Está en la página 1de 4

EL COLTAN

Investigacin

El coltan es un mineral; combinacin de niobio y tantalio, hasta hace poco desconocido.


Como resultado de investigaciones, est siendo usado como insumo en la industria electrnica.

ALUMNO: NJERA DAZA RAL ALEX


CDIGO: 47800688
INTRODUCCIN

En el mundo hay plantas que trituran el coltan para extraer tantalio y niobio, empleados en la fabricacin de
condensadores y chips, requeridos por computadores, celulares, juegos electrnicos, armas, etc. El tantalio es un
superconductor que puede almacenar carga elctrica y liberarla cuando se requiera. Es adems bastante resistente
a la corrosin. Las mayores reservas mundiales estn en el Congo, donde su explotacin y trfico ya han generado
una guerra fratricida para obtener su control.
La palabra coltn es una abreviatura de columbita-tantalita. Se trata de un recurso estratgico imprescindible
en la fabricacin de componentes electrnicos avanzados. El tntalo se usa principalmente en la elaboracin de
condensadores.
EL COLTAN

Resulta curioso lo que est ocurriendo con un mineral denominado coltn, del que se extraen niobio y tntalo, y
que en los ltimos 10 aos ha sido blanco estratgico de las compaas de exploracin minera, tema de
controversia social y medioambiental e incluso objeto de debate en las propias Naciones Unidas.
El coltn no es realmente ningn mineral establecido. Es un trmino que no se utiliza en el lenguaje cientfico y
que responde a la contraccin de dos minerales bien conocidos: la columbita, xido de niobio con hierro y
manganeso (Fe, Mn), Nb2O6 y la tantalita, xido de tntalo con hierro y manganeso (Fe, Mn), Ta2O6. Estos
xidos constituyen una solucin slida completa entre ambos minerales; son escasos en la naturaleza y un claro
ejemplo de cmo el avance tecnolgico contribuye a que materiales considerados simples curiosidades
mineralgicas sean cruciales debido a sus nuevas aplicaciones.
El coltn es fundamental para el desarrollo de nuevas tecnologas: telefona mvil, fabricacin de ordenadores,
videojuegos, armas inteligentes, medicina (implantes), industria aeroespacial, levitacin magntica, etctera.
Esto es debido a sus singulares propiedades, tales como superconductividad, carcter ultrarrefractario (minerales
capaces de soportar temperaturas muy elevadas), ser un capacitor (almacena carga elctrica temporal y la libera
cuando se necesita), alta resistencia a la corrosin y a la alteracin en general, que incluso le hacen idneo como
material privilegiado para su uso extraterrestre en la Estacin Espacial Internacional y en futuras plataformas
y bases espaciales.
Los yacimientos ms importantes de origen primario estn asociados a granitos alcalinos y rocas relacionadas,
como pegmatitas, asociado con cuarzo, feldespatos, micas, turmalina, microclima, monazita, casiterita, berilo,
espodumena y wolframita, entre otros. Sin embargo, destacan tambin los depsitos de alteracin y aluviales,
como los de tipo placer, originados por la erosin, transporte y concentracin de los primarios, por ser ms
fcilmente recuperables con tcnicas de extraccin menos costosas.
Los principales productores mundiales son Australia, Brasil, Canad y algunos pases africanos (Repblica
Popular del Congo, Ruanda y Etiopa), aunque sus reservas base son prcticamente desconocidas para todos
ellos. El valor del niobio consumido en 2006 fue de 118 millones de dlares americanos, y el de tntalo de 164
millones. Espaa es deficitaria en niobio y tntalo, aunque es cierto que no existen estudios detallados de esta
materia prima y los trabajos de exploracin minera realizados hasta el momento son escasos y poco conocidos.
Su explotacin en frica ha estado, y est, ligada a conflictos blicos para conseguir el control de este material,
condiciones de explotacin en rgimen de semiesclavitud, desastres medioambientales con gravsimas
repercusiones en la fauna local de especies protegidas (gorilas, elefantes), e incluso a graves problemas de salud
asociados con los arcaicos e infrahumanos mtodos de explotacin.
Para comprender el papel decisivo del coltn en relacin con estos problemas y conflictos hay que recurrir al
magnfico y pionero reportaje de Ramn Lobo (EL PAS, 2 de septiembre de 2001), as como a otros informes
especializados, como el elaborado en 2004 por las prestigiosas International Alert y The Pole Institute y los que
se vienen realizando desde junio de 2000 por el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas.
Muy recientemente se ha puesto de manifiesto un problema adicional, que podra tener consecuencias graves,
relacionado con la explotacin artesanal del coltn en la Repblica Popular del Congo y que est directamente
relacionado con las paragnesis minerales tpicas de estos yacimientos. Elementos como el uranio, el torio y el
radio, entre otros, pueden aparecer formando fases minerales exticas, asociadas al coltn, o estar incluso
presentes en la propia estructura cristalina de la columbita y tantalita. En el ltimo nmero de 2007 de la
revista Journal of Radiological Protection, cientficos del Departamento de Fsica y del Instituto de Ciencias
Nucleares de la Universidad de Nairobi han evidenciado dosis de radiacin en los trabajadores congoleos que
se dedican de forma artesanal a la extraccin de coltn de hasta 18 mSv por ao.
Aunque ha salido a la luz el problema socioeconmico, medioambiental y poltico relacionado con la mala
explotacin y comercializacin de esta materia prima, la crisis ligada a su extraccin todava contina, y los
estudios cientficos sobre el coltn son an insuficientes. Una clara prueba de ello se evidencia al realizar una
bsqueda en la base de datos cientfica, SCI/web of science, comparando el nmero de artculos cientficos
relativos a los trminos columbita, tantalita y coltn. Los resultados obtenidos revelan que, mientras que existen
183 referencias sobre tantalita y 474 sobre columbita, solamente hay un nico artculo cientfico referido al
coltn realizado en 2002. Este dato es especialmente relevante si se considera que estudios mineralgicos y
geoqumicos detallados sobre muestras de coltn de distintas reas permitiran servir de herramienta para
identificar los afloramientos geolgicos de procedencia y ayudar as a controlar su trfico ilegal.

CONCLUSIONES

Coltan, al igual que muchos minerales que han promovido el desarrollo material en la poblacin mundial, tambin
ha sido blanco de industrias, que buscan satisfacer sus necesidades a costa del sufrimiento de las personas que se
encargan de extraerlo, tambin ha causado guerras internas por el simple hecho de conseguir dicho material.
Es cierto que se le est dando un uso adecuado, sim embargo los mtodos de extraccin y obtencin del mismo
est causando estragos en muchos pases, Es irnico que mientras, que mientras tranquilamente usamos las
porttil, l iPod con el que escuchamos msica o el telfono celular usado a diario, millones de personas mueren
para que se fabriquen los condensadores requeridos por esta tecnologa. La lucha por el poder y el dinero hace
del hombre una vctima de s mismo. Solamente la adopcin de valores desde la familia generara una adecuada
distribucin de la riqueza, que no debe estar en manos de unos pocos en detrimento de la mayora.

REFERENCIAS
https://elpais.com/diario/2007/09/26/futuro/1190757604_850215.html
http://dspace.palermo.edu/dspace/bitstream/handle/10226/1173/Garc%C3%ADa%20Casta%C3%B1o%2C%20Iv
ette%20Alexandra.pdf?sequence=1&isAllowed=y
https://www.slideshare.net/AdrianaRangel36/el-coltan-72949808
https://www.youtube.com/watch?v=VxQshbxmYYo
ANEXOS

También podría gustarte