Está en la página 1de 16

Tema 13: El comercio internacional

El comercio internacional surgi para que los pases que no eran capaces de producir
ciertos bienes pudieran obtenerlos de otros pases; pero, en la actualidad, se justifica por
un principio econmico de eficiencia en la asignacin de los recursos. Los pases ya no
importan solo aquellos bienes que no pueden producir, sino tambin los que a ellos les
resultara ms costoso producir que importar.
Con este intercambio, los agentes econmicos se especializan en la produccin de
bienes en los que tienen ms ventaja que otros; esto, les permite aumentar su bienestar.
Los precios relativos de los bienes miden los costes de oportunidad, determinando la
ventaja relativa y los patrones de comercio. Para medir estas ventajas, partimos del
supuesto de que los bienes pueden tener sustitutivos y que existe competencia perfecta
en los mercados.
13.1.- Razones de la existencia de comercio internacional: el concepto de
globalizacin
El comercio internacional permite que la oferta de productos de un pas pueda llegar a
los mercados exteriores, y facilita a las empresas aumentar la produccin y beneficiarse
de las economas de escala.
La globalizacin contribuye a aumentar la importancia del comercio internacional. El
trmino globalizacin tiene mltiples significados, todos ellos con un comn
denominador: la relacin existente entre cambios globales y consecuencias locales, que
afectan a todos los mbitos de la economa, la poltica, la ecologa, la cultura, etc. Desde
el punto de vista economicista, hace referencia a la expansin de mercados,
liberalizacin de flujos financieros y desarrollo de las nuevas tecnologas de la
informacin.
En definitiva, las diferencias existentes en las capacidades productivas hacen posible
que las empresas de los pases se especialicen en la produccin de bienes y servicios en
los que son ms eficaces, obteniendo as una ventaja en el marco de la competencia
internacional.
Pero no todas las consecuencias son positivas como por ejemplo el mayor crecimiento
econmico y la disminucin de costes; la globalizacin tambin abre interrogantes en
cuanto a la habilidad de los pases en dar soluciones globales a problemas como la
pobreza, los derechos humanos, la degradacin medioambiental, etc.
13.2.- Principios de la ventaja absoluta y de la ventaja relativa o comparativa
La teora econmica refleja los beneficios del comercio internacional en dos principios:
la ventaja absoluta y la ventaja comparativa.
La ventaja absoluta de un pas sobre otros consiste en poder producir una mayor
cantidad de bienes y servicios con una dotacin igual de recursos productivos. Segn
este principio, las economas se especializarn en aquellas producciones en las que
tengan la ventaja absoluta.
88
Sin embargo, el hecho de que un pas no tenga esta ventaja absoluta en ninguno de los
bienes que produce, no quiere decir que no lo vaya a producir, debido esto a la
existencia de costes relativos, que son el ratio que expresa el coste de produccin de un
bien en trminos de coste de produccin de otros bienes. Es lo que se conoce como el
principio de la ventaja relativa.
La ventaja relativa indica que un pas tiene ventaja comparativa en la produccin de un
determinado bien, cuando puede producirlo a un coste relativamente ms bajo que otros
pases. Por ejemplo: Espaa e Italia producen vino y aceite segn los siguientes costes:
Producto Espaa Italia
1 litro de aceite 2 5
1 litro de vino 4 5
En este caso, Espaa tiene ventaja absoluta en la produccin de ambos bienes, ya que en
ambos el coste de produccin es menor al coste en que incurre Italia para producirlos.
Sin embargo, cada pas tiene ventaja relativa en la produccin de uno de los productos:
- en Italia, producir aceite cuesta lo mismo que producir vino (5:5 = 1), mientras que en
Espaa, producir aceite cuesta la mitad que producir vino (2:4 = 1/2), por lo que Espaa
tiene ventaja comparativa en la produccin de vino.
- en Italia, producir vino cuesta lo mismo que producir aceite (5:5 = 1), mientras que en
Espaa, producir vino cuesta el doble que producir aceite (4:2 = 2); por lo tanto, Italia
tiene ventaja comparativa en la produccin de aceite.
Si cada pas se especializa en la produccin del bien sobre el que tiene ventaja relativa y
lo intercambia por el bien que produce el otro pas, ambos obtendrn beneficios en ello.
Este intercambio resulta en una mayor produccin de bienes en comparacin con una
situacin donde no haya intercambio.
Pas exportador Si los costes de
produccin de aceite en Espaa son ms
bajos que en Italia, el precio de ese bien
ser ms bajo en Espaa (Pe<Pi).
Una vez se permita el libre comercio, el
precio Pe se elevar hasta igualarse con el
Pi, ya que ningn productor querr vender
el bien por debajo del precio establecido
internacionalmente. Por tanto, la demanda
interior disminuye (X0 X1) y los excedentes (X2 X1) se exportarn, ya que sus
costes de produccin son menores que los del pas extranjero y ste querr adquirirlos.
Esta exportacin perjudica a los demandantes espaoles que podrn comprar menor
cantidad y a mayor precio, y beneficiar a los productores nacionales, porque aumentan
la cantidad vendida y el precio al que la venden.
89
Pas importador En Espaa el vino tena
mayor precio relativo que en Italia (Pe>Pi).
Al permitir el comercio exterior, el Pe
disminuir hasta alcanzar el Pi, ya que
ningn consumidor querr pagar ms del
precio establecido internacionalmente.
As, la demanda interior aumenta
(X0X1), y Espaa decidir importar esa
cantidad (X1-X2), ya que sus costes de produccin son mayores que los de importacin
de ese producto producido en pas extranjero.
Esta importacin beneficiar a los consumidores espaoles que pueden comprar mayor
cantidad a menor precio, pero perjudica a los productores nacionales que vendern
menor cantidad y lo harn a menor precio.
Dado que el mercado no es un juego de suma total cero, es necesario tomar una medida
de referencia para analizar la variacin del bienestar de los diferentes agentes. Esta
medida es el excedente, tanto del productor como del consumidor. Veamos por ejemplo
cuales seran ambos excedentes para el caso del aceite:
Excedente consumidor
(curva de la demanda)
Excedente productor
(curva de la oferta)
En la figura de la izquierda, podemos
ver que el excedente del consumidor
aumenta cuando disminuye el precio
(P2CA), y que disminuye cuando
aumenta el precio (P3CB).
En la figura de la derecha, vemos que el
excedente del productor aumenta con el
incremento del precio (P3CA), y que
disminuye cuando baja el precio (P2CB)
As, podemos observar que como el aumento de bienestar del productor es mayor que la
prdida de bienestar del consumidor, la conclusin sera que este comercio internacional
aumenta el bienestar total de la sociedad.
La estrecha relacin entre las economas de ambos pases, es la consecuencia de un
principio econmico fundamental que se conoce como la divisin internacional del
trabajo.
90
13.3.- Lmites de especializacin
A pesar de las ganancias que se derivan del comercio internacional, un pas no se
especializa totalmente en la produccin de un bien. Esto se debe a varias causas:
- si los costes de transporte son significativos, eliminaran las ganancias de producir a
menor coste, perdiendo esa ventaja comparativa
- para determinados volmenes de produccin, pueden surgir rendimientos decrecientes
que eleven los costes en mayor proporcin que el aumento de la produccin
- la movilidad de los factores productivos presenta rigideces, y es precisamente esa
movilidad un punto sobre el que descansa la teora de la ventaja comparativa
- los pases que intentan conseguir mayores beneficios y ventajas suelen practicar
polticas comerciales proteccionistas, las cuales limitan o restringen el comercio
internacional
13.4.- Poltica comercial
La poltica comercial de algunos pases hace que nos encontremos con situaciones ms
o menos proteccionistas que tratan de justificarse con los siguientes argumentos:
- proteger las industrias consideradas estratgicas para la seguridad del pas (industria de
defensa, etc.)
- proteger determinados sectores industriales nacionales para garantizar el empleo que
generan, o posibilitar la reconversin (industria del acero, p.e.)
- proteger las industrias nacientes frente a las ya desarrolladas en otros pases, para que
aqullas puedan desarrollarse y asentarse
- tratar de combatir desequilibrios entre importaciones y exportaciones
- procesos de integracin y regionalizacin (como por ejemplo la UE) permiten la
creacin de un mercado ms amplio, y en el que se produce de una forma ms eficiente;
sin embargo, favorece las polticas proteccionistas para protegerse de la entrada de
productos procedentes de fuera de ese mercado
- las fases recesivas del ciclo econmico pueden llevar a los pases a realizar polticas de
sustitucin de importaciones, y esgrimen este hecho como argumento para el
proteccionismo
Para llevar a cabo estas polticas proteccionistas hacen uso de los siguientes
instrumentos: los aranceles, los contingentes a la importacin, las barreras no
arancelarias y las subvenciones a la exportacin.
Los aranceles
Son impuestos que elevan el precio de un producto importado, protegiendo as al
producto nacional de la competencia exterior. Sin embargo, el establecimiento de
aranceles tiene beneficiados y perjudicados entre los distintos agentes econmicos.
91
Los consumidores nacionales son los principales perjudicados (adems del productor
extranjero) que tienen que pagar ms por el producto, viendo as reducido su poder
adquisitivo. Los productores nacionales y el Estado son los beneficiados; los primeros
porque obtienen mayores ventas sin competencia exterior, y el Estado por los ingresos
arancelarios que obtiene.
Como el bienestar de los que se benefician (productores nacionales y Estado) es menor
que la prdida de bienestar de los consumidores, podramos concluir diciendo que los
aranceles producen prdidas irrecuperables de eficiencia econmica, y disminuyen el
bienestar total de la sociedad.
Los contingentes a la importacin
Son una alternativa a los aranceles que operan como limitaciones en cuanto al nmero
de unidades o valor total de las importaciones, y se determinan por licencias de
importacin, generalmente para cada ao.
Sus efectos son parecidos a los de los aranceles: elevan el precio del bien importado,
beneficiando a los productores y al Estado, y perjudicando a los consumidores
nacionales y al producto extranjero. Por lo tanto, al igual que los aranceles, siguen
suponiendo una prdida de eficiencia econmica.
La diferencia con el arancel, es que con ste, no existen lmites a la importacin
mientras paguen dicho arancel; con los contingentes la cantidad de importaciones est
limitada por la Administracin. Otras diferencias con los aranceles son que el Estado no
recauda ingresos por ellos, y los movimientos en los precios internacionales no afectan
en absoluto a lo producido y consumido en el interior.
Las barreras no arancelarias
Son un tipo de medidas que entorpecen la entrada de productos extranjeros, y que se
establecen como regulaciones administrativas: controles sanitarios, trmites
administrativos, normas de homologacin, etc.
Son quizs las medidas que ms practican los pases en la actualidad, ya que las
medidas convencionales como los aranceles, contravienen los acuerdos comerciales
firmados por los pases y organismos internacionales. A pesar de constituir obstculos al
libre comercio, garantizan en cierta forma la proteccin de los consumidores, sobre todo
los referidos a sanidad y homologacin de productos.
Las subvenciones a la exportacin
Las exportaciones pueden incentivarse mediante subvenciones directas, mediante
reducciones de impuestos, o mediante la concesin de facilidades crediticias a las
empresas exportadoras con tipos de inters privilegiados.
Este tipo de medida tambin tiene un coste social, ya que los consumidores extranjeros
pagan por los productos menos valor que el coste de produccin del producto. Es decir,
que se reduce el consumo interior, ya que los consumidores nacionales pagan ms por el
producto, y el Estado pierde el importe subvencionado a los exportadores nacionales.
En definitiva, se crean unas prdidas irrecuperables de eficiencia que representan un
coste social innecesario.
92
Esto se conoce como dumping, que puede ser de carcter permanente (si su origen es
una subvencin pblica), o puede ser transitorio, en caso de realizarse para vender
excedentes de stock o para no reducir la produccin en un momento dado. En ambos
casos, los beneficiados son los productores y los consumidores extranjeros.
13.5.- La Organizacin Mundial del Comercio (OMC)
La creciente internacionalizacin de las economas est ligada a la creacin de acuerdos,
instituciones y organismos capaces de disear un esquema del funcionamiento de las
relaciones internacionales. El GATT (Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio) de
1948, ha sido sucedido por la OMC (Organizacin Mundial del Comercio) en el ao
1944, y se encarga de velar por la libertad de los intercambios, que pueden ser:
multilaterales_ cuando participan la mayora de los pases integrantes
plurilaterales_ cuando son varios los pases que participan en el acuerdo
bilaterales_ cuando son solo dos pases los que participan en esa negociacin
Las principales funciones de la OMC son:
- hacer cumplir los acuerdos multilaterales de comercio firmados hasta su creacin y
seguir fomentando el libre comercio
- servir de foro para las negociaciones de los pases miembros
- cooperar con otras instituciones internacionales como el BM (Banco Mundial) y el
FMI (Fondo Monetario Internacional)
13.6.- Los bloques regionales de comercio
El proceso de internacionalizacin y globalizacin de las economas mundiales explica
la formacin de bloques econmicos con distintos grados de integracin, con el fin de
mejorar la competitividad de los pases que lo forman, mediante la cooperacin y no el
enfrentamiento.
As, en vez de establecer medidas proteccionistas discrecionales o manipular el tipo de
cambio, los pases que se unen en estos bloques eliminan entre ellos las restricciones al
libre comercio, y disfrutan de las ventajas del comercio internacional. Entre estos
bloques, podemos destacar la UE, MERCOSUR (Mercado Comn del Sur) o la NAFTA
(Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte).
Los procesos de integracin son una serie de medidas encaminadas a eliminar barreras y
fomentar la cooperacin; pero el objetivo fundamental es mejorar los niveles de renta y
el bienestar econmico del rea integrada.
Estas medidas se ordenan de forma piramidal
atendiendo a su menor o mayor grado de
integracin, en la que cada etapa incorpora
los aspectos econmicos de las etapas
anteriores.
93
Entre estos grados de integracin econmica podemos destacar: el rea de libre
comercio (o zona de libre cambio), la unin aduanera, y el mercado comn.
rea de libre comercio
Es un bloque comercial donde se eliminan las barreras comerciales entre los pases que
lo componen. A pesar de eliminar entre s las restricciones, cada pas miembro establece
una tarifa exterior para el comercio con el resto del mundo.
El problema de un rea de libre comercio es que el comercio exterior se canaliza a
travs de cada pas miembro que establezca la tarifa exterior menor. Un rea de libre
comercio es por ejemplo el bloque comercial de la NAFTA.
Unin Aduanera
En este tipo de proceso de integracin, adems de eliminar las restricciones al comercio
entre los pases miembros, se establece una tarifa exterior comn para el comercio con
el resto de pases no miembros. Un bloque que funciona en este grado de integracin es,
por ejemplo, CARICOM (Comunidad del Caribe)
Mercado Comn
Es una unin aduanera que permite la libre circulacin de factores, lo que exige
procesos de armonizacin de polticas comunes en materias como seguridad social,
competencia, agricultura, impuestos, etc. Un ejemplo de mercado comn es la UE.
94
Tema 14: El sector exterior: Tipo de cambio y mercado de divisas
14.1.- La balanza de pagos
La balanza de pagos recoge todas las transacciones derivadas del comercio exterior en
un ao. En Espaa, este documento lo elabora el Banco de Espaa, y desde 1999 se
valora en euros.
Como la balanza de pagos es un documento contable, sigue el criterio de partida doble:
ingresos por el valor de la mercanca, servicio o ttulo de crdito que se haya otorgado, y
gastos por lo mismo anterior que se haya recibido. El resultado de la balanza debe de
tener un saldo nulo.
Las operaciones de la balanza de pagos se ordenan en torno a cuatro cuentas: tres
principales (cuenta corriente, capital, y financiera) y otra totalmente independiente que
recoge el valor de las operaciones no registrados en otras sub-balanzas (errores y
omisiones).
Cuenta corriente
La cuenta corriente se divide en cuatro sub-balanzas que son: la comercial, la de
servicios, la de rentas, y la de transferencia.
balanza comercial_ recoge los datos sobre las transacciones comerciales. Por diferencia
entre las importaciones y las exportaciones, la balanza comercial muestra si existen
desequilibrios en los flujos comerciales. Si el valor de las importaciones es superior al
de las exportaciones, presenta un dficit comercial (posicin deudora); si las
exportaciones fueran superiores a las importaciones, entonces presentara un supervit
comercial (posicin acreedora).
Adems de conocer la estructura del comercio exterior, resulta interesante conocer el
ndice de cobertura, que es el porcentaje del valor de las exportaciones sobre el de las
importaciones. Si el valor resultante es inferior a 100, significa que los ingresos por
exportaciones no son suficientes para cubrir los gastos de las importaciones.
Valor de las exportaciones
ndice de cobertura = ------------------------------------------- * 100
Valor de las importaciones
balanza de servicios_ adems de las transacciones comerciales, los residentes de los
diferentes pases intercambian servicios como turismo, transporte, seguros, etc., que se
registran en esta balanza de servicios. Si registra supervit (ms servicios exportados
que importados), el mismo, permitir financiar en parte o en su totalidad el desequilibrio
comercial, si ste existe.
En el caso de Espaa, es habitual que la balanza de servicios tenga saldo positivo, y as
ha permitido financiar los dficits comerciales a travs de dos tipos de efectos:
permitiendo la adquisicin de bienes para atender la demanda interna, y contribuyendo a
la adquisicin de bienes de inversin en otros sectores productivos. Es, junto a la
comercial, la balanza ms importante de la cuenta corriente, debido al valor de las
transacciones que se recogen en ella.
95
balanza de transferencias_ incluye las operaciones con el exterior que no tienen
contrapartida; por ejemplo: remesas de dinero que los emigrantes envan a su pas
(transferencias privadas) o donaciones internacionales (transferencias pblicas). En esta
balanza se recogen la aportacin espaola al presupuesto comunitario, y los flujos que
recibe como ayudas de los distintos fondos europeos; por ejemplo, los del Fondo Social
Europeo
balanza de rentas_ engloba tanto las rentas de trabajo (remuneracin de trabajadores
fronterizos, temporeros o estacionales), como las rentas del capital (inversiones e
intereses de prstamos o depsitos).
Balanza de Capital
La balanza de capital incluye las transferencias de capital sin contraprestacin: ingresos
por capital del sector administraciones pblicas con la UE, como por ejemplo, los
FEDER (Fondos Estructurales para el Desarrollo Regional), los FEOGA (Fondos
Europeos de Orientacin y Garanta), los Fondos de Cohesin, etc.
Balanza Financiera
En esta balanza se recogen las transacciones monetarias y financieras. Se estructura en
tres balanzas diferenciadas por el tipo de activos y pasivos financieros en que se
materializan las operaciones: inversiones directas y en cartera, otra inversin, y
reservas.
inversiones directas y en cartera_ pueden ser de Espaa en el extranjero, o de
residentes en el extranjero en Espaa.
Las inversiones directas se definen como aqullas que reflejan la intencin de adquirir
una rentabilidad permanente en la empresa invertida, alcanzando un grado significativo
del control de la sociedad.
Las inversiones en cartera recogen las transacciones en valores negociables sin
intencin de adquirir el control de la sociedad; solo se pretende el cobro de la
remuneracin correspondiente al rendimiento de la inversin burstil efectuada.
otra inversin_ recoge las operaciones de prstamos tanto comerciales como financieras
y de depsitos. Pueden ser a corto plazo (vencimiento a menos de un ao) o a largo
plazo (vencimiento a ms de un ao).
reservas_ la balanza de reservas recoge la variacin de reservas, que son medios de
pago, activos financieros lquidos de aceptacin internacional en poder del banco
central, que se utilizan para financiar los desequilibrios de la balanza de pagos. Estn
constituidas fundamentalmente por oro y divisas.
96
Errores y omisiones
En esta cuenta, totalmente independiente de las otras tres (corriente, capital y
financiera), se recoge el valor de las operaciones no registradas en otras sub-balanzas y
permite que la suma de saldos sea igual a cero.
Cuenta corriente + Capital + Financiera = Errores y Omisiones
Si el saldo de esta cuenta es positivo, se habr producido una infravaloracin, por
errores y omisiones, del saldo neto de las cuentas corriente y de capital; es decir, de la
capacidad de financiacin de la economa. Si el saldo es negativo, se habr producido
una sobrevaloracin de la misma.
Capacidad o Necesidad de financiacin
La balanza de pagos, siempre presentar un valor cero; significa que un dficit por
cuenta corriente se financia con un supervit de la cuenta de capital y financiera. Esto es
posible gracias al funcionamiento de la cuenta Variacin de Reservas, que mide el
aumento o disminucin de medios de pago exteriores que se han producido.
Tendr supervit cuando la suma de las tres cuentas (exceptuando las reservas) sea
positiva, aumentando la tenencia de divisas. Diremos que tiene capacidad de
financiacin (posicin acreedora).
Capacidad de Financiacin = Saldo Cuenta Corriente + Saldo Cuenta de Capital
(saldo positivo)
Capacidad de Financiacin = Saldo Cuenta Financiera + Errores y Omisiones
(saldo negativo)
Tendr dficit cuando la suma de las tres cuentas (exceptuando las reservas) tenga saldo
negativo, disminuyendo la tenencia de divisas. Diremos que tiene necesidad de
financiacin del exterior (posicin deudora).
Necesidad de Financiacin = Saldo Cuenta Corriente + Saldo Cuenta de Capital
(saldo negativo)
Necesidad de Financiacin = Saldo Cuenta Financiera + Errores y Omisiones
(saldo negativo)
Aunque la balanza de pagos nos muestra nuestra necesidad o capacidad de financiacin
con otras economas de forma global, los saldos bilaterales con otros pases pueden
variar considerablemente. Por ejemplo, con EE.UU. y Japn, son netamente deficitarios,
mientras que con Grecia y Portugal presentan supervits continuos.
14.2.- El tipo de cambio
Se llama tipo de cambio nominal al nmero de unidades de moneda nacional que hay
que entregar por unidad de moneda extranjera. Es un precio relativo que expresa a
grandes rasgos el poder adquisitivo de las diferentes monedas. El tipo de cambio se fija
en los mercados de divisas.
97
14.3.- El mercado de divisas
Se entiende por divisa los billetes, monedas y otros instrumentos financieros de pago o
crdito en una moneda diferente de la nacional. En el mercado de divisas, la oferta y la
demanda determinan el precio: en este caso, el tipo de cambio, que puede fluctuar al
alza o a la baja. El tipo de cambio tambin se puede analizar desde un criterio nominal
o desde un criterio real.
tipo de cambio nominal_ expresa la relacin a la que se puede intercambiar la moneda
de un pas por la de otro; por ejemplo: 0,63 / dlar.
La depreciacin o devaluacin de una moneda significa un aumento del tipo de cambio.
Si el Euro se depreciara, necesitaramos ms unidades de euro para comprar las mismas
unidades de dlar. La apreciacin o revaluacin significa una bajada del tipo de cambio.
Si el Euro se apreciara, necesitaramos menos unidades de euro para comprar las
mismas unidades de dlar.
La depreciacin y la apreciacin de las monedas, es un factor importante en la
exportacin y la importacin de productos, ya que significara que comprar los mismos
productos conllevara un menor coste (cuando la otra moneda se deprecia o la nuestra se
aprecia), o por el contrario significara un coste mayor (cuando nuestra moneda se
deprecia o la otra se aprecia).
tipo de cambio real_ es la relacin a la que se pueden intercambiar los productos de un
pas por los de otro; mide el precio de unos bienes en el interior, con el precio de los
mismos bienes en otros pases. Es decir, nos proporciona informacin sobre el
verdadero valor de nuestra moneda.
Detrs de este sencillo concepto, se desarrolla la teora de la paridad del poder
adquisitivo, segn la cul, un bien debe venderse al mismo precio en todos los lugares,
de tal forma que el tipo de cambio nominal refleje el mismo poder de compra de las
monedas en los distintos pases. Es decir, esta teora determina que para mantener el
mismo tipo de cambio real, cuando se modifiquen los niveles de precios, los tipos de
cambio nominales deben variar.
Los tipos de cambio, reales y nominales, estn estrechamente relacionados entre s;
relacin que se expresa de la siguiente forma:
ndice de precios extranjeros
Tipo de cambio real = Tipo de cambio nominal * --------------------------------------
ndice de precios nacionales
Dependiendo de sus tasas de inflacin, algunos pases preferirn depreciar su moneda
en relacin con otras divisas (principalmente con las de los pases a los que ms
exportan) con el objeto de mantener el tipo de cambio real y que los productores
nacionales no pierdan competitividad.
98
La demanda de divisas
La relacin entre el tipo de cambio y la cantidad demandada de divisas es inversa. Si el
tipo de cambio baja, la demanda ser mayor; mientras que si el tipo de cambio sube,
disminuir la demanda. Los demandantes de divisas ofrecen su moneda nacional a
cambio de la moneda extranjera (divisa) por los siguientes motivos:
- nacionales que importan productos del extranjero y deben pagar en la moneda del pas
del que han importado
- nacionales que hacen turismo o realizan inversiones en el extranjero
- bancos nacionales que prestan dinero a los residentes en el extranjero
La oferta de divisas
La relacin entre el tipo de cambio y la cantidad ofertada de divisas es directa: cuando
el tipo de cambio se incrementa, aumenta la oferta; por contra, cuando el tipo de cambio
se reduce, la oferta disminuye. Los oferentes de divisas, demandan la moneda nacional a
cambio de la divisa por los siguientes motivos:
- nacionales que exportan a otros pases y reciben los pagos de sus ventas en divisa
- los extranjeros que hagan turismo o realicen inversiones aqu
- los bancos extranjeros que presten dinero a los residentes en nuestro pas
Tipo de cambio de equilibrio
La interaccin de la oferta y la demanda de divisas en el mercado, determina un tipo de
cambio de equilibrio.
Si el tipo de cambio del mercado es inferior al del
equilibrio, se produce un dficit de divisa, y las
fuerzas del mercado, provocarn una depreciacin
de la moneda nacional.
Pero si el tipo de cambio es superior al del
equilibrio, se producir un supervit de divisa,
donde las fuerzas del mercado provocarn una
apreciacin de la moneda nacional.
Los sistemas de tipo de cambio determinan el conjunto de normas o mecanismos que
explican la formacin del tipo de cambio. Estos sistemas, tradicionalmente se
clasificaban atendiendo al grado de intervencin de las autoridades monetarias:
- sistemas de tipo de cambio flexible, o libremente fluctuante (donde el libre juego de la
oferta y la demanda de divisas determina el tipo de cambio)
- sistemas de tipo de cambio fijo en los que el tipo de cambio lo establecen las
autoridades monetarias
99
En la actualidad hay variedad de sistemas cambiarios donde la intervencin de la
autoridad monetaria puede ser mayor o menor. Algunos pases optan por fijar la paridad
de sus monedas con respecto a una moneda fuerte estable, como el dlar o el yen; otros
dejan que flucte libremente; y otros pases, como por ejemplo la UE, se unieron
formando un sistema monetario con tipos de cambio fijos, con el objeto de aceptar una
moneda nica a todos ellos.
14.4.- Sistemas de tipo de cambio flexibles
Los determina el mercado libre, de acuerdo al juego de la oferta y la demanda de
divisas. Tiene la ventaja de mantener el equilibrio entre ambas, demanda y oferta. Es
decir, que las mismas fuerzas del mercado, ante una significativa apreciacin o
depreciacin de la moneda, entrarn en funcionamiento y devolvern el tipo de cambio
al punto de equilibrio.
Bajo un sistema de tipos de cambio flexible, en teora, la balanza de pago tender
siempre al equilibrio, ya que el nivel de importaciones y exportaciones fluctuar con la
demanda y la oferta de divisas y las variaciones que provoquen en el tipo de cambio.
Sistemas de tipo de cambio flexibles con flotacin sucia
Se conoce como flotacin sucia a la intervencin que en la prctica realizan las
autoridades monetarias para inhibir la fluctuacin libre del tipo de cambio e intentar
direccionarlo. Esta intervencin podra justificarse por varias razones:
- los tipos de cambio flexibles generan incertidumbre en el comercio internacional, ya
que los cobros y pagos suelen posponerse a 3 6 meses, haciendo as imposible saber el
tipo de cambio que afectar a esas importaciones y exportaciones, y por lo tanto a la
produccin y el empleo. La incertidumbre puede reducirse:
mediante un seguro sobre el tipo de cambio de las operaciones a plazo (aunque
ste incrementa el coste de las operaciones
acudiendo al llamado mercado de divisas a plazo que garantiza hoy un tipo de
cambio en una fecha futura
- la existencia de especuladores en el mercado de divisas. stos compran moneda
cuando esperan que su valor suba en el futuro, y la venden si esperan que su valor
disminuya. A pesar de que se culpa a los especuladores de manipular ese mercado y de
perjudicar la posicin de ciertas monedas, cabe la consideracin de que sea su actuacin
la que hace que el mercado llegue a la posicin donde realmente debe estar.
Una forma de intervencin del banco central consiste en variar el tipo de inters
nacional frente a los tipos de inters extranjeros. Al subir el inters, hace que se
incremente la oferta, lo que lleva a un aumento del tipo de cambio (apreciacin de la
moneda). De la misma forma, bajar el tipo de inters inhibira esa oferta, que hara bajar
el tipo de cambio (deprecindose entonces la moneda).
Los sistemas de tipo de cambio flexibles, pueden mostrar inestabilidad e incertidumbre
a corto plazo; sin embargo, esta flexibilidad permite el funcionamiento del mercado a
largo plazo.
100
14.5.- Sistemas de tipo de cambio fijos
Bajo este sistema, las autoridades monetarias se comprometen a mantener un tipo de
cambio fijo de su moneda respecto a otro. El sistema clsico de cambio fijo fue el
patrn oro, que consista en un sistema donde todas las monedas definan su valor
respecto al oro, y donde los bancos centrales se comprometan a comprar o vender su
moneda a cambio de oro, en funcin de la situacin de su balanza de pagos. Si la
balanza era deficitaria, el banco central tena que vender oro y divisas, y retirar ese valor
vendido del dinero de la economa.
Otro sistema ms reciente es el de la UEM (Unin Econmica y Monetaria), donde los
pases que la integraban fijaron la paridad de sus monedas a fin de crear un rea de
estabilidad cambiaria, que llevara a la culminacin con el establecimiento de la moneda
comn.
Al contrario que los tipos de cambio flexibles, los tipos fijos permiten estabilidad a
corto plazo, pero su rigidez puede originar problemas a largo plazo.
14.6.- Los tipos de cambio y la competitividad
En la actualidad los sistemas de tipo de cambio no son ni totalmente fijos ni totalmente
flexibles. Independientemente del que se aplique, los tipos de cambio tienen efectos
sobre la actividad econmica.
Una depreciacin (o devaluacin) de la moneda nacional, hace que su precio relativo
respecto a otra se abarate; resulta as ms caro importar producto de otro pas (reduce
las importaciones) y abarata el precio que el otro pas pagar por sus compras aqu
(incrementa las exportaciones). Esta depreciacin, mejorar la competitividad de los
productores nacionales frente a la competencia extranjera.
Una apreciacin (o revaluacin) de la moneda nacional frente a otra extranjera,
provocar el efecto inverso, encareciendo las exportaciones y abaratando las
importaciones.
An as, los efectos tanto de la apreciacin de la moneda como de la depreciacin de la
misma, no son absolutos; existen variables que pueden compensar ambos efectos.
Adems, en la actualidad, la competencia a nivel internacional se establece a travs de
los tipos de cambio reales, de tal manera que los consumidores compararn los precios,
y en igualdad de atributos del bien, elegirn la opcin ms barata.
101
Tema 15: La organizacin de la economa supranacional: la Unin Europea
15.1.- El proceso de integracin europea
En 1987 la Comunidad Europea adopt la integracin aduanera, con un arancel
exterior comn frente a pases no miembros. Esta unin desemboc en 1993 en la
frmula del mercado nico, que permita la libre circulacin de factores productivos
entre sus miembros. Con la aprobacin del Acta nica Europea en 1986, este mercado
nico persegua adems desarrollar polticas econmicas comunes, por lo que en la
siguiente etapa, iniciada en 1999, nace la UEM (Unin Econmica y Monetaria, que
ser la encargada de llevar a cabo esta integracin poltica y econmica.
El origen del proceso, se firm en 1951 con el Tratado del CECA (Comunidad Europea
del Carbn y el Acero) en plena fase de reconstruccin europea tras la Segunda Guerra
Mundial, con el propsito de imposibilitar la aparicin de nuevos conflictos. Su xito,
sirvi de base para la creacin de la CEE (Comunidad Econmica Europea) mediante la
firma en 1957 del Tratado de Roma. Desde el ao siguiente, la CEE comenz sus
operaciones como institucin supranacional.
En 1965 se firm el Bruselas el Tratado de Fusin de los tres organismos europeos:
CECA (Comunidad Europea del Carbn y el Acero), EURATOM (Comunidad Europea
de la Energa Atmica) y CE (Comunidad Econmica Europea). Se estableci un
Consejo de Ministros nico, y una Comisin de las Comunidades Europeas, que desde
julio de 1967 abarcaba las competencias de los tres citados organismos.
Hasta 1973 que se produce la primera ampliacin de la CEE, se realizaron los estudios
preparativos del futuro de la integracin. En 1970, el conocido como Informe Werner,
propone la integracin econmica y monetaria, creando para ello en 1972 la Serpiente
Monetaria Europea. Tras una segunda y tercera ampliacin en 1981 y 1986, se
constituye la Europa de los Doce. Espaa se adhiri en la tercera ampliacin de 1986;
desde 1970 hasta 1986, las relaciones de Espaa con la CEE se regulaban por el
Acuerdo Preferencial de 1970, que favoreca las exportaciones espaolas, aunque no
formara parte de la toma de decisiones comunitarias.
A finales de 1991, se firma el Tratado de Maastricht, constituyndose la UE (Unin
Europea), ampliando las formas de cooperacin y permitiendo la libre circulacin de
bienes, servicios, personas y capital.
En 1995, se produce una cuarta ampliacin, la Europa de los Quince, y ese mismo ao,
el Consejo de Europa celebrado en Madrid aprueba el inicio del proceso para la
introduccin de la moneda nica.
Desde el desmoronamiento del rgimen comunista sovitico, se aceler el proceso de
integracin, con la adhesin a la UE en 2004 de diez pases procedentes de ese bloque.
El nuevo mapa poltico surgido con la cada del Muro de Berln, marca la nueva
orientacin de la poltica europea hacia los pases del Este. Con la incorporacin de
otros dos pases en 2007, la poblacin de la UE alcanza ya unas dimensiones
considerables que exigen una reforma de su funcionamiento. El carcter no esttico de
la formacin de la UE, facilita los planes para incorporaciones futuras.
La UE se base en el Estado de Derecho, por lo que todas sus actividades se derivan de
tratados, acordados de forma voluntaria y democrtica por los pases miembros. Estos
tratados se han ido actualizando para adaptarse a la evolucin de la sociedad, y a los
estados miembros que se han ido adhiriendo a la UE.
102
Tratado de Roma
Es el tratado constituyente de la CEE, firmado en Roma en 1957, y que entr en vigor
el ao siguiente. Si firma coincidi con la del EURATOM, por lo que ambos se conocen
conjuntamente como Tratados de Roma. El Tratado de la CECA, que se haba firmado
en el ao 1952, seguira en vigor hasta el ao 2002.
Acta nica Europea
Se firm en Luxemburgo y La Haya y entr en vigor en 1987. En l se introducen las
modificaciones necesarias para completar el mercado interior.
Tratado de la Unin Europea
Conocido como el Tratado de Maastricht, se firm en 1992 y entr en vigor el ao
siguiente. Cambi el nombre de CEE por el de CE (Comunidad Europea). Introduce
nuevas formas de cooperacin entre los estados miembros en materias como defensa,
justicia e interior. Con l se crea una nueva estructura intergubernamental de naturaleza
poltica y econmica llamado UE (Unin Europea).
Tratado de msterdam
Firmado en el ao 1997, entr en vigor en 1999. Modific los textos y la numeracin
(hasta entonces designados por letras) de los Tratados de la UE y la CE, estableciendo
una versin consolidada de ambos.
Tratado de Niza
Se firma en el ao 2001 y entra en vigor en el ao 2003. Su lnea principal fue la
reforma de las instituciones para posibilitar un eficaz funcionamiento de la Unin tras
su ampliacin a 27 pases miembros. Este Tratado de Niza ha sido fusionado en una
nueva versin consolidada, junto a los ya refundidos tratados de la UE y la CE.
Tratado de Lisboa
Se firm en el ao 2007 y necesita ser ratificado por los 27 miembros para entrar en
vigor (entr en vigor en diciembre del 2009). Su principal objetivo es aumentar la
democracia en la UE y se origin en las discusiones mantenidas tras el Consejo Europeo
de Bruselas en el 2004 para establecer una Constitucin Europea que a pesar de que fue
firmado en Roma, nunca se ratific.
Instituciones y polticas europeas
El funcionamiento de la UE se basa en instituciones independientes de carcter
supranacional que se asemejan a las existentes en los pases miembros. stos, delegan
parte de su soberana en ellas, y su funcin bsica es representar los intereses
comunitarios, los de los pases miembros, y los de sus ciudadanos.
La UE se dirige con seis instituciones bsicas, diez rganos consultivos, financieros e
interinstitucionales, y diecisis agencias especializadas en materias tcnicas, cientficas
o de gestin.
103
Las seis instituciones bsicas que garantizan el Estado de Derecho de la UE son:
Parlamento Europeo_ representa a los ciudadanos de la UE y es elegido directamente
por ellos, garantizando as la legitimidad democrtica de la legislacin europea. Tiene
su sede en Estrasburgo, y la Secretara General y servicios administrativos en
Luxemburgo. Las reuniones de las comisiones parlamentarias se celebran en Bruselas.
Sus tres funciones principales son:
- aprobar la legislacin europea (en muchos mbitos de forma conjunta con el
Consejo)
- ejercer el control democrtico de todas las instituciones de la UE, y en especial
de la Comisin (tiene potestad para aprobar o rechazar el nombramiento de
comisarios, y de censurar a la Comisin en su conjunto)
- el control presupuestario, que lo hace de forma compartida con el Consejo. El
Parlamento debe aprobar o rechazar el presupuesto en su totalidad.
Consejo de la UE_ es la principal instancia de decisin de la UE, y rene regularmente
a los representantes de los estados miembros, que deben tener rango ministerial y estar
facultados para comprometer al Gobierno de sus respectivos pases. La presidencia se
ejerce por rotas semestrales, segn el orden que el propio Consejo establece. Su sede
est en Bruselas, aunque en los meses de abril, junio y octubre sus reuniones se celebran
en Estrasburgo. Sus funciones bsicas son:
- aprobar leyes europeas, algunas las legislan conjuntamente al Parlamento
- coordinar las polticas econmicas de los estados miembros
- concluir acuerdos internacionales entre la UE y otros pases u organismos
internacionales
- aprobar junto al Parlamento los presupuestos
- desarrollar la PESC (Poltica Exterior y de Seguridad Comn) de la UE,
siguiendo las directrices decididas por el Consejo Europeo
- coordinar la cooperacin entre los tribunales nacionales y la polica en materia
penal
Dependiendo del asunto a tratar, asistirn al Consejo los diferentes ministros de los
pases miembros. En la actualidad, hay nueve configuraciones diferentes del Consejo:
- asuntos generales y relaciones exteriores
- asuntos econmicos y financieros (ECOFIN)
- justicia e interior
- empleo, poltica social, salud y consumidores
- competitividad
- transporte, telecomunicaciones y energa
- agricultura y pesca
- medio ambiente
- educacin, juventud y cultura
104
Comisin Europea_ tiene su sede en Bruselas, es el motor institucional comunitario, y
es una institucin independiente de los gobiernos nacionales. A sus miembros se les
conoce como los comisarios, y a pesar de que todos ellos han ocupado cargos polticos
o ministeriales en sus pases de origen, su funcin es actuar en inters de la Unin en
conjunto, sin aceptar instrucciones de sus gobiernos nacionales. Tras las elecciones al
Parlamento (cada cinco aos) y dentro de los seis meses siguientes, se designa una
nueva Comisin. Sus cuatro funciones principales son:
- proponer legislacin al Parlamento y al Consejo
- gestionar y aplicar las polticas de la UE y el presupuesto
- hacer cumplir la legislacin europea (junto al Tribunal de Justicia)
- representar a la UE en los foros internacionales y negociando acuerdos entre la
UE y otros pases
Consejo Europeo_ su antecedente son las Conferencias en la Cumbre. De reciente
creacin, est compuesto por los Jefes de Estado o Gobierno de los pases miembros, el
presidente del Consejo, y el presidente de la Comisin. Tambin participan en sus
reuniones los Ministros de Asuntos Exteriores, y si el asunto lo exige, un ministro
competente en la materia y un comisario europeo.
En las cumbres que celebra, se renen hasta cuatro veces al ao, los representantes de
cada pas miembro y el presidente de la Comisin. En ellas, se resuelven cuestiones que
no pueden solventarse a un nivel ms bajo; es decir, por los ministros en el Consejo.
Estas cuatro instituciones elaboran las polticas y leyes que se aplican en la UE (en
principio la Comisin propone las nuevas normas, pero son el Parlamento y el Consejo
quienes las aprueban). Podemos distinguir cuatro tipos de normas:
- los reglamentos_ comparables a las leyes nacionales, son directamente
aplicables a cada uno de los estados miembros
- las directivas_ destinadas a los estados miembros, son obligatorias en cuanto a
su cumplimiento, pero dejan que sean las autoridades nacionales las que decidan
la forma y los medios en las que se incorporarn a su legislacin
- las decisiones_ son obligatorias para sus destinatarios, gobiernos o empresas
- las recomendaciones y dictmenes_ no son vinculantes
Este conjunto de escritos jurdicos se publican en el DOCE (Diario Oficial de las
Comunidades Europeas). El boletn publica informacin mensual y la Comisin publica
anualmente el Informe General sobre la Actividad de la UE.
Tribunal de Justicia_ Tiene sede en Luxemburgo y sus miembros son nombrados por
los gobiernos de los estados miembros. Es el encargado de ejercer el poder judicial, y
vela por la uniformidad en la interpretacin y aplicacin del Derecho Comunitario,
supervisa la legalidad de la actuacin del Consejo y de la Comisin, y decide sobre
cuestiones comunitarias que le sean presentadas por los tribunales nacionales de los
pases miembros. Cualquier miembro de la Unin puede recurrir a l si estima que otro
pas miembro ha incumplido alguna obligacin derivada de los tratados.
105
Tribunal de Cuentas_ su sede central est en Luxemburgo. Es una institucin
independientemente cuyos miembros son elegidos por el Consejo previa consulta al
Parlamento. Examina las cuentas de la totalidad de los gastos e ingresos de la Unin,
incluidos los que no estn recogidos en el presupuesto anual. Refuerza y garantiza as
los principios de transparencia y control del gasto pblico.
Adems de las seis instituciones bsicas, existen diez rganos: dos consultivos, tres
financieros, y cinco interinstitucionales.
Consultivos:
Comit Econmico y Social_ representa ante la Comisin, el Consejo y Parlamento
Europeo, el punto de vista de la sociedad civil: patrones y empleados.
Comit de las Regiones_ representa a las autoridades regionales y locales. Su funcin
principal es velar por el respeto de la identidad y las prerrogativas regionales y locales.
Financieros:
Banco Europeo de Inversiones_ financia proyectos de inversiones de la UE y ayuda a
las pequeas empresas a travs del Fondo Europeo de Inversiones.
Fondo Europeo de Inversiones_ su funcin es facultar garantas y fondos de capital
riesgo como ayuda a las pequeas y medianas empresas.
Banco Central Europeo_ su funcin principal es establecer y aplicar la poltica
monetaria europea, dirigir las operaciones de cambio y garantizar el buen
funcionamiento de los sistemas de pago.
Interinstitucionales:
Defensor del Pueblo Europeo_ investiga las denuncias de los ciudadanos sobre la mala
gestin de las instituciones y organismos de la UE.
Supervisor Europeo de Proteccin de Datos_ protege la intimidad de los datos
personales de los ciudadanos.
Oficina de Publicaciones Oficiales de las Comunidades Europeas_ publica
informacin sobre la UE.
Oficina de Seleccin de Personal de las Comunidades Europeas_ contrata al personal
de las instituciones de la UE y otros organismos.
Escuela Europea de Administracin_ su misin es ofrecer formacin en reas
concretas para el personal de la UE.
Adems de todos estos organismos, existen diecisis agencias especializadas, que
siguiendo el objetivo de descentralizacin geogrfica, se encuentran repartidas por todo
el territorio de la UE, y llevan a cabo funciones en el mbito tcnico, cientfico o de
gestin.
106
Las polticas europeas
Tratan asuntos que van desde la ampliacin de la UE, hasta el empleo, las regiones,
agricultura y pesca, educacin, medio ambiente, etc. Las ms significativas son:
Poltica Agraria Comunitaria (PAC)_ desde la creacin de la CE, ha sido una de las
principales prioridades en poltica comunitaria. La constituyen una serie de normas que
regulan la produccin, el comercio y el tratamiento de los productos agrcolas, y sobre
todo, el desarrollo rural. Se financia con recursos del FEOGA (Fondo Europeo de
Orientacin y Garanta). Sufri una profunda reforma en 1992, y en la actualidad,
dentro de la Agenda 2000, se plante otra nueva reforma para establecer las condiciones
para el desarrollo de una agricultura multifuncional, sostenible y competitiva.
Poltica Regional_ su objetivo es reducir las diferencias econmicas entre las regiones
que integran los pases miembros, y que concede a tal fin ayuda financiera a travs de
cinco fondos estructurales:
- FEDER (Fondo Europeo de Desarrollo Regional) que financia infraestructuras,
programas de desarrollo local e inversiones productivas para crear empleo.
- FSE (Fondo Social Europeo) que favorece la adaptacin de la poblacin activa
a los cambios del mercado laboral.
- FEOGA (Fondo Europeo de Orientacin y Garanta Agrcola) seccin de
orientacin, que financia acciones de desarrollo rural.
- IFOP (Instrumento Financiero de Orientacin de la Pesca) que financia la
reforma estructural del sector de la pesca.
- Fondo de Cohesin, que es un fondo especial de solidaridad que financia
proyectos relacionados con la mejora y mantenimiento de la red de transportes
de los estados miembros menos desarrollados.
Poltica Social y de Empleo_ est dirigida a la consecucin de los siguientes objetivos:
salud y seguridad para los trabajadores, mejora de las condiciones de trabajo,
integracin de las personas excluidas en el mercado laboral, igualdad de oportunidades
laborales entre hombres y mujeres, etc.
Poltica Exterior y de Seguridad Comn (PESC)_ abarca todos los mbitos, tales como
la contribucin al mantenimiento de la paz internacional, fomento de la cooperacin
internacional, de la democracia, y de los derechos humanos.
Poltica de Comunicaciones y de Transportes_ pretende dotar a los estados miembros
de un adecuado nivel de infraestructuras viarias y de comunicaciones, para que la
libertad de circulacin de mercancas y personas dentro del territorio de la Unin tenga
lugar con xito.
Poltica de Investigacin y Tecnologa_ pretende fomentar y favorecer la investigacin
y el acceso a nuevas tecnologas, as como promocionar la innovacin y la realizacin
de proyectos novedosos en tecnologa.
107
Las actividades de la UE, incluyen tambin otros mbitos como la educacin, el medio
ambiente, el sector pesquero, los consumidores, la ayuda humanitaria, el sector
audiovisual, turstico, etc.
15.2.- La Unin Econmica y Monetaria (UEM)
Comenz a funcionar en 1999 y supuso la culminacin de la integracin monetaria
europea que planteaba el Informe Werner. Responda a dos necesidades: las debilidades
del SMI y la oportunidad de avanzar en el proceso de integracin.
Ya en 1979, se crea el SME (Sistema Monetario Europeo), un sistema de cambio en el
que participaban todas las monedas de los entonces miembros, excepto la libra esterlina.
Su unidad de cuenta era el ECU (European Currency Unit), que se basaba en una cesta
de monedas con la participacin de sus miembros en proporcin al peso econmico de
cada pas. Era un sistema de cambio fijo con una banda de fluctuacin que dotaba de
estabilidad a las monedas de los diferentes pases. Los bancos centrales estaban
obligados a intervenir en apoyo de su moneda si prevean que su tipo de cambio poda
sobrepasar los mrgenes.
En 1994 se cre el IME (Instituto Monetario Europeo) que asumi las competencias del
FECOM (Fondo Europeo de Cooperacin Monetaria), y el Comit de Gobernadores de
los Bancos Centrales. Sus funciones principales son la administracin del SME, y de las
operaciones de crdito a corto y medio plazo. Pese a la crisis sufrida en 1992 por el
SME, su papel ha sido fundamental como paso previo a la UEM.
En 1988, el Consejo de la UE encarg a un comit de expertos presidido por Jacques
Delors el estudio de las etapas que deban seguirse hasta la UEM (con la adopcin de
una moneda comn), y la creacin del BCE (Banco Central Europeo). Las cuatro etapas
fueron:
- en 1990, los pases miembros abolieron los controles sobre los movimientos de capital.
Adems, los pases acordaron presentar unos programas de convergencia destinados a
aproximar los resultados econmicos y fijar una paridad entre sus monedas. Estos
programas fijaron los criterios de convergencia econmica en 1992, en el Tratado de
Maastricht.
- en 1994, se crea el IME (Instituto Monetario Europeo) que coordina las polticas
monetarias y crea las bases del futuro BCE (Banco Central Europeo). En esta etapa
transitoria se organiz el SEBC (Sistema Europeo de Bancos Centrales), aunque la
autoridad monetaria la segua teniendo cada pas. En esta fase, se adopt el nombre
Euro para la moneda comn y el sistema tcnico de instauracin.
- desde 1999 hasta 2002, donde participan los estados miembros que haban cumplido
los criterios de convergencia establecidos en el Tratado de Maastricht. Inglaterra y
Dinamarca se reservaron el derecho a no participar en esta fase, aun si cumplan los
criterios establecidos. En 1998, el Consejo de la UE haba creado el BCE, institucin
independiente que gestiona la provisin de la moneda comn. En esta etapa, se fijaron
de forma irrevocable las paridades de las monedas participantes. En enero de 2002, con
la puesta en circulacin del euro, termina esta fase.
108
- la cuarta etapa coincide con la incorporacin de los nuevos pases miembros. Sin
embargo, la adhesin al euro, no se hace de forma automtica, ya que la Comisin
establece como necesaria una preparacin rigurosa y anticipada. Pero la experiencia
aconseja que los perodos de tres aos para la introduccin del euro eran demasiado
largos; por lo que ahora, los nuevos miembros deben demostrar que estn preparados
para adoptar el euro y lo deben de introducir en el momento en el que renen ya esas
condiciones.
La convergencia econmica: el Tratado de Maastricht
En este Tratado, los pases otorgan mayor poder poltico al Consejo, el Parlamento y la
Comisin, a fin de avanzar en el proceso de integracin econmica y monetaria.
Se dice que un pas converge econmicamente con una zona de medicin-objeto,
cuando los indicadores seleccionados arrojan, a lo largo de un perodo de tiempo,
resultados numricos similares a los de esas variables. Para este fin, se fijaron cuatro
condiciones que deban cumplirse para el 31 de diciembre de 1996:
estabilidad de precios_ esta estabilidad deba ser continuada, y el ao anterior al de la
fecha del examen, no deba superar en un punto y medio el porcentaje de tase de
inflacin de los tres estados miembros que mejores resultados hubieran obtenido en
cuanto a estabilidad de precios.
finanzas pblicas_ en el momento del examen, el dficit de las Administraciones
Pblicas previsto o real no deba superar el 3% del PIB, y la deuda pblica no poda ser
superior al 60% del PIB.
tipo de cambio_ durante los dos aos anteriores, la moneda tena que haberse mantenido
dentro de los mrgenes de estabilidad en el SME.
tipos de inters_ durante el ao anterior, los tipos medios de inters a largo plazo
referidos a Bonos del Estado, o valores comparables, no podan superar en ms de 2%
de los de los tres pases ms estables.
Sin embargo, en 1996 el IME public un informe en el que conclua que no exista una
mayora de estados miembros que cumpliera las condiciones necesarias para la
introduccin del euro; as, fij el inicio de la siguiente fase para el ao 1999.
La moneda nica: el euro
A pesar de que la moneda nica no era imprescindible para la integracin econmica y
monetaria, adoptarla eliminaba incertidumbre sobre los tipos de cambio de los pases
miembros, y ofreca un mayor grado de estabilidad.
Con la entrada en vigor en 1999 de la tercera fase de la UEM, desapar