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PARTE II.

Introduccin a la economa (Tema 4,5)

#1 04/Oct/2011, 09:07

TEMA 4: La oferta y la demanda: el funcionamiento del mercado


El estudio de los factores que determinan la oferta y la demanda y el proceso de formacin de
los precios en el mercado, es un tema bsico de la Economa.
4.1.- El mercado
Un mercado es toda institucin social donde los bienes, servicios y factores productivos se
intercambian libremente, e institucin bsica del funcionamiento de la economa espaola.
Para que los bienes o servicios puedan intercambiarse, es necesario que concurran en el
mercado dos agentes: los demandantes y los oferentes, cuya interaccin proporciona el
precio y la cantidad de bienes y servicios que se intercambian.
Para realizar estas transacciones, los agentes utilizan el dinero como medio de pago, ya que
simplifica las transacciones y permite valorar cada bien o servicio en unidades monetarias. El
precio, es por tanto el elemento que permite poner de acuerdo a compradores y vendedores en
un mercado, y se define como la relacin de cambio de un bien por dinero.
Tipos de mercado
En Economa, los mercados se pueden clasificar segn diferentes criterios. Tres
clasificaciones principales son:
a) segn el tipo de bien o servicio que se intercambia: mercado de bienes y servicios,
mercado de factores productivos, etc.
b) atendiendo al grado de competencia o estructura del mercado: mercados competitivos
(nadie tiene poder sobre las condiciones de mercado) o mercados no competitivos (p.e.,
oligopolio, monopolio, etc.).
c) dependiendo del grado de regulacin: libres (no controlados por ninguna autoridad) o
intervenido (regulado por alguien ajeno al mercado).
Es tambin frecuente or hablar de mercados futuros, donde las transacciones se realizan a
plazo futuro, o tambin de mercado negro, que funciona al margen de la legalidad, bien por
intercambiar productos no legales, o por realizar su actividad fuera del control de las
autoridades econmicas y no contabilizar en el producto nacional del pas.
4.2.- La demanda
Se define como demanda la cantidad de un bien o servicio que se desea adquirir a distintos
precios; es decir, no son las cantidades que realmente compran las familias, sino las que estn
dispuestas a comprar a distintos precios.
Estas relaciones entre cantidad y precio, pueden
recogerse en la denominada tabla de demanda,
donde puede observarse la relacin inversa que
existe entre la cantidad demandada de un bien y
su precio. A esta relacin, en la literatura
econmica se le denomina la ley de la demanda.
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Una primera razn que justifica esta ley de la demanda, sera que un precio muy elevado del
bien ejerce un efecto disuasorio en el consumidor, mientras que un precio muy bajo, le motiva
a consumir. Ello explicara por qu en perodos de rebajas, las ventas de los grandes
almacenes son mayores.
La segunda razn, es la posibilidad de sustitucin entre unos y otros. Productos similares que
pueden cubrir la misma necesidad por tener caractersticas similares: si el producto requerido
sube de precio, se puede sustituir por otro ms econmico que cumpla la misma funcin.
Otra razn, obedece al llamado efecto renta, que explica cmo un incremento en el precio del
bien, hace disminuir el poder adquisitivo de nuestra renta, mientras que una disminucin del
precio del bien, provoca un aumento de ese poder adquisitivo.
La funcin de la demanda y la curva de la demanda
La demanda de un bien, no solo depende del precio del bien; existen muchos otros factores
que influyen en la cantidad demandada: la renta de los consumidores (R), el precio de otros
bienes relacionados (Py), nuestros gustos (G), y otros factores como pueden ser el tiempo
disponible, el clima, la moda, etc., (O). La relacin existente entre la demanda de un bien y
todos estos factores se recoge en la funcin de la demanda, que viene a explicar cmo vara la
cantidad de un bien demandada cuando se altera alguno de estos factores.
Dx = f (Px, Py, R, G, O)
Para simplificar el anlisis de la demanda, se utiliza la clusula ceteris paribus; es decir, se
considera que solo uno de los factores vara, y que el resto permanecen constantes. Es
importante tener en cuenta esta clusula, ya que las variaciones de algunos de los factores
actan en direcciones opuestas, lo que dificultara dicho anlisis.
Representacin grfica de la relacin inversa
que existe entre precio y demanda ceteris
paribus, en la curva de demanda. Su
pendiente es negativa, y muestra la
disminucin de la cantidad (Q) conforme
sube el precio (P). Si el resto de los factores
no varan su funcin es: Qx = f (Px)
Otros factores de los que depende la demanda de un bien
gustos o preferencias_ son una variable psicolgica que no puede explicarse en el campo
econmico. Estos gustos son influenciables por la publicidad, el tiempo, la moda, etc., por lo
que n son fijos y pueden verse alterados.
la renta_ determina la capacidad de gasto de cada familia, y cuanto mayor sea la renta, mayor
ser la demanda de casi todos los bienes. La relacin que existe entre la cantidad demandada
de un bien y la renta, nos permite distinguir distintos tipos de bienes: bienes normales (si
aumenta la renta, aumenta su consumo), bienes inferiores (si aumenta la renta, disminuye su
consumo) y bienes de lujo (si aumenta la renta, su consumo se incrementa en mayor
proporcin que el aumento de la renta). En cualquier caso, estas definiciones no son
intrnsecas del bien, sino que vara en funcin del nivel de renta de los individuos.
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el precio de los bienes relacionados_ a la hora de comprar, valoramos otras alternativas. Nos
fijamos en el precio del bien, pero tambin en el precio y caractersticas de otros bienes. En
Economa esta relacin puede hacerse con bienes sustitutivos y con bienes complementarios.
Los bienes sustitutivos satisfacen las mismas necesidades y pueden consumirse en vez
del bien deseado. El grado de sustitucin puede ser cercano (p.e., cine por teatro) o
pobre (malta por caf). La variacin del precio de un bien sustitutivo afecta a la
cantidad demandada del bien al que sustituye. Si su precio aumenta, aumentar la
demanda del bien al que sustituye; si su precio disminuye, disminuir la demanda del
bien al que sustituye.
Para establecer comparaciones entre estos bienes, utilizamos el concepto del precio
relativo, que mide el valor monetario de un bien en trminos de otro; es decir, el
nmero de unidades que podemos consumir de un bien si dejamos de comprar otro.
Precio relativo = Precio del bien / Precio del bien sustitutivo
Los bienes complementarios, son aqullos que complementan a otro y que hay que
consumirlos conjuntamente para satisfacer la necesidad (p.e., coche y combustible). La
complementariedad tambin tiene diferentes grados, y dependen de la existencia o no
de sustitutivos. P.e., la complementariedad perfecta se da en el caso del coche y el
combustible; pero para tomar un caf dulce puede usarse el azcar, el edulcorante o la
miel, haciendo que el grado sea de complementariedad baja. Cuando se altera el
precio de un bien complementario, vara la cantidad demandada del bien
complementado y viceversa.
Los bienes independientes, son aqullos que no estn relacionados entre s, de tal
forma que la variacin en el precio de uno, no afectar en la demanda del otro.
Otros_ Existen muchos otros factores que pueden influenciar la demanda de un determinado
bien: publicidad, tiempo disponible para el ocio, estructura demogrfica, etc.
Cantidad demandada y demanda
No es lo mismo hablar de cantidad demandada de un bien o de su demanda. La demanda
expresa las cantidades de un bien que los consumidores desean comprar a los distintos
precios, y se define para unas determinadas especificaciones del resto de los factores.
Matemticamente se expresa con la funcin de la demanda, que ceteris paribus, relaciona
precios y cantidades demandadas. Dx = f(Px) Grficamente, en una curva de demanda.
Si vara el precio del bien, vara la cantidad
demandada, y nos movemos a lo largo de la
curva de demanda: cada precio lleva
asociada una cantidad y cuando ste
cambia, la cantidad lo hace en sentido
inverso.
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Cuando cambia alguna de las
especificaciones que determinan la
demanda: renta, gustos, precio de bienes
relacionados, etc., la demanda se redefine,
provocando un desplazamiento de la curva
de demanda.
Este desplazamiento puede ser hacia la izquierda o hacia la derecha, dependiendo del factor
que se modifica.
Si aumenta la renta, o los gustos, o el
precio de bienes sustitutivos.
Si disminuye el precio de bienes
complementarios.
La curva se desplaza hacia la derecha
(aumenta la cantidad demandada)
Si aumenta el precio de bienes
complementarios.
Si disminuye la renta, o los gustos, o el
precio de bienes sustitutivos.
La curva se desplaza hacia la izquierda
(disminuye la cantidad demandada)
La demanda del mercado
Los intercambios se hacen en el mercado, y la demanda del mercado constituye la suma de
las cantidades demandadas por el total de consumidores.
Esta demanda del mercado, se recoge en una tabla de demanda del mercado donde se suman
las cantidades totales que los consumidores estaran dispuestos a comprar para cada nivel de
precios. A partir de esta tabla de demanda, se pueden representar los datos en la curva de
demanda del mercado, que se obtendra igualmente sumando para cada precio las cantidades
demandadas por el total de los consumidores.
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4.3.- La oferta
La oferta expresa las cantidades que los vendedores de un bien o servicio estn dispuestos a
ofrecer a distintos precios. Mientras a los consumidores les desalientan unos precios muy
altos, a los oferentes ese mismo precio elevado les induce a producir y vender ms unidades
de ese bien. Por tanto, existe una relacin directa entre el precio de un bien y su oferta.
La tabla de la oferta expresa las distintas cantidades de un bien que los oferentes est
dispuestos a ofrecer para cada precio. Cuando mayor es el precio, mayores son los deseos de
vender del oferente. Este principio se conoce como la ley de la oferta.
La oferta del mercado representa la cantidad total que todos los vendedores de ese bien estn
dispuestos a ofrecer a cada precio, y se obtiene sumando las cantidades ofrecidas
individualmente a distintos precios.
La funcin de oferta y la curva de oferta
La oferta de un bien no depende solo del precio del mismo, sino tambin de otras variables:
coste de los factores productivos (Pfp), la tecnologa (T), el precio de otros bienes
relacionados (Pbr), y otros factores como la temporada anual, las vacaciones, etc. (O). Esta
relacin la podemos recoger en una funcin matemtica denominada funcin de la oferta.
Ox = f (P, Pfp, T, Pbr, O) que explica cmo vara la cantidad ofrecida de un bien cuando
cambia alguno de los factores que lo definen.
En el supuesto ceteris paribus, podemos representar grficamente la curva de oferta, teniendo
solo en cuenta la relacin entre el precio del bien y la cantidad ofrecida. Ox = f (Px), y
suponiendo que el resto de los factores permanecen constantes.
La curva de oferta tiene pendiente
positiva, mostrando la relacin
positiva que existe entre precio y
cantidad ofrecida; es decir, que se
cumple la ley de la oferta.
Otros factores determinantes de la oferta de un bien
La tecnologa_ es la aplicacin de los conocimientos cientficos a los medios de produccin.
Esto, da lugar a la reduccin de los costes de produccin, lo que lleva a un aumento de la
oferta. Cualquier mejora en la tecnologa que permita producir una cantidad dada de un bien a
un precio ms barato, inducir a las empresas a elevar la cantidad ofrecida de ese bien a
todos los precios.
Precio de los factores productivos_ Estos factores productivos son los recursos o elementos
bsicos utilizados en la produccin de bienes y servicios. Si los costes disminuyen, ser ms
barato producir, y mayor ser por tanto el beneficio, por lo que el oferente aumentar su
oferta para cada nivel de precios, estimulado por este hecho.
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Por contra, un incremento del coste de los factores productivos, reducira la rentabilidad de
los bienes en los que intervienen, por lo que el oferente reducir la cantidad ofrecida para
los mismos precios.
Precio de los bienes relacionados_ La relacin que existe entre la oferta de un bien y los
precios de otros bienes relacionados es inversa. Un aumento en el precio de los bienes
relacionados, har reducirse la oferta de los primeros. Lo mismo ocurrira si se reducen los
costes de produccin de los bienes relacionados, y por tanto se incrementa su rentabilidad; el
productor ofrecer ms cantidad de estos bienes relacionados, disminuyendo la cantidad
ofertada de los bienes con los que se relaciona.
Otros_ Otro tipo de factores que pueden influir en la oferta, pueden ser el clima, los objetivos
que se marcan los empresarios, el papel de los gobiernos estableciendo impuestos, el nmero
de oferentes de ese bien en el mercado, etc.
Cantidad ofertada y oferta
La oferta expresa las cantidades de un bien que los oferentes desean poner a la venta a los
distintos precios. Matemticamente se expresa con la funcin de oferta, que ceteris paribus,
relaciona precios y cantidades ofrecidas, y grficamente se expresa con la curva de oferta.

Cuando vara el precio del


bien, nos movemos a lo
largo de la curva de la oferta.

Cuando se altera alguno de


los otros factores, cambia la
funcin de la oferta, y por
tanto se refleja como un
desplazamiento de la curva
Los desplazamientos que se producen al alterarse estos otros factores, son de dos tipos:
Si aumenta (mejora) la tecnologa
Si se reduce el coste de los factores
productivos
Si se reduce el precio de los bienes
relacionados.
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Si aumenta el coste de los factores
productivos
Si aumenta el precio de los bienes
relacionados
Si disminuye (empeora) la tecnologa
4.4 El equilibrio de mercado
Cuando analizamos conjuntamente la
demanda y la oferta, podemos observar
que solo existe un precio para el que la
cantidad demandada coincide con la
cantidad ofertada: es el llamado precio
de equilibrio.
Anlogamente llamamos a esa cantidad
como cantidad de equilibrio.
En Economa se dice que el mercado se vaca, cuando no hay ni escasez ni excedentes; es
decir, hay equilibrio. Cualquier otra situacin ser inestable. Si la cantidad ofertada es mayor
que la cantidad demandada, se dice que hay exceso de oferta. Ese exceso de existencias no
tendr salida, a menos que el precio del bien disminuya, estimulando as la compra por parte
de los demandantes. Si por el contrario el precio de ese bien en el mercado se situase por
debajo del precio de equilibrio, habr exceso de demanda. En este caso, los compradores que
no hayan podido obtener el bien, presionarn ese precio a la alza.
Adem Smith acu una expresin para definir este hecho: la mano invisible del mercado, que
hace referencia a los incentivos existentes en todo el mercado para poder ajustar los deseos de
los oferentes y demandantes en torno al punto de equilibrio.
4.5.- Las elasticidades de la demanda y de la oferta
La elasticidad-precio de la demanda
La ley de la demanda establece que cuando aumenta el precio de un bien, la cantidad
demandada del mismo disminuye. Sin embargo, para una misma subida porcentual del precio,
la cantidad demandada no disminuye en la misma proporcin en todos los bienes. Por
ejemplo, la cantidad demandada de un bien bsico, de los considerados como necesarios, no
se ve alterada de forma significativa; por contra, en un bien de lujo, la cantidad demandada
experimenta una disminucin porcentual mucho mayor que la proporcin en la que su precio
se incrementa.
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Para medir estar variaciones, se utiliza el concepto de elasticidad-precio de la demanda, que
es la variacin porcentual que se produce en la cantidad demandada de un bien sobre el
porcentaje de incremento de su precio.
Variacin porcentual de Q % Q q/q
E p = ---------------------------------- = ----------- = ------------- = | ( q / p) * p/q |
Variacin porcentual de P % P p/p
Como la variacin QP es inversa, el resultado sera siempre negativo, por lo que prescindimos
del signo y tomamos el valor absoluto del resultado a la hora de analizarlo. Por la tanto, la
elasticidad-precio de la demanda es siempre un coeficiente donde 0 < |Ep| >
Para calcular la elasticidad-precio en el campo discreto, utilizamos la siguiente frmula:
qf - qi pf - pi
E p = | --------- : ----------- | donde f es final, e i es inicial
qi pi
Segn los valores obtenidos, tenemos varios casos:
Ep = 0 La demanda es perfectamente inelstica, o es perfectamente rgida, ya que la
cantidad demandada no vara cualquiera que sea la alteracin del precio. Este
tipo de bienes suelen detraer una parte muy pequea de nuestra renta.
Ep < 1 La demanda es inelstica, rgida o poco elstica, debido a que la variacin
de su precio produce una variacin proporcionalmente menor en la cantidad
demandada. Es el caso de los bienes de primera necesidad, que necesitamos
consumir incluso si su precio vara.
Ep = 1 La elasticidad es unitaria; es decir, la cantidad demandada disminuye en el
mismo porcentaje en que el precio aumenta.
Ep > 1 La demanda es elstica, y muestra como una variacin en el precio, produce
una variacin proporcionalmente mayor que la cantidad demanda. Es el caso de
los bienes de lujo.
Ep = La demanda es perfectamente elstica, y muestra que se demanda cualquier
cantidad al mismo precio; o lo que es lo mismo, que el precio no se altera.
La elasticidad-precio de la demanda,
es distinta a lo largo de una curva de
demanda.
Grficamente, es la pendiente de una
curva de demanda en un punto
determinado. As, cada uno de los
infinitos puntos de una curva de
demanda lleva asociado un valor de la
elasticidad-precio.
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Factores que influyen en los diferentes tipos de elasticidad de los bienes
La existencia de bienes sustitutivos_ En principio, cuantos ms sustitutivos tenga un bien,
ms elstica ser su demanda, ya que el consumidor, ante una subida de precio del bien, puede
consumir otros en vez con mayor facilidad.
La naturaleza del bien estudiado_ La demanda de los bienes de primera necesidad es ms
rgida que la de los bienes de lujo, ya que de estos ltimos puede prescindir con ms facilidad,
mientras que los bienes necesarios, necesita seguir consumindolos.
El perodo de tiempo en el anlisis_ La demanda se altera en menor cuanta en el corto plazo,
ya que el consumidor ha tenido menos tiempo para notar los efectos que ese aumento de
precio del bien tiene en su renta o las posibilidades alternativas de las que dispone. Por ello, a
largo plazo, la elasticidad tiende a ser mayor.
El porcentaje de renta gastada en el bien_ La demanda de los bienes que detraen un
porcentaje muy alto de la renta del consumidor, es mucho ms sensible (elstica) a las
variaciones en el precio, que aqullos que consumen poca parte de esa renta.
La elasticidad-precio de la demanda y el ingreso del oferente
Conocer la elasticidad-precio de la demanda es muy til para los oferentes. Dado que su
objetivo es maximizar sus beneficios, deben conocer el efecto que cualquier incremento del
precio del bien tendr en la cantidad demandada para asegurarse que el incremento no reduce
en gran medida esa cantidad, provocando as una cada en sus ingresos y consecuentemente en
los beneficios.
El ingreso del oferente (IT) es el resultado de multiplicar el precio de cada unidad vendida (p)
por el nmero de unidades vendidas (q) IT = p * q
Si la demanda es elstica ( E > 1 ) Sube precio Baja ingreso
Baja precio Sube precio
Si la demanda es inelstica ( E < 1 ) Sube precio Sube ingreso
Baja precio Baja ingreso
Si la elasticidad es unitaria ( E = 1 ) Sube precio No altera ingreso
Baja precio No altera ingreso
Elasticidad cruzada de la demanda
Dado que el precio de los bienes relacionados es un factor determinante en la cantidad
demandada del bien con el que se relaciona, podemos usar la frmula de la elasticidad
cruzada de la demanda para medir cmo vara la cantidad demandada del bien cuando el
precio de los bienes relacionados se altera.
Variacin porcentual de la cantidad demandada de I
E c del bien I con relacin al bien J = ------------------------------------------------------------------
Variacin porcentual del precio de J
O lo que es lo mismo ( q I / q I ) / (( p J / p J)
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Para calcular esta elasticidad en el campo discreto, podemos utilizar la siguiente frmula:
qf I qi I pf J pi J
E c del bien I con relacin al bien J = -------------- : ----------------
qi I pi J
Donde qf y qi son las cantidades finales e iniciales de I y pf y pi son los precios finales e
iniciales de J.
El valor de la elasticidad cruzada puede ser positivo o negativo dependiendo del tipo de
relacin existente entre los bienes I y J.
Si E c < 0 Los bienes son complementarios. Una subida en el precio de J, supondr una
cada en la cantidad demandada del bien que lo complementa (I), de forma que
la elasticidad cruzada de I respecto de J es negativa.
Si E c > 0 Los bienes son sustitutivos. Un aumento del precio de J, determina un aumento
en la cantidad demandada del bien sustitutivo (I). En este caso, la elasticidad
cruzada de I respecto a J es positiva.
Si E c = 0 Los bienes I y J son independientes; no tienen relacin entre s.
Elasticidad-renta
Cuando queremos calcular las variaciones en la cantidad demandada de un bien cuando se
altera la renta (ingresos) del consumidor, utilizamos la frmula de la elasticidad-renta.
Variacin porcentual de la cantidad demandada q / q
E R = ------------------------------------------------------------- = ---------------
Variacin porcentual de la renta R / R
Para calcular esta elasticidad en el campo discreto, podemos utilizar la siguiente frmula:
qf qi Rf Ri
E R = ------------ : ----------
qi Ri
Si E R > 0 Cuando el coeficiente obtenido es positivo, se trata de bienes normales. Al
aumentar la renta, se incrementa la cantidad demandada. Si adems E R > 1 se
trata de bienes de lujo, ya que la cantidad demandada de stos aumenta en
mayor proporcin que la renta.
Si E R < 0 Cuando el coeficiente obtenido es negativo, se trata de bienes inferiores. En
este caso, la relacin renta y demanda es inversa. Un aumento de la renta,
disminuir la cantidad demandada del bien. Hay que recordar que los bienes
inferiores no tienen siempre este comportamiento, ya que depende tambin del
tramo de renta en que el consumidor se encuentra.
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La elasticidad-precio de la oferta
La elasticidad-precio de la oferta, muestra la sensibilidad de la cantidad ofrecida ante
variaciones en el precio. Se define como el cociente entre la tasa de variacin de la cantidad
ofrecida y la tasa de variacin del precio.
Variacin porcentual de la cantidad ofrecida q / q
E p de la oferta = --------------------------------------------------------- = ------------
Variacin porcentual del precio p /p
Para calcular la elasticidad-precio de la oferta en el campo discreto, utilizamos la siguiente
frmula:
qf - qi pf - pi
E p de la oferta = --------- : ----------| donde f es final, e i es inicial
qi pi
Alfred Marshall ( 1842-1924 )
Marshall fue sin duda el ms influyente de los economistas del primer cuarto del siglo XX.
Al igual que ocurri con Smith, tambin fue un libro su principal vehculo de influencia. Este
libro, publicado en 1890 se titulaba Principios de Economa.
La obra, adems de conciliar los nuevos principios marginalistas con las tradicionales
enseanzas clsicas, se impuso sobre la mayora de los manuales existentes por su original
estructura organizativa.
Estudiante de Cambridge, donde ms tarde sera Catedrtico de Economa Poltica, Marshall
tena un talento innegable para las matemticas. Muchas de las herramientas y procedimientos
de anlisis ceteris paribus, el concepto de elasticidad, el anlisis grfico del enfoque del
equilibrio parcial, etc., llevan su cuo. La mayora de los economistas de hoy, lo reconozcan o
no, son consumados marshallianos.
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TEMA 5: Produccin y Costes
En Economa, el concepto coste difiere del simple coste contable, ya que incluye tambin el
coste de oportunidad de los factores productivos.
El estudio de la toma de decisiones de produccin a corto plazo, nos demuestra que existen
situaciones en los que aunque la empresa obtenga prdidas, le interesa seguir produciendo.
5.1.- La empresa y la produccin
Algunos de los problemas fundamentales con los que se enfrenta la empresa son, cmo
producir un bien determinado, y cmo combinar los recursos y factores productivos de que
disponen para hacerlo.
Cada uno de los elementos que entran en la elaboracin de bienes y servicios, puede
considerarse un factor de la produccin. Estos pueden clasificarse en cuatro grupos: los
recursos naturales, el trabajo, el capital y la iniciativa empresarial.
5.2.- La actuacin de la empresa
La finalidad bsica de la empresa es obtener beneficio, y hacer que ste sea el mximo
posible. Este comportamiento de maximizar el beneficio, se justifica por dos razones:
- tanto los propietarios del capital (accionistas) como los directivos o gerentes de empresa,
desean obtener la mxima ganancia de los recursos que han aportado a la empresa.
- debido a la competencia que hay en el mercado, las empresas que no obtienen beneficios
tendern a desaparecer en el largo plazo.
El beneficio (B) es la diferencia entre el valor de las ventas o ingresos totales (IT) y los costes
totales (CT) en que incurre la empresa en su produccin. B = IT CT
Para poder calcular los beneficios, la empresa tiene que valorar los ingresos, los costes, y
asimismo conocer el volumen de produccin que le permite hacer mximo ese beneficio.
5.3.- El horizonte temporal de las decisiones de la empresa
Las decisiones se toman muchas veces en relacin con el perodo de tiempo considerado, de
forma que en el anlisis econmico se distinguen el corto plazo y el largo plazo.
El corto plazo es un perodo en el que algunos factores productivos son fijos; es decir, que no
pueden ampliarse. A estos factores fijos (independientes del volumen de produccin), se les
van aadiendo otros factores variables (dependen del volumen de produccin). En este
perodo de tiempo, las decisiones del empresario hacen referencia a cuestiones relativas sobre
cmo utilizar los factores de los que dispone.
A corto plazo, se consideran factores fijos elementos como la maquinaria o las instalaciones,
y como variables las materias primas, la energa y la mano de obra.
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Sin embargo, en el largo plazo, todos los factores de produccin son variables, incluyendo las
instalaciones o edificios, etc. Por tanto, el largo plazo se define como el perodo de tiempo en
que el empresario puede variar todos los factores de produccin; es decir, que los factores
fijos no existen.
5.4.- La produccin a corto plazo
Para producir se necesitan factores productivos y una determinada tecnologa. En Economa,
se define la produccin como la transformacin de materias primas en productos capaces de
satisfacer necesidades.
Desde una perspectiva ms amplia, producir consiste en incrementar la capacidad de bienes y
servicios hasta que sean aptos para satisfacer las necesidades humanas. Esto, no solo abarca la
transformacin de los bienes, sino tambin el almacenamiento, la distribucin y la venta.
En el proceso productivo, se pone de manifiesto la relacin entre varias empresas que tienen
una caracterstica comn: cada una de sus producciones se obtiene combinando una serie de
factores productivos.
El volumen de produccin de cada una de las empresas depender de la cantidad, calidad y
productividad de la empresa, dado un estado determinado de la tecnologa.
La relacin entre la cantidad producida (PT) y los factores empleados se recogen en la
funcin de produccin. sta, define el proceso de produccin ms eficiente desde el punto de
vista tcnico, ya que es desde este enfoque desde el que la funcin nos muestra las
posibilidades de la empresa para combinar determinados factores de produccin y obtener una
cantidad dada de un producto. Esta funcin ser vlida mientras no cambie la tecnologa.
Matemticamente, se expresa como:
PT = f (L, K, Rn, T) donde PT es la produccin total
L es el trabajo
K es el capital
Rn son los recursos naturales
T es la tecnologa
La eficiencia en la produccin, puede contemplarse desde dos perspectivas:
- la eficiencia tcnica, que supone lograr la mayor cantidad de bienes producidos con unos
determinados factores productivos.
- le eficiencia econmica, que consiste en obtener la mxima produccin con el menor coste
posible; es decir, maximizar beneficios.
El producto total, el producto medio y el producto marginal: la ley de los rendimientos
decrecientes
En un espacio de tiempo ms o menos reducido, un empresario puede aumentar la produccin
alterando la cantidad utilizada de factores variables, pero no podr variar los factores fijos que
existen en el corto plazo.
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La cantidad de producto que se obtiene para diferentes niveles de factor variable, dada una
determinada dotacin del factor fijo (al que llamamos normalmente capital), es lo que se
denomina como producto total. Si consideramos solo dos factores productivos, uno fijo
(instalaciones) y uno variable (trabajo), podemos analizar el aumento de la cantidad
producida, a medida que se incorporan unidades adicionales de trabajo.
Tanto en el cuadro como en el
grfico observamos:
- un tramo donde el producto total
crece ms que proporcionalmente
con respecto del incremento de las
unidades adicionales de trabajo.
- un tramo donde el crecimiento se
produce en menor proporcin.
- el punto del mximo tcnico (M)
donde la produccin total deja de
crecer.
- un tramo, a partir del mximo
tcnico, donde la produccin total
comienza a decrecer.
La funcin de produccin, nos da informacin de la cantidad de producto que podemos
obtener variando las cantidades de los factores, para as poder determinar cul es la
produccin mxima que podemos obtener; es decir, el mximo tcnico.
Este comportamiento de la funcin de produccin se fundamenta en el clculo del producto
marginal (PMa),que mide la variacin que sufre la produccin (PT) cuando se utiliza una
unidad ms del factor variable trabajo (L). Matemtica se representa: PMa = PT / L
La forma de la curva del producto marginal y su comportamiento, se fundamenta en la ley de
los rendimientos marginales decrecientes. Esta ley determina que si se mantienen constantes
la tecnologa y la cantidad de los otros factores, segn se utilicen incrementos iguales del
factor variable, llegar un momento donde los aumentos resultantes del producto total irn
disminuyendo. Esto se debe a que la cantidad existente de factores fijos, ser incapaz de
absorber ms incrementos de trabajo.
La ley funciona siempre en el corto plazo, cuando al menos uno de los factores de produccin
es fijo. El momento en que los rendimientos comiencen a ser decrecientes, lo determinarn
factores como la tecnologa, tipo de producto, etc. Pero la experiencia demuestra que en algn
momento de la produccin, la ley se cumple.
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El producto medio (PMe) del trabajo o productividad del trabajo, es el resultado de dividir el
producto total (PT) por el nmero de unidades de trabajo realizadas (L), y se usa para calcular
la produccin obtenida por cada unidad de trabajo. Generalmente se utiliza para realizar
comparaciones entre distintas empresas del mismo sector.
Su expresin matemtica es: PMe = PT / L
La curva del PMe tambin muestra
rendimientos medios decrecientes
cuando el producto medio disminuye.
Su mximo recibe el nombre de
ptimo tcnico (E), que es la cantidad
mxima de producto que se puede
obtener por unidad de factor variable.
En la representacin grfica del PMa
y del PMe, la curva del PMa siempre
corta a la curva del PMe en su
mximo (ptimo tcnico).
La curva del producto total (PT),
crece en mayor proporcin que el
factor trabajo (L), hasta alcanzar el
punto A. Observamos que coincide
con el momento en el que el PMa
comienza a disminuir.
Cuando el producto total (PT) alcanza
su mximo tcnico (M), el PMa es
igual a 0. Esto se debe a que aadir
una unidad ms de trabajo, no solo no
hace crecer la produccin, sino que
adems la frena.
A su vez, vemos que el punto donde
la curva del PMa corta al ptimo
tcnico del PMe (E), coincide con el
punto donde el producto total
comienza a crecer en menor
proporcin que el incremento de
unidades de trabajo.
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5.5.- Los costes de produccin a corto plazo
En el proceso productivo, las empresas consumen factores que generan un coste. Los costes
son una variable que influye en la formacin del beneficio, y por tanto el empresario tomar la
decisin de cunto producir en base al precio de venta del bien y del coste de producirlo.
Maximizar el beneficio, no solo supone hacer mximos los ingresos, sino tambin, en la
medida de lo posible, minimizar los costes. Esta reduccin de costes, es adems un elemento
clave para competir en los mercados, ya que el precio, a igual calidad, puede ser un factor
estratgico para la empresa.
El concepto de coste en Economa, es ms amplio que el estricto coste contable. Incluye
tambin el coste de oportunidad: cuando los recursos se obtienen en el mercado, el coste
monetario de stos, es igual al de oportunidad; pero cuando se obtienen dentro de la empresa,
el coste contable puede ser inferior al de oportunidad, ya que los recursos podran utilizarse en
otra actividad alternativa.
Los costes totales, los costes fijos y los costes variables
Al analizar los costes de produccin, debe hacerse distincin entre el corto y el largo plazo.
La posibilidad de reducir los costes de produccin est asociada al volumen de produccin,
que a su vez guarda relacin con la dimensin de sus instalaciones fijas. Por este motivo, se
analizan las decisiones en el corto y el largo plazo; para que exista posibilidad de modificar
los factores fijos y reducir los costes.
Algunos costes de la empresa varan con la produccin (costes variables) mientras que otros
no varan (costes fijos), por lo que a corto plazo, tenemos ambos, que a su vez se suman para
formar los costes totales.
Los costes fijos, suelen estar asociados a edificios, maquinaria, etc.; factores que no pueden
modificarse a corto plazo. Las instalaciones iniciales, dependen del volumen de actividad que
se espera alcanzar en los aos sucesivos. As que al principio, una parte de este inmovilizado
permanecer desaprovechada, aunque seguir generando costes tales como mantenimiento,
amortizaciones, etc.
Entre estos costes fijos, podemos distinguir:
- costes de inactividad_ costes fijos que se originan en la empresa aunque no haya actividad, o
en el supuesto de paralizacin temporal de la produccin (seguros, alquileres, impuestos, etc.)
- costes de preparacin de la produccin_ surgen al poner el proceso productivo en
condiciones de realizar su actividad: precalentamiento de las mquinas, limpieza, calderas,
etc., y que sern iguales con independencia de la produccin para los que se utilicen.
Los costes variables, son los que se generan cuando la empresa produce, y estn asociados a
factores variables como pueden ser la mano de obra o las materias primas. Estos costes
dependen del volumen de produccin.
El coste total (CT), es la suma de los costes fijos (CF) y los costes variables (CV), que
matemticamente se representa como: CT = CF + CV
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El coste total medio (CTMe) y el coste marginal (CMa)
Del concepto de coste total, se obtiene otro concepto importante: el coste total medio
(CTMe), es la relacin entre el coste total (CT) y el nmero de unidades producidas (q), y que
matemticamente se expresa como: CTMe = CT / q
El coste total medio (CTMe) vara
cuando se altera el volumen de
produccin. A medida que aumenta la
produccin (q), el coste total (CT)
aumenta, mientras que el coste total
medio (CTMe) disminuye, hasta
alcanzar un mnimo, y luego
comienza a crecer.
El coste marginal (CMa), mide en cunto se incrementa el coste total cuando producimos una
unidad adicional del bien; es decir, nos da informacin sobre qu es lo que aporta al coste
total cada unidad extra producida. Matemticamente se representa como: CMa = CT / q
Si observamos las curvas del CMa y el
CTMe, observamos que tienen forma de U.
La existencia de rendimientos decrecientes,
explican este comportamiento de los costes.
Para niveles de produccin bajos, el coste medio es decreciente, porque el factor variable
(trabajo) aporta ms al producto total que a los costes totales. Pero a medida que se aumenta
la produccin, aparecen los rendimientos decrecientes, y cada unidad aadida de trabajo,
empieza a aportar menos al producto total que a los costes.
Ocurre lo mismo con los costes marginales. Llega un momento en que las unidades de trabajo
que se aaden por falta de capital (maquinaria, herramientas, etc.) hacen que aparezcan los
rendimientos marginales decrecientes.
La curva del CMa corta a la curva del CTMe en su mnimo, y a partir de ah el CMa crece a
mayor velocidad que el CTMe.
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5.6.- Los costes de produccin a largo plazo
A largo plazo, todos los costes son variables, ya que el largo plazo abarca un perodo de
tiempo lo suficientemente amplio como para permitir que cualquier factor productivo vare.
Lo que quiere decir, que el coste total a largo plazo siempre coincide con el coste variable a
largo plazo. CTLP = CVLP
Tambin podemos calcular el coste medio y el coste marginal a largo plazo. El coste medio a
largo plazo (CMeLP), mide el coste por unidad de producto, cuando todos los factores son
variables. Matemticamente se expresa como:
CMeLP = CTLP / q
El coste marginal a largo plazo, define la variacin del coste total cuando aumentamos en
una unidad la cantidad producida, y matemticamente se expresa como:
CMaLP = CTLP / q
La curva de los costes medios a largo plazo, tiene una forma parecida a la de los costes
medios a corto plazo, y su forma se explica con la aparicin de las economas de escala.
Si los rendimientos a escala son
crecientes, entonces los costes medios
decrecen.
Pero si los rendimientos a escala son
decrecientes, los costes medios a
largo plazo crecen.
Las economas de escala
En los costes medios, podemos observar tres posibilidades diferentes:
- que los CMeLP sean decrecientes_ aqu, una expansin de la produccin, va asociada a una
reduccin del coste unitario del producto. Se dice pues que la empresa tiene rendimientos
crecientes o economas de escala. Esto es frecuente en el sector servicios: p.e., una empresa
de telefona fija a largo plazo, ya que el coste medio por usuario decrece a medida que
aumenta el nmero de abonados.
- que los CMeLP sean constantes_ en este caso, se dice que existen economas de escalas
constantes, o rendimientos constantes de escala. Se producen cuando la cantidad utilizada de
todos los factores vara, y la cantidad de producto obtenida vara en la misma proporcin. Los
costes medios, permanecen as inalterados.
- que los CMeLP sean crecientes_ a media que aumenta la cantidad de factores productivos
utilizada, el producto total crece en menor proporcin, por lo que los costes unitarios crecen.
En este caso hablamos de rendimientos decrecientes o deseconomas de escala.
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5.7.- Los ingresos
La empresa obtiene unos ingresos por la venta de sus productos. Los ingresos totales, son los
que recibir la empresa por la venta de su produccin. Matemticamente, se expresa como:
IT = P * q donde IT son los ingresos totales
P es el precio del producto
q es la cantidad de producto vendido
Al empresario, tambin le interesa conocer cunto aporta la ltima unidad vendida al ingreso
total. Este dato lo proporciona el ingreso marginal (IMa), que se define como la variacin
que se observa en el ingreso total cuando aumentamos en una unidad adicional las ventas.
Este ingreso marginal, se utiliza para determinar el nivel de produccin ptimo, en funcin de
los costes marginales. Matemticamente se expresa como:
IMa = IT / q
El objetivo de la empresa, es maximizar el beneficio a minimizar la prdida. El beneficio (B)
es la diferencia entre los ingresos totales (IT) y los costes totales (CT). Si la diferencia es
negativa, entonces no hablamos de beneficios, sino de prdidas. B = IT CT
5.8.- Las decisiones de produccin de la empresa
Las decisiones de producir a corto plazo, no se basan en el tiempo, sino en el volumen de
compromisos adquiridos. Si la empresa no tiene costes fijos, puede abandonar el negocio en
cualquier momento; sin embargo, con estos costes fijos o compromisos adquiridos, las
opciones de abandono disminuyen.
En este ltimo caso, el problema se reduce a utilizar de la mejor forma posible los activos con
la intencin de obtener el mayor beneficio posible de la inversin realizada. As, nos podemos
encontrar con las siguientes situaciones:
- que obtenga beneficios (B>0) _ en esta situacin, al empresario le interesa producir, porque
sus ingresos son mayores que sus costes ( IT > CT ). Sus decisiones deben encaminarse a
determinar el volumen de produccin que le permita maximizar los beneficios.
- que el beneficio sea nulo (B=0) _ sus ingresos son iguales a sus costes ( IT = CT ). El
empresario cubre todos sus costes, ya sean fijos o variables con sus ingresos. Esta situacin
no implica que el empresario no gane nada, ya que parte de esos costes son las
remuneraciones, incluyendo la suya. En esta situacin le interesa producir, porque si no lo
hiciera, tendra que hacer frente al pago de sus costes fijos.
- hay prdidas (B<0) _ Los costes superan a los ingresos ( IT < CT ). En esta situacin,
podemos encontrar tres posibilidades que harn al empresario evaluar si contina o no con el
negocio.
a) que el volumen de ingresos sea igual al coste variable ( IT = CV ). En esta
situacin al empresario le da lo mismo producir que no hacerlo, ya que de una forma u
otra, se enfrenta a una prdida igual al coste fijo (CF). Se conoce a esta situacin como
punto de cierre, porque la prdida es la misma al producir que al no hacerlo. Si piensa
que en el futuro el negocio ser rentable, permanecer en el mercado. Si sus
expectativas son malas, cerrar.
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b) que el volumen de ingresos sea superior al coste variable ( IT = CV ). Al
empresario le interesa producir, porque al hacerlo obtiene los suficientes ingresos
como para pagar los costes variables y parte de los fijos. Por tanto, sus prdidas son
menores que si decide no producir y tuviera que soportar el gasto total de los costes
fijos. De todas formas, esta situacin es provisional, y no puede mantenerse
indefinidamente, puesto que ira acumulando prdidas por la parte de los costes fijos
que debe soportar.
c) que el volumen de ingresos sea inferior a los costes variables ( IT < CV ). Debe
cerrar, porque cuanto ms produce, mayores son las prdidas a las que debe hacer
frente. En este caso, a los costes fijos ms la parte del coste variable que no logra
cubrir con los ingresos, y que aumenta con cada unidad adicional que produce.