Está en la página 1de 11

TEMA 11: La poltica econmica

11.1.- El funcionamiento de la economa y los problemas econmicos


La poltica econmica consiste en un conjunto de medidas que toma el sector pblico
con el fin de lograr unos objetivos determinados. Puede actuar directamente, regulando
con medidas discrecionales, o fomentando el papel del sector privado.
Para ello cuenta con una serie de instrumentos o polticas instrumentales, con las que
afectar a los distintos agregados macroeconmicos y a los distintos sectores
econmicos. Estos instrumentos pueden ser polticas fiscales o polticas monetarias.
Por otro lado, acta con polticas sectoriales concretas orientadas a la consecucin de
objetivos en los distintos sectores: agrcola, industrial, turismo, educacin, etc.
11.2.- Los objetivos de la poltica econmica
La poltica econmica (intervencin del sector pblico en la economa) determina
objetivos concretos a alcanzar y se disean medidas que alteren los agregados
econmicos para lograrlo. Los principales objetivos econmicos son:
control de la inflacin_ ante la inflacin (subida continua y generalizada del nivel
general de precios) el sector pblico intentar mantener el nivel de precios lo ms
estable posible, eliminando as la incertidumbre que se deriva del proceso inflacionario,
y haciendo que los agentes econmicos puedan realizar con ms certeza sus clculos.
reduccin del desempleo_ constituye uno de los retos ms importantes de nuestros das,
debido a la alta tasa de paro que se registra en muchos pases. Un nivel alto de
desempleo genera costes sociales y personales muy importantes en una economa que el
sector pblico debe corregir.
crecimiento_ fomentando el crecimiento del PIB real a una tasa anual que permita
mejorar las condiciones de vida de la ciudadana, generar los empleos necesarios, y
aumentar el bienestar econmico general.
control del dficit pblico_ el sector pblico debe moderar los gastos para que stos no
superen a los ingresos disponibles. El mayor obstculo es que las demandas sociales
crecen a un ritmo mayor que los ingresos necesarios para satisfacerlas.
estabilidad exterior_ tratando de equilibrar las relaciones econmicas que se establecen
con otros pases.
La poltica fiscal
La poltica fiscal consiste en utilizar el gasto pblico y los impuestos como
instrumentos de poltica econmica en la persecucin de objetivos determinados.
El gasto pblico lo constituyen fundamentalmente los programas del Gobierno de obras
pblicas, compra de bienes y servicios para ofrecerlos al pblico, y los gastos de
transferencias (desempleo, pensiones, subvenciones, etc.) Cualquiera de estas medidas
influye directamente en la economa y tendr efectos sobre los principales agregados
econmicos.
Los impuestos son ingresos pblicos creados por ley y son de obligado cumplimiento
por los sujetos sobre los que recaen. El Gobierno puede alterarlos para actuar sobre
magnitudes como el consumo y la inversin que afectan a los agregados econmicos.
75
Las polticas fiscales no suelen aplicarse de forma independiente, sino acompaadas de
otras; ya que, la utilizacin de un instrumento para controlar una variable puede afectar
de forma negativa a otra.
Se dice que la poltica fiscal es expansiva cuando el propsito es aumentar el nivel de
produccin y empleo. Puede actuar sobre el gasto pblico y los impuestos de la
siguiente forma:
disminuyendo los impuestos_ como los individuos tendrn una mayor renta
disponible, aumentar el consumo; ese aumento de la demanda llevar a las
empresas a producir ms empleando mayor cantidad de factores productivos,
entre ellos el trabajo. Por otro lado, al disminuir los impuestos, el coste medio de
produccin de las empresas las lleva ya directamente a ese aumento de
produccin y empleo.
aumentando el gasto pblico_ un mayor consumo de bienes y servicios por
parte del sector pblico, llevar a las empresas a producir ms y al incremento
del uso de factores productivos generando ms empleo.
Una poltica fiscal es contractiva o restrictiva si lo que persigue es disminuir el nivel de
produccin y empleo. Para llevarla a cabo puede actuar de la forma siguiente:
aumentando los impuestos_ los individuos tendrn una menor renta disponible,
por lo que disminuir el consumo y se generar un exceso de produccin; esta
disminucin de la demanda llevar a las empresas a producir menos y por tanto
reducir las contrataciones. Por otro lado, unos impuestos mayores incrementan
el coste medio de produccin, lo que lleva a las empresas a reducir la produccin
y el empleo.
disminuyendo el gasto pblico_ un menor gasto pblico reducir la demanda a
las empresas que producen esos bienes y servicios, lo que les llevar a producir
menos y contratar menos trabajadores. Si adems se reducen los gastos de
transferencia, habr grupos de personas que vean mermadas sus posibilidades de
consumo, reduciendo la demanda de bienes y servicios de las empresas.
Este tipo de actuaciones relacionadas con los impuestos y el gasto pblico se recogen en
los presupuestos. Si los ingresos superan al gasto, se generar un supervit
presupuestario; en caso contrario, existir dficit presupuestario.
A lo largo del siglo XX el incremento de participacin del sector pblico en la actividad
econmica lo ha hecho incurrir en un cuantioso dficit, que de por s no es malo,
excepto por el problema de financiacin que de l se deriva. Para financiarse, los
gobiernos pueden:
incrementar los impuestos_ un aumento de los ingresos reducir el dficit;
aunque debe hacerse con limitaciones para no mermar en demasa el poder de
consumo de los individuos y evitar entrar en una recesin econmica. Adems,
esta medida tiene costes polticos.
76
emisin de deuda pblica_ emitiendo ttulos-valores de renta fija en forma de
obligaciones, bonos y letras del Tesoro. Este procedimiento presenta el problema
de que los fondos financieros son limitados y la emisin de deuda pblica puede
reducir las posibilidades de financiacin de las empresas privadas; es decir, si los
recursos son absorbidos por el Estado, quedan menos para el sector privado
(efecto desplazamiento). Adems, un endeudamiento por encima de su
capacidad genera obligaciones a las siguientes generaciones que tendrn que
devolver la financiacin con sus impuestos.
En otras palabras, para que el crecimiento econmico a travs del crecimiento del gasto
pblico o la reduccin de impuestos no perjudique el control del dficit pblico, el
sector pblico no solo debe fijar objetivos, sino tambin jerarquizarlos en base al ciclo
econmico en el que se encuentre.
Poltica fiscal discrecional. En sta, se toman medidas explcitas, y se puede realizar de
cuatro formas diferentes:
programas de obras pblicas_ se concretan en las inversiones que se realizan en
infraestructuras y obras pblicas, con el objetivo de luchar contra las depresiones
econmicas o la escasa actividad del sector privado.
proyectos pblicos de empleo_ programas que desarrolla el sector pblico con
carcter transitorio para mejorar el nivel de empleo.
programas de transferencias_ tienen carcter anticclico. Pueden englobar las
prestaciones por desempleo, la jubilacin anticipada, ayudas sectoriales, etc.
alteracin de los tipos impositivos_ para estimular el gasto privado; por
ejemplo, puede reducir el tipo impositivo del impuesto sobre la renta.
Una de las limitaciones de la poltica fiscal discrecional es que existen retrasos
temporales, por lo que el tiempo que tardan en ponerse en marcha y comienzan a tener
efectos puede ser prolongado y las circunstancias econmicas pueden haber variado ya.
Poltica fiscal automtica. Existen una serie de elementos que por el mero hecho de
existir influyen ya en la actividad econmica; a stos se los denomina estabilizadores
automticos. Es una forma de intervencin no explcita del sector pblico.
Los impuestos son uno de los elementos ms importantes por sus efectos estabilizadores
automticos. Si la produccin nacional aumenta, de forma automtica la recaudacin se
ve aumentada, y de la misma forma, este incremento de los impuestos reducir la fuerza
de expansin inicial. Si por el contrario la economa entra en una fase depresiva, la
recaudacin disminuir conforme la produccin se vaya reduciendo, y esta disminucin
de impuestos frenar la recesin de forma automtica.
Aunque el papel de los estabilizadores automticos es importante, por s solos no son
suficientes para eliminar completamente las fluctuaciones. Otros estabilizadores
automticos son: el subsidio de desempleo, las pensiones, los ahorros de familias y
empresas, etc.
77
La poltica monetaria
La poltica monetaria supone actuar sobre unos instrumentos de carcter monetario con
el propsito de alcanzar los objetivos de estabilidad de precios, del tipo de cambio, del
pleno empleo, del crecimiento, etc.
El SEBC (Sistema Europeo de Bancos Centrales) y el BCE (Banco Central Europeo)
son los que disean la poltica monetaria, y los bancos centrales nacionales de los pases
de la zona euro participan en este diseo y la ejecutan en sus respectivos pases. En
marzo de 1998, los pases que cumplan las condiciones de convergencia nominal
fijados en el Tratado de Maastricht, pasaron a formar la denominada zona euro. Desde
entonces otros pases se han unido a ella.
Conseguir la estabilidad de precios es fundamental, ya que la inflacin perjudica la
competitividad, desanima el ahorro y la inversin, y empuja al alza los tipos de inters.
El eurosistema defini la estabilidad de precios como una situacin con un incremento
anual del ndice de precios al consumo armonizado inferior al 2%, y que se deba de
mantener a medio plazo. Este ndice es un indicador estadstico que proporciona una
medida comn de la inflacin y permite realizar comparaciones internacionales.
Las autoridades monetarias observan una serie de variables que les permite analizar la
evolucin monetaria, oferta monetaria, precios, riesgos, salarios, tipos de inters y de
cambio, etc. Con respecto a la oferta monetaria, se fijan unos objetivos de crecimiento
de la M3.
Dado que el gasto total est relacionado con la capacidad que tienen los agentes
econmicos para obtener prstamos y con la cantidad de dinero existente, la poltica
monetaria se fija en el control de la oferta monetaria y el precio del dinero (el tipo de
inters)
Al igual que la poltica fiscal, la poltica monetaria puede ser expansiva o restrictiva. En
la expansiva, se eleva la cantidad de dinero existente o se reduce el tipo de inters; en la
restrictiva se reduce la capacidad de gasto de los agentes econmicos por medio de la
reduccin de la cantidad de dinero o la elevacin del tipo de inters.
Los instrumentos de la poltica monetaria son: las operaciones de mercado abierto, las
facilidades permanentes y las reservas mnimas.
operaciones de mercado abierto_ son operaciones de compraventa de ttulos
pblicos que realiza la autoridad monetaria para conseguir la liquidez necesaria
del sistema y mantener un tipo de inters acorde con el objetivo fijado de
inflacin. Para aumentar la liquidez, el Banco de Espaa comprar ttulos; para
reducirla, los vender.
facilidades permanentes_ su objetivo es proporcionar y absorber liquidez a un
da a un determinado tipo de inters. Existen dos tipos de facilidades
permanentes: facilidad de crdito y facilidad de depsito. Cuando los bancos
necesitan dinero, acuden al banco central. En Espaa estos crditos se
instrumentan a travs de tres mecanismos: los prstamos de regulacin
monetaria, los CEBES (Certificados del Banco de Espaa) y las operaciones de
redescuento.
78
reservas mnimas_ se establecen a travs del coeficiente legal de caja (fraccin
de los depsitos que los bancos deben mantener en forma de reservas) que la
autoridad monetaria fija, y que el sistema bancario est obligado a respetar. Este
nivel de coeficiente se sita entre el 1,5% y el 2,5%.
Si la autoridad monetaria quiere disminuir la cantidad de dinero de la economa,
elevar este coeficiente. De esta forma se concedern menos prstamos y se
reducir la posibilidad de crear dinero bancario; es decir, ser menor la liquidez
del sistema. Si lo que pretenden es aumentar la liquidez (la cantidad de dinero),
se disminuir el coeficiente legal de caja.
La relacin entre el sector monetario y el sector real
Los bancos centrales actan sobre las bases que establece el BCE, por lo que las
decisiones monetarias son independientes de los argumentos polticos del gobierno
correspondiente. Cuando la autoridad monetaria utiliza la oferta monetaria, est
condicionando el precio del dinero: si la oferta aumenta, el inters disminuye y
viceversa.
Cuando el inters disminuye, las familias y las empresas estn ms dispuestas a
desarrollar sus proyectos de inversin, adquisicin de viviendas, etc. Esta bajada de
tipos supone que los inversores extranjeros estarn menos dispuestos a colocar su
capital en Espaa, con lo que el tipo de cambio aumentar, favoreciendo la exportacin
y perjudicando la importacin.
Un aumento del gasto de inversin, de consumo, o de exportaciones, supondr un
aumento de la demanda agregada, por lo que las empresas aumentarn la produccin y
la contratacin de trabajadores. Pero en este proceso, los precios subirn y pueden
provocar inflacin; por lo que la autoridad monetaria deber sopesar la prioridad del
objetivo que se proponga conseguir.
Poltica monetaria o poltica fiscal?
Los argumentos a favor de poner en marcha polticas fiscales son defendidos por los
llamados fiscalistas o neokeynesianos. stos, desconfan de la estabilidad del sector
privado y del funcionamiento automtico de los mercados para asegurar el pleno empleo
y la estabilidad de precios, basando su teora en los fallos que el propio funcionamiento
del mercado produce.
Los argumentos a favor de polticas automticas (polticas no discrecionales) los
propugnan los llamados monetaristas. Este grupo confa ms en el sector privado y
rechaza el protagonismo del sector pblico.
11.3.- La poltica medioambiental
La clave en cualquier poltica econmica es la informacin. En el caso del medio
ambiente, esta informacin debe ser cuantitativa y cualitativa. Adems de disponer de
esta informacin, es preciso determinar los objetivos que se pretende alcanzar: el
bienestar social y el desarrollo sostenible, que tienen que constituir una gua para el
sector pblico.
79
Para conseguir esto, el sector pblico interviene de diversas formas. En primer lugar,
ordena y regula la actividad econmica a travs de la informacin a los ciudadanos, de
la educacin, y sobre todo de la legislacin. La informacin se realiza
fundamentalmente por la publicidad, campaas de concienciacin ciudadana, etc. Por su
parte, la educacin se desarrolla desde las escuelas, la formacin profesional y tambin
en las universidades.
En otro orden, el sector pblico interviene con medidas legales para la proteccin del
medio ambiente. Bsicamente estas medidas pueden clasificarse en cuatro categoras:
- estndar sobre productos: prohibiendo o estableciendo topes mximos de uso
- estndar en procesos productivos: regulando, prohibiendo o limitando su produccin
- normas sobre la utilizacin de recursos naturales
- normas de planificacin y ordenacin del territorio
En poltica ambiental, el sector pblico puede tambin hacer uso de instrumentos
fiscales, tanto del lado del gasto como desde el ingreso; por ejemplo, gastos en
proteccin ambiental, transferencias, subvenciones, etc.
Las nuevas frmulas de proteccin ambiental se basan en el uso del mercado. Una de las
ms representativas son los permisos de emisin negociables. Las empresas pueden
contaminar hasta el tope adjudicado, contaminar menos y vender sus permisos a otros
agentes, o comprar permisos a otros agentes para poder superar el tope que tienen
adjudicado.
Aunque segn la opinin ecologista este mecanismo puede parecer favorable a la
contaminacin, si el mercado est bien regulado y controlado, constituye un elemento
importante para la reduccin de la contaminacin, ya que las empresas tienden a
incorporar tecnologas menos contaminantes para no utilizar estos derechos.
Son cuatro los criterios que determinan el cumplimiento de los objetivos
medioambientales:
eficacia_ grado en el que se consigue un objetivo sin causar otro tipo de daos
medioambientales
eficiencia_ minimizando los costes de estas polticas ambientales
flexibilidad_ los medios deben poder adaptarse con facilidad a los cambios de las
condiciones y el desarrollo tecnolgico
equidad_ la poltica medioambiental incide en los agentes econmicos, produciendo
redistribucin de rentas que perjudican a unos y benefician a otros; por tanto, debe
buscarse la equidad a la hora de elegir estas polticas.
80
TEMA 12: Crecimiento y ciclos econmicos
12.1.- Crecimiento y desarrollo econmico
En las sociedades del pasado, el comportamiento estacionario de la economa era ms
frecuente que el desarrollo, debido a los bajos niveles de produccin y crecimiento. En
siglos anteriores, no tan alejados de nuestra poca, satisfacer necesidades bsicas
implicaba largas jornadas de trabajo. Sin embargo, con la industrializacin de los dos
ltimos siglos, en los pases ms desarrollados se han conseguido importantes avances
en las condiciones econmicas y el nivel de vida.
Algunas definiciones
El crecimiento econmico debe entenderse como el crecimiento de la capacidad
productiva que se refleja en un crecimiento sostenible de la renta nacional real por
habitante a largo plazo. Para que el PIB por habitante crezca, es necesario que el PIB del
pas crezca de forma persistente a mayor velocidad que el crecimiento de su poblacin.
Adems el crecimiento econmico es un proceso sostenido en el tiempo, pero no
siempre a la misma tasa: las economas crecen cclicamente, unos aos a tasas ms altas
que otros. Por otra parte, la tasa de crecimiento de la renta nacional efectiva vara de la
renta nacional potencial, ya que esta ltima es la que se producira con pleno empleo
de todos los factores.
A pesar de la estrecha relacin de los conceptos de crecimiento econmico y
desarrollo, el desarrollo implica adems de crecimiento (medido por el de la renta
media a largo plazo), un conjunto de cambios estructurales de acompaamiento; por
ejemplo, que el crecimiento del producto por habitante conlleve una mayor
disponibilidad de esos bienes de consumo para las personas con rentas situadas en la
parte baja de su escala de distribucin. Es decir, que para que haya desarrollo, hace falta
que el crecimiento, la renta agregada, se reparta de forma proporcionada.
Las tasas sostenibles de crecimiento, a largo plazo, suelen evolucionar hacia tasas
positivas de desarrollo, pero como es obvio, diferencias persistentes de tasas de
crecimiento per cpita entre dos pases, conducirn a alteraciones sustanciales del
ranking de renta en esos pases.
El problema de la medida
El PIB expresado en valor, se obtiene multiplicando los bienes y servicios producidos
ese ao por sus precios; de forma que, el crecimiento monetario del mismo puede
reflejar un crecimiento aparente, si los precios han subido y la cantidad producida ha
sido igual o menor que el ao anterior. Por tanto, para utilizar el PIB como medidor del
crecimiento, nos tenemos que fijar solo en la produccin real.
Si en vez de crecimiento deseamos medir el desarrollo, un crecimiento del PIB por
habitante con una peor distribucin de la renta, ser solo un indicador de crecimiento,
pero no de desarrollo. Es decir, un empeoramiento de la distribucin de la renta con un
crecimiento, hace que las tasas del primero sean negativas a pesar de que las tasas del
segundo sean positivas. En este caso, solo cabra mantener el crecimiento mientras se
adoptan reformas estructurales efectivas que hagan posible obtener una tasa positiva de
desarrollo.
81
A la hora de hacer mediciones, resulta difcil comparar unos pases con otros, ya que
existe la tendencia de comparar los niveles de vida basndose en sus cifras de PIB por
habitante, sin tener en cuenta factores como los tipos de bienes, los tipos de cambio, etc.
Para evitar estos errores, se aconseja estimar el poder de compra de las respectivas
monedas, y comparar sus relativos poderes adquisitivos.
Fuentes de crecimiento econmico
La dotacin de recursos naturales de un pas no es un indicador suficiente para el
desarrollo o para la riqueza. Aunque a igualdad de condiciones, ceteris paribus, los
pases que disponen de mayor dotacin de recursos tienen ms posibilidades abiertas
para el crecimiento, estos recursos naturales no son condicin suficiente para un alto
nivel de desarrollo; ni siquiera es una condicin necesaria.
El crecimiento surge de una serie de factores que operan en un orden institucional
adecuadamente especificado, y un manojo de polticas econmicas propicias. Los
factores bsicos impulsores del crecimiento son cuatro: crecimiento de la poblacin,
inversin en capital humano, cambio tecnolgico e inversin en capital fsico, y red
institucional.
crecimiento de la poblacin y mejora del capital humano_ el crecimiento de la
poblacin permite mejorar las posibilidades del factor trabajo. Puesto que el trabajo es
un factor productivo crucial, un aumento de la oferta de trabajo puede significar un
aumento de uno de los factores que entran en la funcin de la produccin. Este
crecimiento depende de los siguientes factores:
- crecimiento natural de la poblacin. La tasa anual de crecimiento de la
poblacin se determina por la proporcin de la tasa de nacimientos sobre la tasa
de defunciones. Existe un tamao ptimo de poblacin en relacin con los
dems recursos de una economa. Si el pas est muy despoblado, el aumento
natural de la poblacin incrementar la renta o producto por habitante. Aunque
este crecimiento est gobernado por diversas variables: econmicas,
sociolgicas, creencias, ideologas, poltica de natalidad, coste de oportunidad
de los hijos, etc.
Poblaciones que crecen muy rpido, significan ms jvenes en la poblacin
activa, ms versatilidad en la empresa, mayor movilidad, etc. Un crecimiento
lento supone mayores niveles medios de edad en los puestos de trabajo y mayor
carga de pasivos laborales sobre los jvenes. Por otro lado, poblaciones
crecientes significa ms consumidores y ms poblacin activa. Pero el
crecimiento solo se producir si el producto (dirigido por la tecnologa, la
productividad y el capital humano) aumenta ms rpidamente que la poblacin.
- migraciones. stas dependen de factores como la movilidad de la mano de
obra, de incentivos derivados del atractivo relativo de los pases y de las lenguas,
tradiciones, oportunidades de trabajo y riesgos. Pero sobre todo estn
gobernadas por los incentivos y frenos de la normativa de los pases receptores y
suministradores de emigrantes, y por las condiciones econmicas de ambos
pases. Estas causas en resumen son dos: costes y beneficios (pecuniarios o no) y
expectativas sobre stos.
82
- la tasa de actividad. Por tasa de actividad se entiende la proporcin de
poblacin activa (que quiere trabajar y est en edad de hacerlo) sobre la total.
Mayor tasa de actividad significa habitualmente mayor poblacin activa. La tasa
de actividad est gobernada por las posibilidades de incorporacin al mercado de
trabajo, y por las condiciones en que estas posibilidades operan: sexo, edad,
legislacin, negociaciones sindicales, etc.
Capital humano
La inversin de aumentar las habilidades y conocimientos de los cuadros laborales
incrementa la capacidad productiva del trabajador. En este sentido, las condiciones
educativas del pas son decisivas. La educacin y la especializacin del trabajo permiten
la adopcin de tecnologas ms complejas, lo que redunda en nuevas ganancias de
productividad.
Cambio tecnolgico e inversin en capital material
Estos dos factores estn entre lo ms decisivos para el crecimiento econmico. La
adopcin de tecnologas ms productivas capacita a los trabajadores para generar ms
produccin con la misma cantidad de factores.
El cambio tecnolgico puede definirse como: el cambio en el proceso productivo que
produce, en la funcin de la produccin, un crecimiento del producto superior al
aumento de los inputs. El cambio tecnolgico reduce costes de produccin, lo que
incrementa exponencialmente la misma y adems eleva los niveles de vida y bienestar.
Los conocimientos acumulables procedentes de la investigacin (cambio tecnolgico =
innovacin) son de dos tipos: investigacin bsica e investigacin aplicada.
investigacin bsica_ produce la acumulacin de conocimientos cientficos. Se
caracteriza por la incertidumbre sobre los resultados, y porque los descubrimientos no
resultan inmediatamente rentables para el sector privado; por ello, la empresa privada
carece a menudo de incentivos para ponerla en marcha. Debe ser el Estado quien tome
responsabilidad en mantener y financiar un nivel ptimo de investigacin bsica.
investigacin aplicada_ basada en el stock de conocimientos acumulados en la
investigacin bsica, desarrolla nuevos productos y nuevos procesos productivos. Se
caracteriza porque aplica a la solucin de problemas especficos una rentabilidad
inmediata, y por tanto la financia quien ms directamente cosecha sus beneficios
(independientemente de que siempre existe un componente de beneficio social que va
ms all del mero beneficios privado capturado por la empresa). Gran parte de la
aplicacin se realiza en la propia empresa mediante el proceso de aprender en la prctica
(learning-by-doing)
La inversin en capital material es necesaria para la aplicacin de la investigacin. Al
ampliar con nuevo capital el stock de las empresas (invertir en equipo, instalaciones,
edificios, etc) las empresas descubren nuevos procedimientos y formas de fabricar. En
este sentido, lo que significa el learning-by-doing es que cuando se emprende una nueva
actividad se suelen descubrir nuevas formas de llevarla a cabo que no eran evidentes al
iniciarla.
83
Esta inversin de capital no solo produce un crecimiento extensivo por aumento de
factores, sino que propicia tambin un crecimiento intensivo; es decir, crece la
productividad. La especializacin refuerza el learning-by-doing mejorando los procesos
que se llevan a cabo.
Cualquier proceso que mejore la calidad de un factor, el capital, o el trabajo, puede
denominarse progreso tecnolgico. Su efecto es siempre un aumento de la
productividad. Pero cualquier cambio tcnico ha de considerarse en un cuadro
institucional adecuado.
La red institucional
La eficiencia del marco institucional de una economa afecta a la produccin del pas y
a su tasa de avance. Este marco institucional est formado por leyes y las instituciones
sociales y econmicas.
La red institucional es un potente generador de incentivos y frenos de la produccin,
pudiendo desanimar la produccin del volumen y del output y su composicin, que con
otro esquema el pblico demandara de forma espontnea (p.e., cuando existe una
ineficiencia asignativa en la que se generan volmenes de bienes que no se encuentran
entre las prioridades del pueblo).
Adems, ha de entenderse que la oferta de bienes y servicios con importantes
externalidades pertenece tambin al entorno institucional eficiente. Estos bienes se
conocen con el nombre de infraestructura. Se trata de la oferta de una coleccin de
bienes como la eficiente estructura legal, de transporte, comunicaciones, sistema
educativo, arreglo monetario adecuado para el eficiente funcionamiento de un sistema
de precios, etc.
El ms importante es el conjunto de derechos de propiedad. Un sistema de derechos de
propiedad sobre los activos, bien definido y protegido, y la libertad de intercambiar
estos derechos, es condicin necesaria de desarrollo sostenido.
La estabilidad poltica es tambin garanta de cosecha de eficiencia. Su ausencia
espanta capitales y recursos, aminorando la tasa de crecimiento. Y a esto ha de cooperar
tambin un orden monetario estable, ya que una estructura impositiva con tipos
marginales livianos es tambin fuente de incentivos para el crecimiento: existe una alta
correlacin entre bajas tasas marginales de impuestos sobre la renta y altas tasas de
crecimiento. Altos tipos desaniman la inversin extranjera y alientan la huida de los
agentes nacionales hacia territorios con menor presin fiscal.
Los modelos explicativos
Los dos tipos de modelos explicativos de referencia son: el clsico y el neoclsico.
Entre los muchos existentes de ambos tipos utilizaremos el de Malthus (clsico) y el de
Solow (neoclsico).
Malthus parta de la idea denominada el principio de la poblacin que plasm en su
obra publicada en 1798. Afirmaba que los recursos crecen mucho ms despacio que la
poblacin que los usa: el crecimiento de la poblacin se produce a unas tasas propias de
una progresin geomtrica (2, 4, 8...), mientras que el crecimiento de los recursos se
produce a unas tasas propias de una progresin aritmtica (1, 2, 3...).
84
Malthus tema que el tremendo potencial de crecimiento de la poblacin acabara
agotando los recursos, y que solo cuando la tasa de mortalidad y natalidad se ajustaran,
la poblacin dejara de crecer. En eso consista la trampa malthusiana: el nivel de vida
de las masas descendera hasta el nivel de subsistencia; cualquier aumento del nivel de
vida activaba el principio de la poblacin; y por efecto de la respuesta reproductiva de la
poblacin, sta volvera a crecer. As, el nivel de vida alcanzada retroceda de nuevo
hasta llegar al nivel de subsistencia.
Aunque bajo estos supuestos el razonamiento resultaba slido, Malthus se olvid de dos
factores: la tecnologa, y la actuacin de la oferta y la demanda. Es evidente que el
cambio tecnolgico desbarat sus predicciones: la innovacin tecnolgica en la
agricultura y en la industria aument enormemente la produccin de alimentos. Y por
otra parte, ante la escasez de recursos, los precios de mercado entraban en accin,
generando fuertes incentivos para hallar sustitutos. As, la tecnologa y la funcin de los
precios de mercado han permitido a la humanidad escapar a la trampa de Malthus.
Como representante del anlisis neoclsico del crecimiento, tomamos a Solow y su
funcin de produccin; una funcin que representa las posibles combinaciones, en
cantidades mnimas de inputs, con las que se pueden obtener cada nivel de produccin.
Los modelos neoclsicos agregan los inputs en dos: capital y trabajo. En una economa
competitiva, las cantidades de inputs utilizadas dependen de los precios de dichos inputs
o factores productivos. Si un input se encarece respecto otros, el empresario
maximizador de beneficios (minimizador de costes), reducir en cuanto pueda su uso, o
lo sustituir si la tcnica se lo permite, por otro ms barato. Todo este entramado, se
puede resumir diciendo: es el proceso de sustitucin empujado por el cambio
tecnolgico y por las variaciones de precios de los factores productivos.
12.2.- El ciclo econmico
Las economas de mercado no crecen linealmente sino cclicamente. A estas
fluctuaciones de actividad se les llama ciclos, que son recurrentes aunque no peridicos.
Se pueden observar examinando los cambios anuales de produccin durante varios
aos. Otra definicin para estos ciclos puede ser: la secuencia irregular de
recuperaciones y recesiones en torno a la tendencia. Las fases de un ciclo son cuatro:
recesin, expansin, auge y fondo.
Durante la recesin, la economa sufre altas tasas de paro y capacidad productiva
infrautilizada. El crecimiento de stock no vendido, hace que la empresa reduzca su
produccin y congelen sus proyectos de inversin, aun cuando tenga facilidades de
crdito y tipos de inters bajos. Este ciclo llegar a su fase final, la fase de fondo, y
comenzar otra vez a remontar.
En la fase de expansin, aumenta la demanda global, bajan las existencias, crece la
produccin y el empleo. En algn momento, la economa alcanzar su cima de
produccin. Esta fase es la de auge. El ciclo comenzar de nuevo hacia una recesin,
tocar fondo, y volver de nuevo a remontar, iniciando una nueva rueda.
La teora sobre los ciclos
La teora keynesiana achaca los ciclos a las fluctuaciones de la demanda global. Existen
sin embargo ciertos rasgos comunes de los ciclos que ayudan a su comprensin.
85
Uno de estos rasgos concierne a los bienes duraderos, de consumo y de inversin; ms
exactamente de sustitucin inmediata en un momento determinado. En una recesin, las
empresas deciden alargar la vida de sus equipos, por lo que la industria de bienes de
equipo ve ralentizada su demanda. Lo mismo ocurre con otras industrias de bienes
duraderos cuando las familias deciden posponer su reemplazamiento (coche, lavadora,
televisin, etc.)
Otro patrn comn en estos ciclos es el grado de competencia en el que opera la
empresa. Los bienes duraderos suelen encontrarse en una industria de carcter
oligopolstico. Dada esta situacin, las empresas pueden fijar precios
independientemente del movimiento del mercado. As, a pesar de caer las ventas, no
bajan los precios, defendiendo sus beneficios y manteniendo una poltica de precios
estables. Para poder hacerlo as, disminuyen la produccin y el empleo.
Los bienes perecederos, por el contrario, son industrias donde un nutrido grupo de
empresas compiten ferozmente en los mercados. La participacin de cada empresa en el
mercado global es lo suficientemente insignificante como para poder decidir los precios
del resto de la industria. As, sus ajustes se realizan principalmente va precios y no va
cantidades, por lo que no necesitan recortar su produccin ni sus empleos.
De esta forma se explica que cuando los ciclos econmicos entran en la fase de
recesin, lo primero que se produce son contracciones en la produccin de industrias
oligopolsticas y consecuentemente despidos de trabajadores, mientras que las empresas
de bienes perecederos, experimentan unos porcentajes muy bajos de despidos o de
recortes en la produccin.
El principio del acelerador
Otro motivo esgrimido por muchos economistas es el llamado principio del acelerador.
Este principio se refiere a la relacin entre el capital necesario y el nivel de produccin
de una economa, y establece que la inversin neta (adicin al stock de capital en forma
de existencias o equipo) solo se produce cuando el producto, renta u output est
creciendo. Es decir, que no es preciso que disminuyan las ventas para que se detenga la
expansin; basta con que se estabilicen, incluso si lo hacen a un nivel alto. En ese
momento en que la produccin deja de crecer al mismo ritmo que la inversin, la
inversin neta dejar de ser positiva, para ser nula. Si las rentas, por ejemplo,
descienden de forma sustancial, la inversin bruta desaparecer e incluso la empresa
podra desinvertir vendiendo parte de su equipo.
La interaccin del multiplicador y del acelerador
Una explicacin de la existencia de ciclos es la interaccin entre el multiplicador y el
acelerador propuesta por el premio Nobel Paul Samuelson en 1939. En el modelo
keynesiano, el consumo es mucho ms estable que la inversin, que se detiene ante
cualquier incertidumbre del futuro. Esto no quiere decir que el consumo no se comporte
de forma cclica, sino que sus fluctuaciones no son tan bruscas como las de la inversin.
La fase expansiva del ciclo aumenta el consumo, que tiene un efecto multiplicador sobre
la produccin, y colabora a recuperar la actividad. Si en una situacin de desempleo
aumenta de nuevo la produccin, provocar nuevas inversiones (a travs del
acelerador). La nueva inversin, provoca nuevos aumentos de produccin a travs del
multiplicador. Por lo tanto, la tasa de crecimiento puede perpetuarse a s misma, hasta
alcanzar el pleno empleo. Entonces, al dejar de crecer la produccin o ralentizarse,
puede frenar la inversin neta, y comenzar un ciclo de recesin. Este efecto sera el
mismo que un avin que caera en cuanto cesase el movimiento.
86
El mismo anlisis del acelerador y del multiplicador puede explicar el fin de la recesin
y principio de la recuperacin. Si la produccin se desploma rpidamente, el principio
de aceleracin requiere una inversin negativa; pero como la inversin bruta tiene un
fondo, no puede descender por debajo de l. As que en el momento en el que la
inversin deje de disminuir, la produccin tambin lo har. En ese punto, cuando las
empresas necesitan reponer algo de la inversin, debido al efecto multiplicador se
producir un aumento en la produccin, provocando un nuevo ciclo de expansin. El
efecto sera un corcho que empujamos hacia abajo en el agua; una vez que deja de bajar,
comenzar de nuevo a emerger.
En definitiva, los ciclos se ven afectados por dos clases de desencadenantes: los
externos al sistema, cambios tecnolgicos, de expectativas o poblacin, y los internos
al propio sistema, interaccin entre multiplicador y acelerador, que por realimentacin
agranda ms las actuaciones de los mecanismos amplificadores (multiplicador y
acelerador).
Otras teoras modernas del ciclo
Existen adems otras teoras, como la de Schumpeter, que ponen el acento en las
innovaciones, y atribuye el ciclo a la aparicin de invenciones mltiples y simultneas
que desencadenan las respuestas inducidas de la produccin y el empleo.
Las hay tambin que se centran exclusivamente en factores monetarios derivados de las
condiciones de crdito y los tipos de inters, y que atribuyen los ciclos a las
contracciones o expansiones de la cantidad de dinero.
Las teoras austracas del ciclo, apuntan a la sobreinversin, que dicen que los ciclos los
ocasiona un exceso de inversin por clculos errneos, inducidos a veces por los bancos
o la poltica econmica.
An ms antiguas son las teoras de tipo psicolgico, que apuntan a que los ciclos son
como epidemias de actitudes optimistas o pesimistas que los agentes econmicos se
contagian unos a otros.
Las teoras polticas se basan en el comportamiento gastador de los polticos cuando se
acaba el ciclo electoral, y que vuelven a una moderacin con el nuevo ciclo poltico.
Hay adems teoras del equilibrio del ciclo basadas en el comportamiento de las
expectativas, que sealan que las personas forman expectativas equivocadas; hecho que
las lleva a trabajar demasiado o a alargar demasiado la bsqueda de empleo.
Y finalmente, las teoras recientes del ciclo real que apuntan a que estas fluctuaciones
no las producen los choques de demanda sino los choques de oferta, que se manifiestan
en los precios, o en los rpidos cambios en la productividad; aunque estas teoras tienen
an un grado de aceptacin muy discutido.