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TEMA 6: Los mercados

Las empresas ofrecen bienes y servicios en funcin de variables como el precio del bien, el de
otros bienes, la tecnologa, los costes de produccin, etc. Dependiendo del tipo de mercado,
del tipo de bien, y del marco legal y social, las empresas tendrn ms o menos influencia para
determinar los precios. El tipo de mercado, segn el criterio de oferentes, puede ser:
monopolio, oligopolio, competencia perfecta y competencia imperfecta.
6.1.- Grado de competencia y tipos de mercado
Desde la ptica de la competencia, el tipo de mercado se basa en el nmero de oferentes. Si
solo hay uno, es un monopolio. Si hay varios, un oligopolio, y si son muchos, de
competencia. Entre el monopolio y la competencia perfecta, los modelos extremos, existen
infinidad de mercados particulares.
La clasificacin por nmero de oferentes, nos acerca al grado de competencia, aunque las
pautas no son exactas. Salvo en el monopolio, tericamente, siempre hay alternativas para el
consumidor, y por tanto, cierto grado de competencia.
Ms estrictamente, decimos que en el mercado existe competencia, cuando ninguno de los
actores tiene una influencia decisiva sobre la cantidad intercambiada y su precio. Pero
tendremos en cuenta, que en la prctica, casi siempre los productores tienen alguna influencia
en su mercado; factores como la marca, la calidad, la fidelidad de sus clientes, etc., casi
siempre ofrecen a las empresas un margen de maniobra para alterar el precio, aunque no lo
suficiente como para no ver disminuidas sus ventas si lo incrementan considerablemente.
Solo cuando las empresas no tienen ninguna capacidad para controlar el precio decimos que
es de competencia perfecta, y sta, es en realidad un modelo terico, casi imposible de
encontrar en estado puro en la realidad. La imagen de marca, sirve a las empresas para
diferenciar su producto. Si existen muchos productores que comercializan un bien
bsicamente igual pero bajo marcas diferentes, hablamos de competencia monopolstica.
Los lmites del mercado
Para considerar el tipo de mercado, debemos considerar cul es el rea en que se produce el
intercambio. As, un monopolio no siempre refiere a un nico productor nacional poderoso.
Por ejemplo, una sala de cine compite con los otros cines de su rea para realizar su actividad
principal: la proyeccin de pelculas; sin embargo, dentro de l, solo podemos comprar las
palomitas o refrescos en sus propias tiendas.
6.2.- La competencia perfecta
Las cuatro principales caractersticas de los mercados en competencia perfecta, son muy
restrictivas; as, el simultneo cumplimiento de las cuatro, es casi imposible en la realidad.
Muchos productores y consumidores_ las decisiones de los actores individuales
(oferentes y demandantes) no tienen efecto ni en la cantidad total intercambiada ni en
la determinacin del precio. La produccin mxima de cada empresa, no es
significativa respecto a la total, no alterando as ni la oferta ni la demanda conjunta. Se
dice que la empresa es precio-aceptante: puede producir cuanto quiera al precio de
venta establecido en el mercado.
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Producto homogneo_ no existe diferenciacin en presentacin, calidad o diseo, de
forma que al demandante le es indiferente comprar a uno u otro productor.
Informacin perfecta_ esto aplica tanto a los productos como a los precios. Si el
consumidor conoce el precio de venta del mercado, ante la subida de precio de un
oferente, decidir comprar de otros oferentes que vendan ms barato.
Libertad de entrada y salida en la industria_ no hay impedimentos legales ni
inversiones significativas que supongan una barrera ni a la entrada ni al abandono del
sector.
La actuacin de la empresa en el corto plazo
La empresa producir aquella cantidad que maximice su beneficio. Enfrentadas la oferta
conjunta de la industria y la demanda total, se determina el precio de equilibrio. La
insignificancia de la produccin de cada empresa individual sobre la industria, hace que un
nivel de variacin en la cantidad producida nunca sea suficiente para tener repercusin sobre
el precio del mercado.
A pesar de que la demanda total de la
industria sea decreciente (a) la demanda
de la empresa es totalmente elstica (b).
Es decir, la empresa podr producir la
cantidad que estime oportuna y venderla
al precio de mercado.
Esto no implica que su ingreso crezca, ni
tampoco que su beneficio aumente
indefinidamente.
Se entiende que si toda la industria
produjera ms, haba exceso de oferta, y
el precio del mercado tendera a bajar.
El beneficio (B) de la empresa, es la diferencia entre el ingreso total (IT) y el coste total
(CT). El beneficio puede ser positivo (o extraordinario), nulo (u ordinario) o pueden ser
prdidas. La empresa determinar si producir una unidad ms en funcin de si lo que crece es
su ingreso o su coste.
El ingreso marginal, es el ingreso adicional que obtiene por la venta de una unidad ms. Por
tanto coincidir con el precio de venta del bien. IMa = p
Sin embargo, hemos visto ya que el coste marginal no es constante. Por tanto, mientras el
IMa sea mayor que el CMa, a la empresa le interesar aumentar lo producido, por lo que
intentar producir hasta que ambos, el IMa y el CMa se igualen (si el CMa superara al IMa,
cada unidad extra producida reducira el beneficio).
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La conclusin es que la maximizacin del beneficio se produce cuando ambos, IMa y CMa
son iguales. IMa = CMa beneficio mximo
De las dos igualdades anteriores (IMa = p e IMa = CMa) , podemos deducir tambin que el
coste marginal ser igual al precio de venta; y sta es la regla bsica para la empresa
perfectamente competitiva. CMa = p
Sin embargo, el coste marginal es la cuanta en la que se incrementa el coste total al producir
una unidad adicional, y no incluye los costes fijos que tendrn que afrontarse con
independencia del volumen de produccin. En consecuencia, la empresa tendr que tomar la
decisin de producir o no, en base a los costes medios, que s incluyen los costes fijos.
Grficamente, la situacin de equilibrio a corto plazo de la empresa se explica en la siguiente
figura:
Dados la curva del CMa y la curva del
precio que el mercado ha establecido (p),
que en este caso es una lnea horizontal, el
CMa y el IMa se igualan en el punto A,
determinando el nivel ptimo de
produccin (q).
Para esa cantidad, el CTMe es E. Lo que
significa que proporcionar a la empresa
un beneficio positivo cualquier cantidad
que se produzca entre los puntos A y E.
M es el mnimo de la curva del CTMe, lo
que significa que la empresa obtendra
beneficio nulo u ordinario al precio p0, y le
sera rentable producir a cualquier precio
igual o superior a p0.
En conclusin, la curva de oferta individual de la empresa competitiva, es la curva de CMa a
partir del punto M.
La situacin de la industria a largo plazo
A largo plazo, el comportamiento de cada empresa no habr variado: seguir maximizando su
beneficio ajustando su produccin al nivel donde el precio sea igual al coste marginal. Pero
las condiciones de la industria no sern las mismas.
Si hay empresas en la industria que obtienen beneficio positivo, otras empresas tratarn de
incorporarse al sector, con lo que la produccin total de la industria aumentar, y el precio de
mercado tender a bajar hasta que desaparezcan totalmente estos beneficios. Si inicialmente
existen empresas con prdidas, abandonarn la produccin, disminuir la oferta y aumentar
el precio del bien en el mercado. Solo cuando hayan desaparecido los beneficios o las
prdidas, el mercado estar en equilibrio a largo plazo, al no existir incentivos para la llegada
o marcha de empresas en el sector.
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Recordemos que el beneficio nulo u ordinario no significa que el empresario no gane nada. En
este momento, el propio mercado habr determinado qu empresas permanecern en la
industria: las ms eficientes; es decir, aqullas que produzcan el bien o servicio con menores
costes.
El que ninguna empresa tenga ms beneficios que las dems, significa que todas estn
produciendo a un mismo coste, que coincide con el precio, y tambin con el mnimo de la
curva de los costes medios a largo plazo.
Competencia perfecta y eficiencia
Dos de las caractersticas econmicas del funcionamiento del mercado en competencia
perfecta son:
- Como las empresas no pueden aumentar sus beneficios incrementando el precio (que lo fija
la industria), tendrn que producir ms barato, mejorando las tcnicas de produccin. Esta
eficiencia tcnica dar como resultado la obtencin de mayor cantidad de producto por cada
unidad de recurso empleado.
- El precio, indica el valor que los consumidores dan a la ltima unidad comprada; el coste
marginal muestra el coste de producir esa ltima unidad. Como el precio coincide con el coste
marginal, el coste y la valoracin del consumidor coinciden, o lo que es lo mismo, en
competencia perfecta, se producen las unidades justas.
En competencia perfecta, ninguna empresa parara su volumen de produccin mientras el
precio supere al coste marginal y su beneficio se incremente. Pero si la estructura de mercado
fuera otra, como por ejemplo el monopolio, quizs le convendra hacerlo.
6.3.- El monopolio
Concepto y causas de su existencia
- Un nico oferente. En el monopolio, la industria coincide con una nica empresa que
produce y vende la cantidad total del bien.
- Inexistencia de bienes sustitutivos. En rigor, no podramos hablar de monopolio si los
consumidores tuvieran una opcin alternativa.
- Existencia de barreras para entrar en la industria. El poder del monopolista no sera
prolongado si otras empresas pudieran entrar en la industria para producir el mismo bien.
Estas barreras, pueden ser naturales o artificiales.
las barreras naturales_ son las que dan lugar a la aparicin de monopolios naturales.
stos surgen, por ejemplo, cuando es necesaria una enorme inversin inicial hasta
comenzar a producir (p.e., ferrocarril, distribucin del agua, etc.), y adems la
inversin es difcilmente asignable a otros usos; una vez realizada, no es fcil
abandonar la industria si el resultado obtenido no es el esperado.
Este hecho propicia la existencia de economas de escala. Con costes fijos tan
elevados y un coste marginal relativamente pequeo, el CTMe disminuye
drsticamente si aumenta la produccin, al ser una empresa la que atiende toda la
demanda.
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En ocasiones, no hay sitio para dos o ms oferentes: el tamao del mercado es muy
reducido, y no hara rentable, por ejemplo, tener dos zoolgicos en la misma ciudad, o
dos tiendas de bicicletas en un pequeos pueblo.
las barreras artificiales_ son las que se crean intencionadamente, y se producen en las
siguientes situaciones:
- control del factor necesario. El monopolista tiene el control de un recurso
productivo escaso o del nico canal de distribucin, puede impedir la entrada
de otras empresas a la industria. En ocasiones, incluso puede extender su poder
a bienes complementarios del que ya produce en el monopolio.
- restricciones legales. Ciertos bienes o servicios son considerados esenciales
para la comunidad, y el Estado puede optar por establecer un monopolio para
as controlar su actividad e imponerle obligaciones de servicio pblico. En
otras ocasiones, la finalidad es puramente recaudatoria: monopolios fiscales
son los que se establecen para que un mercado rentable genere ingresos al
Estado (ste era el caso de p.e., el tabaco, la gasolina, etc.)
- patentes. Las patentes confieren al inventor el derecho a la utilizacin en
exclusiva de su invencin durante un tiempo determinado. El sector pblico
concede las patentes con el objetivo de estimular la investigacin.
La actuacin del monopolista
El monopolio, como nico oferente, satisface toda la demanda del mercado; aunque esto no
significa que pueda decidir simultneamente cunto se vende y a qu precio, ya que la
cantidad demandada para cada precio, la determinar la curva de demanda del mercado. A su
vez, si lo que le interesa es producir una cantidad determinada del bien, ser el mercado el que
marque el precio mximo que los consumidores estn dispuestos a pagar.
El monopolista intentar maximizar su beneficio siguiendo el mismo razonamiento que las
empresas en competencia perfecta: el beneficio crecer siempre que el ingreso total, al
incrementar la produccin en una unidad, sea mayor que el aumento del coste total. Es decir,
el volumen ptimo de produccin ser aqul en el que el ingreso marginal sea igual al coste
marginal.
En el monopolio, los costes dependern del mtodo de produccin, pero no de la situacin de
la empresa en el mercado; luego, la funcin del coste marginal no presenta ninguna
peculiaridad.
En el ingreso marginal, como la curva de la demanda es decreciente, si el monopolista quiere
vender una cantidad mayor, tiene que bajar el precio. Pero tendr que bajar el precio de todas
las unidades producidas; no lo har solo en aqullas en las que aumenta la produccin.
Al beneficio del ingreso adicional de las unidades extra, tendr que quitar la disminucin de
ingresos que resultar de bajar el precio del resto de las unidades. Por tanto, el ingreso
marginal no coincide con el precio. El nivel ptimo de produccin se alcanza cuando el
ingreso marginal es igual al coste marginal ( IMa = CMa ). Pero ptimo no significa
necesariamente que tenga beneficios.
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El IMa no es ahora una recta horizontal en el
nivel del precio, sino una funcin decreciente
que se corta con la curva del CMa en el punto A,
que representa el nivel ptimo de produccin
(mximo beneficio o mnima prdida).
Para esa cantidad q la demanda del mercado se
sita en el punto B, que ser el precio que el
monopolista puede cargar.
Como el punto B est por encima del punto C
(costes medios para esa cantidad), el
monopolista est obteniendo beneficios.
La discriminacin de precios
En ocasiones, la premisa de que el monopolista vende todas las unidades al mismo precio no
se cumple, ya que encuentra procedimientos para establecer diferentes precios para el mismo
producto. En este caso, se dice que existe discriminacin de precios.
Aunque la curva de la demanda nos permite conocer el precio al que los consumidores de
forma global comprarn una cierta cantidad del bien, de forma individual existen
consumidores dispuestos a pagar ms.
Por ejemplo, las ofertas de ltimo instante de una compaa area en un trayecto en el que se
comporta como monopolista. La compaa deseara vender a cada consumidor por el mximo
precio, pero como esta informacin es imposible de conocer por la compaa, establece
estrategias a medio camino con dos o incluso ms precios diferentes.
Para poder realizar una discriminacin de precios, se tienen que cumplir dos requisitos:
- identificacin de los consumidores_ los pensionistas, p.e., disfrutan de menores
precios para el mismo producto.
- que no sea posible la reventa_ aparte de conocer el comportamiento de sus clientes,
tiene que cumplirse que los consumidores no puedan negociar entre ellos; es decir, que
no haya reventa. En ocasiones, la barrera que impide la reventa puede ser geogrfica
(mismo producto en dos pases diferentes) o puede ser espacial (la compaa no vende
simultneamente el producto a diferentes precios).
Otra forma de discriminacin de precios puede ser introducir tarifas diferentes segn el
volumen comprado (p.e., en el suministro de agua).
El monopolista, y en general todo productor con cierto control sobre los precios, buscar
frmulas que le permitan la discriminacin de precios, porque la parte de produccin que
venda a un precio superior har aumentar sus ingresos.
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Comparacin del monopolio y la competencia perfecta
El monopolio no utiliza los recursos de la forma ms eficiente posible. En el monopolio se
produce una cantidad menor y a un precio mayor de los que se estableceran en la
competencia perfecta. En sta, las unidades de produccin aumentaran hasta que el coste
marginal y el precio se igualaran. Adems, tender a producir aquel nivel de produccin para
el que el coste total medio a largo plazo es mnimo, algo que puede no interesar al
monopolista.
La regulacin del monopolio
El monopolista produce menos, a mayor precio, y asigna de forma menos eficiente los
recursos de que dispone. Se puede afirmar que la existencia de monopolios no es deseable;
razn suficiente para justificar la actuacin del sector pblico en la regulacin del monopolio.
Esta intervencin del sector pblico, tendr diferente alcance dependiendo en la causa que
ampara la existencia del monopolio: barreras naturales, artificiales creadas por el propio
monopolista, o fiscales, legales, patentes, etc., creadas por el Estado.
Cuando el monopolio no tiene justificacin legal, las leyes antimonopolio pueden
desmantelarlo dividindolo en dos o ms empresas, u obligndole a vender parte de sus
activos. Estas mismas leyes suelen usarse para evitar su aparicin. Se utilizan adems para
evitar fusiones que si bien no llegaran al monopolio, podran resultar en un poder
significativo sobre el mercado.
Cuando el monopolio se admite por su inevitabilidad o sus caractersticas sensibles, se regula
su actividad en tres formas diferentes:
estableciendo impuestos_ en este caso, se deja funcionar libremente al monopolista, y
parte de sus beneficios revierten a la sociedad en forma de impuestos.
eliminando beneficios extraordinarios_ se obliga al monopolista a fijar un precio
igual al coste medio, de forma que se establezca el precio ms bajo posible, sin tener
que abandonar el mercado.
obligando al monopolista a producir ms_ se establece el nivel de produccin que
tendra si fuera una empresa competitiva, compensando el Estado sus prdidas, si las
tuviera, a travs de subvenciones.
6.4.- El oligopolio
Es el tipo de mercado donde existen unos pocos oferentes y muchos compradores; una
situacin intermedia entre la competencia perfecta y el monopolio. Los oligopolistas no son
precio-aceptantes, pero tampoco pueden fijar el precio a su conveniencia.
La importancia del control sobre el precio depende de la situacin particular del oligopolio,
tanto lo que respecta a las caractersticas del producto (que puede ser homogneo o
diferenciado), como respecto a la dimensin de las empresas y las relaciones de poder que se
originan. En ocasiones, las empresas pueden ser de tamao comparable o al menos varias de
ellas son significativas (p.e., telefona mvil), o en el otro extremo, puede ser casi
monopolista y producir la mayor parte del bien que elabora la industria (p.e., telefona fija).
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Estas circunstancias matizan pero no invalidan la caracterstica bsica del oligopolio: la
interdependencia de los actores. Cualquier decisin que una de las empresas tome, provocar
una reaccin de sus rivales. La magnitud de la respuesta depender del tipo de industria, y de
quin sea el que realice el primer movimiento.
As, las polticas de precios que se adoptan se basan en las estimaciones de la funcin de la
demanda, y en las posibles actuaciones de los rivales. Por ello, necesita tener informacin ms
exacta sobre el comportamiento del precio y de la produccin que la que necesitaran
empresas en otras estructuras de mercado.
Acuerdos entre oligopolistas: el crtel
Si a una bajada de precios se suceden reacciones y contra-reacciones, se podra generar una
guerra de precios que favorecer a los demandantes, pero perjudicar a todos los oferentes.
Para disminuir este riesgo y el peligroso exceso de competencia, suelen establecer acuerdos
entre ellas.
Si existe un acuerdo negociado, al oligopolio se le llama crtel; esto es, una agrupacin de
empresas que llegan a compromisos para la fijacin de precios comunes, cuotas de
produccin, o un reparto geogrfico del mercado. En este caso, aun manteniendo su propia
identidad, se comportan como si el conjunto de todas ellas fuera un monopolio. El ejemplo
ms conocido es el OPEP (Organizacin de los Pases Exportadores de Petrleo), donde las
empresas son pases.
Los crteles presentan dos problemas:
- aunque en general los acuerdos maximizan los beneficios conjuntos del crtel, las empresas
tienen margen para aumentar el beneficio individual si incumplen los acuerdos.
- las legislaciones nacionales suelen perseguir toda prctica restrictiva de la competencia. Los
posibles acuerdos no estn permitidos, excepto en casos como el de la OPEP, porque no
existe legislacin supranacional que obligue a pases soberanos.
La perspectiva de una guerra de precios hace que los oligopolistas decidan a veces, sin
necesidad de pactos, no utilizar el precio para ganar cuota de mercado, y competir por otras
vas como la calidad del producto y la publicidad. Otra forma de acuerdo tcito suele darse
cuando una empresa considerada como lder establece una poltica de precios y el resto de
empresas la sigue.
La frecuencia de estos acuerdos, expresos o tcitos, hace que los precios en los oligopolios
sean ms estables o rgidos que en otras formas de mercado.
6.5.- La competencia monopolstica
De entre las caractersticas que definen a la competencia perfecta, la que se incumple con
mayor frecuencia en la economa real es la homogeneidad del producto.
Es habitual en los mercados de muchos bienes o servicios que las empresas intenten
diferenciar su producto del de sus rivales, ya que aunque los productos de diferentes
empresas puedan satisfacer de igual modo una necesidad, los consumidores con frecuencia
preferimos uno concreto.
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Esta diferenciacin de producto se apoya generalmente en la imagen de marca. Esta fidelidad
a la marca de un grupo de clientes da a la empresa un cierto poder para subir o bajar precios
dentro de unos lmites; por tanto, la empresa actuar en el mercado como si de un pequeo
monopolio se tratara. A este tipo de estructura de mercado se le denomina de competencia
monopolstica.
En trminos econmicos esta situacin implica que la curva de la demanda tendr pendiente
negativa, y como en el monopolio, el ingreso marginal para cada nivel de produccin ser
menor que el precio. Por tanto, la empresa tratar de maximizar beneficios produciendo una
cantidad donde el ingreso marginal y el coste marginal sean iguales.
Si para este volumen de produccin obtiene beneficio, la libertad de entrada a la industria
permitir la aparicin de nuevas empresas competidores. En competencia perfecta esto
provocara la bajada de precios hasta que el beneficio desapareciera, pero en competencia
monopolstica este beneficio tardar en desaparecer o no lo har, dependiendo del xito de los
nuevos oferentes en crear su propia imagen de marca.
Al comportarse como un monopolio aunque sea de la propia marca, la cantidad producida ser
menor y el precio ser superior a los que se daran en competencia perfecta. Por tanto, las
instalaciones no se estarn utilizando de forma eficiente y existir un exceso de capacidad.
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TEMA 7: Los mercados de factores productivos
Los factores productivos son aqullos necesarios para producir los bienes y servicios finales.
Los principales factores productivos que las empresas emplean son: la tierra o recursos
naturales, el capital, el trabajo y la iniciativa empresarial; siendo el trabajo el de mayor
relevancia.
Para analizar las caractersticas de la demanda del factor trabajo, partiremos del supuesto de
que se trata de una empresa competitiva y maximizadora de beneficios. La demanda y la
oferta de trabajo se cruzan en el llamado punto de equilibrio, que se puede ver alterado por
variables que afectan al salario y al nivel de empleo.
Cuando este equilibrio se rompe, aparece el desempleo, que puede ser de diferentes tipos:
desempleo estacional, desempleo cclico, desempleo friccional y desempleo estructural.
7.1.- El mercado de trabajo
La demanda de un factor variable: el trabajo
En el mercado de trabajo, los principales actores son las empresas y los trabajadores. En
trminos coloquiales se dice que los trabajadores buscan o demandan trabajo; desde el punto
de vista del anlisis econmico, los trabajadores son los que ofrecen su fuerza de trabajo a las
empresas a cambio de un salario. Cuanto mayor sea el salario, mayor ser la oferta.
Las empresas demandan trabajo para poder producir bienes y servicios finales, y para ello han
de incurrir en un coste: el salario que tienen que pagar a sus trabajadores. Cuanto ms bajo sea
el salario, mayor ser la demanda de trabajo.
El funcionamiento del mercado de factores posee dos caractersticas diferenciadoras:
- la demanda de factores es una demanda derivada, ya que los factores no se demandan por
s mismos, sino para producir bienes y servicios. Es decir, en funcin de los bienes y servicios
que demandan los consumidores, las empresas necesitarn ms o menos factores productivos
para atender esa demanda.
- para analizar la demanda de factores de produccin, hay que tener en cuenta que la
produccin requiere de una combinacin de factores productivos; esto es, no se puede
demandar cada factor de forma aislada.
La interdependencia de los factores hace difcil determinar la productividad marginal de cada
uno, lo que cada uno aporta a la produccin, y depender en gran parte del nivel de ingresos y
de los costes.
Simplificando el anlisis, supongamos que a corto plazo hay solo un factor variable: el
trabajo, y que estamos en un mercado competitivo. Sabemos que esto implica que la empresa
es precio-aceptante, por lo que el precio de venta de los productos y los salarios los marcar la
situacin del mercado. As, la empresa solo decidir el nmero de trabajadores que va a
contratar y la cantidad de producto que se va a elaborar.
Como la empresa tratar de maximizar los beneficios, tanto la produccin como la demanda
de trabajadores ser aqulla que maximice la diferencia entre los ingresos y los costes.
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Para determinar la cantidad ptima de trabajadores que debe demandar, la empresa analiza
cmo afecta el tamao de su plantilla a la produccin total y a los beneficios. El empresario
calcular cunto ms puede vender cada vez que contrata a un empleado, comparando el
ingreso marginal (VPMT) con el coste marginal (S).
El ingreso marginal (VPMT), o ingreso del producto marginal del trabajo, es el resultado de
multiplicar el producto marginal del trabajo por el precio (p) del producto. El coste marginal,
ser el salario que tiene que pagar por esa unidad extra de trabajo. Cuando ambos se igualan,
la empresa est maximizando sus beneficios. As, el resultado neto sobre los beneficios o la
variacin de los beneficios al contratar a un nuevo trabajador, ser la diferencia entre el
VPMT y el S.
Si VPMT = PMT * p e IMa = S entonces IMa (VPTM) = CMa (S)
El nmero ptimo de trabajadores ser aqul en que los beneficios marginales sean igual a 0,
al igualarse el IMa y el CMa.
Al contratar un trabajador nuevo IMa (VPMT) > CMa (S) contratar
IMa (VPMT) = CMa (S) nivel ptimo contratacin
IMa (VPMT) < CMa (S) no contratar
Dada esta condicin de maximizacin de beneficios, la curva de demanda del factor trabajo
ser igual a la curva del valor del producto marginal (VPMT), y cuando sta sea igual al
salario del mercado de los trabajadores, habr alcanzado su nivel ptimo de contratacin de
empleados, el punto de equilibrio.
La relacin entre el salario y la
cantidad demandada de trabajo es
inversa, por lo que a mayor
salario, habr una menor
contratacin, y viceversa.
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La demanda de trabajo, tambin depende de la productividad de ste, de forma que un salario
ms elevado puede compensarse con una mayor productividad. Asimismo, los precios de los
bienes y servicios producidos por el trabajo tambin incidirn sobre la demanda del mismo.
La oferta del trabajo y el equilibrio en el mercado laboral
En el caso de la oferta de trabajo, los que ofrecen son los trabajadores y los factores
determinantes de la oferta son: el precio (salario), y algunos aspectos tales como gustos,
necesidad, cargas familiares, etc. A nivel agregado, la oferta de trabajo se obtiene sumando
para cada nivel de salario la cantidad de trabajo ofrecida por cada trabajador.
La curva de la oferta de trabajo tiene
pendiente positiva, ya que cuanto mayor
sea el salario, mayor ser la oferta de
trabajo ofrecida por los trabajadores.
El equilibrio en el mercado laboral es aqul
donde se igualan las cantidades demandadas y
ofrecidas. Este equilibrio se alcanza mediante
ajustes realizados va salarios y cantidad de
trabajo.
Variaciones de la oferta de trabajo
El equilibrio puede verse alterado por varios motivos entre los que se encuentra el incremento
de la oferta de trabajo. Y este efecto, hay que analizarlo en funcin de la oferta agregada de
trabajo en el sector, y no de forma individual.
Supongamos que para un puesto de trabajo se exige a los trabajadores unos conocimientos
especficos, y que existen pocos que los poseen. El Ministerio de Educacin decide crear una
nueva especialidad de FP para capacitar a ms trabajadores. El resultado ser que al
incrementarse la oferta de trabajo, la curva se desplazar hacia la derecha.
Partiendo de S1 que era el salario de
equilibrio, con la nueva oferta de trabajo,
el nmero de personas dispuestas a
trabajar es mayor, lo que crea un exceso
de oferta. Al aumentar el nmero de
empleados, ceteris paribus, el VPML
disminuye, y por tanto tambin lo hace
el salario.
Ahora el punto de equilibrio ser mayor
trabajo (T2) y menor salario (S2).
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Si en vez de crear esta nueva especialidad, el Ministerio de Educacin hubiera endurecido las
pruebas de acceso a esa formacin que los trabajadores necesitan, el resultado hubiera sido el
contrario, y la curva se hubiera desplazado hacia la izquierda. Al haber menos trabajadores
con esos conocimientos, el punto de equilibrio sera menor trabajo y mayor salario.
Variaciones de la demanda de trabajo
El mercado de trabajo no se ve afectado solo por la oferta, sino tambin por la demanda. Si se
produce un aumento en la demanda del bien, el precio de ste subir. Una subida que no
afectar al producto marginal de los trabajadores, pero s al valor del producto marginal.
Al incrementarse el ingreso marginal (VPMT), ste ser mayor que el coste marginal
(salario), por lo que las empresas pueden aumentar el nmero de trabajadores hasta que S y el
VPMT se igualen, maximizando as sus beneficios.
Representado esto grficamente, vemos
que la curva de la demanda de trabajo se
desplaza hacia la derecha, provocando un
exceso de demanda.
El nuevo punto de equilibrio se ajustar
incrementando el trabajo hasta T2 y el
salario hasta S2; es decir, producir un
mayor trabajo y un mayor salario.
Si por el contrario se redujese la demanda del bien, el desplazamiento de la curva sera hacia
la izquierda, haciendo que el nuevo punto de equilibrio fuera menor trabajo y menor salario.
Esto se fundamenta en que las empresas debern reducir el precio del bien para estimular las
ventas, haciendo que el VPMT descienda; as, para poder igualar el ingreso marginal con el
coste marginal, ste, el salario debera bajar hasta ese punto de equilibrio.
7.2.- El problema del desempleo
Cuando se produce un exceso de oferta de trabajo en el mercado, surge el desempleo. ste no
puede explicarse por un solo factor, ya que son muchos los elementos que inciden en su
determinacin.
Por un lado, est el componente demogrfico, ya que los pases con una elevada tasa de
natalidad vern aumentada su poblacin activa, creando un exceso de oferta y desempleo. Los
cambios tecnolgicos, la apertura al comercio internacional, y el ciclo econmico, pueden de
la misma forma contribuir a elevar el desempleo.
El clculo del desempleo
El total de la poblacin puede dividirse en dos grandes grupos: la poblacin activa (aqullos
que renen los requisitos para trabajar y desean hacerlo) y la poblacin inactiva (los que no
renen los requisitos, p.e., menores de 16, jubilados, incapacitados, etc., o los que aun
reuniendo los requisitos para trabajar no desean hacerlo).
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Dentro de la poblacin activa, se realiza otra clasificacin: ocupados y desocupados,
considerando como desocupados a toda persona de 16 aos o ms que busca activamente
empleo y no lo encuentra.
En Espaa, la informacin sobre el mercado laboral se obtiene del INE (Instituto Nacional de
Estadstica). El INE para obtener esta informacin realiza la EPA (Encuesta de Poblacin
Activa). Tambin elabora las estadsticas demogrficas, econmicas y sociales.
La tasa de desempleo o de paro define el total de personas desocupadas respecto del total de la
poblacin activa. Tasa de desempleo = (Poblacin desempleada / Poblacin activa ) * 100
Por otro lado, la tasa de actividad se define como el total de las personas ocupadas respecto
del total de la poblacin de 16 aos o ms.
Al analizar el desempleo hay que tener en cuenta dos circunstancias que acentan la situacin:
el exceso de oferta y el establecimiento de salarios mnimos. El Estado puede establecer un
salario mnimo, por debajo del que no es legal contratar a los trabajadores.
Tipos de desempleo
desempleo estacional_ el causado por cambios en la demanda de trabajo en determinadas
pocas del ao.
desempleo cclico_ depende de la evolucin de la economa en cada momento. En pocas de
recesin, el nmero de desempleados es muy superior al de las fases de recuperacin y
expansin.
desempleo friccional_ depende de las circunstancias de los trabajadores y las empresas por
las que ese desempleo existe: una etapa de crisis de la empresa, un trabajador que deja un
empleo mientras busca otro, un estudiante que ha terminado y busca su primer empleo.
desempleo estructural_ aparece principalmente por dos causas: desajustes en la cualificacin
de los empleados, y desajustes en la localizacin de los empleados. Las nuevas tecnologas
hacen que las empresas realicen cambios de plantilla para encontrar trabajadores que renan
ciertos conocimientos.
7.3.- Los factores productivos tierra y capital
Una empresa maximizadora de beneficios deber decidir la cantidad ptima de recursos
naturales y capital que utilizar. Para ello, seguir el mismo razonamiento que el analizado en
el mercado de trabajo; es decir, los aumentar hasta que el VPM del factor (ingreso marginal)
sea igual a su precio (coste marginal). El punto de equilibrio final en el que se determina la
cantidad total a contratar de recursos naturales y capital y su precio, depender de la oferta y
la demanda de dicho factor.
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El mercado de los recursos naturales
Tradicionalmente se clasifican como: tierra, trabajo y capital. El factor tierra incluye el suelo,
subsuelo, agua, etc.; es decir, los recursos naturales. Desde la ptica econmica, son los
factores de la actividad productiva que no han sido creados por el hombre ni por ningn
proceso de fabricacin iniciado por el hombre.
Hace aos que ya no se consideran bienes libres (ilimitados) sino bienes econmicos; es
decir, escasos. Tambin conviene distinguir entre aquellos recursos que no son renovables a
corto plazo, y los que son renovables en funcin del ecosistema.
Como todo bien econmico, responden a la ley de la oferta y la demanda, tanto en su precio
como en la cantidad intercambiada. Pero existen fallos de mercado, ya que su precio no suele
reflejar circunstancias como la contaminacin, los residuos, su agotamiento, etc. Por ello es
necesaria la intervencin del sector pblico, que ejerce medidas de control sobre su gestin,
su precio, los impuestos que lo gravan, su propiedad pblica, multas, subvenciones, etc.
El mercado del capital
Puede ser fsico o financiero. El capital fsico refiere al stock de bienes producidos para
emplearlos en la produccin de nuevos bienes y servicios. El capital financiero, es el recurso
que permite a la empresa financiar todo aquello que necesita para operar, incluyendo ms
capital fsico; es decir, el capital financiero es la fuente de inversin de la empresa.
La retribucin del capital es el rendimiento o inters. A este inters se lo puede definir como
el pago por los servicios del capital; o ms concretamente como el precio de un prstamo.
El tipo de inters, al ser el precio de un prstamo, se determina por la oferta y la demanda, y
existen muchos tipos entre los que podemos destacar:
- el tipo de inters que establece el Banco de Espaa en las subastas decenales de certificados,
y que es el tipo de inters de referencia en la economa espaola, al que el Banco de Espaa
presta el dinero al sistema bancario, y que se establece en funcin del establecido por el
Banco Central Europeo.
- los tipos de inters a los que se financia el Estado (letras del Tesoro, obligaciones y bonos
del Estado). El tipo fijado en los bonos y obligaciones del Estado, al ser activos a ms largo
plazo, permiten observar la tendencia que pueden tener los tipos de inters en el futuro.
- los tipos de inters de emisiones de ttulos u obligaciones que realizan las empresas. Se
puede distinguir entre los de corto plazo (llamados pagars de empresa) que se emiten a un
vencimiento mximo de un ao, y los de largo plazo (obligaciones y bonos) que vencen
normalmente a 10 aos.
- El Euribor, que es el tipo de inters que aplican las entidades financieras cuando se
presentan entre s en el mercado interbancario de Europa, y sirve de referencia para muchos
crditos con tipos de inters variable.
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TEMA 8: El sector pblico y los mercados
Los mercados con competencia perfecta garantizan la eficiencia econmica en la asignacin y
en el uso de los recursos. A pesar que stas pueden parecer las condiciones ideales, debemos
preguntarnos si la eficiencia ha de prevalecer sobre cualquier otro valor, y si realmente se
cumplen los requisitos de la competencia perfecta.
La respuesta negativa a las dos cuestiones obliga a que el sector pblico intervenga en la
economa. Por un lado defendiendo los valores sociales y garantizando la proteccin de los
grupos vulnerables, la equidad territorial, el respeto al medio ambiente, etc.; por otro lado
corrigiendo las deficiencias del funcionamiento del propio mercado.
8.1.- Los motivos para la intervencin del sector pblico en la economa
Se admite de forma casi unnime que el qu, como y para quin que rigen las reglas de
mercado sean rectificadas por los siguientes motivos:
- las empresas son libres para organizar su produccin, pero no es admisible que en su
abaratamiento de costes, p.e., impongan cualquier condicin a los trabajadores, o impongan
mtodos muy contaminantes.
- los servicios sanitarios no pueden ser pagados individualmente, ya que solo aquellos
pacientes que deseen y puedan pagarlos podran tener acceso a la sanidad.
- los pases no pueden aceptar que otros pases puedan imponer un cuasi-monopolio mundial
para determinados bienes y servicios.
- las reas rurales, generalmente ms pobres y menos habitadas que las ciudades, se veran
privadas de servicios bsicos que no fueran rentables.
En definitiva, que a pesar de que la mayor parte de las decisiones econmicas deban provenir
del mercado, el sector pblico, como representante de los intereses generales, debe intervenir
para corregir ciertas actuaciones. Los motivos que justifican estas intervenciones se pueden
clasificar en tres categoras:
Argumentos sociales: redistribucin y equidad_ La fuente principal de ingresos de las
familias es el salario, al que se le pueden aadir rentas del capital, alquileres, o beneficios
empresariales. Sin embargo, los precios que dicta el mercado suelen dar lugar a una desigual
distribucin de la renta. Puede que el ingreso de algunas familias sea demasiado bajo para
afrontar las necesidades consideradas como mnimas, o an peor, que las condiciones fsicas
de algunas personas les impidan obtener cualquier forma de ingresos.
El sector pblico, remedia estas situaciones a travs de las llamadas polticas redistributivas,
entre las que se encuentran: los impuestos progresivos, el establecimiento de precios mximos
o mnimos, los programas de asistencia pblica a los desempleados o las personas
discapacitadas, las becas, etc.
Argumentos macroeconmicos_ articulando medidas para corregir el desempleo, la inflacin
y la renta nacional, ya que la prosperidad econmica general es parte de las funciones
encomendadas al sector pblico.
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Correccin de los fallos en el funcionamiento del mercado_ El empleo eficiente de los
recursos, no tiene por qu conducir a una combinacin de productos preferidos socialmente ni
a un reparto justo; por tanto, el sector pblico tratar de corregir a priori estos fallos del
funcionamiento del mercado.
8.2.- Tipos de fallos del mercado
Bienes pblicos y recursos de propiedad comn
Los bienes privados son aquellos bienes y servicios cuya adquisicin nos asegura su disfrute
en exclusiva.
Sin embargo, existen determinados bienes, los bienes pblicos, de los que nadie puede ser
excluido de su consumo, y sobre los que no existen unos derechos de propiedad privados.
Adems, el consumo de estos bienes por parte de una persona no reduce la cantidad
disponible para otras; es decir, que son de consumo no rival. En general, son propiedad del
municipio donde se ubican o de cualquier otra entidad pblica que los considera bienes de
libre acceso.
Las circunstancias pueden modificar la consideracin de bien pblico: p.e., la polica que se
encarga de la proteccin de cargos pblicos en vez de la proteccin general, por lo que el
resto de ciudadanos no consumen ese servicio; o tambin una playa pblica donde existen
aglomeraciones y que puede limitar el consumo del resto de usuarios.
Las caractersticas de los bienes pblicos desincentivan a las empresas privadas a producirlos,
ya que al no poder cobrar por ellos, su produccin se debe hacer de forma altruista. En este
sentido, se justifica la intervencin del sector pblico.
Las condiciones de otros tipos de bienes a los que se t iene libre acceso, pueden conducir a su
sobreexplotacin. Este aprovechamiento convierte su uso en rival. Es el caso de los
denominados recursos de propiedad comn: son bienes en los que no es posible la exclusin,
pero cuyo consumo presenta rivalidad.
Externalidades
La mayor parte de las actividades econmicas limita su incidencia a los agentes involucrados,
pero algunos afectan a terceros ajenos al intercambio. Las externalidades son los beneficios o
costes que afectan a esos terceros ajenos a esa produccin o a ese consumo. P.e., las
actividades industriales contaminantes pueden perjudicar a los habitantes de la zona; o puede
afectar positivamente a terceros la apertura de un cine que llene los aparcamientos, bares y
restaurantes de los alrededores.
Cuando existen estas externalidades, al coste que se refleja en la contabilidad de la empresa,
se debera aadir el coste social. Ya que el coste define la cantidad que la empresa produce,
no considerar el coste social lleva a producir ms o menos cantidad de bien de lo socialmente
deseado, generando una deficiente asignacin de los recursos.
ste es uno de los fallos del mercado: que las empresas no asumen las externalidades, ya sean
negativas o positivas, de forma que cuando los costes externos son importantes, los recursos
asignados a la produccin son excesivos; de la misma forma, cuando produce beneficios
externos excesivos, la produccin es inferior a la ptima.
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Fallos de la competencia
Rara vez se produce el cumplimiento simultneo de las condiciones exigibles para producir en
competencia perfecta: muchos productores y muchos consumidores, producto homogneo,
informacin perfecta, libertad de entrada y salida en el mercado.
Como el elenco de posibilidades entre el cumplimiento de unas e incumplimiento de otras es
tan amplio y abarca cualquier situacin entre el monopolio y la competencia perfecta, el
mayor problema es decidir si la intervencin pblica est justificada al intentar resolver el
fallo de la competencia.
Mercados incompletos
Este fallo, es precisamente la inexistencia de mercado, y que a pesar de haber demanda no
hay oferentes porque ese tipo de empresa no genera suficiente rentabilidad.
En estos casos, el sector pblico debe intervenir procurando los bienes y servicios que se
consideran preferentes a aquellas personas, reas y sectores, que no tendran estos bienes y
servicios por falta de oferentes del sector privado.
8.3.- La correccin de los fallos de mercado
Decidir la forma y magnitud de la intervencin del sector pblico suele ser fuente de
desacuerdo entre las diferentes tendencias polticas, y la manera en la que ven este grado o
peso de intervencin. En caso de que se decida intervenir, se pueden aplicar algunas
soluciones como las siguientes, que no son excluyentes entre s.
Suministro de bienes y servicios
Una primera posibilidad del sector pblico es encargarse directamente de la produccin de
bienes y servicios que ningn agente privado quisiera producir. En la actualidad, su
produccin de bienes es escasa, y se enfoca mucho ms al suministro de servicios como la
sanidad, la educacin, el transporte, etc. No obstante, tambin en algunos de estos sectores se
aplican frmulas mixtas con la semi-privatizacin de los mismos.
Incentivos y desincentivos fiscales
Es normal la aplicacin de impuestos sobre ciertas actividades contaminantes, a fin de
incrementar su coste de produccin, y hacer que la cantidad producida sea mucho ms
limitada, al ver que el coste por unidad se aproxima a los costes externos que produce. La otra
opcin de estas empresas, es buscar soluciones menos contaminantes.
Cuando lo que se deriva de una actividad son beneficios externos, el sector pblico puede
estimular esta actividad a travs de una poltica de subvenciones que los acerque al ptimo
social de produccin.
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Regulacin correcta
La Administracin regula los diferentes tipos de fallos del mercado con respuestas diferentes:
- en el caso de bienes de libre acceso, se regula su uso y disfrute para preservarlos.
- si existen costes externos, p.e., contaminantes, la regulacin consiste en el control o incluso
la prohibicin de esas actividades.
- corrigiendo las situaciones de poder de mercado que se crean con la competencia imperfecta
para mejorar la asignacin de recursos, y remover las trabas a la competencia que se dan no
solo en el monopolio, sino tambin en otros tipos de mercado.
- para resolver un mercado incompleto, o bien se har cargo del suministro pblico, o bien a
travs de la legislacin impondr obligaciones de servicio pblico a una o varias empresas.
Otros instrumentos
Se puede intentar modificar los patrones de consumo (modificar en s el comportamiento de
la demanda) a travs de campaas publicitarias y programas educativos encaminados a que el
consumidor tome conciencia del coste social que tiene ese consumo.
Otras veces, el instrumento es econmico, como el caso de los permisos de emisin
negociables, que a travs de permisos de contaminacin, hace que las propias empresas y
pases asuman individualmente el coste social de su actividad.