muy espesos.
-Felizmente!
-Y se imprimieron en mi piel. Pero, advertid la singularidad, estas
cosas no suceden a nadie ms que a m. En lugar de hacerme agujeros me
hicieron chichones, lo cual no ha podido jams explicarme el mdico de una
manera satisfactoria.
-Pues breen, yo os lo explicar. -Me haris un servicio -dijo Porthos
guiando los ojos, que era en l el signo de atencin llevado a su ms alto
grado.
-Desde que hacis funcionar vuestro cerebro en profundos estudios y
clculos importantes, la cabeza ha medrado; de modo que tenis ahora la
cabeza demasiado llena de ciencia.
-Eso creis?
-Estoy cierto de ello. De aqu result que, en vez de dejar penetrar
nada extrao en el interior de la cabeza, sta se aprovech de todas las
aberturas para dejar salir una poca de aqulla.
-Ah! -murmur Porthos, a quien pareca ms clara esta explicacin
que la del mdico.
-Las cinco protuberancias causadas por los cinco ornamentos, fueron
ciertamente cmulos cientficos, llevados exteriormente por la fuerza de las
cosas.
-En efecto -dijo Porthos-; y la prueba es que eso me haca ms dao
por fuera que por dentro; de modo que, cuando me pona el sombrero de
una puada, con esa graciosa energa que nosotros los hidalgos de espada
poseemos, si no iba muy mesurado el puetazo, senta dolores terribles.
-Os creo, Porthos.
-Por eso -continu el gigante-, el seor Fouquet se decidi, viendo la
poca solidez de la casa, a darme otro aposento, y roe condujeron aqu.
-Este es el parque reservado, no?
-S.
-El de las citas? El que se ha hecho tan famoso en las historias
misteriosas del superintendente?
-Yo no s; no tengo aqu ni citas ni historias misteriosas; pero me han
autorizado para que ejercite mis msculos, y me aprovecho del permiso
desarraigando rboles.
-Para qu?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 57

Para ocupar las manos y para coger nidos de pjaros; esto lo en-
cuentro ms fcil que trepar por ellos.
-Estis pastoral como Tirsis, amigo Porthos.
-S; me gustan mucho ms los huevos pequeitos que los gordos. No
tenis. una idea de lo delicado que es una tortilla de cuatrocientos o
quinientos huevos de verderol, de pinzn, de estornino, de mirlo y de todo.
-Pero quinientos huevos monstruoso!
-Ca! Todo cabe en un salero. Artagnan contempl cinco minutos a
Porthos, como si lo viese por primera vez.
Y Porthos qued muy satisfecho de la mirada de su amigo.
As permanecieron algunos momentos; Artagnan mirando a Porthos, y
Porthos lleno de satisfaccin.
Artagnan intentaba evidentemente dar un nuevo, giro a la
conversacin.
-Os diverts mucho aqu? -le pregunt por fin, sin duda despus de
haber encontrado lo que buscaba.
-No siempre.
-Lo concibo; y cuando os aburris demasiado, qu haris?
-Como no estoy aqu por mucho tiempo, Aramis aguarda que
desaparezca mi ltimo chichn para presentarme al rey, que no puede sufrir
los chichones, segn l me ha dicho.
-Pero Aramis contina en Pars?
-No.
-Pues dnde se halla?
-En Fontainebleau.
-Solo?
-Con el seor Fouquet.
-Muy bien! Pero, sabis una cosa?
-No. Decdmela y la sabr.
-Que creo que Aramis os olvida.
-Creis?
-Ignoris que en Fontainebleau se re, se danza, se beben los vinos
de Mazarino y que todas las noches hay baile?
-Diablo! Diablo!
-Os aseguro, pues, que nuestro querido Aramis os olvida.
-Pudiera muy bien ser, y lo he pensado a veces.
-A menos que no os haga traicin, el solapado!
-Oh!
-Ya sabis que Aramis es un astuto zorro.
-S, mas traicionarme...
-Mirad; en primer lugar os tiene secuestrado.
- Cmo que me tiene secuestrado! Estoy secuestrado yo?
- Pardiez!
-Quisiera que me lo probaseis!
-Nada, ms fcil. Sals alguna vez?
-Jams.
-Montis a caballo?
-Nunca.
-Permiten que vuestros amigos se aproximen a vos?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 58

-No.
-Pues bien, amigo mo, no salir nunca, no montar nunca a caballo, y
no poder ver a sus amigos, es lo que se llama estar un hombre secuestrado.
-Y con qu fin me haba de tener secuestrado Aramis? -pregunt
Porthos.
-Vamos a ver, Porthos -dijo Artagnan-; sed sincero.
-Lo ser.
-Aramis ha sido el que ha formado el plano de las fortificaciones de
Belle-Isle, no es cierto? Porthos se sonroj.
-S -dijo-; pero no ha hecho ms.
-Precisamente, y a mi juicio no es gran trabajo.
-Eso creo yo tambin.
-Bien; me alegro de que seamos del mismo parecer.
-Ni ha ido siquiera una vez a Belle-Isle -dijo Porthos.
-Ya lo veis.
-Yo era el que iba a Vannes, como lo habris podido ver.
-Decid como lo he visto. Pues bien, ah est el negocio, querido
Porthos. Aramis, que no ha hecho ms que los planos, quera hacerse pasar
como el ingeniero, mientras que a vos, que habis edificado piedra por
piedra la muralla, la ciudadela y los baluartes, quera relegaros a la clase de
simple constructor.
-De constructor, es decir, de albail?
-De albail, eso es.
-De amasador de mortero?
-Precisamente.
-De pen?
-Justo.
-Vaya, vaya, con mi querido Aramis! Os creis, sin duda, todava de
veinticinco aos?
-Y no es eso todo, sino que a vos os considera de cincuenta. -Hubiera
querido verle hincando el pico.
-S.
-Un hombre que padece de gota.
-S.
-Y de mal de piedra.
-Tambin.
-A quien faltan tres dientes.
-Cuatro.
-Mientras que yo, mirad!
Y separando Porthos sus labios, ense dos hileras de dientes algo
menos blancos que la nieve, pero tan limpios, duros y sanos como el marfil.
-No podis figuraros, Porthos --dijo Artagnan- lo mucho que le place al
rey una hermosa dentadura. La vuestra me decide, y quiero presentaros al
rey.
-Vos?
-Por qu no? Creis que no tengo en la Corte tanto poder como
pueda tercer Aramis?
-Oh, no!
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 59

-Supondris que tenga la menor pretensin de atribuirme las for-


tificaciones de Belle-Isle?
-No, por cierto.
-De modo que ya veis que slo puede llevarme a ello vuestro inters.
-No me queda la menor duda.
-Pues bien, yo soy amigo ntimo del rey, y la prueba es, que cuando
hay que comunicarle alguna cosa desagradable, siempre me encargo yo de
hacerlo.
-Pero, amigo mo, si vos me presentis...
-Qu?
-Se incomodar Aramis.
-Contra ma?
-No, contra m.
-Bah! Lo mismo da que os presente yo, que os presente l, ya que de
todos modos debis ser presentado.
-Es que me tenan que hacer vestidos.
-Si los tenis esplndidos!
-Oh! Los que tena encargados eran mucho ms hermosos.
-Mirad que al rey le gusta la sencillez.
-Entonces ser sencillo. Pero, qu dir el seor Fouquet cuando sepa
que he marchado?
-Estis acaso prisionero bajo palabra?
-No, por cierto. Mas le tengo prometido no alejarme sin avisarle antes.
-Bueno; ahora iremos a eso. Tenis algo que hacer aqu?
-Yo? Nada... Al menos nada importante.
-A menos que le sirvis a Aramis como intermediario para algo grave.
-A fe que no.
-Ya comprenderis que lo digo por inters vuestro. Quiero suponer,
por ejemplo, que estuvieseis encargado de enviar a Aramis mensajes, cartas.
-Ah!, Cartas, s. Le envo ciertas cartas.
-Adnde?
-A Fontainebleau.
-Y tenis esas cartas?
-Pero...
-Dejadme hablar. Tenis esas cartas?
-Ahora precisamente acabo de recibir una.
-Interesante?
-Lo supongo.
-No las leis?
-No soy curioso.
Y Porthos sac del bolsillo la carta del soldado que Porthos no haba
ledo, pero s Artagnan.
-Sabis lo que debis hacer? -pregunt Artagnan.
-Pardiez! Lo que hago siempre: remitirla.
-No.
-Pues qu ... guardarla?
-Tampoco. No os han asegurado que esa carta era interesante?
-Y mucho.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 60

-Pues bien: lo que habris de hacer es llevarla vos mismo a Fon-


tainebleau Aramis?.
-S.
-Tenis razn.
-Y puesto que el rey est all... -Aprovecharemos la oportunidad...
-Para presentaros al rey.
-Cuerno de buey! Artagnan, sois el nico para hallar expedientes.
-Por tanto, en vez de mandar, a nuestro amigo mensajeros ms o
menos fieles, le llevamos la carta nosotros mismos.
-Pues no se me haba ocurrido siquiera, a pesar de que la cosa no
puede ser ms sencilla.
-Por eso urge mucho, querido Porthos, que marchemos al momento.
-En efecto -dijo Porthos-, cuanto antes salgamos, menos retraso
sufrir el despacho de Aramis.
-Porthos, discurrs con mucha solidez, y en vos la lgica favorece a la
imaginacin.
-Os parece? -dijo Porthos.
-Es resultado de los estudios slidos -contest Artagnan-. Conque
vamos.
-Pero, y la promesa que he hecho al seor Fouquet? -pregunt
Porthos.
-Qu promesa?
-La de no salir de Saint-Mand sin avisarle.
-Vaya, amigo Porthos -dijo Artagnan- qu nio sois!
-Por qu?
-No vais a Fontainebleau?
-Ir.
-No veris all al seor Fouquet?
-S.
-Probablemente en la cmara del rey?
-En la cmara del rey! -repiti majestuosamente Porthos.
-Pues os acercis a l y le decs: "Seor Fouquet, tengo la honra de
avisaros que acabo de ausentarme de Saint-Mand."
-Y -dijo Porthos con igual majestad- vindome el seor Fouquet en
Fontainebleau en la cmara del rey, no podr decir que miento.
-Justamente abra la boca para deciros eso mismo, amigo Porthos;
pero en todo me adelantis. Qu naturaleza tan privilegiada la vuestra! La
edad no ha hecho mella en vos.
-No mucho.
-De modo que no hay ms que hablar.
-As es.
-No tenis ya ms escrpulos?
-Creo qu no.
-Entonces partamos.
-Voy a hacer que ensillen mis caballos.
-Tengo cinco.
-Qu habis hecho traer de Pierrefonds?
-Que me ha regalado el seor Fouquet.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 61

-Querido Porthos, no hay necesidad de cinco caballos para dos


personas; adems, que tengo ya tres en Pars, y seran entre todos ocho,
nmero que considero excesivo.
-No lo sera si tuviese aqu a mis criados; pero, ay! no los tengo.
-Echis de menos a vuestros criados?
-A Mosquetn; Mosquetn me hace falta.
-Qu corazn tan excelente! -exclam Artagnan-. Pero, creedme, dejad
aqu vuestros caballos, como habis dejado all a Mosquetn.
-Por qu?
-Porque tal vez ms adelante...
-Qu?
-Podr resultar que el seor Fouquet no os haya dado nada. -No
comprendo -dijo Porthos.
-Ni hay necesidad.
-Sin embargo...
-Ms adelante os lo explicar, Porthos.
-Apuesto que es cuestin poltica.
-Y de la ms sutil.
Porthos baj la cabeza al or la palabra: poltica; luego, tras un ins-
tante de reflexin, aadi:
-Os confieso, Artagnan, que no soy poltico.
-Bien lo s, diantre!
-Oh! Nadie sabe eso. Vos mismo me lo habis dicho, vos, el valiente
de los valientes.
-Qu he dicho yo, Porthos?
-Que cada uno tiene sus das.
-Eso me habis dicho, y yo lo he experimentado. Hay das en que se
encuentra menos placer en recibir estocadas que en otros.
-Esa es mi idea.
-Y la ma, aunque no crea en los golpes que matan.
-Diantre! Pues a algunos habis muerto.
-S, pero a m nunca me han matado.
-No es mala la razn.
-De consiguiente, no creo que haya de morir nunca por la hoja de una
espada o la bala de un mosquete.
-Entonces, no tenis miedo a nada?... Ah! Al agua acaso?
-No tal, que nado como una nutria.
-A las cuartanas?
-Nunca las he tenido ni creo haya de tenerlas jams; pero os ma-
nifestar una cosa...
Y Porthos baj la voz.
-Cul? -pregunt Artagnan, acomodndose al diapasn de Porthos.
-Que tengo un miedo horrible a la poltica -dijo Porthos.
-Ah! Bah! -exclam Artagnan.
-Poco a poco! -dijo Porthos con voz estentrea-. Yo he visto a Su
Eminencia el cardenal Richelieu y a Su Eminencia el cardenal Mazarino; el
uno segua una poltica roja, y el otro una poltica negra. Yo nunca he
estado ms contento de la una que de la otra: la primera hizo cortar la
cabeza al seor de Marcillac, al seor de Thou, al seor de Cinq-Mars, al
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 62

seor de Chalais, al seor de Boutteville y al seor de Montmorency; la


segunda ha hecho ahorcar a una multitud de frondistas, a cuyo partido
pertenecamos tambin nosotros, amigo.
-No hay tal -dijo Artagnan.
-Oh, s! Porque si yo tiraba de la espada por el cardenal, daba tajos
por el rey.
-Querido Porthos!
-Voy a terminar. Mi miedo a la poltica es tal, que si hay poltica en
esto, prefiero volverme a Pierrefonds.
-Tendrais razn para ello, si tal hubiera; pero conmigo, querido Por-
thos, no hay nada de poltica. La cosa es clara; habis trabajado en fortificar
a Belle-Isle; el rey tuvo deseos de conocer el nombre del hbil ingeniero que
ha hecho esos trabajos; vos sois tmido, como todos los hombres de mrito;
quiz Aramis trate de dejaros en la obscuridad. Pero yo os tomo por m
cuenta, os hago salir a luz, os presento, y el rey os recompensa. Esta es toda
mi poltica.
-Esa es tambin la ma, pardiez! -dijo Porthos tendiendo la mano a
Artagnan.
Pero Artagnan conoca la mano de Porthos; saba que aprisionada una
mano comn entre los cinco dedos del barn, jams sala de ellos sin
contusiones. Tendi, pues, a su amigo, no la mano, sino el puo. Porthos ni
siquiera lo advirti. Despus de lo cual, salieron ambos de Saint-Mand.
Los guardianes cuchichearon entre s ciertas palabras, que Artagnan
comprendi, pero que se guard muy bien de hacer comprender a Porthos.
"Nuestro amigo -dijo para si no era ms ni menos que un prisionero de
Aramis. Veremos lo que resulta de la liberacin de este conspirador."

X
EL RATN Y EL QUESO

Artagnan y Porthos regresaron a pie, como haba ido Artagnan.


Cuando Artagnan, que fue el primero que penetr en la tienda "El Piln de
Oro" anunci a Planchet que el seor Du-Vallon sera uno de los viajeros
privilegiados, y Porthos, al pasar a su vez, hizo crujir con la pluma de su
sombrero los mecheros de madera colgados del cobertizo, algo parecido a un
presentimiento doloroso turb la alegra que Planchet prometase para el da
siguiente.
Pero era un corazn de oro nuestro abacero, resto precioso de una
poca que es y ha sido siempre para los que envejecen la de su juventud, y
para los jvenes la vejez de sus antepasados.
Planchet, no obstante aquella conmocin interna, pronto reprimida,
recibi a Porthos con un respeto mezclado de tierna cordialidad.
Porthos, algo estirado' al principio, a causa de la distancia social que
exista en aquella poca entre un barn y un abacero, concluy al fin por
humanizarse al ver en Planchet tan buena voluntad y tanto agasajo.
Principalmente, no pudo menos de mostrarse sensible a la libertad
que se le dio, o ms bien se le ofreci, de sumergir sus anchas manos en las
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 63

cajas de frutos secos y confites, en los sacos de almendras y avellanas, y en


los cajones llenos de dulces.
De modo que a pesar de las invitaciones que le hizo Planchet para que
subiese al entresuelo, eligi por habitacin favorita, durante la noche que
iba a pasar en casa de Planchet, la tienda, donde sus dedos hallaban
siempre lo que su nariz haba olfateado.
Los hermosos higos de Provenza, las avellanas del Forest, y las
ciruelas de Turena, fueron para Porthos objeto de una distraccin que
sabore por espacio de cinco horas sin interrupcin.
Entre sus dientes y muelas triturbanse los huesos, cuyos residuos
sembraban luego el suelo y crujan bajo la suela de los que iban y venan;
Porthos desgranaba entre sus labios, de una vez, los sabrosos racimos de
moscatel secos, de violceos colores, de los que haca pasar media libra de
su boca al estmago.
En un rincn del almacn, los mancebos, llenos de espanto, se mi-
raban mutuamente sin atreverse a hablar.
No saban que tal Porthos existiese, pues jams le haban visto. La
raza de aquellos titanes que haban llevado las ltimas corazas de Hugo
Capeto, de Felipe Augusto y de Francisco I, principiaba a desaparecer. As
era que se preguntaban si sera aqul el duende de los cuentos de
encantamientos que iban a sepultar en su insondable estmago todo el
almacn de Planchet, sin mover de su sitio los barriles y cajones.
Porthos, mascando, triturando, chupando y tragando, deca de vez en
cuando al abacero:
-Tenis un lindo comercio, querido Planchet.
-Pronto dejar de tenerlo, si esto sigue as -dijo el primer mancebo, a
quien Planchet haba prometido que le sucedera en la tienda.
Y, en su desesperacin, acercse a Porthos, que ocupaba todo el sitio
que conduca desde la trastienda a la tienda, esperando que aqul se
levantase y que ese movimiento le distrajese de sus ideas devoradoras.
-Qu queris, querido mo? -pregunt Porthos con aire afable.
-Quera pasar, seor, si no os sirve de molestia.
-De ningn modo, amigo -dijo Porthos.
Y, cogiendo al mismo tiempo al mancebo por la cintura, lo levant en
el aire y lo transport al otro lado.
Por supuesto, que todo esto lo hizo sonriendo, con el mismo aire de
afabilidad.
Al asustado mancebo faltronle las piernas en el momento en que
Porthos le dejaba en tierra, de modo que cay de espaldas sobre los corchos.
Sin embargo, viendo la dulzura de aquel gigante, se aventur a decir:
-Ay, seor, pensad lo que hacis!
-Por qu decs eso, querido? -pregunt Porthos.
-Porque vais a quemaros el estmago.
-Cmo es eso, mi buen amigo?
-Todos esos alimentos son ardientes, seor.
-Cules?
Las pasas, las avellanas, las almendras ...
-S; mas si las pasas, las avellanas y las almendras son ardientes...
-No hay la menor duda, seor.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 64

Y, alargando su mano hacia un barril de miel abierto, donde estaba la


esptula con que se serva a los compradores, trag una buena media libra.
-Querido -dijo Porthos-, queris traerme agua?
-En un cubo, seor? -pregunt sencillamente el mancebo.
-No; en una garrafa; con una garrafa tendr suficiente -respondi
Porthos con la mayor naturalidad.
Y, llevndose la garrafa a la boca, como hace un msico con su
trompa, la vaci de un solo trago.
Planchet estremecase entre todos los sentimientos que corresponden
a las fibras de la propiedad y del amor propio.
Sin embargo, como digno dispensador de la hospitalidad antigua,
simulaba conversar con la mayor' atencin con Artagnan, y no haca ms
que repetir:
-Ay, seor, qu placer!... Ay, seor, qu honra para mi casa!
-A qu hora cenaremos, Planchet? -pregunt Porthos-. Tengo apetito.
El primer mancebo junt sus manos.
Los otros dos escurrironse bajo el mostrador, temiendo que Porthos
oliese la carne fresca.
-Aqu tomaremos un bocado nada ms -dijo Artagnan-, y cenaremos
luego en la casa de campo de Planchet.
-Ah! De modo que vamos a vuestra casa de campo, Planchet? -dijo
Porthos-. Tanto mejor.
-Me hacis grande honor, seor barn.
Las palabras seor barn produjeron grande efecto en los mancebos,
los cuales vieron un hombre de la clase ms distinguida en un apetito de
aquella naturaleza.
Por otra parte, aquel ttulo les tranquiliz. Nunca haban odo decir
que a un duende se le llamase seor barn.
-Tomar algunos bizcochos para el camino -dijo Porthos con indi-
ferencia.
Y diciendo esto vaci un cajn de bizcochos en el bolsillo de su ropilla.
-Salvse mi tienda! -murmur Planchet.
-S, como el queso --dijo el primer mancebo.
-Qu queso?
-Aquel queso de Holanda en que entr un ratn y del que slo
hallamos la corteza.
Planchet ech una mirada por la tienda, y al ver lo que haba esca-
pado de los dientes de Porthos, parecile exagerada la comparacin.
El primer mancebo conoci lo que queran decir los ojos de su amo.
-Cuidado con la vuelta! -le dijo.
-Tenis frutos en vuestro cuarto? -pregunt Porthos subiendo al
entresuelo, donde acababan de anunciar que estaba servido el refrigerio. -
-Ay! -exclam el abacero, dirigiendo a Artagnan una mirada
suplicante, que ste comprendi a medias.
Terminado el refrigerio pusironse en camino.
Era ya tarde cuando los tres viajeros, que salieron de Pars a eso de
las seis, llegaron a Fontainebleau.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 65

El viaje fue muy divertido, Porthos se complaci con la compaa de


Planchet, porque ste le manifestaba mucho respeto, y le hablaba con
inters de sus prados, de sus bosques y de sus conejares.
Porthos tena los gustos y el orgullo del propietario.
Artagnan, as que divis a sus dos compaeros tan engolfados en la
conversacin, tom la ladera del camino, y, echando la brida sobre el cuello
de su caballo, se aisl del mundo entero, como tambin de Porthos y de
Planchet.
La luna penetraba dulcemente a travs del ramaje azulado del bosque.
Las emanaciones de la llanura suban, embalsamadas, a las narices de los
caballos, que resoplaban con grandes saltos de alegra.
Porthos y Planchet se pusieron a hablar aparte.
Planchet manifest a Porthos que, en la edad madura de su vida,
haba descuidado la agricultura por el comercio; pero que su infancia haba
transcurrido en Picarda, entre las hermosas alfalfas que le suban hasta las
rodillas y bajo los verdes manzanos de frutos sonrosados; as es que haba
jurado, tan pronto como su fortuna estuviera hecha, volver a la naturaleza y
terminar sus das como los haba empezado, lo ms prximo a la tierra,
adonde van a parar todos los hombres.
-Hola, hola! -dijo Porthos-. Entonces, querido Planchet, vuestro retiro
est prximo
-Por qu?
-Porque me parece que estis en camino de hacer una regular fortuna.
-S -contest Planchet-, se hace lo que se puede.
-Vamos a ver, cunto es lo que ambicionis, y con qu cantidad con-
tis poder retiraros?
-Seor -dijo Planchet sin responder a la pregunta, sin embargo de lo
interesante que era-, seor, una cosa me causa mucha pena.
-Qu? -pregunt Porthos mirando a sus espaldas, como para buscar
esa otra cosa que apenaba a Planchet y librarle de ella.
-En otro tiempo me llamabais simplemente Planchet, y me habrais
dicho: "Cunto ambicionas, Planchet, y con qu cantidad cuentas poder
retirarte?"
-Seguramente, as es; en otro tiempo eso te habra dicho -replic el
buen Porthos con cierta perplejidad llena de delicadeza-, pero en aquel
tiempo...
-En aquel tiempo era el lacayo del seor de Artagnan, no es eso lo
que querais decir?
-S.
-Pues bien, si no soy ahora lacayo suyo, soy todava su servidor; y,
adems, desde aquella poca ...
-Qu?
-Desde aquella poca he tenido la honra de ser su socio.
-Oh, oh -exclam Porthos-. Cmo! Artagnan ha tomado parte en el
comercio de comestibles?
-No, no -dijo Artagnan, a quien aquellas palabras sacaron de sus
meditaciones y pusironle al corriente de la conversacin con la habilidad y
penetracin que distingua cada operacin de su entendimiento y de su
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 66

cuerpo-. No ha sido Artagnan el que entr en el comercio de comestibles,


sino Planchet, que se ha dedicado a la poltica. Eso es!
-S -contest Planchet con orgullo y satisfaccin a la vez-; hemos
hecho juntos un pequeo negocio que nos ha producido a m cien mil libras,
y al seor de Artagnan doscientas mil.
-Oh, oh! -exclam Porthos con admiracin.
-De suerte, seor barn -contest el abacero-, que os suplico de nuevo
me llamis Planchet como antiguamente, y continuis tutendome. No
podis suponeros el placer que eso me causar.
-Si as es, lo har como deseas, querido Planchet -replic Porthos. Y,
como al decir esto se hallara cerca de Planchet, levant la mano para darle
un golpecito en el hombro, en seal de cordial amistad.
Mas un movimiento providencial del caballo dej frustrado el ademn
del jinete, de suerte que su mano cay sobre la grupa del caballo de
Planchet.
El animal dobl los riones. Artagnan empez a rer, y dijo en voz alta:
-Cuidado, Planchet, que si Porthos te llega a querer mucha, te
acariciar; y si te acaricia, te aplasta el da menos pensado: ya ves que
Porthos no ha perdido nada de su fuerza.
-Oh! -dijo Planchet- Mosquetn no ha muerto, y sin embargo, el seor
barn lo aprecia mucho.
-As es -dijo Porthos con un suspiro que hizo encabritar simul-
tneamente a los tres caballos-; y aun deca esta maana a Artagnan lo
mucho que le echaba de menos; pero dime, Planchet...
-Gracias, seor barn, gracias! -Bien, Planchet, bien! Cuntas
arpentas tienes de parque?
-De parque?
-S; luego contaremos los prados, y despus los bosques.
-Dnde, seor?
-En tu palacio.
-Pero, seor barn, si no tengo palacio, ni parque, ni prados, ni
bosque.
-Entonces, qu es lo que tienes, y por qu llamas a eso casa de cam-
po?
-No he dicho casa de campo, seor barn -objet Planchet algo
humillado-, sino simple apeadero.
-Ah, ah! --dijo Porthos-. Ya entiendo; te reservas.
-No, seor barn, digo la verdad pura: no tengo ms que dos cuartos
para amigos.
-Entonces, por dnde pasean tus amigos?
-Por los bosque del rey, que son encantadores.
-El caso es que esos bosques son muy hermosos, casi tanto como los
mos del Berry.
Planchet abri desmesuradamente los ojos.
-Tenis bosques semejantes a los de Fontainebleau, seor barn? -
murmur asombrado.
-S, tengo dos; pero el del Berry es el predilecto.
-Por qu? -pregunt graciosamente Planchet.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 67

-En primer lugar, porque no conozco sus lmites; y, despus, porque


est poblado de cazadores furtivos.
-Y cmo puede haceros tan grato el bosque esa profusin de ca-
zadores furtivos?
-Porque ellos cazan mis piezas, y yo los cazo a ellos, y esto es para m,
en tiempo de paz, una imagen en pequeo de la guerra.
A este punto llegaba la conversacin, cuando Planchet, levantando la
cabeza, divis las primeras casas de Fontainebleau, que se diseaban
vigorosamente en el cielo, en tanto que por encima de la masa compacta e
informe se elevaban las techumbres agudas del palacio, cuyas pizarras
relucan a la luna como las escamas de un pez enorme.
-Seores -dijo Planchet-: tengo el honor de anunciaron que hemos
llegado a Fontainebleau.

XI
LA CASA DE CAMPO DE PLANCHET

Levantaron la cabeza los jinetes, y vieron que el honrado Planchet


deca exactamente la verdad.
Diez minutos ms tarde se hallaban en la calle de Lyn, al otro
lado de la posada "El Hermoso Pavo Real".
Una inmensa cerca de espesos sacos, espinos y lpulos formaba un
vallado impenetrable y negro, detrs del cual se elevaba una casa blanca,
con la techumbre de grandes tejas.
Dos ventanas de aquella casa daban a la calle. Las dos eran sombras.
Entre ambas, una portecita, resguardada por un cobertizo sostenido sobre
pilastras, daba entrada a ella.
El umbral de esta puerta estaba bastante elevado.
Planchet ech pie a tierra como para llamar a dicha puerta; pero,
cambiando desde luego de parecer, cogi a su caballo de la brida y anduvo
unos treinta pasos ms.
Sus dos compaeros siguironle. Lleg hasta una puerta cochera,
situada treinta pasos ms all, y, levantando un picaporte de madera, nica
cerradura de aquella puerta, empuj una de sus hojas. Entonces penetr el
primero, llevando el caballo por la brida, en un pequeo corral, rodeado de
estircol, cuyo olor revelaba la proximidad de un establo.
-Bien huele -dijo ruidosamente Porthos, echando al mismo tiempo pie
a tierra-; no parece sino que estoy en mis vaqueras de Pierrefonds.
-No tengo ms que una. vaca -se apresur a decir modestamente
Planchet.
-Pues yo tengo treinta -dijo Porthos-, y a decir verdad, no s el nmero
de las vacas que tengo.
Despus que entraron los dos jinetes, Planchet cerr la puerta.
Entretanto, Artagnan, que se haba apeado con su ligereza acostumbrada
respiraba aquella saludable atmsfera, y alegre como un parisiense que sale
al campo, coga, ora un ramo de madreselvas, ora un agavanzo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 68

Porthos ech mano a unos guisantes que suban a lo largo de los


palos, y se coma, o ms bien engulla, vainas y fruto a la vez.
Planchet corri a despertar a cierto campesino, viejo y cascado, que
dorma bajo un cobertizo sobre una cama de musgo, cubierto con una
chamarreta.
El campesino, que conoci a Planchet, le llam nuestro amo, con gran
placer del abacero.
-Llevad los caballos al pesebre, buen viejo, y dadles buena pitanza -
dijo Planchet.
-Oh! Hermosos animales -exclam el campesino-, procurar que se
harten.
-Poco a poco, poco a poco, amigo -dijo Artagnan-; no tanto ya: avena,
y la paja correspondiente, nada ms.
-Y agua de salvado para mi caballo -repuso Porthos-, porque se me
figura que suda mucho.
-Oh! Nada temis, seores -contest Planchet-: el to Celestino es un
antiguo gendarme del Ivry, y sabe lo que es cuidar caballos. Pasemos a la
casa.
Y llev a sus amigos por una alameda muy poblada que atravesaba
una huerta, luego un campo de alfalfa, que, por ultimo, terminaba en un
jardinito, tras del cual se elevaba la casa, cuya fachada principal se haba
visto ya desde la calle.
A medida que se iban acercando, poda distinguirse por dos ventanas
abiertas del piso bajo el interior, el penetral de Planchet.
Aquella habitacin, suavemente iluminada por una lmpara situada
sobre la mesa, se destacaba en el fondo del jardn como una risuea imagen
de la paz, de la comodidad y de la dicha.
Donde quiera que caa la lentejuela de luz desprendida del centro
luminoso sobre una antigua fayenza, sobre un mueble resplandeciente de
limpieza, sobre un arma colgada en la tapicera, la pura claridad encontraba
un puro reflejo, y la gota de fuego iba a reposar sobre el objeto grato a la
vista.
Aquella lmpara, que iluminaba el cuarto, mientras que por el cerco
de las ventanas caan las ramas de jazmn y de aristoloquia, daba luz a un
mantel adamascado, blanco 1 como la nieve.
Haba dos cubiertos sobre aquel mantel. Un vino clarete meca sus
rubes en el cristal labrado de la larga botella, y una vasija de fayenza azul,
con tapadera de plata, contena una espumosa sidra.
Al lado de la mesa, y en un silln de mucho respaldo, dorma una mu-
jer de treinta aos, cuyo rostro rebosaba salud y frescura.
Sobre las rodillas de aquella fresca criatura, un gatazo manso, ape-
lotonando su cuerpo sobre sus patas dobladas, haca or ese ronquido ca-
racterstico que, con los ojos medio cerrados, significa en los hbitos felinos:
"Soy enteramente feliz."
Los dos amigos detuvironse delante de aquella ventana, mudos de
sorpresa.
Al ver Planchet su admiracin experiment una dulce alegra. -Ah,
pcaro Planchet! -exclam Artagnan-. Ahora comprendo tus ausencias.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 69

-Oh, oh! Vaya un lienzo blanco -dijo a su vez Porthos con voz de
trueno.
Al ruido de aquella voz, el gato escap, el ama se despert asustada, y
Planchet, tomando un aire afable, introdujo a los dos compaeros en la
habitacin donde estaba puesta la mesa.
-Permitidme, amiga ma, que os presente al seor caballero de Ar-
tagnan, mi protector.
Artagnan cogi la mano de la dama como hombre cortesano, y con los
mismos modales con que habra tomado la de Madame.
-El seor barn Du-Vallon de Bracieux de Pierrefonds -aadi
Planchet.
Porthos hizo un saludo que hubiera dejado satisfecha a la misma Ana
de Austria, so pena de ser tenida por muy exigente.
Entonces le toc su vez a Planchet, el cual abraz con gran franqueza
a la dama, no sin haber hecho antes un ademn que pareca pedir su
permiso a Artagnan y Porthos, permiso que le fue concedido en el acto.
Artagnan hizo su cumplido a Planchet.
-He aqu un hombre que sabe vivir.
-Seor -contest Planchet riendo-, la vida es un capital que el hombre
debe tratar de colocar lo ms ingeniosamente que pueda ...
-Y del que obtienes grandes intereses -dijo Porthos riendo como un
trueno.
Planchet se volvi hacia el ama de la casa.
-Amiga ma -le dijo-, aqu tenis a los dos hombres que han dirigido
una parte de mi existencia, y que os he nombrado tantas veces.
-Con otros dos ms -dijo la dama con acento flamenco de los ms
pronunciados
-Sois holandesa? -pregunt Artagnan.
Porthos retorcise el bigote, lo cual not Artagnan, que todo lo ob-
servaba.
-Soy de Amberes -respondi la dama.
-Y se llama la seora Gechter -dijo Planchet.
- Pero supongo que no la llamar de ese modo -dijo Artagnan.
-Por qu? -pregunt Planchet.
-Porque sera envejecerla cada vez que la llamaseis.
-No: la llamo Trchen. -Bonito nombre -dijo Porthos.
-Trchen -replic Planchet me ha venido de Flandes con su virtud y
dos mil florines, huyendo de un marido que le pegaba. Como natural de
Picarda, me han gustado siempre las mujeres de Artois. Del Artois a
Flandes no hay ms que un paso. La desgraciada vino a llorar a casa de su
padrino, mi predecesor de la calle de los Lombardos, y coloc en mi casa sus
dos mil florines, que en el da le rentan diez mil.
-Bravo, Planchet!
-Es libre, es rica; tiene una vaca; manda a una sirviente y al to
Celestino; me hace todas mis camisas y todas mis medias de invierno; slo
me ve de quince en quince das, y se considera dichosa
-y lo soy efectivamente -dijo Trchen con abandono.
Porthos se retorci el otro hemisferio del bigote.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 70

-Diantre, diantre! -dijo para s Artagnan-. Ser que Porthos tenga


intenciones.
Entretanto, Trchen, comprendiendo lo que haba de hacer, dio prisa
a la cocinera, aadi dos cubiertos, y puso sobre la mesa manjares
delicados, capaces de convertir una cena en comida y una comida en festn.
Manteca. fresca, cecina, anchoas y atn, todo lo mejor de la tienda de
Planchet.
Pollos, legumbres, ensalada, pescados de estanque y de ro, caza del
monte, en fin, todos los recursos de la provincia.
Adems, Planchet volva de la bodega cargado con diez botellas, cuyo vidrio
desapareca bajo una densa capa de polvo ceniciento.
Aquello alegr el corazn de Porthos.
-Tengo hambre -dijo.
Y se sent junto a la seora Trchen con una mirada asesina.
Artagnan se sent al otro lado. Planchet, discreta y alegremente, se coloc
enfrente.
-No os extrais -dijo- si durante la comida abandona Trchen la
mesa frecuentemente, pues tiene que disponer vuestros dormitorios. En
efecto, el ama haca numerosos viajes y se oan crujir en el piso superior las
armaduras de las camas y chillar las rodezuelas sobre el pavimento.
Entretanto, los tres hombres coman y beban, especialmente Porthos.
Era maravilloso el verlos. Cuando Trchen volvi con el queso, las diez
botellas no eran ms que diez sombras.
Artagnan conserv toda su dignidad.
Porthos, al contrario, perdi parte de la suya.
Hubo brindis y canciones. Artagnan propuso otra nueva excursin a
la bodega, y como Planchet no caminaba con la regularidad debida, el
capitn de mosqueteros se ofreci a acompaarle. Marcharon, pues,
tarareando canciones capaces de asustar al mismo demonio.
Trchen se qued en la mesa al lado de Porthos.
Mientras los dos golosos elegan detrs de loe haces de lea, dejse or
ese ruido seco y sonoro que producen al hacer el vaco los labios sobre una
mejilla.
"Porthos se habr credo estar en La Rochela", pens Artagnan.
Ambos subieron cargados de botellas.
Planchet no vea ya de tanto cantar.
Artagnan, que todo lo observaba, not que la mejilla izquierda de
Trchen estaba mucho ms colorada que la derecha.
Porthos sonrea a la izquierda de Trchen, y se retorca con sus dos
manos las puntas de su bigote.
Trchen sonrea tambin al magnfico seor.
El vino espumoso de Anjou hizo de aquellos tres hombres, primero
tres demonios, y luego tres leos.
Artagnan no tuvo fuerzas ms que para coger una luz y alumbrar, a
Planchet.
Planchet arrastr a Porthos, a quien empujaba Trchen, muy con-
tenta tambin.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 71

Artagnan fue el que hall los dormitorios y descubri las camas. Por-
thos se sumi en la suya, despus de haberle desnudado su amigo el
mosquetero.
Artagnan se arroj sobre la que le haban dispuesto, diciendo:
-Diantre! Y eso que haba jurado no tocar a ese vino dorado que
trasciende a piedra de chispa. Si los mosqueteros viesen a su capitn en
semejante estado!
Y corriendo las cortinas del lecho:
-Por fortuna no me vern - aadi.
Planchet fue trasladado en brazos de Trchen, la cual le desnud, y
cerr cortinas y puertas.
-Es divertido el campo -observ Porthos estirando sus piernas que
pasaron a travs de la armadura de la cama, lo cual produjo un ruido
enorme. Verdad es que nadie par atencin en ello, pues tanto era lo que se
haban divertido en la casa de campo de Planchet.
A las dos de la madrugaba todo el mundo roncaba.

XII
LO QUE SE VEA DESDE LA CASA DE PLANCHET

El siguiente da sorprendi a los


tres hroes durmiendo a pierna suelta.
Trchen haba cerrado los postigos de las ventanas para que el sol no
les diera en los ojos al salir por levante.
De modo que reinaba noche obscura bajo las cortinas de Porthos, y
bajo el baldaquino de Planchet,
cuando Artagnan, despertado el primero por un rayo indiscreto que
penetraba por un intersticio de la ventana, salt de la cama como para
llegar el primero al asalto.
Tom en efecto por asalto el cuarto de Porthos, que estaba inmediato
al suyo.
Porthos dorma lo mismo que zumba un trueno, y mostraba orgu-
llosamente en la obscuridad su enorme cuerpo, del que colgaba fuera de la
cama hasta el suelo su nervudo brazo.
Artagnan despert a Porthos, quien se restreg los ojos con bastante
soltura.
Mientras tanto se vesta Planchet, y sala a recibir a la puerta de su cuarto a
los dos huspedes, vacilantes todava de resultas de la cena ltima.
Aunque aun era muy temprano, toda la casa estaba ya en pie. La cocinera
degollaba sin piedad en el corral, y el viejo Celestino coga cerezas en el
jardn.
Porthos, satisfecho en extremo, tendi una mano a Planchet, y Ar-
tagnan pidi permiso para abrazar a la seora Trchen.
Esta, que no conservaba odio a los vencidos, se aproxim a Porthos, al cual
le fue otorgado igual favor.
Porthos abraz a la seora Trchen con un fuerte suspiro. Entonces
Planchet cogi a los dos amigos de la mano.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 72

-Voy a ensearos la casa -dijo-. Anoche entramos aqu como en un


horno, y no hemos visto nada; pero de da todo cambia de aspecto, y espero
que no quedaris descontentos.
-Principiemos por las vistas -dijo Artagnan-: las vistas me gustan ms
que nada; yo he vivido siempre en casas regias, y he observado que los
prncipes no saben elegir mal sus puntos de vista.
-Yo -observ Porthos- he sido siempre aficionado a. las vistas; as es
que en mi posesin de Pierrefonds he hecho abrir cuatro alamedas que dan
vista a una perspectiva muy pintoresca.
-Ahora veris mi perspectiva -repuso Planchet.
Y condujo a sus huspedes a una ventana.
-Ah, s! Es la calle de Lyn -dijo Artagnan.
-S; por este lado hay dos ventanas, desde las que nada se ve de
particular si no es esa posada de enfrente, siempre bulliciosa y alborotada;
es una vecindad muy incmoda. Antes tena cuatro ventanas a ese lado,
pero he quitado dos.
-Adelante -dijo Artagnan.
Pasaron a un corredor que conduca a los dormitorios, y Planchet
abri los postigos.
-Calla! -dijo Porthos-. Qu es aquello que se ve all abajo?
-El bosque -dijo Planchet-. Ese es el horizonte; una densa faja
amarilla en primavera, verde en verano, rojiza en otoo y blanca en invierno.
-Muy bien; pero es una cortina que impide ver ms lejos.
-S -dijo Planchet-; pero desde aqu se ve...
-Ah! Ese gran campo... -dijo Porthos-. Calla! Qu es lo que diviso en
l?... Cruces, piedras.
-Vamos! Pero si es el cementerio! -exclam Artagnan. -Justamente -
dijo Planchet-; y os aseguro que es muy curioso. No pasa da en que no
entierren ah a alguien. Fontainebleau tiene bastante gente. Unas veces son
jvenes vestidas de blanco, con pendones, otras regidores o vecinos
pudientes, con los chantres y la fbrica de la parroquia; a veces tambin
oficiales de la casa del rey.
-No me place eso mucho -dijo Porthos.
-No es muy divertido que digamos -aadi Artagnan.
-Os aseguro que eso inspira ideas santas -repuso Planchet.
-Ah! No digo que no.
-Pero -continu Planchet-, algn da hemos de morir, y hay en no s
dnde una mxima que he retenido, y es la siguiente: "No hay pensamiento
ms saludable que el pensamiento de la muerte."
-No afirmo lo contrario -dijo Porthos.
-Pero -replic Artagnan- tambin es un pensamiento saludable el del
verdor de los campos, de las flores, de los ros, de los horizontes azules, de
las vastas llanuras sin fin...
-Si los tuviese no les hara ascos -contest Planchet-; pero no teniendo
ms que ese pequeo cementerio, florido tambin, cubierto de musgo,
sombro y tranquilo, me contento con l, y pienso en la gente de la ciudad
que vive, pongo por caso, en la calle de los Lombardos, y oye rodar dos mil
carruajes al da, y andar por el lodo a ciento cincuenta mil personas.
-Pero vivas -exclam Porthos-, vivas!
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 73

-Eso es precisamente -dijo Planchet con timidez- lo que me distrae de


los muertos.
-Este diablo de Planchet -repuso Artagnan- ha nacido para poeta
tanto como para abacero.
-Seor -dijo Planchet-, yo era una de esas buenas pastas de hombre
que Dios ha hecho para animarse durante cierto tiempo, y considerar bueno
todo lo que acompaa su permanencia sobre la tierra.
Artagnan se sent junto a la ventana, y, habindole parecido slida la
filosofa de Planchet, se puso a reflexionar.
-Cscaras! -exclam Porthos-. Si no me engao, ya tenemos es-
pectculo, pues me parece que oigo cantar.
-S que cantan -dijo Artagnan.
-Oh! Es un entierro de ltima clase! -murmur Planchet des-
deosamente-. No vienen ms que el cura oficiante, el pertiguero y el nio
de coro. Ya veis, seores, que el difunto o la difunta no deban ser prncipes.
-No, nadie sigue su fretro. -S -dijo Porthos-, veo a un hombre.
-S, es verdad; un hombre embozado en una capa -aadi Artagnan.
-No vale la pena mirarlo -observ Planchet.
-Eso me interesa -dijo vivamente Artagnan acodndose sobre la
ventana.
-Vamos; veo que al fin cais en la tentacin -dijo gozoso Planchet-; os
sucede lo que a m: los primeros das me pona triste de tanto persignarme,
y los cnticos me penetraban como clavos en el cerebro; pero ahora me
mezclo al son de ellos, y se me figura que no he visto nunca pjaros ms
hermosos que los del cementerio.
-Pues yo -dijo Porthos- no me divierto aqu y prefiero bajar. Planchet
dio un brinco, y ofreci su mano a Porthos para conducirle al jardn.
-Y qu, os vais a quedar ah? -pregunt Porthos volvindose hacia
Artagnan.
-S, querido, s; luego ir a reunirme a vos.
-Je, je! El seor de Artagnan no hace mal! Estn ya enterrando?
-Todava no.
-En efecto; el sepulturero aguarda a que estn atadas las cuerdas
alrededor del atad. Mirad!. . . Por aquel lado del cementerio entra una
mujer.
-S, s, querido Planchet -dijo con viveza Artagnan-; pero djame,
djame, que empiezo a engolfarme en meditaciones saludables, y no quiero
que me interrumpan.
Planchet se march, y Artagnan devoraba con los ojos, detrs del
postigo, medio cerrado, lo que pasaba enfrente.
Los dos sepultureros haban sacado los correones de las angarillas,
y dejaban deslizar su carga en la fosa.
A pocos pasos, el hombre de la capa, nico espectador de aquella
escena lgubre, se arrimaba a un gran ciprs y ocultaba enteramente su
rostro a los sepultureros y al cura. El cuerpo del difunto qued enterrado en
cinco minutos.
Rellenada ya la sepultura, se volvi el cura con la comitiva; el se-
pulturero le dirigi algunas palabras y luego ech a andar tras ellos.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 74

El hombre de la capa los salud al pasar, y puso una moneda en la


mano al sepulturero.
-Pardiez! -exclam Artagnan-. Ese hombre es Aramis!
Aramis, en efecto, qued solo, al menos por aquel lado, pues apenas volvi
la cabeza cuando oyronse cerca de l en el camino los pasos de una mujer
y el crujir de un vestido.
Volvise al momento, y, quitndose el sombrero con mucho respeto
cortesano, condujo a la dama bajo un grupo de castaos y de tilos que
daban sombra a una tumba fastuosa.
-Tate! -dijo Artagnan-. El obispo de Vannes dando citas! Vamos, es el
mismo abate Aramis, galanteando en Noisy-le-Sec... S -aadi el
mosquetero-; mas, en un cementerio, la cita es sagrada.
Y se ech a rer.
La conversacin dur una media hora.
Artagnan no poda ver el semblante de la dama, porque sta le daba la
espalda; pero conoca en la postura de los dos interlocutores, en la simetra
de sus ademanes y en la manera acompasada, maosa, con que se dirigan
miradas, como de ataque o defensa, que no hablaban de amor.
Al fin de la conversacin la dama se levant, y fue ella la que hizo una
profunda reverencia a Aramis.
-Oh, oh! -dijo Artagnan-. Esto acaba como una cita amorosa!
El caballero se arrodilla al principio, y luego la vencida y la que
suplica es la dama... Quin ser esa seorita?... Dara una ua por verla.
Pero no pudo ser. Aramis se fue el primero, la dama se cubri con sus
chales y parti en seguida.
Artagnan no guard a ms, y corri a la ventana de la calle de Lyn.
Aramis acababa de entrar en la posada.
La dama se diriga en sentido contrario. Iba a reunirse a un carruaje
de dos caballos de mano y una carroza que se vean en la linde del bosque.
La dama caminaba despacio, con la cabeza baja, absorta en profunda
meditacin.
-Pardiez, pardiez! Es preciso que sepa quin es esa mujer -dijo el
mosquetero.
Y, sin ms deliberaciones, empez a andar tras ella.
Por el camino se iba preguntando cmo se compondra para hacerle
alzar el velo.
-Ella no es joven -dijo-, es mujer del gran mundo. Llveme el demonio,
o ese continente no me es desconocido.
Conforme corra, el ruido de sus botas y el traqueteo de sus espuelas
sobre el suelo de la calle iba haciendo un sonsonete extrao; esto le
proporcion una feliz coyuntura, con la cual no contaba.
Aquel ruido alarm a la dama; creyendo que la seguan o perseguan,
como as era, volvi la cabeza.
Artagnan dio un brinco, como si hubiese recibido en las pantorrillas
una carga de perdigones; despus, dando un rodeo para volver atrs:
-Madame de Chevreuse! -murmur.
Artagnan no se quiso quedar sin saberlo todo.
Pidi al to Celestino que se informara por el sepulturero quin era
el muerto que haban enterrado aquella misma maana.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 75

-Un pobre franciscano mendicante -replic ste-, que no tena ni un


perro que le amase en este mundo y le acompaase a su ltima morada.
-Si as fuese -pens Artagnan-, no habra asistido Aramis a su en-
tierro... El seor obispo de Vannes no es un perro en cuanto al cario; para
el olfato no digo.

XIII
CMO PORTHOS, TRCHEN Y PLANCHET SE SEPARARON AMIGOS,
GRACIAS A ARTAGNAN

Hicironse muchos aprestos .para el almuerzo en casa de Planchet.


Porthos rompi una escalera de mano y dos cerezos, despoj los
frambuesos, y no le fue posible coger fresas, a causa, segn deca, de su
cinturn.
Trchen, que se haba familiarizado ya con el gigante, le dijo:
-No es por el cinturn; es por el fiendre.
Y Porthos, radiante de alegra, abraz a Trchen, quien le cogi una
almorzada de fresas y se las hizo comer en sus manos. Artagnan, que lleg
en esto, ri a Porthos por su pereza y compadeci por lo bajo a Planchet.
Porthos desayun bien; y cuando hubo concluido:
-Qu bien lo pasara aqu! -dijo mirando a Trchen.
Trchen sonri.
Planchet hizo lo propio, no sin cierta desazn.
Entonces Artagnan dijo a Porthos:
-Es necesario, amigo mo, que las delicias de Capua no os hagan
olvidar el objeto primordial de nuestro viaje a Fontainebleau.
-Mi presentacin al rey?
-Justamente. Voy a dar una vuelta por la poblacin para preparar lo
conveniente. No salgis de aqu, os lo ruego.
-Oh, no! -exclam Porthos. Planchet mir a Artagnan con temor.
-Estaris ausente mucho tiempo? -dijo.
-No, amigo mo, pues esta misma noche quedars desembarazado de
dos huspedes algo molestos.
-Bah! Seor de Artagnan, como podis decir?
-No, mira, tu corazn es bondadoso; pero tu casa es pequea. Hay
quien no tiene dos arpentas de tierra y puede alojar a un rey y hacerlo muy
feliz; pero t no has. nacido gran seor, Planchet.
-Ni el seor Porthos tampoco -murmur Planchet.
-Mas lo ha llegado a ser, querido; en primer lugar, es dueo hace
veinte aos de cien mil libras de renta, y dueo tambin, hace cincuenta, de
dos puos y un espinazo que no han reconocido rivales en este encantador
reino de Francia. Porthos es un gran seor al lado tuyo, hijo mo. . . y no te
digo ms creo que ya me entenders.
-No, no, seor; explicadme...
-Mira tu jardn devastado, tu despensa vaca, tu cama rota, tu bodega
exhausta; mira... a la seora Trchen...
-Ah, Dios mo! -exclam Planchet.
-Porthos es seor de treinta pueblos, con trescientas vasallas muy
desenvueltas, y Porthos es un buen mozo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 76

-Ah, Dios mo! -repiti Planchet.


-La seora Trchen es una excelente persona -prosigui Artagnan-;
gurdala para ti, entiendes? . . .
Y le dio un golpecito en el hombro.
En aquel momento, el abacero vio a Trchen y a Porthos guarecidos
bajo un emparrado.
Trchen, con una gracia enteramente flamenca, pona pendientes a
Porthos con pares de cervezas, y Porthos rea amorosamente como Sansn
delante de Dalila.
Planchet apret la mano de Artagnan, y corri hacia el emparrado.
Hagamos a Porthos la justicia de decir que no se movi... Indudablemente
crea que no obraba mal. Trchen tampoco se alter, lo cual incomod a
Planchet; pero tena ste bastante mundo para poner buen semblante ante
un contratiempo.
Planchet cogi el brazo de Porthos, y le propuso ir a ver los caballos.
Porthos dijo que estaba fatigado. Planchet propuso al barn Du Vallon
probar un noy hecho por su mano, y que no tena igual.
El barn acept.
De este modo pudo Planchet tener ocupado todo el da a su enemigo,
sacrificando la despensa a su amor propio.
Artagnan volvi dos horas despus.
-Todo est preparado -dijo-; he visto a Su Majestad un momento
cuando sala a cazar, y esta noche nos espera.
-El rey me espera! -murmur Porthos engrindose.
Y, preciso es decirlo, pues el corazn del hombre es una ola en
extremo movible: desde aquel instante dej Porthos de mirar a la seora
Trchen con aquella gracia impresionante que haba ablandado el corazn
de la flamenca.
Planchet estimul lo que pudo aquellas disposiciones ambiciosas.
Refiri, o ms bien recorri, todos los esplendores del ltimo reinado, las
batallas, los sitios, las ceremonias. Habl del lujo de los ingleses Y de los
beneficios reportados por los tres intrpidos camaradas, de
quienes Artagnan, el ms humilde en un principio, haba llegado a ser el
jefe.
Entusiasm a Porthos mostrndole su juventud desvanecida; elogi la
castidad de aquel gran seor y su religioso respeto a la amistad; estuvo, en
una palabra, elocuente y diestro, hasta el punto de tener embobado a
Porthos, hacer temblar a Trchen, y hacer meditar a Artagnan.
A las seis, el mosquetero mand preparar los caballos, e hizo que
Porthos se vistiese.
Dio gracias a Planchet por su buena hospitalidad, lo desliz algunas
palabras vagas acerca de proporcionarle algn empleo en la Corte, lo cual
hizo subir desde luego el concepto de Planchet en el nimo de Trchen,
donde el pobre abacero, tan bueno, tan generoso, tan leal, haba perdido
mucho terreno con la aparicin y el paralelo de dos grandes seores.
Porque las mujeres son as: ambicionan loa que no tienen, y desdean
lo que ambicionaban cuando ya lo tienen.
Despus que Artagnan hizo aquel servicio a Planchet, dijo en voz baja
a Porthos:
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 77

Tenis en vuestro dedo, amigo mo, una sortija muy bella.


-Trescientos doblones -dijo. Porthos.
-La seora Trchen conservar mucho mejor vuestro recuerdo si le
dejis esa sortija -replic Artagnan. Porthos dudaba.
-Creis que no es bastante bueno, no es verdad? -dijo el mosquetero-
Os comprendo, un gran seor como vos jams va a hospedarse a casa de un
antiguo criado sin pagar liberalmente la hospitalidad; pero, creedme,
Planchet tiene un corazn tan bueno, que no notar siquiera que tenis cien
mil libras de renta.
-Si os parece -dijo Porthos engredo con aquellas palabras-, dar a la
seora Trchen mi alquera de Bracieux; es tambin una bonita sortija para
el dedo... de doce arpentas.
-Es demasiado, m buen Porthos, demasiado por ahora... Dejadlo para
ms adelante.
Le quit el diamante del dedo, y. aproximndose a Trchen:
-Seora -dijo-, el seor barn no sabe cmo suplicaron que aceptis
por amor suyo esta sortijilla. El seor Du Vallon es uno de los hombres ms
generosos y discretos que conozco. Quera regalaros una alquera que posee
en Bracieux; pero le he disuadido de ello.
-Oh! -murmur Trchen, devorando. con los ojos el diamante.
-Seor barn! -exclam enternecido Planchet.
-Mi buen amigo! -balbuce Porthos encantado de haber sido tan bien
interpretado por Artagnan.
Todas aquellas exclamaciones, al cruzarse, dieron un desenlace pat-
tico al da que hubiese podido terminar de una manera grotesca.
Pero Artagnan estaba all, y donde quiera que Artagnan mandaba,
terminaban las cosas siempre a medida de su deseo.
Llegaron los abrazos de despedida. Trchen. colocada en su lugar por
la munificiencia del barn, slo ofreci una frente tmida al gran seor, con
quien tanta familiaridad haba gastado el da antes.
El mismo Planchet sintise penetrado de humildad.
El barn Porthos, suelta ya la vena de su generosidad, habra vaciado
de buena gana sus bolsillos en manos de la cocinera y de Celestino.
Pero Artagnan le contuvo.
-Ahora me corresponde a m -1e dijo.
Y dio un dobln a la mujer y dos al hombre.
Aquello era or bendiciones, capaces de alegrar el corazn de
Harpagn, y de hacerlo prdigo.
Artagnan se hizo acompaar por Planchet hasta Palacio, e introdujo a
Porthos en su cuarto de capitn, donde entr sin ser visto de las personas a
quienes tema encontrar.

XIV
LA PRESENTACIN DE PORTHOS

Aquella misma noche, a las siete. conceda el rey audiencia a un em-


bajador de las Provincias Unidas en el gran saln.
La audiencia dur un cuarto de hora.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 78

En seguida recibi el rey a los nuevos presentados y a algunas damas,


que pasaron las primeras.
En un ngulo del saln, detrs de una columna, conversaban Porthos
y Artagnan, esperando que les llegase la vez.
-Sabis lo que sucede? -dijo el mosquetero a su amigo.
-Pues bien, miradle.
Porthos se puso de puntillas, y r vio el seor Fouquet en traje
de ceremonia, que conduca a Aramis a la presencia del rey.
-Aramis! -dijo Porthos. -Presentado al rey por el seor Fouquet.
-Ah! -exclam Porthos. -Por haber fortificado a Belle-Isle -continu
Artagnan.
-Y yo?
-Vos, como he tenido el honor de deciros, sois el buen Porthos, la
bondad misma; por eso queran que' permanecieseis por algn tiempo en
Saint-Mand.
-Ah! -repiti Porthos. -Pero, afortunadamente, estoy yo aqu -dijo
Artagnan-, y me llegar el turno en seguida.
En aquel momento dirigase Fouquet al rey.
-Seor -dijo-: tengo que pedir un favor a Vuestra Majestad. El seor
de Herblay no es ambicioso, pero sabe que puede ser til. Vuestra Majestad
necesita tener un agente en Roma, y un agente poderoso; creo que podemos
obtener un capelo para el seor de Herblay. El rey hizo un movimiento.
-No suelo molestar a Vuestra Majestad con pretensiones -dijo
Fouquet.
-Ya veremos -contest el rey, que empleaba siempre esa frase en los
casos dudosos.
A esa frase nada haba que replicar.
Fouquet y Aramis se miraron. El rey continu:
-El seor de Herblay puede servirnos tambin en Francia: algn
arzobispado, pongo por caso.
-Seor -objet Fouquet con la gracia que le era peculiar-: Vuestra
Majestad honra mucho al seor de Herblay: el arzobispado puede servir de
complemento al capelo; no excluye lo uno a lo otro.
El rey admir aquella presencia de nimo y sonri.
-No hubiese respondido mejor Artagnan -dijo.
Apenas pronunci este nombre, acudi presuroso Artagnan.
-Vuestra Majestad me llama? -pregunt.
Aramis y Fouquet dieron un paso para retirarse.
-Permitid, seor -dijo vivamente Artagnan, haciendo acercarse a
Porthos-, que presente a Vuestra Majestad al seor barn Du-Vallon, uno de
los ms valientes hidalgos de Francia.
Aramis, al ver a Porthos, palideci, y Fouquet crisp los dedos bajo
sus puos de encaje.
Artagnan dirigi a ambos una sonrisa, en tanto que Porthos se
inclinaba visiblemente conmovido ante la majestad real.
-Porthos aqu! -murmur Fouquet al odo de Aramis.
-Silencio! Es una traicin -dijo ste.
-Seor -dijo Artagnan-, hace seis aos que debera haber presentado
al seor Du-Vallon a Vuestra Majestad; pero algunos hombres se asemejan
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 79

a las estrellas: nunca van sin el squito de sus amigos. Los plyades no se
desunen y por eso he elegido para presentaros al seor Du-Vallon el
momento en que pudierais ver al lado suyo al seor de Herblay.
Aramis estuvo a pique de perder los estribos, y mir a Artagnan con
aire arrogante, como aceptando el desafo que ste pareca proponerle.
-Ah! Estos seores son buenos amigos? -dijo el rey.
-Excelentes, seor, y el uno responde del otro. Preguntad al seor de
Vannes cmo ha sido fortificada Belle-Isle.
Fouquet alejse un paso.
-Belle-Isle -dijo framente Aramis-, ha sido fortificada por el seor.
Y seal a Porthos, que salud por segunda vez.
Luis admiraba y desconfiaba.
-S -dijo Artagnan-; pero preguntad al seor barn quin le ha
ayudado en sus trabajos.
-Aramis -dijo Porthos francamente.
Y seal al obispo.
-Qu diablos significa todo esto? -pens el prelado-, y qu desenlace
tendr esta comedia?
-Cmo! -dijo el rey-. El seor cardenal... quiero decir, el seor obispo
... se llama Aramis?
-Nombre de guerra -dijo Artagnan.
-Nombre de amistad -repiti Aramis.
-Modestia a un lado! -exclam Artagnan-. Bajo ese traje de
eclesistico, seor, se oculta el militar ms brillante, el caballero ms
intrpido y el telogo ms profundo de vuestro reino.
Luis levant la cabeza.
-Y un ingeniero! -dijo admirando la fisonoma verdaderamente
admirable entonces de Aramis.
-Ingeniero por incidencia, seor -dijo ste.
-Mi camarada en los mosqueteros, seor -dijo con calor Artagnan-, el
hombre cuyos consejos han servido de mucho a los ministros de vuestro
padre. . . El seor de Herblay, en fin, que con el seor Du-Vallon, yo, y el
conde de la Fre, conocido ya de Vuestra Majestad, formaba esa compaa
de mosqueteros que tanto dio que hablar en tiempo del difunto rey y
durante la minoridad.
-Y que ha fortificado Belle-Isle -dijo el rey con profundo acento.
Aramis se adelant.
-Para servir al hijo -dijo-, como serv al padre.
Artagnan observ bien a Aramis mientras pronunciaba estas
palabras: pero Aramis mostr en ellas un respeto tan verdadero, una lealtad
tan profunda, y una conviccin tan incontestable, que el mismo Artagnan,
que dudaba de todo, cay en el lazo.
"No miente el que habla con ese acento", se dijo.
Luis qued satisfecho.
-En ese caso -dijo a Fouquet, que esperaba con ansiedad el resultado
de aquella prueba-, est concedido el capelo. Seor de Herblay, os doy mi
palabra para la primera promocin. Dad las gracias al seor Fouquet.
Estas palabras fueron escuchadas por el seor Colbert, a quien des-
garraron el corazn.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 80

Colbert sali apresuradamente de la sala.


-Vos, seor Du-Vallon -dijo el rey-, pedid. Tengo gran placer en
recompensar a los servidores de mi padre.
-Seor... -dijo Porthos.
Y no pudo aadir una palabra ms.
-Seor -exclam Artagnan- este digno gentilhombre est turbado por
la majestad de vuestra persona, no obstante haber sostenido con orgullo la
mirada y el fuego de mil enemigos. Pero yo s lo que piensa, y yo, ms
habituado a mirar al sol... voy a deciros su pensamiento: nada necesita, ni
desea otra cosa que la dicha de poder contemplar a Vuestra Majestad por un
cuarto de hora.
-Esta noche cenaris conmigo -dijo el rey saludando a Porthos con
una graciosa sonrisa.
Porthos se puso como el carmn , de satisfaccin y orgullo.
El rey le despidi, y Artagnan le empuj hacia la sala despus de
haberle abrazado.
-Sentaos a mi lado en la mesa -le dijo Porthos al odo.
-S, amigo mo.
-Aramis me mira con malos ojos, no es cierto?
-Antes bien, nunca os ha querido ms. Tened presente que le he
hecho obtener el capelo de cardenal.
-Es verdad -dijo Porthos-.. Decid, le gusta al rey que se coma mucho
en su mesa?
-Es halagarle -dijo Artagnan-, pues posee un apetito real.
-Qu fortuna! -dijo Porthos.

XV
ACLARACIONES

Aramis haba efectuado una hbil maniobra para encontrarse con


Artagnan y Porthos. Acercse a este ltimo detrs de la columna, y,
apretndole la mano:
-Os habis fugado de mi prisin? -le dijo.
-No le riis -dijo Artagnan-, pues he sido yo, querido Aramis, quien le
ha hecho salir.
-Ah, amigo mo! -replic Aramis mirando a Porthos-. Es que
habis perdido la paciencia esperndome?
Artagnan acudi en ayuda de Porthos, que no saba qu decir.
-Vosotros, los eclesisticos -dijo a Aramis-, sois grandes polticos.
Nosotros, los militares, vamos al bulto. He aqu el hecho. Fui a ver al buen
Baisemeaux.
Aramis aguz el odo.
-Ah! -exclam Porthos-. Ahora me hacis recordar que tengo una
carta de Baisemeaux para vos, Aramis.
Y Porthos entreg al obispo la carta que ya conocemos.
Aramis pidi permiso para leerla, y la ley, sin que Artagnan pareciese
contrariado en lo ms mnimo por aquella circunstancia, que haba previsto
absolutamente.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 81

Por su parte, Aramis mostr tal serenidad, que Artagnan le admir


ms que nunca. Leda la carta, guardsela Aramis en el bolsillo con la
mayor indiferencia.
-Decais, querido capitn... -dijo.
-Deca -prosigui el mosquetero-, que fui a visitar a Baisemeaux para
asuntos del servicio.
-Para asuntos del servicio? - dijo Aramis.
-S -contest Artagnan- y, naturalmente, hablamos de vos y de
nuestros amigos. Por cierto que Baisemeaux me recibi con bastante
frialdad. Me desped. Cuando volva, acercseme un soldado, y,
reconocindome sin duda, a pesar de ir vestido de paisano, me dijo:
"Capitn, queris tener la amabilidad de leer el nombre escrito en este
sobre?"' Y le: "Al seor Du Vallon, en Saint-Mand, casa del seor Fouquet.
"Pardiez! -dije para m-. Porthos no ha vuelto, como crea, a Pierrefondos o a
Belle-Isle. Porthos est en Saint Mand en casa del seor Fouquet. El seor
Fouquet no est en Saint Mand. Luego Porthos est solo
o con Aramis; vamos a ver a Porthos." Y fui a verle.
-Muy bien! -dijo Aramis pensativo.
-Pues no me habais contado eso -repuso Porthos.
-No tuvo tiempo para ello, amigo mo.
-Y trajisteis a Porthos a Fontainebleau?
-A casa de Planchet.
-Reside Planchet en Fontainebleau? -pregunt Aramis.
-S, cerca del cementerio! -exclam Porthos con aturdimiento.
-Cmo cerca del cementerio? -pregunt Aramis receloso.
"Bueno! -pens el mosquetero-. Aprovechmonos de la sorpresa,
puesto que no parece floja."
-S, cerca del cementerio -con-test Porthos-. Planchet es un excelente
mozo, que hace excelentes confituras, pero tiene ventanas que dan al
cementerio... Es cosa que entristece! As, esta maana... -Esta maana? -
interrumpi Aramis cada vez ms alarmado. Artagnan volvi la espalda, y se
puso a tamborilear en un vidrio un aire de marcha.
-Esta maana -continu Porthos- vimos enterrar un cristiano.
-Ah, ah!
-Es cosa que entristece! No vivira yo en una casa donde se estn
viendo continuamente muertos... Por el contrario, a Artagnan parece que le
place mucho eso.
-Ah! Tambin vio Artagnan?
-No vio, sino que devor con los ojos.
Aramis estremecise y se volvi para mirar al mosquetero; pero ste se
hallaba ya muy en conversacin con Saint-Aignan.
Aramis prosigui interrogando a Porthos, y despus de exprimir todo
el jugo de aquel limn gigantesco, arroj la cscara.
Acercse a su amigo Artagnan, y le toc en el hombro.
-Amigo -le dijo luego que se march Saint-Aignan, pues haban
anunciado que iba a servirse la cena del rey.
-Querido amigo -replic Artagnan.
-Nosotros no cenamos con el rey.
-S tal; yo, a lo menos.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 82

-Podis concederme diez minutos de conversacin?


-Veinte. Es el tiempo que falta todava para que Su Majestad se siente
a la mesa.
-Dnde queris que hablemos?
-Aqu, sobre estos bancos: habindose ausentado el rey, podemos
sentarnos, y el saln est desierto.
-Sentmonos, pues.
Sentronse. Aramis cogi una de as manos de Artagnan.
-Confesadme, querido amigo -dijo-, que habis aconsejado a Porthos a
que desconfe algo de m. Lo confieso, pero no en el sentido en que lo tomis.
He visto que Porthos estaba aburrido en extremo, y he deseado,
presentndole al rey, hacer por l y por vos lo que nunca hubirais hecho
vos mismo.
-Qu?
-Vuestro elogio.
-Y lo habis hecho noblemente; gracias!
-Y os he acercado el capelo, que pareca an bastante lejano.
-Ah! Lo confieso! -dijo Aramis con particular, sonrisa-. En verdad
sois el nico para hacer la fortuna de vuestros amigos.
-Ya veis que lo que he hecho la sido solamente por el bien de Porthos.
-Oh! Yo me haba encargado de hacer su suerte, pero vos tenis el
brazo ms largo que nosotros.
Esta vez tocle a Artagnan sonrer.
-Vamos a ver -dijo Aramis-; debemos hablarnos con confianza. Me
queris todava, mi querido Artagnan?
-Lo mismo que antes -respondi Artagnan, sin comprometerse gran
cosa con esta respuesta!
-Entonces, gracias, y franqueza por franqueza -dijo Aramis-, fusteis
a Belle-Isle por el rey?
-Diantre!
-Querais privarnos del placer de ofrecer Belle-Isle completamente
fortificada al rey?
-Pero, amigo mo, para privaros de ese placer hubiera sido preciso
que estuviese enterado de vuestra intencin.
-Fuisteis a Belle-Isle sin saber nada?
-De vos, s. Cmo diantres queris que me figurase encontrar a
Aramis convertido en ingeniero, hasta el punto de fortificar como Polibio o
Arqumedes?
-Verdad es; no obstante, confesad que all me adivinasteis.
-Oh! S.
-Y a Porthos tambin?
-Amigo querido, yo no adivin que Aramis fuese ingeniero. Tampoco
pude adivinar que Porthos lo fuese. Hay un proverbio latino que dice: "El
poeta nace, el orador se hace". Pero jams se ha dicho: "Se nace Porthos, y
se hace ingeniero."
-Siempre lucs vuestro ingenio -dijo con frialdad Aramis-. Prosigo.
-Proseguid.
-Cuando os hicisteis dueo de nuestro secreto, os apresurasteis a
ponerlo en conocimiento del rey.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 83

-Y corr tanto ms aprisa, mi buen amigo, cuanto mayor vi que era


vuestra precipitacin. Cuando un hombre, que como Porthos, pesa
doscientas cincuenta y ocho libras, corre la posta; cuando un prelado gotoso
(dispensad, vos sois el que me lo ha dicho) cuando un prelado, repito, traga,
por decirlo as, el camino, nada tiene de extrao que pensara que esos dos
amigos, que no quisieron avisarme, me ocultaban cosas de gran
importancia, y a fe ma corr con tanta celeridad como me lo permitan mis
pocas carnes y el no tener gota.
-Pero no reflexionsteis que pudisteis hacernos a Porthos y a m un
flaco servicio?
-S que lo reflexion; mas tanto Porthos como vos me obligsteis a
hacer un papel bien triste en Belle-Isle.
-Perdonadme -dijo Aramis.
-Excusadme -dijo Artagnan.
-De modo -prosigui Aramis-, que en la actualidad lo sabis todo?
-No, a fe ma.
-Sabis que tuve que avisar al seor Fouquet a fin de que se an-
ticipase a vos cerca del rey?
-Eso es lo que encuentro obscuro.
-No hay tal. No sabis que el seor Fouquet tiene enemigos?
-Oh, s!
-Y especialmente tiene uno ...
-Peligroso?
-Mortal! Pues bien, para combatir la influencia de ese enemigo, quiso
el seor Fouquet dar pruebas al rey de grande adhesin y de grandes
sacrificios, y le prepar una sorpresa a Su Majestad con el ofrecimiento de
Belle-Isle. Llegando vos a Pars el primero, la sorpresa quedaba frustrada...
Poda parecer que cedamos al temor.
-Comprendo.
-Ah tenis todo el misterio -dijo el obispo, satisfecho de haber
convencido al mosquetero.
-Slo que lo ms sencillo -dijo ste- hubiera sido llamarme aparte en
Belle-Isle y decirme: "Querido amigo: estamos fortificando a Belle-Isle-en-
Mer para ofrecrsela al rey. Hacednos el favor de decirnos por cuenta de
quin vens. Sois amigo del seor Fouquet o del seor Colbert?" Quiz no
hubiera contestado nada; pero hubirais aadido: "Sois amigo mo?' Y yo
os hubiese dicho: "S." Aramis baj la cabeza.
-De esa manera -continu Artagnan- me habrais atado las manos, y
hubiera dicho al rey. "Seor, vuestro superintendente fortifica Belle-Isle, y
muy bien; pero aqu tenemos este mensaje de que me ha encargado el
gobernador de Belle-Isle para Vuestra Majestad." O bien: "Aqu tenis una
visita del seor Fouquet relacionada con sus intenciones." As no habra
hecho yo un papel tonto, vosotros habrais gozado de vuestra sorpresa, y no
tendramos necesidad ahora de mirarnos de reojo al hablamos.
-Mientras que en la actualidad -repuso Aramis-, habis procedido
como amigo del seor Colbert. Sois, en efecto, amigo suyo?
-No, a fe ma! -exclam el capitn-. El seor Colbert es un pedante, y
le odio como odiaba a Mazarino, pero sin temerle.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 84

-Pues bien, yo -dijo Aramis- quiero al seor Fouquet, y soy com-


pletamente suyo. Ya conocis mi posicin... No tengo bienes... El seor
Fouquet me ha procurado beneficios, un obispado: el seor Fouquet me ha
obligado como hombre muy cumplido, y me acuerdo todava bastante del
mundo para saber apreciar un buen proceder. De consiguiente, el seor
Fouquet me ha ganado el corazn, y me he consagrado a su servicio.
-Y habis hecho muy bien: tenis en l un buen amo.
Aramis mordise los labios.
-Creo que el mejor de cuantos pueden tenerse.
Aqu hizo una pausa.
Artagnan se guard mucho de interrumpirle.
-Ya os habr dicho Porthos cmo se ha visto mezclado en todo esto.
-No -dijo Artagnan-; si bien es cierto que soy curioso, nunca pregunto
a un amigo cuando conozco que ste quiere ocultarme su verdadero secreto.
-Pues voy a decroslo.
-No os molestis, si esa confidencia me compromete a algo.
-Oh! Nada temis. Porthos es el hombre a quien ms he querido,
porque es sencillo y bueno; Porthos es un alma recta. Desde que soy obispo
busco los caracteres sencillos, que me hacen amar la verdad, aborrecer la
intriga.
Artagnan se atus el bigote. -Hice buscar a Porthos; estaba ocioso, y
su presencia me recordaba mis bellos das de otra poca, sin desviarme por
eso del bien. Llam a Porthos a Vannes. El seor Fouquet, que me quiere,
sabiendo lo mucho que yo amaba a Porthos, le prometi la orden para la pri-
mera promocin. Ah tenis todo el secreto.
-No abusar de l.
-Lo s, pues nadie sabe mejor que vos lo que es el verdadero honor.
-Me precio de ello, Aramis.
-Ahora...
Y el obispo mir a su amigo hasta el fondo del alma.
-Ahora, hablemos de nosotros y por nosotros. Queris ser amigo del
seor Fouquet? No me interrumpis antes de saber lo que eso significa.
-Escucho.
-Queris ser mariscal de Francia, par, duque, y poseer un ducado de
un milln?
-Pero, amigo mo -replic Artagnan-, para obtener todo eso, qu es
necesario hacer?
-Ser el hombre del seor Fouquet.
-Es que yo soy el hombre del rey, querido amigo.
-Pero presumo que no exclusivamente.
-Oh! Artagnan no es ms que uno.
-Es natural que tengis una ambicin correspondiente a vuestro gran
corazn.
-S que la tengo.
-Entonces. . .
-S, deseo ser mariscal de Francia; pero el rey me har mariscal,
duque, par; el rey me dar todo eso.
Aramis fij en Artagnan su mirada penetrante.
-Pues no es el rey el amo? -aadi Artagnan.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 85

-Nadie lo duda; pero Luis XIII era tambin el amo.


-Oh querido! Es que entre Richelieu y Luis XIII no haba un Artagnan
-dijo tranquilamente el mosquetero.
-Mirad que alrededor del rey hay innumerables piedras en que
tropezar.
-No para el rey.
-Sin duda; pero...
-Mirad, Aramis, observo que todo el mundo piensa en s propio, y
nunca en ese principillo; pues yo quiero sostenerme, sostenindole a l.
-Y la ingratitud?
-Los dbiles son quienes la temen!
-Estis bien seguro de vos?
-Creo que s.
-Pero el rey puede no necesitaros.
-Creo que me necesita ms que nunca. Y si no, en el caso de tener que
prender a un nuevo Cond, quin le prendera? Esta ... sta sola en
Francia.
Y Artagnan golpe su espada.
-Tenis razn -dijo Aramis, palideciendo.
Y se levant y apret la mano a Artagnan.
-Estn dando el ltimo aviso para la cena -dijo el capitn de
mosqueteros-; permitidme...
Aramis rode con su brazo el cuello del mosquetero, y le dijo: -Un
amigo como vos es la ms hermosa joya de la corona real. En seguida se
separaron.
"Bien deca yo -dijo para s Artagnan- que aqu haba algo." "Hay que
apresurarse a dar fuego a la plvora -dijo Aramis-, pues Artagnan ha
descubierto la mecha."

XVI
MADAME Y GUICHE

Hemos visto que el conde de Guiche se haba marchado del saln el


da en que Luis XIV ofreci con tanta galantera a La Vallire los
maravillosos brazaletes ganados en la lotera.
El conde permaneci paseando por algn tiempo fuera de Palacio,
devorado su corazn por mil sospechas e inquietudes.
Despus se le vio acechar en la terraza, frente a los tresbolillos, la salida de
Madame.
Pas una media hora larga. Slo enteramente, no poda tener pensa-
mientos ms halageos.
Sac su librito de memorias del bolsillo, y, despus de muchas dudas,
se decidi a escribir estas palabras:
"Seora: Os suplico que me concedis un minuto de conversacin. No
os alarmis por esta peticin, que nada ajena es al profundo respeto con
que, etc., etc."
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 86

Firmaba esta rara splica, doblada en forma de billete amoroso,


cuando vio salir del palacio varias mujeres, luego algunos hombres, y en
una palabra, casi toda la tertulia de la reina.
Vio a la misma La Vallire, y tambin a Montalais, hablando con
Malicorne.
Distingui hasta el ltimo de los convidados que poco antes poblaban
el gabinete de la reina madre.
Madame no haba pasado; pero por fuerza tena que atravesar aquel
patio para volver a su cuarto, y
Guiche espiaba el patio desde la terraza.
Por ltimo, vio salir a Madame con dos pajes que llevaban los ha-
chones.
Caminaba de prisa, y cuando lleg a su puerta grit:
-Pajes, que vayan a informarse dnde est el seor conde de Guiche.
Tiene que darme cuenta de una comisin. Si est desocupado, decidle que
haga el favor de venir a verme.
Guiche permaneci mudo y ocult en la sombra; pero apenas entr
Madame, se lanz de la terraza, bajando aprisa los escalones, y tom el aire
ms indiferente para hacerse encontrar por los pajes, que corran ya hacia
su cuarto.
"Ah! Madame me manda buscar!", se dijo, todo emocionado. Y
guardse el billete, qu haba llegado a ser intil.
-Conde -dijo uno de los pajes divisndole-, fortuna ha sido en-
contraros.
-Qu hay seores?
-Una orden de Madame.
-Una orden de Madame? -dijo Guiche con aire de sorpresa.
-S, conde, Su Alteza Real desea veros; segn nos ha dicho, tenis que
darle cuenta de una comisin. Estis libre?
-Estoy a las rdenes de Su Alteza Real.
-Pues tened a bien seguirnos. Cuando Guiche subi a la habitacin de
la princesa, encontr a sta plida y agitada.
Montalais permaneca a la puerta, algo quieta por lo que pasara con
el anillo de Madame.
Guiche se present.
-Ah! Sois vos seor de Guiche? -pregunt Madame-. Tened a bien
entrar... Seorita de Montalais, a terminado vuestro servicio.
Montalais, ms alarmada an, salud y sali.
Los dos interlocutores quedaron solos.
El conde tena toda la ventaja de su parte, pues Madame era la que le
haba dado la cita. Mas cmo poda el conde aprovecharse de aquella
ventaja? Era tan fantstica Madame! Tena un carcter tan veleidoso Su
Alteza Real!
Bien lo manifest, porque, abordando al punto la conversacin:
-Conde -le dijo-, no tenis nada que decirme?
Supuso Guiche que Madame haba adivinado su pensamiento, y,
como los que aman son crdulos y ciegos, como poetas o profetas, crey que
ella saba los deseos que tena de verla y la causa de esos deseos.
-S, seora -dijo-, y encuentro eso muy extrao.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 87

-El asunto de los brazaletes! -exclam Madame con viveza-. No es


eso?
-S, seora.
-Creis que el rey est enamorado? Decid.
Guiche mirla con detencin; ella baj los ojos ante aquella mirada
que penetraba hasta el corazn.
-Creo -dijo- que el rey puede haber tenido el designio de atormentar a
alguien; de no ser as, no se habra mostrado tan solcito como le vimos, ni
se habra arriesgado a comprometer, por capricho, a una joven hasta ahora
inaccesible.
-Bien! Esa descarada? -dijo altivamente la princesa.
-Puedo asegurar a Vuestra Alteza Real -dijo Guiche con respetuosa
firmeza- que la seorita de La Vallire es amada por un joven dignsimo
porque es un cumplido caballero.
-Oh! Hablis de Bragelonne?
-Mi amigo, s, seora.
-Y bien, aun cundo sea amigo vuestro, qu le importa al rey?
-El rey sabe que Bragelonne est comprometido con la seorita de La
Vallire; y, como Ral ha servido al rey valerosamente, no es de presumir
que el rey vaya a causar una desgracia irreparable.
Madame prorrumpi en carcajadas que hirieron a Guiche dolorosa-
mente.
-Os repito, seora, que no considero al rey enamorado de La Vallire,
y la prueba de que no lo creo, es que quera preguntaros a quin puede
desear Su Majestad herir el amor propio en esta circunstancia. Vos, que
conocis la Corte, me ayudaris a encontrar esa persona, con tanto mas vivo
motivo, cuanto que, segn todos dicen, Vuestra Alteza Real est en gran
intimidad con el rey.
Madame se mordi los labios, y, a falta de buenas razones, cambi de
conversacin.
-Probadme -dijo, fijando en l una de esas miradas en las que el alma
parece pasar toda entera-, probadme que desebais hablarme a m, que os
he llamado.
Guiche sac de su librito de memorias lo que haba escrito, y se lo
ense.
-Simpata -dijo Madame.
-S -repuso el conde con insuperable ternura-, s, simpata; pero yo os
he explicado cmo y por qu os buscaba; vos, seora, an no me habis
dicho para qu me habis hecho llamar.
-Es verdad.
Y pareci vacilar.
-Esos brazaletes me harn perder la cabeza -aadi de repente.
-Esperbais vos que el rey os los ofreciese? -replic Guiche.
-Por qu no?
-Pero antes que a vos, seora, antes que a su cuada, no tena el rey
a la reina?
-Y antes que a La Vallire -exclam la princesa, resentida-, no me
tena a m, no tena a toda la Corte?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 88

-Os aseguro, seora -dijo respetuosamente el conde-, que si os oyesen


hablar de esa manera, si viesen vuestros ojos enrojecidos, y, Dios me
perdone, esa lgrima, que asoma por vuestras pestaas... oh, s todo el
mundo dira que Vuestra Alteza Real est celosa!
-Celosa! -murmur la princesa con altivez-. Celosa yo de La Vallire?
Madame esperaba sojuzgar a Guiche con aquel ademn altivo y aquel
tono orgulloso.
-Celosa de La Vallire, s, seora -repiti el conde con energa.
-Creo, seor -balbuci la princesa-, que os permits insultarme.
-Yo no lo creo, seora -dijo el conde algo agitado, pero resuelto a
domar aquella fogosa clera.
-Salid! -grit la condesa en el colmo de la exasperacin, pues tanta
era la rabia que le causaban la sangre fra y el respeto mudo de Guiche.
El conde retrocedi un paso, hizo un saludo con lentitud, se irgui,
blanco como los encajes de sus puos, y con voz ligeramente alterada:
-No vala la pena -dijo- de que me apresurase para sufrir esta injusta
desgracia.
Y le volvi la espalda sin precipitacin.
No haba an dado cinco pasos, cuando corri a l Madame como un
tigre, y cogindole de una manga le hizo volver.
-El respeto que me afectis -repuso trmula de rabia-, es ms
insultante que el insulto. Vamos, insultadme, pero, al menos, hablad!
-Y vos, seora -dijo afablemente el conde desenvainando su espada-,
atravesadme el corazn, pero no me hagis morir a fuego lento.
Madame conoci en la mirada que Guiche fij sobre ella, mirada llena
de amor, de resolucin y hasta de desesperacin, que un hombre tan
tranquilo en apariencia se atravesara el pecho con la espada, si ella aada
una palabra.
Arrancle el acero de las manos, y, apretndole el brazo con un delirio
que poda pasar por ternura.
-Conde -dijo-, excusadme. Veis lo que sufro, y no tenis misericordia
de m.
Las lgrimas, ltima crisis de aquel acceso, ahogaron su voz. Guiche,
vindola llorar, tomla en sus brazos y la llev hasta el silln, oprimido
todava su corazn.
-Por qu -murmur a sus pies-, por qu no me contis vuestras
penas? Amis a alguien? Decdmelo! Yo morir, pero ser despus de
haberos aliviado, consolado y hasta servido.
-Oh! Tanto me amis? -replic ella vencida.
-Os amo hasta ese extremo; s seora.
Ella le abandon sus manos. -Amo, efectivamente -murmur la
princesa en voz tan baja que nadie hubiera podido orla. Guiche la oy.
-Al rey? -dijo.
La princesa movi la cabeza, y su sonrisa fue como esos claros que
forman las nubes, por entre los cuales, despus de la tempestad, cree uno
ver abrirse el paraso.
-Pero -repuso-, hay otras pasiones en un corazn bien nacido. El
amor, es la poesa; pero la vida de ese corazn, es el orgullo. Conde, yo he
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 89

nacido sobre el trono, y tengo el orgullo y dignidad propios de mi jerarqua.


Por qu el rey trata de acercar al su lado a personas indignas de l?
-Todava, seora! -exclam el conde-. No reparis que estis
maltratan o a esa infeliz muchacha que va a se esposa de mi amigo?
-Y sois tan simple para creer eso?
-Si no creyera -dijo Guiche muy plido-, hara avisar inmediatamente
a Bragelonne; s, si creyese que esa pobre La Vallire haba olvidado los
juramentos que ha hecho a Ral... Pero, no, sera una infamia vender el
secreto de una mujer; sera un gran crimen turbar la tranquilidad de un
amigo.
-Creis, segn eso -repuso la princesa, con un salvaje estallido de
risa-, que la ignorancia sea una dicha?
-Lo creo -replic l.
-Pues probadlo, probadlo! -dijo Madame con viveza.
-Nada mas fcil; seora, la Corte toda ha dicho que el rey os amaba, y
que amabais al rey.
-Y qu? -dijo la princesa respirando penosamente.
-Suponed que Ral, mi amigo, hubiese venido a decirme: "S, el rey
ama a Madame; s, el rey ha logrado ganarse el corazn de Madame!..." Tal
vez habra matado a Ral!
-Hubiera sido preciso -dijo la princesa con esa obstinacin de las
mujeres que se consideran inexpugnables-, que el seor de Bragelonne
hubiera tenido pruebas para hablaros as.
-De todos modos -respondi Guiche suspirando-, ello es que, no
habiendo sido advertido, nada he profundizado, y hoy mi ignorancia me ha
salvado la vida.
-Veo que llvis hasta tal extremo el egosmo y la frialdad -dijo
Madame-, que dejaris a ese desgraciado joven continuar amando a La
Vallire.
-Hasta el da en que sepa que La Vallire es culpable, s, seora.
-Pero, y los brazaletes?
-Ay, seora! Ya que vos esperabais recibirlos del rey, qu hubiera yo
podido decir?
El argumento era poderoso; la princesa se sinti vencida, hasta el
punto de no volver a recobrarse ms.
Pero, como tena el alma llena de nobleza y un entendimiento claro,
comprendi toda la delicadeza de Guiche.
Ley evidentemente en. su corazn que sospechaba que el rey amaba
a La Vallire, y no quiso valerse de ese expediente vulgar, que consiste en
arruinar a un rival en el nimo de una mujer, dando a sta la certeza de que
ese rival corteja a otra mujer.
Adivin que sospechaba de La Vallire, y que, para darle tiempo a
convertirse, a fin de que no se perdiese para siempre, se reservaba alguna
gestin directa o algunas observaciones ms claras.
Ley, en fin, tanta grandeza real, tanta generosidad en el corazn de
su amante, que sinti abrasarse el suyo al contacto de una llama tan pura.
Guiche, conservndose, aun a riesgo de desagradar, hombre de lealtad, se
elevaba a clase de hroes, . y la reduca al estado de mujer celosa y
mezquina.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 90

Y le am tan intensamente, que no pudo menos de darle un testi-


monio de ello.
-He ah una porcin de palabras perdidas -dijo tomndole una mano-:
sospechas, inquietudes, desconfianzas, dolores... creo que todos esos
nombres hemos pronunciado.
-Ay! S, seora.
-Borradlas de vuestro corazn, como yo lo hago del mo. Conde, que
La Vallire ame o no al rey, que el rey ame o no a La Vallire, hagamos
desde este momento una distincin en nuestros dos papeles... Por qu
abrs tanto los ojos? Apuesto a que no me comprendis.
-Sois tan viva, seora, que temo siempre desagradaros.
-No temblis as bello asustado! -dijo ella con encantadora jovialidad-
S, seor, tengo que desempear dos papeles ... Soy la hermana del rey, y la
cuada de su esposa. Con este ttulo, no es lgico que me mezcle en las
intrigas del matrimonio?... Qu decs?
-Lo menos posible, seora.
-Convengo en ello, mas sta es una cuestin de dignidad; adems, soy
la esposa de Monsieur.
Guiche suspir.
-Lo cual -repuso la princesa con ternura- debe induciros a hablarme
siempre con el ms soberano respeto.
-Oh! -murmur el conde, cayendo a sus pies, que bes como si fueran
los de una divinidad.
-En verdad -murmur la princesa-, creo que tengo todava otro
papel... Ya lo olvidaba.
-Cul, cul?
-Soy mujer -dijo ms bajo todava-. Amo.
El conde se incorpor. Ella le abri los brazos; sus labios se tocaron.
Oyronse pasos detrs de la tapicera. Montalais llam.
-Qu hay, seorita? -pregunt Madame.
-Buscan al seor de Guiche -respondi Montalais, la cual tuvo tiempo
`de observar todo el desorden de los actores de aquellos cuatro papeles,
pues Guiche haba constantemente desempeado el suyo con la mayor
heroicidad.

XVII
MONTALAIS Y MALICORNE

Montalais tena razn. El seor de Guiche, llamado por todas partes,


estaba muy ex pues , por la multiplicidad misma de os asuntos, a no
contestar en ninguna.
As sucedi que Madame, tal es la fuerza de las situaciones dbiles, no
obstante su orgullo ofendido, a pesar de su clera interior, nada pudo decir,
al menos por aquel instante, a Montalais, que acababa de infringir con tan
osada la consigna casi real que la haba alejado.
Guiche perdi tambin la cabeza, o mejor dicho, la haba perdido ya
antes de la llegada d Montalais: porque, no bien oy la voz de la joven, sin
despedirse de Madame, como exiga la ms elemental cortesa, aun entre
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 91

iguales, huy, con el corazn encendido y la cabeza loca, dejando a la


princesa con una mano levantada y haciendo un ademn de despedida.
Y era que Guiche poda decir, como dijo Querubn cien aos despus,
que llevaba en los labios dicha para una eternidad.
Montalais hall, pues, a los dos amantes en gran desorden; desorden
en el que hua y desorden en la que quedaba.
La joven murmur entonces, echando en torno suyo una mirada
investigadora:
-Creo que por ahora s cuanto poda desear saber la mujer ms cu-
riosa.
Madame se qued tan turbada con aquella mirada inquiridora, que, como si
hubiera odo el aparte de Montalais, no dijo una palabra a su camarista, y,
bajando la cabeza, pas a su alcoba.
Viendo lo cual Montalais, se puso a escuchar.
Entonces oy que Madame corra los cerrojos de su habitacin.
Comprendi por ese ruido que tena la noche por suya, y, haciendo en
direccin a la puerta que acababa de cerrarse un ademn bastante
irreverente que quera decir: "Buenas noches, princesa!" baj a reunirse
otra vez con Malicorne, que se hallaba a la sazn muy ocupado en seguir
con la vista un correo polvoriento que sala del aposento del conde de
Guiche.
Montalais conoci que Malicorne tena entre manos alguna obra de
importancia, y le dej tender la vista y alargar el cuello. Despus que
Malicorne volvi a tomar su posicin natural, le dio un golpecito en el
hombro.
-Hola! -pregunt Montalais-. Qu hay de nuevo?
-El seor de Guiche ama a Madame -dijo Malicorne.
-Noticias frescas! Yo s algo ms nuevo.
-Y qu sabis?
-Que Madame ama al seor de Guiche.
-Lo uno es consecuencia de lo otro.
-No siempre, mi buen seor.
-Decs eso por m?
-Las personas presentes quedan siempre exceptuadas.
-Gracias -contest Malicorne-. Y por la otra parte?
-El rey quiso esta noche, despus de la lotera, ver a la seorita de La
Vallire.
-Y la ha visto?
-No.
-Cmo que no?
-La puerta estaba cerrada.
-De modo que...
-De modo que el rey se volvi todo corrido, como ladrn que ha
olvidado sus instrumentos.
-Bien.
-Y por la otra parte? -dijo Montalais.
-El correo que acaba de llegar para el seor de Guiche es enviado por
el seor Bragelonne.
-Bueno! -dijo Montalais dando una palmada.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 92

-Por qu bueno?
-Porque tenemos ocupacin. Si ahora nos aburrimos, grande ser
nuestra desgracia.
-Importa dividirnos el trabajo -dijo Malicorne-, a fin de evitar
confusin.
-Nada ms sencillo -replic Montalais-. Tres intrigas un poco
animadas, manejadas con cierta cautela, dan una con otra, echndolo por lo
corto, tres billetes por da.
-Oh! -exclam Malicorne encogindose de hombros-. No tenis en
cuenta, amigo, que tres billetes al da es propio de gente vulgar. Un
mosquetero de servicio, una muchacha en el convento, cambian su billete
cotidiano por encima de la escala o por el agujero hecho en la pared. En un
billete se encierra toda la poesa de esos pobres corazoncitos. Pero, entre
nosotros... Oh! Qu poco conocis la ternura real, amiga ma!
-Vamos, concluid -dijo impacientemente Montalais-. Mirad que puede
venir alguien.
-Concluir! No estoy ms que en la narracin. Me quedan an tres
puntos que tocar.
-Me haris morir con vuestra cachaza de flamenco! -murmur
Montalais.
-Y vos me haris perder la cabeza con vuestras vivacidades de
italiana. Os deca, pues, que nuestros enamorados se escribirn volmenes.
Pero adnde vais a parar?
-A esto: que ninguna de nuestras damas puede conservar las cartas
que reciba.
-Est claro.
-Que el seor de Guiche no se atrever tampoco a guardar las suyas.
-Es probable.
-Pues bien, yo guardar todo eso.
-Ved ah lo que es imposible -dijo Malicorne.
-Y por qu?
-Porque no estis en casa propia; porque vuestra habitacin es comn
a La Vallire y a vos; porque se hacen con frecuencia visitas y registros en el
cuarto de una camarista, y porque temo mucho a la reina, celosa como una
espaola, a la reina madre celosa como dos espaolas, y, finalmente, a
Madame celosa como diez espaolas.
-Me parece que olvidis a alguien.
-A quin?
-A Monsieur.
-Solamente hablaba de las mujeres. Clasifiquemos, pues, a Monsieur
con el nmero 1.
-N 2, Guiche.
-N 3, el vizconde de Bragelonne.
-N 4, el rey.
-El rey?
-Ciertamente, el rey, que ser no slo mas celoso, sino ms poderoso
que todos. Ay, querida!
-Qu ms?
-En qu avispero os habis metido!
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 93

-No mucho todava, si queris seguirme...


-S que lo quiero. No obstante...
-No obstante...
-Puesto que an es tiempo, creo que lo ms prudente sera retroceder.
-Y yo, antes bien, creo que lo ms prudente ser ponernos de golpe
frente de todas esas intrigas.
-No creo que podis manejarlas.
-Con vos sera capaz de manejar diez. Ese es mi elemento, pues he
nacido para vivir en la Corte, como la salamandra en el fuego.
-Vuestra comparacin no me calma, querida amiga. He odo decir a
sabios muy sabios, en primer lugar que no hay tales salamandras, y que si
las hubiese, quedaran perfectamente asadas al salir del fuego.
-Vuestros sabios podrn ser muy sabios en materia de salamandras,
pero vuestros sabios no os dirn lo que yo voy a decir ahora mismo, y es que
Aura de Montalais est llamada a ser, antes de un mes, el primer
diplomtico de la corte francesa.
-Bien, o a condicin de que yo sea el segundo.
-Esta dicho: alianza ofensiva y defensiva, entindase.
-Lo que os aconsejo es que desconfiis de las cartas.
-Os las entregar conforme me las vayan dando.
-Qu diremos al rey de Madame?
-Que Madame sigue amando al rey.
-Qu diremos a Madame del rey?
-Que hara mal en no contemplarle.
-Qu diremos a La Vallire de Madame?
-Todo cuanto queramos, pues es nuestra.
-Nuestra?
-Doblemente.
-Cmo es eso?
-Por el vizconde de Bragelonne, primero.
-Explicaos.
-Supongo no habris olvidado que el seor de Bragelonne ha escrito
muchas cartas a la seorita de La Vallire.
-Yo no olvido nada.
-Esas cartas era yo quien las reciba y quien las guardaba.
-Y por consiguiente las tendris?
-Las tengo.
-Dnde? Aqu?
-Oh, no! Las tengo en Blois, en el cuartito que ya sabis.
-Cuartito querido, cuartito amoroso, antecmara del palacio que os
har habitar un da. Pero, perdn; decs que todas esas cartas estn en ese
cuartito?
-S.
-No las guardbais en un cofre.
-S, por cierto; en el mismo cofre en que guardaba las que vos me
remitais, y donde depositaba las mas cuando vuestros asuntos os
impedan acudir a la cita.
-Ah! Perfectamente -dijo Malicorne.
-Qu significa esa satisfaccin?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 94

-Significa que nos ahorramos ir a Blois por las cartas. Las tengo aqu.
-Habis trado el cofre?
-Lo apreciaba mucho viniendo de vos.
-Pues tened cuidado; el cofre guarda originales que tendrn gran
precio ms adelante.
-Lo s muy bien, diantre!, y por eso mismo me ro, y con toda mi
alma.
-Ahora, una ltima palabra.
-Por qu una ltima?
-Necesitamos auxiliares?
-Ninguno.
-Criados, criadas...
-Malo, detestable! Vos misma daris y recibiris las cartas. Oh! Nada
de orgullo: sin lo cual, no haciendo sus negocios por s mismo, el seor
Malicorne y la seorita Aura se vern reducidos a verlos hacer por otros.
-Tenis razn; pero, qu pasa en el aposento del seor de Guiche?
-Nada; el conde abre su ventana.
-Marchmonos.
Y los dos desaparecieron; la conjuracin estaba anudada.
La ventana que acababa de abrirse era, en efecto, la del conde de
Guiche.
Pero, como podran pensar tal vez los que no estn en antecedentes,
no era slo por ver la sombra de, Madame a travs de las cortinas por lo que
el conde asombase a la ventana; su preocupacin no era del todo amorosa.
Segn hemos dicho, acababa de recibir un correo, el cual le haba sido
enviado por Bragelonne. Bragelonne haba escrito a Guiche.
Este haba ledo y reledo la carta; carta que le haba hecho gran
impresin.
-Extrao! Muy extrao! -murmuraba-. Por qu medios tan po-
derosos lleva el destino a los hombres a sus fines!
Y, apartndose de la ventana para aproximarse a la luz, ley por
tercera vez aquella carta, cuyas lneas abrasaban a la vez su mente y sus
ojos.

"Calais.
"Mi estimado conde: He encontrado en Calais al seor de Wardes, que
sali herido gravemente en un lance con el seor de Buckingham. "No
ignoris que Wardes es hombre valiente, pero rencoroso y de mala ndole.
"Me ha hablado de vos, hacia quien dice siente gran inclinacin, y de
Madame, que encuentra hermosa y amable.
"Ha adivinado vuestro amor por la persona que sabis.
"Tambin me ha hablado de una persona a quien amo, y me ha ma-
nifestado el ms vivo inters, compadecindome mucho, pero todo ello con
rodeos, que me asustaron en un principio, y que conclu luego por tomar
como resultado de sus hbitos de misterio.
"El hecho es ste:
"Parece que ha recibido noticias de la Corte. Ya comprenderis que no
ha podido ser sino por conducto del caballero de Lorena.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 95

"Se habla, dicen esas noticias, de un cambio efectuado en los senti-


mientos del rey.
Ya sabis a lo que eso hace relacin.
"Adems, decan las noticias, se habla de una camarista que da p-
bulo a la maledicencia.
"Estas frases vagas no me han permitido dormir. He deplorado mucho
que mi carcter, recto y dbil, a pesar de cierta obstinacin, me haya dejado
sin rplica a esas insinuaciones.
En una palabra, el seor de Wardes marcha a Pars y no he querido
retrasar su partida con explicaciones. Adems, confieso que me pareca duro
atormentar a un hombre cuyas heridas apenas estn cerradas.
"Viaja, pues, a jornadas cortas. y va para asistir, segn dice, al
curioso espectculo que no puede menos de ofrecer la Corte dentro de poco
tiempo.
"Aadi a estas palabras algunas felicitaciones, y luego ciertas con-
dolencias. Ni unas ni otros he podido comprender. Hallbame aturdido por
mis pensamientos y por mi desconfianza hacia ese hombre: desconfianza
que, como sabis mejor que nadie, jams he podido vencer.
"Pero, luego que se march, mi espritu se calm algn tanto.
"Es imposible que un carcter como el de Wardes no haya infiltrado
algo de su malignidad en las relaciones que hemos tenido juntos.
"Es imposible, por consiguiente, que en todas las palabras misteriosas
que me ha dicho el seor de Wardes, no haya un sentido misterioso que
pueda aplicarme a m mismo o a quien sabis.
"Precisado a marchar con toda la prontitud para obedecer al rey, no
he pensado en ir tras de alardes para obtener la explicacin de sus
reticencias; pero os envo un correo con esta carta que os expondr todas
mis dudas. Vos, a quien considero como otro yo, haris lo que os parezca
mejor.
El seor de Wardes llegar dentro de poco; procurad saber lo que ha
deseado decir, si es que no lo sabis ya.
"Por lo dems, el seor de alardes ha sostenido que el seor de
Buckingham haba salido de Pars muy satisfecho de Madame; asunto es
ste que me habra hecho tirar inmediatamente de 1 espada, a no ser por la
obligacin en que me considero de antepone ante todo el servicio del rey.
"Quemad esta carta, que os entregar Olivain.
"Quien dice Olivain, dice la seguridad.
"Tened a bien, apreciado conde, hacer presente mis afectuosos re-
cuerdos a la seorita de La Vallire, cuyas manos beso respetuosamente.
"Recibid un abrazo de vuestro afectsimo
"VIZCONDE DE BRAGELONNE.
"P. D. Si ocurriera alguna cosa grave, pues todo debe preverse,
querido amigo, enviadme un correo con esta sola palabra: Venid, y me
hallar en Pars treinta y seis horas despus de haber recibido vuestra
carta."

Guiche suspir, dobl la carta por tercera vez, y, en vez de quemarla


como le encargaba Ral, se la puso en el bolsillo.
Necesitaba leerla y releerla todava.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 96

-Qu confusin y qu confianza a la vez! -murmur el conde-. Toda el


alma de Ral est en esta carta. Olvida en ella al conde de la Fre, y habla
de su respeto hacia Luisa! Me da a m un aviso y me suplica por l! ... Ah! -
prosigui Guiche con un gesto amenazador-. Os mezclis en mis asuntos,
seor de Wardes? Pues bien, yo me ocupar de los vuestros. En cuanto a ti,
pobre Ral, tu corazn me deja un depsito sobre el cual yo velar, pierde
cuidado.
Hecha esta promesa, pas Guiche recado a Malicorne para que fuese
a verle sin tardanza, si era posible.
Malicorne acudi con una actividad que era el primer resultado de su
conversacin con Montalais.
Cuanto ms pregunt Guiche, que crease a cubierto, Malicorne, que
trabajaba a la sombra, ms comprendi a su interlocutor.
De aqu result que, despus de un cuarto de hora de conversacin,
durante la cual crey Guiche haber descubierto toda la verdad acerca de La
Vallire y del rey, no supo nada ms que lo que haba visto por sus propios
ojos, mientras que Malicorne supo o adivin que Ral desconfiaba desde
lejos, y que Guiche iba a velar sobre el tesoro de las Hesprides.
Malicorne acept el papel de dragn.
Guiche crey haber hecho cuanto haba que hacer en favor de su
amigo, y no se ocup ms que de s propio.
Anuncise en la noche siguiente la vuelta de Wardes, y su primera
aparicin en el aposento del rey.
Despus de su visita deba el convaleciente ir a la habitacin de Monsieur.
Guiche fue a ver a Monsieur una hora antes.

XVIII
RECIBIMIENTO DE WARDES EN LA CORTE

Monsieur acogi a Wardes con aquel favor particular que la necesidad


de esparcir el nimo aconseja a todo carcter ligero hacia cualquier novedad
que se presenta. Wardes, a quien haca ms de un mes no se le vea en la
Corte, era fruta nueva. Agasajarle, era cometer una infidelidad con los
antiguos, y una infidelidad tiene siempre su encanto; adems, aquello era
hacerle una reparacin. Monsieur le trat, pues, del modo ms favorable.
El caballero de Lorena, que tema mucho a aquel rival, pero que res-
petaba aquella segunda naturaleza en todo semejante a la suya, ms el
valor, prodig a Wardes atenciones an ms exageradas que las que le haba
mostrado Monsieur.
Guiche estaba all, como hemos dicho, pero se mantena algo
apartado, aguardando con impaciencia que terminasen todos aquellos abra-
zos.
Wardes, sin dejar de conversar con los dems, y hasta con Monsieur
mismo, no haba perdido de vista a Guiche; su instinto le deca que estaba
all por l.
As fue, que se dirigi a Guiche inmediatamente que termin con los
dems.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 97

Los dos cambiaron entre s los cumplidos ms corteses; despus de lo


cual, Wardes volvi a acercarse de nuevo a Monsieur y a otros
gentileshombres.
En medio de todas aquellas felicitaciones de bienvenida, anunciaron a
Madame.
Madame haba sabido la llegada de Wardes y estaba enterada de los
pormenores de su viaje, y de su duelo con Buckingham. Por eso no le
disgust estar presente a las primeras palabras que pronunciara el que
saba era enemigo suyo.
Acompabanla dos o tres camaristas.
Wardes hizo a Madame los ms corteses saludos, y anunci, de bue-
nas a primeras para empezar las hostilidades, que estaba pronto a dar
noticias del seor de Buckingham a sus ntimos.
Era aqulla una respuesta directa a la frialdad con que Madame le
haba recibido.
El ataque era vivo; Madame sinti el golpe sin aparentar haberla
recibido, y dirigi rpidamente sus ojos a Monsieur y a Guiche.
Monsieur enrojeci, Guiche palideci.
Madame fue la nica que no cambi de fisonoma; pero, com-
prendiendo los muchos disgustos que poda ocasionarle aquel enemigo con
las dos personas que le oan, se inclin sonriendo hacia el viajero.
El viajero hablaba de otra cosa. Madame era valiente hasta la
imprudencia: toda retirada hacale avanzar ms. Despus de la primera
opresin del corazn, volvi a la carga.
-Habis padecido mucho con vuestras heridas, seor de Wardes? -
pregunt-. Porque hemos sabido que habais tenido la mala suerte de salir
herido.
Aquella vez toc a Wardes resentirse; y se mordi los labios.
-No, seora -contest-; casi nada.
-Sin embargo, con este horrible calor...
-El aire de mar es fresco, seora, y adems tena un consuelo.
-Oh! Tanto mejor! ... Cul?
-El de saber que mi adversario sufra ms que yo.
-Ah! Sali herido ms gravemente que vos?... Ignoraba eso -dijo la
princesa con una completa insensibilidad.
-Oh seora! Estis equivocada, o mejor, aparentis dejaros engaar
por mis palabras. No digo que su cuerpo haya sufrido ms que yo; pero su
corazn estaba ya profundamente lastimado.
Guiche vio adonde se diriga la lucha, y se aventur a hacer a Madame
una sea, suplicndole que abandonara la partida.
Pero ella, sin contestar a Guiche, sin aparentar verlo, y siempre son-
riente:
-Pues qu -dijo-, fue herido el seor de Buckingham en el corazn,
no crea que una herida en el corazn tuviese cura.
-Ay, seora! -contest graciosamente Wardes-. Las mujeres estn
siempre en esa persuasin y eso es lo que les da sobre nosotros la
superioridad de la confianza!
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 98

-Amiga ma, comprendis mal -repuso el prncipe con impaciencia-. El


seor de Wardes quiere decir que el duque de Buckingham fue herid en el
corazn por otra cosa que n era una espada.
-Ah! en, bien! -exclam Madame-. Ah! Es un chiste del seor
Wardes.', Muy bien. Quisiera saber, no obstante, si le hara gracia al seor
de Buckingham. En verdad, es una lstima que no est presente, seor de
Wardes.
Un relmpago pas por los ojos del joven.
-Oh! -dijo apretando los dientes-. Tambin yo lo quisiera. Guiche ni
pestaeaba.
Madame pareca esperar que viniese en su auxilio.
Monsieur vacilaba.
El caballero de Lorena adelantse, y tom la palabra.
-Seora -dijo-, Wardes sabe muy bien que para Buckingham no es
cosa nueva ser herido en el corazn, y lo que ha dicho se ha visto ya otras
veces.
-En vez de un aliado, dos enemigos -murmur Madame-. Y dos
enemigos coligados, encarnizados!
Y mud de conversacin. Cambiar de conversacin es, ya se sabe, un
derecho de los prncipes, que la etiqueta manda respetar. El resto de la
conversacin fue, pues, moderado; los principales actores haban terminado
sus papeles. Madame se retir temprano, y Monsieur, que quera
interrogarla, le ofreci la mano.
El caballero tema mucho que se estableciese la buena inteligencia en-
tre los dos esposos para dejarlos tranquilamente juntos.
Encaminse, pues, hacia la habitacin de Monsieur para sorprenderle
a su vuelta, y destruir con tres palabras todas las buenas impresiones que
Madame hubiese podido sembrar en su corazn.
Guiche dio un paso hacia Wardes, a quien rodeaba una porcin de
gentes.
Mostrle as el deseo que tena de hablar con l. Wardes le hizo, con
los ojos y la cabeza, una sea de haber comprendido.
Aquella sea, para las personas extraas, nada hostil significaba.
Entonces Guiche pudo volverse y esperar.
No esper mucho tiempo. Desembarazado Wardes de sus
interlocutores, se aproxim a Guiche, y ambos, despus de un nuevo
saludo, echaron a andar juntos.
-Habis tenido un feliz regreso, mi querido Wardes -dijo el conde.
-Excelente, como veis.
-Y tenis siempre el genio tan alegre?
-Ahora mas que nunca.
-Es una gran felicidad.
-Qu queris? Todo cuanto en este mundo nos rodea es tan ridculo
y tan grotesco!
-Tenis razn.
-Ah! Opinis como yo?
-Cmo no! Y trais noticias de all?
-No; ms bien vengo a buscarlas aqu.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 99

-Perdonad; s que habis visto gente en Boulogne, a un amigo nues-


tro, y no hace mucho tiempo.
-Gente! ... A un amigo nuestro?
-Tenis mala memoria.
-Ah! Es verdad. Bragelonne?
-Justamente.
-Que iba con una misin cerca del rey Carlos?
-Eso es. Y no le habis dicho ni os ha dicho nada?
-No recuerdo bien lo que le he dicho, os lo aseguro; pero s s lo que
no le he dicho.
Wardes era la sagacidad misma, y conoca en la actitud de Guiche,
actitud llena de frialdad y dignidad, que la conversacin tomaba mal giro.
Resolvi, por tanto, dejarse llevar de la conversacin y estar sobre si.
-Y qu es, si no lo llevis a mal, eso que no le habis dicho? -
pregunt Guiche.
-Qu queris que sea? Lo concerniente a La Vallire.
-La Vallire... Qu es ello? Y qu extraa cosa es sa que habis
sabido all, mientras que Bragelonne, que estaba aqu, no la ha sabido?
-Me hacis seriamente la pregunta?
-No puede ser ms seriamente.
-Cmo! Vos, cortesano, que vivs en las habitaciones de Madame,
que sois comensal de la casa, amigo de Monsieur y favorito de nuestra linda
princesa?
Guiche se encendi en clera.
-De qu princesa hablis? - pregunt.
-No conozco ms que una, querido. Hablo de Madame. Tendrais por
casualidad, alguna otra princesa en el corazn? Veamos.
Guiche iba a precipitarse; pero vio la finta.
Era inminente una lucha entre ambos jvenes. Wardes quera la
contienda slo en nombre de Madame, mientras que Guiche slo la
aceptaba en nombre de La Vallire. Desde aquel momento empez, pues, un
juego de fintas, que deba durar hasta que uno de los dos fuese tocado.
Guiche recobr toda su sangre fra.
-Para nada hay que mezclar a Madame en todo esto, amigo Wardes -
dijo Guiche-; de lo que se trata es de lo que decais poco ha.
-Y qu deca?
-Que habais ocultado a Bragelonne ciertas cosas.
-Que sabis vos tan bien como yo -replic Wardes.
-No, a fe ma.
-Vaya!
-Si me las decs las sabr; pero no de otro modo, os lo juro.
-Cmo! Llego de fuera, de sesenta leguas de distancia; no os habis
movido de aqu, habis visto con vuestros propios ojos, conocis lo que,
segn el rumor pblico, me ha llevado all, y os oigo decir seriamente que
nada sabis? Oh conde, no tenis caridad!
-Ser como gustis, Wardes; pero, os lo repito, no s nada.
-Os hacis el discreto, y eso es prudente.
-De suerte que no me decs nada, as como tampoco lo habis dicho
a Bragelonne?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 100

-Hacis odos de mercader. Estoy seguro de que Madame no sera tan


duea de s misma como vos.
"Ah, gran hipcrita! -murmur Guiche-. Ya has vuelto a tu terreno."
-Pues bien -continu Wardes-, ya que es tan difcil entendernos acerca
de La Vallire y Bragelonne, hablemos de vuestros asuntos personales.
-Si yo no tengo asuntos personales! -exclam Guiche-. Supongo que
no habris dicho de m a Bragelonne nada que no podis repetrmelo a s.
-No; pero tened entendido, Guiche, que cuanto ms ignorante soy en
algunas cosas, ms obstinado soy en otras. Si se tratara, por ejemplo, de
hablaros de las relaciones del seor de Buckingham en Pars, cmo he
hecho el viaje con el duque, podra deciros cosas muy interesantes. Queris
que os las diga?
Guiche se pas la mano por la frente, baada en sudor.
-No dijo-, cien veces no, porque no tengo curiosidad de saber lo que no
me toca. El seor de Buckingham no es para m ms que un simple
conocido, mientras que Ral es un amigo ntimo. No tengo, por tanto, la
menor curiosidad de saber lo que haya sucedido al seor de Buckingham, y
tengo el mayor inters en conocer lo que le ha sucedido a Ral.
-En Pars?
- En Pars o en Boulogne. Ya veis que estoy aqu, y si sobreviene algn
acontecimiento puedo hacer frente a l, mientras que Ral est ausente y no
tiene ms que a m que pueda representarle; de consiguiente, los asuntos de
Ral son antes que los mos.
-Pero Ral volver.
-S, una vez terminada su misin. Entretanto, ya comprenderis que
no puedo dejar correr rumores desfavorables a l, sin que yo los examine.
-Con tanto ms motivo, cuanto que estar en Londres bastante tiempo
-dijo Wardes con socarronera.
-Lo creis as? -pregunt Guiche ingenuamente.
-Diantre! Creis que lo hayan enviado a Londres para no hacer ms
que ir y volver?... No: lo han enviado a Londres para que se quede all.
-Ah, conde! -exclam Guiche apretando con fuerza la mano a Wardes-
Esa es una sospecha en extremo injuriosa para Bragelonne, y que justifica
perfectamente lo que me ha escrito desde Boulogne.
Wardes qued helado; la aficin a las chanzonetas le haba llevado
demasiado lejos, y con su imprudencia dio la ventaja a su antagonista.
-Y qu es lo que ha escrito? -pregunt.
-Que le habais deslizado algunas insinuaciones prfidas contra La
Vallire, y que os burlbais al parecer de su gran confianza en esa joven.
-S, todo eso hice -dijo Wardes-, y al hacerlo, estaba dispuesto a que el
vizconde de Bragelonne me replicase lo que dice un hombre a otro cuando
ste le ha disgustado. As, por ejemplo, si se tratara de buscar contienda con
vos, os dira que Madame, despus de haber distinguido al seor de
Buckingham, pasa en la actualidad por haber despedido al gallardo duque
slo en beneficio vuestro.
-Oh! Eso no me lastimara en lo mas mnimo, querido Wardes -dijo
Guiche sonriendo, a pesar del escalofro que corri por sus venas como una
inyeccin de fuego...-. Diantre! Semejante favor sera miel.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 101

-De acuerdo; pero si quisiera absolutamente romper con vos, buscara


un ments, y os hablara de cierto bosquecillo en donde os encontrsteis con
aquella princesa, de ciertas genuflexiones, de ciertos besamanos. . . Y vos,
que sois hombre discreto, vivo y pundonoroso. . .
-Pues bien, no, os lo juro -replic Guiche interrumpindole con una
sonrisa en los labios, aunque se crea prximo a morir-, tampoco eso me
hara saltar, ni os dara ments ninguno. Qu queris, amigo conde? Yo soy
as; en las cosas que me ataen soy de hielo. Ah! Otra cosa es cuando se
trata de un amigo ausente, de un amigo que, al marcharse, me ha confiado
sus intereses. Oh! Para ste, ya lo veis, Wardes, soy todo fuego!
-Os comprendo, seor de Guiche; pero por ms que digis, no puede
en este instante haber cuestin entre nosotros, ni por Bragelonne, ni por esa
muchacha sin importancia a quien llaman La Vallire.
En aquel momento atravesaban por el saln algunos cortesanos,
quienes, habiendo odo ya las palabras que acababan de pronunciarse,
podan or tambin las que iban a seguir.
Wardes lo conoci, y prosigui en voz alta:
-Oh! Si la Vallire fuese una coqueta como Madame, cuyos arru-
macos, supongo que en extremo inocentes, han hecho enviar primero al
seor de Buckingham a Inglaterra, y despus desterrado a vos mismo. . .
porque ello es que os dejsteis coger por sus arrumacos, no es verdad,
seor?
Los cortesanos acercronse, yendo a su frente Saint-Aignan, y detrs
Manicamp.
-Y qu queris, amigo? -dijo Guiche riendo-. Todos saben que soy un
fatuo. Tom por lo serio una chanza, y eso me ocasion el destierro. Pero
conoc mi error, puse mi vanidad a los pies de quien corresponda, y
consegu que me llamaran, reconociendo mi falta y haciendo propsito de
enmienda. Y ya lo veis, hasta tal punto me he enmendado, que me ro ahora
de lo que hace cuatro das me destrozaba el corazn. Pero Ral' ama y es
amado, y no se re de los rumores que pueden turbar su felicidad, de los
rumores de que os habis hecho intrprete, no obstante saber, como yo,
como estos caballeros, y como todo el mundo sabe, que esos rumores no
eran ms que una calumnia.
-Una calumnia! -murmur Wardes furioso de verse cogido en el lazo
por la sangre fra de Guiche.
-S, una calumnia. Pardiez! Aqu est su carta, en que me dice que
habis hablado mal de la seorita de La Vallire, y me pregunta si lo que
habis dicho de esa joven es verdad. Queris que haga jueces a estos
seores, Wardes?
Y Guiche, con la mayor sangre fra, ley en voz alta el prrafo de la
carta relativo a La Vallire.
-Y ahora -prosigui Guiche-, estoy bien convencido de que habis
querido turbar el reposo de mi amigo Bragelonne, y de que vuestros dichos
eran maliciosos.
Wardes mir en torno suyo a fin de ver si encontrara apoyo en alguna
parte; pero la sola idea de que haba insultado, ya fuese directa o
indirectamente, a la q e era el dolo del da, hizo a todos mover la cabeza, y
Guiche slo vio hombres dispuestos a darle la razn.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 102

-Seores -dijo Guiche conociendo por instinto el sentimiento general-,


nuestra discusin con el seor de Wardes versa sobre un punto tan
delicado, que importa sobremanera que nadie oiga ms de lo que vosotros
habis odo. Os suplico, pues, que guardis las puertas y nos dejis
terminar nuestra conversacin, como conviene a hidalgos, uno de los cuales
ha dado al otro un ments.
-Seores, seores! -exclamaron todos.
-Creis que haya hecho mal en defender a la seorita de La Vallire?
-dijo Guiche-. En ese caso, me condeno y retiro las palabras hirientes que
haya podido decir contra el seor de Wardes.
-Ca! -dijo Saint-Aignan-. No! . . . La seorita de La Vallire es un
ngel.
-La virtud, la pureza en persona. -Ya veis, seor de Wardes -dijo
Guiche-, que no soy el nico que toma la defensa de esa pobre nia.
Seores, por- segunda vez, os suplico que nos dejis. Ya veis que nadie
puede estar ms sereno de lo que estamos.
Los cortesanos no deseaban otra cosa que alejarse, y unos se diri-
gieron a una puerta y otros a otra. Ambos jvenes quedaron solos.
-Bien representado! -dijo Wardes al conde.
-No es cierto? -replic ste.
-Qu queris? Me he embrutecido en provincia, querido, mientras
que vos me confunds con el dominio que habis adquirido sobre vos mismo,
conde; siempre se gana algo en las relaciones con las mujeres, y os doy por
ello la ms sincera enhorabuena.
-La acepto.
-Y se la dar tambin a Madame.
-Oh! Ahora, mi querido seor de Wardes, hablemos tan alto como
queris.
-No me provoquis.
-Oh, s! Quiero provocaros! Ya sois conocido como un mal hombre; si
hacis eso, pasaris por un cobarde, y Monsieur os har ahorcar esta noche
de la falleba de su ventana. Hablad, mi querido Wardes, hablad.
-Estoy derrotado.
-S, mas no tanto como conviene.
-Veo que no os disgustara molerme bien los huesos.
-Ni mucho menos.
-Diantre! Es que por ahora, mi querido conde, me viene mal; no es
cosa que pueda convenirme una partida, despus de la que he jugado en
Boulogne; he perdido all mucha sangre, y al menor esfuerzo volveran a
abrirse mis heridas- Pronto darais cuenta de m!
-Es verdad -dijo Guiche-, y sin embargo, hace poco habis hecho
alarde de vuestro buen aspecto y de vuestro buen brazo.
-S, los brazos se mantienen bien, pero tengo dbiles las piernas, y
luego, no he vuelto a tomar en la mano el florete desde aquel maldito duelo,
cuando vos, por el contrario, estoy cierto de que os ejercitaris en la esgrima
todos los das para poner buen trmino a vuestra aagaza.
-Por mi -honor, seor -contest Guiche-, hace medio ao que no me
ejercito.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 103

-No, conde; bien meditado todo, no me batir, a lo menos con vos.


Esperar a Bragelonne, puesto que decs que Bragelonne es quien me tiene
ganas.
-Ah! No; no esperaris a Bragelonne! -exclam Guiche fuera de s-.
Porque, segn habis dicho vos mismo, Bragelonne puede tardar en volver,
y entretanto vuestro carcter perverso llevar a cabo su obra.
-Sin embargo, tendr una excusa. Cuidado!
-Os doy ocho das para acabar de restableceros.
-Eso ya es otra cosa- En ocho das, ya veremos.
-S, ya comprendo. En ocho das hay tiempo para huir del enemigo.
Pues no, ni uno solo.
-Estis loco, seor -dijo Wardes, dando un paso como para retirarse.
-Y vos sois miserable, si no os bats de buen grado!
-Y qu?
-Os denunciar al rey por haber rehusado batiros, despus de haber
insultado a La Vallire.
-Ah! --exclam Wardes-. Sois peligrosamente prfido, seor hombre
honrado.
-Nada ms peligroso que la perfidia del que marcha siempre leal-
mente.
-Devolvedme entonces mis piernas, o haceos sangrar para equilibrar
todas las probabilidades.
-No; an podemos hacer otra cosa mejor.
-Qu?
-Montaremos los dos a caballo, y cambiaremos tres pistoletazos. Sois
gran tirador, pues os he visto matar golondrinas a galope y con bala. No
digis que no, porque yo lo he visto.
-Creo que tenis razn -dijo que tenis razn -dijo Wardes-, y es
posible que os mate del mismo modo.
-Ciertamente, me harais un favor.
-Pondr lo que est de mi parte.
-Queda convenido?
-Convenido.
-Vuestra mano.
-Aqu est... pero, con una condicin.
-Cul?
-Que me juris no decir ni hacer decir nada al rey.
-Os lo juro.
-Voy a buscar mi caballo.
-Y yo el mo.
-Adnde iremos?
-A la llanura; conozco un sitio excelente.
-Iremos juntos?
-Por qu no?
Y dirigindose ambos hacia las caballerizas, pasaron por debajo de las
ventanas de Madame, suavemente iluminadas. Detrs de las cortinas de
encaje deslizbase una sombra.
-He ah una mujer -dijo Wardes sonriendo- que no sospecha que
vamos a matarnos por ella.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 104

XIX
EL COMBATE

Wardes eligi su caballo y Guiche el suyo.


Despus los ensillaron por s mismos con sillas de pistoleras. Wardes
no llevaba pistolas, pero Guiche tena dos pares. Fue a buscarlas a su
aposento, las carg y dio a elegir a Wardes.
ste eligi unas pistolas de que se haba servido ms de veinte veces,
las mismas con que Guiche le haba visto matar golondrinas al vuelo.
-No os admirar -dijo-, que tome todas mis precauciones. Conocis
muy bien vuestras armas, y, de consiguiente, no hago ms que equilibrar
las probabilidades.
-La observacin era intil -contest Guiche-, pues estis en vuestro
derecho.
-Ahora -dijo Wardes-, os ruego que me ayudis a montar, pues
experimento todava alguna dificultad.
-Ser mejor entonces que vayamos al sitio a pie.
-No; puesto ya a caballo me siento enteramente fuerte.
-Como queris.
Y Guiche ayud a Wardes a montar.
-Me ocurre -continu el joven-, que con el ardor que tenemos para
exterminamos, no hemos reparado en otra cosa.
-En qu?
-En que es de noche, y ser preciso matarnos a obscuras.
-Bien, el resultado ser el mismo.
-Con todo, es preciso tener en cuenta otra circunstancia, y es que las
personas de honor jams se baten sin testigos.
-Oh! -exclam Guiche-. Veo que deseis tanto como yo hacer las
cosas en regla.
-No deseo que puedan decir que me habis asesinado, as como en el
caso de que yo os mate tampoco quiero verme acusado de un crimen.
-Se ha dicho acaso semejante cosa de vuestro duelo con el seor de
Buckingham? -replic Guiche-. Y, sin embargo, se efectu bajo las mismas
condiciones en que el nuestro va a verificarse.
-Es que era de da aun y estbamos con agua a las rodillas; por otra
parte, haba en la ribera una porcin de gente que nos estaba mirando.
Guiche reflexion por un instante, y se afirm ms y ms en la idea
que se le haba ya ocurrido de que Wardes quera tener testigos para hacer
recaer la conversacin sobre Madame, y dar un nuevo giro al combate.
Nada replic, pues, y como Wardes le interrogase por ultima vez, con
una mirada, le contest con un movimiento de cabeza que significaba que lo
mejor era atenerse a lo hecho.
En su consecuencia, pusironse en camino ambos adversarios, y
salieron del palacio por aquella puerta que ya conocemos por haber visto
muy cerca de ella a Montalais y Malicorne.
La noche, como para combatir el calor del da, haba acumulado todas
sus nubes, que empujaban lenta y silenciosamente de Poniente a Oriente.
Aquella cpula, sin relmpagos y sin truenos aparentes, pesaba con
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 105

todo su peso sobre la tierra y empezaba a horadarse a impulsos del viento,


como un inmenso lienzo desprendido de un artesonado.
La lluvia, que caa en gotas gruesas sobre la tierra, aglomeraba el
polvo en glbulos que. corran en todas direcciones.
Al mismo tiempo, de los vallados que aspiraban la tempestad, de las
flores sedientas, de los rboles desmelenados, exhalbanse mil aromas que
traan al nimo los recuerdos dulces, las ideas de juventud, de vida eterna,
de felicidad y de amor.
-Muy grato aroma despide la tierra -observ Wardes-; es una
coquetera de su parte para atraernos hacia s.
-Muchas ideas me han ocurrido -dijo Guiche-; y ahora que decs eso,
quiero someterlas a vuestro juicio.
-A qu son relativas esas ideas?
-A nuestro combate.
-En efecto, me parece que ya es tiempo de que nos ocupemos en eso.
-Ser un combate ordinario, conforme las reglas de costumbre?
-Sepamos cul es vuestra costumbre.
-Echaremos pie a tierra en una buena llanura, ataremos los caballos
al primer objeto que encontremos a mano, nos reuniremos primero sin
armas, y luego nos alejaremos cada cual ciento cincuenta pasos para volver
a encontrarnos frente a frente.
-Perfectamente; as mat al pobre Follivent, hace tres meses, en Saint-
Denis.
-Perdonad; olvidis una circunstancia.
-Cul?
-En vuestro duelo con Follivent, marchasteis a pie uno contra otro,
con la espada en los dientes y las pistolas en la mano.
-As es. Esta vez, en cambio, como no puedo andar, segn habis
confesado vos mismo, volveremos a montar a caballo, nos vendremos a
buscar a cierta distancia, y el que primero quiera disparar, dispara.
-Esto es lo mejor que podemos hacer; pero es de noche, y hay que
contar con ms tiros perdidos que los que pudiese haber por el da.
-Bien, pues podremos disparar cada cual tres tiros: los dos que tienen
ya las pistolas, y otro para el cual volveremos a cargar.
-Muy bien. Dnde tendr lugar nuestro combate?
-Tenis preferencia por algn sitio?
-No.
-Divisis aquel bosquecillo que se extiende delante de nosotros?
-El bosque de Rochin? Muy bien.
-Le conocis?
-S.
-Entonces sabris que tiene un claro en su centro?
-Perfectamente.
-Pues vamos a ese claro.
-Vamos all.
-Es una especie de palenque natural, con toda clase de caminos,
salidas, senderos, fosos y revueltas, y creo que el sitio no puede ser mejor.
-Me parece bien, si os place. Pero creo que hemos llegado.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 106

-S. Ved que terreno tan hermoso. La poca claridad que se desprende
de las estrellas, como dice Comeille, encuntrase en este sitio, cuyos lmites
naturales son el bosque que lo rodea por todas partes.
-S que es muy excelente.
-Pues terminemos las condiciones.
-He aqu las mas; si se os ocurre algo en contra, me lo diris.
-Escucho.
-Caballo muerto, obliga a su jinete a combatir a pies.
-Es muy justo, puesto que no tenemos caballos de reserva.
-Pero no obliga al adversario a apearse de su caballo.
-El adversario quedar en libertad de obrar como bien le parezca.
-Reunidos ya una vez los adversarios, no tendrn obligacin de
volverse a separar y podrn, por tanto, dispararse mutuamente a boca de
jarro.
-Aceptado.
-Nada ms tres cargas, estamos?
-Me parecen suficientes. Aqu tenis plvora y balas para vuestras
pistolas; apartad tres cargas, y tomad tres balas; yo har otro tanto, y luego
derramaremos la plvora que quede y arrojaremos las balas restantes.
-Y juraremos por Cristo -repuso Wardes-, que no tenemos sobre
nosotros ms plvora ni ms balas.
-Por mi parte, lo juro.
Y Guiche extendi su mano haca el cielo. Wardes le imit.
-Y ahora, querido conde -dijo-, permitidme manifestaros que no se me
engaa tan fcilmente. Sois o seris el amante de Madame. He penetrado el
secreto, y como temis que se difunda, queris matarme para aseguraros el
silencio; es cosa muy natural y en vuestro lugar hubiera hecho lo propio.
Guiche baj la cabeza.
-Ahora, decidme -continu Wardes triunfante-: os parece bien
echarme encima todava ese desagradable asunto de Bragelonne? Cuidado,
amigo, que acosando al jabal se le irrita, y acorralando a la zorra se le da la
ferocidad de! jaguar. De lo cual resulta, que estando reducido al extremo por
vos, me defender hasta morir.
-Estis en vuestro derecho.
-S; pero tened entendido que no dejar de hacer todo el mal que
pueda, y as es que para principiar ya adivinaris que no habr cometido la
torpeza de encadenar mi secreto, o mejor dicho, el vuestro, en mi corazn.
Hay un amigo, y un amigo despejado, a quien ya conocis, que es partcipe
de mi secreto, y de consiguiente ya comprenderis que si me vencis, mi
muerte no servir de gran cosa. mientras que si yo os mato.. . Qu diantre!
Todo puede suceder.
Guiche se estremeci.
-Si yo os mato -prosigui Wardes-, le habris suscitado a Madame dos
enemigos, que trabajarn cuanto puedan por perderla.
-Oh, caballero! -exclam furioso Guiche-. No contis de esa manera
con mi muerte. De esos dos adversarios, espero matar al uno dentro de
breves momentos, y al otro a la primera ocasin.
Wardes slo contest con una carcajada tan diablica que habra
asustado a un hombre supersticioso.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 107

Pero Guiche no se dejaba intimidar fcilmente.


-Creo -dijo-, que todo est arreglado, seor de Wardes; por tanto,
tomad campo, si no prefers que sea yo quien lo tome.
-No -replic Wardes-; tengo una satisfaccin en ahorraros esa
molestia.
Y, poniendo su caballo a galope, atraves el claro en toda su exten-
sin, y fue a situarse en el punto de la circunferencia de la encrucijada que
daba frente a aquel donde Guiche se haba parado.
Guiche permaneci inmvil.
A la distancia de cien pasos, poco ms o menos, no podan ya
divisarse los dos adversarios, ocultos en la densa sombra de los olmos y de
los castaos.
Transcurri un minuto en medio del silencio ms completo.
Al cabo de ese minuto, oy cada cul, desde la sombra donde estaba
oculto, el doble ruido que hicieron las pistolas al montarlas.
Guiche, segn la tctica acostumbrada, puso su caballo al galope, en
la persuasin de tener una doble garanta de seguridad en la ondulacin del
movimiento y en la velocidad de la carrera.
Dirigi esa carrera en lnea recta, al punto que a su parecer deba
ocupar su adversario.
Crea encontrar a Wardes a la mitad del camino, pero se enga.
Continu entonces su carrera, presumiendo que Wardes le aguardaba
inmvil.
Pero, apenas haba recorrido las dos terceras partes del claro, cuando
advirti que ste se iluminaba de repente, y una bala le llev silbando la
pluma que flotaba sobre su sombrero.
Casi al mismo tiempo, y como si el resplandor del primer tiro hubiese
servido para alumbrar al segundo, reson otro tiro, y una segunda bala
atraves la cabeza del caballo de Guiche, algo ms abajo de la oreja.
El animal cay.
Aquellos dos tiros, que venan en direccin contraria a aquella en que
supona Guiche estara Wardes, le causaron gran sorpresa; pero, como era
hombre de mucha sangre fra, calcul su cada, aunque no tan exactamente
que no quedara cogido bajo el caballo el extremo de su bota.
Afortunadamente, el animal hizo en su agona un movimiento que
permiti a Guiche poder sacar la pierna.
Guiche se incorpor, se palp y vio que no estaba herido.
As que sinti desfallecer al animal, puso sus dos pistolas en las
pistoleras, por miedo de que la cada hiciera disparar alguna de ellas, o
quiz ambas, lo cual le habra desarmado intilmente.
Luego que se vio en pie, sac las pistolas de las pistoleras, y
adelantse hacia el sitio donde, a la luz de los fogonazos, haba visto
aparecer a Wardes.
Guiche desde el primer tiro hzose cargo de la maniobra de aqul, que
no poda ser ms sencilla.
Wardes, en lugar de correr contra Guiche o de permanecer aguar-
dndole en su puesto, haba seguido unos quince pasos el crculo de sombra
que le ocultaba a la vista de su enemigo, y, en el momento en que ste le
presentaba el costado de su carrera, le haba disparado desde su sitio,
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 108

apuntando a su placer, para lo cual le sirvi ms bien que le estorbel


galope del caballo.
Ya se vio que, a pesar de la obscuridad, la primera bala haba pasado
a una pulgada escasa de la cabeza de Guiche.
Wardes estaba tan seguro de su puntera, que crey ver caer a Gui-
che. As fue que qued en extremo sorprendido cuando vio al jinete seguir
en la silla.
Apresurse a disparar el segundo tiro, desvi un poco la puntera, y mat al
caballo.
Era un accidente afortunado el que Guiche permaneciese enredado
debajo del animal. De modo que Wardes, antes de que aqul pudiera
desenredarse, cargaba su pistola y tena a Guiche a merced suya.
Pero, por el contrario, Guiche estaba en pie, y quedbanle an tres
tiros que disparar.
Guiche comprendi la posicin... Tratbase de ganar a Wardes en
celeridad. Y ech a correr para acercarse a l antes de que concluyese de
cargar la pistola.
Wardes le vea llegar como una tempestad. La bala vena bastante
justa, y se resista a la baqueta. Cargar mal era exponerse a perder el ltimo
tiro; cargar bien era exponerse a perder tiempo, o mejor dicho a perder la
vida.
Entonces oblig al caballo a ponerse de manos.
Guiche practic un giro sobre s mismo, y en el instante en' que volvi
a caer el caballo, dispar el tiro, que le llev el sombrero a Wardes.
Wardes comprendi que tena un instante por suyo, y aprovechse de
l para acabar de cargar su pistola.
Viendo Guiche que su adversario no haba cado, arroj' la primera
pistola que le era ya intil, y se dirigi hacia Wardes apuntando con la
segunda.
Pero al tercer paso que dio le apunt Wardes y dispar.
Un rugido de rabia respondi a aquella detonacin; el brazo del conde
se crisp y se abati. Cay la pistola.
Wardes vio al conde bajarse, coger la pistola con la mano izquierda y
dar otro paso hacia l.
El momento era supremo. -Soy perdido -murmur Wardes-; no est
herido de muerte. Pero en el momento en que Guiche levantaba la pistola
apuntando a Wardes, la cabeza, los hombros y las corvas del conde
perdieron su fuerza a la vez. Guiche exhal un suspiro doloroso, y fue a caer
a los pies del caballo de Wardes. -Vamos, vamos -murmur ste-, eso es
distinto.
Y cogiendo las riendas, meti espuelas al caballo.
El caballo salt por sobre el cuerpo inerte, y condujo rpidamente a
Wardes a Palacio.
Cuando lleg Wardes se puso a reflexionar lo que haba de hacer. En
su impaciencia por abandonar el campo de batalla no se haba ocupado de
averiguar si Guiche estaba muerto.
Dos hiptesis presentbanse al nimo agitado de Wardes.
O Guiche estaba muerto, o no estaba ms que herido.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 109

Si lo primero, era conveniente dejar su cadver expuesto a los lobos?


Sera una crueldad intil, puesto que si Guiche estaba muerto, no hablara.
Si estaba herido, a qu conduca el dejarle sin auxilio, sino a que le
tuviesen a l por un salvaje incapaz de generosidad?
Esta ltima consideracin triunf. Wardes pregunt por Manicamp, y
supo que ste, despus de haber preguntado por Guiche y no sabiendo
dnde ir a buscarle, se fue a acostar.
Wardes fue a despertarle, y le inform del lance, que Manicamp
escuch sin decir palabra, pero con una expresin de energa creciente, de
que su rostro no pareca capaz.
Luego que Wardes concluy de hablar, pronunci Manicamp esta
palabra
-Vamos.
Por el camino fue enardecindose la imaginacin de Manicamp; y,
conforme Wardes le refera el suceso, su rostro se obscureca ms y ms.
-De modo -dijo luego que concluy Wardes-, que le suponis muerto?
-Ay, s!
-Y vos os habis batido sin testigos?
-As lo quiso l
-Es particular!
-Cmo que es particular?
-S, el carcter del seor de Guiche no es de esa especie.
-Supongo que no dudaris de mi palabra?
-Eh, eh!
-Dudis?
-Algo... Pero dudar mucho ms, os lo prevengo, si veo muerto al
pobre joven.
-Seor Manicamp!
-Seor de Wardes!
-Me parece que me insultis!
-Tomadlo como queris. Nunca me han gustado las personas que
vienen a decir: "He matado al seor de tal en un rincn; ha sido una gran
desgracia; pero le he matado noblemente!" Es la noche muy obscura para
que se crea este adverbio, seor de Wardes!
-Silencio; ya estamos en el sitio.
En efecto, principibase ya a divisar el claro, y en el espacio vaco la
masa inmvil de un caballo muerto.
A la derecha del caballo, y sobre la hierba, yaca boca abajo el pobre
conde, baado en su sangre.
Permaneca en el mismo sitio, y no pareca que hubiera hecho el
menor movimiento.
Manicamp se hinc de rodillas, levant al conde, y le encontr fro y
baado en sangre.
Le volvi a dejar en el suelo. Extendiendo luego el cuerpo y el brazo,
anduvo tentando, hasta que tropez con la pistola de Guiche.
-Pardiez! -dijo entonces levantndose, plido como un espectro, y con
la pistola en la mano-. Pardiez, no os engabais! Esta muerto!
-Muerto? -repiti Wardes.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 110

-S; y su pistola est cargada -repuso Manicamp examinando con los


dedos la cazoleta.
-Pues no os he dicho que le apunt cuando se diriga hacia m, y
dispar en el momento en que l me estaba apuntando?
-Estis bien seguro de haberos batido con l, caballero Wardes? Yo,
lo confieso, sospecho que le habis asesinado. Oh, no gritis! Habis
disparado vuestros tres tiros, y su pistola est cargada! Habis muerto su
caballo, y l, Guiche, uno de los ms excelentes tiradores de Francia, no os
ha tocado ni a vos ni a vuestro caballo! Francamente, seor de Wardes,
habis hecho muy mal en traerme aqu; toda esa sangre se me ha subido a
la cabeza, estoy algo ebrio, y creo, por mi honor, que voy a saltaros la tapa
de los sesos. : Seor de Wardes, encomendad a Dios vuestra alma!
-No creo que pensis en cometer tal atentado, seor de Manicamp.
-Al contrario, pienso en ello muy de veras.
-Serais capaz de asesinarme? -Sin remordimiento, por ahora al
menos.
-Sois hidalgo?
-He sido paje, y por tanto he tenido que hacer mis pruebas.
-Dejadme entonces defender la vida.
-Para que hagis conmigo lo que habis hecho con el pobre Guiche.
Y, levantando Manicamp la pistola, la detuvo con el brazo extendido y
el ceo fruncido a la altura del pecho de Wardes.
Wardes no intent ni ponerse en fuga, pues estaba enteramente ate-
rrado.
Entonces, en medio de aquel espantoso silencio de un instante, que a
Wardes le pareci un siglo, se oy un suspiro.
-Oh! -exclam el seor de Wardes-. Vive, vive! Seor de Guiche, que
quieren asesinarme!
Manicamp retrocedi, y el conde se incorpor con gran trabajo sobre
una mano entre ambos jvenes. Manicamp arroj la pistola a diez pasos, y
cogi a su amigo lanzando un grito de alegra.
Wardes enjugse la frente, baada en sudor fro.
-Ya era tiempo -murmur.
-Qu tenis? -pregunt Manicamp a Guiche-. Dnde estis herido?
Guiche mostr su mano mutilada y su pecho ensangrentado.
-Conde -exclam el seor de Wardes-; me acusan de que os he
asesinado: por Dios, decir que he combatido lealmente.
-As es -dijo con angustia el herido-; el seor de Wardes ha combatido
noblemente, y el que dijera lo contrario tendra en m un enemigo.
-Eh, seor! -dijo Manicamp-. Ayudadme primero a transportar a este
pobre mozo, y despus os dar cuantas satisfacciones queris, o si os corre
demasiada prisa, hagamos otra cosa mejor; curemos aqu al conde con
vuestro pauelo y el mo, y ya que an quedan dos balas por tirar,
disparmoslas.
-Gracias -dijo Wardes-. En una hora he visto por dos veces la muerte
muy de cerca; es demasiado fea la muerte, y prefiero vuestras excusas.
Ambos jvenes quisieron transportarlo; pero dijo que se senta bas-
tante fuerte para caminar por su pie. La bala le haba roto el dedo anular y
el pequeo, y se haba deslizado despus sobre una costilla, pero sin
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 111

interesar el pecho. De consiguiente, lo que haba aniquilado a Guiche era


ms bien el dolor que la gravedad de la herida.
Manicamp pasle su brazo por debajo de un hombre, y Wardes el suyo
por debajo del otro, y lo condujeron as a Fontainebleau, a casa del mdico
que haba asistido en su lecho de muerte al franciscano predecesor de
Aramis.

XX
LA CENA DEL REY

El rey, entretanto, se haba sentado a la mesa, y la reunin poco


numerosa de los convidados haba tomado asiento a sus dos lados, despus
del ademn acostumbrado para que se sentasen.
En aquella poca, si bien no estaba ordenada todava la etiqueta como
lo estuvo despus, la Corte de Francia haba roto ya con las tradiciones de
naturalidad y afabilidad patriarcal que se observaban an en tiempo de
Enrique IV, y que el carcter receloso de Luis XIII haba ido desterrando
paulatinamente, para reemplazarlos con maneras fastuosas de grandeza, de
que senta en el alma no poderse revestir.
El rey coma, por tanto, en una mesita separada, que dominaba como
la de un presidente las mesas inmediatas; hemos dicho mesita, y nos
apresuramos a aadir que esa mesa era la mayor de todas.
Adems, era la mesa en que se amontonaba mayor nmero de man-
jares distintos, pescados, caza, carnes, frutas, legumbres y conservas.
El rey, joven y vigoroso, gran cazador, aficionado a toda clase de
ejercicios violentos, tena adems ese calor natural de la sangre comn a
todos los Borbones, que hace perfectamente las digestiones y renueva el
apetito.
Luis XIV era un temible convidado, complacase en criticar a sus
cocineros; pero cuando les haca honor, ese honor era gigantesco.
El rey principiaba por muchas clases de sopa, sea reunidas en una
especie de potaje, sea separadas; y sola entremezclar, o ms bien separar
cada una de estas sopas con un vaso de vino aejo. Coma de prisa y con
avidez.
Porthos, que desde un principio haba aguardado por respeto a que
Artagnan le hiciese una sea con el codo, viendo que el rey engulla con tan
buen apetito, se volvi hacia el mosquetero, y, a media voz:
-Me parece que podemos comenzar dijo-; Su Majestad anima: mirad.
-El rey come -dijo Artagnan-, pero habla al mismo tiempo; componeos
de suerte que, si por casualidad os dirige la palabra, no os pille con la boca
llena, porque sera desgraciado.
-Entonces, el mejor medio es no comer -contest Porthos-; sin
embargo, os confieso que tengo hambre, y todo esto despide un olor tan rico,
que halaga a la vez mi olfato y mi apetito.
-No vayis a estaros sin comer -repuso Artagnan-, pues se in-
comodara Su Majestad. El rey acostumbra a decir que el que come bien es
seal de que trabaja bien, y no le place que anden con repulgos a su mesa.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 112

-Pues si uno come, cmo ha de evitar tener la boca llena? -dijo


Porthos.
-Tratse simplemente -replic el capitn de mosqueteros-, de engullir
cuando el rey os haga el honor de dirigiros la palabra.
-Muy bien.
Y, desde aquel momento, Porthos se puso a comer con un entusiasmo
corts.
El rey, de vez en cuando, diriga una mirada al grupo, y, como
inteligente, apreciaba las disposiciones de su convidado.
-Seor Du-Vallon! -dijo. Porthos se hallaba a la sazn ocupado con
un salmonejo de liebre, de la cual engulla media rabadilla. Su nombre,
dicho de aquel modo, le cogi de improviso, y con un vigoroso esfuerzo de
gaznate, se trag cuanto tena en la boca.
-Majestad! -dijo Porthos con voz apagada, pero bastante inteligible.
-Que pasen al seor Du-Vallon estos solomillos de cordero. Os
gustan los bocados tiernos, seor Du-Vallon?
-Seor, a m me gusta todo -contest Porthos.
Y Artagnan le dijo al odo: -Todo lo que me enva Vuestra Majestad.
Porthos repiti:
-Todo lo que me enve Vuestra Majestad.
El rey hizo con la cabeza una seal de satisfaccin.
-Cuando se come bien, es seal de que se trabaja bien -repuso el rey,
asombrado de tener frente a s un gastrnomo de la fuerza de Porthos.
Porthos recibi la fuente de cordero, y se ech una parte en su plato.
-Qu tal? -pregunt el rey.
-Exquisito! -dijo Porthos tranquilamente.
-Hay carneros tan finos en vuestra provincia, seor Du-Vallon? -
prosigui el rey.
-Majestad -dijo Porthos-, creo que en mi provincia, como en todas
partes, lo mejor que hay es del rey; pero debo decir que no como el cordero
de la manera que lo come Vuestra Majestad.
-Ah, ah! Pues cmo lo comis?
-Ordinariamente me hago aderezar un cordero entero.
-Entero!
-S, Majestad.
-Y de qu modo?
-Del siguiente: mi cocinero, que es un bergante alemn, Majestad; mi
cocinero rellena el cordero en cuestin de pequeas salchichas, que hace
venir de Estrasburgo, de albondiguillas, que se hace traer de Troyes, y de
cogujadas, que hace venir de Pithiviers; despus, no s por qu medio,
deshuesa el cordero, como podra hacerlo con un ave, dejndole el pellejo,
que forma alrededor del animal una costra tostada. Cuando se le corta en
grandes lonja como pudiera hacerse con un gran salchichn, suelta un jugo
de color de rosa, que es a la vez agradable a la vista y exquisito al paladar.
Y Porthos hizo chascar su lengua. El rey abri enormemente sus ojos,
hacindose plato con unos faisanes en adobo que le presentaron.
-Es bocado que querra comer, seor Du-Vallon dijo-. Conque el
cordero entero?
-Entero, s, Majestad.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 113

-Estos faisanes al seor Du-Vallon; veo que es un buen aficionado. La


orden fue cumplida. Volviendo en seguida al cordero:
-Y no tiene demasiada grasa? -dijo.
-No, Majestad; las grasas caen al mismo tiempo que el jugo, y so-
brenadan; entonces, mi trinchante las recoge con una cuchara de plata que
he mandado hacer a propsito.
-Y resids ... ? -pregunt el rey.
-En Pierrefonds, Majestad.
-En Pierrefonds? Hacia dnde est, seor Du-Vallon? Del lado de
Belle-Isle?
-Ah! No, Majestad; Pierrefonds est en el Soissons.
-Crea que me hablabais de esos corderos a causa de los prados sa-
lados.
-No, Majestad; tengo prados que no son salados, mas no por eso son
peores.
El rey acometi a los entremeses, pero sin perder de vista a Porthos,
que continuaba engullendo -a ms y mejor.
-Tenis buen apetito, seor Du-Vallon -repuso-, y hacis un excelente
convidado.
-Oh! A fe ma, si Vuestra Majestad viniese alguna vez a Pierrefonds,
nos comeramos muy bien un carnero mano a mano, pues tampoco os falta
el apetito.
Artagnan le arrim a Porthos un buen pisotn por debajo de la mesa.
Porthos se puso encarnado.
-En la edad feliz de Vuestra Majestad -dijo Porthos para reparar su
torpeza-, era yo mosquetero, y nadie poda conseguir hartarme. Vuestra
Majestad tiene un excelente apetito, como tena el honor de decir hace poco,
pero elige con demasiada delicadeza para que se le pueda llamar un
comiln.
El rey pareci encantado de la cortesana de su antagonista.
-Cataris estas cremas? -pregunt a Porthos.
-Vuestra Majestad me trata demasiado bien para que no le diga
francamente lo que siento.
-Decid, seor Du-Vallon.
-Pues bien, Majestad, en materia de repostera, estoy por los pasteles,
y aun esos los quiero que estn bien compactos; todas esas golosinas me
hinchan el estmago, y llenan un lugar que considero demasiado preciso
para ocuparlo tan mal.
-Ah, seores! -dijo el rey sealando a Porthos-. Ah tenis al
verdadero modelo de gastronoma. As coman nuestros antepasados, que
saban lo que era comer, mientras que nosotros no hacemos ms que
pellizcar.
Y, diciendo esto, tom un plato de pechugas de ave mezcladas con
jamn.
Porthos, por su parte, embisti a una tartera de perdigones y codor-
nices.
El copero llen el vaso de Su Majestad.
-Echa de mi vino al seor Du-Vallon -dijo el rey.
Era aqul uno de los grandes honores de la mesa real.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 114

Artagnan dio con la rodilla a su amigo.


-Si podis comer la mitad slo de esa cabeza de jabal que veo desde
aqu -dijo a Porthos-, os presagio que seris duque y par dentro de un ao.
-Probar hacerlo -contest Porthos con la mayor calma.
No tard en tocarle el turno a la cabeza de jabal, pues el rey expe-
rimentaba placer en alentar a su magnfico convidado, y no enviaba manjar
a Porthos que no hubiese probado antes l mismo: as, pues, prob la
cabeza de jabal. Porthos mostrse buen jugador; en vez de comerse la mitad
de la cabeza, como haba dicho Artagnan se comi las tres cuartas partes.
-Es imposible -dijo el rey en voz baja-, que un caballero que come tan
bien todos los das y con tan buenos dientes, no sea el hombre ms honrado
de mi reino.
-Os? -pregunt Artagnan a su amigo al odo.
-S, creo que gozo de algn favor -dijo Porthos balancendose en su
silla.
-Oh! Tenis el viento en popa! S, s!
El rey y Porthos continuaron comiendo de aquella suerte con gran
satisfaccin de los convidados, algunos de los cuales haban intentado
seguirles por emulacin, pero tuvieron que renunciar a ello a lo mejor.
El rey se iba poniendo encarnado, y la reaccin de la sangre al rostro
manifestaba ya el principio de la plenitud.
Entonces era cuando Luis XIV, en vez de cobrar alegra, como sucede
a todos los bebedores, frunca el ceo y ponase taciturno.
Porthos, por el contrario, se volva alegre y expansivo.
El pie de Artagnan hubo de recordarle ms de una vez aquella
particularidad.
Sirvironse los postres.
El rey no pensaba ya en Porthos. Diriga sus ojos hacia la puerta de
entrada, y se le oy preguntar ms de una vez por qu tardaba tanto en
venir el seor de Saint-Aignan. Al fin, en el instante en que Su Majestad
terminaba un tarro de dulce de ciruela, con gran suspiro, se present el
seor de Saint-Aignan. De pronto brillaron los ojos de Su Majestad, que se
haban ido apagando poco a poco.
El conde dirigise a la mesa del rey, y al acercarse se levant Luis XIV.
Todo el mundo se puso en pie, hasta el mismo Porthos, que daba fin a un
almendrado capaz de pegar una contra otra las dos quijadas de un
cocodrilo.
La cena haba terminado.

XXI
DESPUS DE CENAR

El rey tom del brazo a Saint Aignan, y pas a la cmara inmediata.


-Cunto has tardado, conde! -dijo el rey.
-Traigo la contestacin, Majestad -respondi el conde.
-Pues tanto tiempo ha sido preciso para contestar a lo que le escrib?
-Vuestra Majestad tuvo a bien escribirle unos versos; la seorita de La
Vallire ha querido pagar al rey en la misma moneda, esto es, en oro!
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 115

-Versos, Saint-Aignan!. .. -exclam el rey-. Dame, dame.


Y Luis rompi el sobre de una cartita que contena efectivamente unos
versos, que la historia nos ha conservado, y que son mejores en intencin
que de estructura.
Tales como eran, sin embargo. entusiasmaron al rey, el cual manifest
su alegra con transportes nada equvocos; pero el silencio general advirti a
Luis, tan escrupuloso en punto al bien parecer, que su contento
podra dar lugar a interpretaciones.
Volvise entonces y se puso el billete en el bolsillo. Dando en seguida
un paso que le acerc al umbral de la puerta que comunicaba con la sala
donde permanecan los convidados:
-Seor Du-Vallon -dijo-, os he visto con el mayor placer y os volver a
ver con el mismo.
Porthos se inclin, como hubiera hecho el coloso de Rodas, y sali a
reculones.
-Seor de Artagnan -prosigui el rey-, esperaris mis rdenes en la
galera; os agradezco que me hayis dado a conocer al seor Du-Valln...
Seores, maana vuelvo a Pars por la salida de los embajadores de Espaa
y Holanda. De modo que hasta maana.
La sala qued al punto vaca.
El rey cogi del brazo a Saint Aignan, y le hizo volver a leer los versos
de la seorita de La Vallire.
-Qu te parecen? -le pregunt.
-Encantadores, Majestad!
-Me encantan, en efecto, y si fuesen conocidos...
-Oh! Sentiran envidia los poetas; pero no los conocern.
-Le diste los mos?
-Oh! Majestad, pareca devorarlos con los ojos!
-Temo que fueran flojos.
-No ha dicho eso la seorita de La Vallire.
-Crees que hayan sido de su gusto?
-Estoy cierto de ello, Majestad.
-Entonces, tendr que contestar.
-Cmo, Majestad!
-Ahora?... Despus de comer?... Vuestra Majestad se fatigar
demasiado.
-Creo que tienes razn; es nocivo el estudio despus de cenar.
-Y sobre todo el trabajo del poeta; luego, en este momento se hallan
muy ocupados los nimos en la habitacin de la seorita de La Vallire,
como en la de todas esas damas.
-Con qu motivo?
-A causa del accidente de ese desgraciado Guiche.
-Ah, Dios mo! Le ha sucedido alguna desgracia?
-S, Majestad; le han llevado una mano, tiene atravesado el pecho, y
est agonizando.
-Dios mo! Y quin te ha dicho eso?
-Manicamp lo ha trado hace poco a casa de un mdico de Fon-
tainebleau, y se ha esparcido la noticia.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 116

-De modo que lo han tenido que traer! Pobre Guiche! Y cmo le ha
sucedido eso?
-Ah est, Majestad. Cmo le ha sucedido?
-Dices eso con un aire singular, Saint-Aignan. Dame detalles. Qu
dice l?
-Guiche no dice nada, Majestad, sino los otros.
-Qu otros?
-Los que le han trado, Majestad.
-Y quines son?
-Lo ignoro, Majestad, pero el seor de Manicamp lo sabe. El seor de
Manicamp es amigo suyo.
-Como todo el mundo -dijo el rey.
-Oh, no! -replic Saint-Aignan-. Estis en un error, Majestad, porque
no todo el mundo es amigo del seor de Guiche.
-Cmo lo sabes?
-Quiere Vuestra Majestad que me explique?
-Lo quiero.
-Pues bien, Majestad, creo haber odo hablar de una contienda entre
dos gentileshombres.
-Cundo?
-Esta misma noche, antes de cenar Vuestra Majestad.
-Eso no prueba nada. He hecho publicar ordenanzas tan severas
contra el duelo, que creo nadie se ; habr atrevido a contravenirlas.
-Por eso, Dios me libre de acusar a nadie! -exclam Saint-Aignan-.
Pero como Vuestra Majestad me ha ordenado hablar, he hablado.
-Dime, pues, cmo ha sido herido el conde de Guiche.
-Majestad, dicen que estando al acecho.
-Esta noche?
-Esta noche.
-Cercenada una mano y el pecho atravesado. . . Quin estaba al
acecho con el seor de Guiche?
-No s, Majestad... Mas, el seor de Manicamp lo sabe, o debe saberlo.
-Algo me ocultas, Saint-Aignan.
-Nada, Majestad, nada.
-Entonces, explcame cmo ha sucedido el accidente. Ha reventado
algn mosquete?
-Muy bien pudiera ser. Aunque, reflexionndolo bien, no, Majestad,
porque se ha encontrado al lado de Guiche su pistola todava cargada.
-Su pistola! Pues me parece que no se va al acecho con pistola.
-Tambin dicen que han matado el caballo de Guiche, y que est
todava su cadver en el claro del bosque.
-Pues qu, va Guiche al acecho a caballo? Saint-Aignan, no
comprendo nada de lo que me dices. Dnde ha sucedido eso?
-En el bosque Rochin, en la rotonda.
-Bien. Llama al seor de Artagnan.
Obedeci Saint-Aignan, y entr el mosquetero.
-Seor de Artagnan -dijo el rey-. Saldris ahora mismo por la
portecilla de la escalera particular.
-S, Majestad.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 117

-Montaris a caballo.
-S, Majestad.
-E iris a la rotonda del bosque Rochin. Conocis el sitio?
-Me he batido all dos veces, Majestad.
-Cmo! -exclam el rey aturdido con aquella respuesta.
-Majestad, en tiempo de los edictos del seor cardenal de Richelieu -
repuso Artagnan con su calma ordinaria.
-Eso es diferente, seor. Iris, pues, all, y examinaris detenidamente
el sitio. All ha sido herido un hombre, y encontraris un caballo muerto.
Vendris a decirme lo que pensis de ese suceso.
-Bien, Majestad.
-Excuso deciros que quiero saber vuestra opinin particular, y no la
de los otros.
-La tendris dentro de una hora, Majestad.
-Os prohbo terminantemente hablar con nadie.
-Excepto con el que me haya de proveer de una linterna -dijo
Artagnan.
-Se entiende -contest el rey, riendo de aquella libertad, que slo
toleraba a su capitn de mosqueteros.
Artagnan sali por la escalerilla. -Ahora, que llamen a mi mdico -
aadi Luis.
Diez minutos despus llegaba desalado el mdico del rey.
-Seor -le dijo el rey-, vais a trasladaros con el seor de Saint-Aignan
adonde ste os conduzca, y me daris cuenta del estado del herido que
veris en la casa adonde vais.
El mdico obedeci sin replicar, como se principiaba ya en aquella
poca a obedecer a Luis XIV, y sali delante de Saint-Aignan.
-Vos, Saint-Aignan, enviadme a Manicamp antes de que el mdico
haya podido hablarle.
Saint-Aignan sali a su vez.

XXII
CMO DESEMPE ARTAGNAN LA MISIN QUE EL REY LE CONFIARA

En tanto que el rey tomaba. estas ltimas disposiciones para


averiguar la verdad, Artagnan, sin perder un instante, corra a las
caballerizas, descolgaba la linterna, ensillaba por s mismo el caballo, y
encaminbase al sitio indicado por Su Majestad.
En cumplimiento de su .promesa, no haba visto ni encontrado a na-
die y, como hemos dicho, haba llegado su escrpulo hasta hacer, sin ayuda
de los mozos de cuadra y de los palafreneros, lo que tena que hacer.
Nuestro hombre era de aquellos que en los momentos difciles se jactan de
redoblar su propio valor.
En cinco minutos de galope lleg al bosque, at el caballo al primer
rbol que encontr,- y penetr a pie hasta el claro.
Principi entonces a recorrer a pie, y la linterna en mano, toda la
superficie de la rotonda; fue, vino, midi, examin, y, despus de media hora
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 118

de exploracin, volvi a tomar en silencio su caballo, y regres reflexionando


y al paso a Fontainebleau.
Luis esperaba en su gabinete. Hallbase solo, y trazaba sobre un
papel varios renglones, que Artagnan vio al primer golpe que eran desiguales
y tenan muchos tachones.
Dedujo, por lo tanto, que deban ser versos.
Levant Luis la cabeza y vio a Artagnan.
-Hola, seor! -le dijo-. Me trais noticias?
-S, Majestad.
-Qu habis visto?
-Os dir lo probable, Majestad -contest Artagnan.
-Es que lo que os ped era lo cierto.
-Procurar aproximarme a ello cuanto pueda: el tiempo era a pro-
psito para investigaciones de la clase de las que acabo de hacer; esta noche
ha llovido, y los caminos se hallan hmedos.
-Al hecho, seor de Artagnan.
-Vuestra Majestad me dijo que haba un caballo muerto en la en-
crucijada del bosque Rochin, y de consiguiente, principi por examinar los
caminos. Digo les caminos, porque son cuatro los que conducen a la
encrucijada. El que segu era el nico que presentaba huellas recientes, y vi
que haban pasado por l dos caballos, uno al lado del otro, porque las ocho
patas estaban claramente marcadas en el lodo. Uno de los jinetes llevaba
ms prisa que el otro, pues las pisadas de su caballo llevan a las del otro
una distancia de medio cuerpo de caballo.
-Entonces, estis seguro de que son dos los que han ido? -dijo el rey.
-S, Majestad; los caballos son dos excelentes animales, de paso igual,
acostumbrados a la maniobra, porque han vuelto en perfecta oblicua la
palizada de la rotonda.
-Y qu ms, seor?
-All han debido estar los jinetes un momento para arreglar sin duda
las condiciones del combate; los caballos se impacientaban. Uno de los
jinetes hablaba, el otro escuchaba, contentndose slo con responder. Su
caballo piafaba, lo cual prueba que absorto el jinete en escuchar, le tuvo
suelta la brida.
-Conque hubo combate?
-Indudablemente.
-Continuad, que sois buen observador.
-Uno de los jinetes quedse en su sitio, el que escuchaba; el otro
atraves el claro y fue a colocarse primero enfrente de su adversario.
Entonces, el que se qued en el puesto atraves a galope la rotonda hasta
dos tercios de su longitud, creyendo marchar contra su enemigo; pero ste
haba seguido la circunferencia del bosque.
-Los nombres los ignoris, no es as?
-Enteramente, Majestad. nicamente puedo afirmar que el que sigui
la circunferencia del espeso bosque montaba un caballo negro.
-Cmo sabis eso?
-Porque se han quedado algunas crines de su cola entre los espinos
que guarnecen las orillas del foso.
-Continuad.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 119

-En cuanto al otro caballo, poco trabajo me cost tomar sus seas,
puesto que qued muerto en el campo de batalla.
-Y cmo han muerto ese caballo?
-De un balazo que le atraviesa la cabeza.
-Y era esa bala de pistola o de escopeta?
-De pistola, Majestad. Por lo dems, la herida del caballo me ha hecho
saber la tctica del que lo mat. Este haba seguido la circunferencia del
bosque, a fin de tener a su adversario de costado. Adems, he seguido sus
pisadas sobre la hierba.
-Las pisadas del caballo negro?
-El mismo, Majestad. -Seguid, seor de Artagnan.
-Ya que conoce Vuestra Majestad la posicin de los dos adversarios,
dejar al jinete que se mantuvo estacionario para ocuparme del que parti al
galope.
-Corriente.
-El caballo del jinete que daba la carga qued muerto en el acto. -Y
cmo lo sabis?
-El jinete no tuvo tiempo de echar pie a tierra, y cay con l. He visto
la huella de su pierna, que hubo de sacar con bastante esfuerzo de debajo
del caballo. La espuela, oprimida con el peso del animal, hizo un surco en la
tierra.
-Bien. Y qu hizo al incorporarse?
-Ir derecho a su adversario.
-Qu continuaba colocado en la linde del bosque?
-S, Majestad. Luego que lleg a distancia conveniente... parse
slidamente ... Sus dos talones estn marcados uno junto al otro...
Dispar, y err el tiro.
-Y cmo sabis que fue herido?
-Porque hall el sombrero agujereado por una bala.
- Ah, una prueba! -exclam el rey.
-Insuficiente. Majestad -repuso con frialdad Artagnan-: es un
sombrero sin letras y sin armas: una pluma encarnada, como la de un
sombrero cualquiera, y ni aun el galn tiene nada de particular.
-Y el hombre del sombrero agujereado dispar un segundo tiro?
-Oh Majestad! Ya haba disparado sus dos tiros.
-Cmo lo sabis?
-He encontrado los tacos de la pistola.
-Y la bala que no mat al animal, adnde fue a parar?
-Cort la pluma del sombrero de la persona a quien iba dirigida, y fue
a dar en un pequeo lamo blanco al otro lado del claro.
-Entonces, el hombre del animal negro qued desarmado, mientras
que a su adversario le quedaba un tiro todava.
-Majestad, en tanto que el jinete desmontado se levantaba, el otro
volvi a cargar su arma, slo que deba hallarse muy turbado al hacer esta
operacin, pues le temblaba la mano.
-Cmo sabis eso?
-La mitad de la carga cay al suelo, y el que cargaba tir la baqueta
para no perder tiempo en volverla a poner en su sitio.
-Seor de Artagnan, es maravilloso cuanto me estis diciendo!
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 120

-No es ms que efecto de la observacin; cualquier explorador habra


hecho lo ,propio.
-Se ve la escena slo con oros. -La he reconstruido en mi espritu con
muy cortas variaciones.
-Ahora, volvamos al jinete desmontado. Decais que marchaba contra
su enemigo, mientras que ste volva a cargar su pistola?
-S, pero en el momento mismo que estaba apuntando, dispar el otro.
-Oh! -murmur el rey-. Y el tiro?
-El tiro hizo un estrago terrible, seor: el caballero desmontado cay
boca abajo, despus de haber dado tres pasos mal seguros.
-En qu parte fue herido?
-En dos partes: primero en la mano derecha, y luego, del mismo tiro,
en el pecho.
-Pero cmo podis adivinar eso? -pregunt asombrado el rey.
-Oh! Muy sencillamente: la culata de la pistola estaba ensangrentada,
y se vea en ella la seal de la bala con los fragmentos de una sortija rota.
Por tanto, al herido le han de haber cercenado, segn toda probabilidad, el
dedo anular y el pequeo.
-En cuanto a la mano lo comprendo: pero, y el pecho?
-Majestad, haba dos manchas de sangre a distancia de dos pies y
medio una de otra. En una de las manchas estaba arrancada la hierba por
la mano crispada, y en la otra slo se hallaba la hierba aplastada por el peso
del cuerpo.
-Pobre Guiche! -exclam el rey.
-Ah! Era el seor de Guiche? -dijo tranquilamente el mosquetero-.
Ya me lo haba sospechado yo, mas no me atreva a decrselo a Vuestra
Majestad.
-Y por qu lo habis sospechado?
-Porque reconoc las armas de los Grammont en las pistoleras del
animal muerto.
-Y creis que la herida haya sido de gravedad?
-De mucha, puesto que cay casi en el mismo sitio; no obstante, ha
podido retirarse andando sostenido por dos amigos.
-Segn eso le habis hallado al volver?
-No; pero he observado las pisadas de tres hombres; el hombre de la
derecha y el de la izquierda caminaban fcilmente; pero el de en medio tena
el paso pesado, y adems iba dejando un rastro de sangre.
-Ya que habis visto el combate en trminos de no habrseos
escapado ninguna circunstancia, decidme dos palabras del adversario de
Guiche.
-Ah! Majestad, no le conozco.
-Vos que habis mostrado tan maravillosa perspicacia?
-S, Majestad -dijo Artagnan-; todo lo he visto, pero no digo todo lo que
veo, y puesto que el pobre diablo ha conseguido escapar, permtame Vuestra
Majestad decirle que no ser yo quien lo denuncie.
-Sin embargo, caballero, el que se bate en duelo es un culpable. -No
para m, Majestad -dijo framente Artagnan.
-Seor! -grit el rey-. Sabis lo que estis diciendo?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 121

-Perfectamente, Majestad. Pero qu quiere Vuestra Majestad! Para m,


un hombre que se bate bien es un valiente. Esa es mi opinin. Vos podis
tener otra; es natural, pues, sois el amo.
-Seor de Artagnan, he ordenado, sin embargo...
Artagnan interrumpi al rey con un ademn respetuoso.
-Me habis ordenado ir a tomar informes sobre un combate, seor; y
os los he trado. Si me mandis que prenda al adversario del seor de
Guiche, obedecer; mas no me mandis que le denuncie, porque entonces
me ver en la precisin de no obedeceros.
-Pues bien, prendedle. -Nombrdmelo, Majestad. Luis hiri el suelo
con el pie.
Luego, despus de un momento de reflexin:
-Tenis diez... veinte... cien veces razn -dijo.
-Tal creo, Majestad; y me alegro en el alma que sea esa tambin
vuestra opinin.
-Una palabra tan slo... Quin ha prestado auxilio a Guiche?
-Lo ignoro.
-Me habis hablado de dos hombres; de consiguiente, habra testigos.
-No ha habido testigo ninguno... Hay ms an, pues as que cay el
seor de Guiche, su adversario huy sin darle siquiera auxilio.
-Miserable!
-Toma! Ese es el efecto de vuestras ordenanzas. El hombre que se ha
batido bien y logra escapar de una muerte, har cuanto sea posible por
librarse de otra. Est muy presente el ejemplo del seor de Boutteville...
Caray!
-Y entonces se convierte en cobarde.
-No; se convierte en prudente.
-Y decs que huy?
-S; y tan aprisa como le pudo llevar su caballo.
-Hacia dnde?
-Hacia el Palacio.
-Y luego?
-Luego, como he tenido el honor de decir a Vuestra Majestad, llegaron
dos hombres a pie, los cuales llevronse al seor de Guiche.
-Qu prueba tenis de que esos hombres hayan llegado despus del
combate?
-Ah! Una prueba manifiesta; en el momento del combate acababa de
cesar la lluvia, y el terreno, que no haba tenido tiempo de absorberla,
estaba bastante hmedo. Las huellas de los pies son profundas; pero
terminado el combate, durante el tiempo que permaneci desmayado el
seor de Guiche, la tierra se endureci, y las huellas haban de ser menos
profundas.
Luis dio una palmada en seal de admiracin.
-Seor de Artagnan -dijo-, sois en verdad el hombre ms hbil de mi
reino.
-Eso mismo pensaba el seor de Richelieu, y lo deca tambin el seor
Mazarino, Majestad.
-Ahora, nos falta ver si vuestra sagacidad se ha engaado.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 122

-Oh Majestad! El hombre se engaa: errare humanum est! -dijo


filosficamente el mosquetero.
-Entonces, no pertenecis a la humanidad, seor de Artagnan, porque
creo que jams os engais.
-Vuestra Majestad deca que lo veramos?
-S.
-Y cmo?
-He mandado llamar al seor de Manicamp, y no tardar en llegar.
-Y sabe el seor de Manicamp el secreto?
-Guiche no tiene secretos para el seor de Manicamp.
Artagnan movi la cabeza.
-Repito que nadie asisti al combate, y a menos que el seor de
Manicamp sea alguno de los hombres que le trajeron...
-Silencio -orden el rey-, que ah viene: quedaos ah, y prestad odo.
-Muy bien, Majestad -dijo el mosquetero.
Casi al mismo tiempo vieron a Manicamp y a Saint-Aignan en el
umbral de la puerta.

XXIII
AL ACECHO

El rey hizo una seal al mosquetero y otra a Saint-Aignan.


La seal era imperiosa y significativa: "Cuidado con hablar"! Artagnan
se retir, como soldado, a un rincn del despacho. Saint-Aignan, como
favorito, se apoy en el respaldo del silln del rey.
Manicamp, con la pierna derecha algo adelante, la sonrisa en los la-
bios, las manos blancas y finas, avanz para hacer su reverencia al rey.
El rey devolvi el saludo con la cabeza.
-Buenas noches, seor de Manicamp -le dijo.
-Vuestra Majestad me ha hecho el honor de llamarme? -dijo
Manicamp.
-Os he llamado para que me refiris todas las circunstancias del
desgraciado accidente ocurrido a Guiche.
-Oh Majestad, qu doloroso!
-Estbais all?
-Cuando ocurri, no.
-Pero llegasteis al lugar del accidente algunos minutos despus de
ocurrido ste?
-Eso es, Majestad; una media hora despus.
-Y dnde sucedi?
-Me parece, Majestad, que el sitio se llama la rotonda del bosque
Rochin.
-Si, el punto de cita para los cazadores.
-Ese mismo, Majestad.
-Pues bien, contadme lo que sepis sobre ese accidente, seor de
Manicamp.
-Es que quiz est ya enterado de l Vuestra Majestad, y temera
molestarle con repeticiones.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 123

-No lo temis.
Manicamp ech una ojeada en torno suyo; no vio ms que a Artagnan
arrimado a la entabladura, sereno, benvolo, pacfico, y a Saint-Aignan, con
quien haba venido, y que segua apoyado en el silln del rey con rostro
igualmente afable.
As, pues, se decidi a hablar.
-Vuestra Majestad sabe -dijo- que en las caceras son muy comunes
los accidentes.
-En las caceras?
-S, en las caceras; quiero decir, cuando se caza al acecho.
-Ah! Ha sido estando de acecho cuando ocurri el accidente?
-S, Majestad -contest Manicamp-. Lo ignoraba acaso Vuestra
Majestad?
-Poco menos -dijo el rey con presteza, pues le repugnaba siempre
mentir-. Y decs que el accidente ocurri estando al acecho?
-Ay! S, desgraciadamente, Majestad.
El rey hizo una pausa.
-Al acecho de qu animal? -pregunt.
-Del jabal, Majestad.
-Y qu ocurrencia tuvo Guiche de irse solo al acecho de jabales? Ese
es un ejercicio de campesinos, y bueno, a lo ms, para el que no tiene perros
ni picadores para cazar, cosa que no le sucede al mariscal Grammont.
Manicamp encogise de hombros.
-La juventud es temeraria -dijo sentenciosamente.
-En fin... proseguid -dijo el rey.
-Ello fue -continu Manicamp, no atrevindose a aventurarse y po-
niendo una palabra tras otra, como hace con sus pies un salinero en un
pantano-; ello fue que el desgraciado Guiche se march solo al acecho.
-Conque solo? Vaya el osado cazador! Pues no sabe el seor de
Guiche que el jabal acude siempre?
-Eso es cabalmente lo que aconteci, Majestad.
-Saba que estaba all el animal?
-S. Majestad; unos labradores lo haban visto en sus tierras.
-Y qu clase de animal era? -Un jabato.
-Deban haberme advertido que Guiche tena ideas de suicidio; porque
en fin, le he visto cazar, y es un montero muy experto. Cuando tira al
animal acorralado y conteniendo a los perros, toma sus precauciones y
dispara con carabina; y ahora se va solo a la caza del jabal con simples
pistolas.
Manicamp se estremeci.
-Y pistolas de lujo, excelentes para batirse en duelo con un hombre, y
no con un jabal, qu diantre!
-Majestad, hay cosas que no se explican.
-Tenis razn; y la que me estis refiriendo es una de ellas. Con-
tinuad.
Durante aquel relato, Saint-Aignan, que habra querido hacer tal vez
sea a Manicamp, para que no se metiese en honduras estaba acechado por
la mirada obstinada del rey.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 124

De consiguiente, no haba posibilidad de comunicacin entre l y


Manicamp.
En cuanto a Artagnan, la estatua del Silencio, en Atenas, era ms
ruidosa y ms expresiva que l.
Manicamp continu, pues, por la escabrosa senda en que se haba
metido hasta hundirse en el pantano.
-Majestad -dijo-, la cosa habr sucedido probablemente de la manera
siguiente: Guiche esperaba al jabal.
-A caballo o a pie? -pregunt el rey.
-A caballo. Tir al animal, y err el tiro.
-Torpe!
-El jabal arremeti contra l.
-Y qued el caballo muerto.
-Ah! Saba eso Vuestra Majestad?
-Me han dicho que se han encontrado un caballo muerto en la
encrucijada del bosque Rochin, y he presumido que fuese el de Guiche.
-Era efectivamente el suyo, Majestad.
-Y qu le sucedi a Guiche?
-Luego que cay al suelo, fue acometido por el jabal, y herido en la
mano y en el pecho.
-Horrible accidente fue; pero hay que convenir en que la culpa la tuvo
Guiche. Quin va al acecho de semejante animal con pistolas? Haba
olvidado la fbula de Adonis?
Manicamp se rasc la oreja.
-Es verdad -dijo-; fue una gran imprudencia.
-Acertis a explicarnos eso, seor de Manicamp?
-Majestad, lo que est escrito, escrito est.
-Ah!
- Sois fatalista?
Manicamp se senta desasosegado.
-No os habis portado bien, seor de Manicamp -prosigui el rey.
-Yo, Majestad?
-S. Cmo es que siendo tan amigo de Guiche, y sabiendo que est
sujeto a tales locuras, no habis procurado contenerle?
Manicamp no saba a qu atenerse; el tono del rey no era preci-
samente el de un hombre crdulo.
Por otra parte, aquel tono no tena ni la severidad del drama ni la
insistencia del interrogatorio.
Haba en l ms sarcasmo que amenaza.
-Y decs -continu el rey-, que el caballo que se ha encontrado
muerto es el de Guiche?
-S, Majestad.
-Y eso os ha sorprendido?
-No, Majestad. Ya recordaris que en la ltima cacera fue muerto de
igual modo el caballo del seor de Saint-Maure.
-S, pero tena abierto el vientre.
-Ciertamente, Majestad.
-Si el caballo de Guiche tuviese abierto el vientre, como el del seor
de Saint-Maure, eso no me extraara, pardiez!
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 125

Manicamp abri unos ojos tamaos.


-Pero lo que me choca -continu el rey-, es que el caballo del seor de
Guiche tenga rota la cabeza en lugar de tener el vientre abierto.
Manicamp se turb.
-Me equivoco acaso? -replic el rey-. No ha sido herido en la sien el
caballo de Guiche? Confesad, seor de Manicamp, que el golpe ha sido
singular.
-Majestad, no ignoris que el caballo es un animal muy inteligente, y
habr tratado de defenderse.
-Pero un caballo se defiende con las patas traseras, no con la cabeza.
-Entonces, el animal, asustado, habr perdido el tino, y el jabal, ya
podis figuraros, seor, el jabal...
-S, comprendo en cuanto al caballo, pero, y el jinete?
-Majestad, es cosa muy sencilla; el jabal pasara del caballo al jinete,
y como he tenido el honor de decir, le cogera la mano a Guiche en el
momento en que iba a dispararle el segundo pistoletazo; luego, con brusco
ataque, le debi agujerear el pecho.
-La cosa no puede ser ms verosmil, en verdad, seor de Manicamp;
hacis mal en desconfiar de vuestra elocuencia, porque contis
maravillosamente.
-Es mucha vuestra bondad -dijo Manicamp haciendo un saludo de los
ms cohibidos.
-Pero quiero desde hoy mismo prohibir a mis gentileshombres que
vayan al acecho. Caray! Tanto valdra permitirles el duelo! Manicamp
temblaba, e hizo un movimiento para retirarse.
-Est satisfecho Vuestra Majestad? -pregunt.
-Encantado; pero no os retiris todava, seor de Manicamp -dijo Luis-
, porque os necesito.
"Vamos, vamos -pens Artagnan-, tampoco es ste de mi temple."
Y exhal un suspiro que poda significar:
-Oh! Los hombres de mi temple, dnde se han ido?"
En aquel momento levant un ujier la cortina, y anunci al mdico del
rey.
-Ah! -exclam Luis-. Aqu tenemos justamente al seor Valot, que
viene de visitar al seor de Guiche. Vamos a tener noticias del herido.
Manicamp sintise ms turbado que nunca.
-Al menos de este modo -aadi el rey- tendremos la conciencia
tranquila.
Y mir a Artagnan, quien no pestae.

XXIV
EL MDICO

El seor Valot entr.


La posicin de los personajes era la misma: el rey sentado, Saint--
Aignan apoyado en su silln, Artagnan arrimado a la pared, Manicamp de
pie.
-Ea, seor Valot -dijo el rey-, habis hecho lo que os dije?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 126

-Puntualmente, Majestad.
-Fuisteis a casa de vuestro compaero de Fontainebleau?
-S, Majestad.
-Y habis encontrado all al seor de Guiche?
-S, Majestad.
-En qu estado? Hablad francamente.
-En un estado muy lastimoso, Majestad.
-Con todo, no creo que el jabal lo haya devorado.
-Devorado a quin?
-A Guiche.
-Qu jabal?
-El jabal que le hiri.
-Cmo! Ha sido herido el seor de Guiche por un jabal?
-As dicen al menos.
-Algn cazador furtivo...
-Qu es eso de cazador furtivo?
-Algn marido celoso, algn amante maltratado, que le habr
disparado un tiro por vengarse.
-Pero qu decs, seor Valot? No han sido acaso producidas las
heridas del seor de Guiche por los dientes de un jabal?
-Las heridas del seor de Guiche han sido ocasionadas por una bala
de pistola que le ha arrancado el dedo pequeo y el anular de la mano
derecha, despus de lo cual pas a los msculos intercostales del pecho.
-Una bala!... Estis seguro de que el seor de Guiche ha sido herido
por una bala? -pregunt el rey aparentando sorpresa.
-A fe ma -dijo Valot-, estoy tan seguro de ello, que aqu la tenis,
Majestad.
Y entreg al rey una bala algo aplastada.
El rey la mir sin tocarla.
-Conque el pobre mozo tena eso en el pecho? -pregunt.
-No precisamente en el pecho. La bala no lleg a penetrar, sino que
debi aplastarse, como podis ver, o contra el seguro de la pistola o contra el
lado derecho del esternn.
-Dios santo! -exclam el rey seriamente-. Pues nada de eso me
habais dicho, seor de Manicamp.
-Majestad ...
-Para qu esa invencin de jabal, de acecho, de cacera por la
noche? Hablad.
-Ah, Majestad! ...
-Creo que tenis razn -dijo el rey volvindose hacia su capitn de
mosqueteros-, y que ha habido combate.
El rey posea, como nadie, la facultad concedida a los poderosos de
comprometer y dividir a los inferiores.
Manicamp lanz al mosquetero una mirada de reconvencin.
Comprendi Artagnan aquella mirada, y no quiso quedar confundido bajo el
peso de la acusacin. Dio un paso.
-Vuestra Majestad me mand que fuese a explorar la encrucijada del
bosque Rochin -dijo-, y que le dijese, segn mi juicio, lo que all habr
sucedido. He puesto mis observaciones en conocimiento de Vuestra
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 127

Majestad, pero sin denunciar a nadie. Vuestra Majestad ha sido el que


nombr primero al seor de Guiche.
-Bien, bien seor! -dijo el rey con altivez-. Habis cumplido con
vuestro deber y estoy satisfecho de vos; esto debe bastaros. Pero vos, seor
de Manicamp, no habis cumplido con el vuestro, porque me habis
mentido.
-Mentido, Majestad! La palabra es dura.
-Buscad otra.
-Majestad; no me cansar e buscarla. He tenido ya la mal suerte de
desagradar a Vuestra Majestad, y lo mejor que puedo hacer es aceptar
humildemente las reconvenciones que tenga a bien dirigirme.
-Tenis razn, seor; quien me oculta la verdad, me desagrada
siempre.
-A veces, Majestad, no lo sabe uno todo.
-No mintis ms, o doblo la pena.
Manicamp se inclin, palideciendo.
Artagnan dio un paso ms todava, resuelto a intervenir si la clera,
cada vez mayor,, del rey llegaba a ciertos lmites.
-Seor -prosigui el rey-, ya veis que es intil negar la cosa por ms
tiempo. El seor de Guiche se ha batido.
-No dir que no; mas Vuestra Majestad hubiera podido mostrarse
generoso no forzando a un caballero a decir una mentira.
-Forzado! Quin os forzaba?
-El seor de Guiche es amigo mo, y Vuestra Majestad ha prohibido el
duelo con pena de muerte.
Una mentira poda salvar a mi amigo, y he mentido.
-Bien! -murmur Artagnan-. Me gusta ese mozo, pardiez!
-Seor -repuso el rey-; en vez de mentir habrais hecho mejor en
impedir que se batiese.
-Oh! Vuestra Majestad, que es el caballero ms cumplido de Francia,
sabe muy bien que nosotros, los que llevamos espada, no hemos mirado
jams como deshonrado al seor de Boutteville por haber muerto en la
Grve. Lo que deshonra es huir del enemigo, no encontrarse con el verdugo.
-Pues bien -dijo Luis XIV-; aun quiero abriros camino para repararlo
todo.
-Si es de esos que convienen a un hidalgo, me apresurar a seguirlo,
seor.
-El nombre del enemigo del seor de Guiche?
-Oh, oh! -murmur Artagnan-. Estamos todava en tiempo de Luis
XIII?
-Majestad!... -murmur Manicamp con acento de reconvencin.
-No queris nombrarle, a lo que parece? -dijo el rey.
-No le conozco, Majestad.
-Bravo! -dijo Artagnan.
-Seor de Manicamp, entregad vuestra espada al capitn. Manicamp
inclinse con la mayor gracia; se quit sonriendo la espada, y la present al
mosquetero.
Pero Saint-Aignan se interpuso entre Artagnan y l.
-Con el permiso de Vuestra Majestad -dijo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 128

-Hablad -dijo el rey, alegrndose quiz en el fondo de: su corazn de


que se interpusiera alguien entre l y la clera de que se haba dejado llevar.
-Manicamp, sois un intrpido, y el rey apreciar vuestro comportamiento;
pero querer servir demasiado a los amigos es perjudicarles. Manicamp,
indudablemente sabis el nombre que pide el rey.
-Es verdad, lo s.
-Entonces, lo diris.
-Si hubiera debido decirlo, ya lo habra hecho.
-Entonces, lo dir yo, que no estoy interesado, como vos, en esa
probidad.
-Sois libre en hacerlo; pero me parece, no obstante...
-Oh! Basta de magnanimidad; no quiero que vayis a la Bastilla de
ese modo. Hablad, o hablo yo.
Manicamp era hombre de talento, y comprendi que haba hecho lo
bastante para hacer formar de l una buena opinin. Lo que restaba hacer
era perseverar en captarse otra vez la buena voluntad del rey.
-Hablad, seor -dijo a Saint-Aignan-. He hecho por mi parte cuanto
me dictaba mi conciencia, y preciso es que me hablase bien alto -aadi
dirigindose al rey-, cuando he contrariado las rdenes de Su Majestad;
espero, sin embargo, que Su Majestad me perdonar cuando sepa que tena
que guardar el honor de una dama.
-De una dama? -pregunt el rey, inquieto.
-S, Majestad.
-Fue una dama la causa del combate?
Manicamp se inclin.
El rey se levant y acercse a Manicamp.
-Si la persona es digna de consideracin -dijo-, no me quejar de que
hayis procedido de ese modo, al contrario.
-Majestad, todo cuanto tiene relacin con la casa del rey o la de su
hermano es digno de consideracin a mis ojos.
-A la casa de mi hermano? -repiti Luis XIV como titubeando-. Ha
sido causa del combate alguna dama de la casa de mi hermano?
-O de Madame.
-Ah! De Madame?
-S, Majestad.
-De suerte que esa dama... -Es una de las camaristas de la casa de Su
Alteza Real la seora duquesa de Orlens.
-Por quien aseguris que se ha batido el seor de Guiche?
-S; y lo que es ahora no miento. Luis hizo un movimiento lleno de
turbacin.
-Seores -dijo volvindose a los espectadores de aquella escena-,
tened a bien retiraros por un momento; necesito conferenciar a solas con el
seor de Manicamp. S que tiene muchas cosas que manifestarme en
justificacin suya, y que no se atreve a hacerlo delante de testigos. .. Volveos
a poner vuestra espada, seor de Manicamp.
Manicamp coloc su acero en el cinturn.
-No le falta presencia de nimo a ese perilln -murmur el mos-
quetero, cogiendo el brazo de Saint-Aignan y retirndose con l.
-l saldr del aprieto -dijo este ltimo al odo de Artagnan.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 129

-Y honrosamente, conde.
Manicamp dirigi a Saint-Aignan y al capitn una mirada de recono-
cimiento, que pas inadvertida para el rey.
-Vamos -dijo Artagnan al atravesar el umbral de la puerta-; mala
opinin tena formada de la nueva generacin, pero veo que me engaaba,
porque estos jvenes todava valen algo.
Valot preceda al favorito y al capitn.
El rey y Manicamp quedaron solos en el gabinete.

XXV
ARTAGNAN RECONOCE QUE SE EQUIVOC Y QUE ERA MANICAMP
QUIEN TENA RAZN

El rey asegurse, acercndose hasta la puerta, de que nadie escu-


chaba, y volvi a situarse precipitadamente delante de su interlocutor.
-Ea -dijo-, seor de Manicamp, ahora que estamos solos, explicaos.
-Con la mayor franqueza, Majestad -contest el joven.
-Y ante todo -aadi el rey-, sabed que lo que ms me interesa es el
honor de las damas.
-Por eso, precisamente, rehua herir vuestra delicadeza, Majestad.
-Bien; ahora lo comprendo todo. Conque afirms que se trataba de
una doncella de mi cuada, y que la persona en cuestin, el adversario de
Guiche, el hombre, en fin, que os resistas a nombrar...
-Pero que el seor de Saint-Aignan os dir, Majestad.
-S, ese hombre, digo, ha ofendido a alguien de la casa de Madame?
-A la seorita de La Vallire, s, Majestad.
-Ah! -exclam el rey, como si hubiese esperado aquello, y como si la
noticia le hubiese, no obstante, atravesado el corazn-. Ah! Conque era la
seorita de La Vallire a quien se ultrajaba?
-No aseguro precisamente que se la ultrajase, Majestad.
-Pero, al fin...
-Afirmo que se hablaba de ella en trminos poco convenientes. -
Hablaban en trminos poco convenientes de la seorita de La Vallire! Y os
obstinis en no decirme quin era el insolente? -Majestad, crea que eso era
ya cosa convenida, y que habais desistido de hacer de m un delator. -Es
verdad -dijo el rey moderndose-; por otra parte, no tardar en saber el
nombre del que he de castigar.
Manicamp comprendi que la cuestin haba cambiado.
En cuanto al rey, vio que se haba dejado arrastrar demasiado lejos.
As es que continu:
-Y lo castigar, no porque se trate de la seorita de La Vallire,
aunque le profeso particular aprecio, sino porque el objeto de la contienda
ha sido una mujer. Quiero que en mi Corte se respete a las damas y no haya
disputas.
Manicamp se inclin.
-Vamos a ver, seor de Manicamp -continu el rey-, qu se deca de
la seorita de La Vallire?
-No lo adivina Vuestra Majestad?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 130

-Yo?
-Vuestra Majestad conoce bien la clase de chanzas que pueden per-
mitirse los jvenes.
-Se dira tal vez que amaba a alguien -aventur el rey.
-Es probable.
-Pues la seorita de La Vallire tiene derecho a amar a quien bien le
parezca.
-Eso es justamente lo que sostena Guiche.
-Y por eso se ha batido?
-Por esa sola causa, Majestad.
El rey se ruboriz.
-Y no sabis ms? -dijo.
-Sobre qu punto?
-Sobre el punto mas culminante que me estis refiriendo.
-Y qu desea Vuestra Majestad que yo sepa?
-El nombre, por ejemplo, de la persona a quien ama La Vallire, y a
quien el enemigo de Guiche le disputaba el derecho de amar.
-Majestad, nada s, nada he odo, ni he sorprendido nada; pero tengo
a Guiche por hombre de gran corazn, y, si se ha sustituido
momentneamente al protector de La Vallire, eso es porque el protector
est demasiado alto para tomar l mismo su defensa.
Estas palabras eran ms que transparentes; as fue que hicieron
ruborizar al rey, pero, esta vez, de satisfaccin.
Luis dio un golpecito en el hombro a Manicamp.
-Vamos, seor de Manicamp -le dijo-, veo que no slo sois un mozo
espiritual, sino tambin un cumplido hidalgo, y vuestro amigo Guiche es un
paladn completamente de mi gusto; as se lo diris, no es verdad?
-As mismo, seor. Vuestra Majestad me perdona?
-Completamente.
-Estoy ya en libertad?
El rey sonri y tendi la mano a Manicamp.
Manicamp cogi aquella ruano y la bes.
-Y luego -aadi el rey-, sabis contar perfectamente las cosas.
-Yo, Majestad?
-Me habis hecho una relacin animadsima del accidente ocurrido a
Guiche. Me imagino estar viendo al jabal, que sale del bosque, al caballo,
herido de muerte, a la fiera arremetiendo al jinete despus de matar al
caballo. No contis, seor, pintis.
-Creo que Vuestra Majestad se digna mofarse de m -dijo Manicamp.
-Al contrario -replic Luis con la mayor serenidad-; estoy tan lejos de
rerme, que quiero que contis a todo el mundo esa aventura.
-La aventura del acecho?
-S, tal como me la habis referido, sin cambiar una palabra. Estis?
-Perfectamente, Majestad.
-La contaris?
-Sin perder un minuto.
-Pues bien, ahora, llamad vos mismo al seor de Artagnan: Supongo
que no le tendris ya miedo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 131

-Ah, Majestad! Nada temo desde que estoy seguro de las bondades de
mi rey.
-Pues llamad -dijo Luis. Manicamp abri la puerta.
-Seores -dijo-, el rey os llama.
Artagnan, Saint-Aignan y Valot entraron.
-Seores -dijo el rey-, os he hecho llamar para manifestaros que la
explicacin del seor de Manicamp me ha dejado enteramente satisfecho.
Artagnan lanz a Valot, por un lado, y a Saint-Aignan, por otro, una
mirada que significaba: "Qu os deca yo?"
El rey se llev a Manicamp hasta la puerta, y le dijo en voz baja:
-Que el seor de Guiche se cuide, y sobre todo que se cure pronto;
quiero darle las gracias en nombre de todas las damas; pero cuidado que no
vuelva a las andadas.
-Oh Majestad! Aun cuando tuviera que morir mil veces, volver
siempre que se trate del honor de Vuestra Majestad.
La frase no poda ser ms directa. Pero, como ya hemos dicho, Luis
XIV gustaba del incienso, y, con tal que se le diese, no era muy exigente en
punto a la calidad.
-Est bien -dijo despidiendo a Manicamp-. Ver yo mismo a Guiche y
le har entrar en razn. Manicamp sali de espaldas.
Entonces, el rey, volvindose hacia los tres espectadores de aquella
escena:
-Seor de Artagnan! -dijo.
-Majestad.
-Cmo se explica que hayis visto tan turbio, vos, que tenis tan
buenos ojos?
-Yo he visto mal, Majestad?
-S, por cierto.
-As ser, puesto que Vuestra Majestad lo dice. Pero, en qu he visto
turbio?
-En todo lo relativo al suceso del bosque Rochin.
-Ah, ah!
-Habis visto el rastro de los caballos, las pisadas de dos personas, los
indicios de un combate, y nada de eso ha existido. Todo ha sido una pura
ilusin.
-Ah, ah! -volvi a murmurar Artagnan.
-Lo mismo que el manoteo del caballo, y esas seales de lucha. La
lucha ha sido de Guiche contra un jabal, y nada ms. Eso, s, parece que la
lucha ha sido larga y terrible.
-Ah, ah! -repiti Artagnan.
-Y cuando pienso que he dado crdito por un momento a semejante
error! ... Pero, ya se ve, hablis con tal aplomo!
-En efecto, Majestad; preciso es que estuviese ofuscado -dijo Artagnan
con una gracia que agrad sobremanera al rey.
-Conque convens en ello?
-Diantre, Majestad, ya lo creo!
-De suerte que ahora veis claramente la cosa?
-La veo de modo muy distinto que la vea hace media hora.
-Y a qu atribus esa diferencia, en opinin vuestra?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 132

-Oh! A una cosa muy sencilla; hace media hora volva del bosque
Rochin, donde no tena ms luz que la que despeda un pobre farol de
cuadra...
-Y ahora?
-Ahora tengo todas las luces de vuestro gabinete, y, adems, los ojos
del rey que iluminan como dos soles.
El rey se ech a rer, y Saint-Aignan a carcajear.
-Lo mismo que el seor Valot -continu Artagnan recogiendo la
palabra de labios del rey-, que se ha figurado, no slo que el seor de
Guiche haba sido herido con bala, sino haber extrado la bala del pecho.
-A fe ma -dijo Valot-, -confieso...
-No es verdad que lo habis credo? -repuso Artagnan.
-No slo lo he credo -contest Valot-, sino que no tendra in-
conveniente en jurarlo ahora mismo.
-Pues bien, mi querido doctor, todo eso lo habis soado.
-Lo he soado?
-La herida del seor de Guiche, un sueo! La bala, sueo tambin! ...
As, pues, creedme, no se hable ms de ello.
-Bien dicho -dijo el rey-; tomad el consejo que os da Artagnan. No
hablis a nadie de vuestro sueo, seor Valot; por mi honor que no os
pesar. Buenas noches, seores. Oh! Qu triste es ir al acecho de jabales!
-Qu triste cosa -repiti Artagnan en voz alta- es ir al acecho de
jabales!
Y fue repitiendo esa frase por todos los cuartos que atravesaba, hasta
que sali del palacio, llevndose consigo al seor Valot.
-Ahora que permanecemos solos -dijo el rey a Saint-Aignan-, cmo se
llama el adversario de Guiche?
Saint-Aignan mir al rey. -Oh! No tengis reparo -aadi el rey-; ya
sabis que debo perdonar.
-Wardes -dijo Saint-Aignan.
-Bien.
Y, al momento, entrando con precipitacin en su cuarto:
-Perdonar no es olvidar -dijo Luis XIV.

XXVI
CONVENIENCIA DE TENER DOS CUERDAS PARA UN ARCO

Sala Manicamp de la habitacin del rey muy gozoso de haber salido


tan bien de su apuro, cuando al llegar al pie de la escalera y al pasar por
delante de una puerta, advirti que le tiraban de una manga.
Volvise y reconoci a Montalais, que le aguardaba y que con voz
misteriosa y el cuerpo inclinado hacia adelante, le dijo:
-Seor, haced el favor de venir pronto.
-Y adnde, seorita? -pregunt Manicamp.
-Un verdadero caballero no me habra hecho tal pregunta, sino que
me habra seguido sin necesidad de
explicacin alguna.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 133

-Pues bien, seorita -repuso Manicamp-, estoy resuelto a conducirme


como un verdadero caballero.
-Ya es tarde, y habis perdido todo el mrito. Vamos al aposento de
Madame; venid.
-Ah, ah! -dijo Manicamp-. Vamos al aposento de Madame.
Y sigui a Montalais, que corra delante, ligera como Galatea.
"Lo que es ahora -decase Manicamp conforme segua a Montalais-, no
creo que sean del caso las historias de caza. Veremos, no obstante; y si
fuese necesario... Oh! Si fuese preciso, ya hallaremos otra cosa."
Montalais no aflojaba el paso. "Qu cosa tan molesta es tener
necesidad al mismo tiempo de la imaginacin y de las piernas!", pens
Manicamp.
Llegaron al fin.
Madame haba terminado su tocado de noche; estaba en elegante traje
de casa, pero ya se comprender que aquel tocado lo haba hecho antes de
sufrir las emociones que a la sazn la agitaban.
La princesa esperaba con visible impaciencia.
As fue que Montalais y Manicamp la encontraron de pie junto a la
puerta.
Al ruido de sus pasos sali Madame al encuentro.
-Ah! -exclam-. Al fin!
-Aqu est el seor de Manicamp -dijo Montalais. Manicamp inclinse
respetuosamente.
Madame hizo sea a Montalais de que se retirase. La joven obedeci.
La princesa la sigui con la vista en silencio hasta que cerr tras ella
la puerta, y, volvindose luego a Manicamp:
-Qu es eso que me han dicho, seor de Manicamp? Hay algn
herido en palacio?
-S, seora, desgraciadamente... El seor de Guiche.
-S, el seor de Guiche -repiti la princesa-; lo haba odo decir, pero
no afirmar. De modo que ha sido realmente al seor de Guiche a quien le
ha sucedido esa desgracia?
-Al mismo en persona, seora.
-Sabis, seor de Manicamp -dijo vivamente la princesa-, que los
duelos le son antipticos al rey?
-S que lo s, seora; pero no creo que tengan nada que ver los duelos
con una fiera.
-Oh! Creo que no me haris el agravio de creer que d crdito a esa
absurda fbula, esparcida con no s qu objeto, de haber sido herido el
seor de Guiche por un jabal. No, no, caballero; la verdad se sabe, y en este
momento el seor de Guiche, sobre el disgusto de verse herido, corre el
riesgo de perder la libertad.
-Ay, seora! -exclam Manicamp-. Bien lo s; pero qu se le ha de
hacer!
-Habis visto a Su Majestad?
-S, seora.
-Y qu le habis dicho?
-Le he dicho que el seor de Guiche fue al acecho; que sali un jabal
del bosque Rochin; que el seor de Guiche le dispar un tiro, y que,
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 134

finalmente, el animal, furioso, se volvi contra l, le mat el caballo y le hiri


a l mismo gravemente.
-Y el rey ha credo todo eso?
-Enteramente.
-Me dejis muy sorprendida, seor de Manicamp!
Y madame comenz a pasearse a lo largo de la habitacin, echando de
vez en cuando una mirada investigadora a Manicamp, el cual estaba
impasible y sin moverse en el sitio que haba elegido al entrar. Al fin se
detuvo.
-No obstante -dijo-, aqu todos estn unnimes en dar otra causa a
esa herida.
-Qu causa, seora? ... Si no es indiscreto hacer esta pregunta a
Vuestra Alteza.
-Eso preguntis, siendo vos el amigo ntimo y el confidente del seor
de Guiche?
-Oh seora! Amigo ntimo, s; confidente, no. Guiche es uno de esos
hombres que pueden tener secretos, y todava podr aadir que los tienen,
pero que no los dicen. Guiche es discreto, seora.
-Pues bien, esos secretos que el seor de Guiche guarda para s, ser
yo la que tenga el placer de descubrroslos -dijo la princesa con despecho-,
porque, en verdad, podra el rey interrogaros por segunda vez, y si le hacais
el mismo relato, podra no quedar muy satisfecho.
-Creo que Vuestra Alteza est en un error. Puedo juraros que Su
Majestad ha quedado muy satisfecho de m.
-Entonces, permitid que os diga, seor de Manicamp, que eso no de-
muestra ms que una cosa, y es que Su Majestad es muy fcil de contentar.
-Creo que Vuestra Alteza hace mal en abrigar esa opinin. Todo el
mundo sabe que el rey no se paga sino de muy buenas razones.
-Y suponis que os agradezca vuestra oficiosa mentira cuando sepa
maana que el seor de Guiche ha tenido por su amigo, el seor de
Bragelonne, una querella que ha terminado en duelo?
-Una querella por el seor de Bragelonne? -exclam Manicamp con el
aire ms ingenuo del mundo-. Qu me dice Vuestra Alteza?
-Qu tiene eso de extrao? El seor de Guiche es susceptible, irri-
table, y se acalora fcilmente.
-Pues yo, seora. tengo al seor de Guiche por hombre de mucha
calma, y no le creo susceptible ni irritable sino cuando tiene motivos muy
justos.
-Y no creis que la amistad sea un motivo justo? -dijo la princesa.
-Oh! Sin duda, seora, y sobre todo para un corazn como el suyo.
-Pues bien, el seor de Bragelonne es amigo del seor de Guiche; creo
que eso no lo negaris.
-Oh! No por cierto!
-Pues bien, el seor de Guiche ha tomado la defensa del seor de
Bragelonne, y como ste se hallaba ausente y no poda batirse, se ha batido
por l.
Manicamp dej entrever cierta sonrisa, e hizo dos o tres movimientos
de cabeza y de hombros, que significaban: "Bueno! Si as lo queris. . . ".
-Pero, en fin -dijo impaciente la princesa-, hablad!
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 135

-Yo?
-S; conozco que no sois de mi parecer y tenis algo que decirme.
-Slo tengo que decir una cosa, seora.
-Decidla!
-Que no comprendo una palabra de lo que me hacis el honor de
referir.
-Cmo! No comprendis una palabra de la contienda entre el seor
de Guiche y el seor de Wardes? -exclam la princesa, casi irritada.
Manicamp call.
-Contienda -prosigui Madame- nacida de una frase ms o menos
fundada, acerca de la virtud de cierta dama.
-Ah! De cierta dama? Eso es distinto -dijo Manicamp.
-Ya principiis a entender, no es cierto?
-Vuestra Alteza me perdonar, mas no me atrevo...
-No os atrevis? -dijo exasperada Madame-. Pues bien, yo me
atrever.
-Seora, seora! -exclam Manicamp como si le asustara aquella
amenaza-. Poned atencin a lo que vais a decir.
-Ah! Parece que si yo fuese hombre os batirais conmigo, a pesar de
los edictos de Su Majestad, como el seor de Guiche se ha batido con el
seor de Wardes por la virtud de la seorita de La Vallire.
-De la seorita de La Vallire! -dijo Manicamp con sbito sobresalto,
como si estuviera muy distante de esperar que fuese pronunciado aquel
nombre.
-Oh! Qu tenis seor de Manicamp, para sobresaltaros as? -dijo
Madame con irona-. Cometeris la impertinencia de dudar de esa virtud?
-Pero si no juega aqu para nada la virtud de la seorita de La
Vallire, seora!
-Cmo! Despus que dos hombres se han batido a muerte por una
mujer, vens afirmando que esa mujer no tiene nada que ver en eso, y que
no se trata de ella? En verdad, seor de Manicamp, no os crea tan buen
cortesano.
-Perdn, perdn, seora -contest el joven-, pero creo que no
acertamos a comprendernos. Vos me hacis el honor de hablarme en un
idioma, y yo, a lo que parece, hablo en otro.
-De veras?
-Perdn; pero he credo comprender que Vuestra Alteza haba dicho
que los seores de Guiche y de Wardes habanse batido por la seorita de La
Vallire.
-Eso he dicho.
-Por la seorita de La Vallire, no es cierto? -repiti Manicamp.
-Eh! No he dicho que el seor de Guiche se ocupase personalmente
de la seorita de La Vallire, sino en nombre de otro.
-En nombre de otro!
-Ea, no vengis hacindoos el desentendido! Todo el mundo sabe aqu
que el seor de Bragelonne est para casarse con la seorita de La Vallire,
y que, al marcharse a cumplir la comisin que Su Majestad le ha confiado
en Londres, ha encargado a su amigo el seor de Guiche velar por, esa
joven. -Ah! Nada digo, ya que Vuestra Alteza est perfectamente enterada.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 136

-De todo; os lo prevengo. Manicamp se ech a rer, salida que estuvo a


punto de exasperar a la princesa, quien, como es sabido, no tena carcter
muy sufrido.
-Seora -replic el discreto Manicamp, saludando a la princesa-,
echemos tierra a este asunto, que jams llegar a ponerse en claro.
-Oh! En cuanto a eso, nada hay que hacer, pues los datos son
completsimos. El rey sabr que el seor de Guiche ha salido a la defensa de
esa aventurerilla que quiere echrsela de gran seora; sabr que habiendo
nombrado el seor de Bragelonne por guardin ordinario del jardn de las
Hesprides a su amigo el seor de Guiche, ste ha dado la dentellada
correspondiente al seor de Wardes, que os poner la mano en la manzana
de oro. Ahora bien, no dejaris de saber, seor de Manicamp, vos, que estis
tan bien informado, que el rey codicia por su parte ese famoso tesoro, y que
tal vez no llevar a bien que el seor de Guiche se haya constituido en
defensor suyo. Estis ya bien enterado, o necesitis alguna otra
aclaracin? Decid, preguntad.
-No, seora; no deseo saber nada.
-Tened, no obstante, entendido, porque es necesario que lo sepis,
que la indignacin del rey tendr resultados terribles: en los prncipes de un
carcter como el del rey, la clera amorosa es un huracn.
-Que vos apaciguis, seora.
-Yo! -exclam la princesa con ademn de violenta irona-. Y a ttulo
de qu?
-Porque os repugnan las injusticias, seora.
-Y sera una injusticia, a vuestros ojos, el impedir al rey que ma-
nejase sus asuntos de amor?
-Sin embargo, espero que intercederis en favor del seor de Guiche.
-Oh! Sin duda estis loco, caballero -dijo la princesa en tono altanero.
-Al contrario, seora, estoy en mi cabal juicio, y lo repito, defenderis
al seor de Guiche ante el rey.
-Yo? -S.
-Y a santo de qu?
-Porque la causa del seor de Guiche es la vuestra, seora -dijo en voz
baja y con ardor Manicamp, cuyos ojos se inflamaron a la sazn.
-Qu queris decir?
-Digo, seora, que me extraa mucho que, en el nombre de La
Vallire, mezclado en esa defensa que ha tomado el seor de Guiche por el
seor de Bragelonne ausente, no haya adivinado Vuestra Alteza un pretexto.
-Un pretexto?
-S.
-Pero un pretexto, de qu? - repiti balbuciente la princesa, a quien
las miradas de Manicamp haban hecho ver claro.
-Ahora, seora -aadi el joven-, creo haber dicho lo bastante para
determinar a Vuestra Alteza a no acriminar ante el rey a ese pobre Guiche,
sobre quien van a recaer todas las enemistades fomentadas por cierto
partido muy contrario al vuestro.
-Queris decir que todos los que no quieren a la seorita de La
Vallire, y tal vez algunos de los que la quieren, mirarn con malos ojos al
conde?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 137

-Oh seora! Es posible que llevis a tal punto vuestra obstinacin,


que no atendis a las palabras de un amigo leal? Tendr que exponerme a
incurrir en vuestro desagrado? Tendr que nombraros, a pesar mo, la
persona que ha sido la causa verdadera de la contienda?
-La persona! -repiti Madame sonrojndose.
-Ser preciso -continu Manicamp- que os muestre al pobre Guiche
irritado, furioso, exasperado por todos esos rumores que corren acerca de
esa persona? Ser preciso, si os obstinis en no reconocerla, y si el respeto
contina impidindome nombrarla, que os traiga a la memoria las escenas
de Monsieur con el seor de Buckingham, las insinuaciones propaladas a
consecuencia del destierro del duque? Ser preciso que os pinte los es-
fuerzos del conde por agradar, contemplar y proteger a esa persona por
quien solamente vive, por quien nicamente respira? Pues bien, lo har; y
cuando os haya recordado todo eso, tal vez comprendis que el conde,
apurada su paciencia, provocado hace mucho tiempo por Wardes; a la
primera palabra poco conveniente que ste haya soltado respecto de esa
persona se haya acalorado y respirado venganza.
La princesa ocult su rostro entre las manos.
-Seor, seor! -exclam-. Qu estis diciendo y a quin lo decs?
-Entonces, seora -prosigui Manicamp como si no hubiese odo las
exclamaciones de la princesa-, nada os extraar ya, ni el ardor del conde
en buscar esa contienda, ni su maravillosa destreza en conducirla a un
terreno extrao a vuestros intereses. No cabe mayor habilidad ni sangre fra;
y, si la persona por quien el conde de Guiche se ha batido y ha derramado
su sangre, debe, verdaderamente, algn reconocimiento al pobre herido, no
es seguramente por la sangre que ha perdido ni por los dolores que ha
sufrido, sino por su miramiento a una honra que aprecia ms que la suya
propia.
-Oh! -exclam Madame como si hubiese estado sola-. Oh! Sera sin
duda mi causa! Manicamp pudo respirar; haba ganado bravamente aquel
reposo, y respir.
Madame qued, por su parte, sumida en dolorosos pensamientos.
Adivinbase su agitacin en los movimientos acelerados de su seno,
en la languidez de sus ojos, y en las frecuentes presiones de la mano contra
su corazn.
Pero, en ella, no era la coquetera una pasin inerte, sino antes bien,
un fuego que buscaba alimento y saba hallarlo.
-Entonces -dijo-, el conde habr dejado obligadas a dos personas a la
vez, porque el seor de Bragelonne debe tambin al seor de Guiche
profundo reconocimiento, tanto mayor, cuanto que siempre y en todas
partes pasar por haber sido el generoso campen de la seorita de La
Vallire.
Manicamp conoci que an quedaba un resto de duda en el corazn
de la princesa, y su nimo acalorse con la resistencia.
-Vaya un servicio -dijo- que ha prestado a la seorita de La Vallire y
al seor de Bragelonne! El duelo ha producido un escndalo que deshonra
en gran parte a esa joven; un escndalo que la malquista necesariamente
con el vizconde. De ello resulta que el pistoletazo del de Wardes ha causado
tres efectos en lugar de uno; matar el honor de una mujer, la felicidad de un
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 138

hombre, y quiz tambin herir de muerte a uno de los mejores hidalgos de


Francia. Ah, seora! Vuestra lgica es muy severa: condena siempre, y
nunca absuelve.
Las ltimas palabras de Manicamp batieron en brecha la ltima duda
que haba quedado, no en el corazn, sino en el nimo de Madame. No era
ya ni una princesa con sus escrpulos, ni una mujer con sus recelos
suspicaces, sino un corazn que acababa de sentir el fro profundo de una
herida.
-Herido de muerte! -exclam con voz angustiosa-. Ah, seor de
Manicamp! No habis dicho herido de muerte?
Manicamp slo contest con un profundo suspiro.
-Conque el conde est gravemente herido? -aadi la princesa.
-Ay, seora! Le han destrozado una mano y tiene una bala en el
pecho.
-Dios mo, Dios mo! -exclam la princesa, con la excitacin de la
fiebre-. Es terrible, seor de Manicamp! Una mano destrozada y una bala
en el pecho! Dios mo! Y ha sido ese miserable, ese asesino de Wardes
quien ha hecho eso?... Oh, no hay justicia en el cielo!
Manicamp pareca entregado a una violenta emocin. Verdad es que
haba desplegado gran energa en la ltima parte de su alegato.
En cuanto a Madame, no se hallaba en estado de guardar mira-
mientos; cuando la pasin desarrollaba en ella ira o simpata, nada haba
que pudiese contener su impulso. Y acercse a Manicamp, que se haba
dejado caer sobre un silln, como si el dolor fuese una excusa bastante
poderosa para infringir las leyes de la etiqueta.
-Seor -le dijo, tomndole una mano-, sed franco.
Manicamp levant la cabeza.
-Est el seor de Guiche en peligro de muerte? -aadi Madame.
-Con doble motivo, seora -dijo Manicamp-: primero, a causa de la
hemorragia que se ha declarado por haberle roto la bala una arteria en la
mano, y despus, a causa de la herida del pecho, que, a juicio del mdico, es
fcil que haya interesado algn rgano esencial.
-Segn eso, puede morir?
-Oh! S, seora; y sin el con suelo de saber que habis conocido su
abnegacin.
-Pues decdselo.
-Yo?
-S, no sois su amigo?
-Yo? Oh, no, seora! Yo no dir al seor de Guiche, si el desgraciado
est todava en disposicin de orme, sino lo que he visto por mis propios
ojos, vuestra crueldad para con l.
-Seor! Oh! No cometeris esa barbarie!
-S tal, seora; dir esa verdad, porque al fin la naturaleza puede
mucho en un hombre de sus aos. Los mdicos son hbiles, y si, por
casualidad, el pobre conde sobreviviese a su herida, no querra que quedase
expuesto a morir de la herida del corazn, despus de haber sanado de la
del cuerpo.
Al pronunciar estas palabras se levant Manicamp y, con una pro-
funda reverencia, hizo como que iba a retirarse.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 139

-A lo menos, seor -dijo Madame detenindole con aire de ruego-, no


os iris sin decirme el estado en que se halla el herido, y quin es el mdico
que lo asiste.
-Est muy mal, seora; esto en cuanto a su estado. Respecto a su
mdico, es el de Su Majestad, el seor Valot, auxiliado de otro mdico, a
cuya casa fue transportado el seor de Guiche.
-Pues que, no se halla en Palacio? -pregunt Madame.
-Ay, seora! El pobre joven se encontraba en tan mal estado, que no
ha podido ser conducido hasta aqu.
-Dadme las seas, caballero -dijo vivamente la princesa-, y enviar a
saber de l.
-Calle de la Paja, seora; una casa de ladrillos con postigos blancos.
En la puerta est escrito el nombre del doctor.
-Vais ahora a ver al herido, seor de Manicamp?
-S, seora.
-Entonces deseara que me hicirais un favor.
-Estoy a las rdenes de Vuestra Alteza.
-Haced lo que pensbais; id a ver a Guiche; haced que se marchen los
que tenga al lado suyo, y despus alejaos vos tambin.
-Seora...
-No perdamos el tiempo en explicaciones intiles. Este es el hecho, y
no queris ver en l otra cosa que la que hay, ni saber ms de lo que yo os
digo. Voy a enviar una de mis damas, quiz dos, a causa de lo avanzado de
la hora, y no quisiera que os viesen, o mejor dicho, quisiera que no las
vieseis a ellas; son escrpulos que debis comprender mejor que nadie, vos,
que siempre lo adivinis todo.
-Seora, perfectamente; an puedo hacer algo mejor, y es ir delante
de vuestras mensajeras, lo cual ser a la vez un modo de indicarles con
seguridad el camino, y de ampararlas en caso de que la casualidad hiciese
que, contra toda probabilidad, tuvieran necesidad de proteccin.
-Y luego, por ese medio, podrn entrar sin dificultad alguna, no es
verdad?
-Seguramente, seora; porque, pasando yo el primero, quitar cual-
quier dificultad, en caso de que la hubiese.
-Pues bien, seor de Manicamp, esperad al pie de la escalera.
-All voy, seora.
-Aguardad.
Manicamp se detuvo.
-Cuando oigis las pisadas de las dos mujeres que van a bajar,
echaris a andar, y seguiris sin volveros el camino que conduce a casa del
pobre conde.
-Pero, y si la casualidad hiciera que bajasen otras dos personas y yo
me equivocase?
-La seal sern tres palmadas.
-Corriente.
-Id, pues.
Manicamp se volvi, salud y sali con el corazn lleno de alegra. No
ignoraba, con efecto, que la presencia de Madame era el mejor blsamo que
poda aplicarse a las llagas del herido.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 140

No haba transcurrido un cuarto de hora todava cuando lleg a sus


odos el ruido de una puerta que abran y cerraban con precaucin. Luego
oy unas pisadas ligeras en la escalera, y por fin las tres palmadas, que era
la seal convenida.
Ech a andar al punto, y, fiel a su palabra, se dirigi sin volver la
cabeza por las calles de Fontainebleau hacia la morada del doctor.

XXVII
EL SEOR MALICORNE, ARCHIVERO DEL REINO DE FRANCIA

Dos mujeres, envueltas en mantos y con la cara velada por una media
careta de terciopelo negro, seguan tmidamente los pasos de Manicamp.
En el piso principal, detrs de las cortinas de damasco encarnado,
brillaba la suave luz de una lmpara puesta sobre un aparador.
Al otro extremo del mismo cuarto, en un lecho de columnas salo-
mnicas, cerrado por cortinas iguales a las que amortiguaban el fuego de la
lmpara, descansaba Guiche con la cabeza reclinada sobre dos almohadas,
y los ojos anegados en espesa niebla. Largos cabellos negros, ensortijados,
esparcidos por la almohada, adornaban con su desorden las sienes plidas
del joven.
Notbase en seguida que la fiebre era la husped principal de aquella
habitacin.
Guiche soaba. Su espritu segua, a travs de las tinieblas, uno de
esos ensueos del delirio que el cielo enva por el camino de la muerte a los
que van a caer en el universo de la eternidad.
En el suelo veanse dos o tres manchas de sangre lquida an.
Manicamp subi los escalones con precipitacin; pero al llegar al umbral se
detuvo, empuj suavemente la puerta, introdujo la cabeza en la habitacin,
y, viendo que todo estaba tranquilo, se acerc de puntillas al gran silln de
cuero, muestra mobiliaria del reinado de Enrique IV. Se acerc a la
enfermera, que, como es natural, estaba dormida, la despert, y le rog que
pasase al cuarto inmediato.
Despus, de pie junto a la cama, se puso a reflexionar si convendra
despertar a Guiche para hacerle saber la buena nueva que le traa.
Pero, como detrs de la cortina de la puerta, oyera el sedoso crujir de
unos vestidos y la respiracin angustiosa de sus dos compaeras de camino,
y como viera ya levantarse impaciente la cortina de aquella puerta, se
escurri a lo largo de la cama, y sigui a la enfermera a la habitacin
contigua.
Entonces, en el momento mismo en que desapareca, levantse la col-
gadura y entraron las mujeres en la habitacin que Manicamp acababa de
dejar.
La que entr primero hizo a su compaera un ademn imperioso que
la clav en un escabel al lado de la puerta.
En seguida se adelant resueltamente hacia el lecho, descorri las
cortinas y recogi sus pliegues flotantes detrs de la cabecera.
Entonces vio el rostro plido del conde y su mano envuelta en un
lienzo blanqusimo, que se deslizaba sobre la colcha de sombro ramaje que
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 141

cubra una parte del lecho. Viendo una gota de sangre que iba
ensanchndose sobre aquel lienzo, se estremeci.
El blanco pecho del joven estaba descubierto, como si el fresco de la
noche debiese facilitar su respiracin. Una venda sujetaba el apsito a la
herida, alrededor de la cual se extenda un crculo azulado de sangre
extravasada.
Un suspiro profundo brot de la boca de la joven. Apoyse sobre la
columna del lecho, y contempl por los agujeros de su careta aquel doloroso
espectculo.
Un hlito ronco y angustioso pasaba como el hipo de la muerte por los
dientes apretados del desgraciado conde.
La dama enmascarada cogi la mano izquierda del herido.
Aquella mano quemaba como el carbn ardiendo.
Pero, en el momento de posarse encima !la mano helada de la dama,
la accin de aquel fro fue tal, que Guiche abri los ojos y se esforz por
volver a la vida animando su mirada.
Lo primero que vio fue el fantasma inmvil delante de la columna de
su cama.
A aquella vista dilatronse sus pupilas, pero sin que la inteligencia
encendiese en l todava su pura llama.
La dama hizo una sea a su compaera, que se haba quedado al lado
de la puerta. Sin duda, tena sta aprendida su leccin, pues con voz clara y
sin titubear en lo ms mnimo, pronunci estas palabras:
-Seor conde, Su Alteza Real Madame desea enterarse de cmo van
vuestras heridas, y manifestaros por mi boca lo mucho que siente veros
padecer.
A1 or Guiche la palabra Madame hizo un movimiento. An no haba
advertido a la persona a quien perteneca aquella voz.
Volvise, pues, hacia el punto de donde sala dicha voz, y, como la
mano helada no le haba abandonado todava, empez a contemplar aquel
fantasma inmvil.
-Sois vos la que me hablis, seora -pregunt con voz dbil-,
o hay con vos alguna otra persona en el cuarto? -respondi el fantasma con
voz casi ininteligible, bajando la cabeza.
-Gracias! -murmur el herido haciendo un esfuerzo-. Decid a
Madame que no siento ya morir, puesto que ha tenido la bondad de
acordarse de m.
Al or la palabra morir, pronunciada por un agonizante, la dama
enmascarada no pudo contener las lgrimas, que corrieron bajo su antifaz y
aparecieron sobre las mejillas donde la careta dejaba de ocultarlas.
Si Guiche se hubiera hallado en el uso de sus sentidos, habralas visto
rodar como brillantes perlas y caer sobre' su cama.
La dama, olvidando que llevaba antifaz, se llev la mano a los ojos
para enjugarlos, y, tropezando su mano con el terciopelo suave y fro, se lo
arranc con enojo y lo tir al suelo.
A aquella aparicin inesperada, que pareca salir de una nube, Guiche
lanz un grito y tendi los brazos.
Mas toda palabra expir en sus labios, como toda fuerza en sus venas.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 142

Su mano derecha, que haba seguido el impulso de la voluntad sin calcular


su grado de energa, volvi a caer sobre la cama, y al punto aquel blanco
lienzo, enrojecise con una mancha ms extensa.
Y durante aquel tiempo, los ojos del joven se abran y se cerraban,
como si hubiesen comenzado a luchar con el ngel inflexible de la muerte.
Luego, tras de algunos movimientos sin voluntad, su cabeza qued
inmvil sobre la almohada. De plida que estaba, se haba vuelto lvida.
La dama tuvo miedo; pero aquella vez, contra lo que ordinariamente
acontece, el miedo fue para ella
un atractivo.
Se inclin hacia el joven, devorando con su aliento aquel rostro fro y
descolorido, que casi lleg a tocar, y deposit un rpido beso en la mano
izquierda de Guiche, quien, sacudido como por una descarga elctrica, se
despert por segunda vez, abri sus ojos sin pensamiento, y volvi a caer en
profundo desvanecimiento.
-Vmonos -dijo la dama a su compaera-, pues si estamos aqu ms
tiempo, me temo que voy a cometer alguna locura.
-Seora, seora! Vuestra Alteza olvida el antifaz -dijo la vigilante
compaera.
-Recogedlo -le dijo su ama deslizndose veloz por la escalera. Y como
la puerta de la calle haba quedado entreabierta, los dos ligeros pjaros
pasaron por aquella abertura y en una carrera se pusieron en palacio.
Una de las damas subi hasta las habitaciones de Madame, donde
desapareci.
La otra entr en el departamento de las camaristas, o sea, en el en-
tresuelo.
Cuando lleg a su habitacin se sent delante de una mesa, y, sin
tomarse tiempo para respirar, se puso a escribir el siguiente billete:
"Esta noche ha ido Madame a visitar al seor de Guiche.
"Por este lado todo va maravillosamente.
"Cuidad de que suceda lo mismo por el vuestro, y, sobre todo, quemad
este papel."
Luego dobl la carta en forma prolongada, y saliendo de su cuarto con
precaucin atraves un corredor que conduca al departamento de los
gentileshombres de Monsieur.
All detvose delante de una puerta, por bajo de la cual desliz el
papel, despus de dar dos golpecitos con la mano. En seguida se march.
Cuando volvi a su habitacin hizo desaparecer todo rastro de su
salida y del billete escrito.
En medio de las investigaciones a que se entregaba con el objeto que
dejamos indicado, vio en la mesa el antifaz de Madame, que se haba trado
segn las rdenes de su ama, pero que se le olvid entregar.
-Oh! -dijo-. No volv
-Oh, - demos de hacer maana lo que olvid hacer hoy.
Cogi el antifaz por la mejilla de terciopelo, y, sintiendo hmedo su
dedo, fue a ver lo que era.
El dedo no slo estaba hmedo, sino rojo.
El antifaz haba cado en una de las manchas de sangre que, como
hemos dicho, haba esparcidas por el suelo, y del exterior negro que por
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 143

casualidad haba tocado la sangre pas a lo interior, manchando la batista


blanca.
-Oh, oh! -exclam Montalais, pues nuestros lectores la habrn re-
conocido sin duda en todos esos manejos que hemos descrito-. Oh, oh! No
le devolver el antifaz, pues ste es ya un objeto demasiado precioso.
Y levantndose luego, se acerc a un cofrecillo de arce que contena
diferentes objetos de tocador.
-No, aqu no -dijo-; semejante depsito, no es de los que se abandonan
a la ventura.
Luego, tras un momento de silencio, y con la sonrisa que le era
peculiar:
-Bella mscara teida con la sangre de ese valiente caballero -aadi
Montalais-, irs a reunirte en el almacn de las maravillas con las cartas de
La Vallire, con las de Ral, con toda esa amorosa coleccin que formar la
historia de Francia y la historia de la Corona. Irs poder del seor
Malicorne -aadi riendo la loquilla, mientras principiaba a desnudarse-, de
ese digno Malicorne -continu, soplando la buja-, que cree no ser mas que
mayordomo de sala de Monseor, y a quien le hago yo archivero e
historigrafo de la casa de Borbn y de las mejores casas del reino. Que se
queje todava ese avinagrado de Malicorne!
Y corriendo sus cortinas, durmise.

XXVIII
EL VIAJE

Al da siguiente, el sealado para la marcha, el rey, a las once sona-


das, descendi, con las reinas y Madame, por la escalera principal para ir a
tomar su carroza tirada por seis caballos piafantes al pie de la escalera.
Toda la Corte aguardaba en la Fer--Cheval en traje de viaje, y aquella
multitud de caballos ensillados, de carrozas enganchadas, de hombres y
mujeres rodeados de sus oficiales, de sus criados y de sus pajes, ofreca un
brillante espectculo.
El rey subi a su carroza con las dos reinas.
Madame hizo lo propio con Monsieur.
Las camaristas siguieron el ejemplo, y tomaron asiento, dos a dos, en
los carruajes que les estaban destinados.
La carroza del rey iba delante; despus segua la de Madame, y detrs
las otras, segn la etiqueta.
El tiempo estaba caluroso; un ligero soplo de viento, que por la
maana hubirase podido creer bastante fuerte para refrescar la atmsfera,
fue abrasado muy pronto por el sol, oculto tras de las nubes, y slo se
infiltraba ya a travs de aquel clido vapor que emanaba del suelo, como un
viento abrasador que levantaba un polvo fino y azotaba el rostro de los
viajeros, ansiosos por llegar.
Madame fue la primera que se quej del calor.
Monsieur le contest recostndose en la carroza como quien est a
punto de desmayarse, y se inund de esencias y aguas de olor, exhalando
suspiros profundos.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 144

Entonces Madame le dijo, con su mejor talante:


-En verdad, seor, crea que hubieseis sido bastante galante, aten-
diendo al calor que hace, para dejarme mi carroza a m sola y hacer el viaje
a caballo.
-A caballo! -grit el prncipe con acento de espanto, que manifest
cuan lejos se hallaba de acceder a tan extrao proyecto-. A caballo! Pues
no comprendis, seora, que todo mi cutis se desprendera a pedazos al
contacto de ese viento de fuego?
Madame se ech a rer.
-Podis llevar mi quitasol -dijo.
-Y la molestia de llevarlo? -contest Monsieur con la mayor sangre
fra-. Adems que no tengo caballo.
-Cmo! No tenis caballo? -replic la princesa, la cual, ya que no
lograba quedar aislada, quiso, por lo menos, llevar adelante su terquedad-.
No tenis caballo? Estis en un error, pues desde aqu estoy viendo vuestro
bayo favorito.
-Mi caballo bayo? -exclam el prncipe procurando hacer hacia la
portezuela un movimiento que le causo tanta incomodidad, que slo pudo
hacerlo a medias, apresurndose a recobrar su anterior inmovilidad.
-S -dijo Madame-, vuestro caballo conducido de la mano por el seor
de Malicorne.
-Pobre animal! -repuso el prncipe-. Cunto calor sentir!
Y, al decir estas palabras, cerr los ojos, como un moribundo que
expira.
Madame, por su parte, se recost perezosamente en el otro rincn del
carruaje, y cerr tambin los ojos, no para dormir, sino para pensar a su
gusto.
Entretanto, el rey, sentado en la delantera del carruaje, cuyo testero
haba cedido a las dos reinas, experimentaba esa viva contrariedad de los
amantes inquietos, que desean continuamente la vista del objeto amado, sin
saciar nunca esa sed ardiente, y se alejan despus medio contentos, sin
echar de ver que lo que han hecho ha sido avivar ms su sed.
El rey, que, como hemos dicho, iba delante, no poda ver desde su
asiento las carrozas de las camaristas, que iban las ltimas.
Tena, adems, que contestar a las ntimas interpretaciones de la
joven reina, quien, feliz con poseer a su caro marido, como deca, olvidando
la etiqueta real, le prodigaba los cuidados y atenciones ms cariosos, por
miedo de que vinieran a llevrselo, o le ocurriese la idea de dejarla.
Ana de Austria, que no se ocupaba ya a la sazn de otra cosa que de
los dolores sordos que de vez en cuando senta en su seno, mostraba buen
semblante; y, aunque adivinaba la impaciencia del rey, se complaca en
prolongar su suplicio con mil salidas inesperadas en los momentos en que
Su Majestad, entregado a s mismo, principiaba a acariciar sus secretos
amores.
Las solcitas atenciones de la reina y la terquedad de Ana de Austria,
concluyeron por hacrsele insoportables al rey, que no saba dominar los
impulsos de su corazn.
De modo que primero se quej del calor, abrindose de este modo el
camino para formular otras quejas.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 145

Hizolo, no obstante con gran habilidad para que Mara Teresa no


adivinase su intencin.
Tomando al pie de la letra lo, que deca el rey, se puso a abanicar a
Luis con sus plumas de avestruz.
Pero, pasado el calor, se quej el rey de calambres en las piernas, y,
como a la sazn parase la carroza para cambiar de tiro:
-Queris que baje con vos? -pregunt la reina-. Tambin tengo yo las
piernas entumecidas. Iremos un rato a pie, y despus que nos alcancen las
carrozas, volveremos a ocupar nuestros asientos.
El rey frunci el ceo; ruda prueba es la que hace sufrir a un esposo
infiel la mujer celosa, que, a pesar de sus celos, se muestra con bastante
fortaleza para no dar a pretexto a la clera.
Sin embargo, el rey no poda negarse a ello; as fue que bal, ofreci el
brazo a la reina, y camin largo trecho con ella, mientras que cambiaban los
caballos.
Conforme iba andando, diriga miradas envidiosas a los cortesanos
que tenan la fortuna de hacer el viaje a caballo.
La reina no tard en conocer que el paseo a pie disgustaba tanto al
rey como el viaje en carruaje. Por tanto, le invit a volver a l otra vez.
El rey la condujo hasta el estribo, pero no subi con ella; se hizo tres
pasos atrs, y trat de reconocer en la fila de carruajes el que tanto le
interesaba.
A la portezuela del sexto, apareca la blanca figura de La Vallire.
Como el rey, inmvil en su sitio, permaneciera absorto en sus pensa-
mientos, sin echar de ver que todo estaba dispuesto y no se esperaba ms
que a l, oy a tres pasos de distancia una voz que le interpelaba con gran
respeto. Era el seor de Malicorne, en traje completo de escudero, llevando
bajo su brazo izquierdo las bridas de dos caballos.
-Ha pedido Vuestra Majestad un caballo? -pregunt.
-Un caballo! Llevis acaso algn caballo mo? -pregunt el rey,
procurando reconocer a aquel gentilhombre, cuyo semblante no le era
todava familiar.
-Seor -respondi Malicorne-, tengo por lo menos un caballo a
disposicin de Vuestra Majestad.
Y Malicorne seal el caballo bayo de Monsieur, de que haba hablado
Madame. El animal estaba perfectamente enjaezado.
-Ese caballo no es mo, seor -dijo el rey.
-Es de las caballerizas de Su Alteza Real; pero su Alteza, Real no
monta jams a caballo cuando hace tanto calor.
El rey no respondi nada, pero se acerc vivamente a aquel caballo
que remova la tierra con sus pies.
Malicorne hizo un movimiento, para tenerle el estribo; pero, cuando
quiso recordar, ya estaba montado.
Vuelto a la alegra por aquella buena suerte, el rey corri todo
sonriente a la carroza de las reinas que le esperaban, y a pesar del aire
desconcertado de Mara Teresa:
-Como veis -dijo-, he hallado este caballo y deseo aprovechar la
ocasin. En la carroza el calor me asfixiaba. As, pues, hasta luego, seoras.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 146

E, inclinndose graciosamente sobre el bien formado cuello del corcel,


desapareci al momento.
Ana de Austria se asom para seguirle con la vista. No anduvo mucho
el rey, pues al llegar a la sexta carroza hizo acortar el paso a su caballo, y
quitse el sombrero.
Saludaba a La Vallire, la cual al verle lanz un gritito de sorpresa,
ruborizndose al mismo tiempo de satisfaccin.
Montalais, que ocupaba el otro rincn de la carroza, hizo al rey un profundo
saludo.
Luego, como mujer de talento, fingi que el paisaje le llamaba la
atencin y se retir al rincn de la izquierda.
La conversacin del rey y de La Vallire empez, como todas las
conversaciones de amantes, con miradas expresivas y con palabras al
principio vacas de sentido.
El rey manifest que tena tanto calor en la carroza, que el haberse
encontrado con aquel caballo le pareca un beneficio celestial.
Y el bienhechor -aadi- debe de ser hombre de mucha inteligencia,
porque me ha adivinado. Slo me resta saber quin es el gentilhombre que
ha servido con tanta habilidad a su rey, libertndole del profundo fastidio
que le abrumaba.
Durante el coloquio, Montalais, que desde las primeras palabras haba
puesto gran atencin, se fue acercando de manera que al concluir el rey su
ltima frase se encontraba su mirada con la suya.
De ah result que, como el rey miraba tanto a ella como a La Vallire
al preguntar, pudo creer Montalais que era ella la preguntada, y que, por
consiguiente, poda responder.
As fue que contest:
-Seor, el caballo que monta Vuestra Majestad es uno de los caballos
de Monsieur que llevaba de la mano uno de los gentiles hombres de Su
Alteza Real.
-Y cmo se llama ese gentilhombre, seorita?
-Seor de Malicorne.
El nombre caus su efecto ordinario.
-Malicorne? -repeta el rey sonriendo.
-S, seor -replic Aura-. Mirad, es ese caballero que galopa a mi
izquierda.
Y sealaba, en efecto, a nuestro Malicorne, el cual, con aire hipcrita,
galopaba al lado de la portezuela izquierda, y aunque comprendi que se
hablaba de l en aquel momento, no se movi de su silla, como si fuese
sordo y mudo.
-S, se es el caballero -dijo el rey-; recuerdo su fisonoma, y me
acordar de su nombre.
Y el rey mir tiernamente a La Vallire. Aura nada tena ya que hacer.
Haba dejado caer el nombre de Malicorne; el terreno era bueno; ahora no
haba ms que dejar que el nombre brotara, y que el suceso causara sus
frutos.
En consecuencia, volvi a acomodarse en su rincn, con el derecho de
hacer al seor de Malicorne todas las seas cariosas que se le antojase, va
que el seor de Malicorne haba tenido la dicha de agradar al rey. Como es
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 147

de suponer, Montalais no las escase. Y Malicorne, con su fino odo y su


mirada astuta, recogi las palabras:
-Todo va bien.
Estas palabras fueron acompaadas de una pantomima muy seme-
jante a un beso.
-Ay, seorita! -dijo al fin el rey-. Pronto cesar la libertad del campo;
vuestro servicio a Madame ser ms riguroso, y no nos volveremos a ver.
-Vuestra Majestad ama demasiado a Madame -contest Luisa-, para
que no vaya a verla con frecuencia, y cuando Vuestra Majestad atraviese la
cmara ...
-Ah! -dijo el rey con voz tierna, que bajaba por grados-. Divisarse no
es verse, y, sin embargo, parece que eso es bastante para vos.
Luisa no respondi; pero ahog un suspiro que quiso salrsele del
pecho.
-Gran dominio tenis sobre vos -dijo el rey.
La Vallire sonri con melancola.
-Emplead esa energa en amar -continu l-, y bendecir a Dios por
habrosla dado.
La Vallire guard silencio, pero dirigi al rey una mirada llena de amor.
Entonces Luis, como si se sintiera abrasado por aquella ardiente
mirada, se pas In mano por la frente, y oprimiendo su corcel con las
rodillas, le hizo adelantar algunos pasos.
Ella, recostada hacia atrs, con los ojos medio cerrados, cobijaba con
su mirada a aquel gallardo jinete, cuyas plumas ondeaban al viento.
Agradbanle en extremo sus brazos arqueados con gracia; su pierna,
fina y nerviosa, apretando los flancos del caballo, y aquel delicado corte del
perfil, delineado por hermosos cabellos ensortijados, que se levantaban a
veces para descubrir una oreja rosada y encantadora.
En una palabra, la pobre nia amaba, y se embriagaba con su amor.
Un instante despus, el rey volvi al lado de ella.
-Ay! -exclam-. No veis que vuestro silencio me atraviesa el corazn?
Oh seorita! Qu inflexible debis ser cuando os resolvis a un
rompimiento! Y luego os creo mudable... En fin, en fin, temo este amor
profundo que me habis hecho concebir.
-Oh seor! Os equivocis -dijo La Vallire-; cuando yo ame, ser para
toda la vida.
-Cuando amis! -exclam el rey con dolor-. De modo que no amis?
La Vallire se tap la cara con las manos.
-Lo veis? -dijo el rey-. Veis cmo tengo razn en acusaros? Veis
cmo sois mudable, caprichosa y quiz coqueta? Lo veis? Oh! Dios mo,
Dios mo!
-Oh, no! -dijo La Vallire-. Tranquilizaos, seor. No, no! -Pues prometedme
que seris siempre la misma para m.
-Oh! Siempre, seor.
-Que no tendris conmigo esas crueldades que destrozan el corazn,
ni esas mudanzas que me daran la muerte.
-Oh! No, no!
-Pues bien, od: me. gustan las promesas, me gusta poner bajo la
garanta del juramento, es decir, bajo la salvaguardia de Dios, todo lo que
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 148

interesa a mi corazn y a mi amor. Prometedme, o mejor, juradme que si, en


esta vida que vamos a principiar, vida toda de sacrificios, de misterios, de
dolores, vida toda de contratiempos y de sinsabores; juradme que si nos
hemos engaado, si no nos hemos comprendido, si nos hemos hecho algn
agravio, que en amor es un crimen, juradme, Luisa...
La joven tembl hasta el fondo del alma; era aquella la vez primera
que oa pronunciar as su nombre a su regio amante.
Luis, quitndose su guante, extendi la mano hasta la carroza.
-Juradme -continu-, que en todas nuestras desavenencias, si es-
tamos lejos uno de otro, jams dejaremos pasar una noche de por medio sin
que una visita, o por lo menos algn mensaje del uno lleve al otro el
consuelo y la tranquilidad.
La Vallire cogi con sus dos manos fras la mano abrasadora de su
amante, y la oprimi dulcemente, hasta que un movimiento del caballo,
asustado por la rotacin y la proximidad de la rueda, arrancla aquella
felicidad.
La joven haba jurado.
-Volved, seor -dijo-, volved al lado de las reinas; presiento all una
tormenta que amenaza a mi corazn.
Luis obedeci, y, saludando a la seorita de Montalais, march a ga-
lope a fin de alcanzar la carroza de las reinas.
Al pasar vio a Monsieur que dorma.
Madame no dorma, no. A su paso, dijo al rey:
-Qu buen caballo, seor! No es el de Monsieur?
En cuanto a la reina joven, no dijo ms que estas palabras:
-Estis mejor, mi amado seor?

XXIX
EL TRIUNFEMINATO

Luego que lleg el rey a Pars, se fue al Consejo y estuvo trabajando


parte del da. La joven reina permaneci en su cuarto con la reina madre, y
prorrumpi en amargo llanto despus que se despidi del rey.
-Ay, madre ma -dijo-, el rey no me ama ya! Qu ser de m, Dios
mo?
-Un marido siempre ama a una mujer como vos -respondi Ana de
Austria.
-Puede llegar el momento, madre ma, en que ame a otra que no sea
yo.
-Y a qu llamis amar?
-Oh! A pensar siempre en alguien, y buscar continuamente a esa
persona!
-Habis advertido, acaso -dijo Ana de Austria-, que el rey haga eso?
-No, seora -dijo la reina titubeando.
-Pues ya lo veis, Mara!
-Y, no obstante, madre ma, confesad que el rey me abandona.
-El rey, hija ma, pertenece a todo su reino.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 149

-sa es la razn por la que no me pertenece ya a m, y por la que me


ver, como se han visto tantas otras reinas, abandonada y olvidada, en
tanto que el amor, la gloria y los honores sern para otros. Ay, madre ma,
es tan gallardo el rey, y habr tantas que le amen y se lo digan!
-Extrao es que las mujeres amen a un hombre en el rey. Pero si eso
sucediese, lo cual dudo mucho, desead ms bien, Mara, que esas mujeres
amen realmente a vuestro marido. En primer lugar, e1 amor profundo de la
querida es un elemento de disolucin rpida para el amor del amante; y
despus, la querida, a fuerza de amar, pierde todo su dominio sobre el
amante, de quien no desea el poder ni las riquezas, sino el amor. Desead,
por tanto, que el rey no ame, y que su querida ame mucho!
-Ay, madre ma, qu poder tan grande el de un amor profundo!
-Y afirmis que estis abandonada?
-Es cierto, es cierto, desvaro! Hay, sin embargo, un suplicio al cual
no podra resistir.
-Cul?
-El de una feliz eleccin, el de que se formasen otras relaciones junto
a las nuestras, el de que el rey encontrase una familia en otra mujer. Oh! Si
viese que el rey llegaba a tener hijos...; me morira.
-Mara, Mara! -replic la. reina madre con una sonrisa, cogiendo la
mano de la joven reina-. Tened presente lo que os voy a decir, y recordadlo
siempre para vuestro consuelo: el rey no puede tener delfn sin vos, y vos
podis tenerlo sin l.
A estas palabras, que acompa con una expresiva carcajada,
apartse de su nuera para salir a recibir a Madame, cuya visita haba anun-
ciado un paje.
Madame apenas se haba tomado el tiempo preciso para cambiarse.
Llegaba con una de esas fisonomas agitadas que revelan un plan, cuya
ejecucin se trae entre manos y cuyo resultado pone en cuidado.
-Vena a saber -dijo- si Vuestras Majestades estaban fatigadas del
viajecito.
-No -dijo la reina madre.
-Algo -dijo Mara Teresa.
-Yo, seoras, por lo que ms he sufrido ha sido por ir violenta.
-Violenta! Y por qu? -dijo Ana de Austria.
-Por la fatiga que ha debido experimentar el rey con tanto como ha
corrido a caballo.
-Bah! Eso le sienta bien.
-Y yo misma se lo aconsej - dijo Mara Teresa palideciendo. Madame
no contest nada; nicamente se deline en sus labios una sonrisa, que slo
era peculiar a ella, y que no pas al resto de su fisonoma. Luego, mudando
de conversacin:
-Volvemos a hallar a Pars -dijo- muy semejante al Pars que dejamos:
siempre intrigas, enredos, coqueteras.
-Intrigas! Qu intrigas? -pregunt la reina madre.
-Se habla mucho del seor Fouquet y de la seora de Plessis-Belllire.
-Que se ha inscrito en el nmero diez mil? -repuso la reina madre-.
Pero, y los enredos, cules son?
-Tenemos, al parecer, algunas disensiones con Holanda.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 150

-Con qu motivos?
-Monsieur me ha referido esa historia de las medallas.
-Ah! -exclam la joven reina-. Esas medallas acuadas en Holanda. .
. en que se ve pasar una nube por el sol del rey?... Hacis mal en llamar a
eso enredos; es cosa que no merece la pena de ocuparse de ello; es una
injuria.
-Y que el rey despreciar -respondi la reina madre-. Pero qu
hablbais de coqueteras? Aludais quiz a la seora de Olonne?
-No, no; hay que buscar ms cerca de nosotras.
-En nuestra casa -murmur en espaol la reina madre al odo de su
nuera, sin mover los labios.
Madame nada oy, y prosigui:
-Sabis la infausta noticia?
-Oh, s! La herida del seor de Guiche.
-Y la atribus, como todo el mundo, a un accidente de caza?
-Ciertamente -dijeron las dos reinas excitado ya su inters. Madame
se acerc.
-Un duelo -dijo por lo bajo.
-Ah! -exclam gravemente Ana de Austria, a quien le sonaba mal la
palabra duelo, proscrita en Francia desde que reinaba en ella.
-Un deplorable duelo, que ha estado a punto de privar a Monsieur de
dos de sus mejores amigos, y al rey de dos buenos servidores.
-Y por qu ha sido ese duelo? -dijo la reina animada por un secreto
instinto.
-Coqueteras -repiti victoriosamente Madame-. Esos seores
pusironse a disertar sobre la virtud de cierta dama: al uno le pareca que
Palas era poca cosa al lado de ella; el otro sostena que esa dama imitaba a
Venus festejando a Marte; y a fe ma que los dos caballeros han peleado
como Hctor y Aquiles.
-Venus cortejando a Marte? -dijo para s la joven reina, sin atreverse
a profundizar la alegora.
-Quin es esa dama? -inquiri claramente Ana de Austria-. Me
parece que habis dicho que es una camarista.
-He dicho eso? -pregunt Madame.
-S. Y hasta creo que os la he odo nombrar.
-Sabis que una mujer de esa especie es funesta en una casa real?
-Es la seorita de La Vallire? -pregunt la reina madre.
-Dios mo, s, esa fella.
-Yo crea que estaba prometida a un gentilhombre que no es ni el
seor de Guiche ni el seor de Wardes.
-Es posible, seora.
La reina joven cogi un caamazo que se puso a deshilachar con
afectada tranquilidad que desmenta el temblor de sus dedos.
-Qu decs de Venus y de Marte? -continu la reina madre-. Hay
quiz algn Marte de por medio?
-De eso se alaba ella.
-Afirmis que se precia de ello?
-Esa ha sido da causa del combate.
-Y el seor de Guiche, ha sostenido da causa de Marte?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 151

-S, por cierto, como buen servidor.


-Como buen servidor! -murmur da joven reina olvidando toda
reserva para dejar traslucir sus celos-. Servidor de quin?
-No pudiendo Marte -contest Madame- ser defendido sino a expensas
de esa Venus, el seor de Guiche ha sostenido da inocencia completa de
Marte, afirmando que Venus era da que se preciaba de ello.
-Y el seor de Wardes -dijo Ana de Austria-, propagaba da voz de que
Venus tena razn?
"Ah, Wardes! -pens Madame-, cara os va a costar da herida que
habis hecho al ms noble de dos hombres."
Y empez a acusar a Wardes con todo el encarnizamiento que pudo,
pagando as da deuda del herido y da suya, con da certeza de que labraba
para do sucesivo da ruina de su enemigo. Tanto dijo, que si Manicamp
hubiera estado all, habra sentido haber servido tan bien a su amigo,
puesto que de ah iba a provenir la ruina de aquel desgraciado enemigo.
-En todo eso -dijo Ana de Austria-, no veo ms que un mal, y es La
Vallire.
La reina joven volvi a continuar su labor con frialdad absoluta.
Madame escuch.
-No es sa vuestra opinin? -de pregunt Ana de Austria-. No ser
ella da causa de esa disputa y del combate?
Madame contest con un gesto que no era afirmativo ni negativo. -No
comprendo entonces muy bien do que habis dicho relativo ad peligro de da
coquetera -replic Ana de Austria.
-Es certsimo -se apresur a decir Madame- que si da joven no
hubiese sido coqueta, Marte no habra reparado en ella.
La palabra Marte hizo que se tieran de fugitivo rubor das mejillas de
da joven reina; pero no por eso dej de continuar su obra comenzada.
-No quiero que en mi Corte se arme as a los hombres unos contra
otros -dijo con da mayor calma Ana de Austria-. Esas costumbres pudieron
tal vez ser tiles en tiempos en que da nobleza, dividida-, no tena otro lazo
comn que el de da galantera. Entonces, das mujeres, que eran das nicas
que reinaban, tenan el privilegio de estimular el valor de dos caballeros con
frecuentes pruebas. Mas hoy, a Dios gracias, no hay ms que un solo amo
en Francia. A ese amo se de debe el concurso de toda fuerza y de todo
pensamiento. Nunca tolerar que a mi hijo se de arrebate uno solo de sus
servidores.
Volvindose entonces a da joven reina.
-Qu haremos con esa La Vallire? -pregunt.
-La Vallire? -dijo da reina aparentando sorpresa-. No conozco ese
nombre.
Y aquella respuesta fue acompaada con una de esas sonrisas fras
que slo se ven en das bocas reales.
Madame era toda una gran princesa, grande por el talento, el na-
cimiento y el orgullo; no obstante, se sinti abrumada por el peso de aquella
rplica, y tuvo que esperar algunos instantes para reponerse.
-Es una de mis camaristas -repuso haciendo un saludo.
-Entonces -objet Mara Teresa en el mismo tono-, es asunto vuestro,
hermana ma. . . , no nuestro.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 152

-Perdn -prosigui Ana de Austria-, es asunto mo; y comprendo


perfectamente -aadi, dirigiendo a Madame una mirada de inteligencia- por
qu me ha dicho Madame do que me acaba de decir.
-Cuanto procede de vos -dijo da princesa-, sale de da boca de da
Providencia.
-Al enviar a esa joven a su pas -dijo Mara Teresa con dulzura-, se de
podr sealar una pensin.
-Sobre mis fondos -exclam vivamente Madame.
-No, no, seora -interrumpi Ana de Austria-; nada de ruido. Ad rey
no de es grato que se d margen a que hablen mal de das damas. Es preciso
que todo esto quede en la familia.
-Seora, espero que tengis da amabilidad de enviarme aqu a esa
joven.
-Vos, hija ma, hacedme el favor de volver por un momento a vuestro
cuarto.
Las splicas de da reina madre eran rdenes. Mara Teresa se levant
para irse a su cuarto, y Madame para llamar a La Vallire por medio de un
paje.

XXX
PRIMERA DISCORDIA

La Vallire entr en la cmara de la reina madre, sin sospechar


siquiera que se hubiese tramado en contra suya una conspiracin peligrosa.
Supona qu se trataba de cosas del servicio, y nunca se haba conducido
mal con ella la reina madre en este punto. Por otra parte, no dependiendo
inmediatamente de la autoridad de Ana de Austria, slo poda tener con sta
relaciones oficiosas, a las que le hacan prestarse de buen grado su natural
complacencia y la posicin de la augusta princesa.
Adelantse, pues, hacia la reina madre, con aquella sonrisa placen-
tera y dulce que constitua su principal belleza.
Como no se acercara lo bastante, Ana de Austria le hizo sea de que se
adelantara hasta su asiento. Entonces entr Madame, y con aire tranquilo
sentse junto a su madre poltica, tomando la labor principiada por Mara
Teresa.
La Vallire advirti aquellos prembulos en vez de la orden que
esperaba le diesen, y examin con curiosidad, si no con inquietud, el rostro
de las dos princesas.
Ana reflexionaba.
Madame conservaba una indiferencia afectada, que habra alarmado a
personas menos tmidas.
-Seorita -dijo de sbito la reina madre sin tratar de moderar su
acento espaol, cosa que nunca dejaba de hacer, a menos que estuviese
encolerizada-, acercaos y hablemos de vos, puesto que todo el mundo habla.
-De m? -exclam La Vallire palideciendo.
-Haceos la desentendida: ignoris el duelo del seor Guiche con el
seor de Wardes?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 153

-Dios mo, seora! Ayer lleg esa noticia a mis odos -dijo La Vallire
juntando sus manos.
-Y no lo habais presentido antes?
-De dnde lo haba yo de presentir, seora?
-Porque jams se baten dos hombres sin motivo, y debais conocer el
de la animosidad de esos dos adversarios.
-Lo ignoro por completo, seora.
-Es ya un sistema de defensa muy gastado el de la negativa tenaz, y
vos, seorita, que tenis talento, debis huir de las trivialidades. Conque a
otra cosa.
-Dios mo, seora! Vuestra Majestad me asusta con ese aire glacial.
Habr tenido la desgracia de incurrir en el desagrado de Vuestra Majestad?
Madame echse a rer. La Vallire la mir con aire estupefacto. Ana replic:
-En mi desagrado! ... Incurrir en mi desagrado! No os imaginis
eso, seorita de La Vallire; necesito pensar en las personas para mostrarles
mi desagrado. Solamente pienso en vos porque habis dado que hablar
demasiado, y no me gusta que se hable de las doncellas de mi Corte.
-Vuestra Majestad me hace el honor de decrmelo -repuso asustada La
Vallire-; pero no comprendo en qu pueden hablar de m.
-Yo os lo dir. El seor de Guiche ha salido a vuestra defensa.
-A mi defensa?
-S, por cierto. Eso es de caballero, y las bellas aventureras gustan de
que los caballeros enristren la lanza por su causa. Yo, detesto los combates,
y por consiguiente aborrezco las aventuras, y... ya podis comprender lo
dems.
La Vallire dobl sus rodillas a los pies d la reina, la cual le volvi la
espalda. Entonces extendi los brazos a Madame, y sta se le ech a rer.
Un sentimiento de orgullo la levant.
-Seoras -dijo-, he preguntado cul es mi crimen; Vuestra Majestad
debe decrmelo, y veo que Vuestra Majestad me condena antes de admitirme
una justificacin.
-Os, seora, qu bellas frases y qu hermosos sentimientos? ...
Necesariamente esta joven es una infanta, una de las aspirantes del
gran Ciro... un pozo de ternura y de frmulas heroicas. Bien se ve, querida
ma, que alimentis vuestra imaginacin en el comercio de las testas
coronadas..
La Vallire se sinti herida en el corazn, y ponindose ms blanca
que una azucena, perdi todas sus fuerzas.
-Quera deciros -prosigui desdeosamente Ana de Austria- que si
continuis alimentando sentimientos de esa clase, nos humillaris de tal
suerte, que nosotras las mujeres llegaremos a avergonzarnos de figurar a
vuestro lado. Sed ms sencilla, seorita... Ahora que recuerdo; me han
asegurado que estis prometida!
La Vallire comprimi su corazn desgarrado por un nuevo dolor.
-Contestad cuando os hablan.
-S, seora.
-A un gentilhombre.
-S, seora.
-Qu se llama?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 154

-El seor vizconde de Bragelonne.


-Sabis que es una dicha muy grande para vos, seorita, y que
hallndoos sin bienes de fortuna, sin posicin... sin grandes atractivos
personales, deberais bendecir a Dios que os procura un porvenir como se?
La seorita de La Vallire no replic.
-Dnde est el vizconde de Bragelonne? -continu la reina.
-En Inglaterra -dijo Madame-, adonde no tardar en llegar la noticia
de los triunfos de esta seorita.
-Oh cielos! -murmur consternada La Vallire.
-Pues bien, seorita -dijo Ana de Austria-, se har volver a ese joven,
y. se os destinar a algn punto con l. Si sois de otra opinin, pues las
jvenes suelen tener ideas extraas, poned vuestra confianza en m, que yo
os guiar por buen camino; ya lo he hecho con jvenes que no valan ms.
La Vallire ya no oa. La inflexible reina continu:
-Os enviar sola a alguna parte donde podis reflexionar con madurez.
La reflexin domina el ardor de la sangre y devora todas las ilusiones de la
juventud. Supongo que me habris comprendido.
-Seora, seora!
-Ni una palabra.
-Seora, soy inocente de todo cuanto Vuestra Majestad pueda su-
poner. Seora, ved mi desesperacin! Amo y respeto tanto a Vuestra
Majestad!
-Ms valdra que no me respetaseis -dijo la reina con glacial irona-.
Ms valdra que no fueseis inocente. Creis que me contentara con lo
dicho si hubiseis incurrido en falta?
-Pero, seora, no veis que me matis?
-Basta de comedia, o me encargo yo del desenlace. Volved a vuestro
cuarto, y que os aproveche mi leccin.
-Seora -dijo La Vallire a la duquesa de Orlens, asindola las
manos-, mediad por m, vos que sois tan buena!
-Yo! -replic Madame con un gozo insultante-. Yo buena?... Ah,
seorita, no creo que lo sintis as!
Y separ bruscamente la mano de la joven.
sta, en vez de doblegarse, como podan esperarlo ambas princesas de
su palidez y de sus lgrimas, recobr de pronto su calma y dignidad, y,
haciendo una profunda reverencia, sali.
-Y bien -dijo Ana de Austria a Madame-, creis que vuelva a las
andadas?
-Desconfo de los caracteres dulces y sufridos -replic Madame-. Nada
hay con ms valor que un corazn paciente, nada hay ms seguro de s que
un carcter dulce.
-Yo os aseguro que lo pensar ms de una vez antes de mirar al dios
Marte.
-Como no sea que se sirva de su escudo -contest Madame.
Una altiva mirada de la reina madre sirvi de respuesta a aquella
objecin, que no careca de finura, y las dos damas, seguras casi de su
victoria, fueron a buscar a Mara Teresa, que las aguardaba disimulando su
impaciencia.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 155

Eran a la sazn las seis y media de la tarde y el rey acababa de tomar


la merienda. Aprovech el tiempo, y terminado el refrigerio y despachados
los asuntos, cogi del brazo a Saint-Aignan, y le mand que le condujese al
cuarto de La Vallire.
El cortesano dej escapar una exclamacin.
-Qu hay? -dijo el rey-. Es costumbre que se ha de tomar, y para
tomar una costumbre, preciso es comenzar alguna vez.
-Pero, seor, el departamento de las doncellas es una. linterna: todo el
mundo ve quin entra y quin sale. Creo que un pretexto... Este, por
ejemplo...
-Cul?
-Si vuestra Majestad quisiera esperar a que Madame volviese a su
cuarto...
-Nada de pretextos! Nada de esperas! Ya estoy harto de contra-
tiempos y de misterios; no veo en qu puede deshonrarse el rey de Francia
por tener relaciones con una joven de talento... Homni soit qui mal y pense!
-Seor, seor, Vuestra Majestad me perdonar un exceso de celo...
-Habla!
-Y la reina?
-Tienes razn! Quiero que la reina sea respetada siempre. Por esta
noche ir de todos modos a ver a la seorita de La Vallire, y en lo sucesivo
tomar todos los pretextos que quieras. Maana ya buscaremos; hoy no hay
tiempo.
Saint-Aignan no replic; baj la escalera delante del rey y atraves los
patios con una vergenza que no compensaba el insigne honor de servir de
apoyo al rey.
Y eso naca de que Saint-Aignan, que deseaba conservarse en buen
lugar con Madame y las dos reinas, quera al mismo tiempo no disgustar a
la seorita de La Vallire; y para hacer tantas cosas, era muy difcil que no
tropezase con alguna dificultad.

Ahora bien, las ventanas de la joven reina, las de la reina madre y las
de Madame caan al patio de las doncellas. Ser visto acompaando al rey,
era romper con tres grandes princesas, con tres mujeres de valimiento
inamovible, por el dbil atractivo de un efmero valimiento de querida.
Aquel infeliz de Saint-Aignan, que se senta con tanto valor para
proteger a La Vallire, bajo los tresbolillos o en el parque de Fontainebleau,
no se senta ya tan atrevido a la luz primaria; hallaba a aquella joven mil
defectos que arda en deseos de participar al rey.
Pero su suplicio termin. Atravesaron los patios, y ni una cortina se
levant, ni se abri ventana alguna. El rey iba de prisa, primero a causa de
la impaciencia, y luego a causa de las largas piernas de Saint-Aignan, que
iba delante.
Al llegar a la puerta, quiso Saint-Aignan eclipsarse, pero el rey le
detuvo.
Era aqulla una delicadeza que el cortesano habra perdonado de
buen grado.
Pero no tuvo ms remedio que seguir a Luis al cuarto de La Vallire.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 156

Al entrar el monarca, la joven acababa de enjugarse los ojos, y lo hizo


con tal precipitacin, que l rey lo advirti. Inquiri como amante
interesado, la apremi.
-Nada tengo, seor -dijo ella.
-Al fin y al cabo, llorbais.
-Oh, no, seor!
-Mirad, Saint-Aignan, me equivoco?
Saint-Aignan debi contestar, pero se vea muy apurado.
-Tenis los ojos encarnados, seorita -dijo el rey.
-El polvo del camino, seor. -No, no; no tenis ese aire de satisfaccin
que os hace tan bella y seductora. No me miris.
-Seor!
-Qu digo! Rehus mis miradas.
La joven se volvi, en efecto.
-En nombre del Cielo, qu pasa? -pregunt Luis, cuya sangre herva.
-Nada, seor, y estoy pronta a demostrar a Vuestra Majestad que mi
espritu est tan libre como podis desear.
-Vuestro espritu libre, cuando mi presencia os turba de una manera
tan visible! Os han lastimado o injuriado?
-No, no, seor.
-Oh! Es que sera preciso que yo lo supiese! -exclam el joven
prncipe con ojos que despedan llamas.
-Seor, nadie, me ha injuriado. -Vamos, pues, recobrad esa apacible
alegra o esa encantadora melancola que tanto me agradaba en vos esta
maana... Vamos! -Bien, seor; bien.
El monarca hiri el suelo con el pie, y dijo:
-Es inexplicable un cambio semejante!
Y mir a Saint-Aignan, el cual adverta tambin la triste languidez de
La Vallire y la impaciencia del rey.
Por ms ruegos que hizo Luis, por ms que trat de combatir aquella
fatal disposicin de nimo, la joven estaba anonadada, y el aspecto mismo
de la muerte no la habra hecho salir de su entorpecimiento.
El rey vio en aquella negativa un misterio que le contrariaba, y se
puso a mirar alrededor suyo con aire receloso.
Justamente haba en el cuarto de La Vallire un retrato en miniatura
de Athos.
El rey vio aquel retrato, que se asemejaba mucho a Bragelonne por
haber sido hecho cuando el conde era joven, y fij en l miradas ame-
nazadoras.
La Vallire, en el estado de opresin en que se hallaba, y muy distante
por otra parte de pensar en aquella pintura, no pudo adivinar la
preocupacin del rey.
Y, no obstante, ste luchaba con un recuerdo terrible que, ms de una
vez, se haba presentado a su memoria y siempre se haba esforzado por
apartar.
Recordaba la intimidad de ambos jvenes desde su infancia.
Recordaba los esponsales que iban a ser su consecuencia.
Y recordaba que Athos haba venido a pedirle la mano de La Vallire
para Ral.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 157

Figurse que a su regreso a Pars, La Vallire haba sabido noticias de


Londres, y que esas noticias haban contrapesado la influencia que l
pudiese haber adquirido sobre ella.
Casi en el mismo instante sintise picado en las sienes por el tbano
cruel de los celos, y volvi a preguntar con amargura.
La Vallire no poda contestar; hubiera tenido que decirlo todo, y acusar a la
reina y a Madame.
Aquello era sostener una lucha abierta contra dos princesas pode-
rosas.
Parecale que no haciendo nada para ocultar al rey lo que pasaba en
su interior, deba el rey leer en su corazn a travs de su silencio, y que si
amaba en verdad, deba comprenderlo y adivinarlo todo.
Qu otra cosa es la simpata sino la llama divina que ilumina el
corazn y dispensa a los verdaderos amantes de la palabra?
La Vallire call, por tanto, contentndose con suspirar, llorar y
ocultar su cabeza entre las manos.
Aquellos suspiros y lgrimas, que en un principio haban emocionado
y luego asustado a Luis XIV, le irritaban ahora. No poda tolerar la
oposicin, tanto la de los suspiros y lgrimas como otra cualquiera, y
prorrumpi en palabras agrias, apremiantes, incisivas.
Era aqul un nuevo dolor que aumentaba los dems dolores de la
joven; pero trat de sacar, de lo que consideraba como una injusticia de
parte de su amante, fuerza para resistir, no slo a los dolores antiguos, sino
tambin al nuevo.
El rey empez a acusar directamente.
La Vallire no intent siquiera defenderse; soport todas las acusa-
ciones sin contestar de otro modo que con un movimiento de cabeza, sin
pronunciar ms palabras que esta exclamacin que el pesar arranca a los
corazones hondamente afligidos:
-Dios mo, Dios mo!
Pero, en vez de calmar la irritacin del monarca, este grito de dolor no
haca mas que aumentarla,, pues vea en l la apelacin a un poder superior
al suyo, a un ser que poda defender a La Vallire contra l.
Adems, se vea secundado por Saint-Aignan. ste, segn hemos
dicho, vea aproximarse la tempestad; no conoca el grado de amor que Luis
XIV poda experimentar; prevea que la pobre La Vallire tendra que
sucumbir necesariamente a los tiros de las tres princesas, y no era bastante
caballero para no temer quedar envuelto en su ruina.
Saint-Aignan, por lo tanto, slo responda a las interpelaciones del rey
con palabras dichas a media voz, y con ademanes marcados que tenan por
objeto envenenar las cosas y causar un rompimiento, cuyo resultado deba
libertarle del compromiso de atravesar los patios de un modo tan pblico
para acompaar a su digno compaero al cuarto de La Vallire.
Entretanto, el rey se iba exaltando ms y ms; dio tres pasos para
salir, y volvi otra vez.
La joven no haba levantado an su cabeza, aunque el ruido de los
pisos le debi advertir que su amante se alejaba.
El rey se detuvo un instante delante de ella con los brazos cruzados.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 158

-Por ltima vez,. seorita -dijo-, queris hablar? Queris explicar de


algn modo ese cambio, esa veleidad, ese capricho?
-Y qu queris que os diga, Dios mo? -murmur La Vallire-. Bien
veis, seor, que en este momento me encuentro anonadada, y no puedo
hacer uso ni de la voluntad, ni del pensamiento, ni de la palabra.
-Tan difcil es decir la verdad? En menos palabras de las que habis
pronunciado, hubirais podido haberla dicho.
-Pero, la verdad, sobre qu?
-Sobre todo.
Subi, en efecto, la verdad desde el corazn a los labios de La Vallire.
Sus brazos hicieron un movimiento para abrirse; pero su boca, permaneci
muda, y aqullos volvieron a caer inertes. La pobre joven no haba sido an
bastante desgraciada para aventurar semejante revelacin.
-No s nada -tartamude.
-Oh! Esto es ya ms que coquetera ms que capricho -prorrumpi el
rey-: es traicin!
Y aquella vez, sin que nada le contuviese sin que los :impulsos de su
corazn lograsen hacerle volver atrs, lanzse fuera del cuarto con gesto
desesperado.
Saint-Aignan, que no deseaba otra cosa que marcharse, se apresur a
seguirle.
El rey no par hasta la escalera, y agarrndose a la barandilla.
-Ves? -dijo-. He sido indignamente engaado.
-En qu, seor? -pregunt el favorito.
-Guiche se ha batido Por el vizconde de Bragelonne. Y ese Bra-
gelonne...
-Qu? .
-Es a quien ella ama! Sin duda alguna, Saint-Aignan, morira de
vergenza si dentro de tres das me quedase un tomo de ese amor en el
corazn.
Y Luis XIV ech a andar otra, vez precipitadamente hacia su cmara.
-Ah! Ya se lo tena yo dicho a Vuestra Majestad -murmure Saint-
Aignan, siguiendo a Luis y acechando tmidamente todas las ventanas.
Por desgracia, no sucedi lo mismo a la salida que la entrada.
Levantse una cortina; detrs estaba Madame.
Madame haba visto salir al rey del departamento de las camaristas.
Levantse en cuanto pas Luis, sali apresuradamente de su
habitacin, y subi de dos en dos los escalones que conducan a la cmara
de donde acababa de salir el rey.

XXXI
DESESPERACIN

Luego que se march el rey, se haba levantado La Vallire con los


brazos extendidos como para seguirle o detenerle ;mas, cuando se cerraron
las puertas y el ruido de sus pasos se perdi en la distancia, no tuvo ms
que la fuerza precisa para dejarse caer a los pies de un crucifijo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 159

All permaneci consternada y abismada en su dolor, sin poderse dar


cuenta ms que de su dolor mismo; dolor que slo comprenda
instintivamente y por la sensacin.
En medio de aquel tumulto de sus pensamientos oy La Vallire abrir
la puerta, y tembl. Se volvi, creyendo que era el rey que volva.
Engase la joven, porque era Madame, irritada, furiosa, amena-
zadora. Pero, qu le importaba Madame ni su clera? Y volvi a dejar caer
la cabeza sobre el reclinatorio.
-Seorita -dijo la princesa de tenindose delante de La Vallire-, cosa
muy buena es arrodillarse, orar y aparentar sentimientos religiosos; pero,
por sumisa que seis con el rey del cielo, conviene adems que prestis
alguna obediencia a los prncipes de la tierra.
La Vallire levant penosamente la cabeza en seal de respeto.
-Creo -prosigui Madame que hace muy poco se os encarg una cosa.
La mirada fija, extraviada a la vez, de La Vallire, revel su ignorancia
y su olvido.
-La reina os recomend -continu Madame- que os comportaseis de
modo que nadie tuviese que decir de vos.
La mirada de La Vallire hzose interrogadora.
-Pues bien, alguien acaba de salir de aqu; alguien cuya presencia es
una acusacin.
La Vallire call.
-No quiero -continu Madame- que mi casa, que es la de la primera
princesa de la sangre, d mal ejemplo a la Corte, y vos serais la causa de
ese mal ejemplo. Os anuncio, pues, seorita, fuera de la presencia de todo
testigo, pues no trato de humillaros, que sois libre de marchar desde este
momento, y que podis volveros al lado de vuestra madre, a Blois.
La Vallire no poda caer ms bajo; no poda sufrir ms de lo que
haba sufrido.
No cambi de postura, y sus manos estuvieron juntas sobre sus ro-
dillas como las de la divina Magdalena.
-Me habis odo? -dijo Madame.
Un simple calofro que recorri todo el cuerpo de La Vallire contest
por ella.
Y, como la vctima no daba otra seal de existencia, Madame sali.
Entonces, La Vallire sinti que, a la suspensin de los latidos de su
corazn y a la paralizacin de su sangre, sucedieron paulatinamente
pulsaciones ms rpidas en las muecas, en el cuello y en las sienes.
Aquellas pulsaciones, aumentndose progresivamente, cambironse muy
pronto en una fiebre vertiginosa, que le hizo ver en su delirio las sombras de
sus amigos en lucha con sus enemigos.
Oa confundirse al mismo tiempo en sus odos ensordecidos palabras
amenazadoras y palabras de amor; no recordaba que fuese ella misma;
sentase como levantada fuera de su primera existencia, en alas de una
temible tempestad, y, en el horizonte del camino adonde la empujaba el
vrtigo, vea levantarse la piedra del sepulcro, mostrndole el interior
formidable de la noche eterna.
Pero aquella dolorosa invasin de ensueos concluy por fin por
calmarse, para hacer lugar a la resignacin habitual de su carcter. Un rayo
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 160

de esperanza penetr en su corazn, como un rayo de luz en el calabozo de


un desgraciado preso.
Trasladse con el pensamiento al camino de Fontainebleau; vio al rey
a caballo a la portezuela de su carroza, dicindole que la amaba, pidindole
su amor, hacindole jurar y jurando que nunca pasara una noche de por
medio, en cualquier desavenencia, sin que una visita, una carta o una sea
viniese a substituir el reposo de la noche a la agitacin del da. Era el rey
quien haba propuesto aquello, el que lo haba jurado. Era, pues, imposible
que el rey faltase a la promesa que l mismo haba exigido, a no ser que el
rey fuese un dspota que exigiese el amor como exiga la obediencia, o fuese
un indiferente que el primer obstculo le basta para detenerle en el camino.
El monarca, aquel dulce protector, que con una palabra, con una sola
palabra, poda hacer cesar todas sus penas, iba a asociarse a sus
perseguidores.
Oh! Su clera poda durar. Ahora que estaba solo, deba sufrir todo lo
que sufra ella misma. Pero l no estaba encadenado como ella; poda obrar,
moverse, venir; ella, ella no poda hacer ms que esperar.
Y ella esperaba con toda su alma, porque crea imposible que el rey no
viniera.
Eran apenas las diez y media de la noche. Vendra, o escribira, o
enviara a decir algunas palabras de consuelo por medio de Saint-Aignan.
Si vena, oh!, cmo se apresurara a salirle al encuentro! Cmo
desechara aquella delicadeza que encontraba a la sazn mal entendida!
Cmo se apresurara a decirle: "No es que yo no os ame; ellas son las que
quieren que no os ame"!
Y entonces, preciso es decirlo, a medida que ms reflexionaba, con-
sideraba a Luis menos culpable. En efecto, ignorndolo todo, qu deba
pensar de su obstinacin en guardar silencio? Siendo, como todo el mundo,
saba, impaciente e irritable por naturaleza, hasta era de extraar que
hubiese conservado tanto tiempo su sangre fra. Oh! Indudablemente, no se
habra conducido ella de aquella manera: todo lo habra comprendido y
adivinado. Pero ella era una infeliz muchacha, y no un gran rey.
Oh! Si llegase a venir! ... Cmo le perdonara todo lo que le haba
hecho sufrir! Cunto ms le amara por haber sufrido!
Y con la cabeza extendida hacia la puerta, los labios entreabiertos,
aguardaba, Dios le perdone su profana idea!, el beso que los labios del rey
destilaban tan suavemente la maana en que pronunciara la palabra amor.
Si Luis no iba, escribira por lo menos. esta era la segunda probabilidad,
probabilidad menos grata y menos feliz que la anterior, pero que probara
igual su amor, aunque amor ms tmido. Oh! Cmo devorara ella su carta!
Cmo se apresurara a contestarle! Cmo, despus que marchara el
mensajero, besara, releera y estrechara contra su corazn el bienhadado
papel que deba devolverle la tranquilidad, la dicha!
Por ltimo, si el rey no iba; si el rey no escriba, era imposible que no
enviara por lo menos a Saint-Aignan, o que el mismo Saint-Aignan no fuese.
A una tercera persona podra decrselo todo, porque no estara all la
majestad real que le helara la palabra en los labios, y entonces no quedara
la menor duda en el corazn del rey.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 161

Todo en La Vallire, corazn y mirada, espritu y materia, se consagr


a esperar.
Decase a s misma que todava le quedaba una hora de esperanza;
que hasta media noche, poda el rey venir, escribir o enviar a alguien; y que
transcurrida la medianoche sera cuando tendra que renunciar a toda
esperanza.
En cuanto oa algn ruido en el palacio, la pobre joven se crea la
causa de l; cuantas personas pasaban por el patio, crea que eran
mensajeros enviados por el rey.
Dieron las once, luego las once 3 cuarto; despus las once y media.
Corran lentamente los minutos en aquella ansiedad, y, no obstante. todava
huan con demasiada precipitacin.
Sonaron los tres cuartos.
Las doce, las doce! La ltima, la suprema esperanza llegaba. Con la
ltima campanada, se extingui la ltima luz; con la ltima luz, la ltima
esperanza.
As, pues, el rey mismo la haba engaado; era el primero en faltar al
juramento hecho en el mismo da. Doce horas entre el juramento y el
perjurio! No era haber guardado mucho tiempo la ilusin.
Por tanto, el rey, no slo no amaba, sino que despreciaba a la que
todos miraban ya con malos ojos, y la despreciaba hasta abandonarla a la
vergenza de la expulsin, que equivala a una sentencia ignominiosa y, sin
embargo, era l, l, el rey, quien era la causa primera de tal ignominia.
Una amarga sonrisa, nico sntoma de clera que durante aquella
larga lucha pas por el semblante angelical de la vctima, entreabri sus
labios.
En efecto, qu le quedaba en la tierra despus del rey? Nada. Slo
Dios en el cielo.
Y pens en Dios.
-Dios mo! -exclam-. Dictadme lo que tengo que hacer. De vos es de
quien espero todo, y de quien debo esperarlo.
Y mir a su crucifijo, cuyos pies bes con amor.
-T eres un amo -continu- que nunca olvidas ni abandonas a los que
no te abandonan ni olvidan; t eres el nico a quien debo sacrificarme.
Entonces, si alguno hubiera podido mirar lo que pasaba en aquella
habitacin, habra podido notar que la pobre desesperada tomaba una
postrera resolucin, fijaba un plan supremo en su nimo, suba, en fin, la
grande escala de Jacob, que conduce a las almas de la tierra al cielo.
Entonces, tambin, y como sus rodillas no tuviesen fuerzas para
sostenerla, dejse caer poco a poco sobre la tarima del reclinatorio, pegando
su frente al madero de la cruz, y, con la mirada fija y la respiracin
angustiosa, esper a que apareciesen en los vidrios los primeros albores de
la maana.
Las dos de la madrugada sorprendironle en aquel delirio, o ms bien
en aquel xtasis. No se perteneca ya.
As que vio descender sobre los tejados del palacio' el tinte violado de
la maana y delinear vagamente los contornos del crucifijo de marfil, que
tena abrazado, se levant con cierta energa, bes los pies del divino mrtir,
y baj la escalera de su cmara, envolvindose la cabeza con un velo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 162

Lleg al postigo en el momento en que la ronda de mosqueteros abra


la puerta para recibir la primera guardia de los suizos.
Entonces, deslizndose detrs de los hombres de la guardia, sali a la
calle, antes de que el jefe de la patrulla pensara siquiera en averiguar quin
era aquella mujer que tan de maana abandonaba el palacio.

XXXII
LA FUGA

La Vallire sali detrs de la patrulla.


La patrulla dirigise a la derecha por la calle de San Honorato, y La Vallire
torn maquinalmente a la izquierda.
Haba hecho ya su resolucin; quera ir a las Carmelitas de Chaillot,
cuya superiora tena una fama de austeridad que haca temblar a las
mundanas de la Corte.
La Vallire no haba visto a Pars, ni haba salido nunca a pie, de
suerte que no hubiera sabido su camino. aun cuando hubiese estado en
una disposicin ms tranquila de nimo. Esto explica cmo subi la calle de
San Honorato, en lugar de bajarla.
Lo que deseaba era alejarse del palacio real, y se alejaba.
Haba odo decir que Chaillot daba al Sena, y se diriga hacia el Sena.
Sigui la calle del Gallo, y, no pudiendo atravesar el Louvre, pas
junto a la- iglesia de Saint-German Auxerrois, costeando el sitio en que
Perrault edific despus su columnata.
Muy pronto lleg a los malecones.
Su andar era rpido y agitado. Apenas senta aquella debilidad que,
obligndola a cojear algo, le recordaba de vez en cuando la torcedura de pie
que tuvo en sus primeros aos.
A cualquier hora del da su porte habra llamado la atencin de las
personas menos perspicaces y atrado las miradas de los transentes menos
curiosos; mas, a las dos y media de la maana, las calles de Pars se hallan
desiertas, o poco menos, y no se encuentran en ellas ms que a los
artesanos laboriosos que van a ganarse el pan cotidiano o a los ociosos que
vuelven a sus casas despus de una noche de agitacin y de orga.
Para los primeros principiaba el da, y para los segundos terminaba.
La Vallire sinti miedo de todos aquellos rostros, en los que su ignorancia
de los tipos parisienses no le permita distinguir el tipo de la probidad del
que refleja el cinismo. La miseria le infunda espanto, y todos los que
encontraba parecanle gente miserable.
Su vestido, que era el de la vspera, mostraba cierta elegancia, aun en
medio de su descuido, pues era el mismo con que se presentara a la reina
madre. Adems, bajo su velo, que llevaba levantado para ver por dnde iba,
su palidez y su hermosos ojos hablaban un lenguaje desconocido a aquella
gente del pueblo, y la desgraciada fugitiva, excitaba, sin saberlo, la
brutalidad de unos y la compasin de otros.
La Vallire camin de aquel modo, desalada y presurosa, hasta lo alto
de la plaza de la Grve.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 163

Alguna que otra vez se paraba, apoyaba su mano contra el corazn, se


recostaba contra algn edificio para tomar aliento, y continuaba su camino
con ms rapidez que antes.
Cuando lleg a la plaza de la Grve, se hall frente a un grupo
de tres hombres, despechugados y medio ebrios, que salan de un barco
amarrado al puerto.
Aquel barco se hallaba cargado de vino, y se conoca que aquellos
hombres haban hecho honor al cargamento.
Venan cantando sus hazaas bquicas en tres tonos distintos, cuan-
do, al llegar al final del pretil que da al muelle, se hallaron frente a la joven.
La Vallire se detuvo.
Ellos, por su parte, al ver aquella joven en traje de Corte, hicieron
alto, y, de comn acuerdo, se agarraron de las manos, y rodearon a La
Vallire, cantando:

Paloma que vuelas sola,


Vente a nuestro alegre nido.

La Vallire comprendi entonces que aquellos hombres se dirigan a


ella y trataban de cerrarle el paso. Hizo varios esfuerzos para huir, pero
fueron intiles.
Flaqueronle las piernas, sinti que iba a caer, y exhal un grito de
terror.
Pero, en el mismo instante, se abri el crculo que la rodeaba a
impulsos de una fuerte sacudida.
Uno de los provocadores cay derrumbado a la izquierda; el otro rod
por .la derecha hasta la orilla del agua; el tercero se bambole sobre sus
pies.
Enfrente de la nia apareci un oficial de mosqueteros, con el ceo
fruncido, la amenaza en la boca y la mano levantada para continuar la
amenaza.
Los borrachos esquivaron el bulto a la vista del uniforme y, sobre
todo, ante la prueba de fuerza que acababa de dar el que lo llevaba.
-Pardiez! -murmur el oficial-. La seorita de La Vallire. La Vallire -
aturdida con lo que acababa de pasar, y sorprendida de or su nombre,
levant la cabeza y reconoci a Artagnan.
-S, seor -dijo-, yo soy, yo.
Y, al mismo tiempo, se apoy en el brazo del mosquetero.
-Vos me protegeris, no es as, seor de Artagnan? -aadi con voz
suplicante.
-S que os proteger! Pero adnde vais a estas horas?
-Voy a Chaillot.
-Y vais a Chaillot por la Rape? Precisamente llevis camino
contrario.
-Entonces, seor, tened la amabilidad de indicarme el camino, y
acompaadme algn trecho.
-Con mucho gusto.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 164

-Pero, cmo es que os he hallado aqu? Por qu favor del Cielo os


habis hallado a punto de poder acudir a mi defensa? Parceme que estoy
soando, o que he perdido el conocimiento.
-Me encuentro aqu, seorita, porque soy dueo de una casa de la
plaza de la Grve, en "La Imagen de Nuestra Seora", y habiendo ido ayer a
cobrar los alquileres, he pasado en ella la noche. Me retire tan temprano,
porque deseo estar a buena hora en Palacio para inspeccionar los puestos.
Gracias -dijo La Vallire. "Eso es lo que yo haca -pens Artagnan-; pero ella,
qu haca, y por qu va a estas horas a Chaillot?"
Y le ofreci su brazo.
La Vallire , lo tom, y ech a andar apresuradamente.
No obstante, aquella precipitacin ocultaba una gran debilidad.
Artagnan lo conoci, y propuso a La Vallire que descansase un rato; pero la
joven se neg a ello.
-Es qu ignoris dnde est Chaillot? -pregunt Artagnan.
-S, lo ignoro.
-Est muy lejos. -No importa! -Media una legua por lo menos.
-Andar esa legua.
Artagnan no replic; en el solo acento de la voz conoca las reso-
luciones irrevocables. Y llev, ms bien que acompa, a La Vallire. Al fin
se distinguieron las alturas.
-A qu casa vais, seorita? -pregunt Artagnan.
-A las Carmelitas, seor.
-A las Carmelitas! -repiti asombrado Artagnan.
-S; y ya que Dios os ha enviado a m para que me sostengis en mi
camino, os doy las ms expresivas gracias y me despido de vos.
-Vais a las Carmelitas y os despeds? Es que vais a haceros religiosa!
-pregunt Artagnan.
-S, seor. -.i i Vos!!!
En este vos, a que hemos puesto tres admiraciones para darle toda la
expresin posible, encerrbase todo un poema, pues traa a la memoria de
La Vallire sus antiguos recuerdos de Blois y sus nuevos recuerdos de
Fontainebleau. Era como si le dijese: "Vos, que podais ser feliz con Ral;
vos, que podais alcanzar tanto valimiento con el rey, vais a entrar en un
convento?"
-S, seor -repiti la joven-: quiero hacerme sierva del Seor y
renunciar al mundo.
-Pero no os engais acerca de vuestra vocacin? No os engais
sobre la voluntad de Dios?
-No, puesto que el mismo Dios ha querido que os encuentre, y a no
ser por vos habra sucumbido seguramente a la fatiga. Cuando Dios os ha
enviado en mi camino, es prueba de que quiere que lleve a cabo mi
propsito.
-Oh! -exclam Artagnan en tono de duda-. Algo sutil me parece eso.
-De todos modos -contest la joven-, ya sabis adnde voy y cul es
mi resolucin. Ahora slo me resta pediros un favor -aadi La Vallire.
-Hablad, seorita.
-El rey ignora mi fuga del Palais Royal.
Artagnan hizo un movimiento.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 165

-El rey -continu La Vallire ignora lo que voy a hacer.


-Lo ignora el rey? -exclam Artagnan-. Pero, seorita, mirad lo que
hacis; sin duda, no habis meditado las consecuencias de vuestro paso.
Nadie debe hacer cosa que el rey ignore, particularmente las personas de la
Corte.
-Yo no soy ya de la Corte, seor.
Artagnan mir a la joven con sorpresa que iba en aumento.
-Oh! No os alarmis, seor -prosigui la joven-; todo est calculado, y,
aun cuando no lo estuviese, seria ya demasiado tarde para volver atrs en
mi resolucin; el hecho est ya consumado.
-Pues bien, seorita, qu queris?
-Caballero,- por la compasin que se debe a la verdadera desgracia,
por la generosidad de vuestra noble alma, y por vuestra fe de caballero, os
ruego que me juris una cosa.
-Que os jure una cosa! Y el qu?
-Juradme, seor de Artagnan, que no diris al rey que me habis
visto, ni que estoy en las Carmelitas. Artagnan mene la cabeza.
-No jurar eso -dijo. -Y por qu?
-Porque conozco al rey, os conozco a vos, me conozco a m mismo, y
conozco a todo el gnero humano. No, yo no jurar eso.
-Entonces -exclam La Vallire con una energa de que no se hubiera
credo capaz-, en vez de las bendiciones que os habra prodigado hasta el fin
de mis das, caiga sobre vos la maldicin del Cielo, puesto que me hacis la
ms miserable de todas las criaturas.
Hemos dicho ya que Artagnan conoca los acentos que salan de lo
ntimo del corazn, y no pudo resistir al que la desesperacin haba
arrancado a La Vallire. Advirti sus facciones descompuestas, vio el
temblor de sus labios, vio vacilar aquel cuerpo dbil y delicado a impulsos
del sacudimiento, y comprendi que la resistencia la matara.
-Sea como gustis -dijo-. Estad tranquila, seorita, que nada dir al
rey.
-Oh! Gracias, gracias! -exclam La Vallire-. Sois el ms generoso de
los hombres.
Y, en su transporte de alegra, cogi las manos de Artagnan y las
estrech entre las suyas.
ste se sinti enternecido. "Diantre! -se dijo-. He aqu una que
principia por donde otras acaban: es impresionante." Entonces La Vallire,
que en el paroxismo de su dolor habase dejado caer sobre una piedra,
volvi a levantarse y se dirigi hacia el convento de las Carmelitas, que se
destacaba con mayor fuerza a medida que iba entrando el da. Artagnan la
segua de lejos.
La puerta del parlatorio estaba entreabierta; la joven se desliz como
plida sombra, y, dando las gracias con un ademn al mosquetero
desapareci.
Cuando Artagnan se vio solo, psose a reflexionar profundamente sobre lo
que acababa de suceder.
"Esto es, a fe ma -pens-, lo que se llama una posicin falsa...
Conservar un secreto semejante, es guardar en el bolsillo un carbn
encendido y confiar que no quemar la tela. No guardar el secreto, cuando
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 166

uno ha jurado guardarlo, es de hombre sin honor. Generalmente, las


buenas ideas las tengo cuando corro; pero esta vez, o mucho me engao, o
es preciso que corra mucho para encontrar la solucin de este asunto. ..
Adnde correr? A fe ma y a fin de cuentas, hacia el lado de Pars! Este es el
bueno. . . Lo que importa es correr de prisa... Pero, para correr de prisa,
valen ms cuatro piernas que dos. Desgraciadamente, por el momento no
tengo ms que dos... Un caballo! Como o decir en el teatro de Londres: Mi
reino por un caballo!... Y ahora que pienso, no es cosa tan difcil... En la
barrera de la Conferencia hay un puesto de mosqueteros, y, en vez de un
caballo, podr tener diez, si quiero."
En virtud de esta resolucin, que tom Artagnan con su rapidez acos-
tumbrada, baj al punto las alturas, lleg al puesto de mosqueteros, tom el
mejor caballo que haba, y se puso en palacio en diez minutos.
Daban las cinco en el reloj del Palais Royal.
Artagnan pregunt por el rey. Luis habase acostado a la hora de
costumbre, despus de haber despachado con monsieur Colbert, y an
dorma, segn toda probabilidad.
"Vamos -pens-, no me ha engaado la joven; el rey ignora todo,
porque si supiese la mitad tan slo de lo que ha pasado, el Palais Royal
estara a estas horas revuelto."

XXXIII
CMO PASE LUIS EL TIEMPO DESDE LAS DIEZ Y MEDIA DE LA NOCHE
HASTA LAS DOCE

Al salir el rey del departamento de las camaristas, encontr en su


cmara a Colbert, que le esperaba para recibir sus rdenes con motivo de la
ceremonia que deba verificarse al da siguiente.
Tratbase, como hemos dicho ya, de la recepcin de los embajadores
holands y espaol.
Luis XIV tena grandes motivos de queja contra Holanda. Los Estados
se haban conducido mal en muchas ocasiones en sus relaciones con
Francia y, sin cuidarse de un rompimiento, abandonaban de nuevo la
alianza con el rey cristiansimo para lanzarse en toda clase de intrigas con
Espaa.
A su advenimiento al trono, es decir, cuando falleci Mazarino, Luis
XIV encontr planteada ya aquella cuestin poltica.
No era su solucin fcil para un joven; pero como entonces toda la
nacin era el rey, todo cuanto resolva la cabeza estaba dispuesto el cuerpo
a ejecutarlo.
Alguna dosis de clera, la reaccin de una sangre juvenil y vivaz en el
cerebro, era lo suficiente para cambiar la antigua lnea de poltica y crear
otro sistema.
El papel de los diplomticos de la poca limitbase a arreglar entre s
los golpes de Estado de que sus monarcas podan tener necesidad.
Luis no se hallaba en una disposicin de nimo propia para dictarle
una poltica sabia.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 167

Conmovido an, de resultas de la escena que acababa de tener con La


Vallire, empez a dar paseos por su despacho, deseando encontrar
una ocasin a fin de desahogarse, despus de haberse contenido por tanto
tiempo.
En cuanto Colbert vio entrar al rey, juzg al primer vistazo la si-
tuacin, y comprendi las intenciones del monarca. Por consiguiente,
procur bordearle.
Cuando Luis le pregunt lo que deba decir al da siguiente, empez
Colbert por mostrarse admirado de que el seor Fouquet no le hubiese
puesto al corriente del asunto.
-El seor Fouquet -dijo- sabe todo ese asunto de Holanda, puesto que
recibe directamente la correspondencia.
Acostumbrado el rey a or al seor Colbert plagiar al seor Fouquet,
dej pasar aquella indirecta sin contestar y se content en or.
Colbert vio el efecto producido y se apresur a volverse atrs, diciendo
que el seor Fouquet no era tan culpable como pudiera parecer a primera
vista, porque tena a la sazn grandes preocupaciones.
El rey levant la cabeza.
-Qu preocupaciones son sas? -dijo.
-Majestad, los hombres al fin son hombres y el seor Fouquet tiene
sus defectos no obstante sus grandes cualidades.
-Ah! quin no tiene defectos, seor Colbert?
-Vuestra Majestad tiene muchos de sos -contest osadamente
Colbert, que saba injerir una gran lisonja en una ligera censura, como la
flecha que hiende el aire, no obstante su peso, a favor de las dbiles plumas
que la sostienen.
-Qu defecto tiene el seor Fouquet? -dijo el rey sonriendo.
-Siempre el mismo, Majestad; aseguran que est enamorado.
-Enamorado! Y de quin? -No lo s a punto fijo, Majestad; me mezclo
poco en las galanteras.
-Algo sabris, cuando hablis. -He odo pronunciar...
-Qu?
-Un nombre.
-Cul?
-No lo recuerdo bien.
-Vamos a ver.
-Me parece que es el de una de las camaristas de Madame.
El rey se sobresalt.
-Algo ms sabris de lo que habis dicho, seor Colbert -repuso.
-Majestad, os aseguro que no.
-De todos modos, conocidas son las camaristas de Madame, y si se os
dicen sus nombres tal vez encontraris el de la que no recordis en este
momento.
-No, Majestad. -Probad-
-Sera intil. Majestad. Cuando se trata de nombres de damas
comprometidas, mi memoria es un cofre de hierro cuya llave he perdido.
Por el nimo y la frente de Luis cruz una nube; pero, queriendo
mostrarse dueo de s mismo, dijo sacudiendo la cabeza:
-Hablemos del asunto de Holanda.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 168

-Primeramente, a qu hora quiere Vuestra Majestad recibir a los


embajadores?
-Por la maana temprano.
-A las once?
-Demasiado tarde... A las nueve.
-Muy temprano es.
-Para los amigos, eso no tiene importancia; se hace con ellos todo lo
que se quiere; mas para los enemigos, tanto mejor si se incomodan.
Confieso que no ver con disgusto acabar de una vez con todos esos pjaros
de pantano, que me molestan con sus gritos.
-Se har como Vuestra Majestad desea... A las nueve, pues... Dar las
rdenes para ello. Ser audiencia solemne?
-No. Quiero explicarme con ellos y no envenenar las cosas, como
acontece siempre en presencia de mucha gente; pero, al mismo tiempo,
quiero hablarles claro, para no tener que volver a empezar.
-Vuestra Majestad designar a las personas que han de asistir a la
recepcin.
-Ya har la lista ... Hablemos de esos embajadores, qu
quieren?
-Alindose con Espaa, nada ganan; alindose con Francia, pierden
mucho.
-Explicaos.
-Alindose con Espaa, se encuentran cercados y protegidos por las
posesiones de su aliada, y no pueden hincar en ellas el diente a pesar de sus
deseos. De Amberes a Rotterdam slo hay un paso por el Escalda y el Mosa
... Si quieren morder el pastelito espaol, vos, Majestad, yerno del rey de
Espaa, podis poneros en dos das en Bruselas con la caballera. Se trata,
pues, de romper lo bastante con Vuestra Majestad y haceros recelar de
Espaa para que no os mezclis en sus asuntos.
-Ms sencillo es entonces -respondi el rey- hacer conmigo una
alianza poderosa, en la que yo ganara algo, al paso que ellos lo ganaran
todo.
-No; pues si llegasen, por casualidad, a teneros por limtrofe, Vuestra
Majestad no es vecino cmodo; joven, ardiente y belicoso, el rey de Francia
puede dar fuertes golpes a Holanda, sobre todo si se acerca a ella.
-Comprendo perfectamente, seor Colbert, pues os habis explicado
muy bien; pero vamos a la conclusin.
-Jams falta la sabidura en las decisiones de Vuestra Majestad.
-Qu me dirn esos embajadores?
-Dirn a Vuestra Majestad que desean cordialmente su alianza, y ser
una mentira; dirn a los espaoles que las tres potencias deben unirse
contra la prosperidad de Inglaterra, y ser tambin mentira; porque la aliada
natural de Vuestra Majestad es en la actualidad Inglaterra, que tiene
buques, y Vuestra Majestad no los tiene. Inglaterra es la que puede tener a
raya el poder de los holandeses en la India, y es, en fin, un pas monrquico,
donde Vuestra Majestad tiene relaciones de consanguinidad.
-Bien, pero qu responderais?
-Respondera, Majestad, con gran moderacin, que Holanda no est
en las mejores disposiciones hacia el rey de Francia; que los sntomas del
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 169

espritu pblico en los holandeses son alarmantes para Vuestra Majestad;


que se han acuado ciertas medallas con emblemas ofensivos.
-Para m? -exclam exaltado el joven rey.
-Oh! No, Majestad, no; ofensivos no es la palabra propia; quise decir
extremadamente lisonjeros para los btavos.
-Oh! Si es as, poco me importa el orgullo de los btavos -dijo
suspirando el monarca.
-Vuestra Majestad tiene muchsima razn; pero, con todo, nunca es
malo en poltica, y el rey lo sabe mejor que yo, ser injusto para obtener una
concesin. Si Vuestra Majestad se queja con susceptibilidad de los btavos,
les impondr mucho ms.
-Y qu eso de las medallas? -pregunt-. Porque si hablo de ello,
necesario es que sepa lo que tengo que decir.
-A fe ma, Majestad, no lo s bien!. . . Algn emblema presuntuoso...
se es todo el sentido: las palabras nada hacen al asunto.
-Bueno; pronunciar, la palabra medalla, y ya me comprendern si
quieren.
-Oh! S que lo comprendern. Tambin podr Vuestra Majestad
deslizar algunas palabras sobre ciertos libelos que corren.
-Nunca! Los libelos denigran ms a los que los escriben que a
aquellos contra quienes van dirigidos. Os doy las gracias, seor Colbert, y
podis ya retiraros.
-Majestad!
-Adis! No olvidis la hora y estad all.
-Espero la lista de Vuestra Majestad.
-Es cierto.
El rey se puso a reflexionar; pero en lo que menos pensaba era en
aquella lista. El reloj daba las once y media.
En el rostro del monarca notbase la lucha terrible del orgullo y del
amor.
La conversacin poltica haba calmado mucho la irritacin del rey, y
el semblante plido y descompuesto de La Vallire hablaba a su imaginacin
un lenguaje muy distinto del de las medallas holandesas o el de los libelos
btavos.
Estuvo algunos minutos vacilando entre si deba o no volver a la
habitacin de La Vallire; pero, habiendo insistido Colbert respetuosamente
para que le diese la lista, se Artagnan se haca informar por las maanas de
lo que no haba podido ver o saber el da anterior, pues al fin no era ubicuo;
de suerte se avergonz el rey de pensar en el amor cuando los negocios
reclamaban su atencin.
Por tanto, se puso a dictar:
La reina madre; la reina; Madame; seorita de Motteville; seorita de
Chtillon; seorita de Navailles. Y respecto a hombres:
Monsieur; el 'prncipe de Cond; seor de Grammont; seor de Ma-
nicamp; seor de Saint-Aignan; y los oficiales de servicio.
-Los ministros? -dijo Colbert.
-Eso por de contado, y los secretarios.
-Majestad, voy a disponerlo todo: maana se comunicarn las rdenes
a domicilio.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 170

-Decid hoy -replic melanclicamente Luis.


Daban las doce.
Aqulla era la hora en que la pobre La Vallire se mora de tristeza y
de dolor.
Entraron a la sazn los encargados de servir al rey para el acto de
recogerse. La reina esperaba haca una hora.
Luis pas al cuarto de su esposa, exhalando un suspiro; pero al pro-
pio tiempo que suspiraba, se felicitaba por su valor. Complacase de ser tan
ntegro en amor como en poltica.

XXXIV
LOS EMBAJADORES

Artagnan saba todo lo que acabamos de relatar, debido a tener entre


sus amigos a todas las personas tiles de la casa, servidores oficiosos,
orgullosos de. ser saludados por el capitn de mosqueteros, porque el
capitn era una potencia; y luego, aparte de la ambicin, se complacan en
ser tenidos en algo por un hombre tan valiente como Artagnan.
De que, de lo que l haba visto de por s por el da y de lo que le refe-
ran los dems, formaba una especie de arsenal, adonde acuda en caso
necesario para sacar el arma que le pareca ms a propsito.
De esta suerte los dos ojos de Artagnan le prestaban igual servicio que
los ciento de Argos.
Secretos polticos, secretos de callejuela, palabras escapadas a los
cortesanos al salir de la antecmara, todo lo saba Artagnan y lo encerraba
en el impenetrable sepulcro de su memoria, junto a los secretos reales, tan
caramente comprados y tan fielmente guardados.
Supo, pues, la entrevista con Colbert, la cita dada a los embajadores,
el incidente a que daran lugar ciertas medallas, y, arreglando a su modo la
conferencia con aquellas pocas palabras que haban llegado a sus odos; se
fue a ocupar su puesto en las habitaciones para estar all cuando Luis se
despertara.
El rey se despert muy temprano. lo cual probaba que tambin l ha-
ba dormido mal. A eso de las siete entreabri suavemente la puerta.
Artagnan estaba ya en su puesto. Luis tena mal color y pareca
fatigado. Cuando apareci, no haba acabado de vestirse.
-Que llamen al seor de Saint-Aignan -orden.
Saint-Aignan aguardaba sin duda que le llamasen, porque cuando se
presentaron en su aposento ya estaba vestido.
Saint-Aignan apresurse a obedecer, y pas a la cmara del rey. Un
momento despus salieron el rey y Saint-Aignan; el rey iba delante.
Artagnan permaneca asomado a la ventana que caa a los patios, de
modo que no tuvo necesidad de incomodarse para seguir con la vista
al rey. No pareca sino que haba adivinado de antemano adnde iba. El rey
iba al departamento de las camaristas.
Aquello no le sorprendi a Artagnan. Aunque La Vallire no le haba
dicho nada, sospech que el rey tendra que reparar algn agravio.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 171

Saint-Aignan le segua como el da anterior, algo menos inquieto, en la


confianza de que a las siete de la maana no habra ms personas
despiertas entre los augustos moradores del palacio que el rey y l.
Artagnan permaneca en la ventana, tranquilo e indiferente. Nadie
habra sospechado que viese nada, ni que supiese quines eran aquellos dos
corredores de aventuras que atravesaban los patios envueltos en sus capas.
Y, sin embargo, Artagnan, aunque aparentaba no mirarlos, no los perda de
vista, y al paso que silbaba aquella famosa marcha de los mosqueteros, que
recordaba slo en las grandes ocasiones, adivinaba y presagiaba toda la
tempestad de gritos y de enojos que iba a suscitarse a la vuelta.
En efecto, cuando entr el rey en la habitacin de La Vallire,
encontrla vaca, y vio el lecho intacto, el rey comenz a asustarse y llam a
Montalais.
Montalais acudi al momento, pero su sorpresa fue igual a la del rey.
Lo nico que pudo decir a Su Majestad fue que le haba parecido or llorar a
La Vallire parte de la noche; mas, sabiendo que Su Majestad haba venido,
no se haba atrevido a informarse.
-Pero, adnde suponis que haya ido? -pregunt el rey.
-Majestad -respondi Montalais-, Luisa tiene un carcter muy
sentimental, y a menudo la he visto levantarse con el da y marcharse al
jardn; quiz est all.
Parecile al rey aquello probable, y baj inmediatamente en busca de
la fugitiva.
Artagnan le vio aparecer, plido y hablando vivamente con su acom-
paante.
Se diriga hacia los jardines. Saint-Aignan seguale sofocado. Artagnan
no se movi de la ventana, y continu silbando su marcha, aparentando que
nada vea y vindolo todo.
-Vamos, vamos -murmur luego que desapareci el rey-, la pasin de
Su Majestad es ms fuerte de lo que yo crea; creo que hace por sta lo que
nunca hizo por la seorita Mancini.
Luis volvi a aparecer un cuarto de hora .despus; todo lo haba re-
gistrado y estaba casi sin aliento.
Excusamos decir que el rey nada haba hallado.
Saint-Aignan le segua, abanicndose con el sombrero y solicitando,
con voz alterada, informes de los primeros servidores que llegaban y de
todos a los que se encontraban.
Manicamp fue uno de ellos. Manicamp llegaba de Fontainebleau a
pequeas jornadas; pues en lo que otros habran invertido seis horas,
empleaba l veinticuatro.
-Habris visto a la seorita de La Vallire? -le pregunt Saint -
Aignan.
A lo que Manicamp, distrado y pensativo siempre, contest. creyendo
que le hablaban de Guiche:
-Gracias; el conde sigue aleo mejor.
Y continu su camino hasta la antecmara, donde encontr a Ar-
tagnan, al cual pidi explicaciones acerca del aire azorado que haba credo
notar en el rey.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 172

Artagnan le dijo que se haba equivocado, y que el rey estaba. por el


contrario, de muy buen humor.
En el entretanto dieron las ocho. Era sta la hora en que el rey
acostumbraba a desayunar, pues estaba prevenido en el cdigo de la
etiqueta que el rey siempre tendra hambre a las ocho.
Hzose servir en una mesita que haba en su dormitorio, y despach el
desayuno a toda prisa.
Saint-Aignan, de quien no quiso separarse, le tuvo la servilleta. Luego
dio audiencia a algunos militares.
Mientras duraban las audiencias, envi a Saint-Aignan en
descubierta. Despus, con la misma preocupacin y ansiedad, y acechando
siempre el regreso de Saint-Aignan, oy dar las nueve.
A las nueve en punto pas a su despacho principal.
Los embajadores entraban a la primer campanada de las nueve. Al
dar la ltima campanada, las reinas y Madame aparecieron.
Los embajadores eran tres por Holanda y dos por Espaa.
El rey les dirigi una mirada y salud.
En aquel instante entraba tambin Saint-Aignan.
Aquella entrada era mucho ms importante para el rey que la de los
embajadores, cualesquiera que fuese el nmero de stos y el pas de donde
viniesen.
As fue que, ante todas las cosas, el rey hizo a Saint-Aignan un signo
interrogativo, al que contest ste con una negativa absoluta.
El rey estuvo a punto de perder todo su valor; pero, como las reinas,
los grandes y los embajadores tenan fijos en l sus ojos, hizo un esfuerzo
sobre s mismo e invit a los ltimos a hablar.
Entonces, uno de los diputados espaoles pronunci un largo dis-
curso, en que ponderaba las ventajas de la alianza espaola.
El rey le interrumpi, diciendo:
-Seor, creo que lo que es bueno para Francia, debe ser bueno para
apaa.
Esta frase, y especialmente el modo perentorio en que fue dicha, hizo
palidecer al embajador y enrojecer a las reinas, que, siendo ambas
espaolas, se sintieron lastimadas con aquella respuesta en su orgullo de
parentesco y nacionalidad.
El delegado holands tom a su vez la palabra, y se quej de la pre-
vencin que el rey mostraba con el Gobierno de su pas.
El rey le interrumpi:
-Seor, es extrao que vengis a quejaros, cuando soy yo quien puede
tener motivos de queja; y, sin embargo, veis que no me quejo.
-Quejaros, Majestad! -murmur el holands-. Y de qu agravio?
El rey sonri con amargura.
-Podis echarme en cara, seor, que tenga prevenciones contra un
Gobierno que autoriza y protege a los que me insultan pblicamente.
-Majestad!
Holanda -prosigui el rey irritndose ms con sus propios pesares que
con la cuestin poltica es una tierra de asilo para todo el que me quiere
mal, y especialmente para el que me ofende.
-Oh Majestad! ...
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 173

-Queris pruebas, no es verdad?... Pues bien, las tendris desde


luego. De dnde salen esos libelos insultantes que me representan como
un monarca sin gloria y sin autoridad? Vuestras prensas los vomitan. Si
tuviera aqu a mis secretarios, os citara los ttulos de las obras con los
nombres de los impresores.
-Majestad -contest el embajador-, un libelo no puede ser obra de una
nacin. Es justo que un gran rey, como Vuestra Majestad, haga
responsable a un gran pueblo del crimen de unos cuantos malvados
hambrientos?
-Bueno, concedo esto, seor. Pero cuando la casa de moneda de
Amsterdam acua medallas ofensivas para m, es tambin crimen de unos
cuantos malvados hambrientos?
-Medallas? -murmur el embajador.
-Medallas -repiti el rey mirando a Colbert.
-Sera preciso -se aventur a decir el holands- que Vuestra Majestad
estuviera bien seguro...
El rey no apartaba los ojos de Colbert, pero ste aparentaba no
comprender, y callaba, no obstante las provocaciones del rey.
Entonces acercse Artagnan, y sacando del bolsillo una moneda, que puso
en manos del rey:
-Aqu est -dijo- la moneda que busca Vuestra Majestad.
El rey la cogi.
Y entonces pudo ver, con aquella mirada que desde que era verdade-
ramente el amo no haba hecho ms que abarcar desde lo alto, una imagen
insolente, que representaba a Holanda parando el sol, como Josu, con esta
divisa: In conspectu meo, stetit sol.
-En mi presencia detvose el sol! -exclam furioso el rey-. Oh! Espero
que ahora no lo negaris.
-Y el sol -dijo Artagnan- es ste.
Y seal, en todos los lienzos del despacho, al sol, emblema multipli-
cado y resplandeciente, que ostentaba por todas partes su soberbia divisa:
Nec pluribus impar.
La clera de Luis, alimentada por los impulsos de su dolor particular,
no' necesitaba de aquel alimento para devorarlo todo. Notbase en sus ojos
el ardor de una queja pronta a estallar.
Una mirada de Colbert contuvo la tempestad.
El embajador aventur algunas excusas. Dijo que la vanidad de los
pueblos no era cosa que debiera tomarse en cuenta; que Holanda estaba
orgullosa de haber sostenido con tan escasos recursos su reputacin de
gran nacin, aun contra reyes poderosos, y que si sus compatriotas se
haban ensoberbecido con un poco de humo, rogaba al rey que los
disculpase.
El rey pareca buscar consejo. Mir a Colbert, el cual permaneci
impasible.
Luego dirigi su mirada a Artagnan.
ste encogise de hombros. Este movimiento fue una esclusa
levantada, por la cual se desencaden la clera del rey, contenida haca
mucho tiempo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 174

Como nadie saba adnde le impulsaba al rey aquella clera, todos


permanecieron en triste silencio.
El segundo embajador se aprovech de l para alegar tambin sus
excusas.
En tanto que hablaba, y el rey, absorbindose otra vez poco a poco en
sus pensamientos personales, escuchaba aquella voz turbada como una
persona distrada escucha el ruido de una cascada, Artagnan, que tena a
su izquierda a Saint-Aignan, se acerc a ste y con voz calculada para que
llegase a odos del rey:
-Sabis la noticia del da, conde? -le dijo.
-Qu noticia? -dijo Saint-Aignan.
-La de La Vallire.
El rey se estremeci, y dio involuntariamente un paso hacia ambos
interlocutores.
-Pues qu ha sucedido a La Vallire? -pregunt Saint-Aignan con
tono que fcilmente puede comprenderse.
-Ah, pobre muchacha! -dijo Artagnan-. Ha entrado en religin.
-En religin? -exclam Saint-Aignan.
-En religin? -exclam el rey en medio del discurso del embajador.
Luego, bajo el imperio de la etiqueta, se repuso; pero continu es-
cuchando.
-En qu convento? -pregunt Saint-Aignan.
-En las Carmelitas de Chaillot.
-En las Carmelitas de Chaillot! Y por dnde diantres sabis eso?
-Por ella misma.
-La habis visto?
-Yo mismo la he conducido a las Carmelitas.
El rey no perdi una sola palabra; la sangre le bulla en las venas y
principiaba a ruborizarse.
-Pero por qu esa fuga? -dijo Saint-Aignan.
-Porque la pobre muchacha fue ayer expulsada de la Corte -dijo
Artagnan.
Apenas solt esta palabra, hizo el rey un gesto de autoridad.
-Basta, seor -dijo al embajador-, basta!
Y luego, acercndose a Saint-Aignan:
-Quin ha dicho -exclam que La Vallire ha entrado en religin?
-El seor de Artagnan -dijo el favorito.
-Y es verdadero lo que decs? -pregunt el rey volvindose al
mosquetero.
-Tan verdadero como la verdad.
El rey apret los puos y palideci.
-Todava aadsteis otra cosa, seor de Artagnan -dijo.
-Seor, no s ms.
-Aadsteis que la seorita de La Vallire haba sido expulsada de la
Corte.
-S, Majestad.
-Y eso, es tambin verdadero?
-Informaos, Majestad.
-Y por quin?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 175

-Oh! -exclam Artagnan como quien se recusa.


El rey dio un brinco, dejando a un lado embajadores, ministros y
cortesanos.
La reina madre se levant. Todo lo haba odo, y lo que no oy, lo
haba adivinado.
Madame, desfallecida de clera y de miedo, trat de levantarse
tambin como la reina madre; pero volvi a caer otra vez en su silln, al
cual, por un movimiento instintivo, hizo rodar hacia atrs.
-Seores -dijo el rey-, la audiencia ha terminado; har saber mi
respuesta, o mejor, mi voluntad, a Espaa y Holanda.
Y con gesto imperioso, despidi a los embajadores.
-Cuidado, hijo mo -dijo la reina madre con indignacin-, cuidado, que
se me figura que no sois dueo de vos.
-Oh seora! -rugi el joven len con gesto amenazador-, si no soy
dueo de m, os aseguro que lo ser de los que me ultrajen. Venid conmigo,
seor de Artagnan, venid conmigo.
Y sali del despacho, dejando a todos aterrados.
El rey baj la escalera y se dispuso a atravesar el patio.
-Majestad -dijo Artagnan-, equivocis el camino.
-No, que voy a las caballerizas.
-Es intil; tengo caballos dispuestos para Vuestra Majestad.
El rey contest a su servidor con una mirada; pero aquella mirada
prometa ms de lo que se hubiera atrevido a esperar la ambicin de tres
Artagnanes.

XXXV
CHAILLOT

Manicamp y Malicorne, a pesar de no haber sido llamados, siguieron


al rey y a Artagnan.
Eran dos hombres muy inteligentes; no haba sino que Malicorne
llegaba a veces demasiado pronto por ambicin, y Manicamp demasiado
tarde por pereza.
Esta vez llegaron a punto.
Haba preparados cinco caballos. El rey y Artagnan tomaron dos;
Manicamp y Malicorne otros dos, y un paje de las caballerizas mont el
quinto.
La cabalgata march al galope. Artagnan haba sabido elegir muy bien
los caballos, verdaderos caballos de amantes angustiados, caballos que ms
bien que correr volaban. Diez minutos despus de su marcha llegaba a
Chaillot la cabalgata en forma de un torbellino de polvo. El rey arrojse del
caballo, pero por grande que fue la velocidad con que practic aquella
maniobra, ya estaba Artagnan teniendo las bridas de su corcel.
Luis hizo al mosquetero un ademn de agradecimiento, y arroj las
bridas en los brazos del paje.
Luego se lanz al vestbulo, y, empujando con violencia la puerta,
entr en el parlatorio.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 176

Manicamp, Malicorne y el paje se quedaron a la parte de afuera.


Artagnan sigui a su amo.
Al penetrar en el parlatorio, lo primero con que tropezaron los ojos del
rey fue con Luisa, no arrodillada, sino acostada al pie de un gran crucifijo de
piedra.
La joven permaneca echada sobre la losa hmeda, y era apenas
visible en la sombra de aquella sala, que slo reciba luz por una ventana
enrejada y cubierta de enredaderas.
Se hallaba sola, inanimada, fra como la piedra sobre la cual reposaba
su cuerpo.
Al verla el rey en aquella actitud, la crey muerta, y exhal un grito
terrible que hizo acudir a Artagnan.
El rey haba pasado ya un brazo alrededor de su cuerpo. Artagnan
ayud al rey a levantar a la infeliz joven, sobre la cual pareca extender sus
alas el genio de la muerte.
El rey la cogi entonces por entero en sus brazos, y calent a besos
sus manos y sus mejillas heladas.
Artagnan agarr la cuerda de la campana.
Al momento acudieron las hermanas carmelitas.
Las santas hijas prorrumpieron en
gritos de escndalo al ver aquellos hombres que tenan en sus brazos a una
mujer.
La superiora acudi tambin. Esta persona, de ms mundo que las
damas mismas de la Corte, no obstante su austeridad, reconoci al primer
golpe de vista al rey en el respeto que le manifestaban los asistentes y en el
aire con que impona a toda la comunidad.
As fue que al ver al rey se retir otra vez a su habitacin, como medio
de no comprometer su dignidad; pero envi por medio de las religiosas toda
especie de cordiales, aguas de la reina de Hungra, de melisa, etc., etc.,
ordenando al mismo tiempo que cerrasen las puertas.
Tiempo era ya de hacerlo, pues el dolor del rey se iba haciendo cada
vez ms ruidoso y desesperado.
El rey pareca decidido a enviar a llamar a su mdico, cuando La
Vallire principi a dar seales de vida.
Al volver en s, lo primero que vio fue a Luis a sus pies. Sin duda, no
debi reconocerle, puesto que no hizo mas que exhalar un doloroso suspiro.
El rey mirbala con la mayor ansiedad.
Al fin sus ojos errantes se fijaron en el rey.
Reconocilo la joven, e hizo un tenue esfuerzo para arrancarse de sus
brazos.
-Pues qu -murmur ella-, no est todava consumado el sacrificio?
-Oh! No, no! -murmur el rey-. Ni se consumar; yo os lo juro.
La joven se levant, a pesar de lo dbil y quebrantada que estaba.
-Ay! Es necesario -dijo-; no me detengis.
-Y haba yo de dejar sacrificaros? -exclam Luis-. Jams! Jams!
-Bien! -murmur Artagnan-. Vaymonos fuera. Puesto que principian
a hablarse, estn de mas odos extraos.
Artagnan sali, y quedaron solos los dos amantes.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 177

-Majestad -prosigui La Vallire-, ni una. palabra ms; no destruyis


mi nico porvenir, que es mi salvacin, y todo el vuestro, que es vuestra
gloria, por un capricho.
-Un capricho? -exclam el rey.
-Oh! Ahora -dijo la joven- leo claro en vuestro corazn, Majestad.
-Vos, Luisa?
-S, yo!
-Hablad.
-Un arrebato incomprensible, irreflexivo, puede pareceros momen-
tneamente una excusa suficiente; pero tenis deberes que son incom-
patibles con vuestro amor hacia una pobre muchacha. Olvidadme!
-Olvidaros yo!
-Ya lo habis hecho.
-Antes morir!
-Majestad, no es posible que amis a la que habis consentido en
matar esta noche tan cruelmente como lo habis hecho.
-Qu decs, Luisa? Explicaos.
-Qu me pedsteis ayer maana? Que os amara. Qu me pro-
metisteis en cambio? Que no dejarais pasar una noche de por medio sin
ofrecerme una reconciliacin cuando os hubieseis enojado contra m.
-Oh! Perdonadme, perdonadme, Luisa! Los celos me tenan loco.
-Majestad, los celos son un mal pensamiento que renacen, como la
cizaa, despus que se la corta. Tendrais celos otra vez, y acabarais de
matarme. Tened la misericordia de dejarme morir.
-Otra palabra como esa, seorita, y me veris morir a vuestros pies.
-No, Majestad! Conozco bien lo que valgo. Creedme, y no queris
perderos por una desventurada, a quien todo el mundo desprecia. -Oh!
Nombradme a los que acusis de ese modo, nombrdmelos!
-No tengo queja ninguna contra nadie, Majestad;. slo me acuso a m
misma. Adis! Os comprometis hablando as.
-Cuidado, Luisa; al hablarme de ese modo, me reducs a la deses-
peracin! Cuidado!
-Oh! Majestad! Majestad! Dejadme con Dios, os lo suplico!
-Os arrancar hasta de Dios mismo!
-Pues antes -exclam la pobre nia-, arrancadme de esos enemigos
feroces que atentan contra mi vida y mi honor! Si tenis bastante fuerza
para amar, tened tambin bastante energa para defenderme. Pero no, la
que decs que amis se ve injuriada, mofada, expulsada.
Y la inofensiva nia, obligada por el dolor a acusar, se retorca los
brazos sollozando.
-Os han expulsado!- -exclam el rey-. Esta es la segunda vez que oigo
esa palabra.
-Ignominiosamente, Majestad; y ya lo veis, no tengo ms amparo que
Dios, ms consuelo que la oracin, ms auxilio que el de un claustro.
-Tendris mi palacio y mi corte. i Ah! No temis nada; los que ayer, o
mejor, las que ayer os expulsaron, temblarn maana en vuestra presencia.
Qu digo maana? Hoy mismo he amenazado, y nada me es ms fcil que
lanzar el rayo que todava retengo en mi mano. Luisa, Luisa! Seris cruel-
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 178

mente vengada! Lgrimas de sangre pagarn vuestras lgrimas. Nombradme


a vuestros enemigos.
-Jams, jams!
-Entonces, cmo queris que castigue?
-Majestad, a los que habrais de castigar, haran retroceder vuestra
mano.
-Oh! No me conocis! -exclam Luis exasperado-. Antes qu
retroceder, abrasara a mi reino y maldecira a mi familia. S, sera capaz de
arrancarme hasta mi mismo brazo, si fuese bastante cobarde para no
pulverizar a cuantos se hayan hecho enemigos de la ms dulce de las
criaturas.
Y al decir Luis estas palabras, descarg un fuerte golpe sobre el
tabique de roble, que produjo un sonido lgubre.
La Vallire se asust. La clera de aquel joven tan poderoso tena algo
de imponente y siniestro, porque, como la de la tempestad, poda ser mortal.
Ella, cuyo dolor crea no tener igual, qued vencida por aquel dolor que se
abra paso por la amenaza y la violencia.
-Majestad -dijo-, por ltima vez, alejaos; os lo suplico; la calma de este
retiro me ha fortalecido ya; me siento ms tranquila bajo el amparo de Dios.
Dios es un protector ante quien desaparecen todas las miserias humanas.
Majestad, por ltima vez, dejadme con Dios.
-Entonces -exclam Luis-, decid francamente que no me habis
amado nunca, decid que mi humildad, decid que mi arrepentimiento
halagan vuestro orgullo, pero que no os aflige mi dolor; decid que el rey de
Francia no es ya para vos un amante, cuya ternura pueda hacer vuestra
felicidad, sino un dspota cuyo capricho ha roto en vuestro espritu hasta la
ltima fibra de la sensibilidad. No digis que buscis a Dios, decid que hus
del rey. No, Dios no es cmplice de las resoluciones inflexibles; Dios admite
la penitencia y el remordimiento, y absuelve, porque quiere que se ame.
Luisa se retorca de sufrimiento oyendo aquellas palabras, que hacan
correr la llama hasta lo ms profundo de sus venas.
-Pero no me habis odo? - exclam.
-Qu?
-No habis odo que he sido expulsada, despreciada e injuriada?
-Pues yo har que seis la ms respetada, la ms adorada, la ms
envidiada de mi corte.
-Probadme que no habis dejado de amarme.
-Cmo?
-Alejndoos de m.
-Yo os lo probar no abandonndoos ya.
-Pero creis, Majestad, que pueda yo permitir eso? Creis que pueda
consentir en ver lastimada por mi causa a vuestra madre, a vuestra esposa
y a vuestra hermana?
-Ah! Por fin las habis nombrado! Conque han sido ellas las
causantes del mal? Pues por Dios que nos oye, sern castigadas!
-Ah tenis por qu el porvenir me espanta, por qu lo rehso todo,
por qu no quiero que me venguis! Oh Dios mo! No ms lgrimas, no ms
dolores, no ms quejas de ese gnero! Harto he padecido y llorado ya!
-Y mis lgrimas, y mis dolores y mis quejas, las tenis en nada?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 179

-No me hablis as, Majestad, en nombre del Cielo! En nombre del


Cielo, no me hablis as! Necesito de todo mi valor para llevar a cabo el
sacrificio.
-Luisa, Luisa! Te lo suplico encarecidamente! Manda, ordena,
vngate o perdona; pero no me abandones!
-Ay! Es preciso separarnos, Majestad!
-Es decir, no me amas?
-Oh! Dios lo sabe!
-Mentira! Mentira!
-Oh! Si no os amara, Majestad, dejara que hicieseis vuestra vo-
luntad, me dejara vengar y aceptara, en cambio del insulto que me han
hecho, ese grato triunfo del orgullo que me proponis ... Y, ya lo veis, hasta
rechazo la dulce compensacin de vuestro amor, de vuestro amor que es mi
vida, no obstante, ya que he querido morir creyendo que no me ambais.
-Pues bien, s, s, ahora reconozco que sois la ms santa, la ms
venerable de las mujeres. Nadie es ms digna que vos, no ya de mi amor y
respeto, sino del amor y respeto de todos; por eso nadie ser amada como
vos, Luisa, nadie ejercer sobre m el imperio que tenis. S, os lo juro,
rompera en este momento el mundo entero como vidrio, si el mundo me
incomodase. Me mandis que me calme, que perdone? Sea, me calmar.
Queris reinar por la dulzura y la clemencia? Ser clemente y dulce.
Dictadme mi conducta y obedecer.
-Dios Santo! Y quin soy yo, pobre de m, para dictar una slaba a un
rey como vos?
-Sois mi vida y mi alma! No es el alma la que gobierna el cuerpo?
-Segn eso, me amis, mi querido seor?
-De rodillas, con las manos juntas, con todas las fuerzas de que Dios
me ha dotado. Os amo bastante para entregaros mi vida sonriendo si
pronunciis una palabra!
-Me amis?
-Oh, s!
-Entonces, nada me queda que desear en el mundo. Vuestra mano,
Majestad, y despidmonos! Ya he disfrutado en esta vida toda la dicha que
me haba tocado en suerte.
-Oh, no! Di que tu vida comienza! Tu felicidad no es ayer, es hoy, es
maana, es siempre! Para ti el porvenir! Para ti todo lo que sea mo! No
ms ideas de separacin, no ms separaciones sombras! El amor es nuestro
dios, la necesidad de nuestras almas. T vivirs para m, como vivir yo
para ti.
Y, prosternndose ante ella, bes sus rodillas con inexpresables trans-
portes de alegra y de reconocimiento.
-Oh! Majestad! Majestad! Todo esto es un sueo.
-Por qu un sueo?
-Porque no puedo regresar a la Corte. Desterrada, cmo os he de
volver a ver? No vale ms entrar en el claustro para enterrar en l, en el
blsamo de vuestro amor, los postreros impulsos de vuestro corazn y
vuestra ltima confesin?
-Desterrada, vos! -exclam Luis XIV-. Y quin se atreve a desterrar
cuando yo llamo?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 180

-Oh Majestad! Algo que es superior a los monarcas: el mundo y la


opinin; reflexionad que no podis amar a una mujer expulsada, a la que
vuestra madre ha mancillado con una sospecha, a la que vuestra hermana
ha infligido un castigo. Esa mujer es indigna de vos.
-Indigna una mujer que me pertenece?
-S, y por eso, precisamente, seor; desde el momento que ella os
pertenece, vuestra querida es indigna.
-Ah! Tenis razn, Luisa; sois la misma delicadeza. Pues bien, no
seris desterrada.
-Oh! Bien se ve que no habis odo hablar a Madame.
-Hablar a mi madre. -Tampoco habis visto a vuestra madre!
-Tambin ella? Pobre Luisa!... Conque todo el mundo estaba contra
vos?
-S, s, pobre Luisa, que ceda ya a la tempestad, cuando vos habis
venido, cuando vos habis acabado de destrozarla.
-Oh, perdn!
-No lograris aplacar a ninguna de las dos, creedme; el mal no tiene
remedio, porque jams os permitir emplear la violencia ni la autoridad.
-Pues bien, Luisa, para demostraros cunto os amo, quiero hacer una
cosa: ir a ver a Madame.
-Vos?
-Le har revocar la sentencia; la obligar.
-Obligar! Oh! No, no!
-Es verdad; la aplacar. Luisa mene la cabeza. -Suplicar, si es
necesario -dijo Luis-. Creeris entonces en mi amor?
-Oh! Jams os humillis por m, Majestad; dejadme antes morir...
El rey reflexionaba, sus facciones tomaron una expresin sombra. -
Amar tanto como habis amado -dijo-; sufrir tanto como habis sufrido;
sa ser mi expiacin a vuestros ojos. Ea, seorita, dejemos mezquinas
consideraciones; seamos grandes como nuestro dolor, seamos fuertes como
nuestro amor.
Y, al decir estas palabras, la cogi en sus brazos y le form un
cinturn con sus dos manos.
-Mi nico bien, mi vida, seguidme! -exclam.
La joven hizo un ltimo esfuerzo, en el que concentr, no toda su
voluntad, porque su voluntad estaba ya vencida, sino todas sus fuerzas.
-No! -contest dbilmente-. No, no! Me morira de vergenza!
-No, porque entraris como reina! Nadie sabe vuestra salida... Slo
Artagnan...
-Tambin l me ha vendido?
-Cmo es eso?
-Haba jurado...
-Haba jurado no decir nada al rey -dijo Artagnan asomando su fina
cabeza por la puerta entornada-, y he cumplido mi palabra. Se lo dije al
seor de Saint-Aignan, y no ha sido culpa ma que el rey lo oyese. No es
cierto, Majestad?
-As es; perdonadle -dijo el rey. La joven sonri, y tendi al mos-
quetero su delicada y blanca mano.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 181

-Seor de Artagnan -dijo el rey, gozoso en extremo-, buscad una


carroza para la seorita.
-Majestad -contest el capitn-, la carroza espera.
-Oh! Sois modelo de servido res! -exclam el rey.
-Tiempo ha costado advertirlo -dijo Artagnan, complacido, no
obstante, con la lisonja.
La Vallire estaba vencida, y, aunque todava opuso alguna ligera
resistencia, se dej llevar medio desfallecida por su regio amante.
Pero, al llegar a la puerta del parlatorio, en el momento de dejarlo, se
arranc de los brazos del rey, y, aproximndose al crucifijo de piedra, lo
bes diciendo:
-Dios mo! Me habis llamado, y me separo de vos; pero vuestra
bondad es infinita. Slo os ruego que cuando vuelva olvidis que me he
alejado; porque cuando vuelva a vos, ser para no separarme ya nunca.
El rey exhal un sollozo. Artagnan enjug una lgrima. Luis arrastr a
la joven, la llev hasta la carroza, y puso a Artagnan a su lado.
Y l mismo, montando a caballo, se dirigi al Palais Roya, donde, as
que lleg, hizo avisar a Madame que le concediese un momento de
audiencia.

XXXVI
EN EL APOSENTO DE MADAME

En el modo como el rey haba despedido a los embajadores adivinaron


los menos perspicaces una guerra.
Los mismos embajadores, poco enterados de la crnica ntima, haban
interpretado contra ellos el clebre dicho: "Si no soy dueo de m, lo ser de
los que me ultrajan".
Afortunadamente para los destinos de Francia y Holanda, Colbert los
sigui para darles algunas explicaciones; pero las reinas y Madame, muy
inteligentes en todo lo que concerna a sus casas, as que oyeron aquella
frase llena de amenazas, se retiraron con tanto temor como despecho.
Por su parte, Madame conoca que la clera del rey recaera prin-
cipalmente sobre ella, y como era mujer de valor, altiva con exceso, en lugar
de buscar apoyo en la reina madre, se retir a su habitacin, si no del todo
tranquila, al menos sin intencin de evitar el combate. De tiempo en tiempo
enviaba Ana de Austria mensajeros para saber si el rey haba regresado.
El silencio que guardaba el palacio sobre aquel asunto y la
desaparicin de Luisa, eran presagio de multitud de desgracias para el que
conoca el carcter irritable de Luis.
Pero Madame, haciendo frente a todos aquellos rumores, se encerr
en su habitacin, llam a Montalais, y con toda la serenidad de que fue
capaz, hizo hablar a la joven sobre el suceso del da. En el instante en que la
elocuente Montalais conclua con toda especie de precauciones oratorias, y
recordaba a Madame la tolerancia a beneficio de reciprocidad, se present el
seor Malicorne, pidiendo a la princesa una audiencia.
El digno amigo de Montalais tena impresas en su semblante las
seales de la ms viva emocin. Imposible equivocarse acerca de ello: la
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 182

entrevista pedida por el rey deba ser uno de los captulos ms interesantes
de aquella historia del corazn de los reyes y de los hombres.
Madame turbse con la noticia de la visita de su cuado, la cual no
esperaba tan pronto, y menos sobre todo, una gestin directa de Luis.
Ahora bien, las mujeres, que hacen tan bien la guerra indirectamente, son
siempre menos hbiles y menos fuertes cuando se trata de aceptar una
batalla de frente.
Hemos dicho ya que Madame no era persona capaz de retroceder,
pues, antes bien, tena el defecto o la cualidad contraria.
Haca gala de valor, y as fue que el recado de Su Majestad, que le
transmita Malicorne, le caus el efecto de la trompeta que da la seal de las
hostilidades. Madame recogi el guante con altivez.
Cinco minutos despus, el rey suba la escalera.
Estaba colorado de haber corrido a caballo. Su traje, polvoriento y en
desorden, contrastaba con el atavo elegante y ajustado de Madame, la cual
se pona plida bajo su colorete.
El rey no gast prembulo alguno, y se sent. Montalais desapareci.
Madame se sent enfrente del rey.
-Hermana ma -dijo el rey-, sabis que la seorita de La Vallire se ha
fugado esta maana, y ha ido a sepultar su dolor y su desesperacin en un
claustro?
Al decir estas palabras, la voz del rey apareci singularmente conmo-
vida.
-Vuestra Majestad es quien me da la noticia -replic Madame.
-Supona que la hubieseis sabido esta maana en la recepcin de los
embajadores -dijo el rey.
-En vuestra emocin, Majestad, adivin que pasaba algo
extraordinario, mas sin saber qu.
El rey, que era franco, e iba al objeto:
-Hermana ma -dijo-, por qu habis despedido a la seorita de La
Vallire?
-Porque me disgustaba su servicio -replic secamente Madame. Luis
se puso de color de prpura, y en sus ojos brill un fuego que todo el valor
de Madame pudo apenas sostener.
Contvose, no obstante, y aadi:
Necesario es, hermana ma, que una mujer tan buena como vos haya
tenido un motivo poderossimo para expulsar y deshonrar, no slo a una
joven, sino a toda su familia. No ignoris que la ciudad tiene fijos sus ojos
en la conducta de las damas de la Corte. Despedir a una camarista, es
atribuirle un crimen, o por lo menos una falta. Cul es, por tanto, el
crimen o la falta de la seorita de La Vallire?
-Puesto que os constitus en protector de la seorita de La Vallire -
replic framente Madame-, voy a datos explicaciones que me creo con
derecho de no dar a nadie.
-Ni aun al rey? -murmur Luis revistindose de una expresin de
clera.
-Me habis llamado hermana vuestra -dijo Madame- y estoy en mi
aposento.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 183

-No importa! -repuso el joven monarca avergonzado de su arrebato-.


Ni vos, seora, ni nadie, puede decir en mi reino que tenga derecho para no
explicarse en mi presencia.
-Puesto que as lo tomis -dijo Madame con sombro enojo-, no me
queda sino inclinarme ante Vuestra Majestad y sellar mis labios.
-No, nada de equvocos.
-La proteccin que Vuestra Majestad dispensa a la seorita de La
Vallire me impone respeto.
-Nada de equvocos, digo; bien sabis que, siendo yo el jefe de la
nobleza de Francia, debo cuenta a todos del honor de las familias. Expulsis
a la seorita de La Vallire, o a otra cualquiera...
Madame encogise de hombros. -O a otra cualquiera, lo repito -
continu el rey-, y como al proceder as deshonris a esa persona, os pido
una explicacin para confirmar o revocar esa sentencia.
-Revocar mi sentencia? -exclam Madame con altivez-. Pues qu!
Cuando despido de mi casa a cualquiera de mi servidumbre, me obligarais
a volverle a recibir? El rey call.
-Eso no sera ya abuso de poder, seor, sino inconveniencia.
-Madame!
-Oh! Me rebelara, como mujer, contra un abuso que ultrajara toda
dignidad; no sera ya una princesa de vuestra sangre, una hija del rey, sino
la ltima de las criaturas, ms humilde an que la criada despedida.
El rey brinc de furor.
-No es un corazn -exclam- lo que late en vuestro pecho; si os portis
conmigo de ese modo, dejadme proceder con igual rigor.
A veces, en una batalla, una bala extraviada suele causar un estrago.
Aquella frase que Luis pronunci sin intencin, hiri a Madame y la
sobrecogi por un momento: poda, un da u otro, tener represalias.
-En fin -dijo-, explicaos, Majestad.
-Os pregunto, seora, en qu ha podido agraviaros la seorita de La
Vallire.
-Es la ms artificiosa zurcidora de intrigas que conozco; ha hecho
batirse a dos amigos y ha dado que hablar en trminos tan vergonzosos, que
toda la Corte arruga el ceo con slo or su nombre.
-Ella? ella? -exclam el rey. -Bajo ese aspecto tan dulce como
hipcrita -continu Madame-, oculta un alma llena de astucia y de perfidia.
-Ella?
-Podris tener formado un juicio equivocado, Majestad; mas yo la
conozco: es capaz de excitar a la guerra a los mejores parientes y a los ms
ntimos amigos. Ya veis la cizaa que ha sembrado entre nosotros.
-Protesto -dijo el rey. -Majestad, haceos cargo de una cosa: nosotros
vivamos en la mejor armona, y esa joven, con sus intrigas y sus quejas, os
ha indispuesto contra m.
-Os juro -dijo el rey- que jams ha salido de sus labios una palabra
amarga, y que hasta en mis arrebatos no me ha permitido amenazar a
nadie. Os aseguro que no tenis amiga ms leal ni ms respetuosa que esa
joven.
-Amiga? -dijo Madame con marcada expresin de desprecio.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 184

-Cuidado, seora -replic el rey-; olvidis haberme comprendido, y


que, desde ese momento, cesa toda desigualdad. La seorita de La Vallire
ser todo lo que yo quiera que sea, y maana, si me place, podr sentarse
sobre un trono.
-Por lo menos no habr nacido en l, y cuanto podis hacer ser para
lo futuro; pero nunca haris cambiar lo pasado.
-Seora, os he tratado con urbanidad y cortesa; no me hagis
recordar que soy el amo.
-Majestad, ya me lo habis dicho dos veces. He tenido el honor de
deciros que ante eso me inclino.
-Me concedis entonces que la seorita Luisa de La Vallire vuelva a
vuestra casa?
-Para qu, Majestad, cuando tenis un trono que ofrecerle? Soy yo
muy poca cosa para proteger a una potencia como sa.
-Basta ya de salidas maliciosas y desdeosas. Concededme su perdn.
-Nunca!
-Me lanzis a la guerra entre mi familia.
-Tambin tengo yo familia donde refugiarme.
-Hasta ese punto os olvidis de vos misma? Creis que si llevaseis la
ofensa hasta ah os sostendran vuestros parientes?
-Espero, Majestad, que no me obligaris a hacer nada contrario a mi
jerarqua.
-Esperaba que os acordarais de nuestra amistad, que me tratarais
como a hermano.
Madame se detuvo un momento.
-No es desconoceros por hermano -dijo- rehusar una injusticia a
Vuestra Majestad.
-Una, injusticia?
-Oh Majestad! Si supiese el mundo la conducta de La Vallire, si las
reinas supiesen... -Vamos, vamos, Enriqueta; dejad hablar a vuestro
corazn; recordad que me habis amado; recordad que el corazn humano
debe ser tan misericordioso como el del amo soberano. No seis inflexible
para los dems; perdonad a Luisa.
-No puedo; me ha ofendido.
-Pero yo?
-Majestad, todo lo har en el mundo por vos, menos eso. -Entonces
me aconsejis la desesperacin... Arrastrndome a ese ltimo recurso de las
personas dbiles, me aconsejis la ira y el escndalo?
-Os aconsejo la razn, Majestad.
-La razn?... Hermana ma, me falta ya la razn.
-Majestad, por favor! -Hermana ma, por piedad, sta es la primera
vez que suplico; hermana ma, no tengo ms esperanza que en vos.
-Oh Majestad! Lloris?
-De clera, s; de humillacin. Haberme visto precisado a rebajarme
hasta suplicar, yo, el rey! Toda mi vida detestar este momento. Hermana
ma, me habis hecho sufrir en un segundo ms padecimientos de los que
haba previsto en las ms duras extremidades de la vida.
Y el rey, levantndose, dio libre curso a sus lgrimas, que eran en
efecto lgrimas de clera y de vergenza.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 185

Madame no se enterneci, pues las mujeres, aun las mejores, no co-


nocen la piedad en el orgullo; pero tuvo miedo de que aquellas lagrimas
arrastrasen consigo todo lo que haba de humano en el corazn del rey.
-Mandad, Majestad -dijo-; ya que prefers mi humillacin a la vuestra
no obstante ser pblica la ma, cuando la vuestra slo me tiene a m por
testigo, hablad y obedecer al rey.
-No, no, Enriqueta! -murmur Luis transportado de reconocimiento-.
Habis cedido al hermano.
-No tengo ya hermano, cuando me veo precisada a obedecer.
-Queris en reconocimiento todo el reino?
-Cmo amis -dijo ella- cuando amis!
Luis no replic. No haca ms que cubrir de besos la mano de
Madame.
-De suerte -dijo-, que admitiris a esa pobre muchacha y la
perdonaris, reconociendo la dulzura y rectitud de su corazn.
-La mantendr en mi casa.
-No, hermana querida; 1e devolveris vuestra amistad.
-Nunca la quise.
-Pues bien, por amor a m, la trataris con bondad, no es as, En-
riqueta?
-Bien! La tratar como a una hija vuestra.
El rey se levant. Con aquella palabra que tan funestamente se le
escapara a Madame, destruy todo el mrito de su sacrificio. El rey no le
deba ya nada.
Lastimado, mortalmente herido, replic:
-Gracias, seora; me acordar siempre del servicio que me habis
hecho.
Y, saludando con ceremoniosa afectacin, se despidi.
Al pasar por delante de un espejo not que tena los ojos encarnados,
y la clera le hizo herir el suelo con el pie.
Pero era ya demasiado tarde, porque Malicorne y Artagnan, colocados
a la puerta, haban visto sus ojos.
"El rey ha llorado", pens Malicorne.
Artagnan acercse respetuosamente al rey.
-Seor -le dijo por lo bajo-; tomad la escalerilla secreta para ir a
vuestra cmara.
-Por qu?
-Porque el polvo del camino ha dejado huellas en vuestro rostro -
contest Artagnan-. Id, seor, id.
Y cuando el rey hubo cedido como un nio, pens:
"Pardiez! Ay de aquellos que hagan llorar a la que ha hecho llorar al
rey."

XXXVII
EL PAUELO DE LA SEORITA DE LA VALLIRE

Madame no era mala: era irritable.


El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 186

El rey no era imprudente: era un enamorado.


Apenas hicieron los dos esa especie de pacto, cuyo resultado era vol-
ver a llamar a La Vallire, cuando uno y otro trataron de sacar el mejor
partido posible.
El rey quera ver a La Vallire a cada momento.
Madame, que conoca el despecho del rey, desde la escena de las s-
plicas, no quera abandonarle a Luisa sin combatir.
Por consiguiente, sembraba las dificultades bajo los pasos del rey. En
efecto, si el rey quera ver a su querida, tena que hacer la corte a su
cuada.
De tal plan proceda toda la poltica de Madame.
Como sta haba elegido a una persona para secundarla, y esa per-
sona era Montalais, el rey se vea asediado cada vez que iba al aposento de
Madame. Rodebanle por todas partes, y jams se apartaban de l. Madame
desplegaba en su conversacin una gracia y un talento que todo lo
eclipsaba.
Montalais iba despus, y no tard en hacerse insoportable al rey.
Eso era lo que ella esperaba. Entonces, lanz a Malicorne; ste
hall ocasin de decir al rey que haba una joven muy desgraciada en la
Corte.
Luis pregunt quin era esa persona.
Malicorne contest que era la seorita de Montalais.
Entonces el rey declar que era muy justo que una persona fuese
desgraciada cuando haca desgraciados a los dems.
Malicorne explicse diciendo que la seorita de Montalais tena sus
rdenes.
El rey abri los ojos y advirti que Madame, tan pronto como Su
Majestad apareca, presentbase tambin; que ella estaba en los
corredores hasta que l s marchaba, y que iba acompandole por miedo
de que hablase en las antecmaras a alguna de las doncellas..
Una noche, fue Madame an ms lejos.
El rey estaba sentado en medio de las damas, y tena en la mano, bajo
los puos de encaje, un billete, que deseaba deslizan en manos de La
Vallire.
Madame adivin aquella intencin, y la existencia del billete. Cosa
muy difcil era impedir al rey dirigirse a quien mejor le pareciese.
No obstante, era preciso evitar que se dirigiese a La Vallire, la
saludase y dejase caer el billete en sus rodillas, detrs de su abanico o en su
pauelo.
Luis, que tambin observaba, sospech que le tendan un lazo.
Levantse, pues, y, sin la menor afectacin, traslad su silla al lado de la
seorita de Chtillon, con la cual estuvo bromeando.
Jugbase a hacer versos con pie forzado; de la seorita de Chatillon pas el
rey a la Montalais, y de sta a la seorita de Tonay-Charente.
Entonces, por efecto de aquella diestra maniobra, se encontr sentado
enfrente de La Vallire, a quien ocultaba enteramente con su cuerpo.
Madame simulaba estar ocupada rectificando un dibujo de flores so-
bre caamazo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 187

Luis ense la blanca punta del billete a La Vallire, y sta le alarg


su pauelo con una mirada que quera decir: "Ponedlo dentro".
Despus, como el rey hubiese puesto su propio pauelo en su silln,
fue bastante diestro para dejarlo caer al suelo.
De suerte que La Vallire desliz su pauelo en el silln.
El rey lo cogi hacindose el distrado, puso el billete en el pauelo y
volvi a dejar ste sobre el silln.
Quedbale a Luisa el tiempo preciso para extender la mano y cogen el
pauelo con su precioso depsito. Peno Madame lo haba visto todo. Y dijo a
Chtillon:
-Chtillon, recoged de la alfombra el pauelo del rey.
Y, habiendo obedecido la joven precipitadamente, el rey se sinti
contrariado, La Vallire turbada, y se vio el otro pauelo en el silln.
-Ah, perdn! -dijo la princesa-. Vuestra Majestad tiene dos pauelos.
Y el rey tuvo que meterse en el bolsillo el pauelo de La Vallire con el suyo.
Ganaba en ello aquel recuerdo de la amante; pero la amante perda
una cuarteta cuya composicin le haba costado a Luis diez horas, y que
vala quiz pon s sola un largo poema.
De all la clera del rey y la desesperacin de La Vallire.
Pero entonces ocurri un suceso extrao.
Cuando sali el rey para volver a su habitacin, Malicorne, avisado sin
saber cmo, se hallaba en la antecmara.
Las antecmaras del Palais-Royal son obscuras, y de noche, merced a la
poca ceremonia que se observaba en el departamento de Madame, estaban
mal alumbradas.
AI rey le gustaba aquella media luz. Regla general: el amor que brilla
de por s en el alma y el corazn, no quiere la luz ms que en el corazn y en
el alma.
Decamos, pues, que la antecmara era obscura; un solo paje llevaba
un hachn delante de Su Majestad.
El rey caminaba a paso lento, devorando su enojo.
Malicorne pas junto al rey, le tropez ligeramente, y le pidi perdn,
con gran humildad; peno el rey, que estaba de muy mal humor, trat con
dureza a Malicorne, y ste se escurri sin ruido.
Luis se acost despus de haber tenido aquella noche una pequea
reyerta con la reina; y al da siguiente, en el momento de pasar a su
despacho, ocurrile la idea de besan el pauelo de La Vallire.
Y llam al ayuda de cmara.
-Traedme -orden- el traje que llevaba ayer; pero cuidado con tocar
nada de lo que pueda haber en l.
Ejecutse la orden, y el rey registr los bolsillos.
No hall en ellos ms que un solo pauelo; el suyo. El de La Vallire
haba desaparecido.
Perdase ya su imaginacin en conjeturas y sospechas, cuando 1e
entregaron una carta de La Vallire. Estaba concebida en estos trminos:
"Cunta bondad la vuestra, mi querido seor, en enviarme unos
versos tan hermosos! Cun ingenioso y perseverante vuestro amor! i Cmo
no os han de amar! . . . "
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 188

"Qu significa esto? -pens el rey-. Necesariamente hay aqu alguna


equivocacin..."
Y dijo al ayuda de cmara:
-Buscad bien en mis bolsillos un pauelo que debe haber en ellos, y si
no lo encontris, si lo habis tocado...
Repsose pronto. Hacer asunto de Estado la prdida de aquel pa-
uelo, sera abrir toda una crnica, y aadi:
-Tena en ese pauelo cierta nota importante que deba estar entre los
pliegues.
-Vuestra Majestad -dijo el ayuda de cmara- slo llevaba un pauelo,
y es ste.
-Es verdad -replic el rey entre dientes-. Oh, pobreza, cmo te
envidio! Dichoso de aquel que coge por s mismo y saca de sus bolsillos los
pauelos y los billetes.
Y reley la canta de La Vallire, procurando adivinar por qu casua-
lidad haba podido llegar la cuarteta a su poder, cuando advirti una
postdata.
'Os enva por vuestro mensajero esta contestacin, tan poco digna de
los delicados conceptos que me habis dirigido.
-Vamos! -dijo con satisfaccin-. Al fin voy a saben algol. . . Quin
trae este billete?
-El seor Malicorne -contest el ayuda de cmara con timidez.
-Que entre.
Malicorne entr.
-Vens del aposento de la seorita de La Vallire? -dijo el rey con un
suspiro.
-S, Majestad.
-Y habis llevado a la seorita Luisa de La Vallire algo de mi parte?
-Yo, Majestad?
-S, vos.
-No. Majestad, no.
-La seorita de La Vallire lo dice formalmente.
-Majestad, la seorita Luisa de La Vallire se equivoca.
El rey frunci el ceo.
-Qu juego es ste? -dijo-. Hablad. Por qu la seorita de La Vallire
os llama mi mensajero? Qu habis llevado a esa dama? Hablad pronto!
-Majestad, lo nico que he hecho ha sido entregar a la seorita de La
Vallire un pauelo. -Un pauelo! ...Cul?
-En el momento en que tuve ayer la desgracia de tropezar con la
persona de Vuestra Majestad, desgracia que llorar toda mi vida,
especialmente despus del desagrado que me mostrasteis, qued inmvil de
desesperacin. Vuestra Majestad estaba ya demasiado lejos para poder or
mis disculpas, y entonces advert en el suelo una cosa blanca.
-Ah! -exclam el rey.
-Me agach, y vi que era un pauelo. Tuve la idea de que al tropezar
con Vuestra Majestad habra hecho caer aquel pauelo de su bolsillo; pero,
tentndolo con el mayor respeto, advert que tena una cifra, y esa cifra era
de la seorita de La Vallire. Pens entonces que se le habra cado a dicha
seorita al entrar, y me apresur a devolvrselo a la salida. Eso es cuanto he
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 189

entregado a la seorita de La Vallire; suplico a Vuestra Majestad que lo


crea.
Malicorne se mostraba tan candoroso, tan desconsolado y tan hu-
milde; que el rey tuvo gran placer en escucharle, y le agradeci aquella
casualidad, como si hubiese prestado el mayor servicio.
-ste es ya el segundo encuentro feliz que he tenido con vos, seor -le
dijo-; podis contar con mi amistad.
El hecho es, pura y simplemente, que Malicorne haba robado el pa-
uelo del bolsillo del rey, tan finamente como lo hubiera podido hacer el
ms hbil ratero de Pars.
Madame ignor siempre aquella historia. Pero Montalais se la hizo
sospechar a La Vallire, y La Vallire se la cont ms adelante al rey, el cual
se ri mucho con ella y proclam a Malicorne un gran poltico.
Luis XIV tena razn, y sabido es que conoca a los hombres.

XXXVIII
QUE TRATA DE LOS JARDINEROS, DE LAS ESCALAS Y DE LAS
CAMARISTAS

Desgraciadamente, los milagros no podan durar siempre, mientras que el


mal humor de Madame no cesaba nunca.
Al cabo de ocho das, haba llegado el rey al estado de no poder mirar
a La Vallire sin que una mirada de sospecha cruzase la suya.
Cuando disponase algn paseo, Madame, para evitar que se renovase
la escena de la lluvia o de la encina real, tena siempre a mano las
indisposiciones, merced a las cuales no sala y sus camaristas permanecan
en casa.
En cuanto a visitas nocturnas, no haba que pensar en ellas, pues era
punto menos que imposible.
Y fue que en este particular, desde los primeros das, haba sufrido el
rey un doloroso contratiempo.
Pas que, como en Fontainebleau, hizo que Saint-Aignan le
acompaase, y quiso ir al cuarto de La Vallire. Pero no encontr ms que a
la seorita de Tonnay-Charente, la cual empez a gritar con todas sus
fuerzas, de cuyas resultas acudi una legin de doncellas, criadas y pajes, y
Saint-Aignan, por salvar el honor de su amo, que se haba escapado
precipitadamente, tuvo que aguantar una severa reprimenda de parte de la
reina madre y de Madame.
Adems, al da siguiente recibi dos carteles de desafo de la familia de
Morteramt, y fue necesario que el rey interviniese.
Aquella equivocacin haba provenido de que Madame haba dispuesto
sbitamente que sus damas mudasen de cuarto, haciendo que La Vallire y
Montalais, durmiesen en la habitacin misma de su ama.
No era posible, de consiguiente, hacer nada, ni aun escribir; escribir
a la vista de un Argos tan implacable como Madame, era exponerse a los
mayores riesgos.
Fcil es conocer el estado de irritacin continua y de clera creciente
en que todos aquellos pinchazos ponan al len.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 190

El rey se devanaba los sesos en buscar medios, y, como no se confiaba


a Malicorne, ni a Artagnan, no hallaba ninguno.
Malicorne soltaba de vez en cuando algunas indirectas a fin de estimular al
rey a que se franqueara enteramente.
Pero fuese vergenza o desconfianza, el rey empezaba a picar en el
anzuelo, y conclua al fin por abandonarlo.
As, por ejemplo, una tarde en que el rey atravesaba el jardn y miraba
tristemente las ventanas de Madame, tropez Malicorne en una escala que
haba bajo un arriate de boj, y dijo a Manicamp, que iba a su lado en pos del
rey, y que ni haba tropezado ni visto nada:
-No habis visto que he tropezado en una escala, y que por poco
caigo?
-No -contest Manicamp distrado como de costumbre-; pero a lo que
parece no habis llegado a caer.
-No importa! No por eso es menos peligroso el dejar de este modo las
escalas.
-S que puede uno hacerse dao, sobre todo cuando va distrado.
-No lo digo por eso, sino porque es peligroso el dejar de este modo las
escaleras junto a las ventanas de las camaristas.
Luis se estremeci imperceptiblemente.
-Cmo es eso? -pregunt Manicamp.
-Hablad ms alto -djole en voz baja Malicorne, tocndole con el codo.
-Cmo es eso? -repiti en voz ms alta Manicamp.
Luis puso atencin.
-Aqu tenis, por ejemplo -dijo Malicorne-, una escala de diecinueve
pies, exactamente la altura de la cornisa de las ventanas.
Manicamp, en vez de contestar, segua distrado con sus pensamien-
tos.
-Preguntadme de qu ventanas -le sopl Malicorne.
-De qu ventanas hablis? - pregunt en voz alta Manicamp.
-De las de Madame.
-Eh!
-No digo que haya subido nadie al aposento de Madame; pero en la
pieza inmediata, que est separada por un sencillo tabique, duermen las
seoritas de La Vallire y Montalais, que son dos hermosas muchachas.
-Por un sencillo tabique? -dijo Manicamp.
-Mirad la brillante claridad que sale de las habitaciones de Madame.
Veis aquellas dos ventanas?
-S.
-Y aquella otra ventana inmediata, iluminada con luz menos viva?
-Perfectamente.
-Pues sa es la ventana de las camaristas. Mirad cmo, por efecto del
calor que hace, abre la seorita de La Vallire su ventana. Oh, cuntas
cosas podra decirle un amante atrevido, si tuviera noticia de esa escala de
diecinueve pies, que llega justamente hasta la cornisa!
-Pero creo haberos odo decir que no permaneca sola, sino con la
seorita de Montalais.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 191

-La seorita de Montalais no puede inspirar recelo; es una amiga de la


infancia, fiel como ella sola, un verdadero pozo donde pueden echarse sin
cuidado todos los secretos que se quieran hacer desaparecer.
Ni una palabra de la conversacin haba escapado al rey; y aun
Malicorne observ que Luis haba
acortado el paso para darle tiempo de acabar.
As fue, que, cuando lleg a la puerta, despidi a todos, a excepcin de
Malicorne.
Aquello no sorprendi a nadie, pues se saba que el rey estaba ena-
morado, y se le supona aficionado a componer versos a la claridad de la
luna.
Aun cuando aquella noche no haca luna, poda el rey, sin embargo,
querer componer versos.
Marchse todo el mundo. Entonces el rey se volvi hacia Malicorne, el
cual esperaba con el mayor respeto a que Luis le dirigiese la palabra.
-Qu decais hace poco de escalas, seor Malicorne? -pregunt
Luis.
-Yo, Majestad, de escalas? ... Y Malicorne levant los ojos al cielo,
como para recoger las palabras escapadas.
-S, de una escalera de diecinueve pies -aadi Luis.
-Ah! En efecto, Majestad, ahora me acuerdo; pero hablaba con el
seor de Manicamp, y habra callado si hubiese sabido que Vuestra
Majestad poda ornos.
-Y por qu os habrais callado? -Porque no hubiera querido que
riesen por mi culpa al jardinero que la dej olvidada.. . pobre diablo! ...
-No tengis cuidado por eso.. . Decidme, qu escala es sa?
-Quiere verla Vuestra Majestad?
-S.
-Nada ms fcil; est all, Majestad.
-Entre el boj?
-Precisamente.
-Ensedmela.
Malicorne volvi pasos atrs, y llev al rey hasta la escala.
-Aqu est, Majestad.
-Sacadla de ah.
Malicorne puso la escala en la alameda.
Luis camin longitudinalmente en direccin de la escala.
-Hum! -murmur-. Decs que tiene diecinueve pies?
-S, Majestad.
-Mucho es eso: no la creo tan Jarga.
-As no se ve bien. Majestad. Si se pusiera la escala en pie contra un
rbol o contra una pared, por ejemplo, se vera mejor, en atencin a que la
comparacin poda servir de mucho.
-Con todo, seor Malicorne, no creo que la escala tenga diecinueve
pies.
-Conozco el buen golpe de vista que tiene Vuestra Majestad; no
obstante, en esta ocasin no tendra reparo en apostar.
El rey mene la cabeza.
-Hay un medio seguro de comprobarlo -dijo Malicorne.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 192

-Cul?
-Sabido es que el piso bajo del palacio tiene dieciocho pies de altura.
-Es verdad.
-Pues bien, poniendo la escala contra la pared, se puede salir de la
duda.
-Cierto.
Malicorne levant la escala como si fuera una pluma, y la puso contra
la pared, si bien eligi, o mejor dicho, la casualidad eligi, la ventana del
cuarto de La Vallire para hacer su experimento.
La escala lleg justamente a la esquina de la cornisa, esto es, casi al
antepecho de la ventana; de suerte que un hombre colocado en el penltimo
peldao, un hombre de mediana estatura, como era, por ejemplo, el rey,
poda comunicar con los habitantes de la cmara.
Apenas estuvo colocada la escalera, cuando el rey, dejando a un lado
la especie de comedia que representaba, empez a subir los peldaos,
tenindole Malicorne la escalera. Pero no bien haba hecho la mitad de su
ascencin area, apareca en el jardn una patrulla de suizos, que se
encamin hacia la escalera.
El rey baj apresuradamente, y se ocult en un macizo.
Malicorne vio que era preciso sacrificarse. Si se ocultaba tambin, los
suizos registraran hasta encontrar a l o al rey, y tal vez a ambos.
Ms vala que lo encontraran slo a l.
Por consiguiente, Malicorne se escondi tan torpemente, que muy
pronto dieron con l.
Una vez detenido, Malicorne fue llevado al cuerpo de guardia, y en
cuanto dijo quin era, reconocironlo.
Entretanto, de mata en mata, llegaba el rey a la puerta excusada de
su cuarto muy humillado, y sobre todo enteramente desconcertado.
Y esto con tanto mayor motivo, cuanto que el ruido del arresto haba
hecho asomarse a la ventana a La Vallire y a Montalais, y la princesa
misma haba aparecido en la suya con una luz, preguntando qu era
aquello.
Mientras esto suceda, Malicorne haca llamar a Artagnan, el cual
acudi al momento.
Pero en vano trat de hacerle comprender sus razones, en vano las
comprendi Artagnan, y en vano tambin aquellos espritus tan sutiles
procuraron dar un giro diferente a la aventura. No le qued a Malicorne otro
recurso que pasar por haber querido entrar en el cuarto de la seorita de
Montalais, como Saint-Aignan tuvo que pasar por haber intentado forzar la
puerta de la seorita de Tonnay-Charente.
Madame era inflexible por dos razones: si el seor Malicorne haba
querido entrar nocturnamente en su habitacin por la ventana y por medio
de una escala para ver a Montalais, era un atetado punible, que deba ser
castigado. Y si, Por el contrario, Malicorne, en vez de obrar por cuenta
propia, haba hecho . aquello como intermediario entre La Vallire y otra
persona que no quera nombrar, su crimen era mucho mayor an, puesto
que no tena a su favor la pasin, que puede excusarlo todo.
Madame puso, pues, el grito en el cielo, e hizo despedir a Malicorne de
la casa de Monsieur, sin advertir la infeliz ciega que Malicorne y Montalais la
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 193

tenan entre sus garras por la visita al seor de Guiche, y por otros muchos
puntos no menos delicados.
Montalais, furiosa, quera vengarse inmediatamente; pero Malicorne le
hizo ver que con el apoyo del rey podan arrostrarse todas las desgracias del
mundo, y que era gran-cosa el sufrir por el rey.
Malicorne tena razn, y aunque Montalais era mujer, consigui con-
vencerla.
Luego, hay que decirlo, el rey se apresur a consolar a su vctima. En
primer lugar, hizo entregar a Malicorne cincuenta mil libras, como
indemnizacin del cargo que perdiera. ,,
Luego, lo coloc en su servidumbre, aprovechando con placer aquella
ocasin de vengarse de todo lo que la princesa le haba hecho sufrir a l y a
La Vallire.
Mas, el pobre amante, no teniendo ya a Malicorne para que le robase
los pauelos ni le midiese las escalas, no saba qu hacer. Ninguna
esperanza quedbale de acercarse a La Vallire, en tanto que sta
permaneciese en el Palais-Royal.
Ni las dignidades ni todo el oro del mundo podan facilitrselo.
Por fortuna, Malicorne estaba al cuidado, y se compuso tan bien que
lleg a avistarse con Montalais. Verdad es que Montalais pona cuanto
estaba de su parte por ver a Malicorne.
-Qu hacis durante la noche en el cuarto de Madame? -pregunt
ste a la joven.
-Por la noche? Dormir -replic Montalais.
-De modo que dorms por la noche?
-S por cierto.
-Hacis muy mal; no conviene que una joven duerma con un dolor
como el que debis tener.
-Y qu dolor es se que yo tengo?
-No estis desesperada por mi ausencia?
-No por cierto, puesto que habis recibido cincuenta mil libras, y os
han dado adems un empleo en la servidumbre del rey.
-No importa; eso no quita para que estis afligidsima de no poderme
ver como antes, y sobre todo de que yo haya perdido la confianza de
Madame. No es verdad?
-Oh! S que lo es.
-Pues bien, esa afliccin no puede menos de impediros dormir por la
noche, y entonces sollozis y os quejis diez veces por minuto.
-Pero, mi querido Malicorne, Madame no puede tolerar el menor ruido
en sus habitaciones.
-Bien s que no lo puede tolerar, cscaras! Y por eso estoy seguro de
que al ver un dolor tan profundo, no tardar en haceros desocupar el
cuarto.
-Ahora comprendo.
-Me alegro mucho.
-Pero, qu suceder entonces?
-Suceder que La Vallire, vindose separada de vos, prorrumpir por
la noche en tales gemidos y lamentos, que su desesperacin equivaldr por
s sola a dos juntas.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 194

-Entonces, la pondrn en otro cuarto.


-Ciertamente.
- S, pero, en cul?
-En cul? Esa es la dificultad, seor de los Inventos.
-No por cierto: cualquiera que sea el cuarto, siempre valdr ms que
el de Madame.
-Verdad es.
-Conque a ver si principiis ya esta noche con las jeremadas.
-Perder cuidado.
-Y que ponga tambin algo de su parte La Vallire.
-Oh! En cuanto a eso, casi siempre se est lamentando, aunque por
lo bajo.
-Pues que se queje en voz alta. Y con esto se separaron.

XXXIX
QUE TRATA DE LA CARPINTERIA, CON ALGUNAS NOCIONES ACERCA
DE LA INSTALACIN DE ESCALERAS

El consejo dado a Montalais fue comunicado a La Vallire, la cual


reconoci que no careca de cordura, y tras de alguna resistencia,
procedente ms bien de su timidez que de frialdad, se decidi a ponerlo en
ejecucin.
Aquel lance de dos mujeres llorando y atronando con sus gemidos
lastimeros el cuarto de Madame, fue la obra maestra de Malicorne.
Como no hay nada tan cierto como la inverosimilitud, ni tan natural
como lo novelesco, sali perfectamente aquella especie de cuento de Las mil
y una noches.
Madame alej primero a Montalais.
Tres das, o mejor, tres noches despus de haber alejado a Montalais,
alej a La Vallire.
Sealse a esta ltima un cuarto en los departamentos
abuhardillados, encima dedos departamentos de los gentileshombres.
Un piso, o lo que es lo mismo, un pavimento, separaba a las cama-
ristas de los oficiales y de los gentileshombres.
Una escalera secreta, cuya inspeccin estaba confinada a la seora de
Navailles, conduca a las habitaciones de ellas.
La seora de Navailles, que haba odo hablar de las tentativas
anteriores del rey, haba hecho poner rejas a las ventanas de los cuartos y a
las aberturas de las chimeneas.
Haba, por tanto, la mayor seguridad para la honra de la seorita de
La Vallire, cuyo cuarto se asemejaba ms bien a una jaula que a otra cosa.
Cuando la seorita de La Vallire estaba en su cuarto, cosa que suceda con
frecuencia, en atencin a que Madame haba dejado de utilizar sus servicios
desde que saba que se hallaba segura- bajo la vigilancia de la seora de
Navailles, no tena ms distraccin que mirar a travs de las rejas de su
ventana.
Una maana que estaba mirando, como de costumbre, vio a Malicorne
en una ventana paralela a la suya. Tena en la mano un tringulo de
carpintero, examinaba los edificios y haca frmulas algebraicas en un
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 195

papel. No dejaba de asemejarse bastante bien a aquellos ingenieros que,


desde el extremo de una trinchera, toman los ngulos de un baluarte, o la
altura de las murallas de una fortaleza.
La Vallire reconoci a Malicorne, y le salud.
Malicorne correspondi con otro saludo, y desapareci de la ventana.
Sorprendise. La Vallire de aquella especie de frialdad, poco comn
en el carcter siempre igual de Malicorne; pero record que aquel infeliz
joven haba perdido su empleo por causa suya, y no deba tenerle la mejor
voluntad, puesto que, segn todas las probabilidades, jams se vera ella en
estado de devolverle lo que haba perdido.
La Vallire saba perdonar las ofensas, y con mucho ms motivo
compadecer la desgracia.
Sin duda habra pedido consejo a Montalais, si sta hubiese estado
all; pero se hallaba ausente.
Era la hora en que Montalais acostumbraba despachar su corres-
pondencia.
De repente, vio La Vallire un objeto, que, arrojado desde la ventana
en que haba aparecido Malicorne, atravesaba el espacio, pasaba por entre
los hierros de sus rejas, e iba a caer dando vueltas por el suelo.
Acercse con curiosidad a aquel objeto, y lo cogi. Era un devanador;
slo que en lugar de estar envuelto con seda, haba arrollado en l un
papelito.
La Vallire lo desdobl y ley:

"Seorita: Deseo vivamente saber dos cosas:


"La primera, si el piso de vuestro cuarto es de madera o de ladrillo. "La
segunda, a qu distancia de la ventana est vuestra cama.
"Disimulad esta importunidad, y dignaos contestarme por el mismo
medio que he puesto mi carta en vuestras manos, esto es, por el devanador.
"Slo que, en lugar de arrojarle a mi cuarto, como yo lo he hecho en el
vuestro, cosa que os sera ms difcil que a m, no hagis ms que dejarlo
caer.
"Confiad, principalmente, seorita, en vuestro ms humilde y respe-
tuoso servidor.
"MALICORNE.
"Si lo tenis a bien, podis escribir la contestacin en esta misma
carta."

-Ah! Pobre muchacho! -exclam La Vallire-. Preciso es que se haya


vuelto loco!
Y, al decir esto, dirigi a Malicorne, a quien se columbraba en la
penumbra del cuarto, una mirada preada de afectuosa compasin.
Malicorne comprendi, y sacudi la cabeza como para contestarle:
"No, no; no estoy loco, fiaos de m."
La Vallire sonri con aire de duda.
No, no -repiti Malicorne con el gesto-; mi cabeza est firme. Y mostr
la cabeza.
Luego, agitando la mano como quien escribe rpidamente:
-Vamos, escribid -dijo con aire de splica.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 196

La Vallire, aun cuando lo creyese loco, no vea inconveniente en


hacer lo que le peda Malicorne. Por tanto, tom un lpiz y escribi: Madera.
Despus, cont diez pasos desde la ventana a su cama, y escribi debajo:
Diez pasos.
Hecho aquello, mir a Malicorne, quien la salud, y le hizo una seal de que
iba a bajar.
La Vallire comprendi que era para recoger el devanador. Aproximse
a la ventana, y, de conformidad con las instrucciones Malicorne, lo dej
caer.
An estaba corriendo el devanador por las losas, cuando Malicorne se
precipit tras l; lo alcanz, lo desdobl como hace un mono con una nuez,
y se fue en seguida a la habitacin del seor de Saint-Aignan.
Saint-Aignan haba elegido, o solicitado, por mejor decir, la habitacin
ms prxima al rey, parecindose a aquellas plantas que buscan los rayos
del sol para desarrollarse con ms fruto.
Su alojamiento se compona de dos piezas, en la parte misma del
edificio ocupada por Luis XIV.
El seor de Saint-Aignan estaba orgulloso con aquella proximidad que
le daba un acceso fcil a la cmara del rey, y le proporcionaba adems el
favor de algunos encuentros inesperados.
En el momento en que hacemos mencin de l, se hallaba ocupado en
hacer entapizar magnficamente aquellas dos piezas, contando con el honor
de recibir algunas visitas del rey, porque Su Majestad, desde que estaba
enamorado de La Vallire, haba elegido a Saint-Aignan
por confidente suyo, y no poda pasarse sin l ni de noche ni de da.
Malicorne hzose introducir en los aposentos del conde, y no hall
dificultad para entrar, porque era bien mirado del rey, y el crdito de uno es
siempre un cebo para otro.
Saint-Aignan pregunt al recin venido si traa alguna noticia. -Una y
grande -respondi ste.
-Hola, hola! -murmur Saint-Aignan, curioso como un favorito-. Y
cul es?
-La seorita de La Vallire ha cambiado de habitacin.
-De veras? -pregunt sorprendido Saint-Aignan.
-S.
-Madame la tena en sus mismas habitaciones.
-Precisamente; mas, cansada sin duda de semejante vecindad, la ha
instalado en un cuarto que se halla encima de vuestra futura habitacin.
-Cmo! Arriba? -exclam Saint-Aignan con sorpresa, e indicando
con el dedo el piso superior.
-No -dijo Malicorne-, abajo. Y le mostr la parte del edificio situada
enfrente.
-Por qu decs, pues, que su cuarto est encima del mo?
-Porque estoy cierto de que vuestra habitacin debe estar natu-
ralmente debajo del cuarto de La Vallire.
A tales palabras dirigi Saint-Aignan al pobre Malicorne una mirada
como la que La Vallire le haba dirigido un cuarto de hora antes.
Esto es, crey que estaba loco. -Seor -le dijo Malicorne-, permitidme
contestar a vuestro pensamiento.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 197

-Cmo a mi pensamiento?
-Me parece que no habis comprendido muy bien lo que he querido
decir.
-Lo confieso.
Pues bien, ya sabis que debajo de las habitaciones de las camaristas
de Madame se hallan alojados los gentileshombres del rey y de Monsieur.
-S, puesto que all habitan Manicamp, Wardes y otros.
-Precisamente. Pues bien, seor, mirad ahora la singularidad de la
coincidencia: las dos cmaras destinadas al seor de Guiche son, pre-
cisamente, las que se hallan situadas debajo de las de la seorita de Mon-
talais y la seorita de La Vallire.
-Y qu hay con eso?
-Pues que esas dos cmaras estn desocupadas con motivo de ha-
llarse el seor de Guiche en Fontainebleau curndose de sus heridas.
-Os juro, mi querido seor, que no adivino nada.
-Oh! Si tuviese yo la dicha de llamarme Saint-Aignan, pronto lo
adivinara.
-Y qu harais?
-Cambiar al punto esta habitacin por la que el seor de Guiche tiene
desocupada abajo.
-Pues! -exclam Saint-Aignan-. Y querrais que abandonase el
primer sitio de honor, la proximidad del rey, un privilegio concedido
solamente a los prncipes de la sangre, a los duques y pares?... Perdonadme
que os diga, seor de Malicorne, que estis loco.
-Seor -replic gravemente el joven-, habis sufrido dos equivo-
caciones... En primer lugar, me llamo Malicorne a secas, y en segundo, os
aseguro que estoy en mi cabal juicio.
Despus, sacando un papel del bolsillo:
-Escuchad esto -dijo-; despus os ensear aquello.
-Escucho.
-Ya sabis que Madame vigila a La Vallire, como Argos a la ninfa lo.
-Lo s.
-Ya sabis que el rey ha intentado en vano hablar a la prisionera, y
que ni vos ni yo hemos sido bastante felices para proporcionarle esa fortuna.
-Algo podis contar de eso, mi . pobre Malicorne.
-Pues bien, qu os parece que ganara el que tuviese la maa de
procurar una entrevista a los dos amantes?
-Oh! No limitara el rey a poca cosa su reconocimiento.
-Seor de Saint-Aignan!. . .
-Qu?
-No deseis granjearos el reconocimiento real?
-Seguramente -respondi Saint-Aignan-; mucho me halagara un favor
del ame por haber llenado mis deberes.
-Pues mirad este papel, seor conde.
-Qu es? Un plano?
-El de las dos cmaras del seor de Guiche, que, segn todas las pro-
babilidades, sern las vuestras.
-Oh, no! De ningn modo.
-Y por qu no?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 198

-Porque mis dos habitaciones son codiciadas por muchos gentiles-


hombres, a quienes no pienso dejrselas, como son el seor de Roquelaure,
el seor de La Fert y el seor Dangeau.
-Entonces, adis, seor conde, y voy a ofrecer a uno de esos seores el
plano que os presentaba hace poco y las ventajas a l anejas.
-Y por qu no las guardis para vos? -dijo Saint-Aignan con
desconfianza.
-Porque el rey no me har jams el honor de venir ostensiblemente a
mi cuarto, al paso que no tendr el menor escrpulo en ir al de cualquiera
de esos seores.
-Y qu, ira el rey al cuarto de uno de esos seores?
-Ya lo creo que ira! Y con mucha frecuencia. Creis que no ira el
rey a un cuarto que est tan prximo al de la seorita de La Vallire?
-Vaya una proximidad!.. . Con un techo de por medio. Malicorne
despleg el papelito del devanador.
-Notad, seor conde -le dijo-, que el pavimento del cuarto de la
seorita de La Vallire es un entarimado de madera.
-Y qu hay con eso?
-No hay ms que tomar un obrero carpintero, quien, encerrado en
vuestro cuarto, sin que nadie sepa adonde le han conducido, abrir vuestro
techo, y por lo tanto, el entarimado de la seorita de La Vallire.
-Ah, Dios mo! -exclam Saint-Aignan como deslumbrado.
-Qu tal? -dijo Malicorne.
-La idea me parece muy audaz, seor.
-Pues yo os aseguro que al rey le parecer bien trivial.
-Los enamorados jams reflexionan en el peligro.
-Y qu peligro temis, seor conde?
-Que semejante perforacin haga un ruido enorme que resuene en
todo el palacio.
-Oh seor conde! Estoy seguro de que el obrero que puedo enviaros
har la obra sin ruido. Aserrar un cuadriltero de seis pies con una sierra
guarnecido de estopa, y nadie sospechar que est trabajando.
-Sabis, seor Malicorne, que me dejis atnito con vuestro pro-
yecto?
-Pues escuchad todava -prosigui tranquilamente Malicorne-: en el
cuarto cuyo techo habis perforado... estis?...
-S.
-Colocaris una escalera que permita a la seorita Luisa de La Vallire
bajar a vuestro cuarto, o al rey subir al de la seorita de La Vallire.
-Pero se ver esa escalera.
-No, pues podr ocultarse por medio de un tabique, en el que pondris
una tapicera igual a la del resto de la habitacin, y en el cuarto de la
seorita de La Vallire desaparecer bajo una trampa, que ser el suelo
mismo, y se abrir de bajo de la cama.
-En efecto -dijo Saint-Aignan, cuyos ojos principiaban ya a animarse.
-Ahora, seor conde, no necesito decir que el rey ir con frecuencia a
un cuarto que tenga semejante escalera. Creo que al seor Dangeau le
agradar mi idea, y voy a proponrsela.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 199

-Ah, querido seor Malicorne! -exclam Saint-Aignan-. Olvidis que


es a m a quien habis hablado primero, y que, por consiguiente, tengo
derechos de prioridad.
-Queris la preferencia?
-Vaya si la quiero! Ya lo creo!
-El hecho es, seor de Saint-Aignan, que os doy en este plano un
cordn para la primera promocin, y quiz, quiz algn buen ducado.
-A lo menos -contest Saint-Aignan rebosando de gozo-, es sta una
ocasin de manifestar al rey que puede llamarme con razn su amigo,
ocasin que os deber a vos, mi estimado seor Malicorne.
-No me olvidaris? -pregunt Malicorne sonriendo.
-Me gloriar siempre de ello, seor.
-Yo, seor, no soy el amigo del rey, soy su servidor.
-S, y, si pensis que esa escalera puede proporcionarme un cordn
azul, tambin yo creo que os pueda valer un ttulo de nobleza. Malicorne se
inclin.
-Conque ahora slo falta hacer la mudanza -aadi Saint-Aignan.
-No creo que el rey ponga ningn obstculo; pedidle el permiso.
-Ahora mismo voy a su habitacin.
-Y yo a buscar al obrero que necesitamos.
-Cundo vendr?
-Esta noche.
-No olvidis las precauciones.
-Os lo enviar con los ojos vendados.
-Y yo, os enviar una de mis carrozas.
-Sin escudo de armas.
-Y con un lacayo sin librea.
-Muy bien, seor conde.
-Y La Vallire?
-Cmo?
-Qu dir La Vallire, al ver la obra?
-Os aseguro que le interesar mucho.
-Lo creo.
-Y hasta me atrevo a decir que, si el rey no tiene la audacia de subir a
su cuarto, tendr ella la curiosidad de bajar.
-Esperemos -dijo Saint-Aignan.
-S, esperemos, seor conde - repiti Malicorne.
-Me voy a ver al rey.
-Hacis muy bien.
-A qu hora vendr el carpintero?
-A las ocho.
-Y cunto tiempo suponis que necesite para perforar su cuadril-
tero?
-Dos horas, poco ms o menos; pero es necesario concederle tiempo
para dar la ltima mano, y que todo quede bien. Una noche y parte de la
maana siguiente: hay que contar dos das con la colocacin de la escalera.
-Dos das es mucho tiempo.
-Pardiez! Cuando se trata de abrir una puerta al paraso, es preciso,
por lo menos, que esa puerta sea decente.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 200

-Tenis razn; de modo que hasta luego, seor Malicorne. Para pasado
maana por la tarde tendr dispuesta la mudanza.

XL
EL PASEO A LA LUZ DE LAS ANTORCHAS

Entusiasmado Saint-Aignan con lo que acababa de or, y encantado


de lo que columbraba, se encamin a las dos cmaras de Guiche. El
favorito, que un cuarto de hora antes no hubiese dado sus dos aposentos
por un milln, se hallaba dispuesto a comprar por un milln, si se le
hubiesen pedido, las dos bienaventuradas cmaras que ahora ambicionaba.
Pero no encontr grandes exigencias. El seor de Guiche no saba an
cul sera su alojamiento, y se hallaba adems en bastante mal estado para
ocuparse de semejante cosa.
Saint-Aignan se qued, pues, con las dos habitaciones de Guiche. El
seor Dangeau, por su parte, obtuvo los dos aposentos de Saint-Aignan,
mediante un alboroque de seis mil libras al intendente del conde, y le
pareci haber hecho un gran negocio.
Las dos cmaras de Dangeau quedaron destinadas para Guiche, sin
que podamos asegurar que en aquella mudanza general fueran sas las
habitaciones que habra de ocupar Guiche definitivamente.
Respecto al seor Dangeau, su alegra era tal, que ni siquiera se le
ocurri sospechar que Saint-Aignan tuviese un inters particular en
mudarse.
Una hora despus de haber tomado Saint-Aignan tal resolucin, se
hallaba ya en posesin de su nueva morada. Diez minutos despus de estar
Saint-Aignan en posesin de su nueva morada, Malicorne entraba en ella
escoltado de los tapiceros.
Mientras esto pasaba, Luis preguntaba por Saint-Aignan; iban al
aposento de Saint-Aignan, y hallaban a Dangeau; enviaba Dangeau a los
emisarios al cuarto de Guiche, y hallaban al fin a Saint-Aignan.
Pero esto no pudo evitar cierto retraso; de suerte que el rey haba
hecho ya dos o tres movimientos de impaciencia cuando Saint-Aignan
entr desolado en la cmara de su amo.
-Conque t tambin me abandonas? -dijo el rey en el mismo tono
lastimero con que dieciocho siglos antes debi Csar decir el Tuquoque.
-Majestad -contest Saint-Aignan-; no abandono al rey; no hago ms
que ocuparme de mi mudanza.
-De qu mudanza? Yo crea que la habais concluido hace tres das.
-S, Majestad; pero me encuentro mal donde estoy, y me mudo
enfrente.
-Cuando yo deca que t tambin me abandonabas! -exclam el rey-.
Esto pasa ya de la raya. Encuentro una mujer por quien se interesa mi
corazn, y toda mi familia se conjura para arrancrmela, y el nico amigo a
quien confiaba mis penas y me ayudaba a sufrirlas, se cansa de mis
lamentaciones, y me abandona sin pedirme siquiera permiso.
Saint-Aignan se ech a rer. Luis adivin que se ocultaba algn
misterio en aquella falta de respeto.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 201

-Qu sucede? -pregunt lleno de esperanza.


-Sucede, Majestad, que ese amigo, tan calumniado por el rey, va a
tratar de devolverle la dicha que ha perdido.
-Vas a proporcionarme el ver a La Vallire? -murmur Luis XIV.
-Majestad, no respondo todava de ello, pero...
-Pero qu?
-Pero confo en que s.
-Oh! Y cmo?... Dmelo, Saint-Aignan. Quiero conocer tu proyecto,
ayudarte en l con todas mis fuerzas.
-Majestad -contest Saint-Aignan-: ni aun yo mismo s todava cmo
me compondr para conseguir el objeto; pero todo me hace creer que desde
maana...
-Dices maana?
-S, Majestad.
-Qu felicidad, Saint-Aignan! Pero para qu te mudas?
-A fin de serviros mejor. -Y en qu puedes servirme mejor mudando
de habitacin?
-Sabis dnde estn situadas las dos cmaras que se le destinan al
conde de Guiche?
-S.
-Entonces, ya sabis adonde voy.
-Bien; pero eso nada me dice.
-Cmo! No comprendis, Majestad, que encima de ese alojamiento
hay dos cuartos?
-Cules?
-Uno el de la seorita de Montalais, y otro...
-Otro el de la seorita de La Vallire, Saint-Aignan!
-As es, Majestad.
-Oh Saint-Aignan, es verdad, s, es verdad! Ha sido una idea feliz,
una idea de amigo, de poeta, y al acercarme a ella cuando todo el mundo se
empea en separarnos, vales para m mas que Pilades para Orestes, ms
que Patroclo para Aquiles.
-Si Vuestra Majestad conociese mis proyectos en toda su extensin -
dijo Saint-Aignan con una sonrisa-, dudo que continuara dndome
calificaciones tan pomposas. Ah, Majestad! Conozco otras mucho ms
triviales que algunos puritanos de la Corte no harn escrpulo en aplicarme
cuando sepan lo que pienso hacer por Vuestra Majestad.
-Saint-Aignan, mira que muero de impaciencia; Saint-Aignan, mira
que me consumo; Saint-Aignan, mira que no podr esperar hasta maana...
Maana! Pero si maana es una eternidad!
-Con todo, Majestad, si lo tenis a bien, vais a salir ahora mismo y a
distraer esa impaciencia con un buen paseo.
-Contigo, bueno; hablaremos de tus proyectos; hablaremos de ella.
-No, Majestad; yo me quedo.
-Con quin, pues, he de salir?
-Con las damas.
-Ah, no, Saint-Aignan!
-Majestad, es necesario.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 202

-No, no! Repito que no! No quiero exponerme ms a ese horrible


suplicio de estar a dos pasos de ella, verla, rozar su vestido al pasar y no
decirle una palabra. No, renuncio a este suplicio que t crees una dicha y
que no es ms que un tormento que me abrasa los ojos, devora mis manos y
me despedaza el corazn; verla en presencia de todos los extraos, y no
decirle que la amo, cuando todo mi ser le manifiesta ese amor y me vende a
los ojos de todos. No, me he jurado a m mismo que no lo volvera a hacer, y
cumplir mi juramento.
-No obstante, Majestad, escuchad lo que os voy a decir. -Nada quiero,
or, Saint-Aignan.
-En ese caso, continuar. Es urgente, seor, comprendedlo bien, es
urgente, de toda urgencia, que Madame y sus camaristas se ausenten dos
horas de vuestro domicilio.
-Me tienes confuso, Saint-Aignan.
-Muy duro me es mandar a mi rey; mas, en esta ocasin, mando,
Majestad; es preciso una cacera o un paseo.
-Pero. esa cacera, ese pase, sera un capricho, una extravagancia!
Al manifestar semejantes impaciencias no hago otra cosa que
descubrir a toda mi Corte un corazn que no es dueo de s propio.
-No dicen ya que sueo con la conquista del mundo, pero que antes
habr de principiar por hacer la de m mismo?
-Los que dicen eso, Majestad, son unos impertinentes y unos fac-
ciosos; pero sean quienes sean, si Vuestra Majestad prefiere escucharlos,
nada tengo que decir. As, el da de maana queda aplazado para poca
indeterminada.
-Saint-Aignan, saldr esta no che... Ir a dormir a Saint-Germain a la
luz de las antorchas; almorzar all maana, y regresar a Pars a cosa de
las tres. Est as bien?
-Perfectamente.
-Entonces, saldr a las ocho de la noche.
-Esa es la hora que ms conviene.
-Y no quieres decirme nada?
-Es que no puedo decirlo. La maa sirve para algo en este mundo,
seor; sin embargo, la casualidad representa en ella tan gran papel, que
tengo por costumbre dejarle siempre la parte ms estrecha, en la seguridad
de que ya har por tomar la ms ancha.
-Sea lo que quiera, a ti me entrego.
-Y hacis bien.
Confortado con su suerte, el rey se fue a ver a Madame, a quien
anunci el paseo proyectado.
Madame crey al punto ver, en aquel paseo improvisado, una cons-
piracin del rey para hablar con La Vallire, ya fuese en el camino, a favor
de la obscuridad, ya de cualquier otro modo; pero se guard muy bien de
manifestar nada a su cuado, y acept la invitacin con la sonrisa en los
labios.
En seguida, dio, en voz alta, rdenes para que la acompaasen sus
camaristas, reservndose hacer por la noche lo que pareciese ms propio
para contrariar los amores de Su Majestad...
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 203

Luego que se vio sola, y que el pobre amante que dio aquella orden
pudo creer que La Vallire sera de la partida, en el momento quiz en que
se deleitaba en su interior con esa triste felicidad de los amantes
perseguidos, que consiste en realizar por medio de la vista todos los goces de
la posesin vedada, en aquel instante mismo deca Madame a sus
camaristas:
-Con dos seoritas tendr bastante esta noche: la seorita de Tonnay-
Charente y la seorita de Montalais.
La Vallire haba previsto el golpe, y, de consiguiente, no le cogi de
sorpresa. La persecucin la haba hecho fuerte, y no dio a Madame el placer
de ver en su rostro la impresin del golpe que reciba en el corazn.
Por el contrario, sonriendo con aquella inefable dulzura que daba un
carcter angelical a su fisonoma, pregunt:
-As, seora, esta noche estoy libre?
-S.
-Me aprovechar de ello para adelantar el bordado que llam la
atencin de Vuestra Alteza Real, y que tuve el honor de ofrecerle.
Y, haciendo una respetuosa reverencia, se retir a su cuarto. Las
seoritas de Montalais y de Tonnay-Charente hicieron otro tanto.
La noticia del paseo sali con ellas de la habitacin de Madame y se difundi
por todo el palacio. Diez minutos despus saba Malicorne la resolucin de
Madame, y haca pasar por debajo de la puerta de Montalais un billete
concebido en estos trminos:
"Es preciso que L. V. pase la noche con Madame."
Montalais, segn lo acordado, principi por quemar el papel, y se
puso despus a reflexionar.
Montalais era muchacha de recursos, y no tard en fijarse su plan. A
la hora en que deba ir a reunirse con Madame, es decir, a cosa de las cinco,
atraves el patio a todo correr, y al llegar a diez pasos de un grupo de
oficiales dio un grito, cay graciosamente sobre una rodilla, se levant, y
continu su camino, pero cojeando.
Los gentileshombres corrieron hacia ella para sostenerla. Montalais se
haba torcido un pie, pero no por eso dej de subir al cuarto de Madame, en
cumplimiento de su deber.
-Qu os ha pasado, que vens cojeando? -le pregunt aqulla-. Os
haba tomado por La Vallire.
Montalais refiri que, habiendo echado a correr por llegar ms pronto,
habase torcido un pie.
Madame manifest un gran sentimiento y quiso que se llamara al
punto a un cirujano.
Pero Montalais, asegurando que el accidente no ofreca la menor
gravedad:
-Seora -prosigui-, lo que siento es tener que faltar al servicio, y
habra rogado a la seorita de La Vallire que me reemplazase cerca de
Vuestra Alteza...
Madame frunci el ceo.
-Pero no lo he hecho -repuso Montalais.
-Y por qu? -pregunt Madame.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 204

-Porque la pobre La Vallire pareca tan satisfecha de tener toda una


noche libre, que no me sent con valor para invitarle a que me reemplazase
en el servicio.
-Conque tan alegre est? -dijo Madame, a quien sorprendieron
aquellas palabras.
-Oh, en extremo! Figuros que, a pesar de su melancola habitual, la
encontr cantando. Adems, Vuestra Alteza no ignora que La Vallire
detesta el mundo, y que su carcter es algo agreste.
"Oh, oh! -pens Madame-. Esa gran alegra no la considero natural."
-Ya ha hecho sus preparativos -continu Montalais-, para comer en su
cuarto a solas con uno de sus libros favoritos. Adems, Vuestra Alteza tiene
otras seis seoritas que se tendrn por muy felices en acompaarla, as es
que ni siquiera he hecho mi proposicin a la seorita de La Vallire.
Madame call.
-He hecho bien? -prosigui
Montalais con una ligera opresin de corazn, viendo lo mal que le
sala aquella estratagema de guerra, con cuyo xito haba contado tan
completamente que no haba credo preciso buscar otra-. Aprueba
Madame? -aadi.
Madame pensaba que, durante la noche, podra muy bien el rey salir
de Saint-Germain, y que, como no hay ms que cuatro leguas y media de
Pars a dicho punto, podra ponerse en Pars en una hora.
-Decidme -dijo al fin-, y al veros La Vallire lastimada, os ha
brindado al menos con su compaa?
-Todava no sabe mi accidente, pero aun cuando lo supiera, es bien
cierto que no le pedira nada que la pudiera incomodar en sus proyectos. Me
parece que quiere realizar esta noche, por s sola, la misma diversin que el
difunto rey, cuando deca al seor de Saint-Mars: "Aburrmonos bien, seor
de Saint-Mars; aburrmonos bien".
Madame lleg a persuadirse de que aquel ardiente deseo de soledad
encubra algn misterio amoroso, y ese misterio no poda ser otro que el
regreso nocturno de Luis. Sin duda, La Vallire deba estar avisada ya de
este regreso, y de ah naca su alegra por quedarse en el Palais-Royal
aquella noche.
Era todo un plan combinado de antemano.
"No me dejar engaar", se dijo. Y tom una decisin.
-Seorita de Montalais -dijo-, id a avisar a vuestra amiga, la seorita
de La Vallire, que siento mucho turbar sus proyectos de soledad; pero que,
en lugar de aburrirse sola en su cuarto, como deseaba, vendr a aburrirse
con nosotras en Saint-Germain.
-Pobre La Vallire! -murmur Montalais con aire compungido, pero
gozosa interiormente-. No habra medio, seora, de que Vuestra Alteza...?
-Silencio -orden Madame-; as lo quiero. Prefiero la compaa de la
seorita La Baume Le Blanc a la de todas las dems. Id a decirle que venga,
y no descuids vuestra pierna.
Montalais no se hizo repetir la orden. Volvi a su cuarto, escribi su
respuesta a Malicorne, y la desliz por debajo de la alfombra.
Ir, deca esa respuesta.
Una espartana no hubiese escrito con mayor laconismo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 205

"De ese modo -pensaba Madame-, por el camino no la pierdo de vista;


durante la noche dormir a mi lado, y bien astuto ha de ser Su Majestad si
consigue cambiar la menor palabra con la seorita de La Vallire."
La Vallire recibi la orden de marchar con la misma dulzura in-
diferente con que haba recibido la de quedarse.
Muy viva fue, sin embargo, su alegra interior, y mir aquel cambio de
resolucin de la princesa como un consuelo que la enviaba la Providencia.
Su penetracin, muy inferior a la de Madame, le haca atribuirlo todo
a la casualidad.
En tanto que todo el mundo, a excepcin de los que estaban en
desgracia, enfermos o con torceduras de pie, se diriga a Saint-Germain,
haca Malicorne subir a su obrero en la carroza del seor de Saint-Germain,
y conducale a la cmara correspondiente a la de la seorita de La Vallire.
Aquel hombre se dedic al trabajo, espoleado por la esplndida
recompensa prometida.
Como que se haban tomado del taller de los ingenieros de la casa del
rey las mejores herramientas, y, entre otras, una de esas sierras finsimas
que cortan en el agua los maderos de encina, duros como el hierro, la obra
adelant rpidamente, y muy pronto un trozo cuadrado del techo, elegido
entre dos viguetas, cay en los brazos de Saint-Aignan, de Malicorne, del
obrero y de un criado de confianza, personaje venido al mundo para ver y or
todo, y no repetir nada.
En virtud de un nuevo plan indicado por Malicorne, se practic la
abertura en uno de los ngulos.
La razn era sta.
Como en el cuarto de La Vallire no haba gabinete tocador, haba
pedido y obtenido, aquella misma maana, un gran biombo destinado a
hacer las veces d tabique, el cual era ms que suficiente para ocultar la
abertura. Adems, deba disimularse sta por todos los medios que
suministrara el arte de la ebanistera.
Hecha la abertura, se desliz el obrero entre las vigas y se hall en el
cuarto de La Vallire.
Luego que estuvo all, aserr el entarimado en forma de cuadriltero, y
con las tablas mismas de l hizo una trampa, tan perfectamente adaptada a
la abertura, que el ojo ms experimentado no poda ver all ms que los
intersticios naturales de la soldadura del suelo.
Malicorne todo lo haba previsto, y as fue que a aquella tabla
acomodronse un botn y dos bisagras, comprados de antemano.
Tambin haba comprado el industrioso Malicorne, por dos libras, una
de esas escaleritas de caracol; que principiaban ya a ponerse en los
entresuelos.
Era ms alta de lo necesario, pero el carpintero le quit algunos
escalones y la dej a la medida exacta.
Aquella escalera, destinada a recibir un peso tan ilustre, fue fijada a la
pared con dos escarpias.
En cuanto a su base, qued sujeta sobre el suelo mismo del cuarto del
conde con dos tornillos; de modo que el rey y todo su consejo habra podido
subir y bajar aquella escalera sin ningn temor.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 206

Los martillazos que se daban caan sobre una almohadilla de estopas,


y las limas que se empleaban tenan el mango envuelto en lana y la hoja
mojada en aceite.
Adems, el trabajo que exiga ms ruido haba sido hecho durante la
noche y la madrugada; esto es, durante la ausencia de La Vallire y de
Madame.
Cuando a eso de las dos volvi la Corte al Palais-Royal, La Vallire
entr en su cuarto. Todo estaba en su sitio, y no haba la menor partcula de
serrn, ni la ms pequea viruta que pudiera revelar la violacin de
domicilio.
Solamente Saint-Aignan, que haba querido auxiliar la operacin,
tena destrozados sus dedos y la camisa, y haba sudado mucho por servir a
su rey.
La palma de la mano, especialmente, la tena cubierta de ampollas, y
esas ampollas haban provenido de tener la escalera a Malicorne.
Por otra parte, haba ido llevando uno a uno los cinco trozos de que se
compona la escalera, formado cada cual de dos escalones. En fin, preciso es
decirlo, si el rey le hubiese visto trabajar con tanto afn en aquella
operacin, hubirale jurado un reconocimiento eterno.
Segn haba previsto Malicorne, el hombre de las medidas exactas, el
obrero concluy sus operaciones en veinticuatro horas, recibi veinticuatro
luises, y se march lleno de jbilo. Era tanto como lo que sola ganar en seis
meses.
Nadie tuvo la menor sospecha de lo que haba pasado debajo del
cuarto de la seorita de La Vallire.
Pero, en la noche del segundo da, en el instante en que sta se
retiraba de la tertulia de Madame y entraba en su cuarto, oy un ligero
ruido.
Detvose sobresaltada y se puso a mirar de dnde sala. El ruido se
oy de nuevo.
-Quin est ah? -pregunt con ligero acento de espanto.
-Yo contest la voz tan conocida del rey.
-Vos, vos! -exclam la joven, que se crey por un momento bajo el
imperio de un sueo-. Pero en dnde estis, Majestad!
-Aqu -respondi el rey, apartando una de las hojas del biombo y
apareciendo como una sombra en el fondo del cuarto.
La Vallire lanz un grito y se dej caer toda trmula sobre un silln.

XLI
LA APARICIN

La Vallire se recobr muy pronto de su sorpresa; a fuerza de, mos-


trarse respetuoso, el rey le inspiraba con su presencia ms confianza de la
que su aparicin le haba hecho perder.
Pero, viendo que lo que principalmente alarmaba a La Vallire era el
modo como haba penetrado en su cuarto, le explic el sistema de la
escalera oculta por el biombo procurando persuadirla sobre todo de que su
aparicin no tena nada de sobrenatural.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 207

-Oh Majestad! -le dijo La Vallire meneando su hermosa cabeza con


una encantadora sonrisa-. Presente o ausente, vuestra imagen no se aparta
nunca de mi imaginacin.
-Eso qu quiere decir, Luisa?
-Oh! Lo que sabis perfectamente, Majestad; que no hay momento en
que la pobre muchacha, cuyo secreto sorprendisteis en Fontainebleau, y a
quien arrancasteis del pie de la cruz, no piense en vos.
-Luisa, me colmis de alegra y de felicidad.
La Vallire sonri tristemente, y continu:
-Pero habis meditado, Majestad, que vuestra ingeniosa invencin no
puede sernos de ninguna utilidad?
-Y por qu, Luisa?...
-Porque este cuarto no est al abrigo de miradas extraas. Madame
puede venir por casualidad, y a cada paso entran aqu mis compaeras.
Cerrar la puerta por dentro es denunciarme tan claramente como si
escribiese encima: "No entris, que se halla aqu el rey." Y, aun ahora
mismo, es muy fcil que se abra la puerta y sorprendan a Vuestra Majestad
a mi lado.
-Entonces -prosigui riendo Luis-, s que me tomaran por un
verdadero fantasma; porque nadie puede decir por dnde he entrado en este
cuarto, y slo a los fantasmas les es concedido pasar a travs de las paredes
o de los techos.
-Oh, qu aventura, Majestad! Meditad bien el escndalo que se
armara! Nunca se habra dicho una cosa semejante respecto de las
camaristas, pobres criaturas, a quienes la maledicencia no perdona la
menor cosa.
-Y qu deducs de todo eso, querida Luisa?... Vamos, explicaos.
-Que es preciso... ay!... perdonad, Majestad, la rudeza de la palabra...
El rey sonri.
-Continuad -dijo.
-Que es preciso que Vuestra Majestad suprima escalera, trampa y
visitas; porque el mal de que nos sorprendan, sera mayor que la felicidad de
vernos aqu.
-Pues bien, querida Luisa -replic el rey amorosamente-; en lugar de
suprimir la escalera por la que he subido, hay un medio ms sencillo en que
no habis pensado.
-Un medio?
-S... Oh Luisa! no me amis como yo os amo, puesto que se me
ocurren a m ms recursos que a vos.
La Vallire le mir, y Luis le tendi una mano, que ella estrech
dulcemente.
-Decs -prosigui el rey- que pueden sorprenderme viniendo aqu
adonde cualquiera puede entrar.
-Slo el orlo me hace estremecer.
-Pues bien, nadie podr sorprendernos si queris bajar a la habitacin
que cae debajo de sta.
-Majestad! Majestad! Qu estis diciendo? -exclam La Vallire
asustada.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 208

-Me habis comprendido mal, Luisa, puesto que a la primera palabra


estis ya asustada. En primer lugar, sabis a quin pertenece la habitacin
de abajo?
-Al seor conde de Guiche. -No; al seor de Saint-Aignan.
-De veras! -exclam La Vallire.
Y esta palabra, escapada del corazn alborozado de la joven, hizo
brillar como una especie de relmpago de dulce presagio en el corazn de
Luis.
-S, a Saint-Aignan, a nuestro amigo.
-Pero, Majestad -prosigui La Vallire-, tan vedado me est ir al cuarto
del seor de Saint-Aignan como al del conde de Guiche aventur el ngel
convertido en mujer.
-Por qu no podis, Luisa?
-Imposible! Imposible!
-Me parece, Luisa, que con la salvaguardia del rey todo se puede.
-Con la salvaguardia del rey? -dijo Luisa con una mirada llena de
amor.
-Supongo que creeris en mi palabra, no es as?
-Creo en ella cuando estis lejos de m; pero, cuando estis en mi
presencia, cuando me hablis, cuando os veo, no creo ya en nada.
-Qu es necesario, pues. para tranquilizaros?
-Conozco que es poco respetuoso el dudar as del rey; pero vos no sois
para m el rey.
-Oh! A Dios gracias, eso es lo que espero, y eso es lo que busco.
-Escuchad: os tranquilizar la presencia de una tercera persona?La
presencia del seor de Saint-Aignan?
-S.
-Verdaderamente, Luisa, me desgarris el corazn con semejantes
recelos.
La Vallire no replic; pero dirigi al rey una de esas miradas que
penetran hasta el fondo de los corazones, y dijo muy bajo:
-Ay! Ay de m! No es de vos de quien yo desconfo; no es de vos de
quien recelo.
-Acepto, pues -dijo suspirando Luis-, y os prometo que el seor de
Saint-Aignan, que tiene el feliz privilegio de tranquilizaros, estar presente
siempre en nuestras entrevistas.
-De veras, Majestad?
-Palabra de hidalgo! Y vos, por vuestra parte...
-Aguardar, an no est dicho todo.
-An ms, Luisa?
-Oh! S, Majestad; no os cansis tan pronto, pues an no hemos
terminado.
-Vamos, acabad de traspasarme el corazn.
-Ya comprendis, Majestad, que tales entrevistas deben tener una es-
pecie de motivo razonable a los ojos mismos del seor de Saint-Aignan.
-Motivo razonable! -repiti el rey con tono de dulce reconvencin.
-Sin duda; reflexionadlo bien, Majestad.
-Oh! Sois delicada en extremo, y podis estar cierta de que mi nico
deseo es igualaros en este punto... Bien, Luisa, se har como deseis.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 209

Nuestras entrevistas tendrn un objeto razonable, y ya he encontrado ese


objeto.
-De modo, Majestad... -dijo sonriendo La Vallire.
-Que desde maana, si queris...
-Desde maana?
-Queris decir que es demasiado tarde? -exclam el rey estrechando
entre las suyas la mano ardorosa de La Vallire.
En aquel momento oyse ruido de pasos en el corredor.
-Majestad, Majestad -exclam La Vallire-, alguien se acerca, alguien
viene. Lo os? Majestad, Majestad, os ruego que os marchis. El rey no hizo
ms que dar un salto desde su asiento para quedar oculto detrs del
biombo.
Tiempo era ya de hacerlo, porque no bien el rey acababa de tirar hacia
s una de las hojas, cuando gir el botn de la puerta, y se present
Montalais en el umbral.
Excusamos decir que entr tranquilamente y sin la menor ceremonia.
La muy ladina saba perfectamente que llamar con precaucin a aquella
puerta, en vez de empujarla, era manifestar a la joven una desconfianza que
le hara poco favor.
Entr, pues, y despus de una rpida mirada que le permiti ver dos
sillas muy juntas, invirti tanto tiempo en volver a cerrar la puerta, que se
resista sin saberse por qu, que el rey tuvo lugar para levantar la trampa y
bajar a la habitacin de Saint-Aignan.
Un ruido, imperceptible para cualquiera otro odo no tan fino como el
suyo, le advirti que el prncipe haba desaparecido; logr entonces cerrar la
rebelde puerta, y se acerc a La Vallire.
-Luisa -le dijo-; hablemos un momento seriamente.
Luisa, entregada a su emocin, no oy sin cierto terror aquel se-
riamente, pronunciado por Montalais con marcada intencin.
-Dios mo, querida Aura! -exclam-. Qu novedad ha ocurrido?
-Sucede, querida ma, que Madame sospecha de todo.
-De todo qu?
-Habr necesidad de explicarnos an, Luisa? No comprendes lo que
quiero decir? Vamos, ya habrs observado la irresolucin que manifiesta
Madame hace algunos das, y no puede menos de haberte chocado que te
haya trado a su lado y despus te haya despedido, y luego te haya vuelto a
admitir.
-Extrao, es, en efecto, pero ya estoy acostumbrada a estas rarezas.
-Oye, todava: tambin te habr extraado que Madame, despus de
haberte excluido del paseo de ayer, te mandara luego que le acompaases.
-Tambin me ha extraado. -Pues bien, parece que Madame ha
logrado adquirir datos suficientes, pues ha ido directamente al objeto,
conociendo que nada puede oponer en Francia a ese torrente que todo lo
arrolla; ya comprenders lo que quiero decir con la palabra torrente.
La Vallire ocult el rostro entre las manos.
-Quiero decir -continu la inflexible Montalais-, ese torrente que ha
derribado las puertas de las Carmelitas de Chaillot, y echado por tierra
todos los miramientos de la Corte, as en Fontainebleau como en Pars.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 210

-Ay! Ay de m! -murmur La Vallire, derramando abundantes


lgrimas.
-No te aflijas de ese modo, cuando slo te hallas todava a la mitad de
tus penas.
-Dios santo! -exclam la joven con ansiedad-. Hay ms? -Oye y lo
sabrs. Vindose Madame sin auxiliares en Francia, despus de haber
puesto intilmente en juego el influjo de las dos reinas, de Monsieur y de
toda la Corte, acordse de cierta persona que parece tener sobre ti algunos
derechos.
La Vallire se puso blanca como una estatua de cera.
-Esa persona -prosigui Montalais- no se halla en Pars en este
momento.
-Oh Dios mo! -murmur Luisa.
-Y si no me equivoco, debe estar en Inglaterra.
-S -suspir Luisa medio desfallecida.
-No est actualmente esa persona en la corte del rey Carlos II?
-S.
-Pues bien, esta tarde ha salido del gabinete de Madame una carta
para Saint-James, con orden al correo de marchar sin hacer parada alguna
hasta Hampton-Corrt, que es, al parecer, un palacio real situado a doce
millas de Londres.
-Y qu ms?
-Ahora bien, como Madame acostumbra escribir cada quince das, y el
correo ordinario march hace tres, he credo que slo una grave
circunstancia poda haberle hecho tomar la pluma. Ya sabes que Madame es
demasiado perezosa para escribir.
-Oh! S.
-Pues bien, tengo motivos para creer que el objeto de esa carta es
Luisa de La Vallire.
-Luisa de La Vallire! -repiti la infeliz joven con la docilidad de un
autmata.
-Pude ver esa carta sobre la mesa de Madame antes de que la cerrase,
y me pareci leer en ella. . .
-Te pareci leer?
-Quiz me haya engaado.
-Qu?. .. Vamos...
-El nombre de Bragelonne. La joven se levant, dominada por la ms
dolorosa agitacin.
-Montalais -dijo con voz interrumpida por los sollozos-, todas las
gratas ilusiones de la juventud y de la inocencia han huido ya. Nada tengo
que ocultar ni a ti ni a nadie, y mi vida se halla al descubierto, como un
libro donde todo el mundo puede leer, desde el soberano hasta el ltimo
sbdito. Aura, mi querida Aura, qu me aconsejas que haga?
Montalais se acerc a la joven.
-Qu quieres que te aconseje? -le dijo-. Consltalo contigo misma.
-Pues bien, no amo al seor de Bragelonne, y no quiero decir con esto
que no le ame como la hermana ms tierna puede amar a un buen
hermano; mas no es ese cario el que l me pide, ni el que le he prometido.
-En fin, amas al rey -dijo Montalais-, y es disculpa bastante buena.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 211

-S, amo al rey -dijo con sorda voz la joven-, y bien caro he pagado el
derecho de pronunciar estas palabras. Ahora habla t, Montalais, qu
puedes hacer en mi .provecho, o contra m en la posicin en que me hallo?
-Habla con ms claridad, Luisa.
-Y qu quieres que te diga?
-Nada tienes que decirme de particular?
-No -replic Luisa con extraeza.
-Y no me pides otra cosa ms que un simple consejo?
-Nada ms.
-Respecto al seor Ral?
-S.
-Asunto delicado es se -dijo Montalais.
-No hay tal, querida Aura. Deber casarme con l para cumplirle la
promesa que le tengo hecha? He de seguir dando odos al rey?
-Sabes que me pones en situacin muy difcil? -exclam sonriendo
Montalais-. Me preguntas si debes casarte con Ral, de quien soy amiga, y a
quien causar un mortal disgusto si me declaro en contra suya, y despus
me hablas de no escuchar al rey, cuya sbdita soy, y a quien ofendera
aconsejndote de cierto modo. Ay, Luisa! Excelente partido sabes sacar de
una posicin dificilsima!
-No me has comprendido, amiga -dijo La Vallire, molesta por el tono
burln de Montalais-. Cuando hablo de casarme con el seor de Bragelonne,
es porque considero poder hacerlo; pero, por la misma razn, si doy odos al
rey, deber hacerle usurpador de un bien, muy mediano realmente, pero al
que presta el amor cierta apariencia de valor? Lo que te pido, pues, es que
me indiques un medio de salir de compromisos, ya con uno, ya con otro; o
ms bien, que me digas cul de ambos compromisos podr esquivar ms
honrosamente...
-Querida Luisa -contest Montalais despus de un momento de
silencio-, no soy ninguno de los siete sabios de Grecia, y no tengo reglas de
conducta absolutamente invariables; pero, en cambio, tengo alguna
experiencia, y puedo decirte que jams pide una mujer un consejo de la
clase del tuyo sino en el caso de hallarse en gran apuro. T has hecho una
promesa solemne, y tienes honor; de consiguiente, si, despus de haber
contrado un compromiso semejante, ests tan perpleja, no ser el consejo
de una persona extraa pues todo es extrao para un corazn lleno de
amor), no ser, digo, mi consejo el que te saque de tal apuro. No te lo dar,
con tanto ms motivo, cuanto que yo en tu lugar me hallara ms indecisa
despus del consejo que antes. Lo que puedo hacer es repetir lo que ya te he
dicho: Quieres que te ayude?
-S, s!
-Pues bien, ni una palabra ms. Dime en lo que quieres que te ayude;
dime en favor de quin y contra quin te he de ayudar. De este modo
sabremos lo que se ha de hacer.
-Pero t -dijo La Vallire, estrechando la mano de su compaera-, en
favor de quin te declaras?
-En tu favor, si eres verdaderamente mi amiga...
-No eres la confidente de Madame?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 212

-Razn de ms para poderte ser provechosa; si nada supiese por este


lado, mal podra auxiliarte; de consiguiente, poco provecho podras sacar de
mi conocimiento. Las amistades viven de esa especie de servicios mutuos.
-Y seguirs siendo amiga de Madame?
-Evidentemente; lo lamentas? -No -contest pensativa La Vallire,
porque aquella cnica franqueza le pareca una ofensa a la mujer y un
agravio a la amiga.
-Me alegro -dijo Montalais-, pues de lo contrario seras muy necia.
-As, pues, me auxiliars? -Con todo mi corazn, sobre todo si t me
sirves del mismo modo.
-No parece sino que no conozcas mi corazn -dijo La Vallire, mirando
a Montalais con ojos en que estaba retratada la sorpresa.
-No lo extraes, querida Luisa; desde que estamos en la Corte hemos
cambiado mucho.
-Por qu?
-Es muy sencillo: eras t la segunda reina de Francia, all en Blois?
La Vallire baj la cabeza y se ech a llorar.
Montalais la mir de un modo indefinible, y sus labios murmuraron:
-Pobre chica! Pero, recobrndose:
-Pobre rey! -dijo.
Y, besando a Luisa en la frente, volvi a su cuarto donde la aguardaba
Malicorne.

XLII
EL RETRATO

En esa enfermedad que llaman amor los accesos se suceden con ms


frecuencia unos a otros desde que el mal principia.
Ms tarde, los accesos se van haciendo menos frecuentes a medida
que se acerca la curacin.
Supuesto esto como axioma en general, y como comienzo de captulo
en particular, sigamos nuestro relato.
Al da siguiente, que era el fijado por el rey para la primera entrevista
en el cuarto de Saint-Aignan, al abrir La Vallire el biombo hall en el suelo
un billete de puo y letra del rey.
Este billete haba pasado del piso inferior al superior, por la rendija
del entarimado. Ninguna mano indiscreta, ninguna mirada curiosa poda
penetrar adonde penetraba aquel simple papel.
Era sa una de las ideas de Malicorne. Conociendo lo til que Saint-
Aignan iba a ser al rey con su habitacin, no haba querido que el cortesano
llegara a serle tambin indispensable como mensajero, y por su autoridad
privada habase reservado aquel puesto.
La Vallire ley vidamente aquel billete, que le sealaba las dos de la
madrugada para el momento de la cita, y le sealaba el modo de levantar la
trampa abierta en el suelo. "Mostraos linda" -aada la postdata.
Estas ltimas palabras sorprendieron a la joven, pero la calmaron al
mismo tiempo.
El tiempo caminaba lentamente, pero al fin lleg la hora.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 213

Luisa, tan puntual como la sacerdotisa Hero, levant la trampa al


sonar la ltima campanada de las dos, y encontr en los primeros escalones
al rey, que la esperaba respetuosamente para darle la mano.
Aquella fina deferencia la enterneci visiblemente.
Al pie de la escalera encontraron ambos amantes al conde, el cual,
con una sonrisa y una reverencia del mejor gusto, dio las gracias a La
Vallire por el honor que le haca.
Despus, volvindose hacia el rey: -Majestad -dijo-, ah est nuestro
hombre.
La Vallire mir a Luis con inquietud.
-Seorita -dijo ste-, si os he suplicado que me hicieseis el honor de
bajar, ha sido por inters mo particular. He hecho llamar a un pintor
notable, que saca perfectamente el parecido, y deseara que le autorizaseis
para retrataros. Esto no obsta para que, si lo exigs, quede el retrato en
vuestro poder.
La Vallire se ruboriz.
-Ya lo veis -dijo el rey-; no seremos ya slo tres, sino cuatro. Ay!
Desde el momento en que no estemos solos, vendrn cuantas personas
queris.
La Vallire apret dulcemente la punta de los dedos a su regio
amante.
-Pasemos a la pieza inmediata, si Vuestra Majestad lo tiene a bien -
dijo Saint-Aignan.
ste abri la puerta, y dej pasar a sus huspedes.
El rey segua a La Vallire y devoraba con los ojos su cuello, blanco
como el ncar, sobre el cual flotaban los sedosos rizos de la joven.
La Vallire llevaba un vestido de seda, de color gris perla con visos de
rosa; un adorno de azabache realzaba la blancura de su cutis; sus manos,
finas y difanas, ostentaban un ramillete de pensamientos, rosas de Bengala
y ciemtides artsticamente enlazados, sobre los cuales se elevaba, como
una copa derramando perfumes, un tulipn de Harlem de tonos grises y
morados, maravillosa especie que haba costado cinco aos de
combinaciones al jardinero y cinco mil libras al rey.
Aquel ramillete lo haba puesto Luis en manos de La Vallire al tiempo
de saludarla.
En la pieza, cuya puerta acababa de abrir Saint-Aignan, permaneca
de pie un joven, de ojos negros y largos cabellos castaos, vestido con un
sencillo traje de terciopelo.
Era el pintor, el cual tena ya preparados el lienzo y la paleta.
Inclinse delante de la seorita de La Vallire con esa grave curiosidad
del artista que estudia su modelo, y salud al rey discretamente, como si no
le conociera, y, por lo, tanto, como hubiera saludado a cualquiera otro
gentilhombre.
Luego, conduciendo a la seorita de La Vallire hasta el silln pre-
parado para ella, la invit a sentarse.
La joven colocse con gracia y abandono, teniendo en la mano el
ramillete, y con las piernas extendidas sobre almohadones; y a fin de que
sus miradas no apareciesen vagas o afectadas, le suplic el pintor que las
fijase en algn otro objeto.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 214

Entonces Luis XIV, sonriendo, fue a sentarse sobre los almohadones,


a los pies de su amante.
De modo que ella, inclinada hacia atrs, recostada en el silln y con
las flores en la mano, y l, con los ojos fijos en ella y devorndola con la
mirada, formaban un grupo encantador que el pintor contempl unos
minutos con satisfaccin, mientras que, por su parte, Saint-Aignan lo
contemplaba con envidia.
El artista bosquej rpidamente; luego, a las primeras pinceladas, se
vio resaltar del fondo gris aquel suave y potico rostro de ojos dulces y
sonrojadas mejillas aprisionadas en su blonda cabellera.
Entretanto, los dos amantes hablaban poco y se miraban mucho; sus
ojos a veces mostraban tal languidez, que el pintor se vea precisado a
interrumpir su obra, a fin de no representar una Ericina en vez de una La
Vallire.
Entonces acostumbraba intervenir Saint-Aignan, y recitaba versos o
contaba historietas, cmo las que sola contar Patru, o como las que escriba
con tanta habilidad Tallemant des Raux.
O bien La Vallire mostraba hallarse fatigada, y haba entonces un
rato de descanso.
Unas veces una fuente de porcelana, cubierta de los ms delicados
frutos que se haban podido hallar, otras el vino de Jerez, destilando sus
topacios en la plata cincelada, servan de accesorios a aquel cuadro, del que
el pintor slo deba reproducir la figura ms efmera.
Luis se embriagaba de amor; La Vallire de felicidad; Saint-Aignan de
ambicin.
El artista atesoraba recuerdos para su vejez.
Pasronse as dos horas, y cuando dieron las cuatro, se levant el
pintor e hizo una sea al rey.
El rey levantse, se acerc al lienzo y dirigi algunas frases lisonjeras
al artista.
Saint-Aignan alababa el parecido, que, segn deca, estaba asegurado
ya.
La Vallire dio las gracias al pintor, ruborizndose, y pas a la pieza
inmediata, adonde la sigui el rey despus de llamar a Saint-Aignan.
-Hasta maana, no es cierto? -dijo el rey a La Vallire.
-Pero, Majestad, no pensis que pueden venir a mi cuarto y no
hallarme en l?
-Y qu?
-Qu ser de m entonces? -Sois muy medrosa, Luisa.
-Pero, y si Madame me enva a buscar?
-Oh! -contest el rey-. No ha de llegar un da en que me digis vos
misma que lo arrostre todo por no separarme de vos?
-Ese da, Majestad, ser una insensata, y deberais no creerme.
-Luisa, hasta maana.
La Vallire dio un suspiro, y luego, sintindose sin fuerzas para opo-
nerse al deseo del rey:
-Ya que as lo queris, Majestad... hasta maana! -repiti. Y a estas
palabras subi ligeramente la escalera, y desapareci de la vista de su
amante.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 215

-Qu decs, Majestad? -dijo Saint-Aignan, luego que se march la


joven.
-Digo,. Saint-Aignan, que ayer me crea el ms dichoso de los
hombres.
-Y se creera hoy, por ventura, Vuestra Majestad, el mas desgracia-
do? -replic sonriendo el conde.
-No, pero este amor es una sed insaciable: cuanto ms bebo, cuanto
ms devoro las gotas de agua que tu industria me procura, ms sed tengo.
-Parte de la culpa es de Vuestra Majestad, porque se ha creado la
situacin tal como es.
-Tienes razn.
-Por tanto, Majestad, el mejor medio de ser dichoso en semejante
caso, es creerse satisfecho y esperar.
-Esperar! Y conoces t la palabra esperar?
-Ea, Majestad, no os desconsolis; ya he buscado y buscar todava.
El rey mene la cabeza con aire desesperado.
-Qu, Majestad! No estis ya satisfecho?
-S, querido Saint-Aignan, pero es necesario que e halles alguna cosa
ms.
-Majestad, lo nico que puedo hacer es comprometerme a buscar. El
rey quiso ver el retrato, ya que no poda ver el original, e indicando al pintor
algunas ligeras variaciones se march.
En seguida, Saint-Aignan despidi al artista.
Apenas haban desaparecido caballete, colores y pintor, cuando
Malicorne asom la cabeza entre las cortinas.
Saint-Aignan le recibi con los brazos abiertos, pero con cierta tris-
teza, no obstante. La nube que haba pasado por delante del sol real, velaba
a su vez al fiel satlite. Malicorne advirti al primer golpe de vista el crespn
que cubra el rostro de Saint-Aignan.
-Ay, seor conde! -exclam-. No parece que estis muy satisfecho!
-Mis motivos tengo, seor Malicorne. Creeris que el rey no est
contento?
-No est contento con la escalera?
-Oh, no! Al contrario, la escalera le agrada muchsimo.
-Entonces, no habr sido de su gusto la decoracin de las cmaras.
-Ah! En cuanto a eso, ni siquiera ha reparado. No, lo que ha
disgustado al rey...
-Yo os lo dir, seor conde: es haber asistido el cuarto a una cita
amorosa. Es posible que no lo hayis comprendido, seor conde?
-Y cmo lo haba de haber adivinado, seor Malicorne, cuando no he
hecho ms que seguir al pie de la letra las instrucciones del rey?
-Ha exigido absolutamente el rey que estuvieseis a su lado?
-Positivamente.
-Y quiso, adems, que viniera el pintor que he encontrado abajo?
-Lo exigi, seor Malicorne, lo exigi.
-Entonces, comprendo, pardiez!, que Su Majestad no haya estado
contento.
-Cmo, despus que se han obedecido puntualmente sus rdenes?
-No os entiendo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 216

Malicorne se rasc la cabeza.


-A qu hora -pregunt- dijo el rey que vendra a vuestra habitacin?
-A las dos.
-Y estuvisteis esperando al rey?
-Desde la una y media.
-De veras?
-Pardiez! Bueno fuera ser inexacto con el rey!
Malicorne, no obstante el respeto que profesaba al conde, no pudo
menos de encogerse de hombros.
-Y haba citado Su Majestad tambin a ese pintor para las dos? -
pregunt.
-No; pero yo le tena aqu des de medianoche, por que ms vale que
un pintor espere dos horas que el rey un minuto.
Malicorne echse a rer silenciosamente.
-Vamos, querido seor Malicorne -dijo Saint-Aignan-, no os riis tanto
de m, y hablad ms.
-Lo exigs?
-Os lo ruego.
-Pues bien, seor conde, si queris que el rey est algo ms contento
la primera vez que venga...
-Que ser maana.
-Pues bien, si deseis que el rey est algo ms contento maana...
-Vientre de San Gris!, como deca su abuelo. Si lo quiero? Ya lo creo!
-Pues maana, en el momento de llegar el rey, procurad tener algo
que hacer fuera, que sea cosa que no pueda aplazarse, que sea indis-
pensable.
-Oh, oh!
-Por veinte minutos solamente.
-Dejar al rey solo veinte minutos! -exclam asustado Saint-Aignan.
-Pues hacer cuenta de que nada os he dicho -replic Malicorne
encaminndose hacia la puerta.
-No tal, no tal, querido seor Malicorne; al contrario, acabad, que ya
empiezo a comprender. Y el pintor, y el pintor?
-Oh! El pintor es necesario que se retrase media hora.
-Conque media hora, eh?
-S.
-Mi querido seor, lo har como decs.
-Yo creo que lo acertaris, seor conde. Me concedis que venga a
informarme maana?
-Claro.
-Tengo el honor de ser vuestro respetuoso servidor, seor de Saint-
Aignan.
Y Malicorne sali de espaldas. "Decididamente, ese mozo tiene ms
ingenio que yo", dijo para s Saint-Aignan, arrastrado por su conviccin.

XLIII
HAMPTON-COURT
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 217

La revelacin que, como hemos visto en el penltimo captulo, hizo


Montalais a La Vallire, nos conduce naturalmente a hablar del hroe
principal de esta historia, infeliz caballero errante a merced del capricho del
rey.
Si el lector quiere seguirnos, pasaremos con l ese estrecho ms
borrascoso que el Euripo, que separa a Calais de Douvres, atravesaremos la
verde y poblada campia de mil arroyuelos que rodea a Charing, Maidstone
y otras ciudades a cual ms pintoresca, y llegaremos por fin a Londres.
De all, como sabuesos que siguen una pista, despus que hayamos
sabido que Ral haba estado primero en White-Hall y luego en Saint-
James, que haba sido recibido por Monk e introducido en las mejores
reuniones de la corte de Carlos II, le seguiremos a uno de los palacios de
verano del rey Carlos II, junto a la ciudad de Kingston, a Hampton-Court,
palacio que baa el ro Tmesis.
Los paisajes extindense a su alrededor tranquilos y ricos de vege-
tacin; las casas de ladrillo arrojan por sus chimeneas azuladas humaredas
que atraviesan las copas espesas y apiadas de los abetos amarillos y
verdes; los muchachos aparecen y desaparecen en las praderas como
amapolas que se doblan al soplo del viento.
Los grandes carneros rumian cerrando los ojos a la sombra de los
lamos blancos, y de trecho en trecho, el martn pescador, de flancos de
esmeralda y oro, corta como bala mgica la superficie del agua, rozando
aturdidamente el hilo de su cofrade, el hombre pescador, que acecha,
sentado sobre su batel, el paso de la tenca y del sbalo.
Sobre aquel paraso, formado de negra sombra y de dulce luz, se
levanta el palacio de Hampton Court, construido por Wolsey, mansin que el
orgulloso cardenal haba credo deseable hasta para un soberano, y que,
como cortesano tmido, tuvo que dar a su amo Enrique VIII, el cual haba
fruncido el ceo de envidia y codicia con slo ver el aspecto del nuevo
palacio.
Hampton-Court, de murallas de ladrillo, de enormes ventanas y de
hermosas verjas de hierro; Hampton-Court, con sus mil torrecillas, sus
extraos campanarios, sus discretos paseos y sus fuentes interiores, se-
mejantes a las de la Alhambra; Hamton-Court, lecho de rosas, jazmines y
clemtidas. . . era alegra de la vista y del olfato, el realce ms encantador de
aquel cuadro de amor que ofreci Carlos II, entre las voluptuosas pinturas
del Ticiano, del Pordedone, de Van-Dyck, no obstante tener en su galera el
retrato de Carlos 1, rey mrtir, y taladradas sus puertas y ventanas por las
balas puritanas que arrojaron los soldados de Cromwell, el 24 de agosto de
1648, cuando llevaron all preso a Carlos I.
All tena su corte aquel rey ansioso siempre de placeres; aquel rey
poeta por el deseo; aquel desventurado de otro tiempo, que se pagaba, con
un da de voluptuosidad, cada minuto apenas pasado de agona y de
miseria.
Ni el suave csped de Hampton-Court, csped que al pisarlo parece
terciopelo; ni el crculo de flores que se cie al pie de cada rbol, formando
un lecho a los rosales de veinte pies que se abren al aire libre como gavillas
artificiales; ni los grandes tilos cuyas ramas bajan hasta el suelo como
sauces, y velan el amor y las ilusiones a su sombra, o ms bien bajo su
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 218

cabellera; nada de eso era lo que amaba Carlos II en su hermoso palacio de


Hampton Court.
Tal vez seran entonces aquellas hermosas aguas, semejantes a las del
mar Caspio; aquellas aguas inmensas, rizadas por un viento fresco, como
las ondulaciones de la cabellera de Cleopatra; aquellas aguas tapizadas de
berros, de nenfares bancos, de bulbos vigorosos, que se entreabren para
dejar ver como el huevo el germen de oro rutilante en el fondo de la envol-
tura lechosa; aquellas aguas llenas de murmullos, sobre las cuales navegan
los cisnes negros y los pequeos nades, que persiguen a la mosca verde en
las espadaas, y a la rana en su madriguera de musgo.
Seran acaso los enormes acebos de ramaje bicolor, los risueos
puentes echados sobre los canales, las ciervas que braman en los paseos
interminables, y las aguzanieves que revolotean en los arriates de boj y de
trbol?
Porque de todo eso hay en Hampton-Court, ms las espalderas de
rosas blancas que reptan a lo largo de los altos enrejados para dejar caer
sobre el suelo su odorfera nieve; como se ven en el parque los vetustos
sicmoros de troncos verdegueantes que baan sus pies en un potico y
lujuriante moho.
No, lo que Carlos II amaba en Hampton-Court eran las sombras
sorprendentes que despus del medioda se corran sobre sus terrazas,
cuando, como Luis XIV, haba hecho pintar a las beldades en su gabinete
por uno de los pincelas ms hbiles de su tiempo, pinceles que saban fijar
en el lienzo un rayo escapado de tantos hermosos ojos que despedan amor.
El da en que llegamos a Hampton-Court, el cielo estaba apacible y sereno,
como en un da de Francia; la temperatura era de una tibieza hmeda, y los
geranios, los crecidos guisantes de olor, las jeringuillas y los heliotropos,
sembrados a centenares en los jardines, exhalaban sus aromas
embriagadores.
Era la una. El rey, despus de volver de caza, haba comido y visitado
a la duquesa de Castelmaine, su querida de nombre, cuya prueba de
fidelidad le permita ya entregarse a su gusto a mil infidelidades hasta la
noche.
Toda la Corte estaba entregada a las locuras de amor. Era aquella la
poca en que las damas preguntaban seriamente a los caballeros su opinin
sobre tal o cual pie, ms o menos gracioso, segn estuviera calzado con
media de seda color de rosa o verde.
Era la poca en que Carlos 11 deca que no haba salvacin para una
mujer que no llevase medias de seda verde, porque la seorita Lucy Stewart
las gastaba de ese color.
En tanto que el rey se entretena en dar a conocer sus preferencias,
pasemos nosotros a la arboleda de hayas que daba frente al terrado, y por la
que iba una joven dama, en traje de color severo, detrs de otra vestida de
color lila y azul obscuro.
Atravesaron la terraza del jardn, en medio de la cual se elevaba una
hermosa fuente con sirenas de bronce, y siguieron ms all conversando a
lo largo de la tapia de ladrillo, de la que resaltaban en el parque varios
gabinetes de diversas formas; pero, como aquellos gabinetes estaban en su
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 219

mayor parte ocupados, las jvenes pasaron adelante: la una ruborizada, la


otra meditando.
Llegaron, por ltimo, al trmino de aquella terraza que dominaba todo
el Tmesis, y hallando un sitio cmodo se sentaron una al lado de
otra.
-Adnde vamos, Stewart? - pregunt la ms joven de las dos a su
compaera.
-Mi querida Graffon, vamos, ya lo ves, a donde t nos llevas.
-Yo?
-S, t; al extremo del palacio, hacia el banco donde el joven francs
espera y suspira.
Miss Mary Graffon se detuvo. -No -dijo a su compaera-; no voy all.
-Por qu? -Regresemos, Stewart.
-Al contrario, sigamos adelante, y expliqumonos.
-Sobre qu?
-Sobre eso de ir el seor vizconde de Bragelonne a todos los paseos a
que t vas, y t a los que va l.
-Y deduces de ah que me ama, o que yo le amo.
-Por qu no? Es un joven muy gallardo... Creo que nadie nos oye -
aadi miss Lucy Stewart, volvindose con una sonrisa que indicaba no ser
grande su inquietud.
-No, no -dijo Mary-; el rey se halla en su gabinete oval con el seor de
Buckingham.
-A propsito del seor de Buckingham, Mary...
-Qu?
-Me parece que se ha declarado caballero tuyo desde su regreso de
Francia. Cmo va tu corazn por este lado?
Mary Graffton se encogi de hombros.
-Bueno, bueno! Ya se lo preguntar al gallardo Bragelonne -dijo
Stewart riendo-; vmonos a buscarle cuanto antes.
-Para qu?
-Tengo que hablarle.
-An no; escucha antes una palabra. T, Stewart, que sabes los
secretillos del rey...
-Crees que los sepa?
-Si t no los sabes, ignoro quin pueda saberlos. Dime, a qu ha
venido el seor de Bragelonne a Inglaterra? Qu hace aqu?
-Lo que todo gentilhombre enviado por su rey otro rey.
-Bien; pero, hablando seriamente, aunque la poltica no sea nuestro
fuerte, sabemos lo bastante para comprender que el seor de Bragelonne no
ha trado misin importante.
-Oye -dijo Stewart con afectada gravedad-; voy a vender en tu
obsequio un secreto de Estado. Quieres que te recite la carta de
recomendacin dada por el rey Luis XIV al seor de Bragelonne, y dirigida a
Su Majestad el rey Carlos II?
-S, por cierto.
-Pues dice as: "Hermano mo, os envo a un gentilhombre de mi Corte,
hijo de una persona a quien apreciis. Tratadle bien, os lo ruego, y hacedle
aficionarse a Inglaterra."
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 220

-Eso deca?
-En los mismos trminos u otros parecidos. No respondo de la forma,
pero s del fondo.
-Bien: y qu has inferido de ah, o ms bien qu ha inferido el rey?
-Que el rey de Francia tena motivos para alejar al seor de Bra-
gelonne, y casarlo ... en otra parte que no sea Francia.
-De modo que a consecuencia de esa carta...
-El rey Carlos 11 ha recibido al seor de Bragelonne, segn ya sabes,
esplndida y amistosamente, dndole la mejor habitacin de White-Hall, y,
como t eres la dama ms preciosa de su Corte, en atencin a que has
rehusado su corazn... ea, no hay por qu ruborizarse... ha querido
inspirarte aficin hacia el francs, y hacerle ese hermoso obsequio. Ah
tienes por lo que Su Majestad te ha hecho tornar parte en todos los paseos
del seor de Bragelonne: a ti, heredera de trescientas mil libras, futura
duquesa, y joven tan buena como hermosa. En una palabra, eso ha sido un
complot, una especie de conspiracin, a la cual t vers si quieres poner
fuego, pues yo te entrego la mecha.
Miss Mary sonri con la expresin encantadora que le era familiar, y
apretando el brazo de su compaera:
-Dale las gracias al rey -dijo. -S, s; pero el seor de Buckingham est
celoso; mira lo que haces -replic Lucy Stewart.
Apenas haban sido dichas estas palabras, cuando sali el seor de
Buckingham de uno de los pabellones de la terraza, y, acercndose a las dos
jvenes con una sonrisa:
-Os equivocis, miss Lucy -replic-, no, no estoy celoso, y en prueba
de ello, miss Mary, all abajo tenis al que debera ser la causa de mis celos,
el vizconde de Bragelonne, que est all solo, absorto en sus meditaciones.
Pobre muchacho! Permitidme que le deje vuestra agradable compaa por
algunos momentos, pues tengo que hablar a miss Lucy Stewart.
Entonces, inclinndose hacia miss Lucy:
-Me haris -le pregunt el honor de aceptar mi brazo para ir a
saludar al rey, que nos espera?
Y, al pronunciar estas palabras, Buckingham, con amable sonrisa
tom la mano de miss Lucy, y se llev a sta.
Mary Graffton, luego que qued sola, inclinando la cabeza sobre el
hombro con aquel gracioso abandono peculiar de las jvenes inglesas,
permaneci por un momento inmvil, con los ojos fijos en Ral, pero como
indecisa sobre lo que haba de hacer. Al fin, luego que sus mejillas,
perdiendo y recobrando alternativamente el color, revelaron el combate que
tena lugar en su corazn, la joven pareci tomar una resolucin, y se
aproxim con paso bastante firme hacia el banco en que estaba Ral
entregado a sus reflexiones.
Por ligero que fuera el ruido de los pasos de miss Mary sobre el
menudo csped, llam la atencin de Ral; volvi la cabeza, vio a la joven y
se adelant a recibir a la compaera que su buena fortuna le deparaba.
-Me envan a vuestro lado, seor -dijo Mary Craffton-. Me aceptis?
-Y a quin debo tan marcado favor, seorita? -pregunt Ral.
-Al seor de Buckingham -replic Mary afectando alegra.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 221

-Al seor de Buckingham, que con tanto anhelo busca siempre


vuestra preciosa compaa? Seorita, debo creerlo?
-En efecto, seor, ya lo veis; todo conspira a que pasemos juntos la
mejor, o ms bien, la mayor parte de los das. Ayer fue el rey el que me
mand que os hiciese sentar en la mesa a mi lado; hoy, es el seor de
Buckingham quien me ruega que venga a sentarme al lado vuestro en este
banco.
-Y se ha alejado a fin de dejarme libre la plaza? -pregunt Ral con
embarazo.
-Miradle all, que va a desaparecer con miss Stewart por el recodo que
forma la arboleda. Se gastan complacencias de esta clase en Francia, seor
vizconde?
-Seorita, apenas os puedo decir lo que se acostumbra en Francia,
pues casi no soy francs. He vivido en muchos pases, casi siempre como
soldado, y adems he pasado gran parte de mi vida en el campo, de suerte
que soy bastante agreste.
-No estis contento en Inglaterra?
-No s -dijo Ral distradamente y exhalando un suspiro.
-Cmo que no sabis? -Perdonad -apresurse a decir Ral,
sacudiendo la cabeza, como para salir de su distraccin-, perdonad, no os
haba odo.
-Ay! -exclam la joven suspirando a su vez-. Mal ha hecho el duque
de Buckingham en enviarme aqu!
-Ha hecho mal? -dijo con viveza Ral-. Tenis razn; mi compaa es
fastidiosa, y os aburrs conmigo. Mal ha hecho el seor de Buckingham en
enviaros aqu.
-Precisamente -replic la joven con su voz grave y armoniosa-, por no
aburrirme con vos, ha hecho mal el seor de Buckingham en enviarme al
lado vuestro.
Ral se sonroj de nuevo.
-Pero cmo es -dijo que el seor de Buckingham os haya enviado a
mi lado, y que vos hayis venido? El seor de Buckingham os ama, y vos le
amis.
-No -respondi gravemente Mary-, no. El seor de Buckingham no me
ama, puesto que-ama a la duquesa de Orlens; y, en cuanto a m, no
profeso amor al duque.
Ral mir a la joven, sorprendido.
-Sois amigo del seor de Buckingham, vizconde? -continu sta.
-El duque me hace el honor de llamarme amigo suyo desde que nos
vimos en Francia.
-No sois entonces ms que simples conocidos?
-No; porque el seor de Buckingham es amigo ntimo de un gen-
tilhombre a quien amo como a un hermano.
-Del seor conde de Guiche?
-S, seorita.
-Que ama a la seora duquesa de Orlens?
-Oh! Qu decs?
-Y que es amado por ella -prosigui tranquilamente la joven. Ral bajo
la cabeza. Mis Mary Graffton prosigui con un suspiro:
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 222

-Qu dichosos son! ... Vamos, seor de Bragelonne, no hagis caso de


m, pues el seor de Buckingham os ha dado un encargo bien enojoso con
ofrecerme a vos para compaera de paseo. Vuestro corazn est en otra
parte, y a duras penas me concedis un poco de atencin ... Confesad,
confesad... Harais mal en negarlo, vizconde.
-Seorita, no lo niego. Miss Mary le mir.
Mostrbase Ral tan sincero y hermoso, su mirada revelaba tan
amable franqueza y tal resolucin, que no pudo ocurrrsele a una mujer tan
distinguida como miss Mary la idea de que el joven fuese un descorts o un
necio.
Lo que vio fue que amaba a otra mujer que no era ella con toda la
franqueza de su corazn.
-Os comprendo -dijo-; estis enamorado en Francia.
Ral se inclin.
-Sabe el duque ese amor? -Nadie lo sabe -contest Ral.
-Y por qu no me lo confesis a m?
-Seorita... . . .
-Vamos, explicaos.
-No puedo.
-Entonces, me toca a m abriros el camino: no queris decirme nada
porque estis persuadido, ahora, de que no amo al duque, porque veis que
quiz yo os habra amado, porque sois un gentilhombre todo corazn y
delicadeza, que en lugar de tomar, aun cuando slo fuera por distraeros un
momento, una mano que se arrima a la vuestra, en lugar de sonrer a mi
boca que os sonrea, habis preferido, vos, que sois joven, decirme, a m que
soy hermosa: "Amo en Francia!" Pues bien, gracias, seor de Bragelonne;
sois un noble gentilhombre, y por eso os amo ms... en amistad. No
hablemos ya de m, por tanto, sino de vos. Olvidad que miss Graffton os ha
hablado de ella; decidme por qu estis triste, por qu lo estis ms an de
algunos das a esta parte.
Ral conmovise hasta lo ntimo de su corazn al or el acento dulce y
melanclico de aquella voz, y no
pudo hallar palabras para contestar. La joven acudi otra vez en su ayuda.
-Compadecedme -le dijo-. Mi madre era francesa; de consiguiente,
puedo decir que soy francesa por la sangre y el alma. Pero sobre este ardor
pesan incesantemente las nieblas y la tristeza de Inglaterra. A veces tengo
mis sueos de oro y de mgicas felicidades; pero de repente viene la bruma
y los hace desaparecer. As me ha pasado ahora tambin. Perdonad, no
hablemos ms de esto; dadme vuestra mano, y confiad vuestros pesares a
una amiga.
-Decs que sois francesa, francesa de alma y de sangre!
-S, lo repito; no slo mi madre era francesa, sino que tambin, como
mi padre, amigo de Carlos I, se desterr a Francia, y en tanto dur el
proceso del prncipe y la vida del Protector, fui educada en Pars; a la
restauracin del rey Carlos 11, mi padre volvi a Inglaterra, donde muri
poco despus... pobre padre! Entonces, el rey Carlos me hizo duquesa y
complet mis rentas.
-Tenis algn pariente en Francia? -pregunt Ral con sealado
inters.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 223

-Tengo una hermana, siete u ocho aos mayor que yo, que cas en
Francia y enviud despus. Se llama madame de Bellire.
Ral hizo un movimiento.
-La conocis?
-La he odo nombrar. -Tambin ama, y sus ltimas cartas me
anuncian que es dichosa: de consiguiente, es correspondida. Yo, como os
deca, seor de Bragelonne, tengo la mitad de su alma, aunque no la mitad
de su felicidad. Pero hablemos de vos. A quin amis en Francia?
-A una joven, dulce y blanca como un lirio.
-Pero, si ella os ama, por qu estis melanclico?
-Me han dicho que ya no me ama.
-No lo creeris, supongo.
-El que me lo ha escrito no firma su carta.
-Una denuncia annima! Oh! Eso es alguna traicin! -dijo miss
Graffton.
-Mirad -dijo Ral enseando a la joven un billete que haba ledo cien
veces.
Mary Graffton cogi el billete, y ley:
"Vizconde, hacis muy bien en divertiros ah con las hermosas damas
del rey Carlos II; porque, en !a corte del rey Luis XIV, os sitian en el palacio
de vuestros amores. Permaneced, pues, para siempre en Londres, pobre
vizconde, o regresad cuanto antes a Pars."
-No hay firma -dijo miss Mary.
-No.
-De consiguiente, no daris fe a eso.
-No; pero ved esta otra carta.
-De quin?
-Del seor de Guiche.
-Oh! Eso es otra cosa! Y esa carta, qu os dice?
-Leed.
"Amigo mo, estoy herido y enfermo.
Volved, Ral, volved!
"GUICHE."
-Y qu vais a hacer? -pregunt la joven con el corazn oprimido.
-Al recibir la carta, lo primero que hice fue pedir permiso al rey.
-Y la recibisteis?...
-Anteayer.
-Est fechada en Fontainebleau.
-Y es extrao, no?, estando la Corte en Pars. Y al fin me hubiera ido.
Pero, cuando habl al rey de mi marcha, se ech a rer y me dijo: "Seor
embajador, a qu viene ahora esa marcha? Os llama por ventura vuestro
amo?" Quedme sonrojado y desconcertado, pues, en efecto, el rey me ha
enviado aqu y no he recibido orden de regresar. Mary frunci el ceo,
pensativa.
-Y os quedis? -pregunt.
-Es necesario, seorita.
-Y la que amis?
-Qu?
-Os escribe?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 224

-Jams.
-Jams! Oh! Conque no os ama?
-A lo menos no me ha escrito desde que me march.
-Os escriba antes?
-A veces ... Oh! Creo que no habr podido.
-Aqu viene el duque: silencio. En efecto, por el extremo del paseo
apareca Buckingham, solo y risueo. Luego que lleg, tendi la mano a los
dos interlocutores.
-Os habis entendido? -dijo.
-Sobre qu? -pregunt Mary Graffton.
-Sobre lo que pueda haceros a vos dichosa, querida Mary, y a Ral
menos desgraciado.
-No os comprendo, milord - contest Ral.
-Lo siento, miss Mary. Queris que me explique delante del seor?
Y sonri.
-Si queris decir -repuso la joven con orgullo- que estaba dispuesta a
amar al seor de Bragelonne, es intil, pues ya se lo he dicho.
Buckingham reflexionaba y, sin desconcertarse, como ella esperaba:
-Por lo mismo -dijo-, que s que tenis un delicado espritu y sobre
todo un alma leal, os he dejado con el seor de Bragelonne, cuyo corazn
enfermo puede curar en manos de un mdico como vos.
-Pero, milord, antes de hablarme del corazn del seor de Bragelonne,
me hablasteis del vuestro. Queris que cure dos corazones al mismo
tiempo?
-Es cierto, miss Mary; pero me haris la justicia de creer que he
abandonado una pretensin intil, reconociendo que mi herida era in-
curable.
Mary se recogi un instante. -Milord -dijo-, el seor de Bragelonne es
feliz. Ama y es amado. Por consiguiente, no necesita de ningn mdico como
yo.
-El seor de Bragelonne -dijo Buckingham-, est en vsperas de
contraer una grave enfermedad, y ahora ms que nunca necesita que su
corazn se ponga en cura.
-Explicaos, milord! -requiri vivamente Ral.
-No, me explicar poco a poco; mas si lo deseis, puedo decir a miss
Mary lo que vos no podis or.
-Milord, me tenis en un cruel tormento; milord, algo sabis por
fuerza!
-S que miss Mary es el objeto ms encantador que un Corazn en-
fermo puede apetecer.
-Milord, ya os he dicho que el vizconde de Bragelonne ama en otra
parte -dijo la joven.
-Hace mal.
-Lo sabis, seor duque? Sabis que hago mal?
-S.
-Pero a quin ama? -exclam la joven.
-A una mujer indigna de l -dijo tranquilamente Buckingham, con la
flema que slo un ingls puede hallar en su cabeza y en su corazn.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 225

Miss Mary Graffton lanz un grito que, no menos que as palabras


pronunciadas por Buckingham hizo pintarse en las mejillas de Bragelonne
la palidez del sobrecogimiento y la imagen del terror.
-Duque -murmur-, habis pronunciado palabras tales, que, sin
tardar ni un segundo, voy a buscar su explicacin a Pars!
-Os quedaris aqu -dijo Buckingham.
-Yo? -S, vos.
-Por qu?
-Porque no tenis derecho a marcharos, y no se deja el servicio de un
rey por el de una mujer, aunque sea tan digna de ser amada como miss
Mary Graffton.
-Entonces, informadme.
-Lo har. Pero os quedaris?
-S, con tal que seis sincero conmigo.
En esto estaban, y sin duda Buckingham iba a decir no todo lo que
haba, sino todo lo que saba, cuando por el extremo de la terraza apareci
un lacayo del rey, y se adelant hacia el gabinete donde estaba el rey con
miss Lucy Stewart.
Aquel hombre preceda a un correo lleno de polvo, que pareca haber
echado pie a tierra momentos antes.
-El correo de Francia! El correo de Madame! -exclam Ral viendo la
librea de la duquesa.
El hombre y el correo hicieron avisar al rey, mientras el duque y miss
Graffton cambiaban una mirada de inteligencia.

XLIV
EL CORREO DE MADAME

Carlos II se haba propuesto demostrar a miss Stewart que no pen-


saba ms que en ella; en consecuencia, le prometi un amor igual al que su
abuelo Enrique IV haba profesado a Gabriela. Desgraciadamente para
Carlos II, eligi mal da, porque fue precisamente uno en que a miss Stewart
se le puso en la cabeza dar celos al rey. De modo que en vez de enternecerse
al or aquella promesa, como esperaba Carlos II, se ech a rer.
-Oh, seor, seor! -exclam sin dejar de rer-. Si tuviera la desgracia
de pediros una prueba de ese amor, cun fcilmente se vera que ments!
-Escuchad -le dijo Carlos-; ya conocis mis cartones de Rafael y el
aprecio en que los tengo; el mundo me los envidia. Mi padre los hizo
comprar por Van-Dyck. Queris que los traslade hoy mismo a vuestra
casa?
-Oh, no! -replic la joven-. No hagis tal cosa, seor; mi casa es muy
reducida para hospedar tales huspedes.
-Entonces, os donar Hampton Court para que coloquis los cartones.
-Sed menos generoso, seor, y amad ms tiempo: esto es cuanto
deseo.
-Os amar eternamente; creis que sea bastante?
-Veo que os res, seor. Quisierais que llorase?
-No; pero quisiera veros algo ms melanclico.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 226

-A Dios gracias, hermosa ma, lo he estado bastante tiempo! Catorce


aos de destierro, de pobreza y de miseria, me parece que ya es deuda
satisfecha; adems, la melancola afea.
-Ca! Ved, si no, al joven francs.
-Oh! El vizconde de Bragelonne!... Vos tambin? Dios me perdone,
pero creo que, unas tras otras, todas se van a volver locas... El vizconde
tiene motivos para estar melanclico.
-Cules?
-Ah, caramba! Ser preciso tambin que os revele los secretos de
Estado?
-S lo ser, si yo quiero, ya que habis dicho que estbais dispuesto a
hacer todo lo que yo quisiera.
-Pues bien, se aburre en este pas. Estis contenta?
-Se aburre?
-Si; prueba de que es un necio.
-Cmo un necio?
-Claro! No comprendis? Le permito amar a miss Lucy Stewart, Y l
se aburre!
-Bueno! Eso significa que si no os amase miss Lucy Stewart, os
consolarais amando a miss Mary Graffton.
-No he dicho eso: en primer lugar, sabis perfectamente que miss
Mary Graffton no me ama, y para consolarse uno de un amor perdido, es
preciso que halle otro. Y, adems, aqu no se trata de m, sino de ese joven.
No parece sino que la que deja all es una Elena, por supuesto, antes de
que conociera a Pars.
-Pero deja alguien all ese gentilhombre?
-Ms bien le dejan.
-Pobre joven! Le est bien empleado.
-Y por qu?
-S: porque se va.
-Suponis que se ha ido por gusto?
-Se ha ido obligado?
-Por orden, querida Stewart, de quien puede ordenar en Pars.
-Orden de quin?
-A ver si lo acertis?
-Del rey?
-Exacto.
-Ah! Me abrs los ojos.
-No digis nada, eh?
-Ya sabis que, en cuanto a discrecin, valgo como un hombre. De
modo, qu el rey es quien le aleja? -S.
-Y, durante su ausencia, le birla la dama.
-S, y el pobre muchacho, en vez de dar las gracias al rey, no hace
ms que lamentarse.
-Dar las gracias al rey, porque le birla a su amada? En verdad, seor,
que lo que estis diciendo no es nada galante para las mujeres en general, y
particularmente para las amantes.
-Comprended bien lo que os digo, pardiez! Si esa mujer que el rey le
roba fuera una miss Graffton o una miss Stewart, sera de su opinin, y
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 227

hasta lo encontrara poco desesperado; pero se trata de una chiquilla flaca y


coja... Al diablo la fidelidad!, como dicen en Francia. Rehusar una rica por
otra pobre, a una que le ama por otra que le engaa, se ha visto cosa
igual?
-Creis que Mary desee en serio agradar al vizconde, seor?
-S, lo creo.
-Pues bien, el vizconde se acostumbrar a Inglaterra. Mary tiene
buena cabeza, y cuando quiere, quiere bien.
-Mi querida miss Stewart, si el vizconde ha de aclimatarse en este
pas, no hay tiempo que perder; anteayer vino ya a pedirme permiso para
partir.
-Y se lo habis negado? -Ya lo creo! El rey, mi hermano, toma muy a
pechos que ese joven est ausente, y respecto a m, tengo interesado en ello
mi amor propio; no quiero que se diga que he presentado a ese young man
el cebo ms noble y ms dulce de Inglaterra...
-Galante estis, seor -contest miss Stewart con encantador mohn.
No hablo de miss Stewart -dijo el rey-; se es un regio cebo, y puesto que yo
he picado en l, no quiero que otro pique; en fin, no es justo que ese joven
desaire mis obsequios; se quedar entre nosotros, y se casar aqu, o Dios
me condene.
-Y espero que, despus de casado, en vez de inculpar a Vuestra
Majestad, le estar agradecido; todo el mundo se apresura a complacerle,
hasta el seor de Buckingham, que, a pesar de su orgullo, parece
reconocerle alguna superioridad.
-Y hasta miss Stewart, que le llama caballero encantador. Escuchad,
seor: bastante me habis elogiado a miss Graffton, conque permitidme que
me desquite en algo con Bragelonne. Noto que, de algn tiempo a esta parte,
manifestis una bondad que me sorprende: pensis en los ausentes; per-
donis injurias; sois casi perfecto...
-De qu proviene eso?
Carlos II se ech a rer.
-Es porque os dejis amar -dijo.
-Oh! Alguna otra razn habr.
-Vaya! La de que as obligo a mi hermano Luis XIV.
-Otra debe de haber an.
-Pues bien, el verdadero motivo es que Buckingham me recomend a
ese joven, y me dijo: "Seor, principio por renunciar en favor del vizconde de
Bragelonne a miss Graffton; haced vos lo propio".
-Oh, el duque es todo un caballero!
-Vaya; calentaos ahora los cascos por Buckingham! Parece que os
habis empeado hoy en hacerme condenar.
En aquel momento llamaron a la puerta.
-Quin se permite incomodarnos? -dijo Carlos con impaciencia.
-En verdad, seor -dijo Stewart-, he ah un quin se permite de la ms
suprema fatuidad; y, para castigaros. . .
Y fue ella misma a abrir la puerta.
-Ah! Es un mensajero de Francia -exclam miss Stewart.
-Un mensajero de Francia! -exclam Carlos-. De mi hermana tal vez?
-S, seor -dijo el ujier de cmara-, y mensajero especial.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 228

-Entrad, entrad! -dijo Carlos.


El correo entr.
-Trais carta de la seora duquesa de Orlens? -pregunt el rey.
-S, seor -respondi el correo-; y con tal urgencia, que no he
empleado ms que veintisis horas en traerla a Vuestra Majestad, no
obstante haber perdido tres cuartos de hora en Calais.
-Se os recompensar ese celo -dijo el rey.
Y abri la carta.
Luego, echndose a rer a carcajadas:
-En verdad -exclam- que no comprendo nada.
Y ley la carta nuevamente. Miss Stewart aparentaba la mayor
reserva, procurando reprimir su ardiente curiosidad.
-Francisco -dijo el rey a su lacayo-, cuida de que traten bien a ese
valiente mozo, y que, maana al despertar, encuentre a la cabecera de su
cama un saquito de cincuenta luises.
-Seor!
-Anda, amigo, anda! Razn sobrada tena mi hermana en encargarte
actividad; es cosa urgente en efecto.
Y se ech a rer con ms ganas que antes.
El mensajero, el sirviente y la misma miss Stewart no saban qu aire
tomar.
-Vaya! -continu el rey, echndose sobre el respaldo del silln-. Y
cuando considero que has reventado... cuntos caballos?
-Dos.
-Dos caballos para traer esta noticia! Muy bien, amigo, muy bien. El
correo sali con el criado. Carlos II se fue a abrir la ventana, y, asomndose:
-Duque -prorrumpi-, duque de Buckingham, mi querido
Buckingham, venid!
El duque se apresur *a obedecer; Pero, cuando lleg al umbral de la
puerta y vio a miss Stewart, titube en entrar.
-Entra y cierra la puerta, duque.
El duque obedeci, y, viendo al rey de tan buen humor, se aproxim
sonriendo.
-Vamos a ver, querido duque, a qu altura te hallas con tu francs?
-Desesperado hasta no poder ms.
-Y por qu?
-Porque la adorable miss Graffton quiere casarse con l, y el no
quiere.
-Pero ese francs no es ms que un beocio! -exclam miss Stewart-.
Que diga s o no, y concluya de una vez.
-Supongo, seor -dijo seriamente Buckingham-, que sabis o debis
saber que el seor de Bragelonne ama en otra parte.
-Entonces -dijo el rey acudiendo en ayuda de miss Stewart-, no hay
cosa ms sencilla: que diga que no.
-Oh, es que le he demostrado lo mal que haca en no decir que s!
-Le has dicho, pues, que su La Vallire le engaa?
-Se lo he dicho, sin andarme con rodeos.
-Y qu ha hecho?
-Dar un brinco como si quisiese salvar el estrecho.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 229

-Al fin -dijo miss Stewart-, ya ha hecho algo: no es poca suerte.


-Pero pude contenerle -continu Buckingham-, se lo entregu a miss
Mary, y espero que no tendr ya tanta prisa por partir.
-Pensaba irse? -exclam el rey.
-Por un momento llegu a creer que no haba fuerzas humanas que
bastasen a contenerle; pero los ojos de miss Mary taladran: se quedar.
-Pues bien, ests en un error, Buckingham -dijo el rey estallando de
risa-; ese desgraciado est predestinado.
-Predestinado a qu?
-A ser engaado, lo cual es poca cosa; pero, por lo que se ve, ya es
algo.
-A distancia, y con el auxilio de miss Graffton, podr pararse el golpe
-Pues bien, nada de eso; ni habr distancia ni ayuda de miss
Graffton. Bragelonne partir para Pars dentro de una hora.
Buckingham tembl, y miss Stewart abri ojos tamaos.
-Pero, seor -replic el duque-, Vuestra Majestad sabe que eso es
imposible.
-Lo imposible, mi querido Buckingham, es lo contrario.
-Seor, figuraos que ese joven es un len.
-Y aun cuando as sea, Villiers.
-Y su clera es terrible.
-No digo que no, querido amigo.
-Si ve su desgracia de cerca, tanto peor para el autor de ella.
-Bien; pero qu quieres que le haga?
-Aun cuando fuese el rey -exclam Buckingham gravemente-, no
respondera yo de l!
-Oh! El rey tiene mosqueteros que le guarden -dijo Carlos tran-
quilamente-, tengo motivos para saberlo desde que me vi precisado a hacer
antesala en su casa en Blois. Est a su lado el seor de Artagnan. Diantre!
Vaya un guardin! No temera yo veinte cleras como las de tu Bragelonne
si tuviese cuatro guardias como el seor de Artagnan.
-Oh! Pero Vuestra Majestad, que es tan bondadoso, lo reflexionar
bien -dijo Buckingham.
-Toma -dijo Carlos II presentando la carta al duque-; lee y contesta t
mismo. Qu haras en mi lugar?
Buckingham cogi lentamente la carta de Madame, y ley estas pa-
labras temblando de emocin:

"Por vos, por m, por el honor y la salvacin de todos, enviad in-


mediatamente a Francia al seor de Bragelonne.
"Vuestra afectsima hermana. "ENRIQUETA."

-Qu dices eso, Villiers?


-A fe ma, seor, que ignoro qu decir -respondi estupefacto el
duque.
-Me aconsejas todava -dijo el rey con afectacin-, que desobedezca a
mi hermana cuando me habla con tales instancias?
-Oh! No, no, seor; y sin embargo...
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 230

-Pues no has ledo todava la postdata; que est en un doblez, y se me


haba escapado a m mismo: lee.
El duque deshizo el doblez donde estaba aquella lnea.
"Mil recuerdos a los que me aman."
El duque inclin al suelo su frente descolorida, y la carta tembl en
sus manos, como si el papel se hubiese convertido en plomo.
El rey aguard un momento, y, viendo que Buckingham permaneca
mudo:
-Que siga su destino, como nosotros el nuestro -prosigui-; cada cual
tiene que sufrir su pasin en este mundo; yo he sufrido ya la ma y la de los
mos, que ha sido para m una doble cruz. Vayan ahora al demonio los
cuidados! Anda, Villiers, y bscame a ese gentilhombre.
El duque abri la puerta enrejada del gabinete, y, mostrando a Ral y
Mary, que iban al lado uno de otro:
-Ay, seor -dijo-, qu crueldad para esa pobre miss Graffton! -Vamos,
vamos, llmale -dijo Carlos II frunciendo sus negras cejas-. Es que todo el
mundo se encuentra aqu en estado sentimental? Vaya! Tambin miss
Stewart se enjuga las lgrimas? Condenado francs! ... Anda.
El duque llam a Ral, y, acercndose a tomar la mano de miss
Graffton, la condujo delante del gabinete del rey.
-Seor de Bragelonne -dijo Carlos II-, no me solicitbais anteayer
permiso para volver a Pars?
-S, seor -respondi Ral, a quien aquella salida desconcert algn
tanto.
-Me parece, querido vizconde, que os lo negu. No es as?
-S, seor.
-Y os habis incomodado por
-No, seor; Vuestra Majestad habr tenido excelentes motivos para
ello; Vuestra Majestad tiene demasiada bondad y cordura para que no haga
bien todo lo que hace.
-Alegu, segn creo, esta razn: que el rey de Francia no os haba
llamado.
-S, seor; eso me dijo Vuestra Majestad.
-Pues bien, he reflexionado, seor de Bragelonne, que si bien el rey no
os fij la fecha de regreso, me recomend que procurara haceros grata la
permanencia en Inglaterra; ahora ahora bien, puesto que me habis pedido
permiso para marchar, es seal de que no estis aqu contento.
-Seor, no he dicho eso.
-No -dijo el rey-, pero vuestra peticin significaba por lo menos que
estarais con ms gusto en otra parte que aqu.
En aquel instante volvi Ral la cabeza hacia la puerta, contra el
quicio de la cual estaba recostada miss Graffton acongojada.
El otro brazo lo tena apoyado en el brazo de Buckingham.
-No respondis? -continu Carlos-. Me atendr entonces al proverbio
que dice: "Quien calla otorga". Pues bien, seor de Bragelonne; estoy en el
caso de satisfacer vuestros deseos, y os autorizo para que marchis a
Francia cuando queris.
-Seor! -exclam Ral.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 231

-Ay! -exclam Mary apretando el brazo a Buckingham. -Esta noche


podis estar en Douvres; la marea sube a las dos de la madrugada.
Ral, estupefacto, balbuca palabras que tanto participaban del re-
conocimiento como de la disculpa...
-Me despido, pues, de vos, seor de Bragelonne, y os deseo toda
suerte de prosperidades -dijo el rey levantndose-: hacedme el favor de
conservar, como recuerdo mo, este diamante que destinaba a formar parte
de un regalo de boda. Miss Graffton pareca prxima al desfallecimiento.
Ral recibi el diamante; al recibirlo, le temblaban :las rodillas. Dirigi
algunas frases atentas al rey y a miss Stewart, y busc a Buckingham para
despedirse de l. El rey aprovech aquel momento para ausentarse.
Ral encontr al duque ocupado en animar a miss Graffton.
-Decidle que se quede, seorita -exclamaba Buckingham.
-Yo le digo que se marche -replic miss Graffton, reanimndose-; no
soy de esas mujeres que tienen ms orgullo que corazn. Si le aman en
Francia, que regrese a Francia, y que me bendiga a m que le habr
aconsejado que fuese a buscar su dicha; si, por el contrario, no le aman,
que vuelva y le amar siempre, porque su infortunio no le habr rebajado ni
un pice a mis ojos. Hay en las armas de mi casa lo que Dios ha grabado en
mi corazn: Habenti parus, egenti cuneta. "A los ricos poco, a los. pobres
todo."
-Dudo, amigo querido -dijo Buckingham-, que encontris all el
equivalente de lo que dejis aqu.
-Creo, o espero por lo menos -dijo Ral-, que la mujer que amo sea
digna de m; pero si es cierto que mi amor es indigno, como habis querido
darme a entender, seor duque, lo arrancar de mi corazn, aun cuando
tuviera que arrancarme el corazn con l.
Mary Graffton fij en l los ojos con una expresin de indefinible pie-
dad.
Ral sonri melanclicamente.
-Seorita -dijo-, el diamante que el rey me ha regalado estaba
destinado a vos: permitidme que os lo ofrezca; si me caso en Francia, podis
envirmelo; si no me caso, conservadlo.
Y, saludando, se alej,
-Qu pensar hacer? -se haba dicho Buckingham, mientras Ral
estrechaba respetuosamente la mano de miss Mary.
Miss Mary comprendi la mirada que le diriga Buckingham.
-Si fuera una sortija de boda -dijo-, no la habra aceptado.
-Sin embargo, le habis ofrecido que vuelva a vos.
-Ay, duque! -murmur la joven suspirando-. Jams un hombre como
l tomar para consolarse una mujer como yo.
-Pensis, entonces, que no volver?
-Jams -dijo miss Graffton con voz sofocada.
-Pues bien, yo os digo que encontrar all su felicidad destruida, a su
novia perdida ... y su honor lastimado... Qu podr quedarle que equivalga
a vuestro amor? Oh! Decidlo, Mary, vos que tenis el don de conoceros tan
bien!
Miss Graffton puso su blanca mano sobre el brazo de Buckingham, y,
en tanto que Ral hua por la arboleda de los tilos con una rapidez febril,
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 232

cant con voz moribunda estos dos versos de Romeo y Julieta: Hay que
partir y vivir o bien quedar y morir. Cuando acab la ltima palabra, Ral
haba ya desaparecido.
Miss Graffton retirse a su casa, ms plida silenciosa que una
sombra.
Buckingham aprovech el correo que, haba trado la carta del rey, a
fin de escribir a Madame y al conde de Guiche.
El rey haba . dicho bien. A las dos de la madrugada estaba alta la
marea, y Ral se embarcaba para Francia.

XLV
SAINT-AIGNAN SIGUE EL CONSEJO DE MALICORNE

El rey inspeccionaba el retrato de La Vallire con un cuidado que


provena, tanto del deseo de que saliese parecida, como del designio de
hacer durar el retrato mucho tiempo.
Era curioso observarle cmo segua el pincel o esperaba la conclusin
de un trozo o el resultado de una tinta, aconsejando al pintor distintas
modificaciones, a las que se prestaba ste con respetuosa docilidad.
Luego, cuando el pintor, siguiendo el consejo de Malicorne, se haba
retrasado algo, cuando Saint-Aignan tena una corta ausencia, eran de ver,
y nadie los vea, aquellos silencios preados de expresin, que confundan
en un suspiro dos almas fuertes dispuestas a entenderse, y muy deseosas
de calma y meditacin.
Entonces pasaban los minutos como por magia. El rey, acercndose a
su amante, la abrasaba con el fuego de su mirada, con el contacto de su
aliento.
Un ruido que se oyera en la habitacin inmediata: el pintor que
llegaba; Saint-Aignan que volva disculpndose, se pona el rey a hablar, y
La Vallire a contestarle con precipitacin; y sus ojos manifestaban a Saint-
Aignan que, durante su ausencia, haban vivido un siglo.
En fin, Malicorne, filsofo sin saberlo, haba acertado a dar al rey el
apetito en la abundancia, y el deseo en la certidumbre de la Posesin.
No pas lo que La Vallire se tema.
Nadie supo que, por el da, sala por dos o tres horas de su cuarto;
adems simul una salud irregular. Los que iban a verla, llamaban antes de
entrar. Malicorne, el hombre de las invenciones ingeniosas, haba imaginado
un mecanismo acstico, por cuyo medio La Vallire era avisada en la
habitacin de Saint-Aignan de las visitas que iban a hacerle en el cuarto que
habitaba de ordinario.
As, pues, sin salir ni tener confidentes, La Vallire volva a su ha-
bitacin, presentndose como una aparicin, algo tarda si se quiere, pero
que combata victoriosamente todas las sospechas, hasta de los escpticos
ms extremados.
Malicorne haba tenido buen cuidado de pedir noticias a Saint-Aignan,
y ste se vio obligado a confesar que aquel cuarto de hora de libertad pona
al rey del mejor humor del mundo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 233

-Ser necesario doblar la dosis -replic Malicorne-, pero insen-


siblemente; aguardad a que lo deseen.
No tard en revelarse ese deseo, pues una noche, al cuarto da, en el
momento en que el pintor recoga sus pinceles sin que Saint-Aignan hubiera
vuelto, entr Saint-Aignan y advirti en el rostro de La Vallire una sombra,
de contrariedad que aqulla no pudo reprimir. El rey fue menos secreto y
manifest su despecho con un movimiento de hombros muy significativo.
La Vallire se puso encarnada. "Bueno! -dijo para s Saint-Aignan-, el seor
Malicorne quedar satisfecho esta noche."
En efecto, Malicorne qued encantado.
-Es cosa clara -dijo al conde que la seorita de La Vallire esperaba
que tardaseis por lo menos diez minutos.
-Y el rey media, hora, querido seor Malicorne.
-Serais un mal servidor del rey -replic ste-, si rehusaseis esa media
hora de satisfaccin a Su Majestad.
-Pero, y el pintor? -objet Saint-Aignan.
-Yo me encargo de l -dijo Malicorne-; lo nico que os 'pido es que me
dejis tomar consejo de los semblantes y de las circunstancias; stas son
mis operaciones de magia, y mientras que los hechiceros toman con el
astrolabio la altura del sol, de la luna y de sus constelaciones, yo me
contento con ver si los ojos tienen algn crculo negro, o si la boca describe
el arco convexo o cncavo.
-Pues observad!
-As lo har.
Y el astuto Malicorne pudo observar muy a sus anchas.
Porque, aquella misma noche, fue el rey a la habitacin de Madame
con las reinas, y traa un semblante tan triste, lanz tan hondos suspiros,
mir a La Vallire con ojos tan melanclicos, que Malicorne dijo a Montalais:
-Hasta maana!
Y fue a buscar al artista a su casa de la calle de los Jardines de San
Pablo, para rogarle que aplazase la sesin dos das.
Saint-Aignan no estaba en su cuarto cuando La Vallire, familiarizada
ya con el piso inferior, levant la trampa y baj.
El rey, como de costumbre, la esperaba en la escalera con un ramillete
en la mano. Al verla, la cogi en sus brazos.
La Vallire, toda emocionada, mir en torno suyo, y, no viendo ms
que al rey, no lo llev a mal. Se sentaron.
Luis, recostado junto a los almohadones sobre que ella descansaba,
con la cabeza inclinada sobre las rodillas de su amada, clavado all como en
un asilo de donde nadie pudiera arrancarle, la miraba fijamente, y, como si
hubiera llegado el momento en que nada pudiera ya interponerse entre
aquellas dos almas, se puso ella por su parte a devorarle con la mirada.
De sus ojos tan dulces, tan puros, brotaba una llama continua, cuyos
rayos iban a buscar el corazn de su regio amante para calentarle primero y
devorarle despus.
Abrasado por el contacto de las trmulas rodillas, estremecido de pla-
cer cuando la mano de Luisa se deslizaba por sus cabellos, el rey se
extasiaba en aquella felicidad turbada por el temor de ver entrar al pintor o
a Saint-Aignan.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 234

Con esta previsin dolorosa, se esforzaba a veces en dominar la


seduccin que se infiltraba en sus venas, invocaba el sueo del corazn y de
los sentidos, y rechazaba la realidad inminente para correr tras una sombra.
Mas la puerta no se abri ni para Saint-Aignan ni para el pintor, y ni se
movieron siquiera las cortinas. Un silencio impregnado de misterio y de
voluptuosidad aletarg hasta a los pjaros en su dorada jaula.
EL rey, vencido, volvi la cabeza y peg su boca. enardecida a las dos
manos de La Vallire. sta, sin saber ya lo que haca, oprimi con sus
temblorosas manos los labios de su regio amante.
Luis se dej caer vacilante de rodillas, y, como La Vallire no moviera
la cabeza, la frente del rey se hall junto a los labios de la joven, la cual, en
medio de su xtasis, roz con un furtivo y moribundo beso los cabellos
perfumados que le acariciaban las mejillas.
El rey la cogi en sus brazos, y, sin que ella opusiera resistencia,
cambiaron los dos ese beso ardiente que trueca el amor en delirio.
Ni el pintor ni Saint-Aignan entraron aquel da.
Una especie de embriaguez pesada y dulce que refresca los sentidos y
deja circular como un lento veneno el sueo en las venas, ese sueo
impalpable, lnguido como una vida dichosa, se interpuso, como una nube,
entre la vida pasada y futura de los dos amantes.
En medio de aquel sueo preado, de ilusiones, un ruido continuo
que se oa en el piso superior alarm primero a La Vallire, pero sin des-
pertarla del todo.
No obstante, como el ruido continuaba y se oa cada vez con ms
claridad, recordando la realidad a la pobre joven embriagada de ilusin, se
levant asustada, bella en su desorden, diciendo:
-Alguien me aguarda arriba! Luis, Luis! No os?
-No os espero yo a vos? -dijo el rey con ternura-. Que en adelante os
esperen los dems!
Pero ella movi la cabeza.
-Felicidad oculta! -dijo asomando a sus ojos dos gruesas lgrimas-.
Poder oculto... Mi orgullo debe callarse como mi corazn. El ruido volvi a
orse.
-Oigo la voz de Montalais -dijo La Vallire.
Y subi precipitadamente la escalera.
El rey suba con ella, no acertando a separarse de su lado, y cubra de
besos su mano y la fimbria de su vestido.
-S, s -repiti la joven asomando medio cuerpo por la trampa-, s, es
la voz de Montalais que llama; por fuerza ha ocurrido alguna novedad
importante.
-Pues id, vida ma -dijo el rey-, y volved pronto.
-Oh! Hoy no. Adis, adis! Y, bajndose otra vez para abrazar a su
amante, entr en la habitacin. Montalais la aguarda, en efecto, plida y
agitada.
-Pronto, pronto, que sube! Quin? Quin sube?
-l! Ya me lo tema!
-Pero, quin es l? Me matas!
-Ral! -murmur Montalais.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 235

-Yo, s, yo -contest una voz gozosa desde las ltimas gradas de la


escalera.
La Vallire lanz un grito terrible, y retrocedi, espantada.
-Aqu estoy, aqu estoy, amada Luisa -dijo Ral acudiendo presuroso-.
Oh! Bien saba que me amabais siempre!
Luisa hizo un movimiento de terror y otro de maldicin, y, aunque se
esforz por hablar, slo pudo pronunciar esta palabra:
-No! no!
Y cay en brazos de Montalais, murmurando:
-No os aproximis!
Montalais hizo una sea a Ral, que, petrificado en el umbral, ni trat
de dar un paso ms en la habitacin.
Despus, dirigiendo su vista hacia el biombo:
-Imprudente! -dijo ella-. La trampa no est cerrada!
Y fue hacia el ngulo de la pieza para cerrar primero el biombo; despus,
detrs de ste, la trampa.
Pero al mismo tiempo lanzbase por ella el rey, que haba odo el grito de La
Vallire y acuda a socorrerla.
Luis se arrodill ante ella, redoblando sus preguntas a Montalais, que iba ya
perdiendo la cabeza.
Pero en el instante en que el rey se hincaba de rodillas, se oy un grito de
dolor en la puerta, y ruido de pasos en el corredor. El rey quiso correr a fin
de ver quin haba dado aquel grito y produca el ruido de pasos.
Montalais procur retenerle, pero no lo consigui.
El rey, dejando a La Vallire, se acerc a la puerta; pero Ral estaba ya
lejos, de modo que el rey no vio ms que una especie de sombra que volva
la esquina del corredor.

XLVI
DOS ANTIGUOS AMIGOS

En tanto que en la Corte pensaba cada cual en sus asuntos, un hom-


bre se diriga misteriosamente de la plaza de la Grve, a una casa que ya
conocemos por haberla visto sitiada un da de revuelta por Artagnan.
Esta casa tena su entrada principal por la plaza de Baudoyer. De
bastante capacidad, cercada de jardines y rodeada por la calle de San Juan
de herreras que la mantenan al abrigo de miradas indiscretas, se. hallaba
encerrada en aquel triple baluarte de piedras, de ruido y de verdor, como
una momia perfumada en su triple caja.
El hombre de que hablamos andaba con paso seguro a pesar de no
hallarse en su primera juventud. Al ver su capa de color obscuro y su larga
espada que mantena levantada la capa, cualquiera habra reconocido en l
a un buscador de aventuras; y si examinaba aquellos bigotes retorcidos y
aquel cutis fino que apareca bajo el sombrero, calculara con razn que
esas aventuras deban ser galantes.
Apenas entr el caballero en la casa, sonaron las ocho en San Ger-
vasio.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 236

Y diez minutos despus, una dama, seguida de un lacayo armado, fue


a llamar a la misma puerta, que una sirvienta anciana abri al punto.
La dama se levant el velo al entrar. No era ya una belleza, pero era todava
una mujer; no era ya joven, pero se hallaba gil y no tena mal ver. Bajo un
prendido rico y de buen gusto, disimulaba una edad que slo Ninn de
Lenclos pudo arrostrar con la sonrisa en los labios.
Apenas entr en el zagun, cuando el caballero, del que no hemos
hecho ms que bosquejar los rasgos, adelantse a recibirla dndole la mano.
-Querida duquesa -dijo-, buenas noches.
-Felices, mi querido Aramis - replic la duquesa.
Aramis la condujo a un saln amueblado elegantemente, cuyas
ventanas elevadas se tean con los ltimos resplandores del da, que se
filtraban por las cimas negras de algunos abetos.
Los dos se sentaron al lado uno de otro, sin que a ninguno le pasase
por la imaginacin la idea de pedir luz, sepultndose de este modo en la
sombra, como hubieran querido sepultarse mutuamente en el olvido.
-Caballero -dijo la duquesa-, desde nuestra entrevista en Fontaine-
bleau no me habis comunicado noticias vuestras, y confieso que vuestra
presencia, el da de la muerte del franciscano, y vuestra iniciacin en ciertos
secretos, me han causado la mayor sorpresa que he tenido en mi vida.
-Puedo datos explicaciones respecto de mi presencia en Fonlainebleau
y de mi iniciacin -dijo Aramis.
-Pero, antes de nada -repuso con viveza la duquesa-, hablemos algo
de nosotros. Hace mucho tiempo que somos buenos amigos.
-S, seora, y si Dios lo permite, lo seremos, si no por mucho, tiempo,
a lo menos siempre.
-As es, caballero, y mi visita es una prueba de ello.
-Ahora, seora, no tenemos el mismo inters que en otro tiempo -dijo
Aramis, sonriendo sin temor en la penumbra, porque la falta de luz haca
que no pudiera adivinarse si su sonrisa era menos agradable y menos fresca
que en otros tiempos.
-Hoy, caballero, tenemos otros intereses; cada edad trae consigo los
suyos; y como hoy nos entendemos hablando, como en otra poca nos
entendamos sin hablar, hablemos, si os parece.
-Duquesa, a vuestras rdenes. Ah, perdonad! Cmo habis en-
contrado mi direccin? Para qu me llamis?
-Para qu? Ya os lo he ficho.
La curiosidad me ha movido a ello. Deseaba saber qu tenais que ver
con el franciscano, a quien yo conoca, y que muri de un modo tan
particular. Ya sabis que cuando nos encontramos en Fontainebleau, en
aquel cementerio, al pie de aquella sepultura recientemente cerrada, nos
emocionamos uno y otro hasta el punto de no acertar a confiarnos cosa
alguna.
-S, seora.
-Pues bien, apenas os dej, me arrepent de ello. Siempre me ha sido
grato saber, en lo cual se me parece algo madame de Longueville. No es
cierto?
-No s -dijo Aramis discretamente.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 237

-Record, pues -prosigui la duquesa-, que nada nos habamos dicho


en aquel cementerio, ni vos de lo que tenais que ver con aquel franciscano,
cuya inhumacin vigilbais, ni yo de las relaciones que con l tena. Todo
eso me ha parecido impropio de dos buenos amigos como nosotros, y he
buscado ocasin de que nos veamos para darnos una prueba ms de que
Mara Michn, la pobre difunta, ha dejado sobre la tierra una sombra de
buenos recuerdos.
Aramis inclinse hacia la mano de la duquesa y estamp en ella un
beso galante.
-Algn trabajo os habr costado hallarme -dijo.
-S -repuso la dama, sintiendo volver a lo que deseaba indagar
Aramis-; pero como saba que sois amigo del seor Fouquet, me he in-
formado por los allegados a ste.
-Amigo? -dijo el caballero-.Mucho decs, seora. No soy ms que un
pobre cura favorecido por tan generoso protector; un corazn lleno de
reconocimiento y fidelidad. He ah lo que soy respecto al seor Fouquet.
-Es verdad que os ha hecho obispo? -replic la dama.
-S, duquesa.
-Este es vuestro retiro, gallardo mosquetero.
"Como el tuyo las intrigas polticas" -dijo entre s Aramis.
Y aadi:
-De modo que os informasteis en el crculo de relaciones del seor
Fouquet?
-Fcilmente. Estuvisteis en Fontainebleau con l, y habis hecho un
viajecito a vuestra dicesis, que es Belle-Isle-en-Mer, segn creo.
-No, no, seora -dijo Aramis-. Mi dicesis es Vannes.
-Eso quise decir; slo que me pareca que Belle-Isle-en-Mer...
-Es una posesin del seor Fouquet, nada ms.
-S, mas me haban dicho que estaba fortificada, y recordaba que sois
militar, amigo mo.
-Desde que abrac el estado eclesistico, todo lo he olvidado - dijo
picado Aramis.
-Claro... Supe, deca, que habais vuelto de Vannes, y envi a
preguntar a un amigo vuestro, al conde de La Fre.
-Ah! -murmur Aramis.
-se es discreto, y me contest que ignoraba vuestra direccin.
"Siempre Athos! -pens el obispo-. Lo bueno, siempre es bueno.
-Entonces ... Ya sabis que no puedo presentarme aqu, porque la
reina madre siempre tiene algo contra m.
-S, y por eso me asombro de veros.
-He tenido muchos motivos para venir...
-Pero contino... Tuve, pues, que esconderme; pero, por suerte,
encontr al seor de Artagnan, uno de vuestros antiguos amigos, no es
cierto?
-De mis amigos actuales, duquesa.
-Bien; pues l me inform, envindome al seor Baisemeaux, alcaide
de la Bastilla.
Aramis estremecise, y sus ojos despidieron en la sombra una llama
que no pudo escapar a su perspicaz amiga.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 238

-El seor Baisemeaux! -exclam-. Y por qu os envi Artagnan al


seor Baisemeaux? -Ah! No s.
-Qu quiere decir eso? -dijo el obispo, reuniendo todas las fuerzas
intelectuales a fin de sostener dignamente el combate.
-El seor Baisemeaux os est obligado, segn me ha dicho Artagnan.
-Es verdad.
-Pues bien, sabindose dnde para un deudor, es fcil saber dnde
hallar al acreedor.
-Tambin eso es verdad... Y Baisemeaux entonces os indic...
-Saint-Mand, donde os hice entregar una carta.
-Que tengo aqu y me es muy preciosa -dijo Aramis-, puesto que me
ha proporcionado el placer de veros.
Contenta la duquesa de haber orillado sin contratiempo todas las di-
ficultades de aquella exposicin delicada, respir.
Aramis no respir.
-Estbamos -dijo- en vuestra visita a Baisemeaux.
-No -dijo ella riendo-, ms lejos.
-Entonces, en vuestro rencor contra la reina madre.
-Ms all todava -dijo la dama-, ms all; estbamos en las
relaciones... Es sencillo -prosigui la duquesa tomando su partido-. Ya
sabis que vivo con el seor de Laicques.
-S, seora. -Un casi marido. -As dicen.
-En Bruselas?
-S.
-Ya sabis que mis hijos me han arruinado y despojado.
-Oh, qu miseria, duquesa!
-Es horrible! He tenido que ingeniarme para vivir, y principalmente
para no vegetar.
-Lo concibo.
Tena odios que explotar, amistades que favorecer, y me encontraba
sin crdito ni protectores.
-Vos, que habis protegido a tantos! -dijo suavemente Aramis. As
pasa siempre, caballero. Entonces vi al rey de Espaa, que acababa de
nombrar un general de los jesuitas, como de costumbre.
-Ah! Es eso costumbre?
-Lo ignorabais?
-Perdonad; estaba distrado.
-En efecto, no podais ignorarlo, estando en una intimidad tan grande
con el franciscano.
-Con el general de los jesuitas, queris decir?
-Precisamente... Vi, pues, al rey de Espaa. Quiso favorecerme, pero
no poda. Sin embargo, me recomend en Flandes, a m y a Laicques, e
hzome dar una pensin de los fondos de la Orden.
-De los jesuitas?
El general, quiero decir el franciscano, vino a verme. -Muy bien.
-Y como, para regularizar la situacin, segn los estatutos de la
Orden, deba ser considerado como prestando servicios... Ya sabis que sa
es la regla.
-Lo ignoraba.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 239

Madame de Chevreuse detvose para mirar a Aramis; pero reinaba


una gran obscuridad.
-Pues bien, sa es la regla -aadi-. Deba, pues, aparecer que yo
prestaba alguna utilidad. Propuse viajar para la Orden, y se me inscribi
entre los afiliados viajeros. Ya comprendis que eso no era ms que
apariencia y una formalidad.
-Perfectamente.
-As cobraba yo mi pensin, que era muy decente.
-Dios mo, duquesa, es para m una pualada lo que estis diciendo!
Vos precisada a recibir una pensin de los jesuitas!
-No, caballero, de Espaa. -Oh! Salvo el caso de conciencia, duquesa,
no podris menos de convenir en que es lo mismo.
-No, no; de ninguna manera. -De modo, que de toda aquella pinge
fortuna, queda...
-Dampierre, y nada ms. -Vamos, todava es una bicoca! -S, pero
Dampierre hipotecado y algo arruinado, como la propietaria.
-Y la reina madre ve todo eso con ojos enjutos? -pregunt Ara. mis
con mirada curiosa, que slo encontr tinieblas.
-S, todo lo ha olvidado.
-Me parece, duquesa, que habis intentado volver a su gracia.
-S; pero, por una singularidad que no tiene nombre, me encuentro
con que el joven rey ha heredado la antipata que su querido padre me
profesaba. Bien podis decir que pertenezco a la especie de mujeres a
quienes se odia, no a la de aquellas a quienes se ama.
-Querida duquesa, os suplico que vengamos al objeto que os trae,
porque se me figura que podremos servirnos recprocamente.
-Eso mismo he pensado. Fui, por tanto, a Fontainebleau con un doble
objeto. En primer lugar, me llam all el franciscano de que ya tenis
noticia... A propsito, de dnde le conocais?... Porque yo he referido mi
historia, y vos no me habis hablado de la vuestra.
-Lo conoc de una manera muy natural, duquesa. Estudi teologa con
l en Parma, nos hicimos ntimos, y unas veces los negocios, otras los viajes,
otras las guerras, nos tenan apartados.
-Sabais que fuese general de los jesuitas?
-Lo presuma.
-Y por qu extraa casualidad fuisteis, vos tambin, a la hostera
donde se reunan los afiliados viajeros?
-Oh! -dijo Aramis con voz tranquila-. Pura casualidad. Iba a
Fontainebleau a casa del seor
Fouquet, para obtener una audiencia de rey, cuando encontr en el
camino a aquel desgraciado moribundo y le reconoc. Ya sabis lo dems el
pobre expir en mis brazos.
-S, pero dejndoos en el cielo y sobre la tierra un poder tan grande,
que disteis en su nombre rdenes soberanas.
-En efecto, me hizo varios encargos
-Y qu os dijo para m?
-Ya os lo he dicho: que se os entregase una suma de doce mil libras.
Me parece haberos dado la firma necesaria para cobrar. No lo habis
hecho?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 240

-S, mi amado prelado; pero me han dicho que dabais esas rdenes
con tal misterio y con tan soberana majestad, que generalmente os han
credo sucesor del querido difunto.
Aramis psose encarnado de impaciencia. La duquesa continu: -
Procur informarme cerca del rey de Espaa, y se disiparon mis dudas sobre
el particular. El general de los jesuitas es de nombramiento suyo, y debe ser
espaol, conforme a los estatutos de la Orden. Vos no sois espaol, ni
habis sido nombrado por el rey de Espaa.
Aramis slo contest:
-Ya a veis, duquesa, que estbais en un error, puesto que el rey de
Espaa os ha dicho eso.
-Amigo Aramis; pero hay otra cosa, en la cual he pensado.
-.Qu es?
-Ya sabis que suelo pensar algo en todo.
-S, duquesa.
- Conocis el espaol?
-Todo francs que ha entrado en la Fronda lo sabe.
Habis residido en Flandes?
-Tres aos.
-Y habis estado en Madrid?
-Quince meses.
-Entonces, os hallis en estado de poder ser naturalizado espaol.
-De veras? -dijo Aramis con candor que enga a la duquesa.
-Sin duda... Dos aos de permanencia y el conocimiento de la lengua
son las condiciones indispensables. Habis estado ms de cuatro aos ...
ms del doble.
-Adnde vais a parar, querida dama?
-A esto: estoy en buenas relaciones con el rey de Espaa. "Tampoco
estoy yo en malas", pens Aramis.
-Queris -continu la duquesa- que solicite del rey la sucesin del
franciscano para vos?
-Oh duquesa!
-Tal vez la tengis ya?
-No, a fe ma!
-Pues bien, puedo haberos ese servicio.
-Por qu no se lo habis hecho al seor de Laicques, duquesa? Es
hombre de talento, y le amis.
-Cierto que s; pero no conviene eso. En fin, responded, Laicques o no
Laicques, aceptis?
-No, duquesa, gracias! La duquesa call. "Nombrado est", pens.
-Ya que de ese modo rehusis mi oferta -replic la seora de
Chevreuse-, no creo excederme pidindoos algo para m.
-Pedid, duquesa, pedid. -Pedir! ... Intil sera, si no tenis la
facultad de conceder. -Por poco que pueda, no dejis de pedir.
-Necesito algn dinero a fin de hacer reparar Dampierre.
-Ah! -replic Aramis framente-. Dinero?... Veamos, duquesa, cmo
cunto?
-Una suma regular.
-Malo! Ya sabis que no soy rico.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 241

-Vos, no; pero la Orden, s. Si fuerais general...


-Pero ya sabis que no lo soy.
-Entonces, tenis un amigo que debe de ser rico; el seor Fouquet.
-El seor Fouquet? Seora, si est medio arruinado!
-As lo he odo, pero no lo quise creer.
-Por qu, duquesa?
-Porque tengo del cardenal Mazarino algunas cartas, es decir, las tiene
Laicques, en que se detallan cuentas muy extraas.
-Qu cuentas?
-Son rentas vendidas, emprstitos hechos... no me acuerdo bien. Pero
sea come quiera, de ellas resulta que el superintendente, en, virtud de
cartas firmadas por Mazarino, ha sacado de las arcas del Estado unos
treinta millones. El caso es grave.
Aramis clavse las uas en la mano.
-Bah! Y cmo es que teniendo cartas de esa naturaleza no le habis
hablado de ella al seor Fouquet?
-Oh! -replic la duquesa-. Semejantes cosas se tienen siempre
reservadas, para sacarlas del armario el da que se necesiten.
-Y ha llegado ese da? -dijo Aramis.
-S, amigo.
-Y vais a ensear esas cartas al seor Fouquet?
-Prefiero entenderme con vos.
-Muy necesitada debis estar de dinero, pobre amiga, para pensar en
tales cosas, pues recuerdo la poca estima en que tenais la prosa del seor
Mazarino.
-En efecto, necesito dinero.
-Adems -prosigui Aramis con la mayor frialdad-, habris tenido que
hacer un esfuerzo para echar mano de ese recurso. Es cruel.
-Oh! Si hubiera querido hacer mal y no bien -dijo la seora de
Chevreuse-, , en vez de pedir al general de la orden o al seor Fouquet las
quinientas mil libras que necesito...
-Quinientas mil libras! -Nada ms. Os parece mucho?
Es lo menos que necesito para reparar Dampierre.
-S, seora.
-Deca, pues, que en lugar de pedir esa cantidad, hubiera buscado a
mi antigua amiga, la reina madre. Las cartas de su esposo, el signor
Mazarini, habran servido para introducirme hasta ella, y le habra pedido
aquella bagatela, dicindole: Seora, quiero tener el honor de recibir a
Vuestra Majestad en Dampierre; permitidme que lo ponga en estado de
poderlo hacer dignamente.
Aramis no replic una palabra.
-Vamos -pregunt la dama-, en qu pensis?
-Hago sumas -dijo Aramis.
-Y el seor Fouquet substracciones. Pero yo quiero multiplicar. Qu
excelentes matemticos somos! Qu bien podramos entendemos!
-Me concedis algn tiempo para reflexionar? -dijo Aramis.
-No... Para tal negociacin, entre personas como nosotros, es preciso
decir s o no en el acto. "Este es un lazo -pens el obispo-; es imposible que
Ana de Austria d odos a semejante mujer."
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 242

-Qu decs? -insisti la duquesa.


-Digo, seora, que extraara mucho que el seor Fouquet pudiese
disponer en estos momentos de quinientas mil libras.
-No hablemos ms, pues, del asunto, y Dampierre se reparar como
se pueda.
-Oh! Supongo que no llegarn vuestros apuros hasta ese punto.
-No, yo no me apuro nunca.
-Y la reina -continu el obispo- har en vuestro favor lo que no puede
hacer el superintendente.
-As lo creo... Mas, decidme, no os pare bien que hable yo misma al
seor Fouquet de esas cartas?
-En este punto, duquesa, podis hacer lo que mejor os plazca; pero
una de dos: o el seor Fouquet se reconoce culpable o no; en el primer caso,
le creo bastante orgulloso para no confesarlo; en el segundo, no podr
menos de mostrarse altamente ofendido por tal amenaza.
-Discurrs siempre como un ngel.
La duquesa se levant.
-De consiguiente, vais a denunciar a la reina al seor Fouquet? -dijo
Aramis.
-Denunciar?... Vaya una palabra! No creis que yo denuncie,
querido amigo; conocis sobrado bien la poltica para ignorar cmo se hacen
semejantes cosas; tomar partido contra el seor Fouquet.
-Tenis razn.
-Y, en una guerra de partido, un arma es un arma.
-Sin duda.
-Una vez reconciliada con la reina, puedo ser peligrosa.
-Y estaris en vuestro derecho, duquesa.
-De que pienso usar, mi querido amigo.
-Ya sabis que el seor Fouquet est en la mejor armona con el rey
de Espaa, duquesa?
-Oh! Lo presumo.
-Y el seor Fouquet, si le hacis una guerra de partido, como habis
dicho, os declarar otra por su parte.
-Cmo ha de ser!
-Tambin estar en su derecho, no?
-Indudablemente.
-Y, como est en buenas relaciones con Espaa, har un arma de su
amistad.
-Queris decir que tendr tambin a su favor al general de los
jesuitas, mi querido Aramis.
-Puede suceder, duquesa.
-Y entonces me suprimirn la pensin que percibo de ese lado. . .
-Mucho me lo temo.
-Ya veremos de consolarnos... Ay, amigo mo! Despus de Richelieu,
de la Fronda y del destierro, qu puede temer madame de Chevreuse?
-La pensin, como sabis, es de cuarenta y ocho mil libras.
-Ay! Bien lo s.
-Adems, en las guerras de partido, no lo ignoris, se persigue a los
amigos del enemigo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 243

-Ah! Lo decs por el pobre Laicques?


-Es casi inevitable, duquesa. -No percibe ms que doce mil libras de
pensin.
-S; pero el rey de Espaa tiene crdito; aconsejado por el seor Fou-
quet, podra hacer encerrar al seor Laicques en alguna fortaleza.
-No me causa eso gran miedo, mi buen amigo, porque a favor de la
reconciliacin con Ana de Austria, conseguir que Francia pida la libertad
de Laicques.
-Es verdad. Entonces tendris que temer otra cosa.
-Cul? -pregunt la duquesa aparentando sorpresa y temor.
-Ya sabis que el que llega a ingresar en la Orden, no puede salir de
ella sin gran dificultad. Los secretos que se penetran son muy peligrosos, y
llevan consigo grmenes de desgracia para el indiscreto que los revela.
La duquesa reflexion un momento.
-Eso es cosa ms seria! -dijo-. Lo reflexionar.
Y, no obstante la obscuridad profunda, sinti Aramis una mirada
abrasadora como un hierro candente, escapar de los ojos de su amiga para
ir a hundirse en su corazn.
-Recapitulemos -dijo Aramis, que estaba prevenido y deslizando la
mano bajo la ropilla, en donde ocultaba un estilete.
-Eso es, recapitulemos: las buenas cuentas hacen los buenos ami-
gos...
-La supresin de vuestra pensin...
-Cuarenta y ocho mil libras, y las de Laicques, doce mil, hacen
sesenta mil libras. Es eso lo que queris decir?
-Exactamente, y busco lo que ganis en cambio.
-Quinientas mil libras que obtendr de la reina.
-O no.
-S el medio de conseguirlas -dijo aturdidamente la duquesa. Estas
palabras hicieron aguzar el odo a Aramis. A partir de aquella falta del
adversario, estuvo su inteligencia tan alerta, que fue ganando siempre
ventaja sobre ella.
-Admito que saquis ese dinero -repuso-; an perderis el dobles,
puesto que podis cobrar cien mil francos de pensin en vez de los sesenta
mil, y por espacio de diez aos.
-No, porque slo tendr esa disminucin de renta mientras dure el
Ministerio del seor Fouquet, y no le doy de vida arriba de dos meses.
-Ah! -exclam Aramis.
-Ya veis que soy sincera.
-Os doy las gracias, duquesa; pero harais mal en suponer que
despus de la cada del seor Fouquet siguiera la Orden pagndoos la
pensin.
-S los medios de obligar a ello a la Orden, como s tambin los de
hacer contribuir a la reina madre.
-Entonces, duquesa, no nos queda otro remedio que arriar bandera
ante vuestro podero. Sea vuestra la victoria! Para vos el triunfo! Sed
clemente, os lo ruego. Sonad, clarines!
-Cmo es posible -replic la duquesa sin hacer caso de la irona- que
retrocedis ante quinientas mil miserables libras, cuando se trata de
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 244

evitaros, quiero decir a vuestro amigo, perdn, a vuestro protector, los


disgustos que lleva consigo una guerra de partido?
-Os lo dir, duquesa: porque despus de esas quinientas mil libras, el
seor Laicques reclamar su parte, que ser tambin de otras quinientas
mil libras, no es as?
As es que, despus de la parte del seor Laicques y la vuestra, vendr
la de vuestros hijos, la de vuestros , pobres, la de todo el mundo, y unas
cartas, por mucho que comprometan, no valen tres o cuatro millones.
Caray, duquesa! Los herretes de la reina de Francia valan ms que
esos pedazos de papel firmados por el seor Mazarino, y no cost .
adquirirlos la cuarta parte de lo que peds para vos.
-Ah, verdad es, verdad es! Pero el comerciante pone a su mercanca el
precio que le da la gana, y el comprador queda en libertad de tomarlo o
rehusarlo.
-Escuchad, duquesa: queris que os diga por qu no compro
vuestras cartas?
-Decid.
-Vuestras cartas de Mazarino son falsas.
-De veras!
-S; porque sera por lo menos extrao que, enemistada con la reina
por Mazarino, hubirais mantenido con ste un trato ntimo; eso olera a
pasin, a espionaje, a ... perdonad; no quiero decir la palabra.
-Hablad sin reparo.
-A complacencia.
-Todo eso es verdadero; pero no lo es menos lo que contienen las
cartas.
-Os juro, duquesa, que no podris serviros de ellas para con la reina.
-Oh! S tal: de todo puedo servirme para con ella.
"Bueno! -pens Aramis-. Canta, pues, arpa! Silba lo que quieras,
vbora!"
Pero la duquesa haba dicho ya bastante, y dio dos pasos hacia la
puerta.
Aramis le reservaba una desgracia... la imprecacin que deja or el
vencido tras el carro del triunfador. Llam.
En el saln aparecieron luces. Aramis clav una mirada irnica
en aquellas mejillas plidas y descarnadas, en aquellos ojos, cuyo fuego
escapaba de los prpados desnudos, y en aquella boca, cuyos labios
ocultaban con cuidado unos dientes ennegrecidos y raros.
En seguida se cuadr graciosamente, dejando ver su nerviosa y bien
formada pierna, su cabeza luminosa y altiva, y sonri para ensear unos
dientes que, a la luz, despedan aun cierto brillo. La envejecida coqueta
comprendi al galante mofador, hallndose colocada casualmente delante de
un gran espejo que reflejaba toda su decrepitud, tan cuidadosamente
disimulada.
Entonces, sin saludar siquiera a Aramis, que se inclinaba con flexi-
bilidad y donaire, como el mosquetero de otro tiempo, se march con paso
vacilante y entorpecido por la precipitacin.
Aramis se desliz como un cfiro por el piso para acompaarla hasta
la puerta.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 245

La seora de Chevreuse hizo un ademn a su lacayo, que volvi a


coger el mosquete, y abandon aquella casa en que dos amigos tan tiernos
no se haban entendido por comprenderse demasiado bien.

XLVII
DONDE SE VE QUE EL TRATO QUE NO PUEDE HACERSE CON UNA
PERSONA SE HACE CON OTRA

Aramis no se haba engaado; as que sali la seora de Chevreuse de


la casa de la plaza de Baudoyer, se hizo conducir a la suya.
Indudablemente tema que la siguiesen, y trataba con eso de burlar a
los espas, caso que los hubiese. Pero, apenas entr en su casa y se cercior
de que nadie la segua para inquietarla, hizo abrir la puerta del
jardn que daba a otra calle, y se dirigi a la Croix-des-Petits-Champs,
donde viva el seor Colbert.
Como hemos dicho, era de noche, y de las ms obscuras; Pars, ya en
calma, esconda en su indulgente sombra a la noble duquesa conduciendo
su intriga poltica, y a la sencilla menestrala que, retrasada por un convite,
tomaba, de bracero con su amante, el camino ms largo para dirigirse a la
morada conyugal.
La seora de Chevreuse tena demasiada prctica en la poltica noc-
turna para que ignorase que un ministro jams se niega, aun cuando sea en
su casa, a las damas jvenes y bellas que temen el polvo de las oficinas, ni a
las viejas instruidas que temen el eco de los ministerios.
Un sirviente recibi a la duquesa en el prtico, y preciso es decir que
la recibi bastante mal. Aquel hombre le signific, despus de haber visto su
cara, que ni aquella hora ni aquella edad eran a propsito para distraer de
sus ocupaciones al seor Colbert.
Pero la seora de Chevreuse, sin inmutarse, escribi en una hoja de
su libro de memorias su nombre, nombre ruidoso, que haba resonado
tantas veces desagradablemente en los odos de Luis XIII y del gran
cardenal.
Escribi, pues, su nombre con aquella letra gorda y desigual, digna de
los elevados personajes de aquella poca; dobl el papel de un modo
peculiar suyo, y lo entreg al criado sin hablar palabra, pero con ademn
tan imperioso, que el gran tuno, habituado a olfatear a la gente, oli a la
princesa, y bajando la cabeza, corri al despacho del seor Colbert.
No hay que decir que el ministro dej escapar un pequeo grito al
abrir el papel, y que aquel grito, informando suficientemente al criado del
inters de la visita misteriosa, bast para que ste volviese corriendo a
buscar a la duquesa.
Subi, pues, con bastante lentitud al piso principal de la linda casa
nueva, se detuvo en el descansillo para no entrar sofocada, y apareci luego
ante el seor Colbert, que abra l mismo las hojas de la puerta.
La duquesa se detuvo en el umbral para mirar al hombre con quien
tena que habrselas.
A primera vista, el conjunto de aquella cabeza redonda, pesada, ma-
ciza, las espesas cejas, la jeta desgraciada de aquella figura aplastada bajo
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 246

un casquete semejante a un solideo, prometa a la duquesa pocas


dificultades en las negociaciones, pero tambin poco inters en el debate de
los artculos.
Porque no haba la menor apariencia de que aquella naturaleza
grosera fuera sensible a los encantos de una venganza refinada o de una
ambicin sedienta.
Pero, cuando la duquesa vio ms de cerca los ojillos penetrantes, la
arruga longitudinal de aquella frente protuberante, severa, la crispacin
imperceptible de aquellos labios, en los que pocas veces se revelaba la
campechana, la seora de Chevreuse mud de parecer y pudo decir: "Hall
mi hombre".
-A qu debo el honor de vuestra visita, seora? -pregunt el
intendente de Hacienda.
-A la necesidad que tengo de vos, seor -contest la duquesa-, y a la
que vos tenis de m.
-A dicha tengo, seora, la primera parte de vuestra frase; respecto a la
segunda...
La seora de Chevreuse se sent en un silln que le aproxim Colbert.
-Seor Colbert, sois intendente de Hacienda?
-S, seora.
-Y aspiris a ser superintendente?
-Seora!
-No lo neguis; eso no hara ms que alargar nuestra conversacin: es
intil.
-Sin embargo, seora, por muy buena voluntad y cortesa que tenga
hacia una seora de vuestro mrito, nada en el mundo me har confesar
que trate de suplantar a mi superior.
-Es que yo no he hablado de suplantar, seor Colbert. He dicho eso,
acaso?... Creo que no. La palabra reemplazar es menos agresiva y ms
conveniente gramaticalmente, como deca el seor de Voiture. Me parece,
pues, que aspiris a reemplazar al seor Fouquet.
-Seora, la fortuna del seor Fouquet es de aquellas que resisten. El
seor superintendente hace en este siglo el papel del coloso de Rodas: los
barcos pasan por debajo de l sin derribarle.
-Esa misma comparacin habra ' usado yo. En efecto, el seor Fou-
quet hace el papel del coloso de Rodas: pero recuerdo haber odo contar al
seor Conrart un acadmico, segn creo... que, habiendo cado el coloso
de Rodas, el comerciante que lo hizo derribar... un simple comerciante,
seor Colbert... carg cuatrocientos camellos con sus restos. Y, no obstante,
un comerciante es mucho menos que un intendente de Hacienda.
-Seora, puedo aseguraros que nunca derribar al seor Fouquet. -
Bien, seor Colbert; puesto que os obstinis en haceros el sensible conmigo,
como si ignorseis que me llamo Chevreuse, y que soy vieja, es decir, que
estis hablando con una mujer hecha a la poltica del seor Richelieu, y que
no tiene tiempo que perder; ya que cometis esa imprudencia, voy a buscar
a otras personas ms inteligentes y ms solcitas en hacer fortuna.
-Pero explicaos, seora!
-Me estis dando una pobre idea de las negociaciones de hoy da. Os
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 247

juro que si en mi tiempo hubiera ido una mujer en busca del seor de Cinq-
Mara, que no era un gran talento, y le hubiese dicho sobre el cardenal lo
que yo acabo de deciros del seor Fouquet, el seor de Cinq-Mars se habra
decidido al momento.
-Vamos, seora, un poco de indulgencia.
-Por tanto, consents en reemplazar al seor Fouquet?
-Si el rey lo despide, s, ciertamente.
-Una palabra ms; es evidentsimo que si an no habis logrado echar
al seor Fouquet, es porque no habis podido hacerlo. As es que yo sena
una necia pcora si, viniendo a vos, no os trajera lo que os falta.
-Ya estoy cansado de tanto insistir, seora -dijo Colbert despus de
un silencio que haba permitido a la duquesa sondear toda la profundidad
de su disimulo-; pero debo participaros que hace seis meses que se suceden
denuncias sobre denuncias contra el seor Fouquet, sin que jams haya
sido desocupado el asiento del superintendente.
-Hay tiempo para todo, seor Colbert; los que han hecho esas de-
nuncias no se llamaban Chevreuse, ni tenan pruebas equivalente a seis
cartas del seor Mazarino probando el delito de, que se trata.
-El delito?
-El crimen, si os parece mejor.
-Un crimen! Cometido por el seor Fouquet?
-Nada ms que eso... Y es extrao, seor Colbert; vos, que tenis el
rostro fro y poco significativo, os veo ahora todo entusiasmado.
-Un crimen?
-Me encanta que eso os produzca algn efecto.
-Oh, es que esa palabra encierra tantas cosas, seora!
-Encierra un despacho de superintendente de Hacienda para vos,
y una orden de destierro o de Bastilla para el seor Fouquet.
-Perdonadme, seora duquesa; es casi imposible que el seor Fouquet
sea desterrado. Preso, en desgracia, es demasiado!
-Oh! Yo s lo que digo -repuso framente la seora de Chevreuse-. No
vivo tan alejada de Pars que no sepa lo que sucede aqu. El rey no quiere al
seor Fouquet, y lo perder de buen grado si se le da la ocasin.
-Preciso es que la ocasin sea buena.
-Bastante buena; y por eso evalo a sta en quinientas mil libras.
-Cmo? -exclam Colbert.
-Quiero decir que, teniendo esta ocasin en mis manos, no la dejar
pasar a las vuestras sino mediante el cambio de quinientas mil libras.
-Perfectamente, seora, comprendo; pero ya que acabis de fijar un
precio a la venta, veamos el valor vendido.
-Oh, no es cosa mayor! Seis cartas, ya os lo he dicho, del seor
Mazarino; autgrafos que no sern demasiado caros, ciertamente, si
prueban de manera irrecusable que el seor Fouquet ha distrado grandes
cantidades del Tesoro para apropirselas.
-De manera irrecusable! -dijo Colbert con los ojos brillantes de
alegra.
-Irrecusables! Queris leer las cartas?
-Con mucho gusto. Se entiende, la copia.
-La copia, s.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 248

La seora duquesa sac de su seno un legajito aplastado por el cor-


pio de terciopelo.
-Leed -dijo.
Colbert devor vidamente todos los papeles.
-Magnfico! -dijo.
-Es bastante claro, no es cierto?
-S, seora, s, el seor Mazarino entreg dinero al seor Foubast
para que ste volviese corriendo a buscar a la duquesa.
Subi, pues, con bastante lentitud al piso principal de la linda casa
nueva, se detuvo en el descansillo para no entrar sofocada, y apareci luego
ante el seor Colbert, que abra l mismo las hojas de la puerta.
La duquesa se detuvo en el umbral para mirar al hombre con quien
tena que habrselas.
A primera vista, el, conjunto de aquella cabeza redonda, pesada, ma-
ciza, las espesas cejas, la jeta desgraciada de aquella figura aplastada bajo
un casquete semejante a un solideo, prometa a la duquesa pocas
dificultades en las negociaciones, pero tambin poco inters en el debate de
los artculos.
Porque no haba la menor apariencia de que aquella naturaleza
grosera fuera sensible a los encantos de una venganza refinada o de una
ambicin sedienta.
Pero, cuando la duquesa vio ms de cerca los ojillos penetrantes, la
arruga longitudinal de aquella frente protuberante, severa, la crispacin
imperceptible de aquellos labios, en los que pocas veces se revelaba la
campechana, la seora de Chevreuse mud de parecer y pudo decir: "Hall
mi hombre".
-A qu debo el honor de vuestra visita, seora? -pregunt el
intendente de Hacienda.
-A la necesidad que tengo de vos, seor -contest la duquesa-, y a la
que vos tenis de m.
-A dicha tengo, seora, la primera parte de vuestra frase; respecto a la
segunda...
La seora de Chevreuse se sent en un silln que le aproxim Colbert.
-Seor Colbert, sois intendente de Hacienda?
-S, seora.
-Y aspiris a ser superintendente?
-Seora!
-No lo neguis; eso no hara ms que alargar nuestra conversacin: es
intil.
-Sin embargo, seora, por muy buena voluntad y cortesa que tenga
hacia una seora de vuestro mrito, nada en el mundo me har confesar
que trate de suplantar a mi superior.
-Es que yo no he hablado de suplantar, seor Colbert. He dicho eso,
acaso?... Creo que no. La palabra reemplazar es menos agresiva y ms
conveniente gramaticalmente, como deca el seor de Voiture. Me parece,
pues, que aspiris a reemplazar al seor Fouquet.
-Seora, la fortuna del seor Fouquet es de aquellas que resisten. El
seor superintendente hace en este siglo el papel del coloso de Rodas: los
barcos pasan por debajo de l sin derribarle.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 249

-Esa misma comparacin habra usado yo. En efecto, el seor Fou-


quet hace el papel del coloso de Rodas: pero recuerdo haber odo contar al
seor Conrart... un acadmico, segn creo ... que, habiendo cado el coloso
de Rodas, el comerciante que lo hizo derribar... un simple comerciante,
seor Colbert... carg cuatrocientos camellos con sus restos. Y, no
obstante,. un comerciante es mucho menos que un intendente de Hacienda.
-Seora, puedo aseguraros que nunca derribar al seor Fouquet.
-Bien, seor Colbert; puesto que os obstinis en haceros el sensible
conmigo, como si ignorseis que me llamo Chevreuse, y que soy vieja, es
decir, que estis hablando con una mujer hecha a la poltica del seor
Richelieu, y que no tiene tiempo que perder; ya que cometis esa
imprudencia, voy a buscar a otras personas ms inteligentes y ms solcitas
en hacer fortuna.
-Pero explicaos, seora!
-Me estis dando una pobre idea de las negociaciones de hoy da. Os
juro que si en mi tiempo hubiera ido una mujer en busca del seor de Cinq-
Mars, que no era un gran talento, y le hubiese dicho sobre el cardenal lo que
yo acabo de deciros del seor Fouquet, el seor de Cinq-Mars se habra
decidido al momento.
-Vamos, seora, un poco de indulgencia.
-Por tanto, consents en reemplazar al seor Fouquet?
-Si el rey lo despide, s, ciertamente.
-Una palabra ms; es evidentsimo que s an no habis logrado echar
al seor Fouquet, es porque no habis podido hacerlo. As es que yo sena
una necia pcora si, viniendo a vos, no os trajera lo que os falta.
-Ya estoy cansado de tanto insistir, seora -dijo Colbert despus de
un silencio que haba permitido a la duquesa sondear toda la profundidad
de su disimulo-; pero debo participaros que hace seis meses que se suceden
denuncias sobre denuncias contra el seor Fouquet, sin que jams haya
sido desocupado el asiento del superintendente.
-Hay tiempo para todo, seor Colbert; los que han hecho esas de-
nuncias no se llamaban Chevreuse, ni tenan pruebas equivalente a seis
cartas del seor Mazarino probando el delito de que se trata.
-El delito?
-El crimen, si os parece mejor.
-Un crimen! Cometido por el seor Fouquet?
-Nada ms que eso ... Y es extrao, seor Colbert; vos, que tenis el
rostro fro y poco significativo, os veo ahora todo entusiasmado.
-Un crimen?
-Me encanta que eso os produzca algn efecto.
-Oh, es que esa palabra encierra tantas cosas, seora!
-Encierra un despacho de superintendente de Hacienda para vos, y
una orden de destierro o de Bastilla para el seor Fouquet.
-Perdonadme, seora duquesa; es casi imposible que el seor Fouquet
sea desterrado. Preso, en desgracia, es demasiado!
-Oh! Yo s lo que digo -repuso framente la seora de Chevreuse-. No
vivo tan alejada de Pars que no sepa lo que sucede aqu. El rey no quiere al
seor Fouquet, y lo perder de buen grado si se le da la ocasin.
-Preciso es que la ocasin sea buena.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 250

-Bastante buena; y por eso evalo a sta en quinientas mil libras.


-Cmo? -exclam Colbert.
-Quiero decir que, teniendo esta ocasin en mis manos, no la dejar
pasar a las vuestras sino mediante el cambio de quinientas mil libras.
-Perfectamente, seora, comprendo; pero ya que acabis de fijar un
precio a la venta, veamos el valor vendido.
-Oh, no es cosa mayor! Seis cartas, ya os lo he dicho, del seor
Mazarino; autgrafos que no sern demasiado caros, ciertamente, si
prueban de manera irrecusable que el seor Fouquet ha distrado grandes
cantidades del Tesoro para apropirselas.
-De manera irrecusable! -dijo Colbert con los ojos brillantes de
alegra.
-Irrecusables! Queris leer las cartas?
-Con mucho gusto. Se entiende, la copia.
-La copia, s.
La seora duquesa sac de su seno un legajito aplastado por el cor-
pio de terciopelo.
-Leed -dijo.
Colbert devor vidamente todos los papeles.
-Magnfico! -dijo.
-Es bastante claro, no es cierto?
-S, seora, s, el seor Mazarino entreg dinero al seor Fouquet, el
cual se lo guard; pero, qu dinero?
-Oh! Si tratamos de eso, aadir a esas seis cartas una sptima que
os dar los ltimos detalles. Colbert reflexion.
-Y los originales de las cartas? -Pregunta intil. Es como si yo os
preguntase: "Seor Colbert, los talegos que me daris, estarn llenos o
vacos?"
-Muy bien, seora.
-Concluido?
-No.
-Cmo!
-Hay una cosa en que ni uno ni otro hemos pensado.
-Decdmela.
-El seor Fouquet no puede ser perdido en esta ocasin sino por un
proceso.
-Bien.
-Un escndalo pblico.
-S. Y qu?
-Que no puede formrsele ni un proceso ni un escndalo...
-Por qu?
-Porque es fiscal general en el Parlamento; porque todo, en Francia,
administracin, ejrcito, justicia, comercio, se liga. a l por una cadena que
se llama espritu de cuerpo. As es, seora, que nunca sufrir el Parlamento
que su jefe sea arrastrado ante un tribunal. Jams ser condenado, si es
llevado a l por la autoridad del rey.
-A fe ma, seor Colbert, que eso no me concierne.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 251

-Ya lo s, seora; pero me concierne a m, y disminuye el valor de lo


que me trais. De qu puede aprovecharme una prueba de crimen sin
posibilidad de condena?
-Slo con la sospecha perder el seor Fouquet su empleo de su-
perintendente.
-He aqu una gran cosa -dijo Colbert, cuyas facciones sombras
brillaron de repente con expresin luminosa de odio y de venganza.
-Ah. seor Colbert! -exclam la duquesa-. Perdonadme; no saba que
fueseis tan impresionable:! Muy bien, muy bien! Puesto que os hace falta
ms de lo que yo tengo, no hablemos ms del asunto.
-S tal, seora, hablemos; mas ya que vuestros valores han bajada,
rebajad tambin vuestras pretensiones.
-Regateis?
-Es una necesidad para quien desea pagar lealmente.
-Cunto me ofrecis?
-Doscientas mil libras.
La duquesa se ri y repuso al instante:
-Esperad.
-Consents?
-An no. Tengo otra combinacin.
-Decidla.
-Me daris trescientas mil libras.
-No, no!
-Oh! Es cuestin de tornarlo o dejarlo! ... Adems, no es esto todo.
-Todava? Os hacis imposible, seora duquesa.
-Menos de lo que creis, pues no es dinero lo que os solicito.
-Pues qu?
-Un favor; sabis que siempre he amado a la reina.
-Y qu?
-Que quiero tener una entrevista con Su Majestad.
-Con la reina?
-S, seor Colbert, con la reina, que ya no es amiga, verdad es, hace
mucho tiempo, pero que puede volver a serlo si se le da una ocasin.
-Su Majestad no recibe ya a nadie, seora. Sufre mucho. No ignoris
que los accesos de su enfermedad se repiten ms a menudo.
-Cabalmente por eso deseo tener una entrevista con Su Majestad.
Figuraos que en Flandes tenemos muchas de esas enfermedades.
-De cnceres? Enfermedad terrible, incurable.
-No creis eso, seor Colbert.
El campesino flamenco es un hombre casi en estado de naturaleza; no
tiene precisamente una mujer, sino una hembra.
-Y qu, seora?
-Que en tanto que l fuma su pipa, la mujer trabaja; saca agua de los
pozos, carga la mula o el jumento, y hasta se carga a s propia. No llevando
cuidado, se da golpes en todas partes, y es azotada muchas veces. Un
cncer viene de una contusin.
-Verdad es.
-Pues las flamencas no se mueren por eso. Cuando padecen mucho
van en busca del remedio. Las beguinas de Brujas son mdicos notables
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 252

para todas las enfermedades. Tienen aguas preciosas, tpicos, especficos;


dan a la enferma un botecito y un cirio, benefician al cura y sirven a Dios
explotando sus dos mercancas. Yo traer a la reina agua del beaterio de
Brujas. Curar Su Majestad y quemar tantos cirios como juzgue
conveniente. Ya veis, seor Colbert, que impedirme ver a la reina es casi un
crimen de regicidio.
-Seora duquesa, sois una mujer de mucho talento, me confunds; sin
embargo, veo que esa grande caridad hacia la reina envuelve algn pequeo
inters personal.
-Me tomo la molestia de ocultarlo, seor Colbert? Me parece que
habis dicho un pequeo inters personal. Pues sabed que es uno muy
grande, y os lo probar. Si me hacis entrar en la habitacin de Su
Majestad, me contento con las trescientas mil libras reclamadas; si no,
guardo mis cartas, a menos que me deis en el acto quinientas mil libras.
Y, levantndose al pronunciar estas palabras decisivas, la vieja du-
quesa dej al seor Colbert en una desagradable perplejidad.
Regatear todava era ya imposible, y no regatear, perder infinitamente
mucho.
-Seora -dijo-, voy a tener el gusto de contaros cien mil escudos.
-Oh! -dijo la duquesa.
-Pero cmo tendr las cartas verdaderas?
-De la manera ms sencilla, mi querido seor Colbert. . . De quin os
fiis?
El grave financiero se ech a rer silenciosamente, de suerte que sus
enormes cejas negras bajaban y suban como las alas de un murcilago
sobre la lnea profunda de su amarilla frente.
-De nadie -dijo.
-Oh! Indudablemente haris una excepcin en favor vuestro, seor
Colbert.
-Cmo es eso, seora duquesa?
-Quiero decir que si os tomis el trabajo de venir conmigo al sitio
donde se hallan las cartas, se os entregarn a vos mismo y entonces podris
confrontarlas y averiguar su verdad.
-Es cierto.
-Y vos iris provisto de cien mil escudos, porque yo tampoco me fo de
nadie.
El seor intendente Colbert ruborizse hasta las cejas. Era, como
todos los hombres superiores en el arte de los guarismos, de una probidad
insolente y matemtica.
-Llevar la cantidad prometida en dos bonos pagaderos en mi Caja.
Os satisface?
-Que no sean dos millones vuestros bonos; seor intendente! ... Voy a
tener el honor de indicaron el camino.
-Permitid que haga enganchar mis caballos.
-Tengo una carroza a la puerta, seor.
Colbert tosi como hombre irresoluto. Figurse un momento que la
proposicin de la duquesa era un lazo; que tal vez esperaban a la puerta, y
que aquella cuyo secreto acababa de vender en cien mil escudos a Colbert,
deba de haberlo propuesto a Fouquet por la misma cantidad.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 253

Como vacilaba mucho, la duquesa lo mir fijamente y le dijo:


-Queris mejor vuestra carroza?
-Confieso que s.
-Suponis que os conduzco a alguna trampa?
-Seora, tenis un carcter alocado, y yo, revestido de uno bastante
grave, puedo verme comprometido por una broma.
-En fin, si sents miedo, tomad vuestra carroza y tantos lacayos como
gustis ... Pero reflexionad bien en ello ... Slo nosotros dos sabemos lo que
hacemos, y lo que vea un tercero lo sabr todo el mundo. Despus de todo, a
m nada me importa: mi carroza seguir a la vuestra, y yo me dar por
satisfecha con subir en la vuestra para ir a visitar a la reina.
-A la reina?
-Lo habais ya olvidado?. Qu! Una clusula de tal importancia
para m era tan poca cosa para vos? Si lo hubiese sabido hubiera pedido
doble.
-He reflexionado en ello, seora duquesa; no os acompaar.
-De veras!... Por qu?
-Porque tengo en vos una confianza ilimitada.
-Me lisonjeis!... Mas para tomar los cien mil escudos ...
-Aqu los tenis.
El intendente garabate unas palabras sobre un papel que entreg a
la duquesa.
-Estis pagada -dijo.
-La accin es hermosa, seor Colbert, y voy a recompensaros.
Y, diciendo estas palabras, se ech a rer.
La risa de la seora de Chevreuse era un murmullo siniestro; cual-
quier hombre que siente la juventud, la fe, el amor, la vida latir en su
corazn, prefiere el llanto a esa risa lamentable.
La duquesa abri la parte superior de su casaca y extrajo del seno un
enrojecido legajillo de papeles atados con cinta color de fuego. Los broches
haban cedido a la presin brutal de sus nerviosas manos. La piel, araada
por la extraccin y frotamiento de los papeles, apareca sin pudor a los ojos
del intendente, muy inquieto con estos preliminares raros.
La duquesa segua riendo.
-Aqu estn -dijo- las verdaderas cartas del seor Mazarino. Las
tenis, pues, y adems, la duquesa de Chevreuse se ha medio desnudado
ante vos, como si hubieseis sido ... No quiero deciros nombres que os daran
orgullo o envidia. Ahora, seor Colbert -aadi, abrochando con rapidez el
corpio de su vestido-, vuestra fortuna est hecha; acompaadme a la
habitacin de la reina.
-No, seora. Si vais a incurrir de nuevo en la desgracia de Su Ma-
jestad, y se sabe en Palacio que he sido vuestro introductor, la reina no me
perdonara jams. Tengo personas adictas en Palacio, y os harn entrar sin
comprometerme.
-Como queris, con tal que yo entre.
-Cmo llamis a las religiosas de Brujas que cuidan a las enfermas?
-Beguinas.
-Pues una beguina sois vos.
-Bien; pero ser preciso que deje de serlo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 254

-Eso es cuenta vuestra.


-Perdn! No quiero exponerme a que me nieguen la entrada.
-Tambin eso os concierne seora. Voy a ordenar al primer ayuda de
cmara del gentilhombre de servicio en el cuarto de Su Majestad, que deje
entrar a una beguina que lleva un remedio eficaz para mitigar los dolores de
Su Majestad. Vos llevis mi carta, y os encargis del remedio y de las
explicaciones; as confieso a la beguina y niego a la seora de Chevreuse.
-Est bien.
-He aqu la carta de introduccin, seora.

XLVIII
LA PIEL DE OSO

Dio Colbert la carta a la duquesa, y le retir suavemente la silla, de-


trs de la cual se guareca ella.
La seora de Chevreuse salud muy ligeramente, y sali.
Colbert, que haba reconocido la letra de Mazarino y contado las car-
tas, llam a su secretario y le encarg fuese a buscar a su casa al seor
Vanel, consejero del Parlamento. Contest el secretario que, fiel a sus
costumbres, el seor consejero acababa de entrar en la casa a fin de dar
cuenta al intendente de los principales detalles del trabajo terminado aquel
mismo da en la sesin del Parlamento.
Colbert se aproxim a las lmparas, volvi a leer las cartas del difunto
cardenal, sonrise varias veces reconociendo en ellas todo el valor de los
documentos que acababa de entregarle la seora de Chevreuse, y, apoyando
por espacio de bastantes minutos su enorme cabeza entre las manos,
reflexion profundamente.
Mientras tanto, un hombre grueso y alto, de semblante huesudo, ojos
fijos y nariz acaballada, haba pasado al gabinete de Colbert con modesta
resolucin, que denunciaba un carcter flexible y decidido; flexible para con
el amo que poda abandonarle una presa, firme para con los perros que
hubiesen podido disputrsela. El seor Vanel llevaba bajo el brazo una
voluminosa cartera, que dej sobre el mismo pupitre en que los codos de
Colbert sostenan su cabeza.
-Buenos das, seor Vanel -dijo saliendo de su meditacin.
-Buenos das, monseor -dijo naturalmente Vanel.
-Eso es lo que hace falta decir -replic suavemente Colbert.
-Yo llamo monseor a los ministros -dijo Vanel con sangre fra
imperturbable-. Y si vos no lo sois todava, no por eso dejis de ser mi seor.
Colbert levant la cabeza para leer en la fisonoma del consejero la
sinceridad de su adhesin. Pero nada descubri en el rostro de Vanel. Poda
ser honrado. Colbert pens que aquel inferior era para l superior, respecto
a que tena una mujer infiel.
En el momento en que se apiadaba de la suerte de aquel hombre,
Vanel sac framente de su bolsillo un billete perfumado, sellado con cera, y
lo tendi a Colbert.
-Qu es esto, Vanel?
-Una carta de mi mujer, monseor.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 255

Colbert tosi. Cogi la carta, la abri, la ley y se la guard en el


bolsillo, mientras Vanel hojeaba impasiblemente su volumen de proce-
dimientos.
-Vanel -dijo de repente el protector a su protegido-: sois un hombre
de trabajo?
-S, monseor.
-No os asustan doce horas de estudio?
-Quince trabajo al da.
-Imposible! Un consejero no trabajara jams ms de tres horas para
el Parlamento.
-Oh! Yo hago -estados para un amigo que tengo en el Tribunal de
Cuentas, y, como me sobra tiempo, estudio el hebreo.
-Sois muy considerado en el Parlamento, Vanel?
-Creo que s, monseor.
-Bueno sera no pudrirse en la silla de consejero.
-Qu hacer para eso?
-Comprar un empleo.
-Cul?
-Algo grande. Las ambiciones pequeas son las ms difciles de
satisfacer.
-Y las bolsas pequeas, monseor, son las ms difciles de llenar.
-Pero veis algn empleo bueno? -dijo Colbert.
-Yo no veo ninguno, la verdad.
-Yo s veo uno, aunque sera preciso ser el rey para comprarlo
cmodamente; pero creo que el rey no tendr la fantasa de comprar un
cargo de fiscal general.
Al or semejantes palabras, Vanel fij en Colbert su mirada humilde y
empaada a la vez.
Colbert se pregunt si haba sido adivinado o nicamente encontrado
por el pensamiento de aquel hombre.
-Me hablis, monseor, del oficio de fiscal general en el Parlamento?
-No conozco otro, como no sea el del seor Fouquet.
-Precisamente, mi querido consejero.
-No vais con rodeos, monseor; mas, antes de comprar la mercanca,
no hace falta que se halle en venta?
-Es que yo creo que dentro de poco estar en venta ese cargo.
-En venta! El empleo de fiscal del seor Fouquet?
-Eso se dice.
-El empleo que le hace inviolable, en venta Oh!... Oh!... Y Vanel se
ech a rer.
-Tendrais miedo a ese empleo? -dijo seriamente Colbert.
-Miedo! No.
-Ni ganas?
-Monseor se burla de m -contest Vanel-. Cmo un consejero del
Parlamento no ha de tener ganas de ser fiscal general?
-Entonces, seor Vanel. .. cuando yo os digo que el cargo se presenta
en venta...
-Monseor lo dice.
-Es el rumor que corre.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 256

-Repito que eso es imposible; nunca tira un hombre el escudo detrs


del cual ha salvado su honor, su fortuna y su vida.
-A veces vense locos que se creen por encima de todas las malas
eventualidades, seor Vanel.
-S, monseor; pero las locuras de esos locos no aprovechan a los
pobres Vanel que hay en el mundo.
-Por qu no?
-Porque esos Vanel son pobres.
-Cierto es que el empleo del seor Fouquet puede costar caro. Qu
darais por l?
-Todo lo que poseo, monseor. -Lo cual quiere decir...
-Trescientas o cuatrocientas mil libras.
-Y cunto vale el cargo?
-Milln y medio lo menos. S de personas que han ofrecido un milln
setecientas mil libras, sin decidir al seor Fouquet. De modo que, si por
casualidad quisiera el seor Fouquet venderlo, lo cual no creo yo, no
obstante lo que me han dicho...
-Ah, os han dicho algo! Quin?
-El seor de Gourville... l seor Pellisson. . .
-Pues bien, si el seor Fouquet quisiese venderlo...
-No podra comprarlo, en atencin a que el superintendente lo hara
por tener dinero fresco, y no hay nadie que tenga milln y medio para poner
sobre una mesa.
Colbert interrumpi en aquel punto al consejero con una pantomima
imperiosa. Haba vuelto a reflexionar.
Viendo la actitud grave del amo, y su perseverancia en llevar la con-
versacin hacia aquel tema, Vanel esperaba una solucin, sin atreverse a
provocarla.
-Explicadme bien -dijo entonces Colbert- los privilegios del cargo de
fiscal general.
-El derecho de acusar a todo sbdito francs que no sea prncipe de la
sangre; el de destruir toda acusacin dirigida contra todo francs que no sea
rey o prncipe. Un fiscal general es el brazo derecho de Su Majestad para
herir al culpable, y tambin su brazo para apagar la antorcha de la justicia.
As es que el seor Fouquet se sostendr contra el rey mismo, sublevando
los parlamentos, y Su Majestad contemplar al seor Fouquet para que se
registren sus edictos sin contestacin. El fiscal general puede ser un
instrumento muy til o muy peligroso.
-Deseis ser fiscal general, Vanel? -dijo de pronto Colbert, dul-
cificando su mirada y su voz.
-Yo? -exclam ste-. Pero ya he tenido la honra de manifestaros que
faltan para eso en mi caja ms de un milln de libras.
-Tomaris prestada esa suma de vuestros amigos.
-No tengo amigos ms ricos que yo.
-Un hombre de bien!
-Si todo el mundo pensase como vos, monseor!
-Pues yo lo pienso, y basta; y si es preciso, yo responder por vos.
-Tened presente el proverbio, monseor.
-Cul?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 257

-"Quien responde paga."


-Qu importa eso?
Vanel levantse, conmovido por esta oferta tan sbita, hecha inopi-
nadamente por un hombre a quien los ms frvolos tomaban muy en serio.
-No os burlis de m, monseor -dijo.
Veamos, seor Vanel. Decs que el seor Gourville os ha hablado del
cargo del seor Fouquet.
Y el seor Pellisson tambin.
-Oficial u oficiosamente?
-He aqu sus palabras: "Esas gentes del Parlamento son codiciosas y
ricas; deberan hacer un escote para reunir dos o tres millones al seor
Fouquet, su protector, su lumbrera."
-Y vos qu dijisteis?
-Dije que por mi parte dara diez mil libras si era preciso.
-Ah! Conque estimis al seor Fouquet? -murmur Colbert con una
mirada llena de odio. -No; pero el seor Fouquet es nuestro fiscal general, y
como se llena de deudas, nosotros debemos salvar el honor del cuerpo.
-He ah lo que me explica por qu el seor Fouquet ser siempre sano
y salvo mientras ocupe su empleo -replic Colbert.
-Y despus de esto -prosigui Vanel-, dijo el seor Gourville: "Dar
limosna al seor Fouquet es siempre un proceder humillante, al cual
respondera con una negativa; que el Parlamento, pues, haga un escote a fin
de comprar dignamente el empleo de fiscal general, y entonces todo se salva,
el honor del cuerpo y el orgullo del seor Fouquet."
-Esa es una proposicin.
-As la he considerado yo, monseor.
-Pues bien, Vanel, inmediatamente iris en busca del seor Gourville
o del seor Pellisson. Conocis algn otro amigo del seor Fouquet?
-Conozco bastante al seor de La Fontaine.
-La Fontaine el poetastro?
-Justamente; haca versos a mi mujer cuando el seor Fouquet era de
nuestros amigos.
-Pues dirigos a l para conseguir una entrevista con el seor su-
perintendente.
-Con mucho gusto; pero el dinero?...
-No os impacientis por eso, seor Vanel; en el da y a la hora que se fijen
estaris provisto de la suma.
-Monseor, qu munificencia!... Aventajis al rey, sobrepujis al se-
or Fouquet! ...
-Un instante. . . no abusis de las palabras. Yo no os doy ese milln y
pico de libras, seor Vanel; tengo hijos.
-Pero me las prestis, seor, y eso basta.
-Eso s, os las presto.
-Pedid inters, garanta, lo que gustis, monseor, a todo estoy dis-
puesto, y, satisfechos vuestros deseos, seguir repitiendo que sobrepujis a
los reyes y al seor Fouquet en munificencia. Qu condiciones?
-El reembolso en ocho aos.
-Oh! Muy bien.
-Hipoteca sobre el cargo mismo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 258

-Perfectamente; es eso todo?


-Aguardad. Me reservo el derecho de compraros el empleo con ciento
cincuenta mil libras de beneficio, si no segus en su desempeo una lnea de
conducta conforme a los intereses del rey y a mis designios.
-Ah! ah! -dijo Vanel algo emocionado.
-Contiene esto algo que, pueda chocaros, seor Vanel? -dijo fra-
mente Colbert.
-No, no -replic Vanel vivamente.
-Pues bien, firmaremos este contrato cuando gustis. Corred a casa de
los amigos del seor Fouquet.
-Voy volando ...
-Y obtened del superintendente una entrevista.
-S, monseor.
-Sed fcil en concesiones.
-S.
-Y una vez hechos los arreglos?
-Me apresuro a que se firmen.
-Guardaos de ellos!... No hablis jams de firmas con el seor
Fouquet, pues lo perderas todo, entendis?
-Pues qu he de hacer entonces, seor? Es muy difcil...
-Tratad solamente de que el seor Fouquet os d la mano... Corred!

XLIX
EN EL APOSENTO DE LA REINA MADRE

La reina madre permaneca en su dormitorio en el Palais-Royal con la


seora de Motteville y la seora Molina. El rey, a quien se aguard hasta la
noche, no haba parecido; la reina, impaciente, haba enviado a preguntar
con frecuencia por l.
El tiempo estaba de borrasca. Los cortesanos y las damas evitbanse
en las antecmaras y los corredores para no hablarse de asuntos de
compromiso.
Monsieur se haba ido con el rey por la maana a una partida de caza.
Madame permaneca en su cuarto, poniendo mal gesto a todo el mundo.
Respecto a la reina madre, despus de haber rezado sus oraciones en latn,
hablaba de cosas de la casa con sus dos amigas en castellano puro.
La seora de Motteville, que comprenda admirablemente aquella len-
gua, responda en francs.
Despus que las tres damas agotaron todas las frmulas del disimulo
y de la poltica, para venir a decir que la conducta del rey haca morir de
pena a la reina, a la reina madre y a todos sus parientes, y despus que
fulminaron en trminos decentes todas las imprecaciones posibles contra la
seorita de La Vallire, termin la reina madre las recriminaciones con las
siguientes palabras, propias de su pensamiento y de su carcter:
-Estos hijos! -exclam dirigindose a Molina; expresin profunda en
boca de una madre, y terrible en boca de una reina que, como Ana de
Austria, ocultaba tan extraos secretos en su alma sombra.
-S -repuso Molina-, estos hijos, por quienes se sacrifican las madres!
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 259

-Por quienes -repuso la reina- una madre lo ha sacrificado todo...


Y no concluy su frase. Parecile, cuando levant los ojos hacia el
retrato de cuerpo entero del plido Luis XIII, que los ojos de su esposo
recobraban su brillo. El retrato animbase y amenazaba sin hablar.
Profundo silencio sucedi a las ltimas palabras de la reina madre. La
Molina empez a revolver las cintas y encajes de un gran cestillo. La seora
de Motteville, sorprendida por aquel relmpago de inteligencia que ilumin
simultneamente la mirada de la confidente y la de su ama, baj los ojos,
como mujer discreta, y, abstenindose de ver, se hizo toda odos; pero no
sorprendi ms que un hum! expresivo de la duea espaola, imagen de la
circunspeccin, y un suspiro exhalado como un soplo del pecho de la reina.
Inmediatamente levant la cabeza.
-Sufrs? -dijo.
-No, Motteville, no. Por qu dices eso?
-Como Vuestra Majestad pareca quejarse.
-Tienes razn, s, sufro un poco.
-El seor Valot est cerca de aqu; creo que se halla con Madame.
-Con Madame? Y por qu?
-Los nervios.
-Valiente enfermedad! Hace mal el seor Valot en visitar a Madame,
cuando otro doctor la curara ...
La seora de Motteville volvi a, levantar sus ojos con sorpresa.
-Otro doctor que el seor Valot? -dijo-. Cul?
-El trabajo, Motteville, el trabajo. Ay! Si alguien est enferma, es mi
pobre hija.
-Y tambin Vuestra Majestad.
-Esta noche, no.
-No estis tan confiada, seora!
Y, como para justificar esta amenaza de la seora de Motteville, sinti
la reina un dolor fuerte en el corazn que le hizo palidecer y la derrib sobre
el silln, con todos los sntomas de un desmayo repentino.
-Las gotas! -murmur.
-Voy, voy! -replic la Molina, quien, sin apresurar el paso, fue a sacar
de un armario dorado un enorme frasco de cristal de roca, y se lo present
abierto a la reina. Esta respir con frenes repetidas veces, y exclam:
-Por aqu es por donde el Seor me ha de matar. Hgase su santa
voluntad!
-No por estar mala se muere una -repuso la Molina, volviendo a
colocar el frasco en el armario.
-Est mejor Vuestra Majestad? -pregunt la seora de Motteville.
-Mejor.
Y la reina se puso un dedo en los labios, para encargar discrecin a su
favorita.
-Es extrao! -dijo la seora de Motteville despus de un silencio.
-Qu es extrao? -pregunt la reina.
-Se acuerda Vuestra Majestad del da que se le present ese dolor por
primera vez?
-Me acuerdo de que fue un da bien triste, Motteville.
-Ese da no haba sido siempre triste para Vuestra Majestad.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 260

-Por qu?
-Porque veintitrs aos antes naci a la misma hora el rey reinante,
vuestro glorioso hijo.
La reina dio un grito, inclin la frente sobre sus manos, y permaneci
abismada durante algunos segundos.
Era aquello recuerdo, meditacin o efecto de dolor todava?
La Molina fij en la seora de Motteville una mirada casi furiosa,
segn lo que se asemejaba a una reconvencin, y la digna mujer, no
comprendiendo nada de aquello, iba a preguntar a fin de tranquilizar su
conciencia, cuando levantndose de repente Ana de Austria:
-El 5 de septiembre! -exclam-. S, el dolor se me present el 5 de
septiembre. Inmensa alegra un da, y gran dolor otro. Gran dolor -aadi
por lo bajo-; expiacin de una alegra demasiado grande.
Y desde aquel instante, Ana de Austria, que pareca haber agotado
toda su memoria y toda su razn, permaneci impenetrable, con los ojos
tristes, vago el pensamiento y colgando las manos.
-Vamos a recogernos -dijo la Molina.
-Al momento, Molina.
-Dejemos a la reina -aadi la tenaz espaola.
La seora de Motteville se levant; gruesas y brillantes lgrimas como
las de un nio, corran por las mejillas blancas de la reina.
As que lo advirti la Molina, clav en Ana de Austria sus ojos negros y
vigilantes.
-S, s -prosigui de pronto la reina-; dejadnos, Motteville; podis iros.
La palabra dejadnos son muy mal a los odos de la favorita francesa.
Significaba que iba a seguir a su marcha un cambio de secretos o de
recuerdos; significaba que haba una persona de ms en la conferencia,
cuando estaba precisamente en la fase ms interesante.
-Seora -pregunt la francesa-, bastar Molina para el servicio de
Vuestra Majestad?
-S -respondi la espaola.
Y la seora de Motteville se inclin.
De pronto, una anciana camarera, vestida como en la corte de Espaa
en 1620, abri las cortinas, y sorprendi a la reina en medio de sus
lgrimas, a la seora de Motteville en su diestra retirada, y a la Molina en su
diplomacia.
-El remedio, el remedio! -grit gozosamente a la reina aproximndose
al grupo sin ceremonia.
-Qu remedio, chica? -replic Ana de Austria.
-Para el mal de Vuestra Majestad -contest sta.
-Quin lo trae? -pregunt con presteza la seora de Motteville-. El
seor Valot?
-No, una dama de Flandes.
-Una dama de Flandes? Una espaola? -interrog la reina. -No s.
-Quin la enva?
-El seor Colbert.
-Nombre?
-No lo ha dicho.
-Condicin?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 261

-Ella la dir.
-Su cara?
-Est enmascarada.
-Anda a ver, Molina! -exclam la reina.
-Es intil -respondi de pronto una voz firme y dulce a la vez, que
sali del otro lado de las colgaduras, voz que hizo estremecer a las otras
damas y sobresaltar a la reina.
Al mismo tiempo apareca entre las cortinas una mujer enmascarada.
Antes de que la reina hiciera ninguna pregunta:
-Soy una hermana del beaterio de Brujas -dijo la desconocida-, y
traigo, en efecto, el remedio que debe curar a Vuestra Majestad.
Todos callaron. La beguina no dio un paso.
-Hablad -dijo la reina.
-Cuando estemos solas -aadi la beguina.
Ana de Austria dirigi una mirada a sus compaeras, y stas se re-
tiraron.
La beguina dio entonces tres pasos hacia la reina, y se inclin cor-
tsmente.
La reina miraba con desconfianza a aquella mujer, la cual la miraba
tambin con ojos brillantes a travs de los agujeros de su antifaz.
-Tan grave est la reina de Francia -dijo Ana de Austria- que hasta
en el beaterio de Brujas se ha sabido que necesita curarse?
-Vuestra Majestad, a Dios gracias, no se halla de tal modo enferma
que no tenga remedio.
-Pero cmo sabis que padezco?
-Vuestra Majestad tiene amigos en Flandes.
-Y esos amigos os han enviado?
-S, seora.
-Nombrdmelos.
-Es ya intil, seora, puesto que el corazn de Vuestra Majestad no
ha despertado su memoria.
Ana de Austria levant la cabeza, intentando descubrir bajo la sombra
de la careta y bajo el misterio de la palabra el nombre de la que se
expresaba con tan familiar abandono.
Mas, cansada muy luego de una curiosidad que lastimaba todos sus
hbitos de orgullo:
-Seora -dijo-: sin duda ignoris que no se habla a las personas reales
con la cara cubierta.
-Tened la bondad de disculparme, seora -contest humildemente la
beguina.
-No puedo disculparos; lo que puedo hacer es perdonaros si os quitis
la careta.
-Seora, es voto que tengo hecho de auxiliar las personas afligidas o
enfermas sin dejarles ver mi rostro. Haba podido dar alivio a vuestro cuerpo
y a vuestra alma; pero ya que Vuestra Majestad me lo prohbe, me retiro.
Adis, seora, adis!
Estas palabras fueron pronunciadas con tal encanto de armona y de
respeto, que disiparon la ira y la desconfianza de la reina, sin disminuir su
curiosidad.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 262

-Tenis razn -dijo-; no est bien que las personas que sufren
desdeen los consuelos que el Cielo les enva. Hablad, seora, y ojal que,
como acabis de decir, podis dar alivio a m cuerpo ... Ay! Creo
que Dios se prepara a probarme de una manera cruel.
-Hablemos algo del alma, si lo tenis a bien -dijo la beata-; del alma,
que estoy cierta que sufrir tambin.
-Mi alma?. ..
-Hay cnceres devoradores, cuya pulsacin es invisible. Estos cn-
ceres, reina, dejan a la piel su blancura de marfil, y no ensucian la carne
con sus azulados humores; el mdico que examina el pecho del enfermo, no
oye rechinar en los msculos, bajo las oleadas de sangre, el diente
insaciable de esos monstruos; ni el hierro ni el fuego han podido matar ni
desarmar la rabia de esos azotes mortales, que habitan en el pensamiento y
lo corrompen, que crecen en el corazn y lo desgarran: ah tenis, seora,
otros cnceres fatales a las reinas. No sufrs de esa especie de males?
Ana levant lentamente su brazo, brillante de blancura y puro de for-
mas como en la poca de su juventud.
-Esos males de que hablis -dijo-, son la condicin de nuestra vida,
para nosotros, los grandes de la tierra, a quienes encomienda Dios la cura
de las almas. Cuando esos males son demasiado pesados, el Seor nos
alivia de ellos en el tribunal de la penitencia. All, depositamos el peso que
nos agobia y los secretos. Mas no olvidis que ese mismo Seor soberano
proporciona las pruebas a las fuerzas de sus criaturas, y mis fuerzas no son
inferiores al peso que sustentan. Respecto a los secretos de otros, me basta
la discrecin de Dios; respecto de los mos propios, no me fo de mi confesor.
-Os veo animosa, como siempre, contra vuestros adversarios, y os
considero desconfiada respecto de vuestros amigos.
-Las reinas no tenemos amigos. Si no tenis otra cosa que decirme,
si os sents inspirada de Dios, como una profetisa, retiraos, pues temo el
porvenir.
-Pues hubiera credo -dijo resueltamente la beguina- que temieseis
ms todava el pasado.
Apenas pronunci estas palabras, cuando la reina, levantndose:
-Hablad! -exclam en tono breve e imperioso-. Hablad! Explicaos
claramente, vivamente, completamente; si no ...
-No amenacis, reina -dijo la beguina con dulzura-; he venido a vos
llena de respeto y compasin; y he venido en nombre de una amiga.
-Demostradlo! Consolad, en vez de irritar.
-Fcilmente; y Vuestra Majestad va a ver si es una amiga la que me
enva.
-Veamos.
-Qu desgracia ha sucedido a Vuestra Majestad en estos ltimos
veintitrs aos?
-Desgracias enormes ... No he perdido al rey?
-No hablo de esa clase de desgracias. Lo que os pregunto es si desde...
el nacimiento del rey... ha tenido Vuestra Majestad alguna pena grave a
causa de una indiscrecin de amiga.
-No os comprendo -contest la reina apretando los dientes para
ocultar su emocin.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 263

-Me explicar ms claramente. Vuestra Majestad recordar que el rey


naci el 5 de mayo de 1638, a las once y cuarto.
-S -balbuci la reina.
-A las doce y media -prosigui la beguina-, el delfn, despus de
bautizado con el agua de socorro por monseor de Meaux a presencia del
rey y vuestra, era reconocido heredero de la corona de Francia. El rey se
dirigi a la capilla del antiguo palacio de Saint-Germain para asistir al Te
Deum.
Todo eso es muy cierto -murmur la reina.
-El alumbramiento de Vuestra Majestad se haba verificado en pre-
sencia del difunto hermano de vuestro esposo, de los prncipes y de las
damas de la Corte. El mdico del rey, Bouvard, y el cirujano Honor, se
hallaban en la antecmara; Vuestra Majestad se durmi a eso de las tres
hasta cerca de las siete, no es as?
-Sin duda; pero me estis diciendo lo que todo el mundo sabe tan bien
como vos y como yo.
-Llego, seora, a lo que saben pocas personas; y digo pocas, debiendo
decir dos solamente, pues en otro tiempo no eran ms que cinco, y de
algunos aos a esta parte, el secreto se ha ido asegurando con la muerte de
los principales partcipes. El rey seor nuestro duerme con sus
antepasados; la matrona Peronne le sigui poco despus, y Laporte est ya
olvidado.
La reina abri la boca para contestar; pero bajo su fra mano, con la
cual se acariciaba el rostro, se deslizaban las gotas de un sudor ardiente.
-Eran las ocho -prosigui la beguina- el rey almorzaba con apetito y
en torno suyo no haba ms que alegra, gritos y algazara; el pueblo gritaba
bajo los balcones; los suizos, los mosqueteros y los guardias eran
conducidos en triunfo por los ciudadanos, ebrios de jbilo. Aquellos
formidables ruidos de alegra general hacan gemir dulcemente en los brazos
de la seora de Hausac, su aya, al delfn, futuro rey de Francia, cuyos ojos,
cuando se abriesen, deban ver dos coronas en el fondo de su cuna. De
pronto, Vuestra Majestad lanz un grito agudo y acudi a la cabecera de
vuestra cama la matrona Peronne. Los mdicos se hallaban almorzando en
una pieza lejana. El palacio, desierto a fuerza de la mucha gente que lo
invada, no tena consignas, ni guardias. La matrona, despus de examinar
el estado de Vuestra Majestad, lanz una exclamacin de sorpresa; y,
cogindoos en brazos, desolada, loca de dolor, envi a Laporte para avisar al
rey que Su Majestad la reina quera verle en su cuarto. Laporte, como
sabis, era hombre de talento y serenidad. No se acerc al rey como servidor
asustado que conoce su importancia y quiere asustar tambin. Adems, no
era una mala noticia lo que esperaba al rey. De todos modos, Laporte se
present con la sonrisa en los labios, junto a la silla del rey, y le dijo:
-"Seor, la reina es dichosa, y lo sera ms todava si viese a Vuestra
Majestad.
"Aquel da habra dado su corona a un pobre por un Dios le bendiga!
Alegre, ligero, vivo, el rey se levant, diciendo, en el mismo tono que lo
hubiera hecho Enrique IV.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 264

"Seores, voy a ver a mi mujer. "Lleg, seora, a vuestro cuarto en el


momento en que la matrona Peronne le mostraba un segundo prncipe,
lindo y robusto como el primero, dicindole:
-"Seor, el Cielo no quiere que el reino de Francia recaiga en hembras.
"El rey, en su primer impulso, abalanzse al nio, gritando:
-Gracias, Dios mo!
La beguina se detuvo en este punto, advirtiendo lo mucho que sufra
la reina. Ana de Austria, metida en su silln, con la cabeza inclinada y los
ojos fijos, escuchaba sin or, y sus labios se agitaban convulsivamente como
si formularan un ruego a Dios o una imprecacin contra aquella mujer.
-Ah! No creis que si no hay ms que un delfn en Francia -dijo la
beguina-, no creis que si la reina ha dejado vegetar a ese nio lejos del
trono, ha sido porque sea mala madre. Oh! No... Hay personas que saben
cuntas lgrimas ha vertido, que han podido contar los ardientes besos que
daba a la infeliz criatura en cambio de aquella vida de miseria y de sombra a
que la razn de Estado condenaba al hermano gemelo de Luis XIV.
-Dios mo, Dios mo! -murmur dbilmente la reina.
-Se sabe -continu con viveza la beguina- que el rey, vindose con dos
hijos de una misma edad. y con iguales pretensiones, tembl por la
salvacin de Francia, por la tranquilidad de su Estado. Se sabe que el seor
cardenal Richelieu llamado de intento por Luis XIII, estuvo reflexionando
ms de una hora en el despacho de Su Majestad, y pronunci esta
sentencia: "Ha nacido un rey para suceder a Su Majestad. Dios ha enviado
otro para suceder a ese primer rey; pero por ahora, no tenemos precisin
ms que del que naci primero; ocultemos el segundo a Francia, como Dios
lo haba ocultado a sus mismos padres. Un prncipe es para el Estado el
orden y la seguridad; dos competidores, son la guerra y la anarqua."
La reina se levant bruscamente, plida y con los puos crispados.
-Sabis demasiado -dijo con sorda voz-, puesto que os entrometis en
los secretos de Estado. En cuanto a los amigos que os han revelado ese
secreto, son amigos falsos y desleales. Sois su cmplice en el crimen que
hoy se est cometiendo. Ahora, abajo la mscara u os mando arrestar por
mi capitn de guardias. Oh! ... Ese secreto no me da miedo, y ya que lo
habis bebido, yo os lo har devolver! Quedar ahogado en vuestro seno; ni
ese secreto ni vuestra vida os pertenecen desde este instante.
Ana de Austria, uniendo la accin a la amenaza dio dos pasos hacia la
beguina.
-Aprender -dijo sta- a conocer la lealtad, el honor y la discrecin de
vuestros amigos abandonados.
-Y sbitamente se quit la careta.
-La seora de Chevreuse! - dijo la reina.
-La nica confidente del secreto con Vuestra Majestad.
-Ah! -murmur Ana de Austria-. Abrazadme, duquesa! Ay! Es matar
a los amigos jugar de ese modo con sus mortales sufrimientos.
Y la reina, apoyando la cabeza en el hombro de la vieja duquesa, dej
escapar de sus ojos un raudal de amargas lgrimas.
-Qu joven estis todava! -exclam sta con voz sorda-. Lloris!
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 265

L
DOS AMIGAS

La reina mir orgullosamente a la seora de Chevreuse.


-Creo -dijo- que habis pronunciado la palabra feliz hablando de m.
Hasta ahora, duquesa, haba credo imposible que una criatura
humana pudiera ser menos feliz que la reina de Francia.
-Seora, habis sido, efectivamente, una dolorosa; pero al lado de esas
miserias ilustres de que hablbamos hace poco corno antiguas amigas,
separadas por la perversidad de los hombres; al lado, digo, de esos regios
infortunios, tenis alegras poco sensibles, es cierto, pero muy envidiadas de
este mundo.
-Cules? -dijo tristemente Ana de Austria-. Cmo podis pronunciar
la palabra alegra, duquesa, vos, que ahora mismo reconocais la precisin
que tengo de remedios para mi cuerpo y para mi alma?
La seora de Chevreuse se recogi un momento.
-Qu lejos estn los reyes de los otros hombres! -murmur.
-Qu queris decir?
-Quiero decir que de tal suerte estn alejados de lo vulgar, que olvidan
todas las necesidades de la vida en los otros. Como el habitante de la
montaa africana que, desde sus vertientes de esmeralda, baadas por los
riachuelos que forma el deshielo, no comprende que el habitante de la
llanura muera de sed y de hambre en las tierras calcinadas por el sol.
La reina se sonroj ligeramente; acababa de comprender.
-Sabis -dijo que ha sido mal hecho haberos abandonado?
-Oh! Seora, se dice que el. rey ha heredado el odio que me profesaba
su padre. Me despedira . si supiese que estaba en Palacio.
-No digo que Su Majestad est bien dispuesto en vuestro favor, du-
quesa -contest la reina-, pero yo ... podra ... secretamente. . .
La duquesa dej escapar una sonrisa desdeosa, que inquiet a su
interlocutora.
-Por lo dems -aadi la reina-, habis hecho muy bien en venir aqu.
-Gracias, seora!
-Aunque no sea ms que para darnos la satisfaccin de desmentir el
rumor de vuestra muerte.
-Lleg a decirse, efectivamente, que haba muerto?
-Por todas partes.
-No obstante, mis hijos no llevaban luto.
-Ah! Bien sabis, duquesa, que la Corte viaja con frecuencia; vemos
poco a los seores de Albert y de Luynes, y no pocas cosas escapan a las
preocupaciones en medio de las cuales vivimos constantemente.
-Vuestra Majestad no debi creer en el rumor de mi muerte.
-Por qu no? Ay! Somos mortales. No veis cmo yo, vuestra
hermana segunda, segn decamos en otro tiempo, me inclino ya hacia la
sepultura?
-Si Vuestra Majestad crea en mi muerte, debi sorprenderse entonces
de no haber recibido noticias mas.
-La muerte sorprende a veces muy pronto, duquesa.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 266

-Oh seora! Las almas cargadas de secretos, como aquel de que


hablbamos hace poco, siempre tienen una necesidad de expansin que es
necesario satisfacer de antemano. En el nmero de los descansos pre-
parados para la eternidad, se cuenta el de poner en orden sus papeles. La
reina se estremeci.
-Vuestra Majestad -dijo la duquesa- sabr ciertamente el da de mi
muerte.
-Cmo?
-Porque Vuestra Majestad recibir al da siguiente, bajo cudruple
sobre, todo lo que se ha salvado de nuestras pequeas correspondencias tan
misteriosas de otro tiempo.
-No lo habis quemado! -exclam Ana con terror.
-Oh amada reina! -replic la duquesa-. Slo los traidores queman una
correspondencia regia.
-Los traidores?
-Sin duda; o ms bien, simulando que la queman, la guardan o la
venden.
-Dios mo!
-Los fieles, por el contrario, sepultan preciosamente tales tesoros;
luego, un da, llegan en busca de su reina, y le dicen: "Seora, me siento
vieja y enferma; hay peligro de muerte para m, peligro de revelacin para el
secreto de Vuestra Majestad; as, por tanto, tomad ese papel peligroso, y
quemadlo vos misma."
-Un papel peligroso! Cul?
-En cuanto a m, es indudable que no tengo ms que uno; -pero es
muy peligroso.
-Oh, duquesa, decid cul, decid!
-Este billete... fechado el 2 de agosto de 1644, en el que me
recomendbais que fuese a Noisy-le-Sec para ver aquel amado y desgraciado
hijo. Seora, de vuestra mano est escrito: "Querido y desgraciado hijo."
Hubo entonces un momento de silencio profundo; la reina sondeaba el
abismo; la seora de Chevreuse tenda su lazo.
-S, desgraciado, muy desgraciado! -murmur Ana de Austria-. Qu
triste existencia ha llevado ese pobre nio para llegar a un fin tan cruel!
-Ha muerto? -exclam vivamente la duquesa con curiosidad, de cuyo
acento sincero se apoder con avidez la reina.
-Muerto de consuncin, muerto olvidado, marchito, muerto como esas flores
dadas por un amante y que la amada deja expirar en el cajn por ocultarlas
a todo el mundo.
-Muerto! -repiti la duquesa con un tono de desaliento que hubise
regocijado mucho a la reina, a no ir templado por una mezcla de duda-.
Muerto en Noisy-le-Sec?
-S, en brazos de su ayo, honrado servidor que no ha sobrevivido largo
tiempo.
-Eso se concibe; es tan pesado de llevar un luto y un secreto seme-
jantes!
La reina no se tom el trabajo de observar la irona de esta reflexin, y
la seora de Chevreuse continu:
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 267

-Pues bien, seora, hace algunos aos que me inform en el mismo


Noisy-le-Sec de la suerte de ese nio, y me dijeron que no pasaba por
muerto; por eso no me aflig desde el principio con Vuestra Majestad. Oh! Si
yo lo hubiera sabido, nunca una alusin ma a este deplorable suceso
hubiera venido a despertar los muy legtimos dolores de Vuestra Majestad.
-Afirmis que el nio no pasaba por muerto en Noisy?
-No, seora.
-Pues qu se deca de l?
-Decase... pero sin duda se equivocaban.
-Continuad.
-Decase que una tarde, hacia 1645, una bella y majestuosa dama, lo
cual se not no obstante la mscara y el manto que la cubran, una dama de
calidad, de alta calidad sin duda, haba llegado en una carroza a la salida
del camino, el mismo en que yo aguardaba noticias del joven prncipe
cuando Vuestra Majestad se dignaba enviarme all.
-Y qu?
-Y que el ayo haba entregado el nio a la dama.
-Qu ms? .
-Al siguiente da, ayo y nio haban abandonado el pas.
-Ya lo veis! Algo de cierto hay en eso, puesto que, en efecto, el pobre
nio muri herido de uno de esos rayos que, segn el decir de los mdicos,
amenazan la vida de los nios hasta los siete aos.
-Oh! Lo que me dice Vuestra Majestad es lo cierto, pues nadie lo sabe
mejor, ni nadie lo cree ms que yo. Pero admirad lo raro!.. .
Qu ms habr?, pens la reina.
-La persona que me llev esos detalles, que haba ido a informarse de
la salud del nio, esa persona ...
-Confisteis tal cuidado a otro? Oh, duquesa!
-Otro que era mudo como vos, seora, como yo misma; pongamos que
fui yo mismo; seora; ese otro digo, pasando algunos meses despus por
Turena...
-Por Turena?
-Reconoci al ayo y al nio. Perdn! Crey reconocerlos. Vivan los
dos, alegres y felices y floreciendo ambos, el uno en verde vejez, el otro en su
lozana juventud. Juzgad, segn esto, lo que son los rumores; tened fe en lo
que pasa en este mundo. Pero observo que canso a Vuestra Majestad. Oh!
No es sa mi intencin, y pedir permiso para retirarme despus de haberle
renovado la seguridad de mi respetuosa adhesin.
-Deteneos, duquesa; hablemos algo de vos.
-De m? Oh seora! No bajis hasta ah vuestras miradas.
-Por qu? No sois vos mi ms antigua amiga? Me queris mal,
duquesa?
-Yo, Dios mo! Por qu motivo? Hubiera venido a ver a Vuestra
Majestad si tuviese causa para quererla mal?
-Duquesa, los aos cargan sobre nosotras, y es necesario unirnos
contra la muerte que nos amenaza.
-Seora, me abrumis con esas dulces palabras.
-Nadie me ha servido ni amado jams como vos, duquesa.
-Se acuerda de ello Vuestra Majestad?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 268

-Siempre. .. Duquesa, una prueba de amistad.


-Ah, seora! Todo mi ser pertenece a Vuestra Majestad
-Pues esa prueba...
-Qu prueba?
-Pedidme algo.
-Pedir?
-Oh! Ya s que tenis el alma ms desinteresada, la ms grande, la
ms regia.
-No me elogiis demasiado, seora -dijo la duquesa inquieta.
-Jams os elogiar tanto como merecis.
-Con la edad, con las desgracias, se cambia mucho, seora!
-Dios os oye, duquesa!
-Cmo?
-S; la duquesa de otra poca, la bella, la orgullosa, la adorada
Chevreuse, me hubiera respondido ingratamente: "No quiero nada de vos."
Benditas sean, pues, las desgracias, si han venido, puesto que os habrn
cambiado, y quiz me contestis: "Acepto."
La duquesa dulcific su mirada y su sonrisa; estaba bajo un encanto
y no lo ocultaba.
-Hablad, duquesa -dijo la reina-; qu queris?
-Luego es preciso explicarse...
-Sin vacilar.
-Pues bien, Vuestra Majestad puede proporcionarme una alegra
indecible, incomparable.
-Vamos a ver -dijo la reina un poco ms fra por la inquietud-. Pero
ante todo, mi buena Chevreuse, acordaos que estoy en poder de un hijo,
como estaba en otro tiempo en poder de un marido.
-Lo tendr en cuenta, seora. -Llamadme Ana, como en otro tiempo;
ser un dulce eco de la hermosa juventud.
-Pues bien, mi venerada duea, Ana querida ...
-Sabes an el espaol?
-S.
-Pues pdeme en espaol. -Hacedme el favor de venir a pasar unos
das en Dampierre.
-Eso es todo? -murmur la reina, estupefacta.
-S.
-Nada ms que eso?
-Santo Dios! Tendrais la idea de que no os pido en esto el ms
enorme beneficio? Si es as, no me conocis. Aceptis?
-S, de todo corazn.
-Oh! Gracias.
-Y ser muy feliz -continu la reina con desconfianza- si mi presencia
puede seros til en alguna cosa.
-til? -exclam la duquesa riendo-. Oh! No, no, agradable, grata,
deliciosa, s, mil veces deliciosa. Queda, pues, prometido?
-Jurado.
La duquesa se abalanz a la mano tan bella de la reina y la cubri de
besos.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 269

"Es una buena mujer en el fondo... -dijo para s la reina-. Y... de espritu
generoso."
-Consentira Vuestra Majestad en darme quince das? -repuso la
duquesa.
-Indudablemente; por qu?
-Porque sabiendo que estoy en desgracia, nadie quema prestarme los
cien mil escudos que necesito para reparar la posesin de Dampierre; mas
cuando se sepa que son para recibir en ella a Vuestra Majestad, todos los
fondos de Pars afluirn a mi casa.
-Ah!. . . -contest la reina moviendo dulcemente la cabeza con
inteligencia-. Cien mil escudos! Se necesitan cien mil escudos para las
reparaciones de Dampierre?
-Por lo menos.
-Y nadie quiere prestroslos?
-Nadie.
-Pues yo os los prestar si lo deseis, duquesa.
-Oh! No me atrevera ...
-Pues harais mal.
-De veras?
-A fe de reina... Cien mil escudos no es realmente mucho.
-Verdad que no?
-No. Oh! Bien s que jams habis hecho pagar vuestra discrecin en
lo que vale. Duquesa, aproximadme aquel velador para que os extienda el
bono contra el seor Colbert; no, para el seor Fouquet, , que es hombre
mucho ms galante.
-Paga?
-Si l no paga, pagar yo; pero ser la primera vez que se niegue a mi
firma.
La reina escribi, dio la cdula a la duquesa, y la despidi despus de
haberla abrazado alegremente.

LI
DE COMO JUAN DE LA FONTAINE COMPUSO SU PRIMER CUENTO

Semejantes intrigas ya agotadas, el espritu humano, tan mltiple en


sus exhibiciones, ha podido desenvolverse a sus anchas en los tres cuadros
que nuestro relato le ha proporcionado.
Quiz se trate an de poltica y de intrigas en el que ahora prepa-
ramos, pero los resortes estn de tal modo ocultos, que no se vern ms que
las flores y las pinturas, absolutamente como en los teatros de feria en cuya
escena aparece un coloso que anda movido por las piernecitas y los brazos
raquticos de un nio oculto en su armazn.
Volvamos a Saint-Mand, donde el superintendente recibe, como de
costumbre, su escogida sociedad de epicreos.
De algn tiempo a esta parte, el dueo ha sufrido duras pruebas. To-
dos se resienten de la angustia del ministro. Ya no hay aquellas magnas y
locas reuniones. La Hacienda ha sido un pretexto para el seor Fouquet, y,
como dice espiritualmente Gourville, jams ha habido un pretexto ms falaz.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 270

El seor Vatel ingniase por sostener la reputacin de la casa. Sin embargo,


los jardineros se quejan de una tardanza ruinosa; los expedicionarios de
vino de Espaa envan con frecuencia remesas que nadie paga, y los
pescadores que el superintendente tiene a salario en las costas de
Normanda, esperan ser reembolsados para retirarse a su tierra. La marea
que, ms tarde, ha de hacer morir a Vatel, no llega del todo.
Sin embargo, para ser un da de recepcin ordinaria, los amigos de
Fouquet se presentan ms numerosos que de costumbre. Gourville y el
abate Fouquet hablan de cuestiones financieras, o sea, que el abate toma
prestados de Gourville algunos doblones. Pellisson, sentado con las piernas
cruzadas, termina la peroracin de un discurso, con el que debe abrir
Fouquet el Parlamento.
Y este discurso es una obra maestra, pues Pellisson lo hace para su
amigo, es decir, que mete en l todo lo que ciertamente no ira a buscar para
s propio. Y estando disputando sobre las ms fciles rimas, llegaron del
fondo del jardn Loret y La Fontaine.
Los pintores y los msicos se dirigen a su vez al comedor, y cuando
den las ocho cenarn.
Jams hace aguardar el superintendente.
Son las siete y media; el apetito se anuncia con bastante fuerza.
Cuando todos los invitados estn reunidos, Gourville se va derecho a
Pellisson, le saca de su sueo, -y 1o lleva en medio de un saln, cuyas
puertas ha cerrado.
-Qu hay de nuevo? -dice.
Levantando Pellisson su cabeza inteligente:
-Mi ta me ha prestado veinticinco mil libras. Aqu estn en bonos de
la Caja.
-Bien -contest Gourville-, ya no faltan ms que ciento noventa y
cinco mil libras para el primer pago.
-El pago de qu? -dijo La Fontaine, con el mismo tono que usaba
para decir: "Habis ledo a Baruch?"
-Otra vez aqu el que me distrae de todo -dijo Gourville-. Cmo! Vos,
el que nos hizo saber que la tierra de Corbeil iba a ser vendida por un
acreedor del seor Fouquet; vos, el que nos propuso el escote entre todos los
amigos de Epicuro; vos, el que dijo que vendera un rincn de su casa de
Chteau-Tierry, para dar su contingente; vos vens a decir hoy: "El pago de
qu"?
Una risa universal acogi esta salida, e hizo ruborizar a La Fontaine.
-Perdn -dijo-, es verdad; no lo haba olvidado... Solamente que...
-Solamente que ya no te acordabas -replic Loret.
-Esa es la verdad. El hecho es que tiene razn. Entre olvidar y no
acordarse hay una gran diferencia.
-Entonces -aadi Pellisson-, trais ese bolo, precio del rincn de
tierra vendido?
-Vendido?
-No.
-No habis vendido vuestra tierra? -pregunt Gourville sorprendido,
porque conoca el desinters del poeta.
-Mi mujer no ha querido - contest ste.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 271

Nuevas risas.
-Sin embargo, habis ido a Chteau-Tierry para eso -le repusieron.
-Ciertamente, y a caballo.
-Pobre Juan!
-Ocho caballos distintos; estaba molido.
-Excelente amigo! ... Y habis descansado all?
-Descansado? Ah, s! Buen descanso he tenido.
-Cmo es eso?
-Mi esposa haba hecho coqueteras con aquel a quien yo quera
vender la tierra; este hombre se desdijo, y yo lo desafi.
-Muy bien! Y os habis batido?
-Parece que no.
-No sabis nada vos?
-No; mi mujer y sus parientes se han mezclado en el asunto. He
tenido la espada en la mano un cuarto de hora, pero no he sido herido.
-Y el adversario?
-El enemigo tampoco; no pareci en el terreno.
-Es admirable! -exclamaron de todas partes-. Debisteis encolerizaros.
-Furiosamente, porque me resfri; volv a casa, y mi mujer me ri.
-Sin ms ni ms!
-Sin mas ni ms me tir a la cabeza un pan enorme.
-Y vos?
-Yo le volqu toda la mesa sobre el cuerpo y sobre el cuerpo de sus
convidados; luego mont- a caballo, y aqu estoy.
Nadie pudo guardar seriedad al or esta exposicin cmico-heroica.
Cuando el huracn de risas se calm un poco, dijeron a La Fontaine:
-Y eso es todo lo que habis trado?
-Oh, no! Tengo una idea excelente.
-Decidla!
-Habis observado que se hacen en Francia muchas poesas jocosas?
-Claro que s! -contest la asamblea.
-Y que -continu La Fontaine- se imprimen muy pocas?
-Las leyes son duras, es verdad.
-Pues bien, mercanca rara es mercanca cara, he pensado yo; y por
eso me he puesto a componer un poemita extremadamente licencioso...
-Oh querido poeta! -Extremadamente picaresco.
-Oh!
-Extremadamente cnico.
-Diablo, diablo!
-Y he puesto en l -continu framente el poeta- todas las palabras
lbricas que he podido encontrar.
Todos agitbanse de risa, mientras que el buen poeta pona de este
modo la muestra a su mercanca.
-Y me he aplicado continu a sobrepujar todo lo que Boccaccio,
Aretino y otros maestros han hecho en este gnero.
-Buen Dios! -exclam Pellisson-. Eso ser condenado!
-Suponis? -dijo cndidamente La Fontaine-. Os juro que no he
hecho eso por m, sino nicamente por el seor Fouquet.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 272

Esta admirable conclusin colm la satisfaccin de los concurrentes. -


Y he vendido el opsculo en ochocientas libras la primera edicin -aadi La
Fontaine restregndose las manos-. Los libros piadosos se compran en
menos de la mitad.
-Pues ms hubiese valido -dijo Gourville riendo- haber hecho dos
libros piadosos.
-Eso es demasiado largo y no tan divertido -replic La Fontaine-; mis
ochocientas libras estn en este saquillo y las ofrezco. -Y, en efecto, puso su
ofrenda en manos del tesorero de los epicreos.
Despus correspondi el turno a Loret, que dio ciento cincuenta li-
bras; los otros hicieron lo mismo, y, hecha la cuenta, resultaron cuarenta
mil libras en la escarcela.
Jams reson ms generoso dinero en las balanzas divinas, donde la
caridad pesa los buenos corazones e intenciones contra las monedas falsas
de los devotos hipcritas.
Todava resonaban los escudos cuando el superintendente entr, o
ms bien, se desliz en la sala. Todo lo haba odo.
Se vio a este hombre que haba removido tantos millones; a este rico,
que haba agotado todos los placeres y todos los honores; a este corazn
inmenso y cerebro profundo, que haba devorado la substancia material y
moral del primer reino del mundo; viose a Fouquet, decimos, pasar el
umbral con los ojos llenos de lgrimas y meter sus dedos blancos y finos
entre el oro y la plata.
-Pobre limosna! -exclam con voz tierna y conmovida-. T des-
aparecers en el ms pequeo pliegue de mi bolsa vaca; pero han llenado
hasta el borde lo que nadie agotar jams: mi corazn. Gracias, amigos
queridos, gracias!
Y, como no poda abrazar a todos los que all se encontraban, y que
tambin lloraban un poco, por ms filsofos que fueran, abraz a La
Fontaine, dicindole:
-Pobre mozo que se ha hecho pegar por su mujer a causa ma, y
condenar por su confesor!
-Bien! Eso no es nada -respondi el poeta-; que vuestros acreedores
esperen dos aos y habr hecho otros cien cuentos que, a dos ediciones
cada uno, satisfarn la deuda.

LII
LA FONTAINE NEGOCIANTE

Fouquet estrech la mano a La Fontaine con efusin.


-Mi amado poeta -le dijo-, hacednos otros cien cuentos, no slo por los
ochenta doblones que cada uno os producirn, sino para enriquecer
tambin nuestra lengua con cien obras maestras.
-Oh! -dijo La Fontaine, contonendose-. No se crea que he trado slo
esa idea y esos ochenta ! doblones al seor superintendente.
-Ea -exclamaron de todos lados-, hoy est en fondos el seor La
Fontaine!
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 273

-Bendita sea la idea, si me trae uno o dos millones -dijo alegremente


Fouquet.
-Precisamente -contest La Fontaine.
-Pronto, pronto! -exclam la asamblea.
-Cuidado! -dijo Pellisson al odo de La Fontaine-. Hasta ahora habis
conseguido un gran triunfo. No vayis a arrojar la flecha ms all del
blanco.
-Necucuam, seor Pellisson, y vos, que sois hombre de buen gusto,
seris el primero en aplaudir.
-Se trata de millones? -dijo Gourville.
-Tengo aqu un milln quinientas mil libras, seor Gourville. Y se
golpe el pecho.
-Al diablo el gascn de Chteau-Tierry! -exclam Loret.
-No es el bolsillo lo que hay que golpear -dijo Fouquet-, sino el
cerebro.
-Veamos -aadi La Fontaine-; seor superintendente, vos no sois un
fiscal general, sino un poeta. -Eso es verdad! -exclamaron ; Loret, Conrart y
todos los literatos que all haba.
-Sois, digo, un poeta, un pintor, un escultor, un amigo de las artes y
de las ciencias, pero confesad vos mismo que no sois curial.
-Lo confieso -replic sonriendo el seor Fouquet.
-Aun cuando os nombrasen acadmico lo rehusarais, no es verdad?
-Creo que s, mal que les pese a los acadmicos.
-Bien; y por qu, no queriendo formar parte de la Academia,
consents en formarla del Parlamento?
-Hola! -exclam Pellison-. Parece que entramos en poltica.
-Pregunto -prosigui La Fontaine- si la toga sienta o no sienta bien al
seor Fouquet.
-No se trata aqu de togas -dijo Pellisson, contrariado por la risa de la
asamblea.
-Al contrario -dijo Loret-, de la toga es de lo que se trata.
-Qutese la toga el fiscal general -dijo Conrart-, y tenemos al seor
Fouquet, de lo cual no nos quejamos; pero, como hay fiscal general sin toga,
declaremos, de conformidad con lo expuesto por el seor de La Fontaine,
que seguramente la toga es un espantajo.
-Fugiunt risus leporesque -dijo Loret.
-Las risas y las gracias -aadi un filsofo.
-Yo -prosigui Pellisson con gravedad- no es as como traduzco
lepores.
-Pues cmo lo traducs? -pregunt La Fontaine.
-As: "Las liebres huyen al ver al seor Fouquet".
El auditorio prorrumpi en risas, de que tambin particip el super-
intendente.
-Y por qu las liebres? -arguy Conrart, picado.
-Porque ser liebre el que no se alegre de ver al seor Fouquet con los
atributos de su fuerza parlamentaria.
-Oh, oh! -exclamaron los poetas.
-Quo non ascendant -dijo Conrart-, me parece imposible con toga de
fiscal.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 274

-Y a m sin toga -dijo el obstinado Pellisson-. Qu os parece,


Gourville?
-Me parece que la toga es buena -replic ste-; pero opino tambin
que milln y medio valdra ms que la toga.
-Y yo soy del parecer de Gourville -dijo Fouquet cortando la discusin
con su dictamen, que deba dominar por necesidad a todos los otros.
-Milln y medio! -suspir Pellisson-. Diantre! S una fbula india . . .
-Contdmela -dijo La Fontaine-; yo tambin debo saberla. -Contadla,.
contadla!
-La tortuga tena una concha -dijo Pellisson, en la que se ocultaba
cuando se vea amenazada por sus enemigos. Un da le dijo uno: "Mucho
calor debis tener en el verano en esa casa, que hasta os impide poder
mostrar vuestras gracias. Ah tenis la culebra, que os pagar por ella
milln y medio."
-Bien! -dijo riendo el superintendente.
-Y qu ms? -pregunt La Fontaine, teniendo ms inters por el
aplogo que por la moraleja.
-La tortuga vendi su concha y se qued desnuda. Acert a verla un
buitre que tena hambre, y, de un picotazo en los lomos, la devor.
-O mithos deloi?... -dijo Conrart.
-Que el seor Fouquet har bien en conservar su toga.
La Fontaine tom en serio el sentido moral de la fbula.
-Olvidis a Esquilo -dijo a su adversario.
-A quin decs?
-A Esquilo el Calvo.
-Y qu?
-A Esquilo, cuyo crneo un buitre, bastante aficionado a tortugas,
que sera probablemente el vuestro, tom por una piedra y arroj sobre l
una tortuga muy envuelta en su concha.
-La Fontaine tiene razn -replic Fouquet pensativo-. Todo buitre,
cuando tiene hambre de tortugas, sabe muy bien romperles gratis la
concha. Felices las tortugas que encuentran una culebra que se la compre
en milln y medio! Que me den una culebra generosa, como la de vuestra
fbula, Pellisson, y le doy mi concha.
-Rara avis in terris! -murmur Conrart.
-Y parecida a un cisne negro, no es verdad? -aadi La Fontaine-.
Pues bien, esa ave rara y negra la he encontrado yo.
-Habis encontrado quien quiera tomar mi cargo de fiscal? -pregunt
Fouquet.
-S, seor.
-Pero el seor superintendente no ha dicho nunca que quisiera
venderlo -repuso Pellisson.
-Perdonad; vos mismo habis hablado de ello -dijo Conrart.
-Yo soy testigo -dijo Gourville.
-Se apasiona mucho con los excelentes sermones que me predica -dijo
riendo Fouquet.
-Y vamos a ver, La Fontaine, quin es el comprador?
-Un pjaro negro, un consejero del Parlamento; una excelente per-
sona.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 275

-Que se llama?
-Vanel.
-Vanel! -exclam Fouquet-. Vanel! El marido de?
-El mismo, su marido; s, seor.
-Pobre hombre! -dijo Fouquet con inters-. Y quiere ser fiscal
general?
-Quiere ser todo lo que sois -dijo Gourville-, y hacer lo mismo que
habis hecho.
-Oh. qu divertido! Contadnos eso, La Fontaine!
-Es sencillsimo. Como suelo encontrarle de vez en cuando, le vi el
otro da paseando por la plaza de la Bastilla, en el momento precisamente
en que iba yo a tomar el carruaje de Saint-Mand.
-Estara acechando a su mujer, de seguro -interrumpi Loret.
-No, pardiez! -dijo sencillamente Fouquet-. No es celoso.
-Me detuvo, pues, me abraz, me llev a la taberna de la Image Saint-
Fiacre, y me comunic sus penas.
-Tiene penas?
-S; su mujer le inspira ambicin.
-Y os dijo...?
-Que le haban hablado de un cargo en el Parlamento; que haba sido
pronunciado el nombre del seor Fouquet, y que, desde entonces, la seora
Vanel suea con llamarse seora fiscala general, y que se perece todas las
noches soando con eso.
-Diantre!
-Pobre mujer! -dijo Fouquet.
-Esperad. Conrart me est diciendo continuamente que no s manejar
los asuntos: ahora veris cmo me he conducido en ste.
-Veamos.
-Sabis, le .dije a Vanel, que vale caro un cargo como el del seor
Fouquet?
-Sobre cunto, aproximadamente?, me pregunt.
-El seor Fouquet ha rehusado ya un milln setecientas mil libras.
-Mi mujer, replic Vanel, haba calculado dar alrededor de un milln
cuatrocientas mil.
-Al contado?, le hice observar.
-S; ha vendido una posesin en Guinea, y tiene dinero."
-Es un bonito premio para recibirlo de una vez -dijo sentenciosamente
el abate Fouquet, que an no haba hablado.
-Vaya con la pobre seora Vanel! -exclam Fouquet.
Pellisson se encogi de hombros.
-Es el demonio! -dijo por lo bajo a Fouquet.
-Precisamente! . . . Sera delicioso reparar con el dinero de ese
demonio el mal que por m se ha causado un ngel.
Pellisson mir con aire de sorpresa a Fouquet, cuyas ideas se fijaron
desde entonces en un nuevo objeto.
-Qu tal mi negociacin? - pregunt La Fontaine.
-Admirable, querido poeta!
-S -dijo Gourville-; pero no hay cosa ms frecuente que or hablar de
comprar caballo a quien no tiene ni con qu pagar la brida.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 276

-Vanel se desdecira si le cogiesen la palabra -continu el abate


Fouquet.
-No lo creo -dijo La Fontaine.
-Qu sabis!
-Es que an ignoris el desenlace de mi historia.
-Ah! Pues si hay ya desenlace, a qu andar con rodeos?
-Semper ad adventum. No es cierto? -dijo Fouquet en el tono de un
gran seor que se engolfa en barbarismos.
Los latinistas aplaudieron.
-Mi desenlace -dijo La Fontaine-, es que Vanel, ese temible pjaro
negro, sabiendo que vena yo a Saint-Mand, me suplic que le permitiese
acompaarme.
-Hola, hola!
-Y le presentase, si era posible, a monseor.
-Y qu?
-De modo que est ah en la cespedera de Bel-Air.
-Como un escarabajo.
-Sin duda, decs eso por las antenas, no es as Gourville, chistoso,
desgraciado? Y qu se hace, seor Fouquet?
-No es justo que el esposo de la seora Vanel se resfre fuera de mi
casa; id a buscarle, La Fontaine, puesto que sabis dnde est. -Ahora
mismo voy.
-Yo os acompaar -dijo Gourville-, y traer los sacos.
-Nada de chocarreras -dijo gravemente Fouquet-. Tratemos el negocio
con seriedad, si es que hay negocio. Ante todo, seamos hospitalarios.
-Disculpadme, La Fontaine, con ese buen hombre, y decidle que
siento en el alma haberle hecho esperar, pero que ignoraba que estuviese
ah.
La Fontaine haba salido ya, y no fue poca fortuna que Gourville le
acompaase, pues el poeta, absorto del todo en sus nmeros, equivocaba ya
el camino y corra hacia Saint-Maur.
Un cuarto de hora despus fue introducido el seor Vanel en el
despacho del seor superintendente,. aquel mismo despacho cuya descrip-
cin y comunicaciones dimos al: principio de esta historia.
Al verle pasar Fouquet, llam a Pellisson y le habl unas palabras al
odo.
-Retened bien lo que os voy a encargar -le dijo-: que toda la plata,
vajilla y alhajas sean empaquetadas en el carruaje. Tomad los caballos
negros, y que os acompae el platero; retrasad la comida hasta que llegue la
seora de Bellire.
-Habr que avisarle -dijo Pellisson.
-Es intil; yo me encargo de eso.
-Est bien.
-Id, amigo mo.
Pellisson parti, augurando mal, pero confiando, como todos los ami-
gos verdaderos, en la voluntad que lo dominaba. En esto est la fuerza de
las almas grandes; la desconfianza es propia slo de las naturalezas
inferiores.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 277

Vanel se inclin, pues, en presencia del superintendente. Iba a


comenzar su arenga.
-Sentros, seor -le dijo cortsmente Fouquet-. Tengo entendido que
deseis obtener mi cargo.
-Monseor . . .
-Cunto podis dar por l?
-A vos toca fijar la suma, monseor. S que os han hecho ya ofre-
cimientos.
-Me han dicho que la seora Vanel lo aprecia en un milln cua-
trocientas mil libras.
-Es todo cuanto poseemos.
-Podis darme la suma inmediatamente?
-No la traigo aqu -contest ingenuamente Vanel, asustado de aquella
naturalidad, de aquella grandeza, cuando esperaba entrar en luchas y
regateos de traficante.
-Cundo los tendris?
-Cuando quiera, monseor.
Y temblaba de que Fouquet se burlara de l.
-Si no fuese por la molestia de tener que volver a Pars, os dira que
ahora mismo.
-Oh monseor! ...
-Pero -interrumpi el superintendente-, fijemos el pago y la firma para
maana por la maana.
-Sea -replic Vanel, atnito de lo que oa.
-A las seis? -dijo Fouquet.
-A las seis -dijo Vanel. -Adis, seor Vanel! Decid a la seora que soy
su humilde servidor.
Y Fouquet se levant. Entonces Vanel, a quien le aflua la sangre a los
ojos y principiaba a perder la cabeza:
-Monseor, monseor! -dijo con seriedad-, me dais vuestra palabra?
Fouquet volvi la cabeza.
-Pardiez! -dijo-. Y vos? Vanel vacil, tembl, concluy por alargar
tmidamente su mano. Fouquet abri y adelant noblemente la suya.
Aquella mano leal se impregn por un segundo en el sudor de una
mano hipcrita. Vanel apret los dedos de Fouquet para persuadirse mejor.
El superintendente retir dulcemente la suya.
-Adis! -dijo.
Vanel retrocedi de espaldas hacia la puerta, precipitse por las an-
tesalas, y escap.

LIII
LA VAJILLA Y LOS DIAMANTES DE LA SEORA DE BELLIPRE

Cuando hubo Fouquet despedido a Vanel, reflexion un momento, y


se dijo:
"Nunca se podra hacer demasiado por la mujer a quien se am.
Margarita desea ser fiscala, por qu no satisfacerle ese gusto? Ahora que la
conciencia ms escrupulosa no podra echarme nada en cara, pensemos
nicamente en la mujer que me ama. La seora de Bellire debe estar ah."
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 278

Y mostraba con el dedo la puerta secreta.


Abri el corredor subterrneo, y se dirigi rpidamente hacia la co-
municacin establecida entre la casa de Vincennes y la suya.
Haba olvidado advertir a su amiga con la campanilla, bien seguro de
que ella nunca faltaba a la cita.
Efectivamente, la marquesa haba llegado y esperaba.
El ruido que hizo el superintendente la advirti, y corri para recibir por
debajo de la puerta el billete que pas.
"Venid, marquesa; os esperan para comer."
Feliz y activa, la seora de Bellire se meti en su carroza en la
avenida de Vincennes y lleg a tender su mano en la escalinata a Gourville,
que, a fin de agradar ms a su amo, acechaba su llegada en el patio.
La dama no haba visto entrar, humeantes y llenos de espuma, a los
caballos negros de Fouquet que traan a Saint-Mand a Pellisson y al mismo
platero a quien ella vendi su vajilla y sus joyas.
Pellisson introdujo a este hombre en el despacho de que an no haba
salido Fouquet.
El superintendente dio las gracias al platero por haberse dignado
guardarle como un depsito aquella riqueza que tena derecho a vender, y
ech una ojeada sobre el total de las cuentas, que ascendan a un milln
trescientas mil libras.
Sentndose despus en su bufete, escribi un bono de un milln cua-
trocientas mil libras, pagadero a la vista en su Caja antes de las doce del da
siguiente.
-Cien mil libras de beneficio! -murmur el platero-. Ah, monseor,
qu generosidad.
-No, no, seor -dijo Fouquet dndole un golpecito en el hombro-, hay
atenciones que no se pagan nunca. El beneficio es poco ms o menos el
mismo que hubirais podido sacar de otro modo; pero queda el inters de
vuestro dinero.
Y, pronunciando estas palabras, desprendi de su manga un botn de
brillantes, que el mismo platero haba apreciado muchas veces en tres mil
doblones.
-Tomad esto como recuerdo mo -dijo al platero-, y adis; sois un
hombre honrado.
-Y vos -respondi el platero profundamente conmovido-, sois un gran
seor.
Fouquet hizo pasar al honrado platero por una puerta excusada;
luego, fue a recibir a la seora de Bellire, a quin ya rodeaban todos los
convidados.
La marquesa estaba siempre hermosa; pero aquella vez resplandeca.
-No encontris, seores -dijo Fouquet-, que la seora tiene esta tarde
una hermosura incomparable? Sabis por qu?
-Porque la seora es la ms bella de las mujeres -dijo uno.
-No, sino porque es la mejor de todas ellas. Sin embargo...
-Sin embargo?... -dijo la marquesa sonriendo.
-Sin embargo, todas las joyas que trae la seora esta tarde son
piedras falsas.
La dama ruborizse.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 279

-Oh, oh! -exclamaron' todos los convidados-. Eso puede decirse sin
temor de una mujer que tiene los ms hermosos diamantes de Pars.
-Qu tal? -dijo por lo bajo Fouquet a Pellisson.
-S, he comprendido ya -repuso ste-, y habis hecho bien.
-Qu satisfaccin siente uno! -dijo sonriendo el superintendente.
-Monseor est servido -exclam majestuosamente Vatel.
El tropel de convidados precipitse menos lentamente de lo que se
acostumbraba en las fiestas ministeriales hacia el comedor, donde les
aguardaba un espectculo magnfico.
Sobre los armarios, sobre los aparadores, sobre la mesa, en medio de
las flores y de las luces, brillaba hasta ofuscar la vista la vajilla de oro y
plata ms soberbia que pudiera verse; era un resto de aquellas antiguas
magnificencias que los artistas florentinos, llevados por los Mdicis, haban
esculpido y fundido para los aparadores de los seores, cuando haba oro en
Francia; estas maravillas ocultas, sepultadas durante las guerras civiles,
haban reaparecido tmidamente en las intermitencias de esa guerra de
buen gusto, que se llamaba la Fronda, cuando los seores, batindose
contra los seores, se mataban, pero no cometan pillaje. Toda aquella
vajilla estaba marcada con las armas de la seora de Bellire.
-Cmo! -exclam La Fontaine-, una P y una B.
Pero lo que haba de ms curioso, era el cubierto de la marquesa, en
el sitio que le haba designado Fouquet: junto a l, se elevaba una pirmide
de diamantes, de zafiros, de esmeraldas, de camafeos antiguos: la sardnica
grabada por los antiguos griegos del Asia Menor con sus monturas de oro de
Misian, los curiosos mosaicos de la antigua Alejandra montados en plata, y
los brazaletes macizos del Egipto de Cleopatra, llenaban un ancho plato de
Palissy, sostenido por un trpode de bronce dorado, esculpido por
Benvenuto.
La marquesa palideci al ver lo que no crea volver a ver jams. Un
profundo silencio, precursor de vivas emociones, ocupaba a la impaciente
concurrencia.
Fouquet no hizo ni una sea para alejar a todos los sirvientes llenos
de bordados, que corran como solcitas abejas en rededor de los vastos
aparadores y mesas de servicio.
-Seores -dijo-, esta vajilla que veis perteneca a la seora de Bellire,
que cierto da, viendo apurado a uno de sus amigos, envi todo este oro y
toda esta plata a casa del orfebre, con toda esa masa de joyas agrupadas
delante de ella. Esta hermosa accin de una amiga debe ser comprendida
por amigos tales como vosotros. Feliz el hombre que as se ve amado!
Bebamos a la salud de la seora de Bellire.
Una inmensa aclamacin cubri estas palabras e hizo caer sobre su
asiento, muda y pasmada, a la pobre mujer, que acababa de perder el
sentido, semejante a los pjaros de Grecia, que atraviesan el cielo por
encima de la arena de Olimpia.
-Y ya que toda virtud conmueve, y toda belleza encanta -aadi
Pellisson-, bebamos tambin un poco por aquel que inspir la hermosa
accin de la seora, pues semejante hombre debe ser digno de ser amado.
La marquesa se levant entonces, plida y risuea, y alarg un vaso
con desfallecida mano, cuyos dedos trmulos rozaron los de Fouquet, en
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 280

tanto que sus ojos lnguidos buscaban todo el amor que arda en aquel
corazn generoso.
Comenzada de esta manera heroica, pronto convirtise la comida en
una fiesta, y nadie se ocup ya de tener ingenio, pues a nadie le faltaba.
La Fontaine olvid su vino de Gorgoy, y permiti a Vatel que lo
reconciliara con los vinos del Rdano y de Espaa.
El abate Fouquet se hizo tan bueno, que Gourville le dijo: -Cuidado,
seor abate, que si os hacis tan tierno, os comern. Las horas
transcurrieron as gozosas y derramando rosas sobre los convidados. Contra
su costumbre, el seor superintendente no se levant de la mesa antes de
los ltimos postres.
Sonrea a la mayor parte de sus amigos, alegre como se est cuando
se ha embriagado el corazn antes que la cabeza, y por vez primera mir
entonces el reloj.
De pronto rod un carruaje en el patio, y cosa extraa!, se le oy en
medio del ruido y de las canciones.
Fouquet aplic el odo, y despus dirigi la vista hacia la antesala.
Parecile que un paso resonaba all, y que este paso, en vez de hollar
en el suelo, pesaba sobre su corazn.
Instintivamente retir su pie del de la seora de Bellire que apoyaba contra
el suyo haca dos horas.
-El seor de Herblay, obispo de Vannes -exclam el ujier.
Y el rostro sombro y pensativo de Aramis apareci en el umbral, entre
los restos de dos guirnaldas, cuyos hilos acababa de romper la llama de una
buja.

LIV
EL RESGUARDO DEL SEOR MAZARINO

Fouquet habra exhalado un grito de alegra al divisar a un nuevo


amigo, si el aire glacial y la mirada distrada de Aramis no le hubieran hecho
recobrar toda su reserva.
-Vens a ayudarnos a tomar los postres -pregunt, sin embargo-. No
os asustaris de todo este ruido que armamos con nuestras locuras?
-Monseor -replic respetuosamente Aramis-, principio por pediros
me disculpis de haber venido a turbar vuestra alegre reunin, y os
suplicar que, despus de los placeres, me concedis una breve audiencia
para tratar de negocios.
Como la palabra negocios hiciera aguzar el odo a algunos epicreos,
se levant Fouquet.
-Los negocios ante todo, seor de Herblay -le dijo-; felices nosotros
cuando los negocios llegan slo al fin de la comida.
Y, diciendo esto, tom de la mano a la seora de Bellire, que le
miraba con una especie de inquietud, y la condujo al saln inmediato,
donde la dej confiada a los ms razonables de la reunin.
Despus, cogiendo a Aramis del brazo, entraron ambos en el des-
pacho.
Aramis, olvidando all el respeto y la etiqueta, se sent.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 281

-A ver si acertis -dijo- a quin he visto esta tarde.


-Mi querido caballero, siempre que empezis de ese modo, estoy
seguro de or alguna cosa desagradable.
-Pues por esta vez tampoco os equivocis, mi querido amigo -replic
Aramis.
-No me hagis languidecer - aadi flemticamente Fouquet.
-Pues he visto a la seora de Chevreuse.
-La vieja duquesa?
-S.
-O su sombra.
-No; una vieja loba.
-Sin dientes?
-Es posible, pero no sin garras.
-Y por qu me ha de querer mal? No soy avaro con las mujeres que
no se la echan de mojigatas, y sta es una cualidad que estiman hasta las
que no se atreven ya a provocaros el amor.
-Demasiado sabe la seora de Chevreuse que no sois avaro, supuesto
que quiere sacaros dinero.
-Hola! Bajo que pretexto?
-Oh! Jams le faltan pretextos. Veris lo que dice.
-Ya escucho.
-Parece que la duquesa posee muchas cartas del seor Mazarino. -No
me extraa; el prelado era galante.
-S; pero esas cartas nada tienen que ver, segn dice, con los amores
del prelado. Tratan de asuntos de Hacienda.
-Entonces es menor su inters.
-No sospechis algo de lo que quiere decir?
-Ni lo ms mnimo.
-No habis odo hablar jams de una acusacin de malversacin de
fondos?
-Mil veces, querido Herblay: desde que estoy mezclado en los negocios
no he odo hablar de otra cosa. Pasa lo mismo que con vos, que, cuando
obispo, os echan en cara vuestra impiedad; cuando mosquetero, vuestra
cobarda; lo que se imputa siempre a un ministro de Hacienda es que roba
las rentas.
-Bien, pero precisemos el hecho, porque el seor Mazarino lo precisa,
como dice la duquesa.
-Vamos a ver qu precisa.
-Algo as como una cantidad de trece millones, cuya inversin no os
sera fcil probar.
-Trece millones! -dijo el superintendente estirndose en su silln a fin
de levantar mejor la cabeza hacia el techo-. Trece millones! ... Ya veis que
los ando buscando entre todos los que me acusan de haberlos robado.
-No os riis, mi querido seor, que el asunto es grave. Es positivo que
la duquesa tiene cartas, y que esas cartas deben de ser buenas en atencin
a que quera venderlas en quinientas mil libras.
-Menuda calumnia puede conseguirse por ese precio!...-respondi
Fouquet-. Ay! Ya s lo que queris decir.
Fouquet se ech a rer de buena gana.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 282

-Tanto mejor! -dijo Aramis algo tranquilizado.


-Ahora recuerdo esa historia de los trece millones...
-Me alegro infinito, veamos.
-Figuraos, amigo, que el signor Mazarino, que en paz descanse, dio un
da ese beneficio de trece millones sobre una concesin de tierras que se
litigaban en la Valtelina; los anul en el registro de ingresos, me los envi, e
hizo que se los diese para gastos de guerra.
-Entonces est justificada su inversin.
-No; el cardenal los hizo colocar a mi nombre, y me envi el descargo.
-Y la conservis?
-Ya lo creo -dijo Fouquet levantndose para acercarse a los cajones de
su vasta mesa de bano, incrustada de ncar y oro.
-Lo que ms me asombra en vos -dijo Aramis encantado-, es, en
primer lugar, vuestra memoria, luego vuestra sangre fra, y por ltimo, el
orden perfecto que reina en vuestra administracin, siendo, como sois,
verdaderamente el poeta por excelencia.
-S -dijo Fouquet-; tengo orden por efecto de la misma pereza, por
ahorrarme de buscar. As, pongo por caso, s que el recibo de Mazarino est
en el tercer cajn, letra M, y no tengo ms que abrirlo para poner la mano
sobre el papel que necesito. A obscuras podra encontrarlo.
Y toc con mano segura el legajo de papeles amontonados en el cajn
abierto.
-Hay ms -prosigui-, y es que me acuerdo de ese papel como si lo
estuviera viendo; es fuerte, un poco arrugado y dorado por el canto.
Mazarino haba echado un borrn en el nmero de la fecha... Vaya! -
continu-; parece que el papel ha conocido que se ocupan de l y le
necesitan, segn lo que se oculta y se rebela.
Y el superintendente mir dentro del cajn.
Aramis habase levantado.
-Es extrao! -dijo Fouquet.
-Sin duda no es fiel vuestra memoria, seor Fouquet; buscad en otro
legajo.
Fouquet tom el legajo y lo recorri otra vez; luego, palideci.
-No os obstinis en registrar ese legajo; buscad otro.
-Intil, intil; jams me he equivocado, y nadie sino yo arregla esta
clase de papeles ni abre este cajn, al que, como veis, he hecho poner
adems un secreto que slo yo conozco.
-Y qu deducs de eso? -pregunt alarmado Aramis.
-Que me han robado el recibo de Mazarino. Razn tena la seora de
Chevreuse, caballero; he malgastado los fondos pblicos; he robado trece
millones a las arcas del Estado; soy un ladrn, seor de Herblay.
-No os incomodis, seor Fouquet, no os exaltis.
-Por qu no exaltarme, caballero? El motivo bien vale la pena. Un
proceso, una buena sentencia, y vuestro amigo, el seor superintendente,
puede seguir a su colega Enguerrando de Maligny y a su predecesor
Samblancay.
-Oh! -repuso sonriendo Aramis-. No tan aprisa.
-Cmo no tan aprisa? Qu os parece que habr hecho la seora de
Chevreuyse de esas cartas? Porque las habris rehusado, no es verdad?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 283

-Oh! S que las he rehusado y categricamente. Supongo que habr


ido a venderlas al seor Colbert.
-Pues bien, ya lo veis.
-He dicho que lo supona, y deba haber dicho que estaba seguro de
ello, pues hice seguir a la seora de Chevreuse, y, al separarse de m volvi
a su casa, sali despus por una puerta trasera y se fue a casa del seor
intendente, calle de Croix-des-Petit-Champs.
-Entonces, habr proceso, escndalo, deshonra, que caer como el
rayo, ciega y brutalmente.
Aramis se aproxim a Fouquet, que estaba trmulo en su silln, al lado de
los cajones, y, ponindole la mano sobre el hombro, le dijo en tono
afectuoso:
-No olvidis jams que la posicin del seor Fouquet no puede
compararse a la de Samblancay o Marigny.
-Y por qu no?
-Porque el proceso contra esos ministros se instruy completamente, y
la sentencia fue ejecutada, mientras que respecto de vos no puede eso tener
lugar.
-Y por qu, vuelvo a repetir: en todo tiempo, un concusionarie es un
criminal.
-Los criminales que saben hallar un lugar de asilo, no estn nunca en
peligro.
-Y qu queris, que huya? -No os hablo de tal cosa; indudablemente
olvidis que esa clase de procesos son evocados por el Parlamento, e
instruidos por el fiscal general, y que vos sois fiscal general. Ya veis que a
menos que os queris condenar a vos mismo...
-Oh! -exclam de pronto Fouquet, pegando con el puo en la mesa.
-Qu hay? Qu es eso?
-Que no soy ya fiscal general. Aramis, a su vez, palideci hasta
ponerse lvido, apret con fuerza los puos, y con un mirar extrao, que
aterr a Fouquet:
-No sois ya fiscal general? -exclam acentuando cada slaba.
-No.
-Desde cundo?
-Desde hace unas cinco horas.
-Mirad lo que decs -interrumpi con frialdad Aramis-, que creo que
no estis en el pleno uso de vuestra razn, querido; reponeos.
-No hay ms -replic Fouquet-, sino que hace poco vino uno a
ofrecerme de parte de un amigo un milln cuatrocientas mil libras por mi
cargo y lo he vendido.
Aramis se qued aturdido; su fisonoma inteligente y burlona tom
una expresin de sombro espanto que caus ms efecto en el super-
intendente que todos los gritos y todos los discursos del mundo.
-Tanta era la precisin que tenais de dinero? -dijo al fin.
-S, para pagar una deuda de honor.
Y cont en pocas palabras a Aramis la generosidad de la seora de
Bellire y el modo como haba credo corresponder a esa generosidad.
-Bellsima accin! -exclam Aramis-. Y cunto os cuesta?
-Exactamente el milln cuatro. cientas mil libras de mi cargo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 284

-Que habris recibido en el acto, sin reflexionar? Indiscreto amigo.


-No las he recibido todava, pero las recibir maana.
-Ah! No est hecha la venta an?
-Es lo mismo porque he dado al orfebre para las doce del da una
libranza sobre mi Caja, donde deber entrar el dinero del comprador esta
tarde de seis a siete.
-Alabado sea Dios! -exclam Aramis dando una palmada-. Nada hay
concluido, puesto que no os han pagado.
-Pero y el orfebre?
-Yo pondr en vuestras manos el milln. cuatrocientas mil libras a las
doce menos cuarto.
-Es que no sabis an una cosa; que he de firmar esta maana a las
seis.
-Oh! Yo os aseguro que no firmaris.
-He dado mi palabra, caballero. -Si la habis dado, la recogeris, y se
acab.
-Qu decs? -exclam Fouquet con aire de profunda lealtad-. Recoger
Fouquet una, palabra dada!
Aramis respondi a la mirada casi severa del ministro con otra
preada de enojo.
-Seor -le dijo-, creo haber merecido el dictado de hombre honrado,
no es cierto? Bajo la casaca del soldado he arriesgado quinientas veces mi
vida; bajo el traje de eclesistico he prestado todava mayores servicios a
Dios, al Estado o a mis amigos. Una palabra vale lo que el hombre que la da.
Cuando la cumple, es oro puro; cuando no quiere cumplirla, un cortante
acero. Entonces defindese con esa palabra como con una arma de honor,
en atencin a que, cuando ese hombre de honor no la cumple, es porque
est amenazado de muerte, pues corre ms riesgos que beneficios puede
reponer su adversario. Entonces, caballero, apela uno a Dios y a su derecho.
Fouquet baj la cabeza.
-Soy -dijo-, un pobre bretn, tenaz y humilde; mi entendimiento
admira y teme el vuestro. No dir que cumpla mis palabras por virtud; las
cumplo, si as lo queris, por rutina; pero, como quiera que sea, los hombres
vulgares son demasiado simples para admirar esa rutina. Esta es quiz mi
nica virtud; dejadme conservarla intacta.
-Segn eso, firmaris maana la venta de ese cargo, que os defenda
contra todos vuestros adversarios?
-Firmar.
-Y os entregaris atado de pies y manos por un falso punto de honor,
que desdeara el casuista ms escrupuloso?
-Firmar.
Aramis exhal un profundo suspiro, y mir a su alrededor con la
impaciencia del hombre que quisiera romper algo.
-Aun nos queda un medio, y espero que no os negaris a emplearlo.
-No me negar si es leal... como todo lo que proponis, querido amigo.
-No hay cosa ms leal que una renuncia de parte del comprador. Es
amigo vuestro?
-S... Pero
-Pues si me permits manejar el negocio, no desespero an.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 285

-Oh! Sois enteramente dueo de hacerlo.


-Con quin habis hecho el trato? Qu clase de persona es?
-No s si conocis a los individuos del Parlamento.
-Conozco a muchos. Es uno de los presidentes?
-No, un simple consejero.
-Ah! Ah!
-Que se llama Vanel.
Aramis se puso encendido como la grana.
-Vanel! -exclam levantndose-. Vanel! El marido de Margarita
Vanel?
-Precisamente.
-De vuestra antigua querida?
-S, amigo mo, ha deseado ser fiscala general, y bien le debo eso al
pobre Vanel. Todava salgo ganando, pues hago en ello un obsequio a su
mujer.
Aramis se aproxim a Fouquet, y le cogi la mano.
-Sabis -dijo con aparente sangre fra- el nombre del nuevo amante
de la seora Vanel?
-Ah! Tiene un nuevo amante?... Pues no lo saba, y por consiguiente
ignoro su nombre.
-Pues se llama Juan Bautista Colbert; es intendente de Hacienda; y
habita en la calle de Croix-des-Petits-Champs, adonde ha ido la seora de
Chevreuse a llevar las cartas de Mazarino que quiere vender.
-Dios mo! -exclam Fouquet limpindose su frente baada en sudor-.
Dios mo!
-Principiis ya a comprender, no es verdad?
-Que estoy perdido, s.
-Y os parece que eso valga la pena de ser menos escrupuloso que
Rgulo en el cumplimiento de la palabra?
-No -contest Fouquet.
-Estas gentes obstinadas -murmur Aramis-, siempre hacen de modo
que no se pueda por menos de admirarlas.
Fouquet le tendi la mano.
En aquel momento un rico reloj de concha, con figuras de oro, co-
locado sobre una consola frente a la chimenea, dio las seis de la maana.
En el vestbulo rechin una puerta.
-El seor Vanel -dijo Gourville aproximndose a la puerta del
despacho- pregunta si monseor puede recibirle.
Fouquet apart sus ojos de los de Aramis, y contest:
-Haced pasar al seor Vanel.

LV
LA MINUTA DEL SEOR COLBERT

La entrada de Vanel en aquel instante, no fue otra cosa para Aramis y


Fouquet que el punto que termina una frase.
Mas para Vanel, que llegaba, la presencia de Aramis en el despacho de
Fouquet deba tener otra significacin muy distinta.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 286

As fue que el comprador, al primer paso que dio en la habitacin, fij


en aquella fisonoma, a la vez tan fina y enrgica del obispo de Vannes, una
mirada de sorpresa, que muy pronto fue escrutadora. Respecto a Fouquet,
verdadero hombre poltico, o lo que es lo mismo, dueo de s mismo, haba
hecho ya desaparecer de su rostro, por la fuerza de su voluntad, las huellas
de la emocin producida por la revelacin de Ararais.
No era ya el hombre abatido por la desgracia y reducido a buscar ex-
pedientes. Antes bien, con la cabeza levantada, tendi una mano hacia
Vanel para invitarle a entrar.
Era el primer ministro, y se hallaba en su casa.
Aramis conoca al superintendente. Toda la delicadeza de su corazn,
toda su presencia de espritu nada tenan que pudiera extraarle. Limitse,
por tanto, momentneamente, salvo el tomar despus una parte muy activa
en la conversacin, al papel difcil del hombre que observa y escucha para
saber y comprender.
Vanel estaba notablemente conmovido. Adelantndose hasta el medio
del despacho saludando a todo y a todos:
-Vengo... -dijo.
Fouquet hizo cierta inclinacin de cabeza.
-Sois exacto, seor Vanel ---dijo.
-En los negocios, monseor -replic Vanel-, creo que la exactitud es
una virtud.
-S, seor.
-Perdonad -interrumpi Aramis mostrando con el dedo a Vanel, y
dirigindose a Fouquet-: perdonad; este caballero es el que se presenta a
comprar vuestro cargo, no es as?
-Yo soy -contest Vanel, sorprendido del tono de suprema altivez con
que Aramis haba hecho la pregunta-. Pero, cmo deber llamarle al que
me hace el honor...?
-Llamadme monseor -respondi con sequedad Aramis.
Vanel se inclin.
-Vamos, seores -dijo Fouquet-; basta de ceremonias; vengamos al
hecho.
-Ya ve monseor -dijo Vanel-, que estoy esperando sus rdenes.
-Yo era, por el contrario, el que esperaba -replic Fouquet.
-Y qu esperaba monseor? -Pensaba que tal vez tendrais que
decirme algo.
"Oh, oh! -pens-. El seor Fouquet ha reflexionado; estoy perdido."
Pero, cobrando nimo:
-Nada, seor -dijo-, nada absolutamente, ms que lo que os dije ayer,
y estoy pronto a repetiros.
-Vamos, hablad francamente, seor Vanel: no es el trato algo pesado
para vos? Decid.
-Cierto, monseor; un milln quinientos mil libras es una cantidad
considerable.
-Tan considerable -dijo Fouquet-, que yo haba reflexionado...
-Habis reflexionado, monseor? -exclam con viveza Vanel.
-S; que quiz no estarais todava en disposicin de comprar.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 287

-Oh, monseor! -Tranquilizaos, seor Vanel, nunca os echar en cara


una falta de palabra, hija slo de vuestra imposibilidad.
-S tal, monseor, me la echarais en cara, y con razn -dijo Vanel-;
porque es propio de un imprudente o de un loco meterse en compromisos
que no puede cumplir, y yo he considerado siempre una cosa pactada como
cosa hecha.
Fouquet se sonroj. Aramis dej escapar un hum de impaciencia.
-Preciso es, sin embargo, no exageraros esas ideas, seor -dijo el
superintendente-, porque el espritu del hombre es variable y est lleno de
caprichitos muy excusables, muy respetables a veces; y quien ayer dese
una cosa, maana se arrepiente de ello.
Vanel sinti correrle un sudor fro por la frente y las mejillas.
-Monseor! -balbuci.
En cuanto a Aramis, gozoso de ver al superintendente situarse con
tanta claridad en el debate, se acod en el mrmol de una consola, y
comenz a jugar con un cuchillito de oro con mango de malaquita.
Fouquet recapacit por breve rato; y en seguida:
-Venid, mi querido seor Vanel -dijo-; voy a explicaron la situacin.
Vanel se estremeci.
-Sois hombre galante -prosigui Fouquet- y, como yo, comprenderis.
Vanel titube.
-Ayer quera vender. -Monseor hizo ms que querer -interrumpi Vanel-;
monseor vendi.
-Bien, sea as; pero hoy os pido como un obsequio que me devolvis la
palabra que os di ayer.
-Esa palabra me la disteis' ya -dijo Vanel como inflexible eco.
-Lo s, y por eso, seor Vanel, os ruego ... lo os? os ruego que me la
devolvis ...
Fouquet se detuvo. La frase os ruego, cuyo efecto inmediato no vea,
acababa de desgarrarle la garganta a su paso.
Aramis, jugando siempre con su cuchillo, fijaba en Vanel unas mi-
radas que parecan penetrar hasta el fondo de su alma.
Vanel se inclin.
-Monseor -dijo-, mucho me conmueve el honor que me hacis de
consultarme sobre un hecho consumado; pero...
-No aadis pero alguno, mi estimado seor Vanel.
-Ay! Monseor, reflexionad que traigo el dinero, es decir, la cantidad.
Y abri una gran cartera. -Mirad. monseor: aqu tenis el contrato de la
venta que acabo de hacer de unas tierras de mi mujer. La libranza est
autorizada y revestida de todas las firmas precisas para ser pagada a la
vista: es dinero contante; el negocio est hecho en una palabra.
-Mi estimado seor Vanel, no hay negocio en el mundo, por im-
portante que sea, que no pueda deshacerse... en obsequio...
-Ya lo s -dijo con mal gesto Vanel.
-En obsequio de un hombre que ser as amigo vuestro -continu
Fouquet.
-Lo s, monseor...
-Con tanto ms motivo, seor Vanel, cuanto ms considerable sea el
servicio. Conque vamos, caballero, qu resolvis?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 288

Vanel guard silencio.


Mientras tanto, Aramis haba resumido sus observaciones.
El rostro enjuto de Vanel, sus rbitas hundidas, sus cejas redondas
como arcos, haban revelado a Aramis un tipo de avaro y ambicioso. Batir en
brecha una pasin por medio de otra, tal era el mtodo de Aramis; vio a
Fouquet vencido, desmoralizado, y se arroj en la lucha con armas nuevas.
-Perdonad, monseor -dijo-, habis olvidado hacer comprender al
seor Vanel que sus intereses estn en abierta oposicin con la renuncia de
la venta.
Vanel mir al prelado con sorpresa, no esperando hallar en l un
auxiliar. Fouquet se detuvo tambin para escuchar al obispo.
-Tenemos -prosigui Aramis-, que el seor Vanel, para comprar
vuestro cargo, monseor, ha vendido unas tierras de su seora esposa. Est
bien: esto es un negocio! Y no se renen, como lo ha hecho, un milln
quinientas mil libras sin notables prdidas ni graves apuros.
-As es -dijo Vanel, a quien Aramis, con sus miradas, arrancaba la
verdad de lo ntimo de su corazn.
-Los apuros -prosigui Aramis-, se resuelven en gastos, y cuando se
hace un gasto de dinero, los gastos de dinero colcanse en el nmero uno
entre las cargas.
-S, s -dijo Fouquet, que empezaba a comprender las intenciones de
Aramis.
Vanel qued mudo, haba comprendido tambin.
Aramis advirti aquella frialdad y aquella reserva.
"Bueno: mal gesto -dijo entre s-; te haces el discreto hasta que
conozcas la cantidad; pero no temas, que voy a echarte tal carretada de
escudos, que no podrs menos de capitular."
-Ofrezco, por consiguiente, en el acto, al seor Vanel, cien mil escudos
-dijo Fouquet, arrastrado por su generosidad.
La cantidad era bellsima. Hasta un prncipe se habra contentado con
semejante indemnizacin. Cien mil escudos en aquella poca constituan el
dote de una hija de rey. Vanel no pestae siquiera.
"Es un pillo -pens el obispo-; quiere las quinientas mil libras re-
dondas."
E hizo una sea a Fouquet.
-Parece que habis gastado ms que eso, querido seor Vanel -dijo el
superintendente-. Oh! El dinero es lo de menos; s, habris hecho un
sacrificio vendiendo esas tierras. Dnde tendra yo la cabeza? Voy a
firmaros una libranza por quinientas mil libras, y an os quedar
sumamente agradecido.
Vanel no dej entrever ningn vislumbre de alegra o de deseo. Su
fisonoma permaneci impasible, y no movi ni siquiera un solo msculo de
su rostro.
Aramis envi a Fouquet una mirada de desesperacin, y luego, acer-
cndose a Vanel, lo cogi por lo alto de la ropilla con el gesto familiar a los
hombres de gran importancia.
-Seor Vanel -djole-, no es la incomodidad ni el empleo del dinero, ni
la venta de vuestras tierras lo que os ocupa; es otra idea ms importante. Lo
comprendo. Notad bien lo que os digo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 289

-S, monseor.
Y el desventurado empez a temblar, devorado por el fuego de los ojos
del prelado.
-Os ofrezco, por tanto, yo, en nombre del superintendente, no tres-
cientas mil libras, no quinientas mil libras, sino un milln. Un milln, os?
Y le sacudi nerviosamente. -Un milln! -repiti Vanel palideciendo.
-Un milln, o lo que es lo mismo, en los tiempos que corren, sesenta y
seis mil libras de renta.
-Vamos, seor -dijo Fouquet-; eso no se rehsa. Responded, pues,
aceptis?
-Imposible... -murmur Vanel.
Aramis se mordi los labios, y algo como una nube blanca pas por su
fisonoma.
Detrs de aquella nube adivinbase el rayo. Aramis no soltaba a
Vanel.
-Habis comprado el cargo en un milln quinientas mil libras, no es
verdad? Pues bien, se os darn ese milln y quinientas mil libras, y habris
ganado milln y medio con venir a ver al seor Fouquet y apretarle la mano.
Honra y provecho a la vez, seor Vanel.
-No puedo -respondi Vanel sordamente.
-Bien! -respondi Aramis, que tena de tal suerte apretada la ropilla,
que en el momento de soltarla, tuvo Vanel que dar unos cuantos pasos
hacia atrs, empujado por la conmocin-. Claramente vemos ya lo que
habis venido a hacer aqu.
-S, claro est que se ve --dijo Fouquet.
-Pero... -dijo Vanel, tratando de sobreponerse a la debilidad de
aquellos dos hombres pundonorosos.
-Parece que el tunante levanta la voz! -dijo Aramis en tono de
emperador.
-El tunante? -replic Vanel.
-Miserable, quise decir -aadi Aramis recobrando su sangre fra-.
Vamos, sacad pronto vuestra escritura de venta, caballero; debis traerla
preparada en cualquier bolsillo, como el asesino oculta su pistola o su pual
bajo la capa. Vanel refunfu.
-Basta! -grit Fouquet-. Veamos la escritura!
Vanel registr temblequeando en su bolsillo; sac de l su cartera, y
de la cartera se desprendi un papel, mientras que Vanel presentaba el otro
a Fouquet.
Aramis se ech encima del papel cado, cuya letra haba reconocido.
-Perdonad, es la minuta de la escritura -dijo Vanel.
-Bien lo veo -replic Aramis con sonrisa ms terrible, que si hubiese
sido un latigazo-; y lo que ms me sorprende es que esa minuta est escrita
de puo y letra del seor Colbert. Mirad, monseor, mirad.
Y entreg la minuta a Fouquet, quien se convenci de la verdad del
hecho. Aquel escrito, lleno de tachones, de palabras adicionadas con las
mrgenes ennegrecidas, aquel escrito, testimonio contundente de la trama
de Colbert, acababa de revelarlo todo a la vctima.
-Y qu hacemos? -murmur Fouquet.
Vanel, aterrado, pareca buscar un agujero para sumirse en l.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 290

-Si no os llamaseis Fouquet -dijo Aramis-, y si vuestro enemigo no se


llamase Colbert; si no tuvieseis que habroslas ms que con este infame
ladrn, os dira: negad... una prueba tal destruye toda palabra; pero esas
gentes creeran que tenais miedo, y os temeran menos. Tomad, monseor.
Y le present la pluma. Fouquet apret la mano a Aramis, mas, en vez de la
escritura que le presentaban, cogi la minuta.
-No; ese papel no -dijo vivamente Aramis-: ste. El otro es demasiado
precioso para que no le guardis.
-Oh! No -dijo Fouquet-; firmar en la minuta misma del seor
Colbert, y escribir: "aprobada la escritura".
Luego firm.
-Tomad, seor Vanel -dijo. Vanel cogi el documento, dio su dinero, y
trat de escapar.
-Un momento! -dijo Aramis-. Ests bien cierto de que viene todo el
dinero? Eso se cuenta; sobre todo cuando es dinero que el seor Colbert da
a las mujeres. oh, no es tan bondadoso como el seor Fouquet, el digno
seor Colbert.
Y Aramis, deletreando cada slaba de la libranza, destil toda su
clera y todo su desprecio gota a gota sobre el miserable, que sufri medio
cuarto de hora de suplicio. Luego le despidi, no con palabras, sino con un
gesto, como se despide a un palurdo o se echa a un lacayo.
Luego que parti Vanel, el ministro y el prelado, mirndose fijamente
uno a otro, permanecieron en silencio por un momento.
-Vamos -dijo Aramis, rompiendo el silencio- a qu puede compararse
un hombre que teniendo que combatir a un enemigo pertrechado, armado y
furioso, se entrega desnudo, arroja sus armas y enva graciosas sonrisas a
su enemigo? La buena fe, seor Fouquet, es un arma de que se sirven con
frecuencia los malvados contra los hombres honrados, y con muy buen
xito. Los hombres honrados deberan servirse igualmente de la mala fe
contra los bribones. Ya verais cmo entonces seran fuertes sin dejar de ser
honrados.
-Dirase que sus actos eran acciones de pillos -replic Fouquet.
-No lo creis; se llamara a eso la coquetera de la probidad; en fin,
supuesto que ya habis terminado con ese Vanel; puesto que os habis
privado del placer de con fundirle negndole vuestra palabra; puesto que
habis dado contra vos mismo la nica arma que puede perderos...
-Ay, amigo mo -exclam Fouquet con tristeza-; hacis ni ms ni
menos lo que el preceptor filsofo de que nos hablaba La Fontaine el otro
da, el cual se hallaba viendo a un nio que se ahogaba, y le dirigi un
discurso en tres puntos.
Aramis sonri.
-Sabio preceptor, nio que se ahoga, todo eso est bien; pero nio que
se salvar, ya lo veris. Vamos ahora a hablar de negocios.
Fouquet mirle con aire de sorpresa.
-No me hablasteis hace das de cierto proyecto de dar una fiesta en
Vaux?
-Ay! -dijo Fouquet-. Eso era en mejores tiempos.
-Una fiesta a la que creo se haba convidado el rey a s mismo?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 291

-No, mi amado prelado, una fiesta a la que el seor Colbert aconsej


al rey que se convidara.
-Ah, s! Contando con que la fiesta sera demasiado costosa para que
quedarais arruinado.
-As es. En mejores tiempos, como os deca, poco ha, tena el orgullo
de mostrar a mis enemigos la fecundidad de mis recursos, de asustarlos
creando millones donde ellos no vean ms que bancarrotas posibles. Mas,
hoy, cuento con el Estado, con el rey, conmigo mismo; hoy voy a ser ya el
hombre de la tacaera; ver el mundo que manejo las rentas del Estado
como si fueran sacos de doblones, y, desde maana, mis trenes sern
vendidos, mis casas embargadas, mis gastos reducidos. . .
-Desde maana -interrumpi Aramis tranquilamente-, vais, querido, a
ocuparos sin descanso de esa hermosa fiesta de Vaux, que habr de ser
citada algn da entre las heroicas magnificencias de vuestros buenos
tiempos.
-Estis loco, caballero de Herblay.
-Yo? No hay tal cosa.
-Pero sabis lo que puede costar una fiesta, por humilde que sea, en
Vaux? ... De cuatro a cinco millones.
-No os hablo de una fiesta sencilla, mi querido superintendente.
-Dndose la fiesta al rey -repuso Fouquet, que no comprenda el
pensamiento de Aramis-, no puede ser sencilla.
-As es; por eso tiene que ser de la mayor grandeza.
-Entonces me costar de diez a doce millones.
-Aun cuando os cueste veinte, si es necesario -dijo Aramis con la
mayor calma.
-Y de dnde los he de sacar? -exclam Fouquet.
-Eso es cuenta ma, seor superintendente, y no tengis el menor
recelo. Tendris el dinero a vuestra disposicin antes de que hayis arre-
glado el plan de vuestra fiesta.
-Caballero, caballero! -exclam Fouquet como posedo de un vrtigo-.
Adnde queris llevarme?
-Al otro lado del abismo en que bais a caer -replic el prelado de
Vannes-. Agarraos a mi capa, y no tengis miedo.
-Por qu no me habis dicho eso antes, Aramis? Hubo un da en que
con un milln me habrais salvado.
-Mientras que hoy... Mientras que hoy tendr que dar veinte -dijo el
prelado-. Pues bien, sea! ... Pero la razn es clara, amigo mo: el da de que
me hablis no tena yo a mi disposicin el milln que se necesitaba, y hoy
puedo proporcionar fcilmente los veinte millones que hacen falta.
-El Cielo os oiga y me salve! Aramis se sonri de la manera particular
que acostumbraba.
-El Cielo me oye siempre -dijo-, y quiz depende de que le suelo hablar
muy alto.
-Me entrego a vos sin reserva -balbuce Fouquet.
-Al contrario, yo s que soy vuestro sin reserva. Por eso vos, que tenis
tanta elegancia, ingenio y delicadeza, arreglaris la fiesta hasta en sus
menores detalles... nicamente...
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 292

-Qu? -dijo Fouquet como hombre diestro en conocer el valor de los


parntesis.
-Al dejaros toda la invencin de los pormenores, me reservo la
inspeccin de la ejecucin.
-Explicaos.
-Quiero decir que ese da haris de m un mayordomo, un intendente
superior; una especie de facttum que participe de capitn de guardias y de
la economa; har andar a la gente y guardar las llaves de las puertas; vos
daris vuestras rdenes, s, peto las daris a m; pasarn por mi boca para
llegar a su destino. Comprendis?
-No, no comprendo nada.
-Pero, aceptis?
-Diantre! S, amigo mo.
-Es cuanto se necesita. Gracias, pues, y extended vuestra lista de
convidados.
-Y a quin invitar?
-A todo el mundo!

LVI
DONDE CREE EL AUTOR QUE YA ES HORA DE HABLAR NUEVAMENTE
DEL VIZCONDE DE BRAGELONNE

El lector ha visto desarrollarse paralelamente en esta historia las


aventuras de la generacin nueva y las de la generacin pasada.
Para stos el reflejo de la gloria de otra poca, la experiencia de las cosas
dolorosas de este mundo. Para stos tambin la paz que se apodera del
corazn, y permite a la sangre adormecerse alrededor de las cicatrices que
fueron terribles heridas.
Para aqullos los combates de propia estimacin y de amor; los
pesares amargos y los goces inefables: la vida en vez de la memoria.
Si en los episodios de este relato ha encontrado el lector alguna variedad, la
causa debe atribuirse a los fecundos matices que brotan de esa doble paleta,
donde se hallan pareados y mezclados dos cuadros armonizando el tono
severo y el tono risueo.
La quietud de las emociones del uno se encuentra en el seno de las
emociones del otro. Despus de razonar con los viejos, gusta delirar con los
jvenes.
As es que, aunque los hilos de esta historia no anudaran muy fuer-
temente el captulo que escribimos al que acabamos de escribir, no nos dan
a ms cuidado que el que le daba a Ruisdael el pintar un celaje de otoo
despus de terminar otro de primavera.
Invitamos al lector a que haga otro tanto y a seguir a Ral de Bragelonne en
el punto que le hemos dejado.
Asustado, o mejor, falto de razn y de voluntad, sin tomar partido
alguno, huy despus de la escena cuyo final haba presenciado en la
habitacin de La Vallire. El rey, Montalais, Luisa, aquel cuarto, aquella
rara conclusin, aquel dolor de Luisa, aquel espanto de Montalais, aquella
clera del rey, todo le presagiaba una desgracia. Pero cul?
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 293

De regreso de Londres porque le anunciaban un peligro, hallaba al


primer golpe la apariencia de ese peligro. No es eso ya demasiado para un
amante? Lo era, pero no para un corazn noble, orgulloso de hacer gala de
una rectitud igual a la suya.
Ral no intent buscar explicaciones adonde van a buscarla siempre
los amantes celosos o menos tmidos. No fue a decir a su amada: "Luisa, ya
no me amis? Luisa, amis a otro?" Ral, lleno de valor y de amistad, como
lo estaba de amor; escrupuloso observador de su palabra, y creyendo en `. la
palabra de otro, pens: "Guiche me ha escrito para avisarme; Guiche sabe
algo; voy a preguntar a Guiche lo que sepa, y a referirle lo que he visto."
El trayecto no era largo. Trasladado Guiche haca dos das desde
Fontainebleau a Pars, principiaba a reponerse de su herida, y daba algunos
paseos por su cuarto.
El conde exhal un grito de jbilo al ver entrar a Ral con su fuego de
amistad.
Ral dej escapar un grit de dolor al ver a Guiche tan flaco y triste.
Dos palabras y el ademn que hizo el herido para apartar el brazo de Ral,
bastaron a ste para adivinar la verdad.
-Ah tenis -dijo Ral ponindose al lado de su amigo-; amar es morir.
-No -replic Guiche-; no es morir, puesto que estoy en pie y os
estrecho en mis brazos.
-Oh, yo me entiendo!
-Y yo tambin os entiendo. Creis que soy desgraciado, Ral?
-Ay!
-No; soy el ms dichoso de los hombres. Mi cuerpo, es verdad que
sufre, pero no mi corazn ni mi alma. Si supieseis! ... Oh! Soy el ms feliz
de los hombres!
-Oh, tanto mejor! -contest Ral-. Tanto mejor, con tal que eso dure.
-Eso acab; tengo ya para toda mi vida, Ral.
-Vos, lo creo; mas ella... -Escuchad, querido, la amo ... porque... Pero
no me escuchis.
-Perdn.
-Estis preocupado?
-S. Por vuestra salud, primero.
-No es eso.
-Querido, no creo que tengis necesidad de interrogarme vos.
Y acentu aquel vos de modo que pudiese ilustrar a su amigo sobre la
naturaleza del mal y la dificultad del remedio.
-Me decs eso por lo que os he escrito?
-S; deseis que hablemos de ello despus que hayis terminado de
manifestarme vuestras satisfacciones y vuestras penas?
-Querido amigo, ahora mismo, antes que todo.
-Gracias ... Tengo una impaciencia que me consume.,.. He llegado en
menos tiempo que el que emplean los correos ordinariamente. Decidme,
qu querais?
-Nada ms que haceros venir, amigo.
-Pues ya estoy aqu.
-Est bien, entonces.
-Supongo que habr algo ms.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 294

-No, a fe ma.
-Guiche!
-Por mi honor!
-No me habrais arrancado violentamente a la esperanza; no me
habrais expuesto a la desgracia del rey con este regreso, que es una
infraccin de sus rdenes; no habrais infiltrado los celos en mi alma, si no
hubieseis tenido que decirme algo ms que: "Est bien, dormid tranquilo
tilo."
-Yo no os digo: "dormid tranquilo", Ral; pero, comprendedme bien,
no quiero ni puedo deciros otra cosa.
-Oh amigo mo! Por quin me tomis?
-Cmo?
-Si sabis algo, por qu me lo ocultis? Y si nada sabis, por qu me
habis avisado?
-Es verdad, hice mal. Oh, bien me pesa, Ral! Poco cuesta escribir a
un amigo: venid. Mas tener a ese amigo enfrente, verle estremecerse con la
esperanza de una palabra que no se atreve uno a pronunciar...
-Pronunciadla! Tengo corazn, si a vos os falta! -exclam Ral
desesperado.
-Cun injusto sois, y cmo olvidis que estis hablando con un pobre
herido, que es la mitad de . vuestro corazn! Tranquilizaos. Yo os he dicho:
"Venid." Vos habis venido, y ahora os ruego que no preguntis ms a
vuestro desventurado Guiche.
-Me habis dicho que venga con la esperanza de que yo vera por mi
mismo, no es cierto?
-Pero...
-No titubeis! ... He visto.
-Ah! -murmur. Guiche.
-O a lo menos, he credo.. .
-Ya veis que abrigis dudas. Y si vos dudis, mi buen amigo, qu me
queda que hacer?
-He visto a La Vallire turbada... a Montalais asustada ... al rey...
-Al rey?
-S... Volvis la cabeza... Ah est el peligro, el mal: el rey es, no es
as?
-Nada digo.
-Oh! Decs mil y mil veces ms! Hechos, por favor, por caridad,
hechos! Amigo mo, mi nico amigo, hablad! Tengo el corazn traspasado,
vertiendo sangre, y la desesperacin me mata.
-Si as es, amigo Ral -replic Guiche-, me animis a hablar, en la
persuasin de que os dir cosas consoladoras en comparacin de la
desesperacin que veo pintada en vuestro rostro.
-Ya os escucho!
-Pues bien -repuso el conde de Guiche-; puedo deciros lo que oirais a
cualquiera a quien preguntrais.
-A cualquiera! -exclam Ral-. Pues qu, tanto se habla?
-Antes de decir eso, amigo mo, procurad saber primero de lo que
pueden hablar. Os juro que no se trata de cosa alguna que en el fondo no
sea muy inocente: quiz un paseo
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 295

-Ah! Un paseo con el rey?


-S, con el rey; pero me parece que el rey ha paseado ya muchas veces
con damas, sin que por eso...
-Repito que no me hubirais escrito si ese paseo no hubiese tenido
algo extrao.
-Conozco que durante la tempestad habra sido mejor para el rey
buscar un abrigo que permanecer de pie con la cabeza descubierta en
presencia de La Vallire... pero...
-Pero qu?
-El rey es tan corts!
-Oh! Guiche, Guiche, me estis matando!
-Pues callar.
-No, continuad. Ha habido otros paseos despus de se?
-No... es decir, s; la aventura de la encina. . . pero no s a punto fijo
lo que ocurri.
Ral se levant, y Guiche trat de hacer lo mismo, a pesar de su
debilidad.
-Ya lo veis -dijo-; no aadir ni una palabra ms; quiz haya dicho
demasiado, o demasiado poco. Otros os informarn, si pueden y quieren: mi
deber era avisaros, y lo he hecho. Ahora, cuidad de vuestros negocios vos
mismo.
-Preguntar? Ay! no sois amigo mo cuando me hablis de ese: modo -
dijo el joven, desolado. El primero a quien pregunte ser tal vez un malvado
o un necio; si lo primero, me mentir para atormentarme; si lo segundo,
peor an.. Ay, Guiche! Antes de dos horas habr tropezado con diez
mentiras y diez duelos. Salvadme! No es mejor que sepa uno su mal?
-Pero si no s nada, os digo? Yo estaba herido, con fiebre, sin
conocimiento, y no tengo ms que una idea vaga de todo eso. Pera a qu
andamos titubeando cuando tenemos ah al hombre que necesitis? No
sois amigo del seor de Artagnan?
-Oh! Es verdad, es verdad!
-Pues avistaos con l. Sabr daros luz, y no buscar el herir vuestros
ojos.
Un lacayo entr.
-Qu hay? -pregunt Guiche.
-Una persona aguarda al seor conde en el gabinete de las Porcelanas.
-Bien. Con vuestro permiso, querido Ral. Desde que ando, me siento
tan animoso!
-Os ofrecera mi brazo, Guiche, si no adivinara que la persona es una
mujer.
-Creo que s -replic Guiche sonriendo.
Y separse de Ral.
Este permaneci inmvil, absorto, abrumado, como el minero sobre
quien se desploma una bveda, el cual, vindose herido y vertiendo sangre,
siente interrumprsele el pensamiento e intenta recobrarse y salvar su vida
con su razn. Algunos minutos bastaron a Ral para disipar el
deslumbramiento de aquellas dos revelaciones. Haba ya reanudado el hilo
de sus ideas, cuando, sbitamente, a travs de la puerta, crey reconocer la
voz de Montalais en el gabinete de las Porcelanas.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 296

-Ella! -exclam-. S, es su voz. Esa mujer podr decirme la verdad;


pero, la interrogar aqu? Procura recatarse de m; sin duda viene de parte
de Madame. La ver en su habitacin. Ella me explicar su espanto, su
huida, los torpes manejos con que me han suplantado; ella me dir todo
eso... Luego que el seor de Artagnan, que lo sabe todo, me haya fortalecido
el corazn. Madame... una coqueta... S, pero coqueta que ama en sus
buenos momentos; coqueta que, como la muerte o la vida, tiene sus
caprichos, pero que hace declarar a Guiche que es el ms feliz de los
hombres. Este, a lo menos, camina sobre rosas. Vamos! Marchse el joven
de casa del conde, y fue a la de Artagnan, echndose en cara por el camino
el no haber hablado a Guiche ms que de s propio.

LVII
BRAGELONNE CONTINUA SUS INTERROGACIONES

El capitn se hallaba de servicio; cumpla su semana, hundido en el


silln de cuero, la espuela hincada en el entarimado, la espada entre las
piernas, leyendo una porcin de cartas y retorcindose el bigote.
Artagnan lanz un gruido de alegra al ver al hijo de su amigo.
-Ral, hijo querido! -le dijo-. Por qu casualidad te ha llamado el
rey?
Estas palabras sonaron mal a! odo del joven, que, sentndose, re-
plic:
-A fe que no lo s. Lo que s es que he venido.
-Hum! -dijo Artagnan doblando las cartas con una mirada llena de
intencin dirigida a su interlocutor-. Qu ests diciendo, muchacho? Que
el rey no te ha llamado, y, sin embargo, has vuelto? No entiendo bien eso.
Ral palideci, y no haca ms que dar vueltas a su sombrero con aire
cortado.
-Qu diablo de rostro es se que pones y a qu viene la conversacin
fnebre que traes? -exclam el capitn-. Es que en Inglaterra se adquieren
esas maneras? Diantre! Tambin he estado yo all, y he vuelto alegre como
un pinzn. Hablars?
-Tengo mucho que decir.
-Vamos, bien. Cmo se halla tu padre?
-Perdonad, querido amigo; eso mismo os iba a preguntar. Artagnan
aument la intencin de su mirada, a la que ningn secreto resista.
-Tienes penas? -dijo. -Caramba! Bien lo sabis, seor de Artagnan.
-Yo?
-S, por cierto; no os hagis de nuevas.
-No me hago de nuevas, amigo.
-Querido capitn, s muy bien que me vencis, tanto en talento como
en fuerza. En este momento, ya lo veis, soy un tonto, nada. No tengo
entendimiento ni brazo; no me despreciis, ayudadme. En fin, soy el ms
miserable de los seres vivientes.
-Oh, oh! Y por qu? -pregunt Artagnan desabrochndose el
cinturn y dulcificando su sonrisa.
-Porque la seorita de La Vallire me engaa.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 297

Artagnan no cambi de fisonoma.


-Te engaa!... Esas son palabras mayores! Quin te las ha dicho?
-Todo el mundo.
-Ah! Si todo el mundo lo ha dicho, necesario es que haya algo de
verdad. Pero yo creo en el fuego cuando veo el humo. Esto es ridculo, pero
as es.
-Segn eso creis! -exclam vivamente Bragelonne.
-Ah! Si me coges por tu cuenta...
-De eso trato.
-Yo jams me mezclo en esos asuntos; ya lo sabes.
-Cmo! Con un amigo, con un hijo!
-Precisamente por eso; si fueses un extrao, te dira... no te dira nada
- Cmo se halla Porthos, lo sabes?
-Seor -exclam Ral, estrechando la mano de Artagnan-, en nombre
de la amistad que profesis a mi padre! . . .
-Diablo! Estis muy enfermo... de curiosidad.
-No de curiosidad, sino de amor.
-Bueno! Otra gran frase. Si estuvieses realmente enamorado, mi
querido Ral, sera ya otra cosa.
-Qu queris decir?
-Digo, que si estuvieseis posedo de un amor tan serio que me hiciese
creer que poda dirigirme a tu corazn... Mas no es posible.
-Os digo que amo desatinadamente a Luisa.
Artagnan ley con sus ojos en el fondo del corazn d de Ral.
-Imposible, repito... T eres como todos los jvenes, y no ests
enamorado, sino loco.
-Bien; y aun cuando eso fuese...
-Nunca hombre cuerdo ha logrado volver el juicio a un cerebro que lo
haya perdido. En mil ocasiones de mi vida he visto estrellarse mis esfuerzos
ante tal empresa. Me escucharas, y no me oiras; me oiras, y no me
entenderas; me entenderas, y no me obedeceras.
-Oh! Probad a ver.
-Todava digo ms: si fuese bastante desventurado para saber alguna
cosa, y bastante necio para comunicrtela... Dices que eres mi amigo, no es
cierto?
-Oh, s!
-Pues bien, me malquistara contigo, porque no me perdonaras el
haber destruido tu ilusin, segn se dice en amor.
-Seor de Artagnan, todo lo sabis, y me dejis en la ansiedad, en la
desesperacin, en la muerte! Eso es horrible!
-Hola!
-Bien sabis que nunca acostumbro a gritar. Pero como mi padre y
Dios no me perdonaran jams que me saltase la tapa de los sesos de un
pistoletazo, voy a hacerme contar por el primero a quien encuentre a mano
lo que os negis a decirme: 1e dar un ments.
-Y le matars. Buen negocio!
-Tanto mejor! A m qu se me importa? Anda, hijo; mata, si en-
cuentras placer en ello. Lo mismo me sucede contigo que con los que sufren
dolor de muelas. Cuando stos me dicen: "Cunto sufro; de buena gana
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 298

mordera hierro!", yo les contesto: "Pues morded, amigos, morded, que el


diente all quedar."
-Es que no matar, seor -replic Raul; con aire sombro.
-Oh, s! Ahora est en moda ese estribillo: te hars matar, no es
cierto? Vaya una linda salida! Y por cierto que te echar mucho de menos!
Es bien seguro que no dejar de decir en todo el da: Buen necio era el joven
Bragelonne! Bestia por los cuatro costados! Despus de haberme esforzado
en ensearle a llevar convenientemente una espada, ese necio ha ido a
dejarse ensartar como un ave." Anda; Ral, ve a hacerte matar, amigo mo.
No s quin te habr enseado la lgica; pero, Dios me perdone!
(como dicen los ingleses), sea quien sea, no ha hecho ms que robar el di-
nero a tu padre.
Ral, silencioso, dej caer la cabeza entre las manos, y murmur:
-No hay amigos, no!
-Bah! -dijo Artagnan.
No hay ms que burlones o indiferentes.
-Chilindrinas! No soy burln, por muy gascn que sea. En cuanto a
indiferente, si lo fuese, hace ya un cuarto de hora que te habra enviado a
todos los diablos; porque eres capaz de poner triste al hombre ms jovial del
mundo, y de matar al triste. Pues qu, joven, quieres que vaya ahora a
malquistarte con tu adorado tormento, y a execrar a las mujeres, que son el
honor y la dicha de la vida humana?
-Seor, hablad, hablad, y os bendecir!
-Pero, amigo, crees que haya ido a meterme en la cabeza todas esas
aventuras del carpintero y del pintor, de la escalera y del retrato, y cien mil
cuentos ms capaces de hacer dormir a un hombre de pie?
-Un carpintero! Qu significa ese carpintero?
-No lo s, a fe ma; he odo que ha habido de por medio un carpintero
que ha taladrado un suelo.
-En el cuarta de La Vallire?
-No s dnde.
-En el del rey?
-Bueno! Si fuese en la habitacin del rey, ahora te lo iba a decir, no
es verdad?
-En el cuarto de quin, entonces?
-Llevo una hora repitindote que lo ignoro.
-Pero, entonces, el pintor... y ese retrato . . .
-Parece que el rey ha mandado hacer el retrato de una dama de la
Corte.
-De La Vallire?
-Siempre con el mismo nombre en la boca! Quin te habla de La
Vallire?
-Pues si no es ella, cmo queris que eso tenga para m importancia
alguna?
-Yo no afirmo que tenga o no importancia para ti. Pero me preguntas,
y yo te respondo. Quieres saber la crnica escandalosa, y te doy cuenta de
ella. Ahora, aprovchate.
Ral dise una palmada de desesperacin en la frente.
-Esto es para morir! -dijo.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 299

-Ya lo has dicho.


-S, es verdad.
Y dio un paso para alejarse.
-Adnde vas? -dijo Artagnan. -A buscar a alguien que me diga la
verdad.
-A quin?
-A una mujer.
-A la misma seorita de La Vallire, no es as? -dijo Artagnan con
una sonrisa-. Famosa idea es sa! Buscabas quien te consolase, y vas a
serlo inmediatamente. Lo que es ella, no te hablar mal de s propia: anda.
-Os engais, seor -replic Ral-; la mujer a quien pienso dirigirme
me dir mucho malo.
-Apuesto a que es Montalais.
-S, Montalais.
-Ah, su amiga! Una mujer que, por esa misma razn, exagerar con
pasin el bien o el mal! No hables a Montalais, mi buen Ral.
-No es sa la razn que os mueve a alejarme de Montalais.
-Pues bien, lo confieso. Y, en verdad, por qu he de jugar contigo
como el gato con un ratn? Me das pena, de veras. Si deseo que, en este
momento, no hables a Montalais, es porque vas a entregar tu secreto y
abusarn de l. Espera, si puedes.
-No puedo.
-Tanto peor! Mira, Ral, si se me ocurriese alguna idea . . . Mas el
caso es que no se me ocurre . . .
-Prometedme tener compasin, amigo mo, y eso me basta; por lo
dems, dejadme salir del paso por m solo.
-Ah, bien! Que te deje en el pantano? Corriente; sintate a esa mesa,
y coge la pluma.
-Para qu?
-Para escribir a Montalais, y solicitarle una entrevista.
-Ah! -dijo Ral abalanzndose a la pluma que le alargaba el capitn.
En aquel instante se abri la puerta, y acercndose un mosquetero a
Artagnan:
-Mi capitn -le dijo-, ah est la seorita de Montalais, que desea
hablaros.
-A m? -murmur Artagnan-. Que entre, y ver si es a m a quien
desea hablar.
El astuto capitn olfateaba con acierto.
Montalais, al entrar, vio a Ral, y exclam:
-Seor! Seor... Perdn, seor de Artagnan.
-Estis perdonada, seorita -dijo el capitn-; s que a mi edad, los que
me buscan tienen necesidad de m.
-Buscaba al seor de Bragelonne -dijo Montalais.
-Cmo! Tambin yo os buscaba. Ral, no querais ir con la seorita?
-Lo deseaba ardientemente.
-Pues andad.
Y empuj dulcemente a Ral fuera del gabinete. Luego, tomando la
mano a Montalais:
-Sed buena -le dijo en voz baja-: mirad por l y por ella.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 300

-Ay! replic la joven con el mismo tono-. No soy yo quien le ha de


hablar.
-Pues cmo?
-Es Madame quien le hace buscar.
-Ah, bien! -exclam Artagnan-. Es Madame! . . . Antes de una hora,
el pobre mozo quedar curado.
-O muerto! -repuso Montalais con compasin-. Adis, seor de
Artagnan!
Y corri a reunirse con Ral, que la esperaba lejos de la puerta, muy
inquieto e intrigado por aquel dilogo que nada bueno presagiaba.

LVIII
DOS QUE SIENTEN CELOS

Los amantes son tiernos para todo lo que concierne a la bien amada.
Apenas vio Ral cerca de s a Montalais, se apresur a besarle la mano con
ardor.
-Ay! -dijo tristemente la joven-. Colocis muy al aire vuestros besos,
mi amado caballero Ral; os garantizo que no os producirn inters.
-Qu queris decir?... Me lo explicaris, querida Aura?
-Madame os lo explicar todo. Tengo encargo de conduciros a su
habitacin.
-Pues qu! ...
-Silencio, y no echis esas miradas. Aqu las ventanas ven, y las
paredes oyen. Hacedme el obsequio de no mirarme y de hablarme en voz
alta de la lluvia, del buen tiempo y de las diversiones de Inglaterra.
-Pero ...
-Ah! ... Os aviso que en alguna parte, no s dnde, debe estar
Madame con los ojos abiertos y el odo alerta. Ya comprenderis que
no es cosa de querer yo que me despidan o me recluyan en la Bastilla.
Hablemos, pues, o mejor, no hablemos.
Ral apret los puos, aceler el paso, y tom el aire de un hombre de
valor, pero que marcha al suplicio.
Montalais, ojo alerta, ligero el paso y volviendo la cabeza en todas
direcciones, le preceda.
Ral fue introducido inmediatamente en el gabinete de Madame.
"Vamos! -pens-. Al fin se pasar el da de hoy sin llegar a saber nada.
Guiche ha tenido demasiada compasin conmigo; se ha puesto de acuerdo
con Madame, y los dos, por medio de una conspiracin amistosa, alejarn la
solucin del problema. Que falta me hace aqu un buen enemigo! ... Esa
serpiente de Wardes, por ejemplo. Cierto es que mordera, pero al menos
saldra yo de dudas... Dudar. . . dudar... Ms vale morir!"
Ral estaba delante de Madame. Enriqueta, ms encantadora que
nunca, se hallaba medio recostada en un silln, con sus lindos pies en un
almohadn de terciopelo bordado; jugueteaba con un gatito de fino pelo, que
le morda los dedos y le araaba las blondas de su cuello.
Madame meditaba; meditaba profundamente; de suerte que fue pre-
ciso la voz de Montalais y la de Ral para sacarla de su ensimismamiento.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 301

-Vuestra Alteza me ha hecho llamar? -repeta de nuevo Ral.


Madame sacudi la cabeza, como si despertara.
-Buenos das, seor de Bragelonne -dijo-; s, os he hecho llamar.
-Conque habis llegado de Inglaterra?
-Para servir a Vuestra Alteza Real.
-Gracias! Djanos, Montalais. Montalais sali.
-Podris concederme algunos minutos, no es cierto, seor de
Bragelonne?
-Toda mi vida pertenece a Vuestra Alteza Real -replic cortsmente
Ral, que adivinaba algo sombro a travs de toda aquella cortesa de
Madame, y encontraba cierto atractivo en ello, persuadido de que haba
alguna afinidad entre los sentimientos de Madame y los propios.
En efecto, todas las personas inteligentes de la Corte conocan el
extrao carcter de la princesa, su caprichosa voluntad y su fantstico
despotismo.
Madame se haba visto en extremo lisonjeada con los homenajes del
rey; Madame haba hecho hablar de s propia e inspirado a la reina esos
celos terribles que son el gusano roedor de todas las felicidades femeninas;
Madame, en una palabra, a fin de curar su orgullo herido, haba abierto su
corazn al amor.
Sabemos ya lo que Madame haba hecho para que regresase Ral,
alejado por Luis XIV. Ral no tena noticia de su carta a Carlos II, pero
Artagnan la haba adivinado.
Quin podra explicar esa incomprensible mezcla de amor y vanidad,
esas ternezas inauditas, esas perfidias enormes? Nadie, ni siquiera el ngel
malo que enciende la coquetera en el corazn de las mujeres.
-Seor de Bragelonne -dijo la princesa despus de una pausa-,
habis vuelto contento?
Bragelonne mir a madame Enriqueta, y, vindola plida por lo que
ocultaba, por lo que omita, por lo que arda en decir:
-Contento? -exclam-. Y de qu queris que est contento o
descontento, seora?
-De qu puede estarlo un hombre de vuestra edad y presencia? "De
prisa camina! -dijo para s asustado Ral-. Qu ir a inspirar en mi
corazn?"
Temiendo al propio tiempo lo que iba a saber, y con la idea de retrasar
el instante tan deseado como terrible en que, llegara a saberlo todo:
-Seora -dijo-, haba dejado a un amigo muy querido en completa
salud, y le he encontrado a mi vuelta en mal estado.
-Hablis del seor de Guiche? -pregunt madame Enriqueta con
tranquilidad imperturbable-: dicen que es amigo a quien queris mucho.
-S, seora.
-Pues bien, ha sido herido; pero ya se encuentra mejor. Oh, el seor
de Guiche no es digno de lstima! -dijo la princesa con precipitacin.
Pero, recobrndose al punto:
-Creis que sea digno de lstima? -aadi-. Se queja acaso? Tiene
algn pesar que no sepamos?
-Slo hablo de su herida, seora.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 302

-Eso es otra cosa, pues en cuanto a lo dems, el seor de Guiche


parece ser muy dichoso, a juzgar al menos por su buen humor. Estoy cierta,
seor de Bragelonne, de que preferirais, como l, una herida en el cuerpo...
Porque al fin, qu es una herida en el cuerpo?
Ral se estremeci.
"Ya vuelve al asunto -pens-. Ay de m!"
Y no replic nada.
-Qu decs?
-Nada tengo que decir, seora.
-Conque, segn eso, no opinis como yo? Os sents satisfecho? Ral
se acerc un poco ms.
-Seora -dijo-, Vuestra Alteza Real desea decirme algo y su
generosidad natural le impulsa a dar ciertos rodeos. Dgnese Vuestra Alteza
hablar con franqueza. Soy fuerte y escucho.
-Ah! -replic Enriqueta-. Qu habis comprendido?
-Lo que Vuestra Alteza desea hacerme comprender.
Y Ral tembl, a pesar suyo, al pronunciar estas palabras.
-En efecto -murmur la princesa-, es cruel, pero ya que he
principiado...
-S, seora; ya que Vuestra Alteza se ha dignado principiar, dgnese
concluir.
Enriqueta levantse precipitadamente, y dio algunos pasos por la
habitacin.
-Qu os ha dicho el seor de Guiche? -pregunt sbitamente.
-Nada, seora!
-Nada! Nada os ha dicho?... Oh, le conozco en eso!
-Sin duda no ha querido lastimarme.
-He ah lo que los amigos llaman amistad! Pero el seor de Artagnan,
de quien os acabis de separar, os habr dicho algo.
-Lo mismo que el seor de Guiche, seora.
-Por lo menos -dijo la princesa-, sabris lo que sabe toda la Corte.
-Nada s, seora.
-Ni la escena de la tempestad?
-Ni la escena de la tempestad.
-Ni las conferencias en el bosque?
-Ni las conferencias en el bosque.
-Ni la escapada de Chaillot?
Ral, que se doblaba como la flor tronchada por la hoz, hizo un
poderoso. esfuerzo sobre s mismo para 'sonrer, y respondi con dulzura:
-Ya he tenido el honor de decir a Vuestra Alteza Real que no s
absolutamente nada. Soy un pobre olvidado que llega de Inglaterra; entre la
gente de aqu y yo haba olas tan atronadoras, que no ha podido llegar a mis
odos el rumor de todas esas cosas de que me habla Vuestra Alteza.
Enriqueta se impresion al ver aquella palidez, aquella mansedumbre,
aquel dolor.
El sentimiento dominante de su corazn, en aquel instante, era un
vivo deseo de or en el pobre amante el recuerdo de la que as le haca sufrir.
-Seor de Bragelonne -dijo-, lo que vuestros amigos no os han querido
decir, yo voy a decroslo, porque os estimo y aprecio. Quiero danos una
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 303

prueba de que soy vuestra amiga. Hasta ahora, podis llevar muy alta
vuestra frente, como hombre honrado, y no quiero que la tengis que bajar
ante el ridculo, y antes de ocho das ante el desprecio.
-Ah! -dijo Ral palideciendo-. En ese caso estamos?
-Si nada sabis -dijo la princesa-, veo que adivinis. Erais el novio de
la seorita de La Vallire, no es verdad?
-S, seora.
-En tal concepto, debo daros un aviso. Como de un da a otro quiero
despedir de mi casa a la seorita de La Vallire...
-Despedir a La Vallire! -exclam Bragelonne.
-S, ciertamente. Creis que he de tener siempre miramiento a las
lgrimas y a las jeremiadas del rey? No, no; mi casa no servir mucho ms
tiempo de lugar apropiado para semejantes usos... Mas, qu es eso? Se os
va la cabeza!
-No, seora; perdonad -dijo Bragelonne haciendo un esfuerzo-. Cre
que iba a morir, nada ms... Vuestra Alteza me haca el honor de decir que
el rey haba llorado y suplicado.
-S, pero intilmente.
Y en seguida refiri a Ral la escena de Chaillot y la desesperacin del
rey a su regreso; habl de la indulgencia que ella haba mostrado, y
manifest la horrible frase conque la princesa ultrajada, la coqueta
humillada, haba desafiado la clera real.
Ral baj la cabeza.
-Qu pensis de todo eso? - dijo ella.
-El rey la ama! -respondi Ral.
-Pero casi dais a entender que ella no le ama.
-Ay! Pienso todava en el tiempo en que me am a m. Enriqueta
admir por un momento aquella incredulidad sublime; luego, encogindose
de hombros:
-No me creis? -dijo-. Oh! Cunto la amis, y cmo dudis que ella
ame al rey!
-Hasta que tenga alguna prueba, perdonad. Tengo su palabra, y ella
es noble.
-Una prueba?... Pues bien, venid!

LIX
VISITA DOMICILIARIA

La princesa, precediendo a Ral, lo condujo a travs del patio hacia el


cuerpo del edificio en que habitaba La Vallire, y, tomando la escalera que
haba subido Ral en aquella misma maana, se detuvo a la puerta de la
habitacin donde el joven, a su regreso, haba sido tan extraamente
recibido por Montalais.
La ocasin no poda ser ms propicia para el proyecto concebido por
madame Enriqueta: el palacio
estaba sin gente; el rey, los cortesanos y las damas haban marchado a
Saint-Germain; madame Enriqueta, nica persona que saba el regreso de
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 304

Bragelonne, que vea el partido que de l poda sacar, pretextando una


indisposicin, se haba quedado.
Estaba, por tanto, segura Madame de encontrar sin gente el cuarto de
la seorita de La Vallire y el de Saint-Aignan. Sac una doble llave, y abri
la puerta de su camarista.
Bragelonne lanz su mirada a aquella habitacin, que reconoci al
punto, y la impresin que le caus fue uno de los primeros tormentos que le
aguardaban.
La princesa le mir, y sus ojos experimentados comprendieron lo que
pasaba en el corazn del joven.
-Me habis pedido pruebas -djole-, y de consiguiente no debis
extraar que os las d. Ahora, si no os creis con fuerzas suficientes para
soportarlas, an estamos a tiempo de retirarnos.
-Gracias, seora -dijo Bragelonne-; he venido aqu para convencerme,
y ya que os habis dignado prometerme ese convencimiento, tratad de
convencerme.
-Pues entrad -dijo Madame-, y cerrad la puerta.
Bragelonne obedeci, y se volvi hacia la princesa, interrogndola con
su mirada.
-Sabis dnde os hallis? -pregunt madame Enriqueta. Todo me
hace creer, seora, que estoy en la habitacin de la seorita de La Vallire.
-As es, efectivamente.
-Pero, me permitiris observar que esta habitacin es una habitacin,
no una prueba.
-Esperad.
La princesa se dirigi al pie de la cama, dobl el biombo, e incli-
nndose hacia el suelo:
-Ea -dijo-; bajaos vos mismo y levantad esa trampa.
-Qu trampa? pregunt Ral sorprendido, porque principiaba a
recordar las palabras de Artagnan, y se le figuraba que Artagnan haba
pronunciado tambin aquella palabra.
Y Ral busc, aunque intilmente, una hendidura que pudiese in-
dicar la existencia de alguna abertura, o algn anillo que le ayudase a
levantar una parte cualquiera del suelo.
-Ah! Es cierto -dijo riendo madame Enriqueta-. Me olvidaba del
resorte oculto; hay que apretar en la cuarta tabla, en el lugar en que la
madera forma un nudo. Esas son las, seas: apretad vos mismo, vizconde...
as.
Ral, plido como la muerte, apoy el dedo pulgar en el lugar indi-
cado, oprimi el resorte, y la trampa se levant por s sola.
-Una escalera! -murmur Ral.
-S, y muy elegante -dijo madame Enriqueta-. Mirad, vizconde, y la
escalera tiene un pasamanos destinado a preservar de una cada a las
personas delicadas que se atreven a bajarla, lo cual hace que tampoco tenga
yo miedo de bajar. Vamos; seguidme, vizconde, seguidme.
-Mas antes de seguiros, seora, adnde conduce esta escalera?
-Ah, es verdad! Se me olvidaba decroslo.
-Ya os escucho, seora -dijo Ral respirando difcilmente.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 305

-Quiz sabris que el seor de Saint-Aignan viva antes pared casi por
medio, con el rey.
-S, seora; lo s; as era antes de marcharme, y no pocas veces tuve
el honor de visitarle en su antigua habitacin.
-Pues bien, obtuvo del rey permiso para cambiar el hermoso cuarto
que ya conocis, por las dos piececitas a que conduce esta escalera, Y que
forman una habitacin la mitad ms pequea, y diez veces ms distante de
la del rey, cuya proximidad no suelen desdear en general los seores de la
Corte.
-Muy bien, seora -replic Ral-; pero os suplico que continuis,
porque todava no comprendo.
-Pues bien, da la casualidad prosigui la princesa-, de que esta
habitacin del seor de Saint-Aignan est situada debajo de las de mis
doncellas, y, especialmente, debajo de la de La Vallire.
-Pero, qu objeto tienen esta trampa y la escalera?
-Qu s yo! Queris que bajemos al cuarto del seor de Saint-
Aignan? Tal vez hallaremos all la explicacin del enigma.
Y Madame dio el ejemplo bajando ella misma.
Ral la sigui suspirando.
Cada escaln que rechinaba bajo los pies de Bragelonne, le haca
avanzar un paso en aquel cuarto misterioso, que encerraba an los suspiros
de La Vallire y los ms suaves perfumes de su cuerpo.
Bragelonne reconoci, absorbiendo el aire con sus angustiosas aspi-
raciones, que la joven haba pasado por all.
Despus, tras de aquellas emanaciones, pruebas invisibles, pero cier-
tas, vinieron las flores que ella amaba, los libros que prefera. Si a Ral le
hubiese quedado la menor duda, la habra visto disipada en aquella secreta
armona de los gustos e inclinaciones del nimo con el uso de los objetos
que acompaan la vida. Bragelonne vea a La Vallire en los muebles, en la
eleccin de las telas, en los reflejos mismos del suelo.
Mudo y anonadado, nada ms le quedaba que saber, y no segua a su
implacable conductora ms que como el reo sigue al verdugo.
Madame, cruel como una mujer delicada y nerviosa, no le perdonaba el ms
mnimo detalle.
Pero, preciso es decirlo, a pesar de la especie de apata en que Ral
hallbase sumido, ninguno de aquellos detalles se le habra escapado,
aunque hubiese estado solo. La dicha de la mujer a quien ama un celoso,
cuando esa felicidad proviene de un rival, es para aqul un suplicio. Pero,
para un celoso como Ral, para aquel corazn que por vez primera
albergaba hiel, la felicidad de Luisa era una muerte ignominiosa, la muerte
del cuerpo y del alma.
Todo lo comprendi: las manos que se haban estrechado, los rostros
que se haban mirado juntos a los espejos, especie de juramento tan dulce
para los amantes que se ven dos veces para grabar mejor su imagen en sus
recuerdos.
Adivin el beso encubierto por las cortinas de la puerta, y convirti en
febriles dolores la elocuencia de los muebles de descanso, sepultados en su
sombra.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 306

Aquel lujo, aquel refinamiento lleno de embriaguez, aquel cuidado


minucioso en evitar todo disgusto al objeto amado, o en procurarle una
agradable sorpresa; aquel poder del amor aumentado por el podero regio,
hiri a Ral mortalmente. Ay! Si algo puede templar los punzantes
tormentos de los celos, es la inferioridad del hombre preferido, cuando, por
el contrario, si puede haber otro infierno en el infierno, otro tormento sin
nombre en el idioma, es el poder de un dios, puesto a disposicin de un rival
con la juventud, la belleza y la gracia. En estos instantes, hasta parece que
Dios mismo se conjura contra el amante desdeado.
Todava quedaba un ltimo dolor para el infeliz Ral: madame En-
riqueta levant una cortina de seda, y descubri el retrato de La Vallire.
No slo el retrato de La Vallire, sin de La Vallire joven, bella, radiante,
aspirando la vida por todos sus poros, por que, a los dieciocho aos la vida
es el amor.
-Luisa! -murmur Bragelonne-. Luisa-! Conque es cierto?... Ay!
Jams me has amado, porque nunca me has mirado as!
Y parecile que el corazn se le desgarraba en el pecho.
Madame Enriqueta le miraba, envidiando casi aquel dolor, a pesar de
que saba que nada tena que envidiar, y que era amada por Guiche como La
Vallire por Bragelonne.
Ral sorprendi aquella mirada de madame Enriqueta.
-Oh! Perdn! perdn! -dijo-. Conozco que deba ser ms dueo de m
en presencia de vos, seora; pero, haga el Cielo que jams os veis herida
con el golpe que recibo en este momento. Porque sois mujer, e
indudablemente no podrais soportar tan cruel dolor. Perdonadme, porque
yo no soy ms que un desgraciado joven, al paso que vos pertenecis a la
clase de esos afortunados, de esos omnipotentes, de esos elegidos.
-Seor de Bragelonne -contest Enriqueta-: un corazn como el
vuestro merece los miramientos de un corazn de reina. Soy amiga vuestra,
y por eso no he querido que toda vuestra vida est emponzoada por la
perfidia y mancillada por el ridculo. Yo he sido quien con ms valor que
todos vuestros supuestos amigos, a excepcin del seor de Guiche, os he
hecho venir de Londres; yo soy quien os suministro las pruebas dolorosas,
pero necesarias, que sern vuestro remedio, si sois amante animoso y no un
Amadis llorn. No me deis las gracias; compadecedme a m misma, y no
dejis por eso de servir bien al rey.
Ral sonri con amargura.
-.Ah, es verdad! -dijo-. Olvidaba que el rey es mi amo.
-Estn interesados en ello vuestra libertad y vuestra vida.
Una mirada clara y penetrante de Ral dio a conocer a madame En-
riqueta que se engaaba, y que su ltimo argumento no era de los que
pudiesen conmover al joven.
-Pensad lo que hacis, seor de Bragelonne -dijo la princesa-; porque
si no meditis bien vuestras acciones, vais a irritar a un prncipe que en sus
arrebatos no conoce los lmites de la razn, y a sumergir a vuestros ntimos
y a vuestra familia en el ms profundo dolor; conformaos, pues: haceos
superior a vos mismo, y tratad de curaros.
-Gracias, seora -dijo el joven-; agradezco el consejo que me dais y
procurar seguirlo; pero antes dignaos decirme una cosa.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 307

-Decid.
-Sera una indiscrecin preguntar cmo habis descubierto el secreto
de esa escalera, esa trampa y ese retrato?
-Del modo ms sencillo: para mejor vigilancia, tengo en mi poder otra
llave de las habitaciones de mis doncellas. Extra mucho que La Vallire se
encerrara con tanta frecuencia; que el seor de Saint-Aignan mudase de
habitacin; que el rey viniese a ver tan a menudo a Saint-Aignan, aun antes
de que ste llegase a poseer toda su amistad; que se hubiesen hecho tantas
cosas mientras dur vuestra ausencia; que se hubiesen cambiado, en fin, de
una manera tan completa, los hbitos de la Corte. Yo no quiero que el rey se
burle de m, ni servir de capa a sus amores: porque, tras de La Vallire que
llora; vendr Montalais, que re, y Tonnay-Charente que canta: semejante
papel no es digno de m. Arranqu, por tanto, los escrpulos de mi amistad
y descubr el secreto ... Conozco que os estoy lastimando de nuevo;
perdonadme. pero tena que cumplir un deber; lo he cumplido ya avi-
sndoos; de modo que ahora podis ya ver venir la tempestad, y guareceros.
-Algn objeto debis proponeros, no obstante -repuso con firmeza
Bragelonne-: porque no supondris que vaya a aceptar, sin despegar mis
labios, la vergenza que han hecho sobre m, y la traicin de que soy
vctima.
-Tomaris en ese punto el partido que mejor os parezca, caballero
Ral. Lo nico que os pido es que no descubris el conducto por donde
habis sabido la verdad. Es el nico precio que pongo al servicio que os he
prestado.
-Nada temis, seora -dijo Bragelonne con triste sonrisa.
-Yo he ganado al cerrajero en quien los amantes han tenido que
depositar parte de su confianza, y es claro que vos podis hacer otro tanto,
no es verdad?
-S, seora. De modo que Vuestra Alteza Real no me da consejo
alguno, ni me impone otra reserva que la de no comprometerla.
-Ninguna ms.
-Entonces, voy a rogar a Vuestra Alteza que me conceda permanecer
aqu un minuto.
-Sin m?
-Oh, no seora! Lo que voy a hacer puedo hacerlo en vuestra
presencia. Slo os pido un minuto para escribir algunas letras a una
persona.
-Mirad que es aventurado, seor de Bragelonne.
-Nadie puede saber que Vuestra Alteza me haya conducido aqu, y
adems firmar el billete.
-Haced lo que gustis, seor. Ral haba sacado ya su libro de
memorias, y trazado con rapidez estas palabras en una hoja blanca: "Seor
conde: No os sorprenda encontrar aqu este papel firmado por m, antes que
un amigo, a quien enviar muy luego a veros en mi nombre, haya tenido el
honor de explicaros el objeto de mi visita. "VIZCONDE RAL DE
BRAGELONNE." Ral arroll el papel, lo meti en la cerradura de la puerta
que comunicaba con la habitacin de los dos amantes, y, bien seguro de qu
Saint-Aignan no poda menos de ver el papel al entrar, fue a reunirse con la
princesa que estaba ya en lo alto de la escalera.
El Vizconde de Bragelonne II Alejandro Dumas 308

En seguida se separaron los dos: Ral aparentando dar las gracias a


Su Alteza y Enriqueta compadeciendo o aparentando compadecer de todo
corazn al desventurado a quien acababa de condenar a tan terrible
tormento.
"Oh! -se dijo, vindole alejarse, plido y con los ojos inyectados en
sangre-. Oh! Si lo hubiera sabido, habra ocultado la verdad a ese
desgraciado joven."

LX
EL SISTEMA DE PORTHOS

La multiplicidad de personajes introducidos en esta larga historia ha-


ce que cada cual slo aparezca a su vez y segn lo exijan las circunstancias
de la narracin. De ah resulta que nuestros lectores no hayan tenido
ocasin de volver a encontrarse con nuestro amigos Porthos desde su
regreso de Fontainebleau.
Los honores que recibiera del rey no haban cambiado el carcter pl-
cido y afectuoso del respetable barn; nicamente se adverta que desde que
recibi el favor de comer a la mesa del rey, levantaba ms la cabeza y
ostentaba en su persona ciertos humos de majestad. El comedor de Su
Majestad haba producido cierto efecto a Porthos. El seor de Bracie