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Tabla de contenido

I. INTRODUCCIN ...................................................................................................................... 4
II. OBJETIVOS .............................................................................................................................. 4
III. MARCO TERICO ............................................................................................................... 5
3.1. Proceso de Curtido........................................................................................................... 5
3.1.1. Etapa de ribera.......................................................................................................... 5
3.1.2. Etapa de curtido ........................................................................................................ 7
3.1.3. Etapa de acabado .................................................................................................... 9
IV. Materiales y mtodos. ........................................................................................................ 10
4.1. Lugar de ejecucin de la visita. .................................................................................... 10
4.2. Materiales. ....................................................................................................................... 10
4.3. Metodologa. .................................................................................................................... 10
V. RESULTADOS ........................................................................................................................ 13
5.1. RECEPCIN DE MATERIA PRIMA ............................................................................ 13
5.2. CLASIFICACIN Y PESADO ....................................................................................... 14
5.3. REMOJO .......................................................................................................................... 14
5.3.1. Mtodos para acelerar el remojo ......................................................................... 16
5.4. PELAMBRE ..................................................................................................................... 18
5.4.1. Proceso clsico de pelambre................................................................................ 19
5.4.2. Productos qumicos involucrados en el proceso de pelambre y calero ......... 23
5.5. DESCARNADO ............................................................................................................... 25
5.6. DIVISION ......................................................................................................................... 26
5.7. DESENCALADO ............................................................................................................. 28
5.7.1. Control del proceso de desencalado ................................................................... 29
5.7.2. Defectos o fallas del proceso de desencalado .................................................. 30
5.8. RENDIDO O PURGA ..................................................................................................... 31
5.9. PIQUELADO ................................................................................................................... 32
5.9.1. Controles de piquelado .......................................................................................... 32
5.10. CURTICION................................................................................................................. 33
5.10.1. Curtido al Cromo................................................................................................. 34
5.10.2. Anlisis para el grado de curtido ...................................................................... 35
5.10.3. Aumento de la basicidad ................................................................................... 37
5.10.4. Defectos detectables del curtido al cromo ...................................................... 40
5.11. ESCURRIDO ............................................................................................................... 43
5.11.1. Posibles fallas ..................................................................................................... 45
5.12. REBAJADO ................................................................................................................. 46
5.12.1. Problemas que pueden presentarse ............................................................... 48
5.13. NEUTRALIZACION .................................................................................................... 50
5.14. RECURTIDO ............................................................................................................... 52
5.14.1. Recurtido con extractos vegetales ................................................................... 55
5.14.2. Procedimientos de recurtido ............................................................................. 58
5.15. SECADO ...................................................................................................................... 62
5.15.1. FACTORES QUE INFLUYEN EN EL SECADO ............................................ 64
5.16. ACONDICIONADO ..................................................................................................... 66
5.17. ABLANDADO O PRENSA ........................................................................................ 67
5.18. OTRAS OPERACIONES PREVIAS AL ACABADO .............................................. 68
5.18.1. SECADO .............................................................................................................. 68
5.18.2. RECORTE ........................................................................................................... 69
5.18.3. CLASIFICACIN ................................................................................................ 69
5.19. PINTADO ..................................................................................................................... 70
5.20. PLANCHADO .............................................................................................................. 71
5.21. MEDICIN ................................................................................................................... 71
VI. DISCUSIONES ................................................................................................................... 74
VII. RECOMENDACIONES...................................................................................................... 81
VIII. CONCLUSIONES: .............................................................................................................. 84
Tabla de ilustraciones

Ilustracin 1: Pieles de vacuno con sal ................................................................. 13


Ilustracin 2: Pieles clasificadas ............................................................................ 14
Ilustracin 3: Botal ................................................................................................. 18
Ilustracin 4: Piel despus del pelambre I ............................................................. 23
Ilustracin 5: Piel despus del pelambre II ............................................................ 25
Ilustracin 6: Maquina de descarnado ................................................................... 26
Ilustracin 7: Cuero sobre caballetes .................................................................... 44
Ilustracin 8: Equipo de secado ............................................................................ 46
Ilustracin 9: Maquina rebajadora ......................................................................... 50
Ilustracin 10: Instrumento de medida para el espesor del cuero. ........................ 50
Ilustracin 11: Higrmetro ..................................................................................... 64
Ilustracin 12: Secado de cuero ............................................................................ 66
Ilustracin 13: Prensado ........................................................................................ 68
Ilustracin 14: Pintado manual .............................................................................. 71
Ilustracin 15: Equipos de proteccin personal ..................................................... 81
Ilustracin 16: Transportador de Pallets ................................................................ 82
Ilustracin 17: Equipos de proteccin para carga .................................................. 82
Ilustracin 18: Mesa ergonmica para colocar pieles ............................................ 83
Ilustracin 19: Comparacin de posiciones del operario ....................................... 83
VISITA A LA PLANTA DE CURTIEMBRE ORION SAC

I. INTRODUCCIN

El cuero se emplea en una amplia gama de productos. La variedad de


pieles y de sistemas de procesado producen cueros suaves como telas o
duros como suelas de zapato. Las pieles de vaca, la principal materia
prima de la produccin de cuero, pueden ser ligeras y flexibles o duras y
resistentes. Estas ltimas se emplean para producir cuero destinado a
correas de transmisin de mquinas, juntas de motores o arneses, entre
otras aplicaciones.

En la regin la Libertad se desarrollan diversas actividades


socioeconmicas; tales como la agricultura, comercio, minera, industria
y otras. Estando dentro del rubro industrial las curtiembres, curtidura o
tenera que es el lugar donde se realiza el curtido, proceso que convierte
las pieles de los animales en cuero.

II. OBJETIVOS

Visitar la planta de curtiembre ORION SAC ubicada en la ciudad de


Trujillo.
Reconocer e identificar las etapas del proceso de curtido.
Reconocer e identificar los equipos utilizados en el proceso de curtido.
III. MARCO TERICO

3.1. Proceso de Curtido

El curtido, es el proceso de transformacin de una piel putrescible


en un material indestructible, en condiciones normales obedece a
leyes qumicas, las mismas que regulan cada una de las etapas de
produccin y que en condiciones fsicas similares darn resultados
iguales y medibles (SANTIAGO C.; 1999).

Materia prima: La piel es la estructura externa del cuerpo de


los animales. Es una sustancia heterognea, generalmente
cubierta con pelos o lanas formadas por varias capas
superpuestas.
Insumos: En los procesos de curtido se utilizan insumos de
origen qumico.

El proceso general para el curtido de pieles contempla tres etapas


bsicas, que son:

3.1.1. Etapa de ribera

La etapa de ribera comprende aquellos procesos que


permiten la eliminacin del pelo o lana de la piel. Es la etapa
que presenta el mayor consumo de agua y su efluente
presenta un elevado pH. Devuelve el estado hmedo inicial
a aquellas pieles que se conservaron antes de ser llevadas
a la curtiembre; tambin permite la limpieza y desinfeccin
de stas antes de comenzar el proceso de pelambre. Este
proceso emplea sulfuro de sodio y cal para eliminar la
epidermis de la piel adems del pelo que la recubre. Antes
de comenzar con la etapa de curtido se procede al
descarnado y dividido, donde se separan las grasas y
carnazas todava unidas a la parte interna de la piel.
(SANTIAGO C.; 1999).

Almacenamiento de Pieles: Es el lugar donde se


mantiene a la piel fresca recin llegado, baada de sal
para su conservacin.

Remojo: Durante esta operacin se emplean grandes


volmenes de agua que arrastran consigo tierra,
cloruros y materia orgnica, as como sangre y
estircol. Entre los compuestos qumicos que se
emplean estn el hidrxido de sodio, el hipoclorito de
sodio, los agentes tensoactivos y las preparaciones
enzimticas. Este proceso se realiza en los botales.

Pelambre: Este proceso emplea un gran volumen de


agua y la descarga de sus efluentes representa el
mayor aporte de carga orgnica. Adems de la
presencia de sulfuro de sodio y cal, el efluente tiene un
elevado pH (11 a 12). Este proceso se realiza en los
botales.

Descarnado: Es una operacin mecnica que elimina


las carnazas y grasas a la piel en estado de tripa; estos
residuos representan gran porcentaje de humedad,
generando restos de carne y recorte de piel.

Divididora: Los restos de piel que se desechan


contienen carnazas, grasas, sangre y excrementos que
aportan carga orgnica a los residuos de curtiembres.
Encargada de adelgazar el cuero.
3.1.2. Etapa de curtido

La etapa de curtido comprende las operaciones y procesos


que preparan la piel para ser curtida y transformada en
cuero; genera un efluente con pH bajo al final de la etapa.
Los procesos de desencalado, desengrase y purga
eliminan la cal, el sulfuro y las grasas contenidas en la piel
y limpian los poros de la misma. El consumo de agua no es
tan alto como en la etapa de ribera. Los dos ltimos
procesos de esta etapa consumen el menor volumen de
agua; el piquelado en un medio salino y cido prepara la
piel para el curtido con agentes vegetales o minerales. Al
final de esta etapa se tiene el conocido "wetblue", que es
clasificado segn su grosor y calidad para su proceso de
acabado, que es la etapa de recurtido. (SANTIAGO C.;
1999).

Desencalado: Proceso donde se remueve la cal y el


sulfuro de la piel para evitar posibles interferencias en
las etapas posteriores del curtido y en el que se
emplean volmenes considerables de agua. Entre los
compuestos qumicos que se emplean estn los cidos
(sulfrico, clorhdrico, lctico, frmico, brico y
mezclas), las sales de amonio, el bisulfito de sodio y
detergente.
Piquelado: Proceso en el cual se prepara la piel para
la penetracin subsecuente del material curtiente.
Emplea cloruro de sodio que protege la piel de la accin
posterior de los cidos que bajan el pH a niveles de 2,5
a 3. Los cidos ms utilizados son el sulfrico y el
frmico. Presenta una descarga lquida cida y de alta
salinidad.

Curtido: Proceso por el cual se estabiliza el colgeno


de la piel mediante agentes curtientes minerales o
vegetales, siendo las sales de cromo las ms utilizadas.
Se emplea un gran nmero de procesos de curtido;
algunos efluentes pueden alcanzar niveles txicos pero
todos son potencialmente contaminantes y de bajo pH.
Los curtidos minerales emplean diferentes tipos de
sales de cromo trivalente (Cr+) en varias proporciones.

Escurrido: Operacin mecnica que quita gran parte


de la humedad del wetblue. El volumen de este
efluente no es importante pero tiene un potencial
contaminante debido al contenido de cromo y bajo pH.

Rebajado: Operacin mecnica que torna uniforme el


grosor del cuero y produce un aserrn que contiene
Cromo trivalente en aquellos cueros que han tenido un
curtido mineral. Representa la mayor generacin de
residuos slidos con alto contenido de humedad.

Recurtido: Proceso que utiliza sales minerales


diferentes al cromo y curtientes sintticos como los
sintanos, para volver uniforme al cuero.
3.1.3. Etapa de acabado

La etapa de acabado comprende las operaciones y


procesos que dan al cuero las caractersticas finales que
requiere para la confeccin a 19 diferentes fines. En esta
etapa se procede al teido, suavizado, pintado y planchado
final del producto (SANTIAGO C.; 1999)

Teido: Para el teido se emplean tintes con base de


anilina. Estos baos presentan temperatura elevada y
color. Se realizan en los botales.

Secado: Se pasa el cuero al proceso de secado ya sea


al vaco, al sol o aire.

Recorte de acabado: Esta operacin permite darle un


aspecto uniforme al cuero. Genera restos de cuero
terminado, los que aportan retazos de cuero con
contenido de (Cr+) para luego obtener el producto final.
IV. Materiales y mtodos.

4.1. Lugar de ejecucin de la visita.

La visita se realiz en la planta de curtiembre Orion SAC ubicada


en Calle Uno MzA1 Lt.1 Parque Industrial Trujillo La Libertad.

4.2. Materiales.

Para la realizacin de la presente prctica, se utilizaron diferentes


materiales como libreta de apuntes, cmara fotogrfica entre otros.

4.3. Metodologa.

Dentro de la planta de curtiembre, se dividi en dos grupos de 15


estudiantes aproximadamente, un grupo empez por el rea de
acabado, mientras que el otro grupo comenz por el rea de
recepcin de la materia prima; luego de acabar cada uno de ellos
se realiz el cambio correspondiente.
Diagrama de bloque del proceso de curtiembre
V. RESULTADOS

5.1. RECEPCIN DE MATERIA PRIMA

La curtidora ORION S.A.C provee pieles de vacuno principalmente


de acopiadores de zonas como Chiclayo, Arequipa y Lima, en
donde deben estar clasificadas segn el tipo de flor de la piel (alta,
mediana y baja calidad). En donde los acopiadores preparan las
pieles antes de llevar a la curtidora, es decir son tratados y
conservados mediante sal solida a 25C durante 1 mes
aproximadamente para que recin sea llevado a la planta de curtido.

Cabe mencionar que nuestro pas no tiene un buen desarrollo de la


ganadera generando as que los vacunos no se sacrificados a su
debido tiempo y que no tengan un cuidado adecuado ya que los
animales se lastiman la piel y as traer consecuencias en la calidad
de esta al momento de procesarlas. Tambin otro factor que
perjudica la calidad de la piel son las larvas que pueden crecer
dentro de la piel del animal y as destruirla, en donde este proceso
se acelera ms en zonas de altas temperaturas como la selva, a
diferencia de zonas fras como Arequipa y Puno que no permiten un
desarrollo acelerado de los microorganismos

Ilustracin 1: Pieles de vacuno con sal


5.2. CLASIFICACIN Y PESADO

Al llegar los lotes de pieles a la planta se clasifican segn el tamao


(grande, pequeo) y gnero de vacuno (vaca, toro), una vez que
estn clasificadas pasan a pesarse para comenzar el proceso de
curtido.

Ilustracin 2: Pieles clasificadas

5.3. REMOJO

Este proceso de remojo es realizado en botales durante 17 horas


en donde consiste en devolver a la piel su estado de hinchamiento
natural y eliminar la suciedad (barro, sangre, estircol,
microorganismos) utilizando sustancias proteicas solubles y
agentes de conservacin tales como:

Humectantes
Bactericidas; para evitar el desarrollo de microorganismos.
Soda caustica; con la finalidad de controlar el nivel de Ph, el cual
debe estar en 9.5.
Enzima de remojo; que se aaden con la finalidad de consumir
la protena de la piel del animal y abrir los poros de la piel y as
puedan entrar las dems sustancias. Se debe controlar la
cantidad que se agrega de esta enzima y el tiempo para evitar
que consuma el colgeno, en donde para ello se utiliza el azul
bromotimol como indicador de remojo.

Los remojos de las pieles en bruto (frescas recin desolladas,


saladas y secas) dependen del tipo de conservacin y el tiempo en
que haya sido sometida despus del sacrificio y antes de llegar a la
curtiembre para su transformacin en cuero.

Para el caso de pieles SALADAS SECAS. Aqu el remojo no es


tan sencillo, y el modo de desarrollar la rehidratacin y extraccin
parcial de protenas solubles no estructuradas, debe optimizarse de
tal forma que la actividad bacteriana no afecte negativamente la
calidad o propiedades del material a curtir.

En general las pieles secas contienen aproximadamente entre un


15 y un 20 % de agua combinada con la piel. Estas pieles presentan
mayor dificultad para el remojo, por estar las fibras adheridas entre
s, resulta muy difcil la difusin de agua en la piel, y entonces el
proceso se vuelve muy lento. Como consecuencia del secado
hubieron cambios estructurales, como ser la desnaturalizacin de
las protenas globulares y de mucopolisacridos, que pueden
transformar en hidrfobas (repelen el agua) las fibras de colgeno.
Si las temperaturas del secado de la piel fueron excesivas puede
producirse una insolubilizacin de las protenas no estructurales,
dificultndose as el remojo. Por otra parte en el secado se produce
entre las molculas de tipo colgeno una aproximacin mayor que
confiere mayor firmeza a la estructura reticular, por formacin de
puentes de hidrgeno adicionales, entre cadenas peptdicas
vecinas. Por esto ltimo el proceso de hidratacin de una piel seca
es tanto ms difcil cuanto mayor sea su espesor, y cuanto mayor
fue la temperatura de secado de la piel bruto.

5.3.1. Mtodos para acelerar el remojo

Se procura hacer este remojo en el menor tiempo posible


y para ello podemos:

1. Aumentar la temperatura, sin superar los 28 C. Por


encima es peligroso por el aumento de la degradacin de
las sustancias proteicas.
2. Adicionando productos qumicos especialmente
formulados para ello, como ser, tensoactivos (jabn), que
permiten que el agua penetre con mayor facilidad a la piel.

Un remojo malo o insuficiente puede ocasionar serios


inconvenientes para los procesos siguientes, en la
fabricacin del cuero, como ser:

En el pelambre: repelo
En el curtido: cueros crudos y duros
En el tintado: manchas, flor floja y dureza.
La explicacin de esto es muy sencilla, todos los
productos qumicos utilizados en el pelambre, curtido y
tintado penetran en la piel por medio del agua en la cual
estn disueltos, entonces, en las zonas mal remojadas,
el agua no penetra tan fcilmente como en las zonas bien
remojadas, depositndose mayor cantidad de productos
en las zonas mejor remojadas que en las mal remojadas.

3. Aumentar la oferta de productos alcalinos: En general para


pieles en bruto secas.
Productos qumicos ms usados con este
propsito: Hidrxido de sodio, sulfuro de
sodio y carbonato de sodio.
Concentracin de empleo: 0,5-2,0 g/l en el
bao de remojo, controlando que el pH no
supere el valor de 9,5- 11,0, de lo contrario
hay peligro de hinchamiento no deseado de
la piel.

Adicin de sal comn. Para pieles en bruto secas o


frescas. Concentracin de empleo, no ms de 5 g por
litro, en otro caso frena el hinchamiento.
Ilustracin 3: Botal

5.4. PELAMBRE

Luego de la operacin de remojo, las pieles suficientemente


hidratadas, limpias, con algunas protenas eliminadas de su
estructura, pasan a las operaciones de pelado, donde
fundamentalmente se pretende, por un lado eliminar del corium, la
epidermis junto con el pelo o la lana, y por otro aflojar las fibras de
colgeno con el fin de prepararlas apropiadamente para los
procesos de curtido. En general, la concentracin de los productos
qumicos involucrados as como el tiempo y tipo de proceso sern
determinantes del tipo de curtido, y particularmente de la blandura
y resistencia fsico-mecnica de los artculos finales.
En este proceso se disuelve el pelo utilizando cal (3%), sulfuro de
sodio (2%) y biogricolatos que son sustancias biodegradables,
producindose en el interior del cuero el desdoblamiento de fibras
a fibrillas, que prepara el cuero para la posterior curticin. Este
proceso emplea un gran volumen de agua y la descarga de sus
efluentes representa el mayor aporte de carga orgnica. Adems
de la presencia de sulfuro y cal, el efluente tiene un elevado pH (11
a 12).

Entre los objetivos del pelambre podemos destacar los siguientes:

Quitar o eliminar de las pieles remojadas la lana o el pelo, y la


epidermis.
Favorecer un hinchamiento de la piel que promueva un
aflojamiento de la estructura reticular.
Promover la accin qumica hidrolizante del colgeno que
aumenta los puntos de reactividad en la piel, al mismo tiempo
que la estructura sufre desmoronamiento en sus enlaces
qumicos.
Aumentar el espesor de la piel para poder ser descarnada y si
es necesario para la definicin del artculo final, tambin poder
ser dividida.
Extraccin y eliminacin de las pieles, un grupo de protenas y
otros productos interfibrilares solubles en medio alcalino, o
degradables por el efecto de la alcalinidad.

5.4.1. Proceso clsico de pelambre

Productos qumicos depilantes en contacto con las pieles


remojadas en un bao (disolucin-suspensin en agua), en
botales. A travs del efecto mecnico se ayuda a la
eliminacin del pelo y la epidermis al rozar unas pieles con
otras, o con las paredes del recipiente. Con este mtodo no
se logra generalmente recuperar el pelo que se destruye y
pasan a los lquidos (lo que genera serios problemas en el
tratamiento de efluentes).

Veamos entonces los diferentes factores a considerar en la


formulacin de este tipo de procesos:

a. Tanto por ciento de bao.

Cuanto menor sea el bao ms concentrada ser la


solucin y menos agua existir para entrar en las fibras
hinchndolas, con ello, se hincharn menos las capas
superficiales y ms fcilmente atacarn las soluciones
la raz del pelo adems de atacar asimismo ms
rpidamente el pelo en s. No obstante los productos
depilantes por ser alcalinos hidrolizan al colgeno y no
pueden sobrepasarse ciertas concentraciones sin
peligro para la integridad de la piel.

b. Cantidad de productos depilantes.

Valen las mismas consideraciones que sobre el % de


bao pero en sentido inverso, o sea: ms cantidad de
producto generar una mayor seguridad y cintica del
proceso, pero ser ms peligroso para la piel en s. En
general se tiende a usar la mnima cantidad que
asegure un buen pelado, con el bao ms corto posible,
consiguindose as los mejores resultados con el
mismo costo y menor contaminacin del agua.
c. Temperatura

Cuanto ms alta sea sta, menos turgencia y hasta


cierto punto hinchamiento sufre la piel, y ms fcil es el
acceso de los productos depilantes a la raz del pelo
(poro menos cerrado), as mismo son ms rpidas las
reacciones qumicas, menos sensible la piel al efecto
mecnico, pero desafortunadamente el ataque qumico,
tambin es mayor, lo que limita el uso de temperaturas
altas. En general es conveniente no sobrepasar los
30 C.

d. Tipos de depilantes
1) Na2S (sulfuro de sodio)
Por el elevado pH que comunica a la solucin
(sal de cido muy fuerte y base fuerte) y su poder
reductor, es el producto principal de la mayora
de los procesos de pelado. Provoca
hinchamientos acusados y fuerte turgencia. Altas
cantidades son peligrosas por el ataque en la
piel.
2) Ca(OH)2(hidrxido de calcio)
Por s solo, no tiene un poder depilante acusado
e incluso puede comportarse como inmunizador
de pelo, por lo que se usa como agente auxiliar
junto con productos depilantes a fin de provocar
por su baja solubilidad (1,4 gr/l) un efecto tampn
de pH 11,5-12
As mismo por su efecto liotrpico especial limita
el hinchamiento turgente que otros productos
producen en la piel. Su escasa solubilidad puede
provocar problemas de abrasin sobre las pieles
y as mismo irregularidades en su efecto por
fenmenos de decantacin.

Efecto de remojo en la piel

Cuanto mejor se haya efectuado el remojo menos


drstico debern ser las condiciones del pelado y ms
facilidad de acceso de los productos depilantes hasta la
raz del pelo.

Efecto mecnico

Ayuda al proceso de penetracin y difusin de los


productos depilantes, y por el rozamiento entre las
pieles, el desprendimiento del pelo y de la epidermis
semi-disueltos, as como un cierto labrado de flor. Hay
que tener cuidado sin embargo, ante la posible rotura
de fibras que se obligan a moverse en estado hinchado
y por tanto con mucha tensin. Todo esto puede
generar un aumento de temperatura, que debe
controlarse. Tambin deben evitarse los fenmenos de
abrasin provocados en la flor de las pieles por las
paredes mal pulidas del botal.
En general no es necesario un gran efecto mecnico.
Slo se necesita un efecto mecnico capaz de generar
la renovacin del bao sobre cada piel. El bao por lo
general debe ser largo (aprox. 300 %) Este movimiento
tambin se necesita para que la cal que tiene una muy
baja solubilidad, se disuelva y penetre mejor.
Ilustracin 4: Piel despus del pelambre I

5.4.2. Productos qumicos involucrados en el proceso de


pelambre y calero

Dentro de la variedad de productos que componen el calero


podemos describir los siguientes:

1. Na2S (sulfuro de sodio)

Por dar soluciones de pH muy alto (superior a 12),


produce hinchamientos fuertes y turgentes.

A altas concentraciones y temperaturas superiores a


30- 35 C, es capaz de hidrolizar la piel casi totalmente,
destrozndola, por ello se deben tomar precauciones y
emplear slo la cantidad mnima necesaria para
provocar el hinchamiento y ataque buscado.
Las pieles tratadas con sulfuro slo, tienen estructura
compacta (ausencia de efecto liotrpico). Por ser
depilante elimina los restos de pelo y epidermis
disolvindolos. Saponifica fcilmente grasas (jabones
sdicos solubles) y destruye productos cementantes.

2. Ca(OH)2 (hidrxido de calcio)

Es el producto ms utilizado en el calero, aunque no es


insustituible, y en caso de adicin de Na2S u otros
productos bsicos puede ejercer un efecto tamponante
(estabilizador del pH) (pH = 11-12) alrededor de este
valor. Es suficientemente alcalino para ejercer ataque
qumico, y el in clcico tiene un efecto liotrpico que
frena el hinchamiento osmtico provocado por la
alcalinidad, permitiendo la accin del calero hasta las
ltimas fibras y fibrillas del colgeno. Las pieles en
general son blandas, sin arrugas, su accin es suave y
lenta, aumentando con la temperatura.

.
Ilustracin 5: Piel despus del pelambre II

5.5. DESCARNADO

Esta es una operacin mecnica que reciben las pieles con el fin de
eliminar las carnosidades, la grasa y los trozos de piel deteriorada.
Se realiza en una mquina descarnadora. Este artefacto posee
unas cuchillas en espiral, que separan el tejido adiposo y los restos
de msculo, dejando la superficie de la piel limpia y uniforme.

La piel apelambrada se descarna a mano con la "cuchilla de


descarnar" o bien a mquina, con ello se elimina el tejido
subcutneo (subcutis=carne).
El proceso someramente descrito consiste en pasar la piel por
medio de un cilindro neumtico de garra y otro de cuchillas
helicoidales muy filosas La piel circula en sentido contrario a este
ltimo cilindro, el cual est ajustado de tal forma que presiona a la
piel, lo suficiente, como asegurar el corte (o eliminar
definitivamente) slo del tejido subcutneo (grasa y/o carne)
adherido a ella.

Ilustracin 6: Maquina de descarnado

5.6. DIVISION

Esta operacin es una operacin absolutamente mecnica.


Se puede dividir despus del pelambre (divisin en tripa), o despus
de curtir. El estado de la piel para ser dividida es tradicionalmente
en estado de tripa descarnada, pero tambin empleando mquinas
ms modernas despus de curtir al cromo y aunque menos
frecuentemente en pieles piqueladas (alfombras por ejemplo),
pieles en bruto y pieles secas.
Para dividir en verde (antes del pelambre) las mquinas deben tener
una gran precisin para absorber todas las imperfecciones.
Adems, la piel debe tener pelo corto porque se anuda y hace fallas.
Permite un ahorro considerable de productos porque se pela slo la
flor (que es la que tiene pelo), y se aprovechan los subproductos
(colgeno puro). Estos cueros deben ser previamente trinchados
antes de dividir.

En el dividido en tripa se obtiene un lado de flor ms delgado que la


piel de que procede y ser ms fcil realizar las operaciones
qumicas que siguen al mejorar la penetracin de los productos. Los
recortes del descarne pueden utilizarse para la obtencin de
gelatina pero la empresa ORION no se encarga de realizar eso. A
partir de este momento se pueden tratar el cuero y el descarne por
separado obtenindose una mayor flexibilidad en la fabricacin. No
se consume cromo en la parte del descarne, que al dividir en cromo
ser recorte con poco valor. Pero, requiere ms mano de obra, se
manejan pieles ms pesadas y hmedas y es ms difcil ajustar el
grosor del dividido al espesor del artculo final, debido al estado de
hinchamiento que tiene la piel.

La relacin entre el grosor del cuero dividido y el cuero acabado


depende del tipo de piel y del grado de hinchamiento a que se haya
sometido en el calero, pero en general puede decirse que se debe
dividir a un espesor algo menor del doble del que se quiere obtener
el cuero terminado. Es conveniente realizar ensayos previos en
caso de fabricar un nuevo artculo o tener la referencia de
resultados anteriores para artculos similares. La piel apelambrada,
depilada, descarnada y eventualmente dividida se denomina piel en
tripa. El peso en tripa, determinado despus de realizada esta
operacin sirve de base para calcular las dosis de productos
qumicos que se requieren en los procesos siguientes
(desencalado, purga, piquelado y curtido).

5.7. DESENCALADO

El desencalado sirve para eliminacin de la cal (unida


qumicamente, absorbida en los capilares, almacenada
mecnicamente) contenida en el bao de pelambre y para el
deshinchamiento de las pieles.

La cal que se ha agregado al proceso durante la operacin de


pelambre, se encuentra en la piel en tres formas:

Combinada con la misma piel.


Disuelta en los lquidos que ocupan los espacios
interfibrilares.
Depositada en forma de lodos sobre las fibras, o como jabones
clcicos formados por la saponificacin de las grasas en la
operacin de pelambre.

Parte de la cal es eliminada por el lavado con agua y luego por


medio de cidos dbiles, o por medio de sales amoniacales (sulfato
de amonio o cloruro de amonio) o de sales cidas (bisulfito de
sodio).

Los agentes qumicos utilizados especficamente en la curtiembre


ORION SAC son sulfato de amonio y bisulfito de sodio que
provienen de cidos carboxlicos y de esta manera consiguiendo un
Ph de 7-9.
El objeto del desencalado es: Eliminar la cal adherida o absorbida
por la piel en su parte exterior.

Eliminar la cal de los espacios interfibrilares.

Eliminar la cal que se hubiera combinada con el colgeno.

Deshinchar la piel dndole morbidez.

Ajustar el pH de la piel para el proceso de curtido.

Si no se verifica una eliminacin de cal suficiente pueden


observarse entre otros posibles problemas:

Un pH inadecuado para el curtido al cromo.

Crispacin de la flor.

Toque duro o acartonado.

Soltura de flor.

Generar quiebre de flor.

Por otra parte si no logramos un deshinchamiento suficiente esto


puede generar una sobrecurticin de flor, un curtido muy turgente,
un cuero inelstico y quebradizo.

5.7.1. Control del proceso de desencalado

Controles en planta

1. El lquido de bao de desencalado son mezclados en


tubos de ensayo con fenolftalena, timolftalena o rojo de
metilo. En una buena neutralizacin del hidrato de calcio
debe quedar la fenolftalena sin color (pH-mbito 8).En los
productos de sales libres amnica debe tambin
quedarse la timolftalena sin color (pH 9,4).
2. Cortes de prueba en diferentes partes de la piel con
fenolftalena. En el descenso de la coloracin roja se
reconoce el avance del desencalado en la capa externa.
Si el desencalado es total, el corte de la piel en tripa
permanece incoloro. Una coloracin en rojo indica la
presencia de zonas an no desencaladas.

5.7.2. Defectos o fallas del proceso de desencalado

Manchas de cal

Causas: utilizacin de aguas con elevada dureza de


Bicarbonatos y/o anhdrido carbnico.

Poco efecto de desencalado

Se producen cueros duros con poca capacidad de


difundir los productos qumicos en los siguientes
procesos, en particular los productos del curtido.

Flor desnaturalizada

La accin del agua caliente, adicin de grandes


cantidades de cidos y altas revoluciones de los
reactores, generando altas temperaturas de friccin.

Se obtienen as, flores quebradizas, con baja


resistencia al desgarro y manchadas.

Formacin de altas concentraciones de Gas


Sulfhdrico

La formacin de estos gases peligrosos (mortales) se


promueve desde procesos con bao corto, casi en
seco, grandes pesos de carga y esto a pH < 8.
Podemos minimizar este riesgo, desencalando en
sistemas de fulones o reactores cerrados, y buenas
ventilaciones en alrededores del fuln.
Tambin podemos previo al desencalado realizar un
lavado oxidativo con sales de manganeso para oxidar
el sulfuro residual, o simplemente desarrollar procesos
de pelambre libres de sulfuro.

Pieles en tripa no limpias , y flor spera

Se genera por altibajos (cortos) del pH a valores


menores de 5 , y formacin de yeso a muy altas
concentraciones de sulfatos.

5.8. RENDIDO O PURGA

El rendido ( purga) es un proceso mediante el cual a travs de


sistemas enzimticos derivados de pncreas, colonias bacterias u
hongos, y muy frecuentemente en el mismo bao de desencalado,
se promueve el aflojamiento de las fibras de colgeno,
consumindose la protena para que el cuero suavice y puedan
entrar las sustancias. De las pieles, aflojamiento del repelo (raz de
pelo anclada an en folculo piloso) y una considerable disociacin
y degradacin de grasas naturales por la presencia de lipasas.
Cunto ms suelto, cado y suave deba ser el cuero, ms intenso
deber ser la intensidad de rendido.

Se debe controlar la temperatura ya que la reaccin enzimtica


produce un aumento de temperatura.
5.9. PIQUELADO

La finalidad de ste proceso es acidular hasta un determinado pH,


las pieles en tripa antes de la curtido al cromo. Con ello se logra
bajar los niveles de astringencia de los diversos agentes curtientes.
En realidad se hace un tratamiento con sal y cido que se regula en
la piel en tripa en general a un valor < 3,8 de pH, para evitar que en
la siguiente etapa del curtido (por ej. al cromo), las sales de
curtientes eleven su basificacin por la todava residual alcalinidad
de los procesos de purga (o rendido) y de desencalado. Si esta
alcalinidad no se eliminara tendramos una curtido en superficie,
que conducira a modificaciones de la flor (quebradiza y tacto
spero) del cuero.

El tratamiento es con cido, ambos productos calculados sobre el


peso en tripa. La empresa ORION SAC utiliza cido frmico ya que
es menos contaminante que el cido sulfrico.

El cido frmico se aade con la finalidad de llevar el pH a 3.1 3.2


con un tiempo de accin en 9 horas adems que tiene que alcanzar
un temperatura de 45C.

5.9.1. Controles de piquelado

Analticos:

Cuantificacin de la humedad de la sal comn.


Concentracin u actividad de los cidos utilizados.

En planta:

Determinacin del valor final del pH del bao.


Medicin de la temperatura del bao piquelado.
Observar el grado de penetracin del cido usado para
piquelar (usando verde de bromocresol) y con ello el
desarrollo del piquelado.

5.10. CURTICION

El curtido es por definicin una transformacin de cualquier piel en


cuero. Esta transformacin est dada por una estabilizacin de la
protena. Las pieles procesadas en la ribera son susceptibles de ser
atacadas por las enzimas segregadas por los microorganismos, y
aunque esa putrescibilidad puede eliminarse por secado, no se
consigue llegar a un material utilizable por cuanto las fibras se
adhieren entre s y dan un material crneo y frgil, adems de
carecer de resistencia hidrotrmica (por lo que calentndola en
medio acuoso se gelatiniza).

La modificacin a lograr implica que el producto a obtener:

No se cornifique al secar.
Sea resistente a la accin enzimtica microbiana en hmedo.
Sea estable a la accin del agua caliente.

Esa modificacin de la piel para dar un producto que rena esas


propiedades se llama CURTICION, y al producto logrado se le
llama CUERO.

La estabilidad de la protena, que mencionamos anteriormente, est


dada por la formacin de enlaces transversales, en los que participa
el agente curtiente dando lugar a una reticulacin de la estructura.

Como consecuencia de lo anterior, se nota una disminucin de la


capacidad de hinchamiento del colgeno, adems de un aumento
de la temperatura de contraccin (TC) que es aquella en la que se
inicia la gelatinizacin del colgeno.
5.10.1. Curtido al Cromo

El proceso de curtido puede describirse tanto como un


fenmeno qumico (reaccin entre los diversos
componentes), como fsico (difusin de los mismos
hacia el interior de la piel). Si el tcnico curtidor
introduce cualquier variacin en los parmetros fsicos
o qumicos del proceso de curtido, puede variar la
eficiencia de la misma, no slo en la relacin cromo
fijado/cromo total sino en las caractersticas del cuero
obtenido.

La utilizacin de sales de cromo es la ms difundida y


aplicada universalmente. Se logra con estas sales de
cromo la obtencin de la gran mayora de tipos de
cuero, pues se mediante una gran cantidad y variedad
de recurtidos, se puede materializar casi cualquier
propiedad deseada o necesaria en el cuero. Como ya
vimos se puede adems de desarrollar una propuesta
racionalizada y con valor ecolgico, lograr un alto nivel
de automatizado en trabajo de una curtiembre.

Las ventajas que representa este mtodo de curtido se


pueden enumerar como:

Muy buen nivel de calidad constante y uniforme.


Produccin racional.
Acabado econmicamente ventajoso

Oxido de magnesio es un auxiliar utilizado al agotarse


el cromo generando que su grado de basicidad del
cromo aumente, cuando durante el proceso se agota y
aun no llega al grado de basicidad. Este grado debe
cuidarse ya sin esto no habra un buen curtido

5.10.2. Anlisis para el grado de curtido

El cual se ve mediante el soporte del cuero, tomando


un corte de cuero y colocndolo a 100C durante 1 - 2
minutos y observar si el cuero se encoje o no.

En la planta:

Medida y registro de los valores de pH final


del bao de curtido: Este valor debe estar
comprendido dentro del rango siguiente: 3,6 -4,0.
Esta determinacin debe hacerse
preferentemente mediante el uso de un aparato
previamente calibrado (pH-metro).
Medida de la densidad del bao final de
curtido: que general mente verifica valores
comprendidos entre 5,5 y 7,5 B.
Control de la temperatura final de los baos:
Valor mnimo registrable: 28 C Rango mximo
aconsejable: 38 - 40 C
Realizar cortes en las zonas o partes gruesas
del cuero: (por ejemplo en el cuello (en el
vacuno)) para verificar la penetracin del
curtiente. No debe haber beta-blanca que indica
piel cruda sin curtir, y esto implica mayor tiempo
de rotacin hasta que se produzca el atravesado.
Estudio de la estabilidad trmica: Para
controlar el curtido de pieles bobinas para
capellada se extraen de la culata unos cortes
rectangulares por ejemplo, de 5 cm x 10 cm, que
se comparan en fro con un molde papel
cuadriculado o madera previamente calibrada.
Se somete durante 1 minuto por inmersin en un
bao de agua hirviendo. Luego se enfra esa
muestra y se coloca sobre los patrones de
superficie adoptados (madera o papel
cuadriculado) y de haber contraccin se
determina cuanto (-qu % se encogi el cuero ?)
Lo normal est comprendido entre 0% y 2 %.
Valores mayores implicarn, tiempos mayores
de rotacin si en el bao an queda cromo,
agregado de un plus de cromo en caso contrario.
Es decir se hacen las correcciones necesarias
en el proceso hasta que los cueros den por
calentamiento en agua hirviente un
encogimiento no mayor de 2 %. Esta teora de la
estabilidad del curtido medida a travs de su
estabilidad al hervir, fue presentada por E.
Heidemann.

Controles analticos en el Laboratorio

Contenido de Oxido de Cromo: (en g/l) en el


resto del bao para verificar el nivel de
agotamiento alcanzado en el proceso.
Contenido de sal: (cloruro de sodio + otras) Se
debe controlar en forma intermitente, en el caso
de los baos de cromo reciclables.
Controles fsico-qumicos: a realizar en
curtientes al cromo.

a. % de xido de cromo
b. Grados de basicidad ( Sh)
c. Solubilidad en fro o caliente (partes
insolubles)
d. Contenido de sales neutras
e. % Enmascarantes

5.10.3. Aumento de la basicidad

La basicidad de un complejo de cromo puede definirse


como el porcentaje total de valencias primarias del
tomo de cromo que estn ocupadas por grupos
hidrxilo (OH-). El cromo trivalente en solucin tiene
una fuerte atraccin por los iones OH-.
Las sales bsicas de cromo se diferencian unas de
otras por los nmeros de grupos OH- unidos al tomo
de cromo.

Si el tomo cromo no tiene ningn grupo bsico (ningn


grupo OH- enlazado) su basicidad es 0.

En la prctica se puede decir que el poder curtiente de


una sal de cromo aumenta al aumentar su basicidad.

Se inicia el curtido con compuestos de cromo de baja


basicidad, generalmente 33%. Con esto se consigue un
rpido atravesamiento de la piel y se evita un
sobrecurtido de las capas externas de la piel en tripa.

Con basicidades entre 0 y 33% las molculas en


solucin son de pequeas dimensiones, adems de
poseer complejos mononucleares sin accin
reticulante, o sea, sin efecto curtiente entre las cadenas
moleculares de la protena drmica.

Este efecto curtiente se logra cuando 2 o ms tomos


de cromo se enlazan formando molculas mayores
(mayor basicidad). Pero, si esas molculas son
demasiado grandes se dificulta su penetracin en la
sustancia drmica.

Una vez incorporado el curtiente de cromo a la piel, una


basificacin posterior de la solucin, asegura la fijacin
del curtiente debido al aumento del tamao de las
partculas. Esa fijacin refuerza la fijacin puramente
qumica.

Comercialmente se encuentran curtientes de sulfato de


cromo de 33% de basicidad y tambin hay de 40 y 50%.
Por todo lo dicho anteriormente es que un curtido
normal se hace comenzndolo con un sulfato de cromo
de 33% de basicidad con lo que obtenemos buena
penetracin, facilitado por su pequeo tamao de
partcula y luego se puede continuar con otro curtiente
de 50% de basicidad ya sea en el mismo bao de
curtido o en una posterior recurticdo con el cual
obtendremos mayor plenitud.

Las sales de Cromo de 66,66% de basicidad, precipitan


en forma de sales bsicas de Cromo. Se puede
considerar que son solubles desde una basicidad 0
hasta 55 %; por encima de ello los fenmenos de
olificacin (hidroxilacin) forman rpidamente
agregados mayores que disminuyen la solubilidad y con
el tiempo llegan a precipitar.
La basificacin siempre ha sido un proceso complicado
en la curticin al cromo, ya que errores en el basificado,
como una incorrecta dosificacin o una adicin veloz
dan lugar a manchas.

Se aumenta la basicidad del curtiente de cromo


mediante basificado, es decir, adicin de productos de
reaccin alcalina, por ejemplo carbonato sdico,
bicarbonato sdico. As se obtiene un mayor poder
curtiente y una fijacin ms completa del curtiente de
cromo.

En la prctica se controla que el cromo haya atravesado


la piel y luego se puede comenzar a basificar con
carbonato sdico calcinado disuelto en agua o
bicarbonato, lcali que es ms suave. Ambos deben
adicionarse lentamente, para evitar precipitados. Hay
sistemas con canillas dosificadoras y hay un sistema
casero en el que se coloca por ejemplo un tarugo del
fuln que tiene como una hendidura y por all se va
incorporando, lentamente, desde los embudos hacia el
fuln. El bicarbonato se considera un basificante ms
suave, da al curtido un color ms celeste y una flor ms
lisa y ms suave. Los cueros basificados con ceniza de
soda, quedan ms firmes y de color ms fuerte y rinden
menor metraje. Los cueros basificados con bicarbonato
dan un rea mayor, un color ms celeste de flor mucho
ms suave.

Las firmas comerciales presentan modernamente,


xidos de magnesio con diferentes granulaciones que
al adicionarse en los baos de curtido, sustituyen a los
basificantes clsicos.

Al disolverse lentamente en los baos de curtido


cidos, desarrollan su basicidad con lentitud y segn su
dosificacin se alcanza as el pH deseado. La nica
precaucin que se debe tomar es que los fulones en los
que ocurre esta basificacin no se detengan, pues se
generaran manchas.

5.10.4. Defectos detectables del curtido al cromo

1. Observacin de manchas luego del proceso.


De entre las posibles causas se destacan:
a. Curtido muy rpida (muy alta frecuencia de giro
del fuln).
b. Excesiva concentracin de sales curtientes.
c. Elevadas temperaturas durante el proceso de
basificacin,
d. Elevado valor del pH final del curtido.
e. Muy grandes y bruscos saltos de pH durante el
proceso de basificacin.
f. Utilizacin de sales bsicas de cromo obtenidas
por reduccin con melaza y otros azcares, u
otros productos orgnicos de los que han
quedado residuos carbonosos derivados del
proceso de reduccin (azucares quemados).En
este caso se generan manchas pardo oscuras
extendidas sobre las superficie de los cueros wet
blue.
g. Formacin de jabones grasos de cromo, debido
a un alto tenor no removido de grasas naturales
o cido grasos libres tradas hasta el bao de
curticin, por insuficiente desengrase o muy
poca extraccin en los etapas anteriores del
proceso de ribera. Se forman as jabones
insolubles de cromo, estos no se penetran con
tratamientos qumicos posteriores y dificultan la
obtencin de tintados uniformes tanto en seccin
como en superficie.

2. Baja estabilidad al hervido de una muestra


rectangular del cuero (culatas) tericamente
curtido.
De entre las posibles causas se pueden destacar:
a. Muy baja cantidad de cromo.
b. Una insuficiente penetracin del curtido.
c. Una escasa y poco penetrante basificacin.
d. Baja temperatura final del proceso.
e. Insuficiente reticulacin transversal de
los curtientes con los sitios reactivos de la piel a
curtir.

Frecuentemente la prueba al hervido (1 minuto)


mejora en su resultado, luego de unos das de
almacenamiento.
3. Distribucin no uniforme del cromo en la piel.
Generalmente se genera ya desde un mal
desencalado y en forma complementaria por la
utilizacin de sales curtientes fuertemente
basificantes.

4. Cueros chatos.
De entre las posibles causas podemos destacar:
a. Muy bajo valor de pH en el piquelado.
b. Baja oferta de xido de cromo.
c. Altas ofertas de sales neutras (por ej. NaCl)
durante el transcurso del curtido.
d. Fuerte enmascaramiento de la sal curtiente.
e. Una dbil basificacin.

Para evitar la obtencin de cueros delgados, se


recomienda no utilizar cido clorhdrico en el
piquelado y sustituir la sal comn (NaCl) por sulfato
de sodio (Na2SO4), o realizar el piquelado sin sal y/o
sulfocidos.

5. Cueros de flor suelta y tacto esponjoso.


Entre los principales motivos:
a. Curtido muy fuertemente basificado.
b. Valores de pH final de curtido muy altos.
c. Tiempos muy largos de proceso o de
rodamiento.
d. Muy alta frecuencia de giro (rpm) del fuln.
Qumicamente este efecto, independientemente
del control de aquellos motivos, se puede
compensar, utilizando en parte curtientes tipo
dialdheido glutrico, tipo polmero sinttico, as
como sales de aluminio.
6. Estallido de flor
a. Bajo tenor de sal (NaCl) en el proceso de piquel.
b. Muy largo tiempo de rotacin del piquel en el
bao nuevo, antes de agregar los productos del
curtido.
c. Sobrecurtido por utilizacin de curtientes al
cromo no enmascarado.
d. Basificacin con muy alto valor de pH final.
e. Agregado de agua caliente en el momento no
apropiado.
7. Insuficiente agotamiento de baos.
a. Excesivo volumen del bao de curtido.
b. Bajas temperaturas de curticin.
c. Tiempo de rotacin muy reducido.
d. Muy alto grado de enmascaramiento.
e. Altas ofertas de sales de cromo curtientes.
f. Alto grado de enmascaramiento.

5.11. ESCURRIDO

Una vez terminada el curtido al cromo es conveniente colocar el


cuero sobre caballete para evitar la formacin de manchas de
cromo y dejarlo en reposo durante 24-48 horas para obtener una
coordinacin de la sal de cromo. Durante este reposo contina la
coordinacin de la sal de cromo con el colgeno y se libera cido
sulfrico que queda retenido por la piel curtida.
Es importante tratar de evitar que los bordes de la piel se sequen
ya que si ello ocurre, cristaliza el sulfato sdico y adems se
modifica el punto isoelctrico de la parte seca por una mayor
coordinacin de las sales neutras dentro del complejo de cromo,
lo cual provoca manchas en el posterior recurtido, teido y
engrase.
Despus del reposo, el cuero se escurre para facilitar la operacin
de dividido en azul o de rebajado, para dejarlo al espesor
adecuado.
El cuero curtido al cromo, luego del reposo sobre caballete,
contiene entre un 70-75% de agua y necesita acondicionarse para
poderlo trabajar bien en las operaciones siguientes, por lo tanto es
necesario reducir su humedad a un 50-55%. Esto significa la
eliminacin de la mayor parte del agua entre las fibras del cuero y
tambin las sales del cuero porque si el cuero se secara al sol se
evaporara el agua, pero las sales quedaran y despus podran
generar fluorescencias salinas. Cuando se escurre se lleva el agua
y la sal.
El escurrido, la empresa ORION SAC, lo realiza en una mquina
de secado al vaco para luego pasar a la rebanadora. Tambin en
esta etapa van clasificando segn el pedido de cueros (buena o
mala calidad).

Ilustracin 7: Cuero sobre caballetes


5.11.1. Posibles fallas

Arrugas: Al depositar en el caballete o paleta se


debe tener en cuenta el apilar liso y libre de arrugas
porque de lo contrario surgen partes presionadas,
fuertemente curtidas y difciles de retirar.
Secado: En depsitos largos, especialmente en
lugares con climas tropicales se debe evitar el
secado extremo en las orillas exteriores porque
estas zonas difcilmente recuperen humedad.
Hongos: Provocan manchas en el cuero difciles de
eliminar y se debe tener cuidado en especial en
climas tropicales.
Erupciones de sal: Al trabajar durante el piquelado
y en el curtido con grandes cantidades de sal neutra
pueden aparecer cristalizaciones de sal. En este
caso es conveniente realizar un bao de lavado
despus del curtido.
Calentamiento: Las altas pilas en los caballetes
deben evitarse si son depsitos largos porque en la
mitad del apilamiento se forman zonas calurosas que
por el cambio de basicidad puede producir manchas.
Ilustracin 8: Equipo de secado

5.12. REBAJADO

En esta operacin se ajusta el espesor del cuero a lo deseado. El


objetivo principal es conseguir cueros de espesura uniforme, tanto
en un cuero especfico como en un lote de cueros.

Antiguamente se rebajaba a cuchillo, actualmente se realiza con


mquinas de rebajar que constan de un cilindro con cuchillas con
filo helicoidal, una piedra de afilar que mantiene las cuchillas
afiladas, una mesa operativa, un cilindro transportador y un
cilindro de retencin que mantiene el cuero para que no se lo lleve
la mquina. En aquellas mquinas que no tienen este cilindro, la
retencin la realiza el propio operario con su cuerpo.

La seleccin de la mquina de rebajar depender del tipo de


trabajo de la curtiembre, de acuerdo al tamao de los cueros a
rebajar.
El grueso del rebajado determina el grueso final de los distintos
tipos de cuero.

Cuero stretch 0,4-0,5 mm


Napa confeccin 0,6-0,9 mm
Napa tapicera 0,8-1,2 mm
Napa calzado 1,0-1,4 mm
Empeine softy 1,5-2,4 mm
Rindbox plena flor y 1,8-2,3 mm
lijado
Empeine deportivo 2,3-2,8 mm y superior
pesado

Con el rebajado se pretende igualar el espesor del cuero y dejarlo,


definitivamente a un grosor determinado. Despus del rebajado ya
no se hace ningn ajuste en relacin al grosor.

Hay mquinas de rebajar en las cuales entran cueros vacunos


adultos enteros. Con la mquina de rebajar hay que compensar
todos los problemas de espesor, uniformizar toda el rea. Pero es
muy importante tener en cuenta que si luego de rebajado se mide
con un calibre el espesor de la piel que entra al recurtido rebajada,
esta piel est despareja en espesor, pero no despareja sin un
sentido; si no que con el criterio de que la barriga est ms arriba
y las parte compactas casi en el espesor final. Se trata de
compensar el espesor dependiendo del sistema de ablandado,
secado y prensado que se va a usar al final. Es decir hay que
prever donde aumentar el espesor que luego ser disminuido por
el secado, ablandado, etc.
Las operaciones anteriores al rebajado, tales como el curtido y la
divisin afectan obviamente el proceso de rebajado.

La operacin de rebajado se realiza sobre cuero curtido al cromo


o vegetal hmedo, escurrido, dividido en tripa o en azul.

Adems de producir un cuero en la espesura deseada y pareja, el


proceso de rebajado hace que se abran las fibras, facilitando la
introduccin de productos qumicos en el cuero en las operaciones
siguientes.

Los cueros divididos en tripa tienden a presentar espesuras ms


desiguales y requieren ms rebajado que los divididos en azul. En
Europa, la mayora de los cueros son divididos en tripa mientras
que, en los Estados Unidos, la mayora en azul, excepto los cueros
enteros para tapicera. La eleccin del sistema con el fin de
obtener los mejores resultados depender, por lo tanto, de la
combinacin de procesos, de la calidad de los cueros verdes o
salados disponibles y tambin de la relacin de los precios del
cuero flor y del descarne.

5.12.1. Problemas que pueden presentarse

Los problemas que pueden presentarse en el rebajado


pueden ser causados por las propias caractersticas del
cuero o como resultado de operaciones
anteriores, regulacin no correcta de la mquina de
rebajar o por cuchillas defectuosas o mal colocadas.

a. El espesor logrado despus del rebajado no es


uniforme. El espesor desigual del cuero rebajado se
puede deber a un curtido muy desigual, a un
estiramiento insuficiente y desigual, a una mquina
rebajadora en mal estado o a cuchillas de rebajar
con filo defectuoso.
b. Problemas producidos en la superficie del cuero
como por ejemplo marcas.
Se presentan como lneas paralelas en la superficie
del cuero despus del rebajado y no desaparecen
inclusive despus de las operaciones de acabado.
Se trata de un fenmeno que depende de las
caractersticas de rigidez y elasticidad de los
componentes de la mquina y del cuero y puede
ser causado por una combinacin de defectos en la
mquina, en las cuchillas o en el cuero.
En general, el rebajado se torna ms difcil y con
mayor probabilidad de marcas cuando: los cueros
que sern rebajados son ms finos y ms blandos
y por lo tanto, ms elsticos: como por ejemplo los
cueros de cerca de 1 mm o ms finos para tapicera
o vestimenta y los cueros de becerro, los cuales
tienen mayor elasticidad. Cuando el curtido no es
uniforme o adecuado se pueden producir marcas
en los flancos o en las barrigas, pues son las partes
ms elsticas.
Si el cuero contiene demasiada humedad es mayor
es la tendencia a producirse marcas y si la
velocidad de transporte del cuero es alta.
Ilustracin 9: Maquina rebajadora

Ilustracin 10: Instrumento de medida para el espesor del cuero.

5.13. NEUTRALIZACION

En este momento del proceso, se tiene un cuero curtido al cromo,


estacionado rebajado y escurrido que an est hmedo.

Antes de comenzar el recurtido con curtientes orgnicos naturales


o sintticos hay que neutralizar el cuero curtido al cromo para
posibilitar a los recurtientes y colorantes una penetracin regular
en el cuero y evitar sobrecargar la flor y con ello evitar sus
consecuencias negativas (poro basto, tensin en la flor).
Al mismo tiempo la neutralizacin debe compensar las diferencias
de pH entre pieles diferentes, tal y como ocurre cuando se recurten
conjuntamente pieles procedentes de diferentes curtidos y muy
especialmente cuando se transforma wet-blue de diferentes
procedencias.

Si se seca el cuero al cromo sin haberlo previamente


neutralizado conduce a defectos en el cuero terminado o tambin
en los productos de elaboracin. Por ejemplo al ponerlo en
contacto con diversos metales, durante largos perodos de tiempo
y en condiciones desfavorables de humedad y temperaturas
elevadas, el metal se corroe. Al coser cuero al cromo sin
neutralizar con hilos de algodn o lino y dejarlos un tiempo largo,
se pueden presentar problemas de que los hilos se deterioren. Si
el cuero no est neutralizado y se pone en contacto con la piel
humana, puede producirse una cierta irritacin en la zona de
contacto que es debida a la acidez e independiente de los
problemas de alergia al cromo particulares.
Esto en parte se debe a la acidez del cuero al cromo sin neutralizar
y en parte a la presencia de sales, concretamente el cloruro sdico
que es un producto muy agresivo. El cido libre que puede
contener el cuero perjudica a su propia fibra disminuyendo su
resistencia mecnica.
El cuero curtido al cromo es fuertemente catinico. La
neutralizacin tiene como objetivo disminuir esta cationicidad,
para luego poder penetrar con los productos que se utilizan
posteriormente, los cuales generalmente son aninicos.

A este proceso sera ms adecuado llamarle desacidulacin que


neutralizacin porque se refiere sobre eliminar los cidos libres
formados y porque muy raramente se trata el cuero hasta el punto
neutro.

Las normas de calidad para el cuero acabado, tanto en el caso de


cueros de curticin vegetal como de cueros de curticin al cromo,
establecen que el valor de pH del extracto acuoso del cuero debe
ser igual 5.5. Cuando se obtienen stos valores para un cuero
determinado ste no posee cidos fuertes libres y por consiguiente
tendr un buen comportamiento al almacenamiento.

5.14. RECURTIDO

En el recurtido est surgiendo el cuero que se quiere obtener al


final del proceso, si presenta defectos es un buen momento para
intentar corregirlos (flor suelta, cueros armados desparejos, etc).
El recurtido es una de las operaciones ms importantes porque
influira directamente en el engrase, teido y acabado y definir
las caractersticas finales del cuero.

Una vez que la piel ha sido curtida viene el perodo


de estacionamiento, operacin sta que algunos curtidores no la
realizan; luego el escurrido o prensado que se hace con prensas
hidrulicas teniendo por finalidad eliminar el exceso de agua
permitiendo as, un adecuado ingreso del cuero a la etapa
inmediatamente posterior que es el rebajado. Luego del rebajado
muchas veces se neutraliza ya que de esta forma se aumenta la
cationicidad superficial y permite una mayor fijacin del colorante
en superficie. Y se contina con el recurtido, teido propiamente
dicho, engrase y fijacin todos realizados un mismo fuln sin
descarga intermedia.
Recortico es el tratamiento del cuero curtido con uno o ms
productos qumicos para completar el curtido o darle
caractersticas finales al cuero que no son obtenibles con la sola
curtido convencional, un cuero ms lleno, con mejor resistencia al
agua, mayor blandura o para favorecer la igualacin de tintura.

Por la gran cantidad de productos qumicos existentes en el


mercado se consigue el recurtido posibilita igualacin de partidas
curtidas diferentes, correccin de defectos de operaciones
anteriores como pueden ser pieles que en bruto han sido mal
tratadas, la piel as adquiere la firmeza, textura, tacto y
comportamiento necesario para su comercializacin en cada tipo
de cuero.

La empresa ORION SAC utiliza sulfato de sodio y una sal orgnica


como recurtientes y se aaden dependiendo la cantidad de cuero
y tiempo del artculo.

La funcin del recurtido ha variado con el correr del tiempo. En las


frmulas de recurtido los productos fundamentales s los curtientes
vegetales y de sustitucin y los curtientes resnicos de relleno
selectivo que se empleaban en grandes cantidades. La finura del
poro y la facilidad del posterior teido no eran una exigencia en
esos momentos. No slo que no se peda blandura sino que era
no deseada.

Las ventajas de un recurtido pueden enumerarse de la siguiente


manera:
Igualacin de las diferencias de grueso

Un cuero curtido nicamente al cromo muestra las diferencias


naturales de grueso del cuero. Por esto hay el deseo de
compensar las diferencias de grueso ya que en las fbricas de
zapatos, las partes sueltas de piel tienen menos valor y deben
ser rechazadas en parte. Se le da ms cuerpo al cuero
principalmente en las partes ms pobres en sustancia drmica
como los flancos.

Menor soltura de flor

El cuero puro cromo, no recurtido, tiende a la soltura de flor al


lijarlo o al secarlo por mtodos modernos. Enriqueciendo la
zona de flor con recurtientes de relleno y que den firmeza,
puede evitarse este defecto.

Facilitar el acabado

El recurtido tiene gran importancia sobre la colocacin del


engrase y con ello sobre el poder absorbente del cuero. De
esta forma puede ser influenciada la colocacin y el anclaje
del acabado con ligantes de polimerizacin.

Fabricacin de cueros grabados de flor

Con frecuencia se da al cuero un grabado de flor.


Generalmente se da a la capa de flor un grabado de algn
dibujo que se realiza con prensa hidrulica. En la fbrica de
calzado se desea que esta flor grabada sea visible an en el
zapato hecho. En cuero puro cromo, o sea no recurtido,
desaparece el grabado de flor con cierta facilidad. Por otra
parte, el grabado de flor elimina numerosos defectos de flor.
Tambin permite la obtencin de efectos de moda (crispado,
imitacin reptil).

Precio de venta ms alto

Con un recurtido adecuada, puede obtenerse un cuero de


empeine lleno y liso an a partir de materia prima de baja
calidad. El precio de los productos de la recurticin puede ser
compensado fcilmente, adems, el cuero tiene menos
prdidas al manufacturarlo con lo que hay menos "recortes"
(con esto entendemos los desperdicios que resultan al fabricar
zapatos o artculos de cuero). Esta prdida no debiera
sobrepasar 10-15 % de la superficie inicial del cuero.

5.14.1. Recurtido con extractos vegetales

Los extractos vegetales son los productos ms antiguos


utilizados en el recurtido del cuero al cromo y es el
mtodo ms utilizado teniendo siempre como objetivo
primordial un aumento en la plenitud ya que su poder
de relleno es mucho mayor que el del cromo y tambin
para lograr capacidad de grabado, esmerilado, pulido o
abrillantado. Se utilizan en general los menos
astringentes porque lo que se persigue (puede haber
excepciones obviamente) es el relleno de la piel pero
no un tacto duro, ni que la flor resulte spera, crispada
y quebrasiza. Entre los agentes recurtientes naturales
se pueden citar la mimosa, quebracho sulfitado,
gambier y castao dulcificado. Para el recurtido con
extractos se debe tener en cuenta que los factores que
influyen en su fijacin y penetracin son los mismos que
en la curticin vegetal, tamao de partculas, pH de
menor fijacin, 4-4,5, etc. y adems hay que agregar el
efecto de su reactividad frente al cromo de la piel
(catinico y los vegetales aninicos) lo que muchas
veces modifica y a veces hasta anula su tpico
comportamiento como vegetal. En muchos casos su
comportamiento responde ms por la reactividad del
vegetal con el cromo, que con la fibra de la piel, sobre
todo cuando las cantidades empleadas en el recurtido
no son altas.
Existen varias posibilidades tanto desde el punto de
vista del tipo de extracto, mezcla con sintticos, resinas,
auxiliares, etc. como desde el punto de vista del pH de
la piel y del momento de adicin del recurtido.
En relacin a lo que se mencionaba anteriormente de
las cargas distintas del cromo y el vegetal cuanto ms
enmascarado fue el curtido al cromo, al ser ms
aninico favorecer ms la penetracin del extracto
vegetal. Cuanto ms elevado sea el pH de la piel, ms
corto el bao, ms fro, dentro de los lmites normales,
menos astringente sea el extracto, ms elevada sea la
proporcin de sinttico auxiliar que se aada o antes o
junto con el extracto, ms penetracin se obtendr y
viceversa.
La penetracin tambin se ve mejorada por la cantidad
de extracto que se aade, puesto que el primero que se
fija a la piel, anula los puntos reactivos de ella, con lo
que ms extracto penetra, y se fija en zonas interiores.
Por lo tanto si el recurtido se hace antes de neutralizar
el extracto penetra menos. Si la neutralizacin es
superficial el recurtido tambin ser superficial y ste es
generalmente el caso cuando se realiza el recurtido
para corregir la soltura de flor, facilitar el esmerilado, el
grabado y el pulido. En el caso de recurtir primero y
luego neutralizar el color del cuero se oscurece algo al
subir el pH y por oxidacin pueden aparecer manchas
o irregularidades de color.
Lo ms comn es realizar un neutralizado con
productos enmascarantes del tipo formiato o similar a
un pH de 4,5-5 y luego entrarle a la piel con 4-6% de
extracto vegetal y 1-2% de sinttico auxiliar para
mejorar la penetracin del extracto. A esta mezcla con
frecuencia se aade sinttico de substitucin y resinas
aninicas. As se logra un recurtido de toda la piel, pero
sobre todo de la flor.

El recurtido con vegetales vuelve la piel, pero sobre


todo la flor y la carne aninicas y hace que el teido
quede poco intenso y con poca vivacidad y aunque el
recurtido aninico al reducir la velocidad de fijacin del
colorante tiende a igualar no permite fcilmente obtener
tinturas cubiertas y entonces se pierde igualacin. Una
solucin bastante frecuente frente a esto es aadir los
extractos vegetales despus del colorante cuando est
ya se ha fijado sobre la piel porque la disminucin de la
vivacidad, intensidad y cobertura ser menor que si el
recurtido se realiza antes del teido. Se agregan los
productos recurtientes aninicos en el mismo bao de
teido; antes de la acidificacin con frmico, lo cual
hace penetrar ms el extracto o si la adicin se hace
despus del frmico, cuando el pH de la piel es del
orden de 3,5-4 en el que la flor queda un poco ms
spera, al quedar ms superficial el extracto vegetal.
El recurtido antes o despus del engrase puede
conllevar diferencias en el resultado final ya que si se
suma el recurtido al bao del engrase si este no est
agotado totalmente, se agota debido a la absorcin
fsica de la grasa residual por el extracto y adems la
tendencia a dar el tacto duro de los extractos vegetales
se ve aminorada como si se produjera una especie de
plastificacin del vegetal con la grasa, que ya est
depositada en la fibra de la piel. Si se aade la grasa
despus del extracto, la flor queda menos spera, pero
la aparente plastificacin es menor y el vegetal
endurece ms. En relacin a la solidez a la luz depende
directamente de la solidez del extracto que se utilice
que salvo algunos como el zumaque que es bastante
slido a la luz, no es buena. El recurtido con extractos
vegetales tiene muchas posibilidades distintas de
realizacin y en cada caso deber establecerse a
travs de ensayos, los parmetros del mismo.

5.14.2. Procedimientos de recurtido

Es una tarea difcil y que requiere mucho trabajo de


ensayo encontrar una combinacin para cierto tipo de
materia prima y cierto tipo de artculo cuero que d
resultados ptimos en cuanto a simplicidad, rapidez y
seguridad.
El tipo de recurtido depender del tamao y la
estructura del cuero. En cuero de gran superficie y baja
calidad se pide relleno manteniendo buena elasticidad
de flor, se ha acreditado para este caso la combinacin
de curtientes vegetales en polvo con curtientes sinttico
suaves.

El recurtido tradicional o clsica consiste en una serie


de pasos sucesivos, neutralizacin, recurtido, tintura y
engrase entre los cuales se intercalan varios procesos
de enjuague y lavado para eliminar sales as como
curtientes y colorantes no fijados. Este esquema de
trabajo se aplica con diversas variantes a pesar de que
es intensivo en trabajo y que provoca un alto consumo
de agua.

Conviene distinguir entre dos tipos fundamentales de


recurtido:

1. Empeine calzado plena 1 flor y esmerilado de flor


incluyendo tipos softie: Despus de la
neutralizacin, se contina con la recurticin
propiamente dicha en el mismo bao o en bao nuevo
con curtientes sintticos, vegetales, resnicos y
eventualmente minerales rodando 45-60 min. A
continuacin se tie en bao nuevo a 60 C y se
engrasa. La tintura que se realiza despus de la
recurticin no da en general colores fuertes y
brillantes. En este caso debe conseguirse la vivacidad
requerida por tintura a pistola o mquina de cortina
como un componente del acabado. Este esquema
bsico se modifica lgicamente segn tipo de cuero,
procedencia de la piel, tipo de secado y exigencias de
calidad del cuero.
2. Cuero napa para calzado, tapicera y confeccin:
En stos tipos de cueros se exigen blandura ptima
junto con suficiente resistencia al desgarro (150-180
Kg. por cm2), en el caso de cuero de confeccin un
peso especfico bajo (320-350 g/m2 con grueso 0,7-
0,8 mm) asI como tinturas slidas. El recurtido es
relativamente dbil. Sin embargo hay que tener en
cuenta que frecuentemente se ofrecen altos % en las
frmulas ya que este tipo de cueros tienen una gran
superficie en comparacin con su peso.
Tambin los volmenes de bao suelen ser altos para
disminuir el esfuerzo mecnico en los bombos. La
tintura del cuero napa atravesado de colorante se
realiza en dos pasos; la primera tintura de
atravesamiento se realiza a temperatura media en el
bao de recurtido despus se sobretinta en bao
nuevo a temperatura superior a 60C. El engrase se
efecta con productos naturales y sintticos. Para
napa de confeccin se estila realizar una fijacin
catinica para mejorar la solidez al sudor y al mojado.
Para favorecer el atravesado de la tintura, se
neutraliza hasta pH 7 aproximadamente. Despus de
logrado el atravesado del colorante, se baja el pH a
4,6-4,8, se enjuaga, retinta, engrasa y acidula o se fija
catinicamente. Como la napa calzado no suele
atravesarse de colorante, es suficiente neutralizar a
pH 4,5.
La exigencia de realizar el recurtidode forma racional,
de disminuir el nmero de operaciones aisladas y de
disminuir el consumo de agua y energa fue el motivo
de crear el procedimiento de recurtido compacta o
recurtido en bao corto.

El cuero rebajado absorbe 50-70% de agua. Hay que


respetar esta cantidad de agua al calcular el volumen
de bao siempre y cuando no se haya enjuagado o
lavado antes de recurtir. La longitud de bao se
determina en funcin del grueso del cuero y de la
plenitud que se desea obtener con curtientes sintticos
y vegetales. Como regla puede decirse: a ms grosor
del cuero y mayor oferta de recurtientes, menor debe
ser el volumen de bao.
5.15. SECADO
Al llegar a este punto, el cuero se halla impregnado en agua, que
fue el vehculo de todas las operaciones anteriores, por lo que pesa
el triple de lo que pesa estando seco y el secado consiste en
evaporar gran parte del agua que contiene hasta reducir su
contenido al 14% aproximadamente.

Para secar las pieles lo hacen de diversas maneras, al aire libre, en


circulacin en medio ambiente, en secadores a vapor.

El secado se considera una operacin simple, tanto al aire como


en mquina y aparentemente no influira en las caractersticas del
cuero terminado, pero esto no es as. El secado es algo ms que
la simple eliminacin de la humedad para permitir la utilizacin
prctica del cuero, pues tambin contribuye a la produccin de las
reacciones qumicas que intervienen en la fabricacin del cuero,
por lo que constituye uno de los pasos ms importantes en la
calidad del cuero. Durante la operacin de secado y dependiendo
del tipo de sistema que se utilice se producen migraciones de
diversos productos, formacin de enlaces, modificacin del punto
isoelctrico, etc., es decir que ocurren modificaciones
importantes.

En relacin al agua que contiene el cuero se puede decir que se


encuentra unida a l de cuatro formas distintas desde el punto de
vista fsico:

a. Absorbida molecularmente:
Esta agua se encuentra unida al colgeno a travs de puentes
de hidrgeno en diferentes puntos y proporciones
diferencindose los siguientes:
1-2% de agua (0.01-0.02 g agua/g colgeno) Enlazada
dentro de la triple hlice del colgeno a travs de tres
puentes de hidrgeno que se establecen con los grupos
hidroxilo (OH-) de la hidroxiprolina. Esta agua est unida a
la molcula de la protena, permaneciendo dentro de ella
an en condiciones estndar de secado, con temperaturas
de 105C. Esta agua no se congela.
6,5 % de agua (0.07 g agua/g colgeno) Enlazada al
colgeno por dos puentes de hidrgeno. Esta agua
tampoco se congela.
6,5-20 % de agua (0.07-0.25 g agua/g colgeno) Enlazada
a la protena del colgeno a travs de dos puentes de
hidrgeno. Esta agua se congela por debajo de los - 93C.

b. Enlazada molecularmente
Esta agua tambin se encuentra unida a la protena del
colgeno, en los grupos funcionales de las cadenas laterales
y en los enlaces peptdicos a travs de un puente de
hidrgeno. El agua unida as se congela a - 7C. Su cantidad
se estima en 20-30 % (0.25-0.50 g agua/g colgeno).

c. Atrapada en los espacios capilares


A un contenido de humedad entre 30,40-55 % los espacios
interfibrilares estn llenos con agua dbilmente unida.

d. Agua libre (incluyendo la que est en los capilares)


Como agua libre puede considerarse tanto el agua atrapada en
los espacios capilares mencionada anteriormente, como, la
que sin estar en los capilares sigue estando en el cuero. El
agua libre puede decirse que se encuentra en el cuero
enlazada muy dbilmente en una cantidad de 30-66.66 %
(0.50-2.0 g agua/g colgeno) de la cual la que no se encuentra
en los capilares y queda comprendida entre 55-66.66 %, puede
eliminarse fcilmente por medios mecnicos.

Ilustracin 11: Higrmetro

5.15.1. FACTORES QUE INFLUYEN EN EL SECADO

a. Sustrato cuero
Cuanto mayor es el espesor ms lento es el secado.
Cueros curtidos al cromo: 60-90C
Cueros curtidos al tanino: 35-50C

b. Temperatura
La temperatura no es ms que una sensacin
trmica producida por el cambio de calor entre dos
sistemas. Esto es lo que ocurre en el secado de los
cueros, o sea, un sistema para que este cambie
calor con el cuero produciendo la evaporacin de
agua. Si la temperatura solo produjese el efecto de
evaporar el agua del cuero, la operacin del secado
sera muy simple pues bastara con controlar la
temperatura con un termmetro y estaramos
secando correctamente. Pero sabemos que el cuero
es el resultado del entrelazamiento de millares de
grupos de fibras que tanto en su interior como en el
exterior tienen agua por lo tanto es fcil imaginar
que algo ir a ocurrir cuando evaporemos el agua.

Evaporando el agua superficial suceder una


acomodacin en los grupos de fibras en el espacio
dejado por el agua.

Evaporando el agua de los capilares ocurrir una


retraccin fibrilar resultando un cuero rgido en
ciertas reas. Cuando comienzan a surgir formas de
retraccin en el cuero ya est relativamente seco
(20% de humedad). No quiere decir que antes de
ese valor no ocurra retraccin, apenas a partir de
ah ella es ms intensa. Esto se explica por el hecho
de que para retirar agua de los capilares
necesitamos de grandes cantidades de calor.

De acuerdo con Freudenberg en el secado del cuero


box calf por ejemplo, a 60C y 60% de humedad, la
humedad final ser del 15% y la retraccin del cuero
14%. La temperatura de la superficie inicialmente
subi rpidamente a 49C en tanto permaneci
constante por una hora antes de subir nuevamente.
Cuando fue secado a 60C y 20% de humedad, la
humedad final era de 6,5 y la retraccin del cuero
fue del 19%. Durante la operacin de secado la
temperatura del cuero fue constante a 38C por una
hora y subi rpidamente. La retraccin del cuero
par cuando la humedad fue de 26-27%.

Ilustracin 12: Secado de cuero

5.16. ACONDICIONADO
Despus del secado del cuero y antes de pasar a realizar el
acabado, se realizan una serie de operaciones segn sea el artculo
final deseado.

Para realizar operaciones tales como el ablandado, el abatanado u


otras, es necesario que el cuero contenga una humedad
homognea en todo el espesor del cuero. El acondicionamiento de
los cueros tiene por finalidad rehumedecer uniformemente las
superficies y regiones del cuero con un determinado grado de
humedad, siendo una operacin de gran importancia porque influye
en la ejecucin eficiente de las operaciones siguientes. Dicha
humedad se consigue, o bien interrumpiendo el secado en el
momento oportuno, o bien, de una forma ms fiable, realizando un
acondicionado.
Durante el secado las fibras del cuero se unen entre s dando un
cuero duro y compacto. El cuero secado a fondo no puede
ablandarse directamente ya que se producira la rotura de sus fibras
obtenindose un cuero fofo. Despus del secado el cuero posee
una humedad del 14-15% y as no puede ser sometido a ningn
trabajo mecnico. La humedad en el cuero evita que se rompas las
fibras en las operaciones mecnicas posteriores.

Con el acondicionamiento la humedad se eleva al 28-30%. El


tiempo necesario para que los cueros adquieran estos valores vara
de 6, 8, 12 hasta 24 horas. Se utiliza el medidor de humedad
(higrmetro) para medirse como mnimo en 3 zonas: crupn, barriga
y cabeza.

5.17. ABLANDADO O PRENSA


Durante el proceso de secado, con el retiro del agua superficial y de
los capilares, se da una compactacin (acomodacin) y una
retraccin de las fibras, resultando en un cuero rgido en ciertas
reas.
El ablandamiento es una operacin que consiste en romper
mecnicamente la adhesin entre las fibras confirindole al cuero
flexibilidad y blandura.

La finalidad del mismo consiste entonces en:

a. Descompactar las fibras compactas durante el secado, esto es


hacer que las fibras que sufrieron retraccin vuelvan a sus
posiciones originales, a travs de un traccionamiento
mecnico.
b. Promover una accin lubricante de los aceites de engrase
instalados en la estructura fibrosa.
Mquina de ablandar - Sistema de pinos (Mollisa): Los cueros a
ablandar se pasan entre placas que contienen pinos
desencontrados. Las placas tienen movimiento vibratorio vertical,
haciendo que los pinos inferiores penetren entre los pinos de las
placas superiores. El movimiento de los cueros se ejecuta por
cintas, siendo la alimentacin hecha por un lado de la mquina y la
salida por el otro lado. Es un sistema continuo y de alta produccin
pero no se gana en superficie.

Ilustracin 13: Prensado

5.18. OTRAS OPERACIONES PREVIAS AL ACABADO

5.18.1. SECADO

Finalizada la operacin de ablandado es conveniente secar


los cueros mantenindolas planas hasta alcanzar un
contenido final de humedad del orden del 10-12%, pero
fundamentalmente para obtener el mayor rendimiento
posible de superficie y retirar parte de su elasticidad,
alcanzando una estabilidad de la forma, obteniendo un
cuero ms armado. En general se realiza mediante el
sistema Toggling.
5.18.2. RECORTE

El recorte de los cueros tiene como objetivo retirar


pequeas partes totalmente inaprovechables, eliminando
marcas de secaderos de pinzas, zonas de borde
endurecidas, puntas o flecos sobresalientes y para rectificar
las partes desgarradas, buscando un mejor
aprovechamiento de los procesos mecnicos y un mejor
aspecto final. El recorte mejora la presentacin de los
cueros y tambin facilita el trabajo de las operaciones
siguientes.
Evidentemente en los recortes realizados se retira lo
estrictamente necesario, para no reducir
considerablemente el rea o el peso de los cueros.
El recorte se realiza con tijeras, en pieles ms duras con
cuchillas ms afiladas y tambin con mquinas
especializadas.

5.18.3. CLASIFICACIN

Previo a las tareas de acabado, es necesario realizar una


de clasificacin de los cueros, que en realidad sera la
segunda clasificacin (la primera se hace en cromo). La
misma debe ser realizada teniendo en cuenta, por ejemplo:
la calidad, tamao, el espesor, los daos de flor, ya sean
los propios del cuero o por procesos mecnicos
(mordeduras de mquinas) la firmeza, la uniformidad de
tintura, la absorcin de la flor. Se clasifica para destinar los
cueros a los diferentes artculos: plena flor, nubuck, etc. y
por lo tanto se determina a qu seccin del acabado se
enviarn. Es as que por ejemplo, los cueros de la flor floja
y los daados sern desflorados (esmerilados) y luego
impregnados para darles firmeza; a los que no estn bien
tintados podemos remontarles el color mediante la
aplicacin de tinturas a soplete. Otro ejemplo es si el cuero
tiene poca absorcin, se la podemos mejorar por medio de
penetrantes.

5.19. PINTADO

En este proceso se le da el acabado final al cuero, es decir el


retoque final del color deseado. El cual consiste en pintar con una
pistola a presin la superficie. En algunos casos, tambin se pinta
utilizando una brocha pero solo por temas de diseo. En la
actualidad, la empresa cuenta con dos cabinas de pintado en la
cual trabajan alrededor de cuatro operarios, ya que mientras dos
estn pintando los otros dos retiran las mantas pintadas y
proceden a colgarlas en un tendal para que puedan secar. Uno de
los grandes inconvenientes observados es que los operarios no
cuentan con un correcto equipo de proteccin contra los gases y
olores que se originan, adems de que presentan una iluminacin
no muy clara.

Existe tambin una mquina denominada roller, la cual realizada


un pintado contino, se introduce el cuero por un extremo y sale
ya pintado por el otro, sta mquina se utiliza cuando se tiene
mucha produccin o se desea atender ms rpido los pedidos.

Los componentes de la pintura (resinas, pigmentos, uretanos,


acrlicos, cromados) dependen de las caractersticas fsicas con la
que el cuero entra a la etapa de Acabado.
Ilustracin 14: Pintado manual

5.20. PLANCHADO

Proceso en el cual se le da una impregnacin final a la superficie


del cuero con la finalidad de obtener una mayor uniformidad del
producto final. Es aqu, donde se le puede dar un diseo particular
a la superficie del cuero, adems de poderle brindar un mayor
brillo. El proceso se realiza empleando una maquina llamada
Plancha, la cual con ayuda de placas de metal, le impregna un
efecto a la superficie. Se requiere de dos operarios para poder
realizar esta actividad. En la figura 28, se mostrar grficamente
lo descrito.

5.21. MEDICIN

La industria del curtido comercializa los cueros por superficie,


salvo en el caso de las suelas que se venden por peso. La
medicin de la piel depende del estado en el que se encuentra. Se
estima que deben controlarse un 3% del nmero total de pieles
para tener una idea exacta de la superficie de todo un lote.
Las superficies del cuero se miden en pies cuadrados, pero hay
pases que manejan metros cuadrados. (1 pie cuadrado=929 cm 2)

Como la superficie del cuero vara de acuerdo a la humedad


relativa del ambiente, antes de la medicin se deberan
acondicionar los cueros en ambientes de acuerdo a lo establecido
en la Normas IUP3 (Climatizar los cueros para que haya
condiciones de comparacin entre los resultados. Esta norma
establece una temperatura de entre 20C + 2C y una humedad
relativa de 65 + 2 % durante las 48 horas que preceden a los
ensayos fsicos).

Debido a la forma irregular de los cueros para conocer su


superficie se emplean sistemas manuales y tambin
mecanizados.

Entre los sistemas manuales podemos citar:

1. Mtodo del cuadro: Consiste en un simple marco de madera


cuya superficie interior tiene 3 x 4 pies cuadrados, dividido por
alambres de dos colores diferentes, uno correspondiente a pies
cuadrados y otro a 1/4 pie cuadrado.

2. Recortado sobre papel: Sirve como control y consiste en cortar


un papel con la forma exacta de la piel que se desea medir y
luego se pesa con balanza de precisin el trozo de papel. Por
otro lado se cortan cuadrados de papel que tengan 30,48 cm. de
lado lo que equivale a 929,03 cm2 y que por consiguiente
corresponden a un pie cuadrado y tambin se pesan. Por
comparacin entre el peso del papel en forma de piel y el peso
del pie cuadrado se determina la superficie de la piel. El papel
debe tener un gramaje homogneo para manejar resultados
exactos.
3. Medicin con planmetro: El planmetro consta de un brazo
articulado sobre el cual va montado una rueda y en el extremo
tiene un estilete. Para medir el rea se sigue con el estilete la
lnea del contorno del cuero, empezando en un punto y
terminando en el mismo. El rea se determina a partir del
nmero de vueltas que la rueda ha dado en un sentido
determinado. Este sistema controla la superficie, pero no es de
uso industrial.

La industria del cuero se manejaba hasta hace aos con mquinas


para la medicin de pivotes y de ruedas, pero el desarrollo
tecnolgico ha puesto al servicio de las curtiembres mquinas de
medir electrnicas de gran precisin. Estas mquinas constan de
cintas transportadoras, cabezales de medida, marcado automtico
del pietaje e indicadores de pietaje y sumadora. En general poseen
marcadores digitales.
VI. DISCUSIONES

Segn GALLO, Maia; GALARZA, Mara Beln (2010) nos menciona:


Una curtiembre o curtidura es un lugar donde se realiza el curtido,
proceso que convierte las pieles de los animales en cuero. Los cueros
procesados por las curtiembres son utilizados para varios fines, como
por ejemplo el calzado, la marroquinera y la tapicera. Las etapas
llevadas a cabo para realizar dicho proceso son las siguientes:
Limpieza, Curtido, Recurtimiento y Acabado. Los desechos que
producen las curtiembres en el proceso de curtido se denominan
aguas servidas o agua residual.

Segn CHAVEZ, lvaro (2010) porras afirma: La curtacin es el


proceso mediante el cual se convierten las pieles de los animales
(bovinos, ovinos y porcinos). Una de las principales preocupaciones
relacionada con su procesamiento es el uso de tcnicas de produccin
que disminuyan la contaminacin residual, sea slida o lquida. En el
proceso de pieles saladas, slo una parte es transformada en cuero;
el resto es eliminado bajo forma de desecho slido o como efluente en
solucin.

Como afirma lvaro Chvez porras la curtacin es un proceso


mediante el cual se convierten las pieles de los animales en
cueros y menciona que se utilizan tcnicas para la disminucin
de residuos contaminantes mientras que GALLO y GALARZA
mencionan que las pieles que se elaboran en las curtiduras se
utilizan para varios fines ya sea en calzado marroquinera y
tapicera.
Esto nos lleva a conocer que las curtiduras se encargan de la
produccin de pieles de todo tipo para una variedad de usos en
el rubro del cuero sin embargo como consecuencia la
trasformacin de estas pieles descargan una gran cantidad de
residuos contaminantes para la sociedad.

Segn, UMAA BUSTAMANTE (2004), nos menciona: Todos los


procesos de curtiembre se desarrollan mediante etapas discontinuas
sucesivas en grandes tambores rotatorios denominados Botales. En
cada una de las etapas se utilizan aditivos qumicos y elevados
volmenes de agua (30-60 m3/ton piel fresca. Como resultado,
adems del cuero se genera una importante carga contaminante, que
es variable de acuerdo a la materia prima, proceso y producto final.
Estos contaminantes consiste en residuos slidos, lquidos y
gaseosos, siendo el de mayor preocupacin el lquido por su elevada
carga orgnica y toxica.
El autor afirma que en cada etapa realizada en el proceso
productivo del cuero se utilizan una gran cantidad de qumicos
y aditivos txicos para la salud siendo la ms toxica los residuos
lquidos.

Segn, Maskew Fair, Gordon; Charles Geyer, Jhon; Alexander


Okun, Daniel (2008), nos dice: La industria utiliza grandes volmenes
de agua en sus procesos de manufactura y en las operaciones
complementarias. De hecho, la produccin de alimentos, metales,
qumicos y otros bienes bsicos requiere de un tonelaje de agua
excede mucho el volumen combinado de otras materias primas. Las
operaciones de acabado generalmente consumen cantidades
apreciables de agua; la fabricacin y ensamblado se satisfacen con
cantidades relativamente pequeas.
Del agua que entra a las plantas industriales no mucha se convierte
realmente en un constituyente del producto manufacturado, y por otra
parte, slo se consume una pequea fraccin o se pierde por
evaporacin.

Efectivamente, en la industria de la curtidura, hay un consumo


excesivo y con un control poco eficiente de grandes volmenes
de agua.

Segn WINKIER M. (1986) nos menciona que en el proceso de la


fabricacin de cuero, la etapa de pelambre, representa un 76% de toda
la contaminacin de la carga originada en los efluentes; se compone
principalmente en DBO, DQO, slidos suspendidos (restos de cebo,
carnaza, pelo, sulfuros y protenas solubles), presentan valores
elevados de pH (superiores a 11) y aporta la totalidad de los sulfuros
residuales, el 45% de los residuos slidos sin cromo, el 35% del
nitrgeno total y representa el 50% del volumen del efluente.

El autor menciona que en la etapa de pelambre hay un alto %


de contaminacin; esto se observ claramente en la empresa
Orion SAC; los restos de cebo, carnaza entre otros, se
amontona cerca del equipo donde se realiz, lo que genera un
olor putrefacto, adems otros residuos que se desechan
directamente en los desages, lo cual trae alta contaminacin.
Segn, GABRIELA MOELLER CHVEZ (2002), afirma: La industria
de curtido presenta un alto consumo de agua, 50 100 m3/t de materia
prima, el cual depende de la combinacin de procesos y operaciones
utilizados.

Debido a que el proceso de curtido comprende varias etapas, la


empresa Orion SAC cuenta con una gran cantidad de equipos,
entre ellos los famosos Botales, donde ah se hacen la
mayora de las etapas de proceso; estos Botales trabajan con
bastante agua para poder hacer el proceso que realizar dicho
Botal.

Segn MARTINEZ D., Sergio y RODRIGUEZ R., Miriam (2005),


afirman: A medida que se requiere un agua con menos
contaminantes, los tratamientos sern ms numerosos y generarn un
mayor costo. Entonces, si se decide no reciclar toda el agua residual
generada, debido al alto costo de su tratamiento, de cualquier forma,
se tendr que tratar el agua restante para cumplir con la legalizacin
ambiental.

El autor nos refleja que es mejor realizar un tipo de tratamiento


o reutilizacin, aunque esto demande un gran costo, pues de
todas maneras se tendr que tratar para disminuir la
contaminacin. La empresa Orion SAC no cuenta con un
tratamiento de efluentes, pero lo que ellos realizan es utilizar
compuestos qumicas que reemplacen a los que tienen mayor
efecto de contaminacin para que de este modo, tenga un
efluente con una menor carga de agentes qumicos. La
empresa Orion SAC con este mtodo quizs no pueda cumplir
con las legislaciones ambientales, lo que puede traer como
consecuencia multas para la empresa.
Segn, el artculo INGENIERA QUMICA APLICADA (06/04/2012),
afirma que el tratamiento de aguas residuales es una operacin clave
en la industria de procesos. Ya sea para cumplir con normas
ambientales o para evitar impactos negativos en los cuerpos de agua
cercanos, es conveniente que todo ingeniero conozca los
fundamentos del tratamiento de aguas residuales, y las tecnologas
existentes para alcanzar las metas de tratamiento requeridas.

El autor refleja lo importante que es aplicar un tratamiento de


aguas residuales, para disminuir la contaminacin que se
ocasiona en los procesos industriales, buscando nuevas
tecnologas y aplicaciones para dicho tratamiento. En la
empresa Orion SAC cuentan con dos ingenieros qumicos que
son experto en el rea del proceso de curtido con respecto a los
insumos qumicos, sin embargo ellos deberan tambin
especializarse con respecto a nuevas tecnologas a
tratamientos de efluentes para poder tener una empresa que no
contamine al medio ambiente.

Segn FAIR,Gordon y GEYER,John (2008) sostiene: El tratamiento


de aguas residuales industriales se lleva a cabo generalmente, ya sea
en forma parcial o total mediante los procesos generalmente
empleados en las plantas municipales de tratamiento, o bien, por
procesos nicamente aplicables a la remocin o destruccin de
constituyentes qumicos especficos de origen industrial. La
sedimentacin es generalmente un primer paso en la remocin de la
materia en suspensin y en la simplificacin de los contaminantes
solubles. Las cmaras desarenadoras pueden remover los slidos
pesados, tales como barreduras de los pisos; los tanques
sedimentadores de diseo convencional pueden remover las
suspensiones minerales y orgnicas ms finas. Las rejillas, que tienen
un empleo escaso en el tratamiento municipal de aguas residuales,
son instrumentos tiles en el tratamiento municipal de los residuos de
las plantas de enlatado de legumbres y empacado de carne. Las
centrfugas se usan con xito en una serie de industrias. La remocin
parcial del aceite libre o flotante, que es un componente de muchas
aguas residuales industriales, se efecta generalmente en tanques de
sedimentacin. Debido a que las aguas residuales industriales son
ms variadas que las aguas domesticas de desecho, su tratamiento
es tambin ms variado. Como frecuentemente las aguas residuales
industriales son ms concentradas que las de origen municipal, las
tcnicas de tratamiento que son demasiados costosas para las aguas
residuales municipales, son a menudo de aplicacin prctica. Ejemplo
de ello son la centrifugacin, la flotacin mediante el aire, el
tratamiento trmico y la evaporacin.

La empresa Orions SAC debe tener en cuenta que el


tratamiento de aguas residuales consiste en una serie de
procesos fsicos, qumicos y biolgicos que tienen como fin
eliminar los contaminantes fsicos, qumicos y biolgicos
presentes en el agua efluente del uso humano y de este modo
ser una empresa ms amigable con el medio ambiente y poder
evitar multas.

Segn GIBAJA, segundo (1998), afirma: el sulfuro de sodio anhidro


es un desecante neutro, pero eficaz. Adecuado para desecar
compuestos fcilmente descomponibles, como cidos grasos,
aldehdos, cetonas, halogenuros de alquilo. Se activa calentando a
240 C. Es un compuesto qumico que tiene como cualidad principal
la extraccin de humedad.
Segn, DICCIONARIO OXFORD COMPLUTENCE (2000) sostiene: el
cromo es un elemento de transicin duro, de color plateado. Su
principal mineral es la cromita (FeCr2O4). EL metal presenta una
estructura cbica centrada en el cuerpo. Se extrae al calentar cromita
con cromato sdico y realizar un proceso electrnico. Es un metal y
tiene mltiples aplicaciones en la industria debido a sus caractersticas
tales como su alta resistencia a la corrosin.

Segn, LA COMUNIDAD DE LA INDUSTRIA DEL CUERO EN


LATINO AMRICA (AO) afirman: El cromo es una de las
preocupaciones centrales que hoy en da manifiestan los que de una
u otra forma estn vinculados a la industria del cuero, productores,
proveedores, trabajadores y comunidad en general. Este, es una de
las formas en que se lo puede encontrar en los efluentes (hexavalente)
es ecotxico, puesto que, en el curtido convencional, hay una fraccin
del curtiente de cromo ofrecido a la piel a curtir que no es fijado a esta,
queda sin ser aprovechado, tanto en el bao de curtido (en los
Botales) o en las etapas siguientes del proceso, queda como
residual en el bao de curtido. La magnitud de este residual
depender de la eficiencia del proceso particular del curtido y es
determinada por varias variables: la oferta de cromo, las
caractersticas del bao, el tiempo de operacin, la temperatura y el
pH del bao. Dicho residual se pierde con la descarga del bao o en
los barros de decantacin, por tanto, esto tambin tiene un significado
econmico importante. Se puede establecer una distribucin
ponderada porcentual aproximada de la prdida de cromo en
diferentes etapas, de modo de establecer dnde se tiene el mayor
problema.
Una vez neutralizado el bao, se obtiene una "torta" filtrable que puede
ser extrada y en el efluente, se reduce la concentracin de cromo o
bien se reacondiciona para su reciclaje como posterior fuente de
cromo que, junto al curtiente nuevo, se incorpora al bao de curtido.
Se realiza una filtracin del bao de modo de eliminar los desechos y
fibras.
Se trata de curtidos de alta eficiencia debido a la presencia de
productos qumicos enmascarantes del cromo y basificantes ms
eficaces. Los resultados que se obtienen con esta tcnica estn en el
orden de 100 gramos de cromo/tonelada de cuero curtido en bao
como residual, lo que est muy lejos de los tradicionales valores de
10-20 kg de cromo/tonelada de piel.

VII. RECOMENDACIONES

Los operarios no cuentan con los equipos de proteccin adecuados.


Para la actividad de pintado de forma manual, se recomienda la
compra de equipos de seguridad personal, tales como lentes
protectores, mascarillas con filtros especiales, tapones y botas con
punta de acero. Lo que se busca con este uso de equipos de
seguridad, es reducir el riesgo de que el operario puedo verse
afectando con la emisin de los gases, olores o posibles golpes que
pueda sufrir en el ejercicio de sus actividades.

Ilustracin 15: Equipos de proteccin personal


Adquisicin de transportadores de pallet, para poder reducir las
operaciones manuales de traslado de las mantas de un proceso a otro,
o de un lugar a otro.

Ilustracin 16: Transportador de Pallets

Implementacin de mesas ergonmicas para colgar las pieles, junto


con equipos de proteccin, entre ellos faja lumbar y guantes
antideslizantes, para prevenir y mejorar las actividades de
manipulacin y carga por parte del personal.

Ilustracin 17: Equipos de proteccin para carga


Ilustracin 18: Mesa ergonmica para colocar pieles

Ilustracin 19: Comparacin de posiciones del operario


VIII. CONCLUSIONES:

La visita a la curtiembre Orion SAC, ubicada en la ciudad de Trujillo


se realiz de manera puntual y ordenada, donde los ingenieros nos
dieron las cordiales bienvenidas y luego las explicaciones
correspondientes.
Despus de una explicacin de ambos ingenieros se reconoci e
identific el procedo de curtido con sus diferentes etapas que posee.
Se mostr los diferentes equipos usados para el proceso de curtido,
el cual, de parte de los ingenieros, identific que equipo es para cada
etapa del proceso y los parmetros que se requiere para cada uno de
ellos.