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Ttulo original: The elusive obvious or baste

Feldenkrais Meta Publications, Cupertino, California


1981 by M. Feldenkrais l.S.B.N. 0-916990-09-5
Traduccin de Elizabeth B. Casals
Cubierta de: Alfred Astort
ISBN: 950 - 12 - 4428 8

Digitalizado Crisol59
INDICE

Prefacio 5
Prlogo 8
Introduccin 12
El organismo 33
Sobre el aprendizaje 59
Aspectos biolgicos de la postura 75
Patrn corporal de la ansiedad 103
Un segundo vistazo 130
Realidad subjetiva y objetiva 141
Autoconciencia por el movimiento 157
Integracin funcional 211
Lo obvio es esquivo 254
En resumen 267
Bibliografa 272
PREFACIO

Al lector

La dificultad de ver lo obvio se refiere a nociones


simples y fundamentales de nuestra vida cotidiana
que, a travs del hbito, se convierten en esquivas.
Considerar que el tiempo es dinero constituye,
como es obvio, una actitud positiva para los negocios
o el trabajo. No es tan evidente la infelicidad que la
misma actitud causa en el amor. A menudo
cometemos errores: trasponemos de una actividad a
otras actitudes que no hacen de la vida lo que podra
ser.
Es evidente que el romanticismo es hermoso. El
amor romntico es encantador, pero no tanto si una
de las partes tiene la mente puesta en el dinero y la
otra es romntica. Con el tiempo esta relacin
terminar en el consultorio de un psiquiatra o en el
despacho de un abogado.
Muchos de los problemas de relacin se produ-
cen cuando inadvertidamente se transfieren buenos
hbitos mentales a situaciones donde dichos hbitos
no sirven. En cierta medida nos comportamos como
5
si los buenos hbitos siempre fueran buenos. Pensa-
mos, o ms bien sentimos, que no es necesario que
nos preocupemos por comportarnos de otro modo.
No es tan evidente que los buenos hbitos pueden
hacernos desdichados: se trata de una verdad esqui-
va. Y sin embargo, la habitual falta de libre eleccin
es muchas veces o mejor dicho, casi siempre
desastrosa.
Si alguna vez tropieza con algo evidentemente
nuevo para usted, por lo menos en su aspecto
externo, por favor detngase por un momento y
reflexione. Idear nuevas alternadas contribuye a que
seamos ms fuertes y sabios. Mi asesora editorial
siempre me aconseja que libere a los lectores de la
tarea de pensar; creo que ella conoce el gusto del
lector promedio. A m personalmente no me agrada
la comida predigerida. Pero en beneficio del lector he
aadido en cada captulo una breve introduccin y un
resumen final que facilitarn su digestin y lo
ayudarn a convertir lo esquivo en ms evidente.

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Deseo expresar mi agradecimiento a la arquitecta
Allison Downs, sin cuya aguda comprensin crtica
ni este libro ni The Case of Nora seran lo que son.
Adems se ocup de mecanografiar el manuscrito:
slo una amiga de toda la vida podra haber hecho
eso por m.

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PRLOGO

Est usted satisfecho con su postura? Con su


modo de respirar? Con su vida? Es decir, tiene la
sensacin de haber sacado el mximo provecho de su
potencial gentico? Ha aprendido a hacer con usted
lo que deseara hacer? Padece dolores crnicos?
Lamenta no haber podido llevar a cabo las cosas
que le habra gustado realizar? Creo que lo que usted
desea en secreto no es inalcanzable: todos podemos
vivir como desearamos hacerlo. El principal obst-
culo es la ignorancia: ignorancia cientfica, personal
y cultural. Si no sabemos qu representan nuestros
actos no nos ser posible hacer lo que deseemos.
Durante casi cuarenta aos me dediqu, primero, a
aprender a conocer qu estaba haciendo y de qu
modo, y luego a procurar que los dems aprendieran
a aprender y de esa manera pudieran ser justos con-
sigo mismos. Creo que conocerse a s mismo es lo
ms importante que un ser humano puede hacer en su
favor. Pero, cmo puede una persona conocerse a s
misma? Aprendiendo a actuar, no como debera
hacerlo, sino como en realidad lo hace. Tenemos
grandes dificultades para diferenciar entre lo que
8
hacemos como deberamos y lo que queremos hacer
con nosotros mismos.
La mayor parte de las personas de cada genera-
cin dejan de crecer cuando han alcanzado la madu-
rez sexual, momento en que se las considera adultas
y ellas mismas se sienten adultas. La mayor parte del
aprendizaje que se produce despus de dicha etapa se
refiere esencialmente a lo que es importante a nivel
social; la evolucin y el crecimiento personales son,
por lo general, accidentales o una cuestin de suerte.
Muchas veces aprendemos una profesin debido a la
oportunidad ms que al continuo desarrollo y creci-
miento gentico. Slo las personas con inclinaciones
artsticas artesanos, msicos, pintores, escultores,
actores, bailarines y algunos cientficos continan
creciendo en lo personal, as como tambin en lo
social y profesional. Otros crecen principalmente en
lo social y profesional y permanecen en la adoles-
cencia o en la infancia en cuanto a sus emociones y
sensaciones; en consecuencia tambin sus funciones
motoras se estancan. Su postura empeora y ciertos
movimientos y acciones van quedando excluidos
gradualmente de su repertorio. Primero el salto, lue-
go el salto mortal y despus la contorsin, en cual-
quier orden, quedan eliminados o son descuidados de
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manera tal que en un corto plazo es imposible para
esas personas realizar dichas acciones.
Los artistas, debido precisamente a su arte,
continan mejorando, diferenciando y variando sus
habilidades motoras hasta la vejez. Continan
creciendo y logran un desempeo acorde con sus
intenciones. Es obvio que hay artistas en todas las
profesiones, pero lamentablemente no abundan entre
el comn de la gente.
Tal vez leer este libro lo ayude a seguir una sen-
da ms relacionada con su individualidad que el ca-
mino real que por lo general se empea en transitar.
No es mi intencin corregirlo: su problema, igual que
el mo, es que nos esforzamos por obrar correcta-
mente, como se debe, a costa de ahogar, por propia y
libre determinacin, nuestra individualidad. Final-
mente no sabemos lo que queremos, hasta el punto
de creer que lo que estamos haciendo es realmente lo
que queremos hacer; ms an, el irritante statu quo
nos resulta ms atractivo que lo que creemos o afir-
mamos desear. Una solucin obvia consiste en pre-
ocupamos menos por lo que hacemos que por el mo-
do como lo hacemos. Ese como es el sello de
nuestra individualidad; es una indagacin sobre el
proceso de actuar. Si prestamos atencin a nuestro
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modo de hacer las cosas, tal vez descubramos mane-
ras alternativas de llevarlas a cabo; es decir, tal vez
tengamos la posibilidad de elegir, ya que, si no con-
tamos con alternativas, no hay eleccin posible. Po-
demos engaarnos dicindonos que hemos elegido
una manera singular de hacer las cosas, pero resulta-
r compulsiva por falta de alternativas.
No es fcil establecer de qu modo un libro o
cualquier otro medio puede ser de ayuda. Pensar es
estimulante, pero comunicar lo que pensamos por
medio de la palabra es complicado. Hablar no
equivale a pensar, aunque a veces s. De todos
modos, hagamos el intento: yo disfruto de su
compaa y espero que usted llegue a disfrutar de la
ma.
El presente es el cuarto libro que escribo en
ingls sobre este tema; lo redact a pedido de Peter
Mayer y en respuesta al reclamo que me hicieron mis
alumnos de que condensara en un libro las
enseanzas que impart en los cuatro cursos de
verano que condujeron a su graduacin y a la
formacin de la Asociacin Feldenkrais de San
Francisco. La mayor parte de lo que contiene no fue
publicada con anterioridad. El material es nuevo:
slo el autor es ms viejo. 49 Nachmami St., Tel-Aviv
11
INTRODUCCION

Se me conoce por los benficos efectos de lo que


llamo integracin funcional y autoconciencia por
el movimiento. En ambas tcnicas utilizo todo lo
que he aprendido con el fin de mejorar la salud, el
humor y la capacidad para superar las dificultades, el
dolor y la ansiedad de las personas que acuden a m
en busca de ayuda.
Cuando tena veintitantos aos me lastim
seriamente la rodilla izquierda jugando al ftbol
como zaguero izquierdo, por lo que no pude caminar
bien durante varios meses. En aquellos das la ciruga
de rodilla no era tan simple como lo es en la
actualidad, de modo que el hecho de tener que
manejarme con una rodilla como la ma me urgi a
hacer algo ms. Sin duda nuestros conocimientos
sobre el tema sern mayores en el futuro; pero una
buena teora nos permitir hacer valer gran parte de
lo que hoy sabemos.
He procurado escribir slo lo necesario para que
usted comprenda cmo funcionan mis tcnicas. Deli-
beradamente he evitado referirme a los porqu. S
cmo vivir y cmo usar la electricidad; sin embargo,
12
me sera muy difcil explicar por qu vivo y por qu
existe la electricidad. En las relaciones interpersona-
les los porqu y los cmo no estn tan claramente
definidos y son utilizados en forma indiscriminada.
En la ciencia slo conocemos los cmo.
Nac en el pueblo ruso de Baranovitz. En la po-
ca de la declaracin Balfour, cuando tena catorce
aos, fui por mi cuenta al territorio de Palestina, bajo
gobierno britnico. All trabaj varios aos como
pionero, principalmente en tareas manuales. A los
veintitrs aos complet los requisitos para iniciar
estudios universitarios, despus de haber estudiado
matemtica y trabajado durante cinco aos en el De-
partamento de Agrimensura, realizando tareas de
matemtica para la confeccin de mapas. Ahorr
dinero suficiente para viajar a Pars, donde me gra-
du de ingeniero mecnico y electricista; luego fui a
la Sorbona a estudiar para el doctorado. Durante mi
estada en la Sorbona trabaj en el laboratorio de
Joliot-Curie, quien ms tarde, como es sabido, reci-
bi el Premio Nobel. En la misma poca conoc al
profesor Kano, el creador del yudo, con cuya ayuda y
la de sus alumnos Yotazo Sigimura (sexto Dan), em-
bajador del Japn, y Kawaishi logr mi cinturn ne-
gro de yudo. Fund el primer club de yudo de Fran-
13
cia, que actualmente cuenta con casi un milln de
miembros. Al producirse la invasin alemana de
Francia en la Segunda Guerra Mundial escap a In-
glaterra, donde trabaj como oficial cientfico en el
establecimiento antisubmarino del Fondo Cientfico
y Tcnico del Ministerio de Marina britnico hasta
que finaliz la guerra. Particip en el Budokwai en
Londres antes de volver por fin a Israel para conver-
tirme en primer director del Departamento de Elec-
trnica de las Fuerzas de Defensa de Israel.
A los cincuenta aos aproximadamente, despus
de haber escrito Body and Mature Behaviour, publi-
cado por primera vez en Inglaterra en 1949 por Rou-
tledge and Kegan Paul, conoc a muchas personas
que crean que yo posea conocimientos extraordina-
rios que podran serles de ayuda. Dicho libro consis-
ta en una exposicin de los conocimientos cientfi-
cos de esa poca, en los cuales basaba mi prctica.
Mis opiniones sobre la ansiedad y el debilitamiento,
y la importancia de la rama vestibular del octavo
nervio craneano hoy da estn casi universalmente
aceptadas. Como consecuencia de las necesidades de
otras personas, fui desarrollando de a poco la inte-
gracin funcional y la autoconciencia por el movi-
miento, que ms tarde ense en aproximadamente
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una docena de pases. Durante este proceso de ayuda
y enseanza he tenido el privilegio de examinar, ya
sea tocando o moviendo, incontables cabezas huma-
nas. Esas cabezas pertenecan a personas de todas las
clases sociales y de muchas razas, culturas, religio-
nes y edades. La ms joven era la de un beb de cin-
co semanas, que al nacer haba sido lesionado en el
cuello por el frceps, y la ms anciana, la de un ca-
nadiense de noventa y siete aos que despus de re-
cibir una descarga elctrica haba quedado paralizado
durante ms de treinta aos.
Tambin he tratado a muchos trabajadores que
desempeaban una amplia gama de oficios. Estos
detalles son de poca importancia, pero sirven para
demostrar que el objetivo primario y verdadero de mi
aprendizaje es la eficacia prctica de mis acciones.
Sigo aprendiendo, leyendo y anotando varios libros
por mes a pesar de mis mltiples obligaciones y
viajes. Me gustara que tambin usted leyera algunos
de esos autores, en muchos casos de inestimable
valor: Jacques Monod, Schrdinger, J.Z. Young,
Konrad Lorenz y Milton Erickson. Todos ellos tratan
de filosofa, semntica y evolucin, y demuestran un
dominio y conocimiento del mundo psicofsico tan
edificante como interesante.
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Toco a mis pacientes con las manos, y lo he
hecho con muchos miles, pertenecientes a todas las
razas que habitan la Tierra. El contacto y el manejo
de cuerpos humanos vivientes me permite interpretar
los libros de esos excelentes escritores y poner en
prctica la ciencia que ensean. Es probable que
ellos no sepan cun tiles son sus conocimientos
cuando se los traduce al idioma no verbal de las
manos; es decir, a la integracin funcional y a la
autoconciencia por el movimiento.
Sugiero, y creo que no me equivoco, que los es-
tmulos sensoriales se acercan ms a nuestras funcio-
nes inconscientes, subconscientes o autnomas que a
la comprensin consciente; En el nivel sensorial la
comunicacin con el inconsciente es ms directa, y,
por lo tanto ms efectiva y menos distorsionada que
en el nivel verbal. Como dijo alguien, las palabras
sirven ms para ocultar nuestras intenciones que para
expresarlas. Nunca conoc a nadie, persona o animal,
que no supiera distinguir un contacto amistoso de
uno hostil. Si un contacto es hostil aunque ms no
sea en el pensamiento, el que lo recibe se mostrar
rgido, ansioso, esperando lo peor, y por lo tanto no
receptivo al contacto. A travs del contacto dos per-
sonas, la qu lo inicia y la que lo recibe, pueden
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transformarse en una nueva totalidad: dos cuerpos, al
estar unidos por dos brazos y manos, se convierten
en una nueva entidad. Estas manos sienten a la vez
que dirigen. Tanto quien recibe el contacto como
quien lo inicia perciben lo que sienten a travs de las
manos, aunque no comprendan ni sepan lo que se
est haciendo. La persona tocada advierte lo que
siente quien la est tocando y, aun sin Comprender,
altera su configuracin para adaptarse a lo que perci-
be que se espera de ella. Cuando toco no busco nada
de la persona a quien toco; solamente percibo lo que
necesita, spalo ella o no, y qu puedo hacer en ese
momento para lograr que se sienta mejor.
Es esencial que se comprenda lo que quiero decir
con mejor y ms humano. Estas palabras, sim-
ples en apariencia, no significan lo mismo para to-
dos. Las cosas que un discapacitado no puede reali-
zar tienen para l un significado diferente que para
una persona sana. Me viene a la memoria un nio de
trece aos que fue trado a mi consultorio por su ma-
dre. Este nio haba venido al mundo con el brazo
derecho por delante y no de cabeza como es usual.
No tuvo suerte, dado que un mdico inexperto, o
quien fuere, lo extrajo tirando del brazo que asoma-
ba. Como consecuencia sufri una fractura de clav-
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cula, lo cual no es grave a esa edad, pero tambin su
plexo braquial result daado. El brazo qued flcci-
do, sin vida, a pesar de que su madre consult a to-
dos los especialistas que supuestamente podan hacer
algo por l. Quiz ms adelante les contar cmo
aprendi a conducir, fue padre de hijos sanos y pro-
fesor de mecnica.
Cuando el nio se volvi una sola entidad con-
migo me dijo, con lgrimas en los ojos, algo que
nunca adivinarn. Yo mismo me sorprend: se quej
de que nadie le haba pegado nunca en la escuela a
pesar de todas sus provocaciones. Hiciera lo que
hiciese, sus compaeros de escuela no lo tocaban
porque tanto los maestros como los padres les haban
inculcado que no deban hacerle dao. Era desdicha-
do porque nunca haba sentido el placer de ser gol-
peado. Pensemos ahora cul era el significado de
mejor y ms humano para este nio. Ni su madre
ni los dems saban qu era lo que necesitaba. Cuan-
do lo toqu, mi paciente sinti que l y yo formba-
mos una sola entidad y percibi que yo saba que era
desdichado y que no lo compadeca. En ese momento
pudo decirme lo que le era imposible decir a ninguna
otra persona. Se trataba de una situacin no verbal,
dado que yo no haba hecho ninguna pregunta. Qu
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fue lo que sucedi que le permiti llorar y hablar
conmigo?
Una muchacha de quince aos, con parlisis
cerebral, me fue trada desde Pars. Su madre era
directora de un liceo y no poda abandonar su
trabajo, de modo que fue su padre quien la trajo y su
abuela permaneci con ella en Tel-Aviv. Tambin
esta paciente me sorprendi, porque quera ser
bailarina: nunca haba podido apoyar los talones en
el piso ni doblar las rodillas, que se chocaban a cada
paso. Si alguna vez han visto a una persona con
parlisis cerebral grave podrn imaginar el estado de
sus brazos y su espina dorsal y su modo de caminar.
Nadie con un mnimo de sentido comn poda pensar
que esta nia era tan poco consciente de su condicin
como para concebir esa idea sobre s misma. Mi tarea
consista en nada ms y nada menos que ayudarla a
ser lo que deseaba. De hecho, aos ms tarde
comenz a tomar clases de danza en Pars. Me
gustara que pensaran qu era lo mejor y lo ms
humano para esta muchacha. Era brillante y la
primera de su clase hasta la poca en que fue a la
universidad, y me he hecho el propsito de visitarla
la prxima vez que vaya a Pars.
Espero que no deduzcan de lo anterior que slo
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me ocupo de personas lisiadas. Para m son slo per-
sonas que buscan ayuda para sentirse mejor y ms
humanas. Muchos mdicos, actores, directores de
orquesta, atletas, ingenieros, psiquiatras, arquitectos
y amas de casa personas de cualquier ocupacin
opinan que sera bueno ser mejores y ms humanos
de un modo u otro
De hecho, si las personas normales e inteligentes
tuvieran ms sabidura les prestara toda mi atencin.
Su crecimiento establecera una diferencia para la
vida cotidiana. Las primeras personas de esas carac-
tersticas con las que trabaj fueron el profesor J.D.
Bernal, hombre de cultura casi universal; Lord Boyd-
Orr, profesor de medicina y primer presidente de la
Organizacin Mundial de la Salud; el profesor Aaron
Katzir, director del Instituto Weitzman, y David Ben-
Gurion, fundador del Estado de Israel: todos seres
humanos extraordinarios, famosos, triunfadores y
socialmente integrados. J.G. Crowther, en ese enton-
ces secretario del Consejo Britnico, al escuchar los
elogios de Bemal a mi trabajo, exclam: Es posible
que slo existan otros tres cerebros como el suyo, de
manera que no se encontrar usted con muchos ms".
Ocurre que algunas personas socialmente triunfado-
ras, muy inteligentes, importantes y creativas no de-
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dican tiempo a su crecimiento personal. Su trabajo es
su vida y se ignoran a s mismas con demasiada fre-
cuencia. Estas personas slo estn dispuestas a escu-
charme cuando se ven incapacitadas de un modo u
otro. No obstante, hasta ahora he llegado a miles de
ellas a travs de sus desgracias; es triste admitirlo
pero fue slo por haber atendido a lisiados que pude
aprender a ayudar tambin a personas normales.
Hablo en general; por fortuna no siempre fue as.
Creo que es importante para m compartir con uste-
des algunos de mis pensamientos y experiencias, as
como lo ser para ustedes comprenderlos. Tal vez les
sean tiles para mejorar su experiencia de la vida,
como me sucedi a m. Es posible que aprendan a
convertir su vida en lo que desean; sus sueos pue-
den volverse ms precisos y, quin sabe!, tal vez se
conviertan en realidad.
Al escribir soy consciente slo de algunas partes
de mi cuerpo y tambin slo de parte de mi activi-
dad. Ustedes, al leer, son igualmente conscientes slo
de algunas partes de ustedes mismos y de parte de su
actividad. Existe una gran actividad en nosotros,
mucho mayor de la que advertimos o podemos apre-
ciar. Esta actividad se relaciona con lo que hemos
aprendido durante toda nuestra vida desde que naci-
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mos hasta el presente. Nuestras acciones dependen
en gran medida de nuestra herencia biolgica, de lo
que nos ha sucedido en la vida, de la imagen que nos
hemos formado de nosotros mismos, del ambiente
fsico, cultural y social en el que hemos crecido y de
aquel en el que actualmente nos desempeamos. La
actividad que hace que yo escriba y que ustedes lean
es en su mayor parte autnoma; puede decirse que
parte de esta actividad es inconsciente y parte inten-
cional. Mientras escribo, la actividad intencional
consciente parece ser la nica que me preocupa. Slo
por momentos debo prestar atencin a la ortografa o
a la redaccin. Siento que estoy adecuando las pala-
bras a mis pensamientos. Las palabras tienen acep-
ciones levemente diferentes, y deseo expresarme con
toda claridad. Sin embargo, no me siento seguro de
estar eligiendo las palabras adecuadas, de que lo que
para ustedes significa autnomo, inconsciente o
consciente sea lo que deseo expresar.
Desde hace muchos aos trabajo con personas
que acuden a m por ayuda. Algunas se quejan de
dolores fsicos, otras de angustias y slo unas pocas
hablan alguna vez de problemas emocionales. A ve-
ces me resulta difcil explicar a mis seguidores que
no soy terapeuta y que el hecho de que toque a las
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personas con las manos no posee valor teraputico o
curativo alguno, aunque stas mejoren gracias al
contacto. Opino que esas personas aprenden, pero
pocos estn de acuerdo conmigo. Lo que hago no se
asemeja a la enseanza tal como se la concibe hoy
da. Se pone nfasis en el proceso de aprendizaje ms
que en la tcnica de enseanza. Despus de cada
sesin mis alumnos experimentan una sensacin
nueva de bienestar: se sienten ms altos, ms livianos
y respiran con mayor facilidad. Con frecuencia se
frotan los ojos como si despertaran de un profundo y
reparador sueo. Casi siempre afirman que se han
relajado. El dolor siempre se atena y a menudo des-
aparece. Adems las arrugas de preocupacin casi
siempre se borran, los ojos adquieren mayor brillo y
se hacen ms grandes y la voz es ms profunda y
resonante. El alumno vuelve a sentirse joven.
Cmo puede el simple hecho de tocar el cuerpo
de otra persona, por ms diestramente que se haga,
provocar estos cambios de estado de nimo y de acti-
tud? Mis alumnos tratan de convencerme de que
puedo curar con el tacto. En Israel, Estados Unidos y
otros lugares he enseado a estudiantes a hacer lo
que yo hago, de manera que ahora todos poseen
manos curativas. No fueron especialmente elegi-
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dos, slo se tuvo en cuenta su educacin acadmica y
su deseo y capacidad de aprendizaje. Al principio,
con el fin de explicar a los estudiantes lo que sucede
entre mis clientes y yo digo clientes de mala
gana, para evitar confusiones, ya que en realidad son
alumnos les cuento la siguiente historia. Imaginen
que entre los concurrentes a un baile se encuentra un
hombre que nunca baila, por razones que slo l co-
noce. Rechaza toda invitacin a participar diciendo
que no sabe bailar. Sin embargo, a una mujer le
agrada este hombre lo suficiente como para persua-
dirlo de que la acompae a la pista. Movindose de
algn modo se las arregla para que tambin l se
mueva. El baile no es muy complicado y despus de
algunos momentos difciles, cuando el odo le dice
que la msica tiene algo que ver con el asunto, el
hombre se da cuenta de que los movimientos de su
pareja son rtmicos. No obstante, se siente aliviado
cuando la msica cesa y puede volver a su asiento y
respirar otra vez. Cuando termina la noche descubre
que es capaz de seguir los movimientos y los pasos
de su compaera con mayor facilidad y hasta puede
evitar pisarle los pies. Piensa que tal vez no lo ha
hecho tan mal, a pesar de que sabe que an no sabe
bailar.
24
Despus de haber asistido a un segundo baile
progresa lo suficiente como para abandonar su con-
viccin de que el baile no es para l. En la siguiente
fiesta, al hallar a una mujer que est sentada sola
como l, la invita a bailar, aunque todava protesta
que no es muy bueno. Desde entonces ha bailado,
olvidndose de comenzar con una disculpa.
Pensemos en la mujer que s saba bailar y en
cmo hizo bailar tambin a un alumno o cliente sin
haberle enseado ritmos musicales, pasos de baile ni
nada de eso. Su actitud amistosa y su experiencia
hicieron que l aprendiera sin necesidad de ensean-
za formal. Existen ciertos tipos de conocimiento que
pueden pasar de una persona a otra sin un toque cura-
tivo. Sin embargo, slo porque el hombre haba
aprendido anteriormente a utilizar sus piernas, sus
manos y el resto de su cuerpo pudo un toque amisto-
so ayudarlo a valerse de esa experiencia y a aprender
a bailar con facilidad. Aprendi a pesar de que des-
conoca su habilidad latente.
Cuando digo que trabajo con las personas quiero
decir que bailo" con ellas. Provoco un estado en el
que ellas aprenden a hacer algo sin necesidad de que
yo lo ensee, as como el hombre del cuento apren-
di a bailar sin que le ensearan. Ms adelante vere-
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mos con ms detalle que, por lo general, hacemos
muchas cosas sin saber de manera consciente cmo
las hacemos. Hablamos, pero no sabemos cmo;
tragamos ignorando cmo lo logramos. Intenten ex-
plicarle a un marciano cmo tragamos y se darn
cuenta de lo que quiero decir. Algunas de las accio-
nes cotidianas ms comunes, como tomar asiento o
ponerse de pie, parecen ms fciles de explicar. Sin
embargo, est absolutamente seguro de lo que hace
cuando pasa de la posicin sentada a la posicin de
pie? Cul es la parte de su cuerpo que inicia el mo-
vimiento? La pelvis, las piernas o la cabeza? Con-
traemos primero los msculos abdominales o los
extensores de la espalda? Podemos realizar el movi-
miento con slo intentarlo y sin saber de qu manera
se logra. Piensa usted que no es necesario saberlo?
Supongamos que, por alguna razn, una persona no
puede incorporarse (y existen ms razones de las que
uno imagina) y le pide ayuda. Usted le muestra que
usted es capaz de incorporarse, pero eso l ya lo sa-
ba. De manera que usted es capaz de incorporarse
pero no sabe explicar cmo. Supongamos que usted
necesita la explicacin, pues si no sabemos cmo
llevamos a cabo una accin, nunca podremos estar
seguros de que la realizamos tan bien como nuestra
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capacidad potencial lo permitira. Por cierto, la ma-
yor parte de las acciones simples las realizamos lo
suficientemente bien como para satisfacer nuestras
necesidades. Aun as, todos tenemos la sensacin de
que no llevamos a cabo ciertas acciones tan bien
como desearamos. Organizamos nuestra vida alre-
dedor de las acciones que realizamos a f satisfaccin
y evitamos aquellas para las que nos consideramos
ineptos. Decidimos que estas ltimas no se adecuan a
nuestro carcter, no son interesantes y por lo general
tenemos cosas ms importantes que hacer.
En mi juventud no saba dibujar porque en esa
poca no se dictaban clases de dibujo en las escuelas.
En cambio, deba uno prepararse para una vida activa
y socialmente til. Cuando se public mi libro Body
and Mature Behaviour despus de la Segunda Guerra
Mundial, no me di cuenta de que haba cambiado el
rumbo de mi futuro en la direccin en que haba de
llevarme. Cierta maana un mdico en Londres me
llam por telfono, dijo que haba ledo mi libro y
me pregunt cundo haba estudiado con Heinrich
Jacoby. Haba reconocido en mi libro algunas de las
enseanzas que l haba recibido de este gran maes-
tro. Le cost creer que era la primera vez que yo oa
mencionar ese nombre. En pocas palabras: sugiri
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arreglar una entrevista entre Heinrich Jacoby y yo
para nuestro mutuo beneficio. En esa poca Heinrich
Jacoby viva en Zurich y era mucho mayor que yo,
no slo en edad; me di cuenta de esto cuando supe
que lo que yo haba considerado un descubrimiento
personal, de algn modo era lo que Jacoby haba
estado enseando durante aos a un distinguido gru-
po de discpulos, entre los que se contaban cientfi-
cos, mdicos y artistas.
Pocos meses despus, cuando pude utilizar mi li-
cencia anual en el laboratorio donde trabajaba como
fsico investigador, fui a reunirme con Jacoby en la
fecha que ste haba fijado. Me gustara poder con-
tarles lo sucedido durante las tres semanas que per-
manec con l y repetirles todas las conversaciones
que mantuvimos y todas las cosas que nos ensea-
mos: con frecuencia nuestras reuniones se prolonga-
ban hasta la salida del sol. Debera escribir un libro
muy largo si quisiera relatar todas las cosas impor-
tantes que aprend y las que Jacoby dijo haber apren-
dido de m. Sin embargo, les contar la primera e
increble experiencia con el dibujo que tuve con l,
dado que guarda relacin con el tipo de aprendizaje
al que me estoy refiriendo.
Yo era un atleta de cierta reputacin y de fsico
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corpulento. Jacoby, en cambio, era un hombre pe-
queo y frgil que haba aprendido a caminar, segn
me dijo, a los siete aos. Pareca, y era, un jorobado,
pero se mova con gracia. Aun as mi primera impre-
sin fue que este hombre no poda competir conmi-
go. En el fondo crea que era as, a pesar de que esta-
ba seguro de haber hecho lo correcto al visitarlo.
Despus de advertirme que estaba siendo grabado y
filmado, me ofreci una hoja de papel de dibujo,
carboncillo y un trozo de pan blando para borrar.
Luego me pidi que dibujara lo mejor posible la
lmpara que estaba sobre el piano, frente a m. Le
expliqu que nunca haba dibujado antes, salvo los
dibujos tcnicos que haba tenido que preparar para
obtener mi grado de ingeniera antes de estudiar fsi-
ca en la Sorbona, a lo que sigui el laboratorio de
Joliot-Curie, el doctorado y todo lo dems. Me con-
test que ya saba todo eso pero que de todos modos
lo intentara, dado que tena en mente algo ms que
simplemente verme dibujar. Dibuj un cilindro verti-
cal con un cono truncado en el extremo superior y
una especie de elipse en la base a modo de apoyo.
Me pareci un dibujo de una lmpara tan bueno co-
mo poda esperarse de m. Jacoby lo observ y dijo
que lo que vea era la idea de una lmpara y no la
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lmpara. Entonces me di cuenta de que haba dibuja-
do la nocin abstracta que designa la palabra lmpa-
ra. De todos modos, repliqu, slo un pintor poda
hacer lo que l esperaba de m, y yo no era pintor,
como ya le haba explicado antes de comenzar.
Insisti en que lo intentara otra vez y dibujara s-
lo lo que vea y no lo que yo pensaba que vea. Yo no
saba dibujar lo que vea. A mi parecer, que tal vez
ustedes compartan, me estaba pidiendo que fuera
pintor cuando yo no lo era. Dgame, qu es lo que
ve? Una lmpara, le contest. Reconoce en ella
alguno de los trazos que dibuj? Tuve que admitir
que no poda identificar en mi dibujo ni una sola
lnea de la lmpara verdadera; slo las proporciones
eran aproximadamente las mismas. Ve usted l-
neas? Otra vez deb admitir que ninguna de las l-
neas de mi dibujo se vea realmente. Si no ve lneas,
qu es entonces lo que ve al observar esta lmpara?
Qu ven sus ojos en general? Ven luz; entonces,
por qu no dibuja las manchas claras y oscuras que
ve? Tiene carboncillo: si pone demasiado en el papel,
tiene el pan para borrar lo superfluo y lograr una
gama de manchas que se parezca ms a lo que usted
ve.
Tom otra hoja de papel y esta vez comenc di-
30
bujando manchas oscuras donde no haba luz; enton-
ces se me ocurri que en ningn otro lugar las man-
chas eran ms claras que all donde no pintaba con
carboncillo. La base no era un cilindro, la sombra en
la punta no era un cono truncado y el apoyo no era
una elipse. Sent un gran entusiasmo al observar el
conjunto de manchas de carboncillo y las partes bo-
rradas con el pan moldeado por mis dedos. Este dibu-
jo no era mo, era el dibujo de alguien que a mi juicio
slo poda ser un pintor. Antes nunca haba intentado
pensar de ese modo, porque crea que hubiera sido un
engao, una tentativa de hacerme pasar por lo que no
era.
Creo que podrn comprender por s mismos la
extraordinaria transformacin que experiment. No
soy pintor, pero quin lo es entonces? Cuando acto
como pintor, el resultado es lo que slo un pintor
puede hacer. Acaso he cambiado, he perdido mi
identidad? En realidad no pens en nada semejante
en ese momento; sin embargo, me sent inseguro
frente al cambio que produjeron en m las preguntas
de Jacoby. El no me indic cmo hacerlo. Recuer-
dan al bailarn y a su compaera? Observan algo en
comn en stos dos casos, de aprendizaje tan diferen-
tes, por sus circunstancias? Yo s.
31
Cuando dej a Jacoby y fui a mi habitacin, vi
sobre la mesa una jarra de vidrio llena hasta la mitad
con agua. Sent un desafo interior ms bien una
conviccin interior que se manifest en la urgencia
por reproducir la jarra sobr un trozo de papel. Tam-
bin pens, puerilmente, que poda demostrarle a
Jacoby que no era tan inepto como l crea. No dibu-
j lneas sino pequeos toques y apliqu manchas
oscuras.y..claras. Cuando el dibujo estuvo terminado
poda verse el nivel del agua, el juego de luces en el
agua, que se diferenciaba de la luz en el vidrio, a
pesar de que ambos eran transparentes. Sent que
haba creado una obra maestra y me pareci haber
crecido por lo menos quince centmetros.
Lo que resulta de todo esto es que no existen l-
mites en cuanto a la calidad de ser pintor, y debo
hacer un esfuerzo para abstenerme de contarles cmo
me convert en un verdadero pintor durante las pocas
semanas en que danc con Jacoby, quien nunca me
ense a pintar o a dibujar. Me pregunt con irona
por qu no aplicaba mis propias enseanzas cuando
dibujaba.

32
EL ORGANISMO

Ciertos factores universales influyen en la exis-


tencia de la vida. Tuvieron algo que ver con la pri-
mera clula viviente que se form hace unos dos mil
millones de aos. La primera clula viviente necesit
ser protegida de la radiacin que la form y poda
matarla con la misma facilidad. La forma, la tensin
superficial, la relacin entre superficie y volumen, la
gravitacin, los procesos internos, los cambios y los
efectos externos son tan activos hoy como lo fueron
siempre. El lmite de una clula viviente y de cual-
quier ser sigue mediando entre la vida interna y ex-
terna, como en sus orgenes. En este captulo nos
referiremos a algunos de los factores involucrados.

Un grupo de clulas no constituye un tejido, as


como un grupo de neuronas no constituye un cere-
bro. Un conjunto de ladrillos no es un edificio. Todas
las palabras recogidas en un diccionario son slo
palabras, en tanto que un nmero ms pequeo de
ellas puede formar una frase. Cuando un grupo de
partculas o unidades idnticas actan juntas les su-
cede algo de nivel superior en el sentido de que surge
33
una nueva cualidad que no exista en las unidades
aisladas. Este nivel superior se alcanza cuando las
unidades participan en una actividad comn o cuan-
do soportan la misma presin. Un grupo de clulas
puede convertirse en un hgado; un conjunto de ladri-
llos que funciona como estructura de sostn puede
convertirse en un edificio. Las clulas se unen en
grupos para formar rganos que son similares en
todos los mamferos. A su vez, los rganos se unen
para formar organismos, cuyo nivel es superior al de
los rganos. Las bacterias, las algas y todas las de-
ms entidades vivientes tienen en comn tres activi-
dades: (1) la reproduccin, (2) la alimentacin y (3)
la conservacin. La reproduccin es lo menos crtico
en relacin con el tiempo, mientras que respirar, co-
mer y beber limitan la vida con mayor rigor, y la
falta de auto- conservacin puede implicar la prdida
de la vida en menos de un segundo. Estos tres fen-
menos se observan tanto en el mundo vegetal como
en el animal; la diferencia consiste en que la vida
vegetal es pasiva en relacin con ellos. Sin la accin
del viento, la lluvia, los insectos, el pelaje de los
animales y muchos otros portadores y elementos
activos, la vegetacin cesarla de reproducirse y des-
aparecera de la faz de la Tierra. Por otra parte, los
34
animales de todo tipo son activos en lo que se refiere
a la satisfaccin de esas tres necesidades esenciales
gracias a (4) la autopropulsin, que tambin es auto-
direccin, con lo que el movimiento se convierte en
el factor ms importante de la vida animal.
El primer trozo de materia provisto de una mem-
brana que lo separaba del resto del mundo tena for-
ma o contorno y se convirti en el primer individuo.
El cosmos circundante aseguraba el ingreso de ms
materia, la cual proporcionaba la energa necesaria
para la autopropulsin, y la descarga hacia el mundo
exterior de la materia vaciada de energa, as como la
eliminacin de toxinas del metabolismo y de partcu-
las inertes. Todo ser viviente posee un lmite que lo
separa del resto del mundo. Lo que est contenido
dentro del lmite posee una estructura cuyo funcio-
namiento asegura la autopropulsin, es decir, la acti-
vidad del ser. Cuando cesan las funciones slo que-
dan la forma y la estructura: el ser est, por lo tanto,
muerto. La cesacin del movimiento equivale al fin
de la vida misma.
La vida no slo es compleja sino que tiende a
evolucionar hacia una mayor complejidad, atributo
que parece ser fundamental para su continuidad. Ca-
da especie animal tiene su propio mtodo de auto-
35
propulsin, necesario para el mantenimiento de los
otros tres rasgos esenciales para la perpetuacin de la
vida. En eso consiste la complejidad. Las estructuras
y las funciones son interdependientes y estn nti-
mamente relacionadas con el medio. Si la luz no tu-
viera la longitud de onda adecuada no existiran los
ojos ni la visin; tambin hay vibraciones electro-
magnticas de ondas por encima y por debajo de las
que conforman el espectro de la visin humana. Ms
an, la intensidad de la luz es variable y los objetos
son pequeos o grandes, cercanos o lejanos.
Todos estos factores, as como la capacidad para
distinguir gran variedad de colores, apenas si alcan-
zan a darnos una idea de la complejidad del proceso
de formacin de la visin, as como de la forma de
los ojos.
Todos los animales pasan por una etapa de vida
embrionaria antes de separarse fsicamente del testi-
go que siempre est presente para llevarlos al mundo
exterior. Durante esa etapa van madurando estructu-
ras que funcionan de modo rudimentario en un medio
ms simple y menos variable que el mundo exterior.
Es evidente que slo un desarrollo ordenado puede
lograr que dos clulas se conviertan en un mamfero,
mucho ms en el caso del hombre. Controles es la
36
palabra que nos viene a la mente con mayor presteza:
controles que aseguren este desarrollo ordenado de
las estructuras, su forma y la gradual excelencia de
su funcionamiento. Con la creciente complejidad de
las especies se form una estructura especial destina-
da a proporcionar los controles necesarios al orga-
nismo. El tejido nervioso con sus sinapsis, dendritas
y conexiones de todo tipo cumple ese propsito. (Es
un propsito?)
En biologa tanto como en ciberntica el control
es necesario slo si se prefiere un determinado modo
de funcionamiento. En los animales el estado o modo
preferido es el ptimo; cualquier desviacin respecto
de ese estado es corregida. Dado que hay literalmen-
te miles de desviaciones posibles en todos los niveles
celular, circulatorio, estructural y funcional
tambin hay una organizacin jerrquica de los con-
troles.
Los trminos control y jerarqua no tienen
aqu la connotacin emocional que los caracteriza en
el lenguaje corriente. Cuando el organismo resbala
en una cscara de banana, el control superior del
cerebro que se ocupa de la accin y el movimiento
voluntarios es demasiado lento para prevenir la ca-
da. En consecuencia se desconecta para permitir que
37
intervenga otra parte ms antigua. Las partes ms
primitivas y que han aparecido ms tempranamente
en la evolucin son ms rpidas y cuentan con lneas
de comunicacin ms cortas. Controles y jerarquas
no significan otra cosa que una ordenada coopera-
cin tendiente a asegurar la ptima existencia del
individuo.
El crecimiento en la jerarqua, los controles y el
tejido nervioso que los organiza, as como en todo el
organismo en sus huesos, msculos y rganos in-
ternos supone una reaccin frente al medio, una
adaptacin con el fin de manipularlo. Para lograr un
funcionamiento ptimo durante dicho crecimiento,
deben producirse continuos cambios dirigidos a me-
jorar. Un proceso tan complejo tropezar con errores
y continuar avanzando sin un objetivo claro. Se
trata de un proceso de aprendizaje bastante diferente
de la educacin acadmica formal de las escuelas, ya
que el inters se concentra en cmo hacer y no en
qu hacer. Es fundamental una detallada investiga-
cin de estos temas.
La complejidad de este proceso es tan grande que
la falta de logros es inevitable. En condiciones nor-
males es muy raro hallar lo ptimo en la estructura,
la forma y la funcin. La disfuncin del movimiento,
38
las regresiones y el desarrollo parcial son de esperar.
Esta generalidad hace que sea posible ayudar a los
individuos normales a lograr un desarrollo ptimo,
que de otro modo no podran alcanzar.
Un sistema nervioso que consta de un nmero as-
tronmico de clulas (3-1010) es capaz de vivir y
funcionar en una gran variedad de mundos fsicos.
Un sistema nervioso como el nuestro resiste la falta
de gravedad y de estmulos visuales y auditivos, co-
mo se ha demostrado en el caso de los astronautas.
Es suficiente iniciar cualquier actividad en la que se
produzcan seales a intervalos cercanos para que el
sistema funcione. Opino que nuestro sistema nervio-
so funcionara bien en mil diferentes mundos posi-
bles. Crecera, se adaptara y actuara en cualquier
medio que fuera apto para la vida. De hecho, nuestro
sistema nervioso est programado para, dominar
con la misma facilidad cualesquiera de los miles de
idiomas y dialectos que se hablan en la Tierra.
Estamos tan familiarizados con nosotros mismos
que no logramos apreciar cuanto se acaba de decir.
Qu quiero significar cuando me refiero al funcio-
namiento del sistema nervioso? Qu tienen de pecu-
liar las sinapsis y clulas nerviosas que las hace ne-
cesarias y existen de manera primitiva o
39
compleja en cada ser viviente? Son esenciales
para la vida?
El cosmos (que significa orden en griego) no
es muy ordenado, salvo en lo que se refiere a cosas
tales como el da, la noche y las fases lunares. No
estoy seguro de que los sistemas nerviosos ms sim-
ples sean conscientes del orden que gobierna esas
fases. Los meteoritos caen de manera casual y desor-
denada. Los soles se forman y desintegran de una
forma que no se adapta realmente a la nocin de or-
den. En el otro extremo del microscopio existe el
mismo caos y desorden. Nadie puede predecir cul
ser el tomo que se desintegrar en el radio o en
cualquier otra sustancia radioactiva. En cualquier
mbito del mundo material: gases, lquidos o lo que
elijamos, nada es predecible ni ordenado, estable e
invariable para ninguna de las molculas o tomos.
No hay viento, sol, terremoto o tifn que lleve una
existencia ordenada.
En cambio, las estructuras nerviosas buscan el
orden y lo encuentran dondequiera exista, e inventan
uno donde no existe. Slo un rgano nervioso muy
complejo, compuesto por un gran nmero de unida-
des como es el caso en la mayora de las criaturas
vivientes, necesita que haya regularidad y permanen-
40
cia en su medio. Los sistemas nerviosos primitivos
no juegan tenis ni se arrojan desde una rama hasta
otra situada a diez metros de distancia. Los sistemas
primitivos son ms lentos y no tienen tanta necesidad
de organizar invariantes. Todas las criaturas vivien-
tes pasan por una etapa ms o menos prolongada en
que son ms pequeas y dbiles que sus mayores.
Los organismos dbiles necesitan un mundo ms o
menos-ordenado y estable para poder aprender y
convertirse en organismos fuertes. El organismo es,
en s mismo, casi un mundo de microorganismos que
requieren constancia, orden, invariancia y homeosta-
sis para existir.
Es una perogrullada afirmar que slo un cerebro
puede pensar, abstraer, soar, recordar y dems. El
sistema nervioso ordena los estmulos aleatorios y
siempre cambiantes que llegan a l a travs de los
sentidos. Ms an, el organismo viviente se mueve
sin cesar y el sistema nervioso debe acomodarse al
mundo mvil y cambiante y a su propia movilidad
para sacar algo en limpio de ese gran torbellino. Si
nada se repitiera nunca, cmo aprenderamos?
Ahora bien, el medio ms inesperado para lograr
esta hazaa herclea es el movimiento. El movimien-
to del organismo es esencial para la configuracin de
41
acontecimientos fijos y repetitivos en el medio cam-
biante y mvil; si contemplamos materia inerte o
vegetacin esttica, nuestros sentidos continan reci-
biendo impresiones de movimiento, pues un orga-
nismo vivo se mueve y nunca se halla en completa
quietud antes de morirse.
El profesor Heinz von Foerster, del Laboratorio
de Biologa Computada de la Universidad de Illinois,
quien profesa ideas similares, nos cont a m y a mis
alumnos de San Francisco la siguiente historia:

En un trabajo publicado en 1887, Henri Poincar


explica que la imagen del espacio tridimensional
que se forma en la retina tiene slo dos dimensio-
nes, y que esa imagen no es uniforme como lo es en
el espacio. La conciencia de la tercera dimensin
faltante proviene de la convergencia de los dos ojos
y de la acomodacin, que en realidad es una sensa-
cin muscular. En la conciencia de la direccin in-
terviene el movimiento de la cabeza.

Los movimientos de la cabeza determinan el


ajuste de los ojos. Las figuras tridimensionales no
podran percibirse si la cabeza y los ojos no tuvieran
movimiento. Algn tiempo despus le el libro de
42
Poincar, Science and Hypothesis, publicado en in-
gls por Dover. Demuestra que el movimiento inter-
viene en nuestra percepcin del espacio y ha tenido
que ver con nuestra eleccin de la geometra eucli-
diana. Es un libro fascinante y vale la pena leerlo hoy
da, dado que es original y nuevo: el pensamiento de
un genio. No puedo dejar de mencionar otro ejemplo
de la perspicacia de Poincar. En su poca la mayor
parte del trabajo en fisiologa Cerebral consista en
extirpar una porcin del cerebro, observar qu fun-
cin resultaba afectada y localizar as dicha funcin
en el cerebro. Poincar sostena que este mtodo no
era lo suficientemente cientfico y dudaba de las con-
clusiones. Argumentaba que la visin tridimensional
binocular se ve afectada cuando una persona pierde
el ojo derecho; sin embargo, sera errneo afirmar
que la funcin tridimensional est localizada en el
ojo derecho.
Un instructor suizo de esqu, el seor Kohler si
mal no recuerdo, persuadi a algunos de sus alumnos
a que lo acompaaran en un experimento. Tena inte-
rs en averiguar qu sucedera si nuestro cerebro
viera el mundo exterior tal como se proyecta en la
retina y no como es en realidad. Como todo el mun-
do sabe, la lente del ojo, al igual que cualquier otra
43
lente, invierte las imgenes. La de una persona de pie
tiene la cabeza en la parte inferior de la retina y los
pies en la parte superior. El seor Kohler dio a cada
participante un par de anteojos que enderezaban la
imagen retiniana. Como era de esperar, al principio
todos vean todo dado vuelta. Las primeras horas
fueron muy difciles. No podan moverse con libertad
ni hacer nada sin demorarse tratando de interpretar lo
que vean. Entonces sucedi algo inesperado: todo lo
que estaba en contacto con el cuerpo o muy cerca de
l comenz a verse igual que antes, pero todo lo que
no era tocado permaneca invertido. Gradualmente, a
medida que andaban a tientas y tocaban mientras se
movan para satisfacer las necesidades diarias, los
objetos ms alejados comenzaron a parecer norma-
les. Los anteojos no dejaron de usarse en todo el ex-
perimento. A las pocas semanas todo se vea en la
posicin normal y podan realizar cualquier tarea sin
especial cuidado ni atencin. Finalmente comenz a
nevar otra vez y el seor Kohler vio por la ventana
cmo los copos se elevaban del suelo y se movan
hacia arriba. Sali, extendi las manos y sinti la
nieve caer sobre ellas. Volvi las palmas hacia arriba
y, como es lgico, la nieve las cubri. Despus de
unos pocos intentos vio la nieve caer en lugar de
44
elevarse.
Se han realizado otros experimentos similares.
En uno de ellos, llevado a cabo en los Estados Uni-
dos, participaron dos personas: una estaba sentada en
una silla de ruedas y la otra empujaba la silla; ambas
llevaban lentes especiales. La persona que empujaba
la silla comenz a ver normalmente y pudo moverse
sin tropiezos al cabo de algunas horas, mientras que
la que estaba sentada en la silla de ruedas continu
viendo todo al revs.
Un beb recin nacido, ve bien desde el princi-
pio o debe tocar las cosas para poder interpretar las
sensaciones visuales con ayuda de su sentido de con-
trol, es decir, del tacto? Por mi parte tengo la impre-
sin de que el movimiento juega un papel importante
en la formacin de mi mundo objetivo. Y si esta su-
posicin no es del todo errada, es posible que todos
los seres vivos necesiten del movimiento para poder
formar su mundo exterior objetivo, y quiz tambin
su mundo interior objetivo. Rara vez nos detenemos
a pensar si somos la realizacin adulta del programa
de nuestro cdigo gentico (ADN) solamente. Los
espermatozoides son los que inician el proceso. El
ADN selecciona, de un conjunto de alternativas po-
sibles, los cambios que se ajusten al cdigo. Sabemos
45
que el programa nunca se realiza si no se produce el
crecimiento del organismo que contiene el cdigo
gentico. El nacimiento y el crecimiento nunca se
producen sin por lo menos un observador o testigo:
aquel que da origen al organismo. Por otra parte, an
no se conoce la existencia de ningn organismo vi-
viente fuera de un campo gravitacional. En sntesis,
un programa gentico es incorporado en un cuerpo
que nace a partir de dos clulas, en un medio que
inevitablemente incluye gravitacin y testigos. Nin-
guno de estos elementos puede por s solo crear un
ser viviente capaz de crecer y llegar a adulto.
Todos los mamferos poseen forma, esqueleto,
msculos y sistema nervioso y tienen dos progenito-
res. Los hombres nacen en una determinada cultura,
en una sociedad humana localizada en algn lugar de
la Tierra. La Tierra ejerce una fuerza gravitacional
que nunca se interrumpe y que no se puede disimu-
lar; es permanente y prcticamente igual en todas
partes. A pesar de que los huesos constituyen materia
viva, puesto que crecen y pueden regenerarse, son
materia inerte, relativamente hablando. No pueden
modificar su forma, posicin y configuracin sin la
accin que sobre ellos ejercen los msculos. Hay
msculos grandes y pequeos, estriados y lisos; to-
46
dos tienen la capacidad de contraerse y de relajarse,
con lo cual recuperan su longitud inicial y quedan en
condiciones de volver a contraerse. Los msculos no
se contraen a menos que reciban un impulso del sis-
tema nervioso. Esto no es del todo cierto, ya que en
las primeras etapas del desarrollo del embrin el
msculo cardaco se contrae a un ritmo especial
por lo general ms rpido que el del adulto mucho
antes de que algn nervio haya llegado hasta l. Es
obvio que existe otro mecanismo que hace contraer
los msculos.
Existen dos grandes clases de fibras musculares:
las blancas y las rojas. Estas dos clases de fibras di-
fieren no slo en el color sino tambin en la duracin
y la frecuencia de sus contracciones. Los msculos
se contraen de manera que los huesos puedan cerrar
y abrir las articulaciones; estas dos actividades son
antagnicas. De ms est decir que en el adulto los
msculos no se contraen ni se relajan por su cuenta.
El sistema nervioso distribuye impulsos que activan
los msculos y son la causa de todo movimiento. Es
una estructura muy compleja que produce una in-
mensa variedad de patrones de actividad muscular,
desde reflejos rotulianos, estremecimientos y clones
hasta los movimientos voluntarios suaves. Toda alte-
47
racin en la configuracin del esqueleto es producida
por un patrn especial de impulsos enviados a los
msculos. El momento de arribo a los diferentes
msculos y la cantidad de sus contracciones, regula-
da por mecanismos especiales, son tenidos en cuenta
para que el esqueleto realice una gran variedad de
movimientos: finos, delicados, fuertes, repentinos,
graduales, etctera. Los movimientos del esqueleto
se producen en el espacio, en diferentes momentos y
en un medio social y humano, y muy rara vez de otro
modo. Los movimientos hacen que el organismo se
desplace. Lo que denominamos organismo est for-
mado por el esqueleto, los msculos, el sistema ner-
vioso y todo aquello que lo alimenta, le da calor y lo
activa.
Dichos movimientos producen el desplazamiento
de todo el organismo y modifican su configuracin
segn las diferentes actividades, las cuales, a su vez,
afectan los diferentes ambientes de manera de satis-
facer las diversas necesidades del organismo. Por
tanto, existe un ambiente en continuo cambio y un
organismo en continuo cambio que nter actan sin
interrupcin mientras haya vida en el organismo. Los
diferentes ambientes afectan al organismo, el cual se
modifica con el fin de actuar y reaccionar en forma
48
efectiva frente al ambiente. Tenemos, entonces, un
circuito cerrado de cuatro elementos: el esqueleto,
los msculos, el sistema nervioso y el medio. Estos
cuatro elementos interactan desde el nacimiento
hasta la muerte; en todo el circuito se producen ope-
raciones de proaccin y retroaccin. En el momento
del nacimiento el vnculo entre el organismo y el
medio es, en gran medida, pasivo. Poco a poco esa
pasividad disminuye y el vnculo se vuelve ms in-
tencionalmente activo. Si no existiera un campo gra-
vitacional, el esquema sera del todo diferente: los
msculos seran superfluos y el esqueleto sera muy
distinto. No existiran posturas caractersticas en
ningn animal. Todo el esquema energtico se vera
alterado. No sera necesario que los huesos fueran
capaces de soportar la compresin. La velocidad del
movimiento cambiara por completo. De hecho, no
podemos imaginar cabalmente cmo seran las cosas.
Tal como son, el movimiento es el signo ms eviden-
te de vida. Desde que invent el lenguaje, el hombre
lo ha utilizado para clasificar a los seres vivos segn
sus movimientos en el campo gravitacional: vegeta-
cin es todo aquello que puede moverse slo en for-
ma pasiva de lado a lado, por accin del agua o del
aire; por lo dems su crecimiento es vertical; la luz
49
puede desviar en su direccin dicho crecimiento ver-
tical. Los seres vivientes pueden desplazarse de dife-
rentes maneras, que sirven de base para su clasifica-
cin: los que nadan se denominan peces; los que
vuelan, pjaros; los que se arrastran, serpientes; los
que se escabullen, lombrices. Existen seres que sal-
tan, que se deslizan, que trepan, que caminan en cua-
tro patas, y nosotros, que caminamos erguidos. Se-
gn parece el movimiento ha preocupado al hombre
desde que tiene uso de razn.
Dado que el movimiento es tan importante para
la clula viva o para el conjunto de clulas que con-
forman cualquier organismo viviente, no cabe duda
de que no es producto del azar. Casi todo el organis-
mo esqueleto, msculos y sistema nervioso se
ve involucrado en el movimiento en nuestro medio.
Se trata de algo tan complejo que la mayor parte de
los seres vivos necesitan algn aprendizaje personal
e individual, sean peces, pjaros, animales, monos u
hombres. La duracin del aprendizaje vara desde
algunos segundos o minutos hasta muchos aos. Al-
gunos animales gregarios, en especial los bovinos,
los caballos y las cebras, parecen ser capaces de se-
guir a la manada casi inmediatamente despus de ser
paridos por la vaca o yegua madre o como quiera que
50
se llame. Una cra recin nacida la cra de la jirafa
cae desde una altura considerable hace uno o dos
intentos para ponerse de pie tan pronto como la ma-
dre ha cortado con los dientes el cordn umbilical y
la ha lamido. Al segundo o tercer intento logra su
propsito y la cra sigue a la madre sobre arena, ripio
o pasto mojado resbaladizo, sea en terreno llano,
ascendente o descendente. No slo puede hacer lo
necesario para seguir al rebao sino que si trastabilla
o cae tambin es capaz de incorporarse. Si nos dete-
nemos a pensar en la inventiva que se necesita para
construir algo de similar eficiencia, slo entonces
podremos darnos cuenta de lo que significa esta ex-
traordinaria capacidad de moverse sin experiencia
previa y con tan poco aprendizaje.
Pensemos en las cabras de Chamonix u otras ca-
bras de montaa, cuyas cras, nacidas en las altas
cumbres, se yerguen sobre sus cuatro patas y tienen
que saltar desde un empinado risco hasta otro sin un
gran aprendizaje previo. Es evidente que todas las
conexiones, el cableado del sistema nervioso de
estos animales debe ser creado antes de su nacimien-
to. En suma, es la especie la que transmite el apren-
dizaje, la evolucin, la organizacin de los reflejos y
el instinto que permite a sus miembros sobrevivir en
51
condiciones precarias. No obstante, la mayora de los
pjaros, como tambin los perros y los gatos (inclui-
dos los grandes gatos, como el tigre) deben recibir de
sus padres algn tipo de entrenamiento para comple-
tar las conexiones y establecer los patrones funciona-
les de su sistema nervioso. Un aprendizaje de unas
pocas semanas de duracin hace que este patrn sea
confiable, autnomo o automtico.
Observando diferentes especies comprobamos
que cuanto ms bajo es el puesto que ocupan en la
escala evolutiva, ms completa es la configuracin
del sistema nervioso de sus miembros en el momento
de nacer. Las conexiones de las sinapsis, neuronas,
etctera, ya estn listas y el aprendizaje es ms corto
cuanto ms baja en la escala se halle la especie. El
hombre se encuentra en uno de los extremos de este
proceso. Que yo sepa, el aprendizaje que debe reali-
zar el beb humano es el ms prolongado de todos. A
pesar de que en el momento de nacer todo lo necesa-
rio para mantener la vida y el crecimiento est conec-
tado en los sistemas nervioso y glandular, las funcio-
nes especficamente humanas no estn configuradas
en absoluto. Ningn beb nace sabiendo hablar, can-
tar, silbar, gatear, caminar erguido, crear msica,
contar o pensar matemticamente, decir la hora o
52
apreciar si se ha hecho tarde. Sin un prolongado
aprendizaje, de muchos aos de duracin, nunca se
ha observado ninguna de estas funciones. En lo que
se refiere a estas funciones humanas especficas, las
conexiones de las estructuras nerviosas comienzan a
establecerse en el vientre materno, pero comparadas
con las del adulto son inexistentes.
La experiencia o aprendizaje personal individual
es indispensable: sin ella el beb no sera un ser
humano. Es como si en la especie humana el apren-
dizaje no se heredase. Los animales ''inferiores dis-
ponen de un aprendizaje filogentico o heredado de
la especie. Los superiores aprenden de su propia
experiencia ontogentica individual. Los trminos
"inferior y superior no significan gran cosa; tan
slo remiten a la complejidad y a nuestra manera de
concebir la escala evolutiva. Casi todos los animales
inferiores hacen cosas que los superiores pueden
comprender, pero nunca realizar sin un prolongado
aprendizaje previo, y en tal caso recurriendo a la
imitacin y con ayuda de una gran variedad de ins-
trumentos o estructuras. Tal vez no est de ms repe-
tir aqu que slo los tejidos y sistemas nerviosos son
capaces tanto de concebir como de ejecutar o reali-
zar. La tendencia a la repeticin finalmente conduce
53
a la constancia repetitiva y al orden. La mayora de
los acontecimientos estn regidos por la casualidad y
se presentan de manera tan desordenada que no son
predecibles. Creamos las leyes de la naturaleza al
elegir aquellas partes de los eventos que no podemos
modificar o a las cuales podemos agregarles lo que
consideramos orden. Newton cre el orden a partir
de una serie de cuerpos en cada desordenada, al in-
troducir la nocin de gravitacin csmica. La sustan-
cia nerviosa se organiza a s misma con el fin de se-
leccionar y transformar en series constantes los
mensajes que provienen del medio, a fin de que la
repeticin sea posible. Se requieren muchos mensa-
jes en continuo cambio provenientes del medio antes
de que el organismo pueda percibirlos como entida-
des estables. Tan grande es la capacidad del sistema
nervioso, que puede crear orden all donde los ins-
trumentos hechos de cualquier otro material slo
registran continuas y confusas variaciones. Equivale
a fotografiar un galgo que corre hacia m, mientras
monto un caballo que galopa.
Podemos comprendemos mutuamente aunque un
ventilador o un aparato de aire acondicionado est
haciendo tanto ruido como para tornar incomprensi-
ble una grabacin de lo que hemos dicho. No tene-
54
mos dificultad para extraer un orden invariable de
una serie de interferencias cambiantes. En relacin
con todo lo que vemos, omos, olemos o sentimos
nos organizamos activamente de modo que slo nos
afecten las series invariables que nos permiten mane-
jar el desorden, tanto en nuestro interior como en el
exterior, es decir, en los medios personal, social,
espacial y temporal. Los nios son capaces de apren-
der un idioma en una habitacin donde se estn en-
seando otros varios idiomas; esto sucede cuando
tanto los maestros como los alumnos estn interesa-
dos en el aprendizaje. Cuando miramos una caja de
fsforos la vemos siempre de la misma forma y ta-
mao; sin embargo, una cmara, un telescopio, un
par de binoculares o cualquier otro instrumento de
los que utiliza la ciencia la ver como un punto si
est lo suficientemente alejada. Si la observamos
enfrentando uno de sus ngulos la seguiremos viendo
cuadrada, no as los instrumentos. Nuestro sistema
nervioso crea invariables all donde es apropiado.
Supongan que fabricramos una mquina con un
esqueleto, msculos, rganos y tambin un cerebro.
Hablara un cerebro tal en ingls o en turco? No
sera capaz de hacerlo. Podra un cerebro as leer,
pensar en forma matemtica o escuchar o crear msi-
55
ca? Podra fabricar una mquina IBM o un micrfo-
no? Por supuesto que no. Cuando el cerebro viene al
mundo slo est capacitado para llevar a cabo lo que
cualquier cerebro animal puede hacer: ocuparse de la
respiracin, de la digestin, de los procesos autom-
ticos del cuerpo. Ms all de todo esto, debemos
conectar ese cerebro para que se adapte al medio al
que se incorpora. Al principio el cerebro no sabe ni
siquiera estar de pie. No sabe leer, silbar, zapatear,
patinar, ni nadar. El cerebro debe ser ajustado y co-
nectado para que pueda funcionar plenamente.
Imaginen que estoy mirando un micrfono.
Cuando mis ojos lo miran, identifico la imagen. En
realidad la imagen del micrfono no est en mi cere-
bro sino en mi retina. Desde la retina, la imagen de
cada ojo es separada en dos partes y proyectada a
cuatro sectores diferentes de la corteza cerebral, que
no posee imagen alguna de un micrfono. Sin em-
bargo, el sentido de la vista evoca en mi mente aque-
llo que veo con los ojos. El cerebro experimenta una
especie de instruccin que lo conecta con la reali-
dad objetiva. Por lo tanto, la realidad incluye al me-
dio y al cuerpo humano.
La mente se desarrolla en forma gradual y co-
mienza a programar el funcionamiento del cerebro.
56
Mi modo de observar la mente y el cuerpo incluye el
sutil mtodo de reconectar las estructuras de todo
el ser humano para que est funcionalmente bien
integrado, lo cual significa ser capaz de realizar los
deseos del individuo. Cada individuo tiene la posibi-
lidad de conectarse de determinada manera. Sin em-
bargo, el modo en que lo hacemos ahora es intil casi
por completo, y nos priva de la propia capacidad de
sentir por nosotros mismos.
Cada persona nace como un humanoide, un ani-
mal humano. El beb recin nacido sabe tragar, suc-
cionar, digerir, excretar y mantener la temperatura
corporal como cualquier otro animal. Lo que nos
hace diferentes de los animales es que los humanoi-
des podemos desarrollarnos hasta convertimos en
homo sapiens: seres humanos con inteligencia, cono-
cimiento y conciencia.

RESUMEN

Entre los muchos caminos estn los caminos re-


ales". Todo hombre posee curiosidad: un mundo
sensorial que lo ayuda a hallar el camino real, que
es importante para cada uno de nosotros. Los cami-
57
nos que nos conducen a casa (el refugio que protege
a las clulas de la radiacin), a la seguridad, deben
sernos familiares. De lo contrario tardaramos de-
masiado en llegar y no estaramos seguros de lograr-
lo. De manera que territorio es una palabra que
denota algo tan antiguo como la vida misma. Qu
significa hogar para usted? Hacia dnde se dirige
cuando est cansado o herido? Existen otras posi-
bilidades? Cmo llegamos a las que poseemos?
Cmo actuamos, nos adaptamos o nos amoldamos?
Acaso el aprendizaje tiene algo que ver con todo
esto? Qu clase de aprendizaje? Cmo lo logra-
mos?

58
SOBRE EL APRENDIZAJE

El aprendizaje orgnico es esencial. Tambin


puede ser teraputico en esencia. Es ms sano
aprender que estar en el lugar del paciente e incluso
que ser curado. La vida es un proceso, no un objeto.
Los procesos se desarrollan bien si pueden ser in-
fluidos de muchos modos. Necesitamos conocer ms
medios de hacer lo que queremos aparte del que ya
conocemos, aunque ste sea bueno en s mismo.

El aprendizaje orgnico comienza en el vientre


materno y contina durante todo el perodo de creci-
miento fsico del individuo. Otras formas de aprendi-
zaje, a cargo de maestros, se llevan a cabo en las
escuelas y universidades, adonde concurren numero-
sos alumnos. As como existen semejanzas entre
estos dos tipos de aprendizaje, tambin existen dife-
rencias, algunas de las cuales son muy sutiles.
Cuando un adulto toma conciencia de que le es
difcil conseguir lo que otros logran con aparente
facilidad, por lo general piensa que la responsabili-
dad es suya. Tanto los padres como los maestros lo
alientan a esforzarse porque creen que es la pereza lo
59
que inhibe su aprendizaje. A veces el mayor esfuerzo
trae como resultado ciertos adelantos; sin embargo,
mucha gente descubre ms tarde que los cambios
fueron slo superficiales.
La cantidad de adultos que experimentan dificul-
tades en su vida social es decir, marital y profesio-
nal o malestares corporales puede apreciarse a
partir de la cantidad de mtodos y tcnicas que exis-
ten hoy en da para ayudarlos. Cuntos habr que
recurren al budismo Zen, la meditacin, las distintas
variantes del psicoanlisis, el psicodrama, la biorrea-
limentacin, el hipnotismo, la danzaterapia, etctera!
Deben de existir unas cincuenta o ms terapias desti-
nadas a quienes, sin estar fsicamente enfermos, se
sienten insatisfechos con sus sensaciones y conduc-
tas. Con cualesquiera de esos mtodos las personas
afligidas aprenden una cantidad considerable de co-
sas. Por lo tanto tendremos que comprender los dife-
rentes tipos de aprendizaje para poder apreciar la
importancia de otro mtodo: el creado y utilizado por
m.
Para los seres humanos el aprendizaje, en espe-
cial el aprendizaje orgnico, constituye una necesi-
dad biolgica, por no decir fisiolgica. Aprendemos
a caminar, a hablar, a sentamos en una silla a la ma-
60
nera india o a la manera japonesa, a leer, a escribir, a
pintar, a tocar un instrumento, a silbar. Prcticamente
no tenemos instintos para comer o beber, y vivimos
tanto por nuestro medio cultural y racial como por
nuestra biologa.
El sistema nervioso de un embrin, un beb o un
nio est conectado, por as decirlo, a los sentidos,
sentimientos y sensaciones cinestsicas causadas por
el medio espacial, temporal, filial, social y cultural.
Sin embargo, el aprendizaje orgnico juvenil, que
involucra una estructura compleja y diversas funcio-
nes asociadas y que requiere muchos aos, no puede
realizarse sin errores ni fallas. El aprendizaje orgni-
co es individual y, en ausencia de un maestro que
exija resultados en un lapso determinado, dura tanto
como el alumno se lo proponga.
Este aprendizaje orgnico es lento e indiferente a
cualquier juicio que se refiera al logro de buenos o
malos resultados. No posee un propsito u objetivo
evidente. Est guiado slo por la sensacin de satis-
faccin que se experimenta al comprobar que cada
nuevo intento es menos torpe por no haber cometido
un error previo que lo haca desagradable o difcil. Al
verse empujado por los padres u otra persona para
que repita el xito inicial, el alumno puede experi-
61
mentar una regresin y el progreso ulterior puede
demorarse das o semanas o no producirse en absolu-
to.
Los intentos del alumno por funcionar en su me-
dio guardan relacin con el desarrollo de sus estruc-
turas corporales. El beb continuar rodando de lado
a lado hasta tanto las estructuras nerviosas que co-
nectan los ojos, los odos y los msculos del cuello
hayan madurado lo suficiente como para hacer posi-
bles otros movimientos. No voy a desviarme de mi
objetivo inmediato hablando de la maduracin del
globus pallidus como condicin para el gateo primi-
tivo, del cuerpo estriado ni del futuro desarrollo del
cerebro y su incidencia en el progreso de los movi-
mientos corporales.
La maduracin de las estructuras nerviosas y su
unin en patrones se ver afectada por cualquier in-
tento del cuerpo por funcionar, y viceversa. As, el
aprendizaje puede avanzar hacia la perfeccin, des-
viarse o incluso experimentar un retroceso antes de
que la siguiente maduracin coincida con otro inten-
to de funcionamiento. El tiempo presiona en el cre-
cimiento, y lo que no se logra en el momento preciso
puede permanecer inactivo durante el resto de la vi-
da. Quien no ha aprendido a hablar en cierto plazo,
62
nunca lo har bien. En el aprendizaje orgnico no
hay maestros aunque el nio puede aprender a travs
de su madre, al aceptar o rechazar su ejemplo. El
nio elegir diferentes actos de diferentes fuentes
segn le plazca.
El aprendizaje escolar dirigido por maestros tal
vez sea el ms grande logro humano y constituye el
origen de nuestro xito como seres sociales as como
de algunos de nuestros defectos. El maestro sabe lo
que est enseando y hacia dnde lleva a sus alum-
nos. Estos saben qu es lo que aprenden y cundo
han logrado aprender a satisfaccin del maestro. Su
entrenamiento incluye infinidad de ejercicios que
permiten alcanzar el objetivo deseado a satisfaccin
del maestro. De este modo podemos aprender medi-
cina, ingeniera, abogaca y otras materias.
Este tipo de aprendizaje cuenta con un programa
preconcebido que el grupo debe cumplir en un plazo
determinado. Unos pocos tendrn xito con todos los
maestros: son los alumnos de escuelas secundarias y
universidades cuyo aprendizaje orgnico fue bueno.
Algunos nunca lo lograrn y sern los ltimos de su
clase, mientras que otros aprendern apenas lo sufi-
ciente para no ser rechazados el siguiente ao. De
ms est decir que esta descripcin no confiere el
63
crdito debido a aquellos maestros de cada genera-
cin a quienes debemos la mayor parte de nuestro
progreso. Tambin les debemos algunos de los mejo-
res seres humanos del pasado y del presente.
Las prcticas escolares son las responsables de
las opiniones de los padres y de su manera de enten-
der el aprendizaje. Parece ser que algunos padres,
con la mejor de las intenciones, obstaculizan el
aprendizaje orgnico hasta tal punto que muchas
terapias atribuyen a su actitud el origen de la mayora
de las disfunciones. Esto se comprueba con tanta
frecuencia que podra pensarse que estaramos mejor
si no hubisemos tenido padres. La situacin de los
hurfanos es an peor: son criados por personas que
coinciden con los padres en cuanto a lo que es co-
rrecto, pero que se preocupan menos. Piensan que la
fuerza de voluntad es el mejor medio de alcanzar una
conducta adecuada y Consideran que la reiteracin
de los intentos es el camino que conduce a la exce-
lencia. En realidad, ejercitarse para llegar al resulta-
do correcto slo engendra familiaridad y hace que los
errores se vuelvan habituales. La persona que padece
de una disfuncin se siente impotente; trata de hacer
lo correcto, sabe que no lo logra y est convencida de
que hay algo en ella que no funciona. Cuando re-
64
flexionamos sobre la msica, la pintura, la literatura,
el pensamiento, el sentimiento o el amor, nos senti-
mos inclinados a pensar que Beethoven, Bach, Picas-
so, Miguel ngel, Tolstoi, Joyce, Wittgenstein, Eins-
tein, Dirac o Dante emplearon sus propios mtodos y
no lo que se les haba enseado y se tena por correc-
to.
Los maestros que se encuentran al frente de una
clase dependen de las palabras para hacer que sus
alumnos comprendan un tema. Tal mtodo de ins-
truccin parece ser ineludible, pero ello no implica
que no presente serios inconvenientes. Las leyes de
la naturaleza, segn se las ensea hoy da, se han
hecho tan habituales en nuestro modo de pensar que
no nos detenemos a considerar qu significan en rea-
lidad, La ciencia no descubre las leyes de la naturale-
za sino ms bien las leyes de la naturaleza humana.
Tal vez lleve muchos siglos descubrir cmo funciona
nuestro cerebro, debido a que buscamos sus manifes-
taciones en el exterior. Tomemos como ejemplo el
tringulo, una de las figuras geomtricas ms sim-
ples. Todo lo que sabemos acerca de los tringulos
desde antes de Euclides y hasta hoy est contenido
en la simple figura que dibujamos fuera de nosotros
mismos en un trozo de papel; sin embargo, las bisec-
65
trices, las perpendiculares, las medianas, los crculos
inscriptos y circunscriptos, el rea y las diferentes
clases de tringulos son producto de nuestro cerebro,
no las leyes del tringulo dibujado en el papel. Fue
Pascal o Descartes quien, a la edad de trece aos
complet su comprensin de la geometra y redescu-
bri lo que hoy sabemos sin haber descubierto otras
leyes de la naturaleza que no fueran las de su propio
pensamiento. Se necesitan de treinta a cuarenta aos
para familiarizarse con cualquier ley importante,
con cualquier pensamiento de verdadera originalidad,
tal como la tabla peridica de Mendeleiev, la foto-
grafa en colores, la relatividad y la doble espiral en
gentica; para ese entonces tal vez pueda apreciarse
su significado y comprenderse de manera ms clara
su aplicacin. Por supuesto, algo relacionado con
todas estas cosas est presente ah afuera, en el
medio, y nuestros cerebros han sido conectados des-
de el principio hasta la actualidad por lo que les llega
desde el exterior a travs de los sentidos. Si no tuvi-
ramos sentidos, qu clase de leyes existiran en el
mundo? Nuestros cerebros no pueden funcionar sin
un mundo exterior, sin los msculos y los huesos,
que slo son necesarios debido a que la autopropul-
sin es fundamental para la vida animal.
66
La serie de los nmeros naturales, que va des-
de 1 hasta el infinito, es quizs un ejemplo todava
ms convincente de que las leyes constituyen un es-
tudio del modo como funcionan nuestros cerebros,
dado que se sostiene que esta ley slo se halla en la
realidad objetiva. Existen nmeros pares e impares
en la serie, y su distribucin es peculiar. Tambin
hay nmeros primos, que se distribuyen de otro mo-
do. Estn adems los tros pitagricos: 32 + 42 = 52,
dado que 9 + 16 = 25, etctera. En la serie existen
suficientes leyes como para llenar un grueso libro.
Ahora bien: en qu lugar del mundo exterior se
hallan la serie y sus leyes? La serie existe solamente
cuando la escribimos o la imaginamos, que es aque-
llo para lo que nuestros cerebros fueron programa-
dos. Es obvio que todas las leyes de la serie de los
nmeros naturales son ante todo las leyes de funcio-
namiento del cerebro. El aprendizaje orgnico es
activo, se produce cuando estamos de buen talante y
funciona a intervalos cortos. La actitud es menos
seria y los intervalos ms errticos en comparacin
con un da de aprendizaje o estudio escolar.
Sera bueno que les contara una ancdota. Hace
unos aos tuve la buena fortuna de ser presentado a
Margaret Mead por Jean Houston y Bob Masters en
67
el restaurante Serendipity de Nueva York. Ya senta-
dos a la mesa, Margaret Mead dijo que le gustara
hacerme una pregunta para ver si mi respuesta leer
de provecho. En el curso de sus estudios antropol-
gicos haba vuelto a la misma isla durante ms de
veinte aos; sin embargo, no haba podido ensear a
los pobladores ni a sus hijos ciertos movimientos del
pie, algo as como saltar de un pie a otro, a pesar de
que eran buenos cazadores y pescadores. Aunque me
senta incapaz de proporcionarle una respuesta preci-
sa sin saber un poco ms acerca del movimiento, le
dije que en mi opinin era probable que la falla o
interferencia proviniese de alguna inhibicin o tab
relacionados con el gateo durante la infancia. Excla-
m que crea que iba por buen camino; luego me
explic que los habitantes de esa isla no permitan
que sus bebs apoyaran los cuatro miembros en el
suelo por miedo a fomentar sus instintos bestiales.
Por tanto el gateo haba sido eliminado por completo.
Esta reunin fue el comienzo de una amistad que
dur hasta la muerte de Margaret Mead.
Una persona que se proponga examinar su
aprendizaje orgnico con el fin de evaluar en qu
aspectos ha desarrollado al mximo su potencial ge-
ntico debe recordar que hay pocos procesos intelec-
68
tuales en los cuales el pensamiento pueda separarse
de la conciencia de estar despierto. Estar despierto
significa que sabemos si estamos de pie, sentados o
acostados; significa que sabemos cmo estamos
orientados en relacin con la gravedad. Cuando pen-
samos con palabras, as sea en forma subliminal,
somos lgicos y pensamos de acuerdo con pautas
familiares, con categoras acerca de las cuales hemos
reflexionado, ledo u odo, o que hemos soado o
enunciado en algn momento del pasado. Aprender a
pensar de acuerdo con pautas de relaciones, con sen-
saciones desprovistas de la fijeza de las palabras, nos
permite hallar recursos ocultos y nos capacita para
crear nuevas pautas, para transferir pautas relacina-
les de una disciplina a otra. En resumen, pensamos
de manera personal y original, y de ese modo elegi-
mos otra ruta hacia lo que ya conocemos.
En mi opinin, el aprendizaje que permite un
mayor crecimiento de las estructuras y de su funcio-
namiento es el que conduce a nuevas y diferentes
formas de llevar a cabo tareas que ya sabemos cmo
realizar. Este tipo de aprendizaje aumenta mi capaci-
dad para elegir con mayor libertad. Si dispongo de un
solo modo de actuar, mi nica opcin ser actuar o
no actuar.
69
Tal vez lograrlo no sea tan sencillo como parece.
Todos giramos la cabeza hacia la derecha cuando
deseamos mirar en esa direccin; tambin los hom-
bros acompaan el movimiento. Desde el punto de
vista del aprendizaje orgnico, el movimiento de la
cabeza, los ojos y los hombros en la misma direccin
es la accin ms primitiva y simple que se aprende
en la niez. El sistema nervioso es capaz de otros
patrones de movimiento, por ejemplo el de desviar
los ojos hacia la izquierda mientras la cabeza y los
hombros giran hacia la derecha. En realidad existen
seis posibilidades diferentes. Intente cualquiera que
no le sea familiar. Hgalo muy despacio, de manera
de darse cuenta hacia dnde mueve la cabeza, los
ojos y los hombros a la vez que diferencia este
movimiento del nico patrn conocido por usted.
Con qu objeto? Observe lo que sucede cuando
logra realizar un patrn nuevo algunas veces y consi-
gue hacerlo ms o menos tan bien como el conocido.
Se sentir ms alto, ms liviano, respirar mejor y
tendr una sensacin de euforia que tal vez nunca
haya experimentado anteriormente. Toda su corteza
intencional funcionar con una cualidad de autodi-
reccin que usted siempre sinti que poda tener.
Imagnese ahora que aprende a distinguir y a re-
70
modelar la mayor parte de usted mismo, es decir, la
mayor parte de su actividad. Su corteza intencional
se desprender de todas las pautas compulsivas, des-
provistas de alternativas; y usted se sorprender al
verse actuar de muchas maneras nuevas. Para facili-
tar su tarea empiece por sentarse o acostarse. De fal-
tar la presin en las plantas de los pies, como ocurre
cuando est acostado, la corteza intencional se libera-
r del patrn estar de pie en todo el cuerpo. Tal vez
sea sta la primera vez en su vida que se crean nue-
vos patrones alternativos en las conexiones de la
corteza y afectan su conducta.
El tipo de aprendizaje que lograr si intenta se-
guirme es el mismo al que apuntan las lecciones de
autoconciencia por el movimiento, las cuales no po-
nen el nfasis en el movimiento que usted est reali-
zando sino en la forma en que se dirige a s mismo al
hacerlo. Pensemos en algo tan simple como es la
capacidad de mover independientemente el cuarto
dedo de cada mano: el dedo anular, que no parece
tener importancia alguna. Pues bien, este detalle
permite dividir a la humanidad en dos grupos: el de
los que saben ejecutar msica y el de los que slo
saben comprar entradas a conciertos o equipos de
alta fidelidad. Podemos llevar una vida normal con
71
el anular acompaando los movimientos de sus veci-
nos, el medio y el meique. Sin embargo, tocar el
violn, la flauta, el piano y la mayor parte de los de-
ms instrumentos requiere el movimiento indepen-
diente de los anulares y que stos posean el mismo
grado de diferenciacin que el ndice o el pulgar. El
anterior es un pequeo ejemplo del gran potencial
que puede descubrirse en toda persona si se tratan las
estructuras y los patrones de funciones en forma me-
tdica. No es fcil dominar tales habilidades, pero la
educacin y el aprendizaje experimentaran un cam-
bio cualitativo si se difundiera un sistema como ste.
Diferenciacin es una palabra bastante compli-
cada. La importancia de esta accin est en que au-
menta el nmero de opciones respecto de aquello que
ya sabemos realizar de un solo modo. Cuando no
existen alternativas podemos estar bien si somos
afortunados; si no lo somos sentiremos temores, du-
das e incluso ansiedad de tanto en tanto. Cuando no
existe ninguna posibilidad de elegir sentimos que no
podemos cambiar, aun sabiendo que la causa de
nuestra infelicidad somos nosotros mismos. Pensa-
mos: No sirvo para nada. No puedo hacerlo de otro
modo, siendo lo que soy.
Una gran variedad de opciones nos permite ac-
72
tuar de manera diferente y apropiada en situaciones
similares pero no idnticas. Tal vez nuestras respues-
tas sean estereotipadas, pero se adaptan a las situa-
ciones. Podemos utilizarnos para que nuestras vidas
sean mejores. No podremos desempearnos en forma
satisfactoria si nuestros pensamientos, sentidos y
sentimientos no afectan nuestros actos o respuestas.
De este modo, aunque ms no sea en su expectativa o
imaginacin, usted debe sentirse satisfecho y feliz
por haber logrado determinada accin o resultado: es
lo que hace que las terapias sean efectivas. Al finali-
zar este libro usted contar por lo menos con algunas
herramientas que podr utilizar por s solo.

RESUMEN

Los seres humanos poseemos el sistema nervioso


central (SNC) ms complejo de todos los mamfe-
ros. Todos los sistemas nerviosos estn preparados
para el aprendizaje filogentico, como en las cria-
turas ms primitivas. El SNC humano constituye la
estructura ms apta que existe sobre la Tierra para
el aprendizaje individual (ontogentico). El mundo
externo afecta los sentidos y los cerebros tanto
73
que, si nacemos en un medio en el que se habla
uno cualquiera de los tres mil idiomas existentes,
podemos aprender y conocer ese idioma debido a
la conformacin de nuestro cerebro. El odo, la bo-
ca y todo el resto estn preparados para hablar ese
idioma tal como se lo habla en ese ambiente.

74
ASPECTOS BIOLGICOS DE LA POSTURA

La estabilidad, es agradable. Tambin implica


dificultad para comenzar a moverse y para ser movi-
do. A un boxeador que ha cado slo lo salva la re-
gla segn la cual no debe ser destruido antes d que
haya vuelto a asumir una posicin inestable. Enton-
ces podr moverse pura atacar y evitar que lo vuel-
van a derribar. La estabilidad (cuando estamos pro-
tegidos) aumenta la sensacin de seguridad. La
inestabilidad implica riesgo pero facilita los movi-
mientos. Ambas son biolgicamente importantes.
Adherirse slo a una produce inseguridad por falta
de opcin.

Cuando observamos los enormes edificios que se


yerguen en las grandes ciudades, por lo general no
nos detenemos a pensar en sus cimientos. Quizs
advirtamos con sorpresa que hay departamentos va-
cos en un edificio que parece una activa colmena la
mayor parte del tiempo. Pero si un terremoto sacude
la ciudad, son los cimientos los que decidirn si el
edificio se mantendr en pie y podr ser reparado o si
se derrumbar sin remedio. Comenzamos con una
75
estructura esttica, y en tiempos normales slo nos
preocupa saber cules son los usos que pueden darse
al edificio. Pero cuando debemos tomar en cuenta el
equilibrio dinmico en situaciones de estrs o trau-
ma, las cosas cambian. Resulta entonces importante
conocer la profundidad, composicin y calidad de los
cimientos, as como el diseo y el mtodo de cons-
truccin de la superestructura. Con los seres huma-
nos nos relacionamos de la misma manera que con
los edificios estticos mientras permanecen en pie.
Siempre y cuando funcionen y no causen ms pro-
blemas de lo aconsejable para ellos y la sociedad, no
pensamos cmo fueron construidos ni con qu. No
nos interesa saber cmo crecieron hasta convertirse
en lo que son. A los hombres en general les importa
poco saber qu clase de golpes pueden soportar sus
congneres y cules los destruiran sin remedio. Slo
el ingeniero de estructuras est en condiciones de
determinar, sobre la base de su capacidad, experien-
cia e inventiva, qu edificios debern ser reparados y
cules estn condenados.
Los seres humanos, como todos los seres vivien-
tes, se recuperan de pequeos golpes, heridas y con-
tratiempos. Cuando una persona es golpeada y el
usual y misterioso proceso de recuperacin no logra
76
restablecer la normalidad, no se la condena sino que
se la asiste para que sane. Una cantidad casi increble
de terapeutas se ocupar de un dolor y su localiza-
cin sin pensar, en ningn caso, que es un individuo,
un ser humano, el que tiene problemas. Tal vez un
ejemplo extrado de mi prctica aclare este, punto.
Una mujer de unos sesenta aos se quejaba de dolo-
res agudos persistentes en la parte inferior del abdo-
men, por encima del pubis. Consult su mdico,
quien prescribi radiografas, anlisis de sangre y de
orina y los exmenes de rutina que todo mdico con-
cienzudo ordena. Por fin le inform que no haba
hallado nada anormal. Por supuesto, su estado de
salud no era el mismo que cuando tena veinte aos.
De todos modos, teniendo en cuenta su edad, poda
recetarle un analgsico, pero era probable que el do-
lor desapareciera por s slo. El dolor persisti, de
modo que la seora volvi a consultar a su mdico,
quien le sugiri que viera a un gineclogo. Este si-
gui el mismo procedimiento de examinarla, prescri-
birle radiografas y estudias y le dijo lo mismo: No
veo nada anormal, pero, por supuesto, usted no es la
misma que cuando era joven. Ella aleg que no po-
da dormir y que se le haca difcil trabajar, de mane-
ra que el gineclogo sugiri que consultara a un or-
77
topedista para que examinara sus estructuras plvica
y lumbar. El ortopedista por su parte, repiti las ra-
diografas y los exmenes e hizo todo lo que un orto-
pedista concienzudo debe hacer. Creo que no es ne-
cesario que les relate otra vez la misma historia. Ante
las quejas de la paciente, el ortopedista le aconsej
un examen neurolgico; ste se hizo, con el mismo
aburrido e inevitable resultado. Como la pobre mujer
afirm que haba estado sufriendo durante ocho me-
ses y que ya no poda atender sus quehaceres diarios,
el neurlogo le aconsej que consultara a un psiquia-
tra, ya que ninguno de los otros expertos, entre los
que se inclua, haba podido hallar una causa orgni-
ca para sus dolores.
Result ser que haba estado en un campo de
concentracin en Alemania durante la Segunda Gue-
rra Mundial, y en ese entonces haba perdido un hijo.
Cuando fue liberada, a los diecinueve aos, no saba
cmo ganarse la vida; fue cuidada por los franceses
despus de haber sufrido un colapso nervioso y antes
de ingresar a un kibbutz en Israel. A los pocos aos
volvi a casarse, slo para perder tanto a su marido
como a su hijo en la ltima guerra israel. Esta seora
posea una extraordinaria vitalidad, fortalecida y
madurada por su sufrimiento. Sin embargo, dado que
78
ya no poda dar a luz, sinti que no estaba en condi-
ciones de rehacer su vida por tercera vez. Entre los
dos descubrimos que el dolor que senta estaba loca-
lizado en aquella parte de su cuerpo que le haba
causado ms dao.
Lo que deseo destacar es que todos los mdicos
que ella consult trataron solamente la parte de su
cuerpo que le molestaba; ninguno la trat como indi-
viduo. Tal vez el psiquiatra hubiera conseguido algn
resultado, pero sin llegar a saber si exista o no una
causa orgnica. A la seora le asustaba la idea de
consultar a un psiquiatra, ya que tema que se dudara
de su cordura. Ms adelante les explicar cmo se
recuper de sus dolores, una vez que se hayan fami-
liarizado con mis razonamientos. Si recuerdan la
ancdota del hombre que aprendi a bailar tal vez
puedan adivinar, en principio, qu fue lo que hice.
No somos un edificio esttico: restablecer el
buen funcionamiento de un ser humano es mucho
ms delicado. Se requiere un conocimiento ms fun-
damental acerca de cmo llegamos a funcionar de la
forma en que lo hacemos, as como mayor informa-
cin para comprender lo que una persona por s sola
no comprende. Despus de todo se trata de una per-
sona como usted y como yo. Cmo es posible que
79
no sea consciente de la dinmica de su vida, que se
vea a s mismo como una especie de mquina vivien-
te que persevera mientras tenga vitalidad? En otras
palabras, su vitalidad desaparece cuando deja de fun-
cionar. Pero esto no es realmente una explicacin.
Parece evidente que la vida no es esttica, sino un
proceso que contina en el tiempo desde el principio
y que avanza hacia un futuro sin lmites. Tal vez
todos sepan que la vida es un proceso, pero no todo
el mundo sabe que el equilibrio esttico no se aplica
a un proceso. Cuando una estructura esttica es de-
rribada, permanece all donde cay. En cambio un
cuerpo viviente, en movimiento o inerte, reacciona
de maneras inesperadas al ser derribado.
Los sistemas compuestos por un gran nmero de
sistemas ms elementales, o los organismos com-
puestos por organismos vivientes ms pequeos no
dejan de funcionar cuando son maltratados o derri-
bados; se rigen por leyes introducidas o descubiertas
por nosotros. Estas leyes gobiernan los grandes sis-
temas, los organismos vivientes, las especies, las
civilizaciones, etctera.
Veamos un poco ms de cerca qu es lo que sa-
bemos sobre el equilibrio dinmico o, mejor an,
sobre el equilibrio de los grandes sistemas, en los
80
cuales la actividad y el movimiento son la regla. Un
ser humano, compuesto por 258 clulas vivientes in-
dividuales, es grande incluso en trminos astronmi-
cos, y puede ser considerado un sistema grande. La
industria del acero, ICI, y las Phillips de este mundo
constituyen grandes sistemas. Un ser humano que se
rompe una pierna o un brazo se ve disminuido duran-
te un tiempo y retrocede a un estado inferior de acti-
vidad; sin embargo, pronto se recupera y en la mayo-
ra de los casos puede seguir desarrollndose. En un
gran sistema como los que acabamos de mencionar,
si una planta entera es destruida, el sistema se ver
un poco rezagado pero a la larga se recuperar para
continuar con su desarrollo. En el equilibrio dinmi-
co la cuestin no se refiere a permanecer de pie o a
caer, sino a la magnitud del golpe que puede recibir
el sistema antes de que se haga, imposible la recupe-
racin del desarrollo. Cuanto mayor sea el nmero de
sistemas pequeos que conformen el sistema princi-
pal, mayores sern las probabilidades de recupera-
cin y supervivencia.
El gran qumico Le Chatelier estudi los proble-
mas del equilibrio dinmico de los grandes sistemas.
Demostr que cuando tal equilibrio se ve perturbado,
es la accin de fuerzas internas y no externas lo
81
que restablece la normalidad. Cuando en los seres
humanos se produce una alteracin del equilibrio,
como por ejemplo en el caso de fiebre alta, envene-
namiento o infeccin, las fuerzas internas se movili-
zan para restablecer el nivel normal de funciona-
miento u homeostasis.
La postura humana es un equilibrio dinmico, a
pesar de lo que implica la situacin esttica. Una
postura es buena si permite recobrar el equilibrio
luego de una gran perturbacin. Tomemos una bote-
lla vaca por el cuello y desvimosla lentamente de la
posicin vertical hasta un punto en que sintamos que,
al soltarla, la primera tendencia de la botella ser
volver a su posicin anterior. Al ser soltada, la bote-
lla oscilar varias veces antes de que la friccin re-
duzca a cero las oscilaciones consecutivas y regrese
al equilibrio esttico, tal como estaba antes de ser
movida. Este es el ejemplo tangible ms sencillo de
la forma en que las fuerzas internas se movilizan
para restablecer el equilibrio. En realidad el ejemplo
peca de simplificacin excesiva pues la transforma-
cin de la energa potencial en cintica y viceversa es
el resultado de la desviacin de la botella y de la
gravitacin y por tanto no se trata de las fuerzas in-
ternas que surgen en los grandes sistemas. La postura
82
erguida del ser humano, que en adelante llamaremos
simplemente postura, no se rige por las leyes del
equilibrio esttico. Una estatua de un hombre o una
mujer, por ms pesada que parezca, puede ser derri-
bada por una tormenta fuerte. Por lo general las esta-
tuas de forma humana poseen largas varas bajo sus
pies, las cuales son embutidas en el soporte o pedes-
tal y fijadas a la piedra con plomo fundido. La cabeza
y el tronco, muy pesados, se hallan en la parte supe-
rior, de modo que el centro de gravedad es demasia-
do alto para una buena estabilidad. En nuestro cuerpo
el centro de gravedad se halla en la regin de la ter-
cera vrtebra lumbar, a ms de un metro de altura. El
centro de gravedad de las configuraciones cambian-
tes de un cuerpo no es un punto fijo en el cuerpo.
Es ms difcil permanecer de pie que moverse.
Los jvenes soldados que deben estar en posicin de
firmes durante un desfile a veces caen inconscientes
despus de estar inmviles durante un perodo pro-
longado. Los bebs caminan precipitndose hacia
adelante mucho antes de poder permanecer de pie,
sin moverse. Tendremos que volver sobre el tema de
la dinmica de la postura humana debido a que nues-
tro sistema nervioso, al haber evolucionado junto con
el esqueleto y los msculos en el campo gravitacio-
83
nal, se halla estructurado para tratar con la dinmica
de un cuerpo erecto con un centro de gravedad muy
alto. Dira que tanto nuestro sistema nervioso como
nuestro cuerpo actan con el fin de restaurar el equi-
librio ms que de mantenerlo. La estructura y la fun-
cin del sistema nervioso proporcionan los principios
y los medios para que utilicemos nuestro cuerpo de
manera eficiente, cosa que es fundamental si hemos
de aprender a funcionar en armona con nosotros
mismos. Los movimientos eficientes y armoniosos
previenen el desgaste. Ms importante es sin embar-
go la forma en que afectan nuestra imagen y nuestra
relacin con el mundo que nos rodea.
A travs de mi experiencia personal he descu-
bierto un fenmeno que hoy constituye uno de los
fundamentos de mi enseanza. Creo haber mencio-
nado que en mi juventud me lesion gravemente una
rodilla mientras jugaba al ftbol. Fue una lesin gra-
ve, por lo que estuve incapacitado durante varios
meses. La pierna sana debi trabajar en exceso y
perdi mucho de su flexibilidad y agilidad. Cierto
da, mientras avanzaba saltando con la pierna sana,
resbal en una mancha de aceite en la calle. Sent que
la rodilla casi se dislocaba, pero por fin volvi a su
posicin normal. Segu saltando hasta mi casa. Al
84
llegar all tuve que subir dos tramos de escaleras;
cuando llegu me alegr de poder acostarme. De a
poco sent que la pierna sana se me endureca y se
llenaba de lquido sinovial. La pierna que primero se
haba lastimado estaba fuertemente vendada y me
dola tanto que no poda sostenerme sobre ella. Por
consiguiente segu saltando con la pierna que casi me
haba dislocado, mientras pensaba que tal vez pronto
no podra mantenerme en pie y debera permanecer
en cama. Me dorm apesadumbrado.
Cuando me despert e intent averiguar si poda
ir hasta el bao sin ayuda, me sorprend al descubrir
que poda sostenerme sobre la pierna que no haba
utilizado desde la lesin. De algn modo el trauma
de la pierna sana haba causado la mejora de la pier-
na enferma; de hecho, de haber estado tan bien como
estaba en ese momento no habra tenido necesidad de
saltar. Pens que me estaba volviendo loco; cmo
poda ser que una pierna cuya rodilla me haba impe-
dido sostenerme por espacio de varios meses se cura-
ra de repente y casi sin dolor? Ms an, el cuadriceps
de esa pierna casi haba desaparecido, como suele
ocurrir en las lesiones graves del menisco, y el muslo
era visiblemente ms delgado. En apariencia el cua-
driceps haba adquirido suficiente tonicidad como
85
para que yo pudiera sostenerme sobre esa pierna.
Nunca antes haba odo que se pudiera producir un
cambio tan milagroso en una rodilla lesionada cuan-
do en las radiografas aparecan con claridad anorma-
lidades anatmicas. Un sudor fro me cubri el rostro
y no supe si estaba despierto o soando. Intent mo-
verme, apoyndome en los muebles: no caba duda.
Me sostuve sobre la pierna enferma, mientras que
aquella con la que haba estado saltando se convirti
en auxiliar. La antigua pierna enferma no se endere-
zaba por completo y deba apoyarme en la punta del
pie ms que en el taln, pero no caba duda: la pierna
soportaba la mayor parte de mi peso.
Por miedo al ridculo no habl con nadie: no sa-
ba de cierto qu haba sucedido. Estaba convencido
de tener algn problema mental: era imposible que
una rodilla se curara en cuestin de horas; sin em-
bargo, el accidente de la rodilla sana haba mejorado
a la lesionada. Muchos aos despus, mientras lea
un libro del profesor Speransky, A Basis for the
Theory of Medicine, me di cuenta de que cambios
como el que yo haba experimentado slo pueden
comprenderse si se los relaciona con el sistema ner-
vioso. Yo mismo haba pensado en esa posibilidad,
pero no me atreva a decir nada ni a actuar en base a
86
una idea tan alocada. La inhibicin de una parte de la
corteza motora puede alterar el punto simtrico veci-
no hasta llegar a excitarlo o reducir su inhibicin.
Pavlov sostena que un punto de excitacin en la
corteza cerebral est necesariamente rodeado por una
zona de inhibicin. En la poca de las lesiones consi-
der alocada la idea de que se pudiera provocar un
cambio en una estructura anatmica alterando el fun-
cionamiento del cerebro, lo cual requiere una canti-
dad insignificante de energa en comparacin con la
que se necesitara para producir un cambio en el es-
queleto. Posteriormente recopil historias de casos
similares. Pregunt a la doctora Spitz, dentista expe-
rimentada que instruy a una generacin de ortodon-
cistas, si alguno de sus pacientes que se hubiera que-
jado de dolores en un diente de un lado de la
mandbula haba podido volver a masticar de ese
lado repentinamente luego de sufrir un accidente
traumtico en el otro lado. La doctora Spitz record
tres casos en su larga carrera, pero admiti que nunca
antes los haba mencionado: haba tratado de olvidar-
los al no poder hallar ninguna explicacin racional de
lo ocurrido. En las hemiplejas, el lado sano muestra
un tono muscular incrementado casi al mismo tiempo
en que el cuadrceps de la pierna paralizada comien-
87
za a desaparecer y la pierna a adelgazar. El profesor
Speransky fue nombrado director del Instituto Pavlov
despus de la muerte de Pavlov; recopil, de mdicos
de toda Rusia, casos similares a los que l haba ob-
servado. Despus de aplicar una inyeccin en un
brazo se observaban en el mismo punto del otro bra-
zo, alteraciones que constituan la imagen invertida
de la inyeccin y el edema circundante. No encontr
explicacin alguna que no implicara la participacin
del sistema nervioso.
Tuve el privilegio de contar con la frecuente pre-
sencia de Karl H. Pribram en el curso que dict en
San Francisco. En cierta ocasin en que Pribram
contestaba preguntas del pblico, le pregunt si poda
explicar por qu cuando se toca reiteradamente el
interior de la oreja se produce tal como yo haba
podido observarlo una sensacin de calor en la
mano y el pie del mismo lado. La dilatacin de los
capilares y el aumento de la irrigacin sangunea son
provocados por el sistema nervioso autnomo y, que
yo sepa, ste no llega a la zona de la oreja. El profe-
sor Pribram, que fue neurocirujano en los comienzos
de su ilustre carrera cientfica, nos cont que en cier-
ta oportunidad haba tenido un caso de ciruga cere-
bral en la regin de la oreja; mientras operaba haba
88
observado brotar la transpiracin alrededor de los
labios del paciente. Ms tarde investig la causa de
este fenmeno, dado que no existen inervaciones
simpticas ni parasimpticas conocidas en la regin
de la oreja. Hace veinticinco aos public un trabajo
que dio respuesta a mis preguntas.
Necesitamos un enfoque cientfico ms imagina-
tivo para comprender las funciones interrelacionadas
de todos los aspectos de nosotros mismos, en lugar
de conformamos con la idea de funcin localizada.
Se trata de un problema muy complejo y debemos
prepararnos para ms de una sorpresa antes siquiera
de tener los cimientos sobre los cuales construir un
edificio de conocimiento y claro entendimiento.
Ya estamos preparados para estudiar con ms de-
talle la postura. Todos los animales utilizan su cuer-
po en el campo de la gravitacin; sus movimientos
son primero exploratorios y luego, al actuar, parecen
ser alertas pero tambin atentos. Utilizar nuestro
cuerpo implica, en primer lugar, un desplazamiento,
que por lo general se lleva a cabo modificando la
configuracin del cuerpo. Entre un desplazamiento y
otro existe siempre un momento en que el cuerpo,
hablando en trminos prcticos, no cambia de posi-
cin en forma significativa. Este momento de relativa
89
inmovilidad es tpico de cada especie, incluyendo al
hombre: es la caracterstica especfica de un cuerpo
determinado. Sea cual fuere el desplazamiento de
todo el cuerpo, o cualesquiera otros cambios estacio-
narios en la configuracin de sus partes, el animal
debe atravesar un punto de inmovilidad prctica: este
punto se denomina postura animal.
La postura de un animal puede compararse con la
postura de un pndulo en movimiento. Tanto si la
oscilacin es amplia como si es reducida, el pndulo
siempre pasa por la posicin de inmovilidad, que
puede considerarse como una postura. Ninguna osci-
lacin puede iniciarse en una posicin que no sea la
vertical; con cada oscilacin el pndulo pasa por su
configuracin de postura.
Esta analoga requiere una importante correccin,
que explicar en breve. Podemos abordar la cuestin
desde otro punto de vista. Todas las especies anima-
les poseen una postura caracterstica, que por lo ge-
neral imaginamos erguida, a pesar de que dinmica-
mente es la configuracin del cuerpo a partir de la
cual se realiza cualquier acto. Antes de tenderse,
correr, nadar, copular o realizar cualquier otra ac-
cin, el animal vuelve a la postura erguida. En la
mayor parte de las actividades, el animal pasa por la
90
configuracin erguida antes de recuperarla. Cuando
nos sentamos, lo hacemos desde la postura erguida.
Cuando levantamos o lanzamos algo, cuando salta-
mos, nadamos o hacemos cualquier cosa, empezamos
y terminamos erguidos. La trayectoria del centro de
gravedad entre dos actos debe pasar necesariamente
por el punto erguido. Comenzar en ese punto de la
trayectoria y retomar all una vez que cese la activi-
dad. Por lo tanto, considero que la postura es el punto
de la trayectoria de un cuerpo mvil en el que nece-
sariamente comienza y termina cualquier desplaza-
miento. Todo esto si consideramos la postura din-
micamente o desde el punto de vista del movimiento,
que constituye la caracterstica ms general de la
vida. Es la inmovilidad esttica, en el mismo lugar y
con la misma configuracin, lo que por lo general
pone en peligro la vida o termina con ella. Un animal
muerto abandona su postura caracterstica y se con-
vierte en una configuracin esttica, sin vida.
La principal correccin que debo hacer a la ana-
loga con el pndulo es que ste normalmente se en-
cuentra en su posicin ms baja, como lo est un
animal muerto. Un pndulo vivo, al igual que un
animal vivo, tiene su centro de gravedad en la posi-
cin ms alta posible: el comienzo o final caracters-
91
tico de cualquier desplazamiento de s mismo. Un
pndulo invertido, como por ejemplo una esfera en el
extremo superior de un palo lo que llamo un pn-
dulo vivo hace que la analoga sea ms exacta,
pues el centro de gravedad est situado en su nivel
ms alto cuando este pndulo est inmvil. Esto es
posible, pero tan difcil como permanecer de pie en
absoluta inmovilidad. Lo que diferencia la vida vege-
tal de la vida animal son principalmente los modos
de reproduccin, alimentacin y autopreservacin.
Los animales realizan todas estas funciones a travs
del movimiento y de los cambios de posicin: en
suma, de la autodireccin, mientras que los vegeta-
les, en comparacin, estn inmviles y estticamente
fijos en la tierra.
Ningn animal puede reproducirse sin aparearse,
y no puede aparearse ni tampoco encontrar pareja,
en primer lugar sin moverse. En cambio los rbo-
les no necesitan desplazarse para obtener similares
resultados, aunque algo de movimiento debe de
haber para que tenga lugar la reproduccin, incluso
entre los vegetales. La principal diferencia est en
que en el mundo animal todo es en gran medida di-
nmico y activo, mientras que el mundo vegetal es en
gran medida esttico, inmvil y pasivo.
92
Incluso el movimiento defectuoso, el principio y
el final del cual sigue siendo la postura caracterstica
de un animal, no es muy complejo ni crtico para la
reproduccin. Los discapacitados, tanto hombres
como mujeres, incluso los dementes, son capaces de
desplazarse lo suficiente como para reproducirse. El
tiempo tampoco constituye un problema importante,
pues es cuestin de meses y casi cualquier postura
sirve. Notemos, de paso, qu difcil es el habla; si
vuelve a leer los ltimos prrafos apreciar que he
evitado utilizar algunas maneras muy comunes de
decir lo que quera expresar. El mundo no es slo un
blanco y negro, sino que contiene todos los matices
posibles del gris. Es ms fcil llegar a entendernos
con los dems cuando somos amigos y hemos esta-
blecido un significado comn de las palabras, que
hablar con la suficiente precisin como para ser
comprendidos por aquellos que no desean ser enga-
ados.
La alimentacin es asunto mucho ms difcil y
crtico, tanto para los animales como para los vegeta-
les. Creo que slo los camellos son capaces de so-
brevivir una quincena sin beber. No he verificado
esta afirmacin; slo la escuch de beduinos como si
se tratara de un lugar comn; para los beduinos el
93
camello es casi tan importante como ellos mismos. Si
consideramos el aire como un alimento, lo cual es
cierto, entonces es ms delicado, ya que lo que sepa-
ra la muerte de la supervivencia son unos pocos mi-
nutos. Si tomamos agua y luego la eliminamos con el
alimento y la transpiracin, el lmite de superviven-
cia ser de algunos das, salvo tal vez en el caso del
camello y de algunos insectos. Muy pocos seres pue-
den sobrevivir ms de una semana sin agua. En gene-
ral la comida es asunto menos crtico que el aire o el
agua. En resumen, el aire, el agua e incluso la comi-
da son mucho ms importantes para la supervivencia
de los individuos que la reproduccin. El elemento
que debe ingerirse limita la existencia de cualquier
animal a unos minutos, das o algo ms de una sema-
na. Pensemos en la supervivencia de la vegetacin
sin humedad. Pensemos en la vegetacin desrtica y
en el efecto del calor y de las heladas sobre la vege-
tacin, sobre los animales y sobre el hombre. En lo
que se refiere a la temperatura y al alimento, el mo-
vimiento es mucho ms importante para el individuo
que la reproduccin en condiciones ptimas. Sin
embargo, la vida se ve limitada por el factor ms
bajo que comprometa la supervivencia. El perodo
menor de supervivencia en cuanto al aire, el agua, la
94
temperatura y la alimentacin todava se mide en
minutos o en das; dicho lmite tambin es vlido
para la reproduccin. En la supervivencia el valor
ms bajo es el que cuenta. La postura el pasaje
entre el comienzo y la finalizacin de cualquier mo-
vimiento es ms importante para la supervivencia
que para la reproduccin. Los hombres y los anima-
les, sanos, mviles, alertas y bien organizados tienen
muchas ms posibilidades de sobrevivir que los dis-
capacitados o los dementes.
El tercer criterio biolgico de la postura, como ya
hemos dicho, es la autopreservacin. Este aspecto de
la postura es el ms importante y puede limitar la
supervivencia a una fraccin de segundo, o a algunos
segundos en el mejor de los casos. Dado que la auto-
preservacin constituye la medida ms rigurosa del
buen movimiento, y que la buena postura es un caso
particular de ste, tal vez nos sirva para describir la
postura de manera ms adecuada. Nuestros antepasa-
dos cazadores que vivieron hace diez o quince mil
aos perfeccionaron de tal modo sus movimientos
y por lo tanto tambin su postura que, sin necesi-
dad de garras, colmillos, cuernos ni pezuas, valin-
dose tan slo de sus movimientos giles y diestros,
permitieron a sus descendientes convertirse en reyes
95
del mundo animal. All donde se estableciera un gru-
po de seres humanos, los leones, las vboras, los ja-
bales y los elefantes los animales ms diestros,
fuertes y pesados deban retroceder, retirarse o
morir porque no podan igualar al ms precario y
dbil de todos ellos: el cazador humano. Para lograr
una gran variedad de movimientos, la capacidad de
detenerse, de cambiar o de continuar, deba desarro-
llarse con presteza un cerebro veloz. Sin duda la de-
bilidad inherente al ser humanos tuvo algo que ver
con la formacin de sociedades humanas y el desa-
rrollo de hbitos tribales y de clanes.
La postura humana permite realizar una variedad
tal de movimientos que resulta apropiado calificar al
hombre de rey del mundo animal y no al len,
como nos ensearon de pequeos. Ya hemos visto
que en el hombre el centro de gravedad est situado
muy alto debido a la altura de la cabeza, los hombros
y los brazos. Tal estructura puede moverse con faci-
lidad slo si es utilizada en forma dinmica; vemos
aqu una vez ms las dificultades que plantea el len-
guaje, ya que todo movimiento es dinmico. Para
captar la diferencia entre uso dinmico y esttico del
cuerpo, pensemos en la estabilidad de un objeto que
tiene un centro de gravedad muy bajo. Un objeto
96
cuyo mayor peso se halla cerca del suelo debe contar
con alguna forma especial de potencia o de energa
para poder elevarse mientras se desplaza: es lento
para comenzar a moverse y slo podr hacerlo si
recibe un aporte suficiente de energa. El hidroplano
tiene estas caractersticas, lo mismo que el aeroplano
comn provisto de un tren de aterrizaje en su parte
inferior. Estos cuerpos son estticos en esencia y
deben adquirir impulso despus de habrseles conec-
tado la provisin de energa, el arranque es torpe y
lento a causa de su estructura.
Al ponerse de pie el cuerpo humano produce y
almacena energa y eleva su centro de gravedad hasta
el nivel ms alto compatible con su estructura. Nor-
malmente almacena una energa potencial que le
permite iniciar, en el campo gravitacional, cinco de
los seis movimientos cardinales en el espacio. Para
moverse hacia abajo, hacia la derecha, hacia la iz-
quierda, hacia adelante y hacia atrs slo necesita
dejarse ir, pues la energa que ha almacenado al po-
nerse de pie se transformar en energa cintica con
slo quitar los frenos, por as decirlo. El comienzo
del movimiento es tan veloz como la intencin de
moverse o, dicho de otro modo, tan veloz como las
intenciones de la corteza motora.
97
Podemos ver que la postura humana obedece a
las leyes de la dinmica; esto se aplica incluso a la
postura inmvil, que es un punto particular en la tra-
yectoria de los movimientos. Una persona puede
dejar de moverse, continuar en la direccin original o
modificar la direccin; un cuerpo estticamente equi-
librado (centro de gravedad bajo) que se propone
moverse tiene que superar una gran inercia para po-
der cambiar de direccin.
La transmisin nerviosa y la contraccin muscu-
lar funcionan sobre la base del principio dinmico.
No necesitan que se las provea de energa para ini-
ciar el movimiento. El nervio cuenta con una reserva
de energa para la conduccin, energa que es recupe-
rada para la siguiente descarga. Las fibras muscula-
res se contraen y luego vuelven a llenarse de energa
con el fin de prepararse para la siguiente contraccin,
que se produce de manera casi instantnea.
La postura humana cuenta con otras ventajas so-
bre la de los animales. Una de ellas, reconocida hace
mucho tiempo, es que los brazos no tienen que soste-
ner el peso del cuerpo, lo cual, junto con la velocidad
del cerebro, hizo realidad el poder de manipulacin
especficamente humano. Los monos antropoides
poseen brazos, manos y msculos casi iguales a los
98
del hombre, pero sus pulgares no pueden realizar los
mismos movimientos que los pulgares humanos. La
capacidad de oponer la punta del pulgar a la de cual-
quiera de los otros dedos forma parte de nuestra des-
treza manipulativa, que es asombrosa cuando se la
observa. Podemos ver a un virtuoso tocar el piano o
el violn con dedos que se mueven ms rpido de lo
que nos lleva cerrar los ojos en una emergencia. Lo-
grar una precisin de una sexagesimocuarta parte de
un segundo o realizar un movimiento graduado de
fuerza no son actos que se presencien muy a menudo.
La postura humana no es simple ni fcil de lo-
grar. Se requiere un largo y exigente aprendizaje. El
aprendizaje que debe recibir un ser humano para
alcanzar el mejor funcionamiento que permita su
estructura es tan notable como cualquier otro ele-
mento de la naturaleza.
Echemos un vistazo a lo que puede lograr la pos-
tura humana. Puede caminar sobre un alambre que
atraviese las cataratas del Nigara, cosa que ningn
gato puede lograr ni siquiera con un palo sobre el
hocico para equilibrarse, puede saltar con garrocha,
hacer patinaje artstico, tocar el tambor como un vir-
tuoso y lidiar toros como un matador, quien no se
quita del camino de un toro enloquecido hasta que
99
los cuernos del animal tocan su capa roja. Puede sal-
tar con esques, hacer malabarismos con diez objetos
en el aire, como lo haca Rasteli, zapatear, hacer
acrobacias en el trapecio, bailar flamenco espaol y
ser un derviche danzarn. Los buceadores de perlas
pueden permanecer bajo el agua hasta cinco minutos,
y gimnastas como los que ganan medallas de oro en
las olimpadas pueden trepar una escalera haciendo
equilibrio y hacer una vertical con una sola mano en
la punta. Tambin existe el lanzamiento preciso de
cuchillos. La movilidad y la destreza humanas cons-
tituyen un desafo a la imaginacin. Pensemos en la
habilidad que se necesita para fabricar relojes mi-
croscpicos, para colocar un tornillo microscpico,
qu sutileza de movimiento! Usted mismo podr
ampliar esta lista, de por s larga.
Ninguna de estas habilidades es innata; todas
ellas requieren aprendizaje. Cmo aprendemos?
Qu queremos decir con aprendizaje? Cmo se
aprende la postura humana? En aquellos casos ex-
cepcionales en que un beb humano fue criado por
animales fuera de la sociedad humana, caminaba en
cuatro patas la mayor parte del tiempo y adoptaba
una postura semierguida slo durante breves pero-
dos. Las cosas pueden ser aprendidas a medias e in-
100
cluso aprenderse mal. De ah la gran variedad de
posturas humanas, algunas no tan buenas como otras.
Ya hemos mencionado que nuestro cerebro evolu-
cion junto con el aprendizaje de habilidades; volve-
remos sobre esto ms adelante.
La postura y la actitud se hallan tan ntimamente
relacionadas que la mayora de las personas se que-
jan de su postura aunque para sus adentros sospechen
que hay algo en su estructura que no est bien. Creen
que si pudieran corregir su postura cambiaran para
mejor. Opino que casi estn en lo cierto, pero no del
todo; la postura slo puede ser mejorada, no corregi-
da. Slo el concepto de postura ideal podra ser con-
siderado correcto; no obstante, una postura ideal ni-
camente podra existir si tuviramos un cerebro y un
sistema nervioso ideales. El modelo ideal no existe
en la realidad; podemos acercarnos a l hasta cierto
punto, pero slo acercarnos, y existen tantos modos
de acercamiento como radios en un crculo.

RESUMEN

Cuando la eleccin se reduce a un solo movimien-


to o accin, sin ninguna alternativa, la ansiedad
101
puede ser tanta que nos impida realizar ese movi-
miento, el nico posible. Coloque una tabla de
veinticinco centmetros de ancho sobre el piso y
camine de un extremo a otro o imagnese que lo
hace, visual o cinticamente. Ahora eleve la tabla
unos tres metros; asegrela de manera que quede
tan rgida como el piso. Sbase a ella e intente ca-
minar hasta la otra punta, o imagine que lo hace,
como anteriormente. Sienta o vea cmo produce
usted el patrn de ansiedad. Tiene algo que ver
ese patrn con el miedo a caer? Sin embargo, al-
gunas personas han aprendido a caminar por enci-
ma de un precipicio sobre un rbol o sobre una vi-
ga. Cmo lo lograra usted?

102
PATRN CORPORAL DE LA ANSIEDAD

La ansiedad puede ser un fenmeno positivo y


til. Nos protege de lo que sentimos que podra po-
ner en peligro nuestra existencia. La ansiedad se
produce cuando en lo ms ntimo de nuestro ser sa-
bemos que no tenemos otra posibilidad, ninguna otra
forma de actuar.
Mntese a horcajadas en una tabla a tres metros
de altura y, con los pies colgando, desplcese de un
extremo a otro ayudndose con las manos. El hecho
de no existir ninguna alternativa le impide utilizar su
imaginacin creativa, pues la ansiedad mantiene su
eleccin en la alternativa que produce la ansiedad.
No podemos cambiar. Un chino nunca se trans-
formar en un esquimal; sin embargo, hay cosas que
s cambian en nosotros. La vida est limitada por el
tiempo; es un proceso de accin que requiere que
nos organicemos internamente para enfrentar los
cambios externos e influir en ellos; podemos apren-
der a organizar nuestro interior para enfrentar los
desafos o desafiar a otros. La ansiedad hace que
nuestra organizacin interna sea defectuosa y acte
de manera defectuosa y funcione mal. Cuanto ms
103
estereotipados sean nuestros propsitos y actos, me-
nor ser su eficacia. La vida es un proceso temporal
y el tiempo no puede congelarse.
Sino aprendemos a conocernos lo ms ntima-
mente posible, limitaremos nuestras opciones. La
vida no es muy agradable para quien no tiene la
libertad de elegir; es muy difcil cambiar si no po-
demos ver las alternativas. Entonces nos resignamos
a soportar pasivamente las dificultades, como si
hubiesen sido enviadas por el cielo.

McDougall distingue catorce instintos diferentes:


parental, sexual, de bsqueda de alimentos, de miedo
o huida, de lucha, de construccin, de curiosidad, de
repugnancia, de adquisicin, de atraccin (recproco
del parental), de rebao (gregarismo), de autoafirma-
cin, de sumisin y de hilaridad. Pavlov opina que
existe un instinto de libertad: un animal se opone a
estar atado o encerrado en un sitio donde sus movi-
mientos se vean limitados.
En fisiologa se denomina instinto a la compleja
integracin de reflejos congnitos no condicionados,
a diferencia de los reflejos adquiridos o condiciona-
dos. Los reflejos congnitos son caractersticos del
sistema nervioso central de cualquier clase de anima-
104
les: son hereditarios y su formacin, por lo tanto, es
en gran parte independiente de la experiencia indivi-
dual. La nocin de instinto es demasiado vaga y, a
veces, origen de conceptos errneos.
Cualesquiera que sean los instintos que tengamos
en cuenta, podemos observar algo destacable: slo
uno de ellos el miedo inhibe el movimiento.
Cuando un animal se asusta, se inmoviliza o huye.
En ambos casos se produce una parlisis moment-
nea, causada por la primera reaccin al estmulo del
miedo. Se contraen con violencia los msculos flexo-
res, en especial los del abdomen, y se detiene la res-
piracin. A esto siguen diversas alteraciones vaso-
motoras, como aceleracin del pulso, transpiracin e
incluso miccin o defecacin.
Al doblar la rodilla se contrae el tendn de la
corva, un flexor. Por lo tanto el msculo cuadriceps,
un extensor antigravedad que es su antagonista, no
puede contraerse lo suficiente como para enderezar
la rodilla. La contraccin de los flexores inhibe a sus
extensores antagonistas o msculos antigravedad:
por ello no se produce ningn desplazamiento antes
que finalice esta reaccin inicial. La inhibicin ini-
cial de los extensores va junto con todas las sensa-
ciones que acompaan el miedo. A primera vista es
105
algo sorprendente. Podra esperarse que la primera
reaccin alejara al animal del peligro tan pronto co-
mo fuera posible. No es as cuando el estmulo del
miedo es demasiado cercano o violento. El estmulo
violento produce una contraccin general de los
flexores. La contraccin inicial provoca el reflejo de
estiramiento en los extensores, lo que posibilita un
mayor esfuerzo al escapar. Sin embargo, la contrac-
cin inicial de los flexores tambin permite al animal
inmovilizarse y simular la muerte si el peligro es
demasiado cercano. Todas las dems alteraciones son
producidas por un incremento en el contenido de
adrenalina en la sangre, paso previo a un posible
esfuerzo violento del corazn u otros msculos.
Un beb recin nacido es prcticamente insensi-
ble a los estmulos externos lentos y dbiles. Apenas
si reacciona a la luz, al ruido, a los olores e incluso a
un moderado pellizco. Reacciona en cambio violen-
tamente cuando se lo sumerge en agua demasiado
fra o caliente. Si se lo baja de repente o se lo priva
de sostn en forma brusca, sus flexores se centran
con violencia y se detiene su respiracin; seguida-
mente llora y presenta alteraciones vasomotoras ge-
nerales, como aceleracin del pulso, transpiracin,
etctera.
106
Es sorprendente la semejanza entre la reaccin de
un beb recin nacido cuando se le quita el apoyo y
la que el miedo provoca en un adulto. La reaccin a
la cada est presente al nacer, es decir, es cong-
nita e independiente de la experiencia individual. Por
lo tanto es correcto hablar de reaccin instintiva a la
cada.
Charles Darwin escribi un librito, The
Expression of the Emotions in Man and Animis. A
pesar de las numerosas inexactitudes que contiene, es
un libro muy importante. Creo que con el tiempo ser
considerado el primer trabajo confiable en psicolo-
ga. En l hay ms datos sobre la expresin fsica de
las emociones que en muchos tratados modernos de
psicologa. La actitud de temor, las acciones de hun-
dir la cabeza, agacharse, doblar las rodillas, etctera,
tal como las describe Darwin en este libro, son slo
detalles de la contraccin general de los msculos
flexores compatible con la accin de protegerse y
resistir.
En el recin nacido no puede provocarse una re-
accin similar a la de temor del adulto, como no sea
alterando bruscamente su posicin en el espacio.
Cuando comienza a or mejor, aproximadamente a
las tres semanas, reacciona a los ruidos muy fuertes.
107
Es un hecho conocido que cuanto ms fuertes son los
estmulos, ms se difunden e irradian de acuerdo con
determinadas leyes. As, si pellizco una mano mode-
radamente, por reflejo sta se retirar. Si doy un pe-
llizco ms fuerte y no permito que la mano se mueva,
el brazo opuesto se crispar. Si el estmulo es vigoro-
so o violento las piernas y todo el cuerpo entrarn en
accin.
M.A. Minkovsky ha descubierto que la irradia-
cin, es decir, la difusin de la excitacin a travs del
sistema nervioso, es muy intensa en los embriones
humanos. Por ejemplo, al rascar el pie reacciona todo
el aparato muscular: el tronco, el cuello y la cabeza.
Tambin en los bebs recin nacidos la propagacin
de la excitacin es mayor que en el adulto. Los rui-
dos muy fuertes excitan la rama coclear del octavo
nervio auditivo craneano. Dicha excitacin se trans-
mite a la rama vestibular del mismo nervio. En el
adulto esta irradiacin no se produce en el nervio
sino en los primeros rels y posiblemente tambin en
centros an ms altos.
El octavo nervio craneano se divide, cerca del
odo interno, en dos ramas: la coclear, que tiene que
ver con la audicin, y la vestibular, relacionada con
el equilibrio. Si consultamos los libros de anatoma
108
de Testut o de Shaefer veremos que estas dos ramas
estn interconectadas de manera muy ntima e intrin-
cada. Por supuesto que la difusin de los impulsos
fuertes no se limita a las ramas del octavo nervio
craneano. Ms arriba, en la oliva superior, los est-
mulos intensos producidos por ruidos muy fuertes, se
propagan y estimulan al dcimo nervio craneano, que
interviene en la retencin de la respiracin.
Los impulsos fuertes que provienen de la rama
vestibular son transmitidos de la misma manera a la
oliva superior y hacen que se detenga la respiracin.
Es decir, se produce una alteracin repentina en la
regin cardiaca. Tal alteracin en las regiones dia-
fragmtica y cardiaca se percibe como ansiedad. Al-
gunas personas la describen como la sensacin de
que el corazn se cae o como un vaco o fro en la
regin inmediatamente por debajo del esternn.
La rama vestibular del octavo nervio craneano
inerva los canales semicirculares y el aparato otolti-
co. A travs de los primeros percibimos los cambios
en la aceleracin, y a travs del segundo, los movi-
mientos lentos de la cabeza en relacin con la verti-
cal.
As, la reaccin que el adulto interpreta como
miedo a caerse es hereditaria, congnita y no requie-
109
re experiencia personal antes de ser operativa. Cual-
quier descenso brusco y repentino en un recin naci-
do desencadena la serie de reflejos que percibimos
como reaccin a la cada. Por lo tanto la primera
experiencia de ansiedad est relacionada con el est-
mulo de la rama vestibular del octavo nervio cranea-
no.
El feto aprende a or en el vientre materno, donde
los ruidos no son fuertes pero los lquidos los trans-
miten mejor. Un beb responde violentamente a los
ruidos muy fuertes y repentinos, que son los nicos
que lo afectan. El estmulo es muy fuerte y se propa-
ga desde la rama coclear auditiva hasta la va vesti-
bular; es probable que sea percibido como dolor. El
beb se sobresalta, con lo cual se estimulan en forma
directa los canales semicirculares debido al movi-
miento de la cabeza.
La topografa de la inervacin del odo es res-
ponsable de la asociacin directa de los ruidos fuer-
tes con el miedo. Tambin explica por qu muchos
creen errneamente que el miedo a los ruidos fuertes
es el primer miedo no condicionado. En el antropoi-
de y en el hombre el miedo a los ruidos fuertes tiene
escasa importancia selectiva. El recin nacido es tan
desvalido que la madre lo lleva consigo constante-
110
mente, y si los ruidos fuertes no le inspiraran miedo,
sus probabilidades de supervivencia no cambiaran.
El miedo a los ruidos fuertes no es una necesidad
biolgica esencial en la primera infancia.
Por otra parte, un primate arbreo recin nacido
que se cae de un rbol como es probable que haya
sucedido con algunos por accidente y con muchos en
ocasin de los grandes terremotos tiene mayores
posibilidades de sobrevivir si la caja torcica se hace
flexible por la violenta contraccin de los msculos
abdominales y si retiene el aliento con la cabeza ale-
jada del piso mediante la contraccin flexora general.
Como ya hemos dicho, de este modo no slo la parte
posterior de la cabeza no se estrellar contra el piso,
sino tambin el punto de contacto con el piso ser
una espina dorsal muy arqueada en algn lugar de la
regin de las vrtebras torcicas inferiores o ms
abajo, cerca del centro de gravedad. Por ello el cho-
que se transformar en un impulso que recorrer toda
la estructura dorsal a ambos lados del punto de con-
tacto y ser absorbido por los huesos, ligamentos y
msculos en lugar de ser transmitido directamente a
los rganos internos y perjudicar al cuerpo de manera
fatal. Es dable pensar que se trata de un factor selec-
tivo diferencial y que los bebs que no reaccionaron
111
de ese modo a una cada tuvieron menos posibilida-
des de reproducirse. Por lo tanto, la especie sobrevi-
viente posee esta reaccin innata frente a la cada.
Tal vez sea interesante sealar que lo que afirmo
sobre la reaccin a la cada corrobora el punto de
vista de sir Arthur Keith en cuanto a que fue en los
rboles y no en el piso donde el hombre se inici en
las primeras etapas de su postura y porte.
La postura del cuerpo que se ensea en el yudo
para amortiguar la cada es exactamente la misma
que adopta el beb frente al estmulo de la cada. Por
ello, es posible que los maestros de yudo y aikido
descubran en la explicacin anterior por qu es tan
difcil para los principiantes utilizar los brazos para
amortiguar la cada. Los brazos tienden a flexionarse
segn la reaccin congnita a la cada. Por lo tanto,
los principiantes tienden a lastimarse los codos antes
de aprender a controlar e inhibir en forma consciente
la flexin de los brazos. Ms tarde aprenden a dis-
ociar completamente el movimiento de los brazos del
patrn instintivo de contraccin flexora producido
por la cada. Caer sobre la espalda con la cabeza y
los flexores abdominales contrados permite al cuer-
po soportar sin daos una cada desde una altura con-
siderable.
112
El llanto del beb se comprende mejor cuando es
parte de la reaccin a la cada que cuando es provo-
cado por un ruido fuerte. El beb cado siente dolor y
requiere proteccin inmediata. El llanto que sigue a
un ruido es en general superfluo, pues se supone que
la madre conoce por lo menos tan bien como el beb
el significado del ruido y la informacin acerca de
algn peligro que puede implicar.
La accin refleja de asir un objeto que entra en
contacto con la palma de un beb durante las prime-
ras semanas de vida tal vez sea otro aspecto de la
contraccin flexora y su importancia en la primera
infancia. El hecho de que las cras de los gorilas se
aferren al pecho velludo de sus madres es muy signi-
ficativo.
En resumen, el miedo innato es el miedo a la ca-
da. La estructura anatmica determina que el que le
sigue es el miedo a los ruidos fuertes. La sensacin
no condicionada de ansiedad es producida por la
estimulacin de la rama vestibular del octavo nervio
craneano. Por lo tanto, todos los dems miedos y
sensaciones del sndrome de ansiedad estn condi-
cionados. El patrn bsico de todo miedo y ansiedad
es la irritacin del octavo nervio craneano a travs de
por lo menos una de sus ramas. El miedo a los ruidos
113
fuertes no es heredado ni instintivo. Sin embargo, en
todos los bebs normales ese reflejo ser el primero
en ser condicionado, debido a la similitud de su ana-
toma.
Como vemos, el miedo y la ansiedad son sensa-
ciones provocadas por los impulsos que llegan al
sistema nervioso central desde los rganos y las vs-
ceras. Ms adelante veremos que todas las emociones
se relacionan con los estmulos que llegan al sistema
nervioso vegetativo o autnomo o que surgen de los
rganos, msculos, etctera, que ste inerva. El arri-
bo de tales impulsos a los centros superiores del sis-
tema nervioso central es percibido como emocin.
Freud estaba convencido de que la ansiedad es el
problema principal de las neurosis y as lo expuso en
su libro Ansiedad y neurosis. Paul Schilder opina que
el vrtigo ocupa, una posicin similar. Al respecto
dice lo siguiente:
La disfuncin del aparato vestibular es a menudo
la expresin de dos tendencias psquicas en conflicto:
el vrtigo se produce, por lo tanto, en casi todas las
neurosis. La neurosis puede provocar cambios org-
nicos en la esfera vestibular. El vrtigo es una seal
de peligro en la esfera del yo, y se produce cuando el
yo no puede ejercer su funcin sinttica sobre los
114
sentidos. Sin embargo, tambin se produce cuando
los impulsos motores y actitudinales conflictivos
relacionados con los deseos y logros ya no pueden
unirse. Desde el punto de vista psicoanaltico, el vr-
tigo es tan importante como la ansiedad. El aparato
vestibular es un rgano cuya funcin va dirigida co-
ntra el aislamiento de las diversas funciones del
cuerpo.
Aqu tal vez sea interesante citar el siguiente p-
rrafo de Paul Schilder, que refleja un enfoque casi
similar de este tema:
Cabra esperar que tal rgano sensorial, que slo
recibe impresiones semiconscientes y que conduce a
una motilidad de tipo instintivo y primitivo, fuera
muy sensible a las emociones y por lo tanto desem-
peara un papel importante en las neurosis y psico-
sis. Reacciona con fuerza y puede incluso esperarse
que los cambios psquicos se traduzcan de inmediato
en sensaciones vestibulares y repercutan en el tono.
Los cambios orgnicos en el aparato vestibular se
reflejarn en la estructura psquica. No slo ejercern
influencia en el tono, el sistema vegetativo y las acti-
tudes del cuerpo, sino que tambin deben modificar
todo nuestro aparato perceptivo e incluso nuestra
conciencia. Estas consideraciones generales posibili-
115
tan que el estudio del aparato vestibular sea de gran
importancia para la comprensin de los estados psi-
cticos y neurticos.
Despus de haber investigado el origen fisiolgi-
co de la ansiedad se abren nuevos caminos para me-
jorar, y en algunos casos modificar, el tratamiento de
las neurosis. La ansiedad en cualquiera de sus formas
es producida por sucesivos condicionamientos de la
serie de reflejos no condicionados que constituyen la
respuesta congnita a la cada. Por lo tanto puede
considerarse que cualquier tratamiento tiene como
objetivo extinguir una respuesta condicionada y crear
otra ms deseable que la suplante. La recurrencia de
la ansiedad puede atribuirse al hecho de que los tra-
tamientos psiquitricos son indirectos y a menudo
incompletos, ya que dejan intactas las vas nerviosas
somticas. Por lo tanto, la extincin de los reflejos
condicionados nunca es completa. Al interrumpirse
el tratamiento, el hbito muscular afectado en forma
indirecta con frecuencia queda inalterado. Gradual-
mente, la antigua respuesta condicionada ser resta-
blecida o reforzada para decirlo de una manera tcni-
ca.
Por ms importante que sea este problema, nues-
tro objetivo es mucho ms amplio. Hemos visto que
116
el miedo a la cada provoca la primera inhibicin de
los msculos antigravitacionales y que la ansiedad se
relaciona con este proceso. Al examinar la lista de
los instintos, descubrimos que el nico que inhibe el
movimiento es el miedo. Ahora bien, el problema de
poder y no poder es fundamentalmente una cues-
tin de hacer, es decir, de actividad muscular. Inclu-
so no hacer nada implica una actividad muscular de
gran complejidad. Por tanto, tal vez podamos arrojar
nueva luz sobre todos los fenmenos que incluyen
una contraccin muscular crnica o habitual. Por lo
tanto es necesario un estudio ms profundo de los
mecanismos nerviosos relacionados con el equilibrio.
Sin embargo, valdra la pena examinar mejor el cam-
po abarcado y contestar algunas preguntas que se
relacionan con l.
Una de las preguntas interesantes que podran
hacerse es: por qu un animal que se apresta a ata-
car ruge o renuncia de algn otro modo a la gran
ventaja que supone acercarse a su presa sin ser nota-
do? La ventaja de emitir un ruido fuerte y repentino
es doble. En primer lugar, ese ruido provoca en la
presa la respuesta a la cada, es decir, una contrac-
cin violenta de los flexores que inhibe moment-
neamente a los extensores. El animal atacado queda
117
clavado en el piso por un breve lapso y el atacante
incrementa sus posibilidades, ya que puede arrojarse
sobre un blanco fijo. Las leyes naturales no favore-
cen a una especie en detrimento de otra: la fuerte
contraccin de los flexores permite que, posterior-
mente, la contraccin de los extensores sea mucho
mayor. Cuanto ms prolongado sea el estado de in-
hibicin y ms tenso el estiramiento de los extenso-
res, ms fuerte ser su contraccin posterior, debido
a la induccin nerviosa y al reflejo de estiramiento.
Tanto el atacante como la presa gozan de una venta-
ja. Las condiciones normales de equilibrio entre los
depredadores y sus presas resultan de otros factores.
Este equilibrio, dicho sea de paso, vara continua-
mente, con una periodicidad determinada por los
ciclos climticos.
La segunda ventaja del rugido es el efecto que
produce en el animal que lo emite. La expulsin del
aire contenido en los pulmones requiere una vigorosa
contraccin del diafragma y mitiga el nerviosismo.
Tambin para los hombres es ms fcil realizar un
gran esfuerzo fsico mediante un impulso abdominal,
a travs de la expulsin de aire y la emisin de un
sonido estridente como "heh o hah al mismo
tiempo.
118
Es un hecho conocido que la estimulacin de un
punto del sistema nervioso, cuando es lo suficiente-
mente fuerte o cuando se la repite con breves interva-
los, se propaga e irradia a los centros vecinos. Dar-
win, en su libro The Expresston of the Emotions in
Man and Animals, proporciona varios ejemplos. La
cita que sigue corresponde a la pgina 80 de la edi-
cin de la Thinker Library:

Tan pronto como alguna forma primordial adquiri


hbitos semiterrestres, qued expuesta a que le pe-
netraran partculas de polvo en los ojos: si stas no
eran eliminadas producan gran irritacin de la
fuerza neural a las clulas neurales cercanas y las
glndulas lagrimales eran estimuladas a secretar
lquido. Dado que esta situacin se produca a me-
nudo y como la fuerza de los nervios pronto pasa
por canales acostumbrados, una leve irritacin bas-
taba para producir la secrecin de lgrimas.
Tan pronto como por ste o por otros medios se
hubo establecido y facilitado un acto reflejo de tal
naturaleza, otros estimulantes aplicados a la super-
ficie del ojo tales como viento fro, accin in-
flamatoria o un golpe en los prpados producan
una copiosa secrecin de lgrimas. Las glndulas
119
tambin son estimuladas a travs de la irritacin de
rganos vecinos. As, cuando la nariz es irritada
por vapores acres, aunque los prpados estn fir-
memente cerrados las lgrimas fluyen copiosamen-
te; lo mismo sucede a raz de un golpe en la nariz.
Una bofetada fuerte en la cara produce el mismo
efecto. En estos ltimos casos la secrecin de l-
grimas es incidental y no presta un servicio direc-
to. Dado que todas estas partes de la cara, inclu-
yendo las glndulas lagrimales, cuentan con
ramificaciones del mismo nervio, es decir del
quinto, es comprensible que los efectos de la esti-
mulacin de una rama se transmitan a las dems
ramas.

Son parecidas las explicaciones de por qu estor-


nudamos al mirar el sol, por qu lloramos cuando
estamos tristes y muchas otras situaciones. Traducida
a los trminos modernos de condicionamiento de
reflejos, la cita anterior es muy similar a la lnea de
pensamiento que vengo siguiendo.
Hemos visto que en el beb, antes que su audi-
cin est diferenciada, es decir, antes que pueda dis-
tinguir entre los diferentes ruidos, slo los ruidos
fuertes producen una respuesta, que es igual a la que
120
provoca el estmulo de la cada. Aunque el adulto ha
aprendido a inhibir tal respuesta frente a la mayora
de los ruidos fuertes de ocurrencia habitual, todava
se la puede observar ante los ruidos muy fuertes e
inesperados.
La siguiente cita pertenece al libro Physiology de
Starling: Reflejos auditivos. ...De acuerdo con la
fuerza del estmulo puede existir parpadeo solamente
o, si el sonido es fuerte, parpadeo y retencin de la
respiracin. Si es ms fuerte todava, adems de lo
descripto antes, todo movimiento cesa en forma tem-
poral, y debido a un sonido altsimo las extremidades
pueden quedar sin tono y el cuerpo, caer.
El profesor Bekessy, en su clsica investigacin
sobre el sentido del odo, ha demostrado que los rui-
dos fuertes producen remolinos en los canales semi-
circulares en una direccin tal que la cabeza se incli-
na por reflejo hacia el origen del ruido. Reprodujo
los fenmenos en su modelo de odo.
De este modo puede considerarse como un hecho
establecido que la estimulacin de la rama coclear
del nervio auditivo irradia y produce una respuesta
igual que si la rama vestibular hubiese sido estimula-
da. Las irradiaciones son controladas por la configu-
racin de las sinapsis y su accin como vlvulas. Por
121
lo tanto es interesante saber si la estimulacin de la
rama vestibular produce alguna respuesta auditiva.
Al parecer inhibe la audicin en forma momentnea
mientras dura la estimulacin. Si una persona se cae
o resbala de manera abrupta mientras se le est
hablando, tendr la vaga impresin de escuchar un
ruido durante el perodo en que operan los reflejos
para enderezarse. Hemos visto que cualquier comple-
jo de ansiedad, creado a travs de una serie de suce-
sivos condicionamientos, debe de haberse iniciado a
partir de las reacciones congnitas a la cada, perci-
bidas por medio de la rama vestibular del nervio au-
ditivo. La estimulacin de esta rama es seguida por
una sucesin de alteraciones: contraccin de los
flexores, detencin de la respiracin, aceleracin del
pulso, transpiracin, rubor e incluso miccin y defe-
cacin. Cuntas de las anteriores respuestas se pro-
ducirn en realidad en el nio depende de la intensi-
dad, duracin y brusquedad del estmulo inicial.
Hasta en la estimulacin ms leve se produce un
mayor tono de los flexores, detencin de la respira-
cin y aceleracin del pulso. La mayor parte de las
veces cambia el color de la cara y se produce transpi-
racin, a pesar de que estos cambios pueden ser tan
leves que slo sean perceptibles para un observador
122
agudo. Sin embargo, el adulto es consciente de ellos
y en general ha aprendido a controlarlos e inhibirlos.
A causa de nuestros hbitos de pensamiento no
podemos dejar de atribuir una razn y un objetivo a
la evolucin, como si se tratara del producto de una
inteligencia similar a la nuestra. De hecho, podemos
hallar innumerables razones para explicar cada refle-
jo con cada nuevo punto de vista. Si examinamos el
cierre reflejo de los ojos cuando reciben una luz in-
tensa, podemos ver que el efecto inmediato es impe-
dir que el intenso estmulo llegue a la retina. A con-
tinuacin los ojos se mantienen a un nivel bajo de
intensidad luminosa y las pupilas se acomodan y se
dilatan, de manera que cuando los ojos vuelven a
abrirse pueden distinguir objetos de intensidad lumi-
nosa normal. Si los prpados no se cerraran las pupi-
las permaneceran contradas y transcurrira ms
tiempo antes de que el ojo pudiera ver normalmente.
En cada reflejo podemos distinguir las mismas fases:
la reaccin inmediata, que elimina el efecto del est-
mulo o lo reduce, y el efecto posterior que, en gene-
ral, tiende a eliminar la alteracin producida por la
reaccin en el organismo y a volver a ste a su estado
original.
Anlogamente, el estmulo de la cada produce
123
una alteracin que desencadena los reflejos de ende-
rezamiento. Aqu es importante destacar que las sen-
saciones de miedo y ansiedad producidas por la alte-
racin de la regin diafragmtica y cardiaca por lo
general son mitigadas por la contraccin sostenida de
los flexores, en particular los de la regin abdominal.
El cuerpo en cada contrae sus flexores para impedir
que la cabeza choque contra el piso y para fortalecer,
arquendola, la espina dorsal. En el adulto la misma
respuesta hace que ste baje la cabeza, se agazape,
doble las rodillas y detenga la respiracin. De este
modo aproxima sus extremidades a las partes blandas
y desprotegidas del cuerpo: los testculos, la garganta
y las vsceras. Esta actitud proporciona la mejor pro-
teccin posible e inspira un sentimiento de seguridad.
La contraccin de los flexores cuando se mantiene,
sirve para restaurar el estado normal y la serenidad.
El patrn de postura erecta es alterado por la inhibi-
cin parcial de los extensores antigravitacionales. La
inhibicin total implicara caer boca abajo. Los est-
mulos o impulsos que llegan al sistema nervioso cen-
tral desde las vsceras y los msculos en esta postura
agazapada evocan la seguridad del claustro materno,
aquietando el pulso y normalizando la respiracin.
Dado que todas las grandes articulaciones estn
124
flexionadas, la resistencia a la circulacin aumenta y
el pulso es ms pausado. Sin embargo, el msculo
cardaco debe ser capaz de realizar un esfuerzo ms
grande para contrarrestar la incrementada resistencia
a la circulacin de la sangre y la presin ms alta. Lo
consigue gracias al mayor contenido de adrenalina en
la sangre, producto del miedo inicial a la cada.
Este patrn de contraccin flexora vuelve a ins-
taurarse cada vez que el individuo recae en la protec-
cin pasiva de s mismo porque no se siente capaz de
resistir activamente o carece de los medios necesa-
rios para hacerlo. Es inevitable que los msculos
extensores o antigravitacionales se vean parcialmente
inhibidos. Segn mis observaciones, los individuos
calificados de introvertidos presentan habitualmente
una disminucin del tono en los extensores. En con-
secuencia la cabeza o las articulaciones de la cadera
se inclinan demasiado hacia adelante: al girar el
cuerpo lo hacen de un modo rebuscado y no de la
manera ms simple y directa. En cambio los extra-
vertidos poseen una postura y un paso ms erectos.
Todo patrn de impulsos que llega al sistema
nervioso central desde las vsceras, los msculos y el
soma en general se asocia a un estado emocional. La
contraccin muscular, al poder controlarse por medio
125
de la voluntad, provoca un sentimiento de poder y
control sobre las sensaciones y las emociones. De
hecho, as sucede. A cada estado emocional corres-
ponde un patrn condicionado personal de contrac-
cin muscular, sin el cual no existira.
Muchas personas saben que pueden controlar sus
procesos fisiolgicos, como por ejemplo impedir que
un dolor de cabeza se aduee de ellos, y muchas sen-
saciones similares, pero no se atreven a decirlo por
miedo de que se los considere ridculos. Otras, en
cambio, han convertido este proceso en una teora de
control mental sobre el cuerpo. Tanto las personas
introvertidas como las extravertidas, para aprender a
controlar sus funciones viscerales comienzan por
controlar la contraccin de los msculos voluntarios.
Crean ciertos patrones individuales que evocan la
sensacin de bienestar, lo cual ayuda a impedir el
restablecimiento del patrn de ansiedad.
Ahora podemos entender por qu la hiperexten-
sin de las curvas cervical y lumbar es habitual. No
es comn ver nios cuya cabeza no est bien equili-
brada. Existe una menor interferencia voluntaria del
control muscular y la cabeza se equilibra en forma
refleja en todos por igual, a excepcin de las diferen-
cias estructurales anatmicas. Los trastornos emo-
126
cionales reiterados condicionan al nio a adoptar una
actitud que le brinde seguridad y le permita mitigar
la ansiedad. Hemos visto que esta seguridad pasiva
es producida por la contraccin flexora y la inhibi-
cin extensora. Por lo tanto, las rdenes voluntarias
pero no intencionales que inhiben los extensores se
observan en todas las personas perturbadas emocio-
nalmente. A la larga, esto se vuelve habitual y pasa
inadvertido. Sin embargo, todo su carcter se ve
afectado. Los extensores parcialmente inhibidos se
debilitan, la articulacin de la cadera se flexiona y la
cabeza se inclina hacia adelante.
Se altera el patrn de postura erecta refleja. El
sistema nervioso emite rdenes contradictorias. Los
mecanismos antigravitacionales inferiores tienden a
devolver al cuerpo a su estado de potencia normal,
mientras que el intento de evitar la ansiedad restable-
ce el patrn agazapado de seguridad. La conciencia
respalda alternativamente estas tendencias. Los me-
canismos antigravitacionales funcionan sin interrup-
cin. Al igual que todas las funciones nerviosas fati-
gadas, al principio son demasiado activos, de ah la
contraccin tnica y el aspecto de cuerdas de los
extensores antigravitacionales. Sin embargo, el con-
trol consciente dominante impide la postura erecta
127
refleja. Si se hipnotiza al sujeto o se relaja de otro
modo su control consciente, la postura erecta mejora
de inmediato, hasta donde lo permite la deformidad
anatmica de las superficies interarticulares. En este
contexto es fundamental realizar una clara distincin
entre la conciencia y lo consciente o voluntario ver-
sus lo olvidado o reflejo.
Las personas que se encuentran en situacin tan
desafortunada viven en un nivel intelectual intencio-
nal. Todas sus funciones corporales son interferidas
por rdenes voluntarias. El control consciente y la
fuerza de voluntad, cuando son dirigidos adecuada-
mente, a menudo mejoran ciertos detalles; sin em-
bargo, el intelecto no sustituye la vitalidad. La sensa-
cin de inutilidad de la vida, el cansancio y el deseo
de renunciar a todo es el resultado de sobrecargar el
control consciente con las tareas que la actividad
nerviosa refleja y subconsciente est mejor preparada
para realizar. El control consciente es fundamental
para integrar las funciones adecuadas para las cir-
cunstancias ms inmediatas de la realidad objetiva.
Los mecanismos internos que nos permiten triunfar
deben ser librados a la coordinacin nerviosa auto-
rreguladora. Por lo menos en el estado actual de
nuestro conocimiento del sistema nervioso, lo mejor
128
que podemos hacer es seguir el ejemplo de los indi-
viduos mejor adaptados: ellos no abusan del control
consciente. Poseen una realidad subjetiva ms rica.

RESUMEN

Nuestros procesos internos, provocados por in-


fluencias externas actuales o por experiencias pre-
vias olvidadas y dolorosas del mundo exterior,
modifican nuestra intencin de actuar tanto como
nuestro modo de actuar. Usted es tan bueno como
lo desee; sin duda es ms creativo de lo que supo-
ne al imaginar alternativas. Si sabe qu est
haciendo y, lo que es ms importante, cmo" se
usa a si mismo para actuar, podr realizar cosas del
modo que lo desee. Creo que el consejo ms im-
portante del mundo, "Concete a ti mismo, fue
inventado por una persona que aprendi a conocer-
se a s misma.

129
UN SEGUNDO VISTAZO

Lo dicho hasta ahora slo ampla nuestro campo


de atencin. Algunos diran que no tenemos" un
esqueleto, msculos, glndulas, sistema nervioso,
etctera. Diran, y estoy de acuerdo con ellos, que
somos todas esas cosas. Veremos ms adelante
que las cuestiones semnticas no son para nada fti-
les. A menudo los errores se vuelven habituales pues
las palabras poseen mltiples significados, y las que
perduran no son siempre lo que deberan ser.

Si reflexionamos sobre lo que acabo de decir,


caeremos en la cuenta de que ninguna de las partes
del organismo que he enumerado fue desde un prin-
cipio tal como es en un adulto. Tambin en el adulto
siguen modificndose, pero a un ritmo tan lento que
esa modificacin parece no significar mucho. La
velocidad con que se desarrollan al principio es tre-
menda, tanto que las primeras clulas se duplican por
divisin de modo que en nueve meses nace el equi-
valente a un cuarto del futuro adulto. Podemos dar-
nos cuenta de que esto es as cuando consideramos la
longitud del beb: unos cincuenta centmetros de pies
130
a cabeza. El peso de un recin nacido es de unos cua-
tro kilogramos; con el tiempo aumentar de quince a
veinte veces. Si pensamos en el ritmo de la divisin
celular y en los nmeros totales, veremos que del
total de cincuenta y ocho divisiones, cincuenta y seis
deben de haberse producido antes de los dos aos de
edad. El cerebro en el segundo mes de gestacin pesa
cerca de 2,6 gramos, o sea el 43 por ciento del peso
del embrin.
El cerebro adulto pesa alrededor de 1500 gramos,
lo que equivale a slo el 2,4 por ciento del peso total
del cuerpo. A la edad de dos aos el sistema nervioso
es cerca de cuatro quintos de lo que ser finalmente.
La velocidad de crecimiento disminuye con mucha
rapidez desde la concepcin hasta la primera infan-
cia. A los dos o tres aos la mayor parte de las fun-
ciones del sistema nervioso estn en vas de comple-
tarse. Slo quedan por madurar las funciones
especficamente humanas, entre ellas el movimiento
y el sexo. El habla, la escritura, las habilidades ma-
temticas, la msica y la combinacin de habla y
msica todava se estn desarrollando. Cuando
hablamos de esqueleto, msculos, sistema nervioso y
diferentes ambientes no nos damos cuenta de que nos
referimos al adulto con todas sus funciones ya des-
131
arrolladas y ms o menos igualmente maduras. Este
concepto no es vlido y esto es ms importante que
casi cualquier otra cosa referente a los humanos.
Tambin es importante que nos demos cuenta de
que las personas son biolgicamente diferentes unas
de otras. Puede injertarse un pedazo de piel de cual-
quier parte de un individuo a cualquier otro lugar de
su cuerpo; ambas heridas se curarn y all termina
todo. Pero si injertamos cualquier parte de un indivi-
duo a otro, el rechazo del injerto puede matar al nue-
vo portador del rgano de otra persona a menos que
su sistema inmunolgico sea debilitado artificialmen-
te o que el injerto provenga de su gemelo idntico.
El tamao relativo de las partes del cerebro de
dos personas cualesquiera es muy diferente. Nuestra
constitucin biolgica es tan individual como nues-
tras huellas digitales. Es engaoso asegurar que las
funciones de los adultos son ms o menos iguales; de
hecho, gran parte de nuestro sentido comn se basa
en suposiciones que no pueden considerarse legti-
mas y que no son sensatas. Existen grandes semejan-
zas entre los hombres, pero hay tambin modos indi-
viduales de actuar, moverse, sentir y percibir, que
convierten a cada individuo en un caso nico; en mi
tarea cada persona debe ser tratada para ayudarla en
132
su singularidad.
Un cientfico dira probablemente que, si quere-
mos pensar de manera adecuada acerca de algo, de-
bemos saber dnde est situado sitio especial o un
sistema de coordenadas y cundo sucede: un sis-
tema de referencia temporal. Es evidente que el es-
queleto, los msculos, el sistema nervioso y el medio
del semen y del vulo y los del feto de seis semanas
y en el momento de nacer son diferentes a cada ins-
tante. Somos diferentes a cada minuto pero podemos
seleccionar intervalos regulares para hacer el inven-
tario.
Tampoco es muy bueno ser razonable. He inten-
tado seguir un razonamiento que no d lugar a obje-
ciones. Sin embargo, al releer las ltimas frases no
puedo evitar ver a travs de mi propio razonamiento
y descubrir en l tantas tonteras razonables como en
el de cualquier otra persona. Examinemos con espri-
tu crtico el ltimo prrafo. El cientfico est en lo
cierto al desear condiciones que faciliten el examen
de las conclusiones a otra persona, en otro lugar y en
otro momento. Pero cmo puede utilizarse tal mto-
do en un embrin y en un feto que son nicos y don-
de hay semejanzas pero nunca identidades? Mi cre-
cimiento tiene mucho en comn con el suyo.
133
Podemos ser elementos en una encuesta estadstica,
dado que somos no slo lo suficientemente similares
sino diferentes en pequeos detalles. Sin embargo,
existe una diferencia en este momento que no puede
descuidarse: yo estoy escribiendo y usted est leyen-
do. Existen otras diferencias ms importantes que
surgen del medio en que cada uno vive: social, eco-
nmico, racial, temporal; la educacin, la ocupacin,
la postura, los intereses, las actitudes y muchas otras
influencias. En resumen, el anlisis solo no es sufi-
ciente para describir el fenmeno en cuestin. Deben
tenerse en cuenta la sntesis y la historia del creci-
miento. El anlisis ser til para indicar los rasgos
comunes, mientras que el conjunto mostrar cmo
dichos rasgos se desarrollaron hasta transformarse en
un ser humano diferente. Un organismo vivo es una
estructura en funcionamiento donde, a diferencia de
las mquinas fabricadas por el hombre, la funcin
hace la estructura y sta forma parte del funciona-
miento. Se afectan entre s durante el crecimiento de
tal manera que la relacin entre causa y efecto de
verdadero o falso se convierte en un asunto de opi-
nin y poco ms que eso. Pero todava ms importan-
te para nuestra tesis es que nos detengamos y selec-
cionemos intervalos para hacer el inventario, para
134
convertir un proceso dinmico en continuo cambio y
crecimiento en una serie de secuencias o tomas est-
ticas. De a poco nos encontramos tan involucrados
en la esttica del fenmeno ms fcil de contem-
plar que la dinmica que el proceso de crecimiento
y funcionamiento a menudo se descuida, con el re-
sultado de que el estudio se distorsiona y se oscurece.
Estamos tan inseguros que necesitamos muchos sub-
terfugios para librarnos de la angustia de la duda, la
inseguridad y el miedo.
Su cerebro y el mo tienen una historia muy lar-
ga. Nuestro sistema nervioso es una de las estructu-
ras ms complejas que existen. Posee estratos muy
antiguos cubiertos por otros menos antiguos y por
estratos ms recientes. Cada nuevo estrato es una
formacin que funciona con mayor sutileza. Los ms
antiguos son primitivos y abruptos, con la modalidad
del todo o nada. Cada estrato controla a los ms anti-
guos y los reemplaza. Cuanto ms nueva la forma-
cin, ms sutil es su funcionamiento; hace que la
accin sea ms gradual y ms diferenciada. Las es-
tructuras ms antiguas son ms rpidas y seguras y
necesitan menos aprendizaje. Los estratos ms nue-
vos se desactivan y permiten que el ms antiguo
ms confiable y rpido tome el mando y asegure la
135
supervivencia. Los nuevos, ms sutiles y variados,
reasumirn el control cuando finalice la emergencia.
Las antiguas estructuras no son destruidas, slo que-
dan latentes, menos obvias pero esenciales cuando
surge una emergencia. Cualquier situacin que no
pueda manejarse con comodidad producir una re-
gresin, es decir, la antigua formacin se har cargo.
Cuanto ms nueva sea la estructura nerviosa, ms
lenta ser. La graduacin y la variedad requieren
tiempo y aprendizaje para deliberar y elegir despus
de haber considerado las ventajas y las desventajas.
Resbalarse en una cscara de banana puede poner
en peligro el organismo si el sistema no se endereza
antes de que la cada sea inevitable. Slo los estratos
antiguos pueden realizar esa tarea en forma efectiva,
sin pensar, vacilar, ni decidir, ya que no hay tiempo
para ello. Una vez restablecido el equilibrio tenemos
tiempo para pensar y deliberar, y quiz decidamos
limpiar las calles de cscaras de banana ms a menu-
do; sin embargo se produce el dilema de que si no
hay cscaras de banana en que resbalar no habr en-
derezamiento ni lugar para la limpieza lgica. Las
antiguas estructuras de enderezamiento deben operar
en una fraccin de segundo, all donde las ms nue-
vas necesitan tiempo. El sistema nervioso opera de
136
una manera similar a la organizacin social. Los me-
dios ms antiguos de iluminacin como las velas o
las lmparas de querosene o aparatos todava ms
antiguos estn guardados en algn lugar de la casa y
nunca se utilizan mientras haya electricidad. Sin em-
bargo, un corte de luz prolongado producir una re-
gresin a las antiguas velas y lmparas de aceite.
Al crecer, un feto comienza con las formaciones
ms antiguas y progresa rpidamente a travs de las
etapas evolutivas, aunque rara vez en orden cronol-
gico. En las primeras etapas de la vida de un feto, la
mandbula inferior se parece a las branquias de un
pez. El cerebelo posee un haz central de fibras que
corresponden a la posicin horizontal de la columna
vertebral, pues el movimiento es de rotacin alrede-
dor de la columna en el sentido de las agujas del reloj
o en sentido contrario. El beb poco a poco da vuel-
tas para rodar sobre su estmago y volver sobre su
espalda. Hasta tanto las formaciones ms recientes
del cerebro y el cerebelo maduren y puedan organi-
zar este movimiento, el antiguo vestigio de pez se-
guir realizando el giro horizontal, parecido al del
pez. En una regresin grave se vuelve a la posicin
horizontal y el giro hacia los costados vuelve a ser el
nico movimiento posible. Una vez completado el
137
crecimiento, el cerebelo controlar la posicin de pie,
la postura y el equilibrio. La anterior es slo una
ilustracin del principio y no la descripcin de un
proceso exacto. Sin embargo, resulta significativo
que girar sobre la columna vertebral como si se trata-
ra de un eje, es decir, hacia la derecha o hacia la iz-
quierda, sea el movimiento ms frecuente del cuerpo
en posicin de pie. Pero la cabeza, con todos los sen-
tidos que nos relacionan con la distancia y el espacio,
la mayor parte de las veces juega un papel importan-
te en el giro hacia la derecha o la izquierda.
Utilic por primera vez la tcnica manipulativa
individual "integracin funcional" y la tcnica grupal
autoconciencia por el movimiento durante la Se-
gunda Guerra Mundial. Ya por esa poca trabajaba
exclusivamente en una parte del cuerpo durante toda
una leccin. Quera crear el contraste sensorial ms
grande posible en las estructuras nerviosas y asimis-
mo facilitar la conciencia de las diferencias en forma
cintica. Pensaba que la diferente organizacin de
una parte de la corteza y del lado correspondiente del
cuerpo se transmitira de a poco al otro lado. Durante
horas el individuo percibira una movilizacin y un
rendimiento en su parte derecha diferentes de los de
su lado izquierdo. As estara aprendiendo directa-
138
mente en su cerebro y desde su propio yo interno. Lo
que se transferira a la otra parte del cerebro seran
los patrones mejores (aprendidos), segn su propia
opinin y juicio. Fue mi amigo Jacob Bronowski, el
famoso autor de The Ascent of Man, quien explic mi
descubrimiento de que el nuevo lado aprende del
lado que estaba involucrado y no al revs. Bronowski
sostena que si las sensaciones internas no estuvieran
orientadas hacia lo ptimo la vida animal no podra
sobrevivir. Por la misma razn sostena que un de-
predador que se desplaza al azar es probable que
encuentre una presa. Si no fuera as, el depredador no
sobrevivira. Crea que cuando el sistema nervioso
realiza lo que parece ser un acto aleatorio, en reali-
dad las probabilidades a favor son de algo ms del
cincuenta por ciento, cifra que no se supera cuando
interviene solamente el azar. Segn el mismo razo-
namiento, la presa hallar agua con slo andar al
azar. Curiosamente opinaba que, si al salir de su casa
por la maana una persona siente que debe llevar el
impermeable, la probabilidad de que llueva es mayor
que la contraria.
Cuando comenc a utilizar la tcnica de trabajar
con un solo lado del cuerpo no conoca los recientes
descubrimientos sobre las diferentes propiedades de
139
los dos hemisferios cerebrales. Como a menudo em-
pezaba con un lado y trabajaba en otra oportunidad
con el otro lado, descubr que algunas cosas eran ms
fciles de aprender con el hemisferio derecho y otras
con el izquierdo. Recuerdo con claridad el momento
en que me di cuenta de que en todas las actividades
aprendidas puramente humanas, tales como el habla,
la lectura, la escritura y las matemticas, predomina
la actividad del hemisferio izquierdo. Es fcil prestar
atencin a los detalles cuando se trabaja slo del lado
derecho (soy diestro) y transferir este aprendizaje al
lado izquierdo en forma slo mental, en nuestra ima-
ginacin. Es sorprendente que esta prctica mejore la
actividad del lado izquierdo en una quinta parte de
las veces. Ms an, el lado izquierdo adquiere mayor
fluidez y prctica que el lado original. Con frecuen-
cia comienzo con el lado izquierdo: realizo la recons-
truccin del movimiento y la representacin mental
en el otro. Existen diferencias segn el lado de que se
trate, pero no son tan evidentes. La mayora de los
estudiantes no ven las diferencias hasta que han des-
arrollado mayor sensibilidad.

140
REALIDAD SUBJETIVA Y OBJETIVA

La palabra realidad, al igual que muchas


otras palabras maravillosas, fue creada para satis-
facer nuestra constante curiosidad. Cuando no po-
demos satisfacer realmente esa curiosidad acumu-
lamos todas nuestras sensaciones cinticas y las
traemos al nivel consciente expresndolas con una
palabra. Pronunciar, o incluso sentir, ver u or in-
ternamente la palabra puede despertar la curiosidad
as como extinguirla de la misma manera en que lo
logra la ejecucin de un acto satisfactorio.

Solemos hablar de la realidad, de cosas que son o


que existen; esas cosas no son imaginarias y, por lo
tanto, no pueden no existir. Como sucede a menudo
con las palabras, nos parece comprender, ver u or
frases que nos resultan familiares, pero cuando lo
pensamos mejor tenemos dudas con respecto a nues-
tra comprensin. Las cosas imaginarias, existen?
Qu significa existir? Slo existen las cosas reales?
Y si es as, qu es real? Es real slo aquello que
percibimos con los sentidos? No se necesita mucho
esfuerzo para convertir cualquier afirmacin en algo
141
vago y confuso o en una tautologa. Para el dicciona-
rio Oxford, real es lo que existe efectivamente
como objeto o lo que ocurre de hecho. La imagi-
nacin es un hecho, una realidad? O slo es supues-
tamente un hecho imaginario de la existencia? Tal
vez todo lo anterior sea abundar en sutilezas y cuan-
do estoy concentrado en una actividad importante
para m siento que yo mismo exagero en ese sentido.
No obstante es un tema crtico, dado que se refiere a
nuestro conocimiento, a lo que entendemos por co-
nocer, a lo que es la realidad, a lo que es objetivo y
lo que no lo es. Por sobre todas las cosas, es de im-
portancia para usted o para m? Y de ser as, de qu
manera? Mi modo de solucionar este problema satis-
factoriamente consiste en prestar atencin a lo que
estoy haciendo y tener en cuenta la accin involucra-
da. Una vez reducido a su esencia, qu ms puedo
descubrir acerca del movimiento que denomino ac-
cin? Tambin puedo sentir o percibir esta clase de
cosas. El movimiento, la percepcin, el sentimiento y
el pensamiento juntos me convierten tanto a m como
a aquello de lo que me estoy ocupando en algo tan
concreto y tan real como se pueda concebir. Puedo
dar un paso ms en esa direccin examinando de qu
manera mi habilidad para moverme, percibir, sentir y
142
pensar se ha ido desarrollando con el tiempo hasta
culminar en el empleo que hago de ella en la actuali-
dad. Ms all de eso, mi pensamiento se convierte en
una sensacin demasiado vaga como para compartir-
la con alguien con quien no pueda establecer un con-
tacto sensorial.
Creo que un beb recin nacido est muy poco
familiarizado con el mundo que lo rodea. Digo que
creo porque en realidad no s si es as. Sin embargo,
s que predije, basndome en la teora (o mejor di-
cho, basndome en la especulacin), que si un beb
recin nacido es soltado abruptamente, reaccionar
contrayendo todos los flexores, deteniendo la respi-
racin, acelerando su pulso y mojndose si es que ya
no lo est. Dije estar seguro de que el aparato vesti-
bular del odo ha evolucionado hasta tal punto que, si
un beb se cae desde un rbol, slo sobrevivir en
caso de que su sistema nervioso haya incorporado la
reaccin a la cada. Esto significa que la violenta
estimulacin de los canales semicirculares del odo
har que el cuerpo en cada se contraiga de tal mane-
ra que la cabeza no golpear el suelo y el punto de
impacto ser una zona de la columna vertebral cerca-
na al centro de gravedad. De esta forma el beb, aun-
que sufra diversas contusiones, sobrevivir con esca-
143
so dao a una cada de tres o ms metros de altura.
Vemos pues que existen algunas cosas con las que el
beb recin nacido est familiarizado; cosas que pa-
recen poco importantes si las consideramos a la lige-
ra. Olvidamos que la madre y todo lo que hay en su
cuerpo estn sometidos a la fuerza de la gravedad y
que as lo ha experimentado el beb, protegido por el
lquido en el que est inmerso. Tal vez haya tambin
algn tipo de conocimiento que se transmita a travs
de los genes. La evolucin se ha ocupado de conce-
der a otros animales muchas tretas tiles, cuando sus
ancestros aprendan y mejoraban los medios de su-
pervivencia de la presente generacin. El hombre
cuenta con muy pocas herramientas tiles del pasado
que funcionen desde el comienzo; sin embargo, ha
heredado la treta ms til de todas: la capacidad de
crear sus propias tretas. Todo individuo tiene la ca-
pacidad de adquirir a travs de su experiencia, en su
propio ambiente, los medios necesarios para sobrevi-
vir.
Adems de poseer esta inesperada familiaridad
con el mundo exterior o debera decir el mundo
interior? el beb recin nacido es sensible al tacto,
distingue lo caliente de lo fro y lo mojado de lo se-
co, oye ruidos fuertes y posee cierta especie de vi-
144
sin, pero creo que cuenta con poco o ningn cono-
cimiento prctico del mundo exterior. Cada vez que
me escucho decir algo por hbito, como la frase ante-
rior, advierto que estoy hablando como una mquina
(si se quiere, inteligente).
Lo crea usted o no, el recin nacido posee una
experiencia muy vasta en cuanto a sensaciones audi-
tivas. Ha odo los latidos regulares del corazn ma-
terno, puede diferenciar entre el estornudo y la tos y
est familiarizado con una gran variedad de gorgo-
teos. Cientficos y dianoticos le dirn acerca de
otros ruidos posibles, y usted mismo podra nombrar
muchos ms ruidos que cualquier rey o ganador del
Premio Nobel. Sin duda, mis hbitos de pensamiento
me han hecho cometer un grave error: tendra que
haber dicho reina y ganadora del Premio Nobel.
Nuestro discurso es tan mecnico, est hasta tal pun-
to gobernado por los hbitos, que si hablar significa
pensar me avergenzo en nombre de todos.
En mi opinin, el beb recin nacido experimenta
el mundo exterior principalmente a travs de la cor-
teza sensorial. Al comienzo slo conoce una realidad
subjetiva sensorial, una bella realidad. Va acompa-
ada por un sentimiento de omnipotencia que, le
agrade o no, ir disminuyendo durante el resto de su
145
vida. Si es afortunado, dicha omnipotencia no se
volver negativa; sin embargo, son muy pocas las
personas en quienes por lo menos una parte de tal
omnipotencia no se convierte en un sentimiento de
inferioridad. Al principio el recin nacido tiene a
todo el mundo a su alrededor, preocupado por su
bienestar. Un grito o un movimiento de insatisfac-
cin har que todo y todos se movilicen para satisfa-
cer sus necesidades.
La realidad subjetiva es lo primero y lo ms im-
portante para nuestro bienestar fsico, mental y emo-
cional. Es tan firme como nuestro cuerpo y nuestra
herencia. El beb crece en forma gradual y segura.
Sus sentidos, no debemos olvidarlo, proporcionan
informacin que no proviene slo del exterior de su
cuerpo. Desde las primeras etapas el beb es movido
por necesidades internas de todo lo que constituye el
soporte material de su ser. El sistema nervioso, el
equilibrio glandular, la organizacin digestiva, la
piel, la defecacin y la miccin proporcionan una
enorme cantidad de estimulacin sensorial, mucho
ms de lo que habitualmente nos detenemos a pensar.
En forma gradual y segura, los movimientos de
las extremidades y de los ojos adquieren ms impor-
tancia y ocupan una parte mayor del tiempo en que el
146
beb permanece despierto. En las ltimas dcadas las
observaciones se han multiplicado y se han vuelto
confiables gracias al control creado. En 1947, cuando
escriba Body and Mature Behaviour, no pude hallar
mucha informacin acerca del estado de los ojos de
un beb en el momento de nacer, a las tres semanas y
en otras fechas subsiguientes. Miran el infinito?
Son capaces de converger en un punto? Hacemos
converger los ojos para mirar de cerca y disponemos
los ejes de los globos oculares en forma casi paralela
para mirar de lejos. La reaccin a la cada se ha ob-
servado a los pocos minutos de nacer y se ha acumu-
lado una cantidad considerable de conocimientos
desde que, movido por la curiosidad, hice mis prime-
ras investigaciones, en base a mis observaciones de
principiante.
Tan fascinante como cualquier otra historia de
crecimiento y aprendizaje es observar cmo un beb
comienza a realizar contracciones rudimentarias y no
del todo intencionales de sus msculos flexores,
aprende a rodar hacia un costado y luego sobre su
estmago y cmo los msculos extensores de la es-
palda se hacen lo suficientemente fuertes como para
permitirle alzar la cabeza cuando est acostado sobre
el estmago. El acto de alzar la cabeza cuando el
147
cuerpo yace sobre el estmago no es como cualquier
otro ejercicio de alzamiento. La cabeza se levanta y
los msculos de la espalda se contraen con fuerza
hasta que los ojos pueden mirar hacia adelante, al
supuesto horizonte: la cara queda en la misma posi-
cin que tendr cuando el nio se ponga de pie. Eche
un vistazo a su lbum familiar y tal vez encontrar
una fotografa suya con la cabeza as erguida, mucho
mejor de lo que lo est en la actualidad.
Pienso que el aparato otoltico del odo
diminutos pelos con piedritas en la punta que produ-
cen impulsos mximos cuando se encuentran en po-
sicin vertical fija la cabeza de manera que los
ojos puedan ver el horizonte con comodidad. Tam-
bin creo que el giro que realiza el feto hasta quedar
cabeza abajo antes de salir del vientre materno en esa
posicin toma el tiempo suficiente para que los otoli-
tos produzcan la estimulacin mxima y la mnima.
Esto equivale a equilibrar la indicacin de un aparato
de medicin elctrica colocando la aguja en el cero
exacto de la escala con el fin de que la lectura sea
correcta en todo el rango de medidas.
Vuelvo a decir (creo que lo que afirmo es verdad,
aunque no estoy totalmente seguro; de todos modos,
quedar sorprendido si resulta ser slo una especula-
148
cin) que durante unos cuarenta aos he observado a
muchas personas que tenan mala postura, lo cual,
como ustedes ya saben, en mi opinin implica que
tambin realizaban movimientos intencionales insu-
ficientemente organizados, y con frecuencia he des-
cubierto que en su caso el perodo de normalizacin
otoltica haba sido acortado por diversas circuns-
tancias.
Poco a poco la realidad subjetiva dar paso a un
complejo cada vez mayor de sensaciones de cierto
tipo, sensaciones que las personas que rodean al nio
aprobarn o condenarn. Los padres, maestros y visi-
tantes dirn: Qu lindo nio! (o nia) o, con la
mueca ms apropiada: No hagas eso!. Ms tarde
el aprendiz de adulto se dar cuenta de que parte de
su apreciada realidad subjetiva no es aceptable para
quienes satisfacen sus necesidades y le brindan la
seguridad de recibir cuidados y afecto. Gradualmente
aprender que slo una pequea parte de su realidad
subjetiva es compartida por otros, o ms bien, se
volver consciente slo de aquella parte que los de-
ms sealan. Es ms fcil tomar conciencia de cada
acto que se desaprueba que ser consciente, paso a
paso, de la totalidad de la disminuida vida interna.
La omnipotencia, que se vive y no se percibe, se
149
desgasta de manera bastante incomprensible. Un
beb que est de pie sobre una silla, asido a su res-
paldo, y se divierte mecindose de un lado a otro,
ser aferrado con desacostumbrada fuerza por uno de
sus padres, quien, con expresin preocupada prohibi-
r autoritariamente tal juego, a pesar de que en reali-
dad son pocos los bebs que se lastiman de esta ma-
nera. El miedo innato a la cada inhibir la amplitud
de las oscilaciones o el beb finalmente se soltar sin
ms consecuencia que un susto o una pequea contu-
sin. Sin embargo, el observador no es capaz de pre-
senciar un acto que podra dar como resultado que el
beb se golpeara la cabeza contra un piso de piedra,
en especial porque no puede descartarse la posibili-
dad de una herida grave con derrame interno. Aun
as, en este momento no estamos discutiendo mto-
dos de educacin sino la realidad objetiva. Esta va
aumentando poco a poco y desgasta la realidad sub-
jetiva; simultneamente disminuye la curiosidad por
intentar cualquier cosa siquiera una vez para ver qu
sucede.
Desde este punto de vista, todos los actos e ideas
que encontramos en todos los adultos que nos rodean
constituirn la realidad objetiva de todos nosotros.
Por lo tanto, la realidad objetiva necesariamente for-
150
ma parte de la realidad subjetiva que crece sin obst-
culos y sin interferencias, de manera simple y afortu-
nada, porque los padres no saben cmo. La reali-
dad subjetiva es tan firme como nuestra estructura
biolgica; la realidad objetiva indica nuestro creci-
miento como miembros de una sociedad humana,
como parte de una cultura o incluso de una civiliza-
cin. Nuestra realidad objetiva, reflejada por nuestra
conducta en el medio social, es una medida de nues-
tra cordura. Supongamos que digo que me gusta la
msica de Bach, o que la detesto. La gente opinar
que tengo un excelente gusto musical o que no en-
tiendo nada de msica, segn los casos. Tanto mis
jueces como yo estaremos opinando sobre gustos,
que son algo subjetivo; es nada ms y nada menos
que un asunto privado. Un antiguo dicho hebreo
afirma que no tiene sentido discutir acerca de gustos
ni de olores. Supongamos, por otra parte, que sosten-
go con gesto serio que soy Bach lo ms comn
sera decir Napolen o a veces Jesucristo y pido a
mis semejantes que me traten como tal; si persisto en
esta conducta involuntariamente y durante largo
tiempo, ser encerrado en un manicomio. La realidad
objetiva tcitamente acordada constituye una medida
de mi cordura y de la de ustedes. Si infringimos, con-
151
tradecimos o pecamos contra la realidad que la vida
en sociedad ha anexado de nuestra vida subjetiva,
entonces se dudar de nuestra cordura. Aqu puede
vislumbrarse un mtodo efectivo para tratar a los
individuos que la sociedad rechaza. Hasta ahora no
se ha dado con ningn mtodo efectivo. Si pensamos
en nosotros mismos, a menudo descubriremos con-
ductas que suprimimos por miedo a ser considerados
locos, dado que para la mayora de las personas, in-
cluso hoy da, la locura existe slo como enfermedad
o defecto del cerebro.
He dicho repetidas veces que la realidad objetiva
es slo una parte de la realidad subjetiva. Me deman-
d mucho tiempo y trabajo arribar a esta conclusin
y apreciar su utilidad. Por falta de una salida ms
fcil confiamos en la evolucin como el mtodo ms
probado y aceptado de ver la vida y de vernos a no-
sotros mismos con la verdadera perspectiva en el
esquema general del universo. Por el momento no
tenemos ningn enfoque mejor ni una manera mejor
de ver la vida en el esquema general de las cosas que
no sea la teora de la evolucin. Antiguos adversarios
de la teora consideran de vez en cuando haber halla-
do nuevas fallas; sin embargo, en general la teora ha
sido mejorada y se la acepta como confiable.
152
Lo que dije antes acerca de las realidades subje-
tiva y objetiva no es fcil de digerir. He vuelto a con-
siderar una y otra vez este tema. La evolucin del
sistema nervioso en todos los mamferos demuestra
que el mundo subjetivo de la realidad es mucho ms
amplio que el objetivo, lo cual puede apreciarse con
claridad en la estructura del sistema nervioso.
Por lo general se considera que el nmero de c-
lulas nerviosas es de 3.107. Percibimos la realidad
objetiva a travs de nuestros sentidos: el odo, la vis-
ta, el olfato, el gusto, el tacto, fro y caliente, mojado
y seco. El nmero de neuronas que nos informan
acerca del ambiente exterior que nosotros sin pen-
sarlo mucho identificamos con la realidad debera
ser alto en relacin con el total. Ahora bien, en la
membrana basilar de cada odo existen unas diez mil
clulas nerviosas, o sea veinte mil en los dos odos.
Por supuesto que hay muchas otras clulas en el o-
do, pero no est claro si forman parte de la actividad
interna o si slo analizan la informacin audible pro-
veniente del exterior. Entonces digamos que suman
cincuenta mil clulas para no quedarnos cortos. Se
supone que la retina posee ciento cincuenta mil co-
nos, bastoncillos, etctera, que para los dos ojos su-
man trescientos mil. La nariz posee muy pocas clu-
153
las, pero la lengua est ricamente inervada en la pun-
ta y en los bordes; cincuenta mil clulas es un buen
nmero para ambas. En lo que concierne al cuerpo,
las puntas de los dedos estn generosamente inerva-
das, pero la parte inferior de la espalda posee una
terminacin nerviosa slo cada cuatro o cinco cent-
metros. Si consideramos que la superficie del cuerpo
es de mil centmetros cuadrados, y que la densidad
promedio de inervaciones es de diez por centmetro
cuadrado, llegamos a un total de diez mil inervacio-
nes que podemos elevar a veinticinco mil solamente
porque no soy demasiado quisquilloso. En resumen,
llegados a este punto tenemos un total de cuatrocien-
tas cuarenta y cinco mil clulas. Para mayor seguri-
dad dir tres millones o incluso 3.107, que es una
exageracin. De manera que de 3.107 clulas slo
3.107 como mucho pueden informar a nuestro inter-
ior acerca del mundo que nos rodea, lo cual equivale
a una clula por cada mil de las que manipulan, ana-
lizan e integran la informacin o lo que sea que haga
el sistema nervioso. Tal vez les resulte ms fcil estar
de acuerdo conmigo en que slo una clula de cada
diez mil aporta informacin acerca de la realidad
objetiva, y que la realidad subjetiva es inmensamente
ms rica y compleja.
154
Podemos imaginar con facilidad a nuestra Tierra
sin ninguna clase de materia viva. De hecho, sabe-
mos que en una poca la Tierra no tena oxgeno en
su atmsfera y que haba radiaciones ms dainas
para la vida que los rayos X que utilizamos hoy da.
Fue slo cuando, debido a una serie de accidentes o
al error de alguien, tuvimos una atmsfera capaz de
filtrar la radiacin daina, en gran parte por absor-
cin, que la vida se hizo posible en la Tierra. En
otras palabras, existe una Realidad que ha dado a luz
a la realidad subjetiva madre nueve meses y a
la realidad objetiva padre algunos minutos .
Esta Realidad csmica es tan inmensa y abruma-
dora que slo en nuestros mejores momentos pode-
mos vislumbrarla. Es preciso ser poeta, matemtico,
msico y filsofo para tener una idea de su inmensi-
dad, extensin, materia, energa o duracin, que es-
capan a nuestra imaginacin. Nuestros conocimien-
tos adquiridos merced a tantos esfuerzos por parte de
los mejores cerebros humanos, slo son una medida
de nuestra ignorancia de esta Realidad y un desafo
para nuestro futuro.

RESUMEN

155
Creo que el futuro del hombre es mejor y ms inte-
resante que cualquier cosa que la ciencia, la
herramienta humana ms vigorosa, nos haya pro-
porcionado o nos pueda hacer creer. Hoy da la
Realidad" es solamente la suma de procesos ex-
ternos e internos que no sospechamos que puedan
ser alterados por nosotros.

156
AUTOCONCIENCIA POR EL MOVIMIENTO

Existe un antiguo refrn chino que dice: "Oigo y


olvido. Veo y recuerdo. Hago y comprendo.
Al igual que todos los refranes, no es del todo
cierto pero contiene sabidura. No olvidamos todo lo
que omos ni recordamos todo lo que vemos. Sin
embargo, creo que comprendemos mejor aquello que
podemos hacer. Pero existen bloqueos, fobias,
"ataduras, "inhibiciones y compulsiones que
limitan mis acciones a patrones repetitivos sin nin-
guna otra posibilidad ni salida. Mi comprensin se
relaciona con lo que puedo hacer. No puedo com-
prender por qu me siento dbil; no puedo entender
por qu me siento deprimido; no puedo entender por
qu hoy me siento tan viril y alegre. De modo que ni
siquiera actuar lleva a una absoluta comprensin.
Entonces, cul es el medio? Resuelvan lo absolu-
to y tal vez logren una mejor comprensin.
Cuando comenc a trabajar en m mismo, o me-
jor dicho conmigo mismo, a causa del problema que
tena en las rodillas, no distingua entre la integracin
funcional manipulativa y el trabajo grupal para llegar
a la autoconciencia por el movimiento. Utilizaba
157
ambos de manera indiscriminada pues no me daba
cuenta de que eran mtodos diferentes. Sin embargo,
de a poco consegu ver que lo que haca conmigo
mismo no era simple ni fcil de comunicar a otros.
No era mi intencin compartir esta experiencia con
nadie, pero sucedi que un colega mo, un fsico, me
pidi que lo dejara participar en lo que estaba
haciendo conmigo mismo. As, deb compartir mi
experiencia con l.
Imitarme no lo satisfaca, pues no saba cmo ni
dnde mirar, y tampoco poda discernir qu era lo
esencial y qu un mero detalle. Cuantas ms pregun-
tas me haca ms me disgustaba su presencia; me
irritaba mi incapacidad para explicar en pocas pala-
bras qu hacia exactamente. Comprob que deba
recurrir a mi pasado para descubrir mi modo de au-
todirigirme, para descubrir el razonamiento, y des-
pus el sentimiento, que me movan a hacer lo que
haca. Estaba molesto por estar perdiendo el tiempo y
enojado conmigo mismo; me disgustaban las pregun-
tas de mi colega y a causa de mi propia sensacin de
impotencia lo vea como un estorbo.
Como el trabajo con mi cuerpo en mi opinin
consista en la auto- observacin, se me ocurri que
el autoexamen incluye un juicio, bueno o malo. Me
158
fastidiaba el hecho de tener que examinarme a m
mismo, mientras que cuando estaba solo me limitaba
a observarme como un objeto que actuaba y se mo-
va. Estaba concentrado en observar cmo se realiza-
ba un movimiento, sin importarme de qu movimien-
to se trataba. Tal pareca ser la verdadera esencia del
problema de mi rodilla. Poda repetir un movimiento
con mi pierna cientos de veces; poda caminar duran-
te semanas sin ningn inconveniente y, de pronto, el
hecho de realizar una vez ms lo que crea que era el
mismo movimiento echaba todo a perder. Es eviden-
te que este ltimo movimiento haba sido realizado
de un modo distinto de los anteriores; por lo tanto, la
manera de realizar el movimiento era ms importante
que el movimiento en s.
Compartir con otra persona la sensacin de lo
que estaba haciendo equivali a arrojar una piedra y
perturbar la tranquila superficie de un estanque. En
resumen, me di cuenta de que estaba frente a un pro-
ceso de autodireccin y de que cada movimiento
particular slo era importante en la medida en que
arrojara luz sobre ese proceso. Era evidente que el
proceso no era perfecto en mi caso, lo cual me hizo
pensar que tambin sera imperfecto en el caso de
otras personas. Dado que no se trataba de un proble-
159
ma hereditario, pues durante diez o veinte aos no
haba tenido problemas con las rodillas, slo me
quedaba por descubrir de qu manera haba llegado a
aprender el proceso de autodireccin. Ningn beb
nace con la capacidad de realizar los movimientos de
los adultos; tiene que aprenderlos durante su creci-
miento. Por lo tanto deba volver a aprender como
adulto lo que no haba podido aprender mejor en el
pasado. Aprender a aprender era lo que tena que
compartir con mi colega. Yo no era maestro, y sin
embargo mi colega tuvo que aprender cmo haca yo
lo que me vea haciendo.
Comenc por hacerle comprender que hay mucha
diferencia entre aprender y hacer. En la vida una
accin debe ser realizada a la velocidad correcta, en
el momento correcto y con la energa correcta. Si no
se cumplen estas condiciones, la accin fracasa; no
logra su objetivo. Tal vez alcanzar el objetivo pre-
tendido constituya una condicin en s misma. El
objetivo pretendido puede ser simplemente moverse
por el solo hecho de moverse o bailar por el solo
hecho de bailar. Sin embargo, todas estas condicio-
nes necesarias para lograr un objetivo en la vida
constituyen un obstculo en el aprendizaje. No son
operativas durante los primeros dos o tres aos de
160
vida, cuando los cimientos para el aprendizaje ya
estn echados.
Si queremos tener xito en el aprendizaje debe-
mos avanzar a nuestro propio paso. Los bebs repiten
cada accin nueva de manera torpe y a su propio
paso hasta que se cansan. Esto sucede cuando la in-
tencin y el logro son llevados a cabo de manera tal
que slo constituyen una accin que se parece a una
intencin. Un adulto que aprende a jugar al tenis o al
golf repite los movimientos hasta que cree que su
logro ser aprobado por los dems o hasta que susci-
ta la aprobacin por haber ganado realmente. Un
beb no sabe hacerlo de otra manera y un adulto no
sabe cul es su ritmo de aprendizaje. Su opinin se
ve distorsionada por lo que se impuso a s mismo
como ritmo de una persona normal. Durante su
niez, en su casa o en la escuela, en compaa de sus
hermanos o de sus compaeros, tanto los padres co-
mo los maestros trataron de lograr que se convirtiera
en uno de ellos, de imponerle un ritmo de aprendiza-
je que no era el suyo y que tal vez se esfuerce por
alcanzar durante toda su vida.
En el aprendizaje de la autoconciencia por el
movimiento proceda con lentitud, con tanta lentitud
como necesite para descubrir su propio ritmo de
161
aprendizaje, el ritmo que tendra si las exigencias de
su ambicin y el ritmo de los dems no lo hicieran ir
ms rpido de lo que puede. En las lecciones de au-
toconciencia por el movimiento se concede a todos el
tiempo necesario para asimilar la idea del movimien-
to y para acostumbrarse a lo novedoso de la situa-
cin. Hay suficiente tiempo para percibirse y organi-
zarse y para repetir el movimiento tantas veces como
cada cual lo crea conveniente. No se utiliza silbato,
metrnomo ni ritmo, msica ni tambores. Se aprende
con lentitud a descubrir el propio ritmo, segn la
estructura de cada uno. Cada miembro del cuerpo
posee su propio ritmo de oscilacin, igual que un
pndulo. Cuando la persona se acostumbra a la ac-
cin, aumenta la velocidad del movimiento y en con-
secuencia su poder. Tal vez lo anterior no sea eviden-
te pero es correcto. La lentitud es necesaria para
descubrir el esfuerzo superfluo y eliminarlo parcial-
mente. El esfuerzo superfluo es peor que el insufi-
ciente, porque es intil. La accin rpida durante el
aprendizaje es cansadora, lleva a confusiones y con-
vierte el aprendizaje en algo desagradable e innece-
sariamente cansador.
El aprendizaje debe brindar placer y ser fcil;
ambos factores facilitan la respiracin. Lo que se
162
aprende de otro modo rara vez se convierte en un
hbito espontneo. En las lecciones de autoconcien-
cia por el movimiento lo imposible se hace posible,
luego fcil, cmodo, placentero y por fin agradable
desde el punto de vista esttico. Creo que aprender el
modo de aprender nuevas habilidades es ms impor-
tante que las habilidades mismas; la nueva destreza
es slo una til recompensa por su atencin. Usted
sentir que merece esa destreza, lo cual lo ayudar a
adquirir confianza en s mismo.
Para lograr el movimiento correcto es necesario
pensar en el movimiento mejor y no en el correcto; el
movimiento correcto no es perfectible. Durante va-
rias olimpadas saltar dos metros con cuatro centme-
tros era lo correcto para un ganador de medalla de
oro, y mientras esta marca fue considerada la correc-
ta ni siquiera un atleta excelente como Owens pudo
superarla. En la actualidad es necesario saltar dos
metros con veinte centmetros para poder participar
en la competencia, y hay muchos que saltan dos me-
tros con treinta centmetros. Lo mejor puede ser su-
perado, mientras que lo correcto supone un lmite.
Pensemos en grandes corredores como Nurmi y La-
doumeque: hoy no llegaran ni siquiera a las semifi-
nales. Lo mejor puede ser mejorado, mientras que lo
163
justo y lo correcto siempre sern lo justo y lo correc-
to y slo sirven para quitar el estmulo de una perso-
na. No es slo un juego de palabras, que es lo que
siempre hacemos con las palabras: imagine su actitud
mental cuando cree que no se ha esforzado lo sufi-
ciente en un ejercicio y que podra haber realizado un
pequeo esfuerzo suplementario; compare esta situa-
cin con lo que pensara cuando, despus de un es-
fuerzo supremo, no ha alcanzado su objetivo y se
siente desalentado y disminuido ante sus propios
ojos. En el primer caso siente la urgencia de repetir
el ejercicio, no as en el segundo caso.
En las lecciones de autoconciencia por el movi-
miento comienzo con los componentes del movi-
miento;.a veces pueden existir veinte diferentes va-
riaciones de las configuraciones parciales que
componen la destreza final. Por lo general los movi-
mientos parciales preliminares no evocan el acto
final. De este modo todos estn cmodos y no se
sienten presionados a apurarse por alcanzar el objeti-
vo. Este mtodo difiere de los mtodos usuales de
educacin, en los que a menudo se busca que el
alumno procure triunfar y alcanzar el objetivo pro-
puesto. Al centrar la atencin en los medios y no en
el logro, el proceso de aprendizaje se hace ms fcil,
164
tranquilo y veloz. Esforzarse por alcanzar un objetivo
disminuye el incentivo por aprender; en cambio,
adoptar un nivel de accin que est a nuestro alcance
mejorar nuestra manera de actuar y har que alcan-
cemos niveles mucho ms altos en el final.
Al aprender no pretenda hacer lo correcto; no tra-
te de actuar bien, no se apresure, pues ello crea con-
fusin; vaya despacio y no utilice ms, sino menos
fuerza de la que necesita. No se concentre, pues ello
significa literalmente no mirar alrededor. A veces la
concentracin es un principio til en la vida, pero al
aprender, la atencin debe estar dirigida en forma
alternada al fondo y a la figura. Al aprender debe
conocer primero los rboles y luego el bosque en que
se encuentran. El cambio de figura a fondo y vice-
versa se hace tan familiar que es posible percibir
ambos a la vez, sin molestarse ni tratar de ser eficien-
te. Eliminar todo esfuerzo intil har ms por la efi-
ciencia que slo luchar por ella. No est serio ni an-
sioso ni quiera evitar todo error. La clase de
aprendizaje que acompaa la autoconciencia por el
movimiento es fuente de sensaciones agradables que
pierden la claridad si hay algo que opaca su placer.
En el aprendizaje no pueden evitarse los errores,
ni siquiera si recurrimos nicamente a la imitacin;
165
aprender significa aprehender lo desconocido. Cual-
quier accin puede llevarnos a lo desconocido. Si
eliminamos todo lo que al principio nos parece err-
neo, el aprendizaje carecer de inters. Los errores
pueden ser eliminados cuando sabemos qu es lo
correcto, pero cuando lo sabemos ya no es necesario
que sigamos aprendiendo; con slo repetir o ejerci-
tamos lograremos nuestro objetivo. La autoconcien-
cia por el movimiento nos lleva a conocernos a noso-
tros mismos y a descubrir recursos que antes no
conocamos. Por ello utilicemos nuestros errores
como alternativas de lo que pensamos que es correc-
to y de esta forma tal vez sus roles se intercambien.
Cuando utilizo la palabra conciencia quiero
decir conocimiento consciente, que no debe confun-
dirse con el simple conocimiento. Estoy bastante
familiarizado con mi casa y mi biblioteca, pero no s
cuntos escalones debo subir para llegar a mi casa. Si
por una vez presto atencin y cuento el nmero de
acciones, como por ejemplo mover los ojos y realizar
cualquier otro movimiento con la cabeza, los brazos
y las piernas, entonces sabr que antes trepaba las
escaleras inconscientemente. Cuando advierto cmo
desplazo mi atencin de un escaln a otro, soy cons-
ciente de ellos y tambin s su nmero. Podra utili-
166
zarse el mismo razonamiento para mi biblioteca.
Utilizo la palabra conciencia para denotar perca-
tamiento ms conocimiento. Advierto que puedo
tragar intencionalmente durante casi toda una vida
sin saber cmo lo hago. Nadie sabe cmo se traga.
Hablando de conciencia, he notado que hasta mis
alumnos cometen el error de creer que les recomien-
do ser conscientes de todas sus acciones en todo
momento. Mi aprendizaje se ampla si soy consciente
de que para levantar del piso el pie derecho debo
movilizar primero la articulacin de la cadera dere-
cha, lo cual significa que debo trasladar la mayor
parte de mi peso hacia la izquierda, aunque slo sea
por un segundo. Una vez que he aprendido esta nue-
va forma de caminar, se hace semiautomtica; aun
as mi conciencia se activa y retoma el control ante la
menor alteracin en la excelencia de mi caminar. En
m caso particular, he logrado hacer prcticamente
cualquier cosa a pesar de mis rodillas defectuosas;
esto se debe slo a que soy consciente de lo que voy
a hacer y de cmo voy a hacerlo antes de realizar un
movimiento irreparable y defectuoso. Pero la mayor
parte del tiempo, en condiciones normales, camino
en forma simple e intencional, como lo haca antes
de ser consciente de cmo caminaba con las rodillas
167
defectuosas. No cuento los escalones de mi casa cada
vez que los subo; slo puedo permitirme este lujo
debido a la libertad que me brinda mi conciencia.
Pueden detectarse procedimientos similares a la
autoconciencia por el movimiento en el aprendizaje
de la pintura, la msica o el modo de resolver un
problema matemtico. Un pintor frente a un caballe-
te, con el lpiz, el carboncillo o el pincel en la mano,
observa el rostro o figura que va a reproducir en el
papel o en el lienzo. Observa el rostro y el papel y
mide su mano, la libra del peso de manera de poder
sentirse capaz de dibujar lo que est viendo. Sin em-
bargo, con el fin de reproducir lo que tiene enfrente
debe volver a mirarlo una y otra vez hasta tener plena
conciencia de lo que ve. Es un rostro ovalado? Los
ojos estn cerca del contorno del rostro o ms cerca
del centro? Y as sucesivamente. Una vez que ha
aprendido la autoconciencia por el movimiento pue-
de apreciar si dibuja o pinta mejor y con ms fluidez
cuando inspira, cuando espira o cuando retiene el
aliento. Esta conciencia por el movimiento har sur-
gir un pintor capaz de mirar y dibujar en forma natu-
ral y sin ningn esfuerzo. El tiempo invertido en la
autoobservacin en accin que es movimiento
es insignificante si se lo compara con la habilidad,
168
excelencia y fluidez finales.
Un violinista, un actor, un escritor o quien sea
que no se d cuenta de lo importante que es tener
conciencia de la manera en que uno se dirige a s
mismo al actuar o al conducirse en la vida, dejar de
crecer tan pronto como logre lo que l considera el
modo correcto de hacer las cosas. Algunos pianistas
geniales, al realizar sus prcticas, son siempre cons-
cientes de lo que estn haciendo y descubren otras
formas de hacerlo distintas de la habitual. Las perso-
nas de talento crecen cuando toman conciencia de s
mismas en accin. Este talento proviene de la liber-
tad de elegir entre diferentes modos de actuar. Esto
est al alcance de quienes se han descubierto a s
mismos o de quienes han tenido la fortuna de que su
maestro les haya ayudado a aprender a aprender.
Maestros tales ensean msica y no las particulari-
dades de una partitura determinada. Lo mismo se
aplica a todas las habilidades y artes humanas. El
rasgo que comparten las personas que han alcanzado
un rendimiento indescriptible y superior es la canti-
dad de horas de prctica diaria que realizan a lo largo
de sus vidas. Es difcil pasar horas de prctica repeti-
tiva; en cambio, practicar durante horas la conciencia
en movimiento o accin constituye la ms absorbente
169
e interesante tarea en la vida de cualquier persona. La
sensacin de sentirse vivo se relaciona con la con-
ciencia de llegar a ser uno mismo.
Tuve la buena suerte de ser testigo de un ejemplo
de la conciencia de lo que omos. Abandonaba el
laboratorio despus de la instalacin de una balanza
nueva diseada por Curie, que reemplaz a la que
fuera utilizada durante dcadas. Frdric Joliot-
Curie, cuando nos dirigamos a casa, me llam para
que viera el nuevo instrumento del que se senta tan
orgulloso. Este tena mil quinientos voltios entre la
suspensin central y el armazn conectado a tierra.
Ya era tarde y no quedaba en el laboratorio nadie
ms que nosotros. Joliot dio un ltimo vistazo a la
balanza, se quit el sobretodo y se dispuso a probar-
la. Coloc en la cmara un trozo de metal, que haba
sido dejado junto al instrumento, y encendi el con-
tador; en ese momento pudo orse una serie de soni-
dos en el altoparlante. Joliot se enfureci, pues pens
que no haba sido obedecido el aviso que haba
hecho colocar, segn el cual la ltima persona que
saliera del laboratorio deba desconectar el instru-
mento. Volvi a ponerse el sobretodo y ya salamos
del lugar cuando, al disponerse a accionar el inter-
ruptor, se detuvo como si lo hubiera alcanzado un
170
rayo. Volvi a quitarse el sobretodo y se par junto a
la balanza sin prestar atencin a ninguna otra cosa.
Mientras escuchaba los sonidos se volvi a m y dijo:
Puede or el sonido que se extingue? Aqu no hay
ningn material radiactivo que tenga una vida media
semejante. Una vez que hubo desconectado la m-
quina nos retiramos. Al da siguiente se supo que
haba sido descubierta la radiactividad inducida. Si
Joliot no hubiera cobrado conciencia de los ruidos,
probablemente alguno de sus colaboradores habra
sido reprendido por no haber desconectado la m-
quina. Le llev a Joliot casi una semana asegurarse,
convencerse a si mismo y despus al mundo entero
de que la radiactividad inducida o artificial era un
hecho experimental. Joliot recibi el Premio Nobel.
Creo que no todos los fsicos poseen la conciencia de
Frdric Joliot-Curie y que muchos en su lugar slo
habran pensado que la nueva mquina tena algn
desperfecto.
A menudo la gente explica incidentes como el re-
latado atribuyndolos a la intuicin. En mi opinin se
trata de una cuestin de semntica. La intuicin ope-
ra en el rea en que una persona posee amplia expe-
riencia y un gran inters personal. Muchas personas
han escuchado el sonido de las olas de mar, pero slo
171
Debussy pudo extraer de l un tema musical intuitivo
para su poema sinfnico El mar. Tal vez Debussy, al
escuchar lo que escuch Joliot, habra tenido otra
inspiracin musical. Creo que decir que Joliot tom
conciencia de lo que estaba escuchando es una afir-
macin ms clara y precisa tanto en lo fundamental
como en lo general. La intuicin constituye una ex-
plicacin aceptable, pero con la reserva de que slo
es aplicable a individuos que se desempean en el
terreno en el cual toda su personalidad posee un inte-
rs intenso. Tenemos la opcin de creer lo que que-
ramos. De hecho, contamos con alternativas; yo elijo
la conciencia.
En las cuatro dcadas que llevo ocupndome del
aprendizaje humano, me he dado cuenta de la dificul-
tad que tienen hasta los estudiantes ms interesados e
inteligentes en comprender cmo es que puedo im-
provisar, ao tras ao, miles de movimientos, cada
uno con diez o ms variaciones del mismo tema,
hasta que incluso el ms lerdo de los oyentes recibe
el mensaje. La explicacin que por lo general la gen-
te me ofrece es que soy nico y que poseo una habi-
lidad creativa de un nivel inusual. Deliberadamente
omito otros cumplidos, no porque sea modesto sino
porque no existe nada de lo cual enorgullecerse. En
172
cierta oportunidad escuch una frase que me llam la
atencin: que el hombre promedio de la calle somos
usted y yo. Creo que el genio latente promedio so-
mos usted y yo. De no ser por mi conviccin de que
estoy ofreciendo a quienes me leen y escuchan algo
importante para todo ser humano, no habra contado
con la fuerza necesaria para persistir solo a lo largo
de muchas dcadas. Durante una extensa e instructi-
va conversacin que tuve el privilegio de mantener
con Jonas Salk en el Instituto Salk de San Diego, ste
exclam: Las personas como usted y como yo esta-
mos solos en el mundo; deberamos permanecer jun-
tos. En realidad, no es exacto que estemos solos la
mayor parte del tiempo; simplemente a veces nos
sentimos deprimidos.
Creo que las habilidades latentes en cada uno de
nosotros son bastante ms numerosas que las que
utilizamos. Ms an, dicha latencia la imponemos
nosotros debido a nuestra falta de conciencia. Creo
que las calamidades ocurridas al hombre desde el
comienzo de la historia conocida, en total diez o doce
mil aos, han sido tan grandes que nuestro estado
actual no constituye un fracaso sino un mero hecho.
Las inmensas posibilidades especulativas que abre a
los seres humanos la extensin explosiva del pensa-
173
miento de una disciplina a la otra son las siguientes.
Nos hallaremos tan incmodos con nuestros cerebros
actuales que tendremos que sustituirlos por las com-
putadoras del futuro, o bien veremos una mayor evo-
lucin de nuestras habilidades. Personalmente creo
que nuestras perspectivas para el futuro ya estn a
nuestro alcance. Opino que ya poseemos un cerebro
que a veces funciona en su capacidad mxima, siem-
pre y cuando seamos conscientes de cmo evitamos
utilizarlo. Es habitual la actual programacin cultural
de nuestros cerebros en cuanto a contenido, intencin
y alcance. Limitamos nuestro crecimiento a las nece-
sidades inmediatas, como lo hemos hecho siempre.
Desperdiciamos las habilidades al utilizar slo las
que necesitamos en la condicin calamitosa que no-
sotros mismos hemos creado. Pensemos en la veloci-
dad con que leemos: es un logro inmenso, pero es
realmente necesario leer a la misma velocidad con la
que hablamos (trescientas palabras por minuto como
mucho)? Leemos a esa velocidad porque aprende-
mos a leer y a escribir con ayuda del habla, y por lo
tanto las cosas deben seguir siendo as? Nos enga-
amos a nosotros mismos afirmando que la veloci-
dad con que leemos es la velocidad mxima que
puede alcanzar nuestro cerebro. Sabemos sin embar-
174
go que cuando aprendemos a examinar el texto escri-
to o mecanografiado con los ojos solamente, separa-
mos la captacin del contenido del habla subvocal o
inhibimos los sonidos subliminales, gracias a lo cual
podemos leer diez veces ms rpido. Ms an, cuan-
do leemos a razn de tres mil palabras por minuto
retenemos mejor el contenido y los detalles de la
lectura. Estn ustedes seguros de que no somos ca-
paces de multiplicar por diez la mayor parte de nues-
tras habilidades, que inadvertidamente hemos limita-
do por aplicacin de otros criterios tiles, como ya
hicimos con el habla y la escritura?
Opino que en realidad nos limitamos al colocar
un nfasis errneo sobre qu es lo importante para la
sociedad de los hombres, sin prestar atencin a cmo
lo hacemos. Con demasiada frecuencia se descuida el
modo en que cada individuo puede ser ayudado a
descubrir su propia singularidad y a convertirse en un
ser nico en cuanto a su contribucin a s mismo y a
su medio social. Existen muchos Leonardo da Vinci
en la especie humana, y sin embargo hacemos todo
lo necesario para que la capacidad humana sea una
rareza. Nuestra propia generacin puede alegar sin-
gularidad en msica, matemtica, electrnica y com-
putacin interespacial, exhibiendo habilidades laten-
175
tes, nunca utilizadas antes, de deduccin e induccin,
de transferencia del reconocimiento de patrones de
una disciplina mental a otra. Tambin en atletismo se
dan similares saltos discretos. Toda actividad cere-
bral se desarrolla con la familiaridad del terreno de
que se trata. El clculo operativo, los grandes siste-
mas, la gentica moderna, el clculo tensorial y la
ciberntica no constituyen extensiones de principios
conocidos. Son nuevos patrones de pensamiento que
se pueden detectar como habilidades latentes inhibi-
das por la ignorancia cientfica. Espero poder carac-
terizar en poco tiempo ms como cosa del pasado,
que la educacin de los nios por lo general tenda a
buscar el mnimo denominador comn de uniformi-
dad. La individualidad de los pocos genios de cada
generacin se desarroll gracias a la suerte. Aqu y
all apareci alguna persona que les ense a apren-
der en lugar de limitarse a ensearles un programa,
por ms bueno que ste fuera. Me he imaginado un
cerebro humano ideal. Ideal significa no existente.
Tambin significa que todos podemos tener momen-
tos en que nos aproximemos ms al ideal. Es de mu-
cha utilidad comparar a todos con el ideal. Cul es
el ser humano ideal? Es una persona normal o comn
que posee una herencia gentica normal y que ha
176
tenido un nacimiento, primera infancia, niez y cre-
cimiento hasta la adultez ideales. En qu condicio-
nes puede criarse un monstruo tal? Me es muy difcil
comenzar; si hubiera existido alguna vez un ser
humano ideal no sera tan presuntuoso descubrir una
historia ideal de crecimiento. Pensarlo no es tan dif-
cil como expresarlo con palabras. Cuando no debo
apoyar con palabras la lgica de mi pensamiento, me
siento en libertad de atribuir cualidades ideales a
cada estructura y a su funcionamiento. Mucho ms
fcil es idealizar por separado cada funcin. Por su-
puesto, una memoria ideal es la que tiene un poder
de retencin y una capacidad de evocacin ideales y
que permanece bajo control intencional absoluto. La
funcin antigravitacional ideal del esqueleto y su
musculatura implica una agilidad parecida a la
levitacin gracias a la cual una persona puede mo-
verse en todas direcciones y en cualquier momento.
Obsrvese que este modo de pensar en un esquema
ideal no presenta mayores dificultades, dado que la
mente no debe preocuparse por ello.
De este modo usted puede formarse una imagen
ideal del funcionamiento ideal de un hombre ideal.
La ventaja de este recurso es muy considerable, dado
que de un vistazo uno puede comparar el funciona-
177
miento de un hombre real con la imagen en su mente
y obtener una muy til informacin concreta. He
observado a ganadores de medallas de oro en las
olimpadas y he descubierto que al saltar algunos
luchan con la gravitacin como si la levitacin no
existiera, mientras que otros parecen lo suficiente-
mente livianos como para saltar ms alto haciendo un
menor esfuerzo, de manera tal que al observarlos
podemos imaginar que se sienten ingrvidos. Incluso
puede ocurrir que todos salten a la misma altura, pero
la manera en que lo hacen es de suma importancia.
Hasta es posible que un competidor gane slo una
medalla de plata pero se halle ms cerca de la levita-
cin ideal que todos los dems.
Al observar diversas acciones de una misma per-
sona las de sentarse en el piso, bailar el vals,
hablar ante un auditorio compruebo que la de bai-
lar el vals se acerca ms a mi imagen ideal que las
dems, y me pregunto cmo esta postura que est
lejos de ser ideal consigue bailar tan bien el vals.
Entonces observo que la mayora de las dems pare-
jas bailan mejor de lo que realizan cualquiera de sus
otras acciones y que existe algo en el vals que ha
hecho giles a individuos pesados y torpes. La mayo-
ra de las personas son ms giles cuando efectan
178
una rotacin sobre s mismas que en otros movimien-
tos. De no ser por mi imagen ideal no sabra qu bus-
car; cada funcin se grada cuando se la compara
con una funcin ideal; a pesar de que no constituye
una medida (como la que podra proporcionar un
instrumento cientfico), sigue siendo un auxiliar
mental de gran valor para m. Ha guiado mis investi-
gaciones en neurologa, fisiologa, teora de la evolu-
cin, etctera, y me ha permitido descubrir los
hechos pertinentes que se hallan dispersos en un
ocano de conocimientos e inteligencia que en s
mismos no tienen objetivos, sino slo perspectivas.
La postura ideal del hombre es uno de los temas que
ms he tenido en cuenta en el transcurso de los aos,
de manera que he arribado a una idea precisa o
ideal preciso, reforzada por los descubrimientos
cientficos y por la larga prctica. En la actualidad
suelo iniciar mis seminarios con un experimento que
muestra al auditorio la belleza intrincada e intrnseca
de la postura erecta del hombre.
As es como miles de personas han sido introdu-
cidas a la prctica de la autoconciencia por el movi-
miento. Observen la ilustracin, que muestra cmo
un beb que empieza a gatear, y en sus primeras eta-
pas, sostiene la cabeza apoyado sobre el estmago.
179
La cabeza es sostenida de manera refleja, tal co-
mo debera suceder con la cabeza ideal de un adulto
ideal. La cabeza es alzada hasta que los ojos miran el
horizonte y se mantiene libre de manera que puede
moverse hacia la derecha o hacia la izquierda con la
mayor suavidad y facilidad de que el sistema nervio-
so humano es capaz. El resto del cuerpo se contor-
siona de manera tal que la columna cervical est en
condiciones de dejar la cabeza en libertad para mo-
verse sobre el atlas y el axis. Si un beb de mucho
menos de un ao de edad se da vuelta sobre el est-
mago, su cabeza se orienta, como siguiendo un me-
canismo invisible, hacia la posicin indicada en la
figura. El beb sostiene la cabeza de manera infati-
gable y refleja y puede permanecer as ms tiempo
que un adulto, suponiendo que ste pueda imitar di-
180
cha posicin. A veces el beb baja la cabeza y da la
impresin de que golpear la nariz contra el piso; sin
embargo, esto no sucede; la cabeza se endereza justo
a tiempo, como si se accionara un interruptor.
En el adulto la cabeza gira de manera intencional
y automtica como reaccin a cualquier cambio
brusco en la estimulacin de los teleceptores: gira
hacia la derecha o hacia la izquierda a fin de localizar
el origen del cambio. La cabeza se mueve hasta que
los rganos de la visin, la audicin o el olfato reci-
ben igual estimulacin; a la larga, incluso el menor
cambio har que la cabeza gire hacia el lugar de don-
de procede el estmulo. El sistema nervioso ha
aprendido a orientar de ese modo la cabeza merced a
la diferencia en la estimulacin de estos rganos, as
como gracias a la igualdad de sta cuando la dura-
cin del cambio es suficiente. Es importante notar
que la rotacin de la cabeza para enfrentar el origen
del cambio organiza toda la musculatura a fin de
movilizar el esqueleto de modo tal que el peso del
cuerpo sea sostenido por la pierna del lado hacia el
que gira la cabeza.
Trate de imaginar que sucede algo repentino, im-
portante o peligroso del lado derecho de su cuerpo y
simule el movimiento de su cabeza en tal instancia.
181
Se dar cuenta de que su lado izquierdo es librado
del peso de modo tal que usted puede girar su cuerpo
hacia la derecha. El lado derecho posee suficiente
tonicidad como para permitir que el cuerpo gire alre-
dedor de la articulacin derecha de la cadera, de la
pierna o del pie o de todos ellos, para enfrentar la
alteracin. La inmensa actividad nerviosa que se
necesita para volver a distribuir el tono en toda la
musculatura desde un patrn al otro se logra en un
abrir y cerrar de ojos. Es inducida por la tensin asi-
mtrica en los msculos del cuello, que controlan la
cabeza. Es importante que comprendamos el meca-
nismo del movimiento de los ojos, as como el efecto
de la estimulacin coclear en este proceso. Pero no
tendra objeto repetir aqu detalles que fueron ex-
puestos inicialmente en la obra de Magnus y que
pueden hallarse hoy en cualquier tratado moderno de
fisiologa. El resultado final de enfrentar la alteracin
que se produce al rotar el cuerpo es girarlo como si el
objeto fuese a restaurar la simetra de los msculos
de la cabeza y de los ojos. Esto se logra con tanta
economa en cuanto a organizacin y a accin que la
respuesta al peligro o a los intereses vitales es prcti-
camente instantnea. La rotacin est tan bien des-
arrollada en los seres humanos que stos giran ms
182
rpido que la mayora de los animales; en una corrida
de toros, en las artes marciales japonesas, en l bo-
xeo y en otras actividades parecidas, el choque con
un objeto que se aproxima puede evitarse simple-
mente girando hacia un costado. El sistema-est tan
bien estructurado y es por lo general tan rpido que
la autopreservacin parece milagrosa. La dinmica
del movimiento de los cuerpos slidos requiere que
la energa sea proporcional al cuadrado de la veloci-
dad, lo cual podra llevarnos a suponer que rotar de
manera rpida demanda un tremendo esfuerzo. No es
as, pues en nuestra postura erguida la proximidad de
la materia pesada al eje de rotacin reduce el esfuer-
zo a un mnimo. Adems, nuestros cuerpos son casi
idealmente cilndricos, de manera que el momento de
rotacin es muy pequeo. En los ejercicios de auto-
conciencia por el movimiento se practica una serie de
movimientos rpidos que producen una estimulante
sensacin de agilidad y rapidez que jams hubira-
mos credo posible.
Cuando recuerde todas las razones que expongo,
comprender por qu, en los ejemplos que dar a
continuacin, no deseo que se apresure a leer. Ser
mejor que trabaje despacio, paso a paso, y llegue a la
versin final por sus propios medios. Entonces no
183
ser ms mi manera de hacer las cosas sino la de
usted, que es como debe ser.
Sintese en el piso. Lleve las manos hacia atrs y
apyese sobre ellas con los codos bien derechos.
Doble las rodillas de manera tal que pueda colocar
las plantas de los pies sobre el suelo, enfrente de
usted. Incline amibas rodillas hacia su derecha utili-
zando los pies como bisagras para mover las piernas
y las rodillas. Incline las rodillas hacia la izquierda y
vuelta a la derecha. Al repetir este movimiento hacia
la derecha y hacia la izquierda, observe que el mo-
vimiento de la rodilla es iniciado por la pelvis. Note
que la inclinacin de las rodillas hacia la derecha es
precedida por el endurecimiento del brazo izquierdo
de manera tal que el empuje de la mano izquierda
sobre el piso facilita la iniciacin del movimiento de
la pelvis y coincide con el alzamiento y leve inclina-
cin hacia atrs de la cabeza. Repita las inclinaciones
de la rodilla hacia la derecha y hacia la izquierda al
tiempo que atiende a la alteracin preliminar del
tronco, la columna vertebral y la cabeza y la fuerza
que usted est realizando. Vaya despacio y descubri-
r que el movimiento es cada vez ms fcil, hasta
que tome conciencia de exactamente cundo usted
inspira y cundo espira durante las fases del movi-
184
miento. Altere el orden y espire en el momento en
que antes inspiraba y contine hacindolo hasta to-
mar conciencia de cul de ambas opciones hace ms
fcil el movimiento. Carece de importancia el hecho
de que su decisin sea correcta o errada. Porque
cuando su atencin y su conciencia mejoren, en al-
gunos instantes, su juicio mejorar pues su sensibili-
dad ser mayor, as como sus esfuerzos sern meno-
res. La situacin que propongo puede ser realizada
por ambos sexos, por obesos y delgados, jvenes y
ancianos, atletas y personas levemente lisiadas. Siga
inclinando las rodillas durante un minuto o dos o una
docena de veces o el tiempo que le resulte cmodo.
La diferencia entre los que realizan estos movi-
mientos ser leve y consistir en gran medida en el
nmero de ensayos que necesitar cada uno para
tomar conciencia del papel que desempea el resto
del cuerpo a fin de que la intencin sea fcilmente
realizable. Tomar conciencia es lo que realmente
importa, y no la clase de movimiento utilizado en la
leccin; no obstante podemos elegir alguno que sea
til en la vida diaria. Finalmente coincidir conmigo
en que usted puede moverse como un gato y casi diez
veces ms rpido de lo que, hasta el momento, ha
aceptado como su velocidad normal. Recuerde la
185
velocidad de lectura y mi afirmacin de que lo nor-
mal es lo potencialmente posible, deformado y limi-
tado a la normalidad. Lo anterior es tan importante
que vale la pena repetirlo. A excepcin de algunas
partes de nuestro cuerpo, utilizamos slo una peque-
a fraccin de nuestra capacidad latente. El hbito de
pensar que uno debe tener talento, que debe haber
nacido con l para destacarse en alguna actividad es
un obstculo para la libre eleccin. Somos gentica-
mente humanos y lo que otros seres humanos pueden
hacer, aunque sea uno solo de ellos, todos los dems
lo pueden hacer. Tomemos el ejemplo del habla y de
las tres mil maneras diferentes de lograrla. Si hay
diferencias de capacidad entre los seres humanos
tambin las hay en lo que responde a su cavidad bu-
cal, dientes, lengua y cerebro. La negativa a admitir
que nuestro talento para el uso de idiomas se extien-
de a otros campos forma parte de la pereza mental
que aflige a la mayora de los seres humanos. Es
duro esforzarse para llegar a ser un genio de la msi-
ca, la pintura, las matemticas, la escena o lo que
fuere y crear algn artculo u objeto original, tan
personal que lleve la marca de su hacedor. Es mucho
ms fcil ser uno ms en la multitud, esa multitud
que nuestra educacin uniformiza tanto como es po-
186
sible.
Para este momento ya habr descansado y se
habr dado cuenta de muchas cosas que puede o no
haber sabido. Vuelva a sentarse en la misma posicin
que antes e incline las rodillas hacia la derecha y
hacia la izquierda. Esta vez hgalo con las rodillas
algo separadas, lo suficiente como para dejar lugar
para que primero una de sus piernas y pies se apoyen
en el piso entre las rodillas y luego la otra. As,
cuando sus rodillas se apoyan sobre el piso inclina-
das hacia la derecha, la parte inferior de su pierna
derecha puede yacer libremente entre ellas; la planta
del pie se apoya de plano en el muslo izquierdo, cer-
ca de la rodilla; por supuesto, su pierna y pie izquier-
dos tambin estn sobre el piso. Observe que para
lograr este movimiento sus pies son empleados como
bisagras para las piernas inclinadas y permanecen
prcticamente sobre el piso en el lugar que ellos
mismos se buscaron mientras usted inclinaba y sepa-
raba las rodillas. Es de suma importancia utilizar los
pies como bisagras todo el tiempo, hasta concluir las
ltimas fases del movimiento.
Familiarcese con los detalles de los preparativos
necesarios para alcanzar sus dos posiciones simtri-
cas con las rodillas inclinadas hacia la derecha y lue-
187
go hacia la izquierda. Respire suavemente, es decir,
no de ninguna manera en especial sino cuidando que
no se detenga el flujo de aire que entra o sale de la
nariz. Fjese cul de las manos que descansan sobre
el piso carece de utilidad cuando usted inclina las
rodillas hacia la derecha; una de ellas puede ser alza-
da sin dificultad y sin provocar una pausa en la respi-
racin. Incline las rodillas hacia la izquierda y nue-
vamente hacia la derecha; esta vez alce la otra mano
del piso. En ese momento se volver consciente de lo
que acaba de leer o comprender.
Contine inclinando las rodillas hacia la derecha
y hacia la izquierda. Levante la mano que usted hall
innecesaria como apoyo y llvela en la direccin de
las rodillas. Poco a poco se hallar cada vez ms
cmodo para levantar la pelvis lo suficiente como
para sostenerse sobre la rodilla. Sintese e incline las
rodillas en la otra direccin hasta sostenerse sobre la
otra rodilla. Sintese y ensaye estos movimientos
varias veces. Note que los pies actan como bisagras
pero que son de poca ayuda para realizar los movi-
mientos; es mejor dejar que se muevan a voluntad.
Sin embargo, usted debe tomar conciencia y vigilar
que no se desplacen sin que usted se lo haya propues-
to. El brazo levantado acompaa al tronco y se lo
188
puede balancear levemente para que ayude al tronco
y a la pelvis a levantarse del piso.
Hago estas observaciones slo despus de haber
visto que mis alumnos ya se han dado cuenta y estn
realizando aquello que verbalizo. As, el estudiante
siente que ha adivinado lo correcto y su seguridad y
confianza crecen junto con su conciencia. En las
descripciones escritas como sta necesariamente se
pierde el nfasis, ya que el ritmo de las palabras est
marcado por el papel.
Descanse apenas se sienta fatigado y vuelva a
comenzar en cuanto est listo. Contine entonces con
el ejercicio que estaba realizando. Inclnese hacia la
izquierda hasta estar apoyado sobre la rodilla, con el
brazo derecho movindose hacia la izquierda; siga
apoyndose sobre su brazo izquierdo con la mano
contra el piso. A fin de ponemos de pie desde esta
posicin, a menudo llevamos el pie derecho hacia
adelante y nos levantamos concentrando el esfuerzo
en ambas piernas. Lo que logramos de este modo es
inmovilizar el cuerpo, anular el mpetu cintico y
hacer ms lenta y difcil la incorporacin. Es como si
frenramos a un auto que va cuesta arriba luego de
haber adquirido velocidad, cuando la nica posibili-
dad es volver a colocar la primera velocidad, volver a
189
ascender (y consumir nafta) y aguardar a que se
acumule la suficiente energa cintica para poder
utilizar las dems velocidades. En el movimiento que
estamos aprendiendo an no somos tan conscientes
de estarlo realizando mal. Comience otra vez, incline
las rodillas hacia la derecha y hacia la izquierda, pero
esta vez acompae el movimiento con el brazo dere-
cho, deslcelo hacia adelante y arriba y hacia la iz-
quierda. Contine el movimiento plvico en su as-
censo en espiral desde el piso hasta elevar la
articulacin derecha de la cadera (en la misma direc-
cin que su brazo derecho en movimiento) lo sufi-
ciente como para enderezar la rodilla derecha. Su pie
derecho se apoyar en el piso.
Dado que la pelvis incluye ambas articulaciones
de la cadera, tambin la izquierda se elevar lo sufi-
ciente como para que usted se encuentre de pie, con
todo el peso del cuerpo sobre sus pies. La pelvis
abandona la posicin sentada y asciende en espiral
hacia su izquierda; si usted est lo suficientemente
consciente de la trayectoria de la pelvis y no la detie-
ne sino que la deja seguir su curso, el movimiento de
rotacin se completar y usted tendr a su frente el
plano que al comenzar el movimiento tena a su es-
palda. En este movimiento usted est utilizando el
190
impulso original de la pelvis y el tronco que ayud a
inclinar las rodillas hacia la izquierda. Repita el ejer-
cicio hasta cobrar conciencia del modo en que usted
se dirige a s mismo al moverse. Levantarse a partir
de la posicin sentada, llevando las rodillas hacia la
derecha y luego hacia la izquierda, es algo que hara
de manera prcticamente instantnea y casi sin es-
fuerzo. Repita el movimiento comenzando con las
rodillas inclinadas hacia la derecha y preste atencin
al movimiento ininterrumpido de la pelvis. Sus bra-
zos, pies y todo lo dems se organizarn a la perfec-
cin con la pelvis. Esto se debe a que la cabeza sigue
el mismo movimiento ascendente en espiral y los
ojos buscan el horizonte cuando finaliza el ascenso.
Sintese en el piso, cierre los ojos e imagnese la
trayectoria que siguen la cabeza y la pelvis. Cuando
haya tomado plena conciencia del movimiento, pien-
se en la facilidad y velocidad con que se puso de pie
desde la posicin sentada con una simple accin.
Esta aparente simplicidad se debe a la integracin de
todos los complejos detalles en un solo acto inten-
cional. Repita el ejercicio y comience con las rodillas
inclinadas hacia la derecha, como antes, pero esta
vez no alce la mano izquierda de manera decisiva
despus que todo su peso descanse sobre sus pies, es
191
decir, no complete el movimiento hasta quedar to-
talmente erguido. Permanezca as y piense cmo
volver a la posicin sentada inicial. Puede tomarse
todo el tiempo que necesite para cobrar conciencia de
su desplazamiento en el espacio. Dicha conciencia
espacial no es sino otra de las facetas de su sensacin
cinestsica. Al realizar un movimiento intencional
bien aprendido la atencin pasa con mucha facilidad
del contacto interno de las sensaciones musculares al
contacto espacial o externo, de manera tal que no nos
damos cuenta de que estamos realizndolo. Un acto
nico es simple incluso si es tan complejo como es-
cribir esta descripcin.
Es probable que haya descubierto que realizar un
movimiento a la inversa en el espacio tambin signi-
fica revertirlo en el tiempo. Es evidente que no po-
demos desandar el tiempo, pero s podemos pensar
en nuestro ltimo movimiento con el pie derecho.
As, ste iniciar el movimiento contrario para sen-
tarse. No le habr llevado mucho tiempo darse cuen-
ta de que la pelvis es la primera en moverse a fin de
elevar el pie derecho del piso. Ahora mueva la pelvis
primero a fin de despegar el pie derecho del piso y
lleve la pierna flexionada hacia el piso, hacia el lugar
en el que estaba sentado al comenzar el ejercicio.
192
Repase todo el proceso mentalmente y cuando lo
tenga ms o menos claro, sintese en el piso. Incline
las rodillas hacia la izquierda e imagine que las ba-
lancea a fin de incorporarse movindose hacia la
derecha, de la misma manera en que tantas veces lo
hizo movindose hacia la izquierda. Si no puede to-
mar conciencia del movimiento plvico en espiral
hacia su derecha, detngase, tome un descanso e in-
cline las rodillas hacia la derecha a fin de repetir el
movimiento ya practicado. Inclnelas hacia la iz-
quierda y pngase de pie nuevamente con el movi-
miento deslizante que ya conoce. Eleve y mueva el
pie derecho otra vez, vuelva a dirigir la pelvis hacia
el piso e incline las rodillas para balancearse hacia la
derecha. Sostngase sobre la rodilla derecha al
tiempo que balancea el brazo izquierdo hacia adelan-
te, hacia arriba y hacia la derecha y observe cmo se
desplaza la pelvis describiendo una espiral hacia
arriba y hacia la derecha hasta lograr que la pierna y
el pie izquierdos sostengan todo su peso. Dado que la
pelvis se articula con las dos piernas, su pierna dere-
cha tambin se enderezar y contribuir a sostener el
peso del cuerpo. Ahora alce su pierna izquierda mo-
viendo la pelvis y sintese en el piso, incline las rodi-
llas hacia la izquierda y pngase de pie sin llegar a
193
enderezarse por completo. Desplace la pelvis a fin de
volver a llevar el pie derecho a la postura de sentado,
e inclinando las rodillas hacia la derecha, levntese
con un solo movimiento continuo en espiral de la
pelvis, primero hacia abajo y luego hacia arriba y
hacia la derecha. As, usted se pondr de pie, se sen-
tar y se volver a poner de pie en un momento y con
un solo movimiento. La pelvis nunca deja de mover-
se, dado que antes de sentarse ya se est desplazando
a fin de inclinar las rodillas en su movimiento ascen-
dente en espiral hacia el otro lado.
Ahora puede examinar las ilustraciones. Piense
que su aprendizaje es similar al de quien aprende a
escribir. Una vez familiarizado con los complejos
cambios de movimiento, presin, forma y direccio-
nes, comenzar a formar su propio estilo de escritura.
Nunca se parecer a la escritura de ninguna otra per-
sona. Slo se necesita que sea legible; es decir, lo
suficientemente bien formada como para que se co-
nozcan sus intenciones de manera clara e inconfun-
dible. Ahora puede volver a realizar el movimiento
de manera suave y fascinante, con su propio estilo.
Aprenda a tomar conciencia del movimiento sua-
ve de la pelvis sin interrumpir la continuidad de sus
etapas de aceleracin y desaceleracin desde la posi-
194
cin erguida a la sentada y nuevamente a la erguida
en la direccin opuesta. Ahora puede tomar concien-
cia de que los miembros se acomodan de manera
ideal para seguir el movimiento plvico pretendido.
La conciencia que se adquiere en este aprendizaje es
fundamental y facilita la realizacin de muchos otros
movimientos, incluso de aquellos que hemos apren-
dido por tanteo y que podremos perfeccionar. Si us-
ted acta sin apresurarse y se esfuerza por eliminar
los obstculos que traban sus movimientos, su velo-
cidad superar la que adquiere su propio peso al caer
libremente. Casi no existen lmites para la calidad de
desempeo que la autoconciencia por el movimiento
no pueda superar. Lo que mejora es el proceso de
autodireccin y no un movimiento en particular. El
logro particular es accesorio y constituye un premio
ganado por haber alcanzado un mejor aprendizaje.
Tal vez ahora tengamos paciencia suficiente co-
mo para satisfacer nuestra curiosidad. Sintese en el
piso con el pie derecho hacia atrs y a la derecha, con
las rodillas separadas a fin de que su pierna izquierda
pueda quedar entre ellas, tal como lo hicimos antes.
Apyese sobre la mano izquierda que estar colocada
sobre el piso a la izquierda de la pelvis, en el lugar
donde usted compruebe que soporta el peso de su
195
cuerpo con mayor comodidad. Alce el brazo derecho
con el codo levemente doblado a fin de poder levan-
tar el antebrazo. Levante la mano que cuelga hasta el
nivel de los ojos, a una distancia cmoda enfrente de
usted. Con los ojos fijos en la mano gire el tronco, la
cabeza y el brazo derecho hacia la izquierda, abar-
cando un ngulo que usted sienta que pueda alcanzar
sin esfuerzo. Permanezca as, levemente vuelto hacia
la izquierda. Respire con suavidad, con poco movi-
miento externo visible. Despus de ms o menos un
minuto mueva los ojos hacia la derecha: slo los
ojos, manteniendo inmvil el resto del cuerpo. Ahora
desplace la mirada hasta la mano, y luego nuevamen-
te hacia la derecha, sin esforzarse ms all del simple
movimiento de los ojos. Repita este desplazamiento
de la mirada hacia la mano y hacia la derecha una
docena de veces. Detngase. Cierre los ojos, resul-
vase a detener el movimiento ni bien se d cuenta de
que est aumentando el esfuerzo, y mantenga levan-
tado el brazo con la mano frente a sus ojos cerrados.
Gire hacia la izquierda sin otra restriccin que la que
ya mencionamos. Gire slo una vez abarcando el
ngulo que desee, detngase, abra los ojos y se dar
cuenta de que ha girado varios o muchos grados ms
hacia la izquierda que al principio. Permanezca en
196
esa posicin.
Mantenga la vista fija en la mano y mueva sola-
mente la cabeza hacia la izquierda con tanta facilidad
como pueda. Repita el movimiento una docena de
veces, moviendo slo la cabeza. Hgalo girando pri-
mero la cabeza y la vista hacia la izquierda, y mo-
viendo despus solamente los ojos hasta volver a
enfocar la mano. Detngase, cierre los ojos y sintese
en la primera posicin. Resulvase a detener el mo-
vimiento tan pronto como se d cuenta de que nece-
sita un mayor esfuerzo y, alzando la mano enfrente
de los ojos, gire hacia la izquierda; al abrir los ojos
comprobar que, sin esfuerzo, ha girado en un ngulo
mayor que antes. Detngase a pensar cun diferente
es esta experiencia de lo normal. La ejercitacin"
pareca no tener relacin con lo que se necesitaba
mejorar; no obstante, lo mejor. Si ahora se acuesta
de espaldas tomar conciencia de que ambos lados
no se apoyan en el piso de la misma forma: uno de
ellos se ha modificado a raz de lo que acaba de
hacer.
Sintese otra vez como antes. Gire cmodamente
hacia su izquierda, apyese sobre la mano izquierda
y coloque la derecha sobre su cabeza. Mueva la ca-
beza con la ayuda de su mano como si quisiera tocar
197
el hombro derecho con la oreja derecha y luego co-
mo si quisiera tocar el hombro izquierdo con la oreja
izquierda. El movimiento se har cada vez ms fcil
y amplio si toma conciencia de que mientras su oreja
derecha se mueve hacia el hombro derecho, la pelvis
se desplaza de manera tal que su lado derecho se
hace ms corto y las costillas del otro costado sobre-
salen. Cuando la mano mueve la cabeza hacia la iz-
quierda, el movimiento de la pelvis y el tronco se
invierte. Despus de una docena de estos movimien-
tos hacia la derecha y la izquierda, cierre los ojos.
Sintese en la posicin original, con la mano derecha
frente a sus ojos. Resulvase a detenerse de inmedia-
to apenas sienta cansancio, gire, detngase y com-
probar que ha girado ms que antes. Cmo pudo
ser? Es otro adelanto gracias a un entrenamiento no
ortodoxo.
Sintese en la posicin original y gire hacia la iz-
quierda, pero esta vez coloque ambas manos en el
piso sobre su izquierda. Organcese de manera de
apoyarse sobre ambas manos por igual: las manos
deben estar separadas por una distancia igual al an-
cho de los hombros. Tuerza la cintura escapular
hacia la izquierda a la vez que gira el rostro, es decir,
la cabeza y los ojos, hacia la derecha. Tome concien-
198
cia del movimiento que realizan la articulacin de la
cadera y la nalga del lado derecho a fin de comenzar
el movimiento de la cintura escapular. Preste aten-
cin a lo que siente en la columna vertebral. Ender-
cese y repita el movimiento una docena de veces.
Cuando se siente, levante la mano derecha frente a
los ojos y gire a la izquierda tanto como pueda. Es
muy probable que logre girar lo bastante como para
mirar lo que se encuentra a su espalda. Compare este
movimiento con el giro del principio y advertir que
la autoconciencia por el movimiento permite un
aprendizaje ms eficiente que el simple esfuerzo y la
voluntad.
Usted ha estado diferenciando entre el movi-
miento de los ojos y el de la cabeza, lo cual significa
que ha aprendido a moverlos en direcciones opues-
tas. La mayora de las personas abandona el aprendi-
zaje neuromuscular-espacial despus de haber apren-
dido a moverlos en la misma direccin. Esta misma
diferenciacin se produjo entre su pelvis, cabeza y
ojos.
Sintese. Incline las rodillas hacia la derecha
apoyando las manos detrs de usted. Balancee las
rodillas hacia la izquierda a fin de levantarse rpida-
mente, desplazando la pelvis segn el conocido mo-
199
vimiento en espiral ascendente hacia la izquierda a
fin de ponerse de pie, revertir el movimiento y volver
a ponerse de pie por la derecha. Contine el ciclo
completo pararse-sentarse-pararse; pronto se dar
cuenta de que el movimiento hacia uno de los lados
es ms suave y rpido que hacia el otro. Existe al-
guna relacin entre lo anterior y la direccin del mo-
vimiento de las ltimas lecciones?
Sintese con las piernas hacia la izquierda y prac-
tique todas las etapas de girar el tronco, la cabeza, los
ojos y la pelvis como antes, pero con una sola res-
triccin importante: no realice ningn movimiento en
ninguna de las etapas excepto el necesario para adop-
tar la nueva posicin. Permanezca sentado sin mo-
verse e imagine que se est moviendo. Tomar con-
ciencia de cmo se organizan los msculos en los
patrones necesarios para realizar el movimiento. Si
atraviesa todas las etapas de la misma manera se
sorprender al descubrir que su giro hacia la derecha
ha mejorado. Ms an, habr sido realizado en alre-
dedor de una quinta parte del tiempo.
Ahora que ya conocen la autoconciencia por el
movimiento, podrn apreciar la manera en que es
presentada, lo cual constituye una buena oportunidad
de que se produzca el aprendizaje. Ped al famoso
200
escritor de Encounter, Will Schutz, quien me trajo
por primera vez a los Estados Unidos, que me acom-
paara a una entrevista en New Dimensions. He aqu
algunos extractos que vienen al caso:

Will Schutz: Pienso que su mtodo es autoorientado,


a diferencia de los mtodos dirigidos por un gur o
maestro. Mientras tomaba lecciones con usted, uno
de los ejemplos en especial me llam la atencin. El
problema consista en cmo separar los pies de ma-
nera de estar lo ms cmodo posible. Usted me acon-
sej que los pusiera muy juntos y viera cmo me
senta y que los colocara muy separados y viera c-
mo me senta, y que siguiera movindolos de aqu
para all hasta encontrar la posicin ms cmoda. Lo
que me viniera bien era lo correcto. Tambin hice el
entrenamiento de Arica, que considero orientado por
un maestro. Oscar Ichazo es el maestro y debe hacer-
se lo que l dice. En Arica haca lo mismo, pero la
regla era que los pies deban colocarse a un codo de
distancia. Si uno no lo haca, el instructor se acercaba
y deca: No es as. Usted no entendi bien. All lo
correcto era recordar y cumplir las instrucciones.

Moshe Feldenkrais: Nunca obligo a nadie a aceptar


201
mi punto de vista. Nunca dira esto es correcto o
esto es incorrecto. Opino que no existe lo correcto.
No obstante, si una persona hace algo y no sabe lo
que hace, entonces cualquier cosa que haga ser co-
rrecta para ella. Como seres humanos poseemos una
capacidad de la que carecen los animales: la de saber
qu hacemos. As como tenemos libertad de elegir.
Supongamos que veo que usted est situando los pies
muy alejados el uno del otro y lo considero incorrec-
to. Ahora bien, por qu lo considero incorrecto? No
debido a que crea que los pies deban estar a una dis-
tancia determinada, sino porque creo que se siente
incmodo y que lo hace de ese modo porque nunca
se pregunt qu distancia es suficiente para sentirse
cmodo. En realidad a usted no le preocupa la como-
didad. Si fuera muy tmido o una muchacha virginal,
mantendra los pies juntos porque es lo que se consi-
dera decente. Si fuera un introvertido jactancioso
con ganas de demostrar cun importante y libre es,
abrira demasiado las piernas. Pero demasiado para
quin? Ciertamente no para m. No digo esto est
bien o esto est mal. Slo digo que si sabe que
mantiene juntos los pies debido a su timidez y por-
que se sentira incmodo si los separara ms, no hay
problema. En mi opinin es correcto hacer lo que se
202
desea. No estoy aqu para decirle lo que debe hacer;
slo para demostrarle que debe saber qu hacer. Sin
embargo, si en realidad no sabe por qu mantiene los
pies de esa manera y cree que todos los seres huma-
nos deberan mantener juntos los pies, y es incapaz
de separarlos ms, no porque su fisiologa o su ana-
toma se lo impidan sino porque no se da cuenta de
que no sabe que pueden ser separados, entonces lo
que usted hace es incorrecto.

Will Schutz: Recuerdo un ejemplo de una de sus


clases que ilustra lo que acaba de decir. Todos se-
guamos las instrucciones, pero haba una persona
que no quera hacer el ejercicio de la manera indica-
da por usted. En lugar de reprenderla usted pidi al
resto de la clase que hiciera el ejercicio como lo
haca esa persona y luego lo realizara como usted
deca que deba hacerse, y que juzgramos cul de
las dos maneras era ms cmoda. Este proceso nos
ayud a expandir nuestra conciencia de qu era en
realidad lo ms cmodo.

Moshe Feldenkrais: Eso no es todo. Lo que yo que-


ra transmitir era lo siguiente: yo deca algo y la gran
mayora lo haca de determinado modo. Pero haba
203
una persona que interpretaba las mismas palabras de
manera diferente. Tal vez esa persona fuera tan tonta
que no pudiera comprender de qu estaba hablando.
Bien. Sin embargo, yo crea que esa persona no era
tonta, sino que se hallaba tan lejos de poder cumplir
con mis instrucciones que no poda concebir que
realmente hablara en serio. Ahora bien, todos los
dems hicieron el ejercicio segn mis explicaciones,
y les dije: Observen cmo realiza el ejercicio esta
persona. Tal vez tenga razn; tal vez deba ser reali-
zado de esa manera. Pueden imitarlo?. Pues s,
todos podan. Pueden hacerlo como lo hicieron
antes?. S, todos podan, pero esta persona slo po-
da hacerlo a su manera y no como los dems. De ah
que el resto tuviera la libertad de elegir entre dos
acciones, pero l era compulsivo y no poda cambiar.
No saba qu haca y no poda hacer lo que quera.
Esta tcnica, la de hacer que los dems lo obser-
varan, hizo que fuera ms fcil para l observarse a s
mismo. Hubiera podido decirle: Usted lo hizo a su
manera. Tal vez tenga razn; estas personas pueden
hacerlo igual que usted o de otro modo, pero usted
no tiene eleccin. Es una computadora; ellos son
seres humanos. Ellos son libres de elegir, usted no.
Ahora sintese y observe. Se da cuenta? Al ver que
204
los dems lo imitaban, de pronto se dio cuenta de que
no saba qu estaba haciendo. Apenas tom concien-
cia de ello lo hizo como los dems. Le llev diez
segundos aprender el ejercicio. Rescat su libertad de
eleccin y recuper su dignidad humana.
Deseo que comprendan que hay dos tipos de
aprendizaje: uno de ellos consiste en memorizar da-
tos, como por ejemplo tomar una gua de telfonos y
aprenderla de memoria, o tomar un libro de anatoma
y aprender los puntos de insercin y los orgenes de
cada msculo; este tipo de aprendizaje es indepen-
diente del tiempo y la experiencia. Podemos decidir-
nos a llevarlo a cabo en cualquier momento. Sin em-
bargo, supongamos que usted desea aprender a tocar
el piano. Cada vez que comienza una leccin dice:
Est bien, no aprend a tocar el piano de nio; ahora
me resulta muy difcil, y para qu quiero aprender a
tocar el piano? Soy cientfico, soy periodista radial.
Para qu necesito tocar el piano? Si quiero or piano
puedo escuchar una grabacin". Sin embargo, para
algunas personas, como Yehudi Menuhin o Vladimir
Horowitz, la ejecucin musical es ms importante
que la radio o la ciencia para usted. Ellos aprenden
por medio de una clase de aprendizaje que casi est
ms all de la eleccin personal. Podemos aprender
205
de memoria la gua telefnica si as lo deseamos, o
no aprenderla, si tal es nuestra voluntad; incluso po-
demos comenzar a aprenderla y luego cambiar de
opinin.
Pero hay un tipo de aprendizaje respecto del cual
no tenemos opcin; dicho aprendizaje est latente en
las leyes naturales que crearon nuestro cerebro y
nuestro sistema nervioso, nuestro cuerpo y nuestros
msculos, y que se cuentan entre las leyes csmicas
del universo. Son tan precisas y seriadas, que no po-
demos elegir el orden en que las aprendemos. Debe-
mos aprenderlas en cierto orden; de lo contrario no
nos desarrollaramos como seres humanos normales;
seramos lisiados o autistas, seres anormales. Por
qu no es posible ensear a un beb de un ao a to-
mar un lpiz y escribir? El beb no podr escribir
hasta que desarrolle la capacidad necesaria.
Hay un tipo de aprendizaje que acompaa al cre-
cimiento. No podemos patinar antes de saber cami-
nar, por muy inteligentes que seamos, aunque sea-
mos geniales. En primer lugar debemos aprender a
caminar. Asimismo, no podemos caminar antes de
saber gatear. Si aprendiramos a caminar antes de
saber gatear seramos lisiados. No es posible apren-
der a hablar antes de poder mantenerse de pie. Sa-
206
ben por qu? En el sistema humano las partes co-
mienzan a funcionar sucesivamente, una despus de
la otra. El funcionamiento ayuda al crecimiento en
cada etapa, a medida que partes nuevas del cerebro
se vuelven dominantes y modifican todo nuestro
accionar. Esta clase de aprendizaje debe realizarse a
su propio ritmo. No tenemos posibilidad de elegir.
Sin embargo, como se realiza bajo la direccin de
seres humanos, puede cumplirse de una manera que
difiera de la prevista por la naturaleza.
Mi manera de aprender, de tratar con las perso-
nas, consiste en descubrir para la persona que as
lo desee qu tipo de logro es posible para ella. La
gente puede aprender a moverse, a caminar y a per-
manecer de pie de diferentes maneras, pero no lo
intenta porque piensa que ya es demasiado tarde, que
el proceso de crecimiento ya se ha completado, que
no puede aprender nada nuevo, que carece de tiempo
o de capacidad. No es necesario volver a ser un beb
para funcionar de manera adecuada. En cualquier
etapa de su vida ustedes pueden rehacer sus circuitos
siempre y cuando yo logre convencerlos de que no
existe nada permanente ni obligatorio en sus siste-
mas, excepto aquello que ustedes crean que es as.
No trato pacientes. Doy lecciones para ayudar a
207
una persona a aprender acerca de s misma. El apren-
dizaje se obtiene mediante la experiencia de la mani-
pulacin. No trato a las personas, no las curo ni les
enseo. Les cuento historias porque opino que el
aprendizaje es lo ms importante para un ser huma-
no. El aprendizaje debera ser una experiencia pla-
centera y maravillosa. Con frecuencia digo en las
lecciones: Podran detenerse? Muchos de ustedes
se ven tan serios que pareciera que estn intentando
hacer algo muy difcil y desagradable. Eso significa
que estn cansados, que ya no comprendern ms
nada. Hagamos una pausa y tomemos un caf. O bien
permtanme contarles una historia para que pueda ver
sus ojos brillantes y una sonrisa en sus rostros; as
podrn escuchar y descubrir que lo que digo es im-
portante para ustedes.

Will Schutz: En mi opinin lo importante no es lo


que usted dice. Es cierto que conversa, que se detiene
en algunos puntos, pero lo ms importante es lo que
sucede con las manos. Para m observar una leccin
de Feldenkrais constituye casi una meditacin. Todo
es muy tranquilo y sensible y es en las manos donde
suceden las cosas. Existe una comunicacin entre el
cuerpo y el cerebro, sin palabras, a travs de las ma-
208
nos. Por lo general la charla viene despus.

RESUMEN

Todos los mamferos, incluido el hombre, po-


seen msculos esquelticos que no tienen nin-
guna utilidad sin los sentidos, en especial sin el
ms importante: el sentido cintico. Toda esta
complejidad sera intil si no fuera por el siste-
ma nervioso autnomo y el sistema nervioso
central. Sin el funcionamiento de estas estructu-
ras no podramos actuar, movernos, sentir, pen-
sar o lo que fuere (incluso hablar). Slo a travs
del aprendizaje adquirimos la capacidad de con-
tar con muchos modos de funcionamiento al
sentir, pensar, movernos, actuar o reaccionar, lo
cual es necesario si es que deseamos vivir, cre-
cer y ser ms felices a medida que adquirimos
mayor sabidura.
Necesitamos de los hbitos para actuar de mane-
ra adecuada y rpida. Pero los hbitos utilizados
sin discernimiento, como si fueran leyes natura-
les, es decir, como si no pudieran ser modifica-
dos, slo son ignorancia consentida y perpetua-
209
da. Nuestros medios, funciones y estructuras nos
brindan asombrosas posibilidades. No obstante,
todas las personas desdichadas "estn hechas
as, es decir, como sus hbitos. Estos no les de-
jan ver la enorme cantidad de alternativas de que
disponen. Como los hbitos son muy tiles y
econmicos, preferimos no cambiarlos.
Todos tenemos a nuestro alcance una gran va-
riedad de "hbitos. Podramos utilizar algunos
los domingos y otros los restantes das de la se-
mana; algunos mientras estamos de pie y otros
mientras estamos en la cama; podramos elegir
uno para cada propsito o actividad. Ayudarse a
s! mismo no es tan fcil, pero tampoco tan dif-
cil como parece. De ser necesario acuda a per-
sonas que se ocupan de ayudar a quienes no
pueden resolver sus problemas por s mismos.

210
INTEGRACION FUNCIONAL

La integracin funcional recurre a los ms anti-


guos elementos de nuestro sistema sensorial: el tac-
to, las sensaciones de empuje y de presin; la calidez
de la mano, la suave caricia que proporciona. La
persona se concentra en percibir el tono muscular
decreciente, la respiracin cada vez ms profunda y
regular, la soltura abdominal y la mejor circulacin
en la piel. Percibe los esquemas ms primitivos,
conscientemente olvidados, y recuerda el bienestar
de un nio en crecimiento.

Tal vez recuerden las historias que dej inconclu-


sas: la del nio que vino al mundo con la mano dere-
cha primero, la de aquella mujer que haba consulta-
do a cinco o seis especialistas y todava senta dolor,
etctera. Describir casos es algo as como hacer un
inventario, pero de qu sirve un inventario tratndo-
se de seres humanos? Si hiciera el mo, no digo es-
cribiendo mi autobiografa sino limitndome a hacer
una lista de mis males actuales, no les estara dando
informacin suficiente como para que pudieran ayu-
darme a mejorar mi vida. Podran mejorar mis rodi-
211
llas daadas? Podran ayudarme a recuperar mi ex-
celente vista de antao? Supongamos que pudieran,
de qu servira? Tal vez estara ms alerta y me
sentira ms yo mismo, pero cmo podra otra per-
sona lograr lo que yo no he conseguido a pesar de
haber consultado a muchos especialistas de primera
lnea de todo el mundo?
Examinemos un caso concreto. Un violinista fa-
moso es herido de bala por alguien que le dispara a
fin de que nadie olvide que el dueo del arma se
siente frustrado. Un cirujano ortopdico, con la co-
operacin de un neurocirujano, remienda el brazo del
violinista; las heridas cicatrizan y llega el momento
de evaluar los daos. El veredicto dice que la fisiote-
rapia podra ayudarlo a doblar el codo y a enderezar
el brazo, pero que no volver a tocar el violn, de
modo que cuanto antes busque y encuentre otra pro-
fesin, mejor ser. Por supuesto, es posible que la
herida haya seccionado el nervio medial del brazo, y
que los tejidos faltantes hayan producido cicatrices
tales que impidan extender el brazo, y con mayor
razn la mueca y los dedos.
Lo que me propongo aqu no es exaltar los mri-
tos de la integracin funcional en comparacin con la
mayora, por no decir todos, los medios teraputicos
212
que se utilizan en el mundo. No obstante, deseo de-
mostrar que existe un mtodo diferente de utilizarnos
a nosotros mismos, cuyos resultados son muy supe-
riores a los que se consiguen cuando conservamos
nuestra visin del mundo basada en la relacin de
causa y efecto. Se trata de una alternativa bastante
apropiada y que con frecuencia constituye la manera
ms fcil de resolver nuestros problemas o dificulta-
des. Opino que a menudo existen maneras mejores
de pensar que nos abren nuevas perspectivas y que
ponen a nuestro alcance lo imposible.
Examinemos ms de cerca de qu manera un ni-
o se convierte en un violinista clebre. Cuando un
nio nace, nadie puede predecir su futuro. Sabemos
por reiteradas observaciones que el beb por lo gene-
ral crece y que en los primeros aos realiza innume-
rables movimientos que los adultos no realizan; in-
terpretamos que esta actividad lo prepara para la
adultez. Lo curioso es que de este tipo de actividad
surgir un adulto de alguna clase. En los dos prime-
ros aos la preparacin para la adultez parece muy
similar en la mayora de los casos. Los huesos del
nio crecen, sus msculos se adecuan al crecimiento
del esqueleto y este crecimiento se ve influido por
una multitud de factores ambientales; el gateo se
213
produce en el espacio y el ritmo de los movimientos
es bastante estricto. Un beb no puede gatear alzando
y moviendo sus miembros al azar. El ritmo y las con-
figuraciones espaciales de su cuerpo estn determi-
nados por el campo gravitacional que acta sobre l,
del mismo modo que sobre cualquier otro cuerpo
slido. En otras palabras, el crecimiento de los ms-
culos y del esqueleto no es un crecimiento cualquie-
ra; es muy especfico y se adapta a los continuos
movimientos de su pequeo cuerpo. Por familiaridad,
podemos hasta olvidar la influencia de la gravitacin.
Todo lo que vemos son configuraciones que nos re-
sultan familiares, idnticas a las necesidades de equi-
librio, estabilidad y movilidad que todos hemos
aprendido en su momento de la misma manera, sin
pensar nunca en la gravitacin.
Suceden muchas otras cosas que, por ser tan fa-
miliares, no solemos ver. El nio tambin come, suc-
ciona, pronuncia slabas y palabras, maneja todo tipo
de objetos, con mucha o poca destreza. Es evidente
que los huesos no realizan solos todos estos movi-
mientos; son movidos por los msculos, y stos ne-
cesitan huesos que mover. Tambin es obvio que el
sistema nervioso conecta el esqueleto y los msculos
con lo que es exterior al cuerpo: el campo gravita-
214
cional, el espacio, el tiempo y el medio social, sin los
cuales no habra objetos que manipular ni palabras
que decir u or. En suma, el medio se compone de
usted y yo el sexo evidentemente ya est inclui-
do los objetos, el espacio, el tiempo, la gravita-
cin, la sociedad y la cultura.
Casi nos olvidamos de nuestro violinista. El tam-
bin fue beb y nio. Sus huesos y msculos se
habran desarrollado de manera muy diferente si no
hubiese tenido un sistema nervioso que sirviera de
intermediario entre l y el mundo circundante. El
medio, constituido por todos los elementos que men-
cion antes, es percibido por el sistema nervioso a
travs de los sentidos. Este sistema dirige, organiza,
ajusta y adapta el resto del cuerpo a fin de que reac-
cione a los objetos del medio. Las manos, los pies,
todo el cuerpo se adaptan al medio a travs del sis-
tema nervioso, el que a su vez sabe si la accin pro-
dujo el cambio al azar o, como se esperaba, tanto en
el cuerpo como fuera de l.
De este trabajoso modo los dedos han aprendido,
a travs del contacto con los violines y las cuerdas, a
producir sonidos que resultaron agradables, placente-
ros o insoportables al sistema. La constante actividad
del sistema nervioso apunta, por medio de los ms-
215
culos y el esqueleto, a moverse y actuar en un medio
que en consecuencia pasa a formar parte de nosotros
mismos. Dicho medio se nos aparece tal como lo
percibimos a travs de nuestra actividad, y por lo
tanto es un reflejo de lo que el sistema nervioso ne-
cesita a fin de continuar desplazndose, de actuar y
reaccionar frente a los cambios que se producen en
un ambiente que se modifica a cada instante.
Una de las primeras cosas que aprendemos a
hacer, y de hecho hacemos, es dirigir la mirada y las
manos hacia lo que nos rodea. Qu otra cosa po-
dramos hacer? Por ello la direccin tal vez sea el
pensamiento o movimiento ms bsico. Adonde
vas? Cundo irs? Si no existe el dnde, el
cundo carece de sentido. Nuestra orientacin b-
sica se limita a la derecha y la izquierda: en resumi-
das cuentas, girar a nuestro alrededor. La posibilidad
de sealar en una direccin persiste incluso en las
personas desequilibradas; sin ella no podran siquiera
moverse y qu es la vida animal sin movimiento?
Algo que antes no percibamos resulta ahora evi-
dente. Nuestro violinista ha aprendido a mover sus
dedos sobre un objeto externo con una destreza tal
que le permite or y juzgar continuamente mientras
sus manos y dedos son dirigidos por patrones que el
216
sistema nervioso ha formado mediante la utilizacin
de un objeto del ambiente, en primer lugar el violn.
El ambiente es tan necesario para que una persona se
convierta en violinista (no podra suceder si aqul no
existiera) como lo es el sistema nervioso (sin l no
habra movimiento, ni audicin ni conciencia del
cuerpo) y el cuerpo (no sera posible tocar el violn
sin dedos, sin manos, sin estar sentados o de pie). Si
a todo lo anterior agregamos el lugar donde ejecuta
el violinista, la direccin a la que se enfrenta, para
quin toca y quin necesita de su msica, podremos
comenzar a entender qu es la integracin funcional.
Por fortuna hay neurlogos y cirujanos capaces
de reparar en parte el dao causado al brazo. Tam-
bin hay psiquiatras y psiclogos que seran de ayuda
si el violinista no tuviera ms remedio que cambiar
de profesin. Sin embargo, slo la integracin fun-
cional podr lograr (tanto yo cmo mis asistentes y
alumnos hemos ayudado a muchos) que el violinista
vuelva a tocar su instrumento. Y crase o no, si lo
logro, ser un mejor violinista de lo que era antes del
dao. Tambin percibir con mayor claridad lo que
hace con su mano buena, por lo cual estar ms ca-
pacitado para hacer lo que quiera. Podr alcanzar un
nivel ms alto de rendimiento.
217
Toda complejidad puede comprenderse si la ob-
servamos por partes. En primer lugar, examinemos
en detalle cmo actuamos y nos movemos y cmo
nos dirigimos a nosotros mismos en general. Ello les
permitir seguir mis explicaciones sobre la integra-
cin funcional y comprender por qu me permito
hablar con tanta autoridad sobre asuntos que no son
en absoluto simples ni intuitivos ni conocidos a prio-
ri.
La vida animal consiste en organismos estructu-
rados de tal manera que poseen las funciones de au-
torreproduccin, automantenimiento, autopreserva-
cin y autodireccin. Para nosotros ste es el
significado de la vida animal. Es muy probable que
las tres primeras estructuras- funciones existieran
mucho antes de la aparicin de la vida animal pro-
piamente dicha. En las molculas orgnicas muy
grandes y pesadas pueden distinguirse funciones
similares. Pero el concepto de autodireccin adquiere
significado solamente cuando se atribuye a un indi-
viduo, es decir, a un ser provisto de una membrana,
una piel, un lmite que lo separa del resto del mundo.
Una vez que se forma dicho lmite obtenemos la in-
dividualizacin de un ser, que puede ser muy primi-
tivo o muy complejo. Tal separacin significa, al
218
mismo tiempo, que debe haber algn tipo de comer-
cio o intercambio entre ese ser y el mundo exterior.
El lmite del que hablbamos permitir que ele-
mentos del exterior penetren en el individuo y que
elementos del interior sean expulsados hacia el exte-
rior. Este intercambio tiende a aumentar la viabilidad
del ser durante un perodo determinado, hasta que
muere y es reabsorbido por el ambiente, con lo cual
el lmite, la membrana, la individualizacin dejan de
existir. La autodireccin pierde su significado cuan-
do no existe un individuo para quien tenga alguna
clase de inters. En el cas de los seres humanos, la
autodireccin parece relacionarse con su representa-
cin de s mismos en posicin erecta. La autodirec-
cin ms elemental para un ser humano adulto es
hacia la derecha o hacia la izquierda, es decir, girar
alrededor del eje vertical que constituye la columna
vertebral. El primer movimiento que observamos en
un beb acostado es el giro que realiza para vernos o
para devolvemos la sonrisa. En otras palabras,
aprende a girar hacia la derecha o hacia la izquierda
para satisfacer su necesidad o su deseo. Lo que suce-
de no tiene el significado que le atribuimos. Los tr-
minos de referencia provienen de nosotros mismos y
cambiamos la realidad segn nuestro propio punto de
219
vista. No obstante, todos coincidimos en que existe
una conexin vital entre la actividad del beb y lo
que ese beb har de adulto. La continuidad entre las
dos situaciones involucra al sistema nervioso, al
cuerpo que lo contiene y al ambiente en el cual ste
se mover.
Evidentemente hay algo que evoluciona, que cre-
ce tanto en la sustancia como en el funcionamiento
del ser. El giro hacia la derecha y hacia la izquierda
del adulto es mucho ms complejo de lo que podra
suponerse. Los ojos, la cabeza, los odos, las piernas,
los msculos, las articulaciones y las plantas de los
pies en contacto con el suelo informan al sistema
nervioso acerca de la situacin en el ambiente. Todo
esto, sumado a la configuracin del ser, influye para
que el giro s realice de un modo que no comprometa
la postura erguida en el campo gravitacional ni afecte
la continuidad de la autodireccin. He descrito todo
lo anterior de la manera ms simple posible. Puedo
hacer todo lo que hacen los adultos tan bien como
usted, que tal vez no saba lo que acabo de decir o
que sabe mucho ms que yo del tema.
Desde el punto de vista de la integracin funcio-
nal, el giro alrededor del eje vertical es un acto o
funcin que implica autodireccin, la cual slo tiene
220
significado para un animal vivo en su ambiente. Di-
cho giro permite al animal realizar las cuatro activi-
dades bsicas por necesidad o con un fin exploratorio
o de aprendizaje por el solo hecho de realizarlas. Si
usted necesita convencerse de la verdad de esta afir-
macin, piense en la coincidencia de que todos los
instrumentos que conectan nuestros sentidos con el
mundo exterior distante estn situados en la cabeza.
La vista, el odo y el olfato son direccionales. Para
localizar una direccin y estimar una distancia es
preciso contar con dos instrumentos idnticos y algo
separados entre s. Los teleceptores, que son nuestros
sensores y motores, orientan la cabeza en una direc-
cin determinada. Cuando los rganos situados a la
derecha y a la izquierda producen iguales seales al
recibir iguales estmulos, la cabeza deja de girar.
Miramos entonces en direccin al lugar donde se
produjo el cambio que percibimos, detectamos el
origen del ruido que nos alert o del olor que nos
intrig. La cabeza gira hasta cierto punto y slo hasta
all. Cmo logra la cabeza ser tan precisa? Ms an,
cuando giramos la cabeza ante cualquier provocacin
proveniente del medio descubrimos que el esqueleto,
los msculos y todo nuestro ser tienen un lado, aquel
en cuya direccin giramos la cabeza, que es fuerte y
221
elstico, mientras que el otro lado se pliega sobre sus
articulaciones. Nuestro paso es soportado por el lado
fuerte y elstico y giramos el cuerpo de modo que su
orientacin coincida con la de la cabeza, poniendo
fin a la actividad asimtrica de los msculos que
hacen girar la cabeza. Podemos ahora comenzar a
movernos en cualquier direccin que elijamos o que
debamos tomar. Pensemos que la boca tambin nos
conecta con el ambiente ms all de lo que podemos
tocar. La boca tambin es direccional, aunque no tan
claramente como los teleceptores. Es difcil de acep-
tar que un compromiso tan importante de todo el
organismo, que incluye el contenido del crneo, los
msculos y el esqueleto pueda lograrse sin aprendi-
zaje. El giro de la cabeza que realiza el beb acosta-
do como consecuencia de los esfuerzos de su madre
por suscitar una respuesta que le asegure que el beb
sabe quin es su madre, constituye el comienzo de un
muy largo proceso de aprendizaje y crecimiento que
habr de producir los resultados maravillosos ya
mencionados. Tal vez todo lo que he expuesto sea
ms importante para m que para ustedes. Ya he ex-
presado la admiracin que siento por quienes trabaja-
ron, descubrieron, escribieron y nos hablaron de todo
esto. Tambin he afirmado que mi contribucin a la
222
obra de estos maestros ha consistido en aadir a sus
enseanzas algo que nos permite utilizar sus descu-
brimientos aqu y ahora a fin de mejorar nuestra vida.
Magnus, de la Universidad de Utrecht, Holanda,
nos familiariz con el reflejo tnico y de endereza-
miento. La integracin funcional aprovecha el genio
de este hombre de una manera que lo regocijara si la
conociera. He aqu la explicacin. En el aprendizaje
de la rotacin a la derecha y a la izquierda alrededor
del eje vertical en la posicin de pie, el punto crucial
del aprendizaje es la llegada de los impulsos que
enva el sistema nervioso segn patrones que posibi-
litan la ejecucin de todo tipo de movimientos com-
plicados. Ahora bien, supongamos que algo sali
mal, como en el caso de la parlisis cerebral, en la
que la prctica y el crecimiento no dan por resultado
los actos intencionales usuales, o que una lesin ha
causado un problema similar. Ya hemos visto que el
brazo herido del violinista fue atendido y mejorado
por especialistas mdicos idneos. No obstante, el
problema verdadero era: cmo lograr que volviera a
tocar el violn con la excelencia deseada, ms all de
la curacin bsica del brazo y de la mano? La verda-
dera pregunta es: 'cmo lograr que los impulsos del
sistema nervioso lleguen a su destino muscular de la
223
manera adecuada y con la fuerza adecuada?
En resumen, en todos los ejemplos la respuesta
sensorial y la actividad motora intencional estn vin-
culadas en el sistema nervioso por el ambiente, por
un lado, y por los msculos y el esqueleto por el otro.
Cualquier interrupcin de la continuidad en el circui-
to obstaculizar o impedir el funcionamiento. En la
primera infancia, la continuidad del circuito la
sensacin, el sistema nervioso, la actividad motora,
el medio y la realimentacin que ste proporciona
est en principio intacta. Sin embargo, el beb no
puede tocar el violn. Una de las razones de ello es
que ni los impulsos ni la actividad motora estn lo
suficientemente diferenciados. Las respuestas y los
actos intencionales son globales, no graduados. Los
miembros se mueven juntos y no pueden ejecutar
ningn acto dirigido con precisin. Ms tarde, cuan-
do el crecimiento y el funcionamiento hayan forma-
do vas ms especficas para los impulsos individua-
les en las sinapsis se podr realizar movimientos ms
variados. Se podr mover los dedos por separado y
adoptar ritmos e intensidades diferentes incluso en
partes de los dedos. Esta discriminacin entre movi-
mientos similares pero ligeramente distintos es la
diferenciacin que mencionbamos antes. En forma
224
gradual las sinapsis transmiten mayor cantidad de
impulsos, cada uno con un destino diferente, hasta
que el nio puede comenzar a practicar la escritura y
ms tarde practicar el violn o lo que sea.
Uno de los detalles que es preciso comprender es
la mltiple actividad del sistema nervioso. Percibe el
cuerpo y los objetos del ambiente y experimenta la
curiosidad que lo lleva a hacerlo. Repite actos aun-
que stos no tengan xito y a travs de los errores y
los pequeos ajustes va formando lentamente las vas
sinpticas que le permitirn escribir y tocar el violn.
El aprendizaje se produce cuando el sistema nervioso
repite la exploracin de un objeto del medio hasta
obtener xito, es decir, hasta lograr lo que se haba
propuesto. Hay, por lo tanto, una interaccin conti-
nua entre la actividad sensorial y la actividad motora,
que en la prctica nunca son independientes. En la
hemiplejia causada por una lesin, por lo general
puedo identificar el lugar preciso de la columna ver-
tebral donde la persona paralizada confunde su dere-
cha con su izquierda y viceversa. La incapacidad de
mover los miembros no es slo una falla motora sino
tambin un problema sensorial. Aunque los msculos
pudieran funcionar, la intencin de utilizar el lado
derecho sera percibido como la intencin de mover
225
el miembro izquierdo. El profesor Bach, de la Uni-
versidad de Stanford, fue testigo de este descubri-
miento cuando yo daba clases en San Francisco. Es
fcil comprender los fundamentos de la integracin
funcional cuando se trata la parlisis cerebral o se
rehabilita a un violinista que perdi su destreza a
causa de una lesin.
Volvamos a la nia parisiense afectada de parli-
sis cerebral que ya conocemos. Sus manos estn en
continuo movimiento; sus rodillas se chocan, pues
los talones no alcanzan a tocar el piso; camina en
puntas de pie, con los pies exageradamente vueltos
hacia adentro. El movimiento de la articulacin de
las caderas es restringido y la columna lumbar est
rgida. Como probablemente recordarn, se trata de
una nia brillante. De no ser as, como por desgracia
ocurre a menudo, la labor sera mucho ms prolon-
gada. A veces es una experiencia ingrata donde slo
se logra un poco de alivio, que de a poco desaparece
si el nio abandona el tratamiento durante un perodo
prolongado. Con frecuencia los cirujanos intentan
colaborar alargando los tendones de Aquiles a fin de
que los pies puedan doblarse en los tobillos con ma-
yor facilidad, permitiendo que los talones toquen el
piso. Conozco dos nios que fueron operados tres
226
veces: la primera a los cuatro aos, la segunda a los
ocho y la tercera a los doce. De ms est decir que ni
siquiera el cirujano crea que la segunda y la tercera
operacin fueran a servir de mucho. Otras veces se
opera para conseguir el alargamiento de los aducto-
res, es decir, de los msculos que nos permiten juntar
las rodillas. Por supuesto que esta operacin con
frulas en las piernas ayudar al nio a mejorar su
postura de pie. A menudo cuando critico la decisin
de operar escucho lo siguiente: Qu otra cosa po-
dramos hacer? Por lo menos estamos haciendo algo
para que el nio se tenga mejor de pie y se movilice
con ms facilidad. El argumento es vlido pero po-
ne de manifiesto que para quien lo esgrime no existe
ninguna alternativa; La premisa es que el cerebro
result daado por la falta de oxgeno (anoxia) en el
momento del parto, y algunos piensan que esto suce-
de cuando un nio ya es dbil antes de nacer. Parece
razonable pensar que el dao puede ser atenuado
eliminando las disfunciones ms obvias por medio de
tantas operaciones como defectos existen.
La integracin funcional enfoca el problema des-
de un punto de vista totalmente diferente. Un beb
corriente no llegar a caminar si no se mantiene en
movimiento mientras crece. En cada perodo de este
227
crecimiento, realiza movimientos muy diversos. Co-
mo resultado los bebs se ponen de pie, caminan,
etctera. Pero esos movimientos no son ensayos
del movimiento final. Son movimientos dictados por
el estado del sistema nervioso, los msculos, el es-
queleto y la configuracin del cuerpo posible en ese
momento. Los animales no tendran un sistema ner-
vioso si ste no los ayudara a enfrentar las necesida-
des y oportunidades siempre nuevas que les presenta
el medio. Ya he mencionado la funcin ordenadora
del sistema nervioso. Esta funcin es la que le permi-
te al nio hallar un modo final de actuar despus de
una actividad errtica que abarca sucesivamente los
distintos componentes de la postura erguida o de
cualquier otra funcin. Lo mismo ocurre posterior-
mente, por ejemplo cuando un nio aprende a andar
en bicicleta: primero har todos los movimientos que
interfieren con el aprendizaje, y luego inhibir una
por una las partes intiles, indiscriminadas e inten-
cionales de sus movimientos, hasta llegar a la versin
final esencial, ordenada, intencional y diferenciada.
Por ello el aprendizaje de las habilidades (nadar,
cantar, hacer malabarismos o lo que sea) en la juven-
tud constituye una actividad general, confusa y mal
dirigida que el sistema nervioso cambia en una acti-
228
vidad ordenada despus de haber inhibido todos los
movimientos perjudiciales, errticos e incontrolables.
Me he extendido en esta descripcin tan minuciosa
para que puedan comprender cmo un nio o adulto
inteligente que padece de parlisis cerebral puede ser
ayudado a aprender lo que otros nios aprenden du-
rante la niez. Supongamos que, despus de exami-
nar a la nia afectada de parlisis cerebral que men-
cion antes, descubro que la posicin acostada de
espaldas es la ms cmoda para ella. La dejo acosta-
da en el divn, cuya superficie semidura est cubierta
de fieltro, y coloco un rodillo o una esponja debajo
de sus rodillas, de manera que estn sostenidas firme
y seguramente. Entonces la nia est en una posicin
en que los msculos antigravitacionales en su ma-
yora extensores no tienen que levantar ningn
peso. Si usted levanta su codo derecho, lo mantiene
levantado uno o dos minutos y luego lo baja y lo
apoya sobre la mesa, los msculos del hombro se
relajarn, pues su tarea la realiza ahora la mesa. El
sistema nervioso tiende a un funcionamiento eficien-
te y econmico.
Por lo tanto, todas las partes del cuerpo de la nia
la regin lumbar, la nuca, los tobillos sern sos-
tenidas, asimtricamente de ser necesario, hasta que
229
quede recostada y firmemente apoyada todo a lo lar-
go del esqueleto, de la manera en que yacera si no
tuviera msculos. Su sistema nervioso no est reci-
biendo ningn estmulo de las plantas de los pies. No
hay compresin de las articulaciones de los tobillos,
rodillas, caderas, etctera. Los tendones no se estiran,
la cabeza no debe ser sostenida y no observa, no es-
cucha, no habla ni se orienta por lo que ocurre a su
alrededor. El sistema nervioso tiende a funcionar en
forma ptima cuando la estimulacin es mnima. Los
impulsos nerviosos a la musculatura se aquietarn.
La corteza intencional se ver ms libre para formar
nuevos patrones que si el sistema estuviera ocupado
en algn tipo de actividad, sea intencional o autom-
tica.
Ahora tengo ante m una entidad maleable y las
posibilidades son muchas. Puedo alterar la forma del
patrn de presin producido por el mal uso del sis-
tema. Esto es verdad slo en parte, pues no puedo
producir cambios que hagan llegar patrones diferen-
tes de impulso a todos los msculos. Slo puedo to-
car, tirar, empujar, presionar, palpar, etctera, hacer
todas estas cosas de una manera ms ordenada, ms
apta para aquietar el sistema, como les sucede a los
bebs y los nios cuando reposan acostados. Puedo
230
provocar una estimulacin regular y reiterada y per-
cibir si el sistema nervioso que estoy tratando res-
ponde de manera diferente a la inicial. Puedo sentir,
despus de unas veinte repeticiones, si la persona
acostada evoca el patrn al que est acostumbrada y
tambin puedo advertir la formacin de una nueva
organizacin neural. Esto ltimo es un verdadero
progreso, pues significa que el sistema nervioso est
respondiendo normalmente a un medio neutral. El
funcionamiento excitado, atetsico, errtico propio
de la parlisis cerebral no responde a la estimulacin
del medio del modo ordenado en que lo hace un sis-
tema intacto; sin embargo aqu, sobre el divn, la
nia afectada de parlisis cerebral responde por pri-
mera vez como lo hara cualquier nio normal.
Consideremos ahora la parte ms importante del
cuerpo, cuya posicin determina la distribucin del
tono en toda la musculatura cuando permanecemos
de pie o realizamos cualquier movimiento. Hablo de
la cabeza. Es una parte pesada de nuestro cuerpo que,
como ya dije, contiene todos los instrumentos que
necesitamos para relacionarnos con el espacio, el
sonido, la luz y el olor. Ningn movimiento se reali-
za con la cabeza inmvil y los teleceptores inactivos.
Giramos la cabeza a derecha e izquierda cuando se
231
produce en el medio el cambio ms insignificante
que atrae nuestra atencin, y tambin cuando inten-
tamos ejecutar el ms mnimo movimiento, y con
ms razn cuando se trata de llevar a cabo acciones y
reacciones rpidas y potentes. El lector puede consul-
tar cualquier libro moderno de fisiologa o volver a
leer mi libro Body and Mature Behaviour para
aprender de qu modo la rotacin de la cabeza afecta
el tono de toda la musculatura y cmo una prdida
repentina del equilibrio provoca el reflejo de endere-
zamiento de los ojos y de la cabeza. Puedo colocar la
mano en la frente de la persona acostada y mover su
cabeza muy suavemente a la derecha y a la izquierda.
En una persona que tanto en lo intelectual cmo en lo
emocional sea un genio, la cabeza ceder al leve mo-
vimiento de mi mano con la suavidad del mejor reloj
suizo que pueda comprarse. La cabeza de una perso-
na que sufre de parlisis cerebral podr ser movida
de esta manera solamente un centmetro hacia un
lado y otro tanto hacia el lado opuesto. La cabeza es
incapaz de responder al medio de manera uniforme-
mente adecuada. Slo se mueve en determinadas
direcciones y el cuerpo la sigue. En relacin con
cualquier otra direccin, la cabeza se mantiene rgi-
da. No pueden realizarse movimientos suaves, salvo
232
en las pocas direcciones en que la cabeza se mueve
con cierta facilidad.
He examinado la cabeza de muchos miles de in-
dividuos supuestamente normales y sanos. Slo unas
pocas decenas de seres humanos extraordinarios,
brillantes en sus respectivas actividades, cedan al
movimiento de mi mano y rotaban la cabeza a dere-
cha e izquierda con gran suavidad y facilidad. Ya he
mencionado a algunos de ellos. La gran mayora de
las personas se ubican en un punto intermedio entre
los individuos extraordinarios y los que padecen de
parlisis cerebral. En resumen, salvo en unos pocos
casos, las personas nunca alcanzan su verdadero po-
tencial de excelencia.
La persona que tengo ante m est lisiada porque
no ha sido capaz de controlar sus movimientos err-
ticos. No ha conseguido hallar una similitud repetiti-
va a partir de la cual pudiera formar un modo de ac-
tuar claro y mejor. Por ello ocupar el lugar de su
ambiente pasado, tanto gravitacional como humano,
moviendo su cabeza con movimientos similares unos
a otros, de modo que incluso el funcionamiento err-
tico, finalmente, reconozca la posibilidad del orden.
A fin de lograrlo tal vez deba continuar el movimien-
to de rotacin de la cabeza ya iniciado, suave y ape-
233
nas reconocido, con una mano, mientras con la otra
alcanzo partes ms bajas de su cuerpo donde la rigi-
dez es todava mayor. Esta rigidez impide que la
cabeza realice rotaciones amplias ms suaves. Un
cors de Milwaukee o un yeso en un trax sano harn
que la rotacin de la cabeza sea tan limitada como en
un caso grave de parlisis cerebral. Incluso en un
esqueleto normal las siete vrtebras cervicales no
pueden rotar mucho sin dislocarse. Las doce vrte-
bras torcicas tambin rotan muy poco; las cinco
lumbares lo hacen ms que las otras. Slo el atlas y
el axis las dos primeras vrtebras cervicales
giran bastante, incluso en la enfermedad de Bechte-
rev o espondilitis deformante. Son las ltimas en
perder movilidad y prcticamente nunca se fusionan
del todo.
A medida que repito lentamente el movimiento
de la cabeza y me ayudo con la otra mano para facili-
tar la rotacin moviendo el esternn, las costillas y,
de ser necesario, tambin la pelvis, todo ello a fin de

234
incrementar la rotacin de la cabeza, una de las di-
recciones mejora primero, y la cabeza se mueve cada
vez con mayor facilidad y en un ngulo mayor de
rotacin. Todo ese lado se afloja y se mueve con
mayor facilidad, los ojos se abren ms y la respira-
cin se facilita e involucra partes que antes se man-
tenan rgidas.
Cuando la persona advierte el movimiento facili-
tado de la cabeza y partes inferiores, con frecuencia
lanza un profundo suspiro de alivio. A continuacin
trabajo con el lado opuesto de la misma manera. Me
lleva de diez a quince minutos aumentar el ngulo de
rotacin desde un movimiento apenas perceptible
hasta veinte a treinta grados hacia cada lado. A con-
tinuacin sostengo la cabeza con ambas manos, la
levanto y la oriento hasta que se alinea con el cuerpo
en la misma forma en que lo hara con un cuerpo
sano de pie. Esto permite que el diafragma se despla-
ce y que la pared abdominal inferior comience a su-
bir y bajar. Evidentemente la respiracin se facilita y
se hace ms rtmica. La prxima vez ser ms fcil
alcanzar un mejor funcionamiento, slo llevar algu-
nos minutos obtener evidencia de mayores adelantos.
La repeticin no constituye un mtodo eficiente de
aprendizaje, pero sirve para familiarizarse con lo ya
235
aprendido. El objetivo del aprendizaje es hacer que
lo desconocido se vuelva conocido, lo cual se logra
despus de su descubrimiento. A veces repito durante
un par de minutos, en la segunda o la tercera sesin,
el ltimo logro de la primera. La persona asistida
debe sentir una mano y una actitud amistosa y no
sentirse presionada ni manipulada. En cada sesin
utilizo algo nuevo, imprevisto e inesperado. El sis-
tema de la persona debe mantenerse alerta, curioso e
interesado todo el tiempo; de lo contrario habr es-
tancamiento y tedio y no se producir ningn apren-
dizaje que valga la pena.
Muchos, quiz la mayora, de los nios y adultos
con parlisis cerebral tienen las manos y los pies
espsticos. Las muecas suelen estar rgidas y no las
pueden doblar. Por lo general el problema consiste
en que no pueden rotar el cubito alrededor del radio.
El cbito es el hueso del antebrazo que se encuentra
del mismo lado que el dedo meique. El radio, ms
grande, se encuentra del lado del pulgar. Esta falta de
rotacin del antebrazo implica que el codo tampoco
se mueve bien. Evidentemente el omplato y la cla-
vcula de un brazo as estn lejos de ser ideales, o
siquiera buenos. En resumen, las personas que sufren
de parlisis cerebral la padecen en todo el cuerpo,
236
aunque algunas partes estn ms afectadas que otras.
El estado en que se encuentran los hombros y los
brazos hace que sea imposible aprender a utilizarlos
de manera adecuada. Ya he expuesto las razones, e
incluso las he repetido. Tomar ahora la mano dere-
cha de la persona yacente y la mover por sobre su
pecho. Habitualmente el brazo no cede a mi suave
tirn. Dejar de tirar y repetir la accin con mayor
lentitud, pero esta vez utilizar la mano derecha para
sostener el codo del brazo espstico. Con las dos
manos tirando de la mueca y empujando el co-
do mover su antebrazo derecho por su pecho
hacia la mandbula o la mejilla izquierda, pero slo
hasta donde pueda hacerlo sin aumentar mi presin.
A continuacin lo volver a llevar a la posicin ini-
cial, sin soltarlo. Esperar hasta la siguiente exhala-
cin. Si despus de varios minutos de realizar estos
movimientos no siento que el brazo halado (y soste-
nido por el codo) sigue mi accin con mayor presteza
y extensin a la vez que reduzco mi intensidad en
cada repeticin, deslizar mi mano derecha por deba-
jo de su omplato y soltar el codo. Ayudando al
omplato a desplazarse en la direccin que facilita el
movimiento del brazo, volver a tirar de la mueca
en direccin a la mejilla izquierda. Normalmente la
237
mueca lograr, despus de unos veinte o ms inten-
tos cada vez ms suaves, llegar casi hasta la barbilla.
En este momento soltar el omplato y volver a
tomar el codo para realizar uno o dos movimientos
ms; luego, soltando el codo, doblar su cabeza tanto
como pueda hacerlo con facilidad hasta encontrar la
mueca en su movimiento ascendente. En el final, la
palma de la mano terminar apoyada en la mejilla
izquierda. En este punto volver a sostener su codo y
mover mi mano izquierda de modo de aplicar una
leve presin en el dorso de la mueca, a fin de que la
palma se apoye sobre la mejilla de plano. Si no pue-
do ayudar a la persona a lograrlo, abandonar mi
propsito por el momento. La prxima vez proceder
de manera totalmente distinta. En un caso ms o me-
nos corriente de parlisis cerebral puedo lograr que la
palma toque la boca o la mejilla y quede all, con mi
mano derecha sosteniendo el codo y mi otra mano
ejerciendo presin sobre el dorso de la mano apoyada
en la mejilla.
Habiendo llegado a este punto, el afectado de pa-
rlisis cerebral podr aprender por s mismo a reali-
zar el movimiento y podr lograrlo sin dificultad. La
idea latente en todas estas acciones es que los bebs
no mueven al comienzo intencionalmente los miem-
238
bros ni los msculos de manera diferenciada. Es de-
cir que al comienzo un beb se llevar ambos puos
a la boca: no es capaz de llevarse una mano a la boca
y la otra a la cabeza, por ejemplo para rascarse.
Mientras crece deber atravesar un largo proceso
gradual de funcionamiento antes que el sistema ner-
vioso pueda dirigir los impulsos a travs de las si-
napsis, a travs de una dendrita determinada. Para
realizar un movimiento intencional tan simple como
frotar la punta del pulgar con la punta del ndice,
inhibiendo el movimiento de los dedos vecinos para
que pueda realizarse el movimiento deseado, claro y
delicado, durante un tiempo considerable el beb
mover muchas cosas a la vez. As, antes de que un
beb coloque su palma derecha sobre su mejilla iz-
quierda por propia iniciativa, por cualquier razn o
con la intencin que fuere, transcurrirn muchos me-
ses de crecimiento y aprendizaje sin enseanza for-
mal. Al principio se llevar ambos puos a la boca.
Despus de un tiempo los llevar a las mejillas, y
ms tarde utilizar slo una mano. El nio aprender
algunas cosas de un maestro de su eleccin, de al-
guien que le guste, otras de alguna otra persona, y
otras las descubrir por s mismo. El beb est tan
interesado que siente la accin que est realizando y
239
percibe con claridad aquello que est forjando en el
exterior. As se produce una diferenciacin gradual
donde alguna vez slo hubo un movimiento global,
torpe y mal dirigido.
Tal vez ahora se den cuenta de que mientras pre-
siono la palma derecha de la persona con parlisis
cerebral contra su mejilla izquierda con mi mano
izquierda, sosteniendo su codo y despus su ompla-
to con mi mano derecha, su cabeza girar mientras
que los msculos del hombro, y todo lo que se en-
cuentra entre el hombro y la cabeza ms el costado
derecho de su pecho, se movern juntos, como una
sola entidad. Esto recuerda la situacin de la primera
infancia, en la que los msculos que unen el brazo
con la cabeza no tienen nada que ver, pues al llevarse
los puos a la boca el beb mueve la cabeza y los
hombros mediante una torsin del trax. De la mis-
ma manera, los msculos de la cabeza y de los hom-
bros no estn involucrados en ninguna actividad
cuando estoy tratando a la persona con parlisis ce-
rebral como he descrito. Al sistema nervioso, tal co-
mo hemos visto, le llevar algunos minutos o de diez
a veinte ensayos reconocer que tiene la capacidad de
dejar todos esos msculos en reposo. Tal vez sea sta
la primera vez en su vida que una persona afectada
240
de parlisis cerebral no siente ningn movimiento en
una regin que nunca antes haba cesado de contraer-
se, hubiera o no de por medio la intencin de ejecutar
algn acto.
Utilizo movimientos y reacciones primitivos y no
diferenciados. Muchos de ellos se conservan como
una especie de engrama en nuestro sistema y no son
utilizados por la persona sana corriente. Un buen
ejemplo lo constituye el reflejo de succin: un beb
busca con los labios el pezn de su madre. El adulto
dispondr sus labios de manera muy parecida al pro-
nunciar el sonido u, como en bueno. Algunos
nios a veces continan el movimiento de succin
durante bastante tiempo despus de haber dejado de
mamar. Sin embargo la mayora de los adultos reali-
zan este movimiento de succin slo de manera in-
tencional. Un adulto traumatizado, profundamente
perturbado, o que sufre un colapso nervioso, con
frecuencia realizar el movimiento de succin y lo
repetir involuntariamente varias veces si el labio
superior es estimulado por mordeduras rpidas y
repentinas. Esta accin latente y ahora intil, en su
momento fue el movimiento ms vital e importante.
Me sirvo de muchos movimientos y reacciones
que fueron utilizados durante la infancia y luego de-
241
jados de lado y guardados en el banco de la memoria.
Provoco el estiramiento protector de los brazos que
tiene lugar cuando se cae boca abajo a fin de organi-
zar el estiramiento intencional de los brazos en per-
sonas que nunca antes realizaron este movimiento. A
fin de lograrlo debo sostener y guiar el codo, la mu-
eca y el hombro para que respondan normalmente al
estmulo de mi mano. La persona afectada de parli-
sis cerebral aprende a reconocer el patrn repetitivo
que realiza en forma no intencional hasta que es ca-
paz de llevarlo a cabo sin ayuda. Normalmente el
sistema nervioso aprende de manera similar, pero el
de la persona afectada de parlisis cerebral es inca-
paz de lograr este aprendizaje por s solo, debido a
las grandes discrepancias entre los movimientos de
igual intencin. Resulta difcil para la persona, por
no decir imposible, discernir un patrn claro en in-
tentos que son slo aproximadamente similares en
todas sus situaciones de aprendizaje.
He desarrollado un nmero suficiente de tales
medios, situaciones y movimientos como para tratar
cualquier incapacidad provocada por la parlisis ce-
rebral. Uno de estos medios o tcnicas consiste en un
suelo o piso artificial. Es un auxiliar eficaz que sirve
para organizar la postura de pie y la marcha en una
242
variedad de casos. Lo describir en detalle a fin de
facilitar la comprensin del sentido ms amplio de la
integracin funcional.
Los msculos que no han sido daados exterior-
mente por lo general funcionan bien a menos que
exista algn tipo de alteracin o enfermedad del sis-
tema nervioso. En la mayor parte de las disfunciones
musculares, el problema est dado por el arribo
anormal a los msculos de los impulsos nerviosos
correspondientes a la accin pretendida. Normalmen-
te es suficiente nuestra intencin para producir los
complejos patrones de impulso que programan nues-
tros movimientos. La mayor parte de las veces, nues-
tras intenciones surgen del ambiente por medio de
nuestro aparato sensorial y gran parte de nuestras
habilidades se origina de esta manera. No es siempre
fcil decidir si un movimiento en particular se origi-
n como respuesta inmediata a una provocacin del
medio o si nosotros mismos hemos iniciado la co-
rriente de actividad motora. Desde el inicio existe un
continuo intercambio entre el organismo en creci-
miento y el medio cambiante. Incluso aunque este-
mos seguros de que hemos deseado e iniciado el mo-
vimiento, tal vez dudemos si observamos el proceso
de nuestra vida antes del momento en cuestin.
243
Las fallas del movimiento pueden deberse a de-
fectos en la parte sensorial o en la parte motora de
nuestra constitucin, o en ambas. En la integracin
funcional presto atencin principalmente a la funcin
que se busca; los detalles sensoriales y motores tie-
nen valor e importancia slo porque son necesarios
para llevar a cabo la funcin. Parece que me estuvie-
ra preocupando por nimiedades, y cuando no tene-
mos ningn problema as es. Pero cuando es necesa-
rio recuperar el funcionamiento perdido tales
cuestiones son de importancia fundamental, pues
cmo haremos para lograr que los impulsos inicia-
dos por nuestra intencin arriben a su destino cuando
hay una interrupcin de la continuidad en los canales
o vas que esos impulsos recorren normalmente? Les
explicar ahora cmo utilizo el suelo o piso artificial.
La persona se acuesta de espaldas, bien apoyada, en
la forma que ya describ. Sus pies sobresalen algunos
centmetros del divn, lo suficiente como para poder
ver los talones sobre el borde. Entonces tomo una
tabla de cuarenta y cinco centmetros de largo por
treinta de ancho, lo suficientemente gruesa para que
sea rgida; como una tabla de quesos. Tomo la tabla
con ambas manos y la enfrento con las plantas de los
pies; la acerco a los pies, concentrndome en uno de
244
ellos. Mantengo la tabla en posicin vertical, cercana
al pie elegido y la llevo an ms hacia adelante hasta
que entre en contacto con el dedo pequeo. Rompo el
primer contacto y vuelvo a establecerlo tantas veces
como sea necesario para lograr que tiemble el segun-
do dedo. Entonces inclino la tabla de modo que toque
solamente el dedo pequeo y luego ambos, y as su-
cesivamente hasta que el tercer dedo, el cuarto y fi-
nalmente el dedo gordo toquen la tabla. Una vez que
todos los dedos estn tocando la tabla, la traslado de
modo que toque slo el taln y despus los dedos
otra vez; contino de esta manera hasta observar
algn movimiento en la articulacin del tobillo; des-
pus inclino la tabla de modo que toque la parte exte-
rior del pie del lado del dedo pequeo. Toco alterna-
damente el lado del dedo gordo y el del dedo
pequeo hasta percibir un giro del pie, luego un
ablandamiento y un movimiento ms o menos nor-
mal. La planta del pie se acomoda para asentarse con
firmeza, tal como si estuviera de pie en un piso incli-
nado o en un piso no plano con tejas inclinadas en
diferentes ngulos.
Un organismo sano y bien coordinado puede ca-
minar sobre la arena, sobre guijarros y sobre cual-
quier superficie, sea sta ondulada, ascendente o
245
descendente; por supuesto que las piernas, la pelvis y
la cabeza se adaptan a fin de restaurar el equilibrio a
cada momento. Los msculos antigravitacionales de
la persona acostada en el divn estn en reposo, y no
existe estmulo para ponerse de pie excepto el que yo
produzco con la tabla. Todas las terminaciones ner-
viosas intercepto- ras de las articulaciones, los ms-
culos y los tendones de todo el cuerpo actan slo en
cuanto mis estmulos en el costado del pie simulan el
acto de caminar sobre una superficie accidentada.
Cuando dichos estmulos se extienden a toda la plan-
ta y el cambio en la inclinacin de la tabla es lo sufi-
cientemente lento como para permitir los ajustes
relacionados con los supuestos cambios en el piso,
puedo sentir que toda la pierna se comporta como si
la persona realmente estuviera de pie. En unos treinta
minutos puedo provocar cambios de tono en el lado
del cuerpo correspondiente a la pierna con la que
estoy trabajando. El cambio se extiende a los mscu-
los del cuello y a los ojos al participar la cabeza en el
mantenimiento del equilibrio. De ese modo consigo
que circulen trenes de impulsos correspondientes al
apoyo en un solo pie. Si no hay un trnsito y arribo
normales de los impulsos a la musculatura de la pier-
na y de la planta del pie, inicio, mediante la estimu-
246
lacin de la planta del pie, el envo de impulsos que
viajarn hasta llegar a su destino, como lo hicieron
antes en el beb y en el nio. Si existe alguna posibi-
lidad de recuperacin, los resultados son mucho me-
jores que si simplemente se manipulan pasiva o acti-
vamente las partes del cuerpo.
Los movimientos pasivos tienen escasas posibili-
dades de formar nuevos pasajes en las sinapsis. Por
otra parte, los ejercicios de marcha activa involucran
movimientos muy diferentes de los necesarios, y en
el mejor de los casos producirn slo una postura y
marcha distorsionadas. A veces es posible que la
persona se recupere sin ayuda de la tabla. Sin embar-
go, la tcnica de la tabla no slo ahorra tiempo sino
que tambin logra la mejor recuperacin funcional de
la calidad del movimiento. Si se presta atencin al
funcionamiento en su totalidad, se activar y estimu-
lar de manera armoniosa todo lo necesario para un
aprendizaje normal de la excelencia motora senso-
rial, tal como ocurri originalmente. La tcnica del
suelo artificial puede triunfar all donde todos los
dems recursos fracasan. Adems produce maravillas
en las personas corrientes, a quien cometemos el
error de llamar normales en lugar de corrientes.
Tal vez por experiencia personal usted se con-
247
venza a s mismo de la eficacia del mtodo que acabo
de describir. Prese descalzo o con medias cerca de
una pared. Enfrntela. Coloque su mano derecha
sobre la pared, con el codo un poco doblado. Prese
sobre el pie derecho y mueva el izquierdo un poco
hacia atrs sin que el taln toque el piso, slo como
para mantener el cuerpo en equilibrio. En este mo-
mento su peso descansa sobre el pie izquierdo tal
como lo hace en el momento en que usted se apoya
de lleno sobre el pie derecho cuando camina.
Permanezca de pie tan cmodamente como pue-
da. Ahora mueva su cuerpo de manera de pararse
sobre el borde exterior de su pie derecho: no se es-
fuerce demasiado, hgalo como pueda. A continua-
cin proceda despacio y con suavidad y mueva el pie
de manera que todo el peso recaiga sobre su borde
interior y vuelva al borde exterior. Repita ambos
movimientos una decena de veces; cada vez que
cambie la posicin del pie derecho reduzca el esfuer-
zo intil del brazo y mano derechos y respire libre-
mente. Ahora levante el taln derecho del piso; ahora
cambie y levante la parte anterior del pie los dedos
incluidos del piso y prese solamente sobre el ta-
ln. Alterne estos dos movimientos cinco o seis ve-
ces. Respire libremente y realice otras cinco o seis
248
veces el primer ejercicio.
Recuerde que el pie izquierdo slo se utiliza para
mantener el equilibrio, sin que el taln toque el sue-
lo. Ahora camine normalmente y note la diferencia
entre su lado derecho y el izquierdo. Puede juzgar
cul sera la eficacia de variar la distribucin de la
presin sobre la planta del pie si estuviera acostado
en lugar de parado. Aun as, ahora puede percibir una
diferencia suficiente de tono en los msculos de todo
su lado derecho.

249
Examine las figuras con atencin. Observe la ro-
tacin de la cabeza, la pelvis, la pierna levantada, la
250
mano apoyada sobre la pared.
Imagine otras configuraciones posibles. Muvase
con lentitud, inicie el movimiento de a poco y des-
pus amplelo. Necesitar ocho o diez intentos para
alcanzar el lmite de sus posibilidades actuales. Al
ensayar de este modo todas las combinaciones, des-
cubrir que la amplitud de sus movimientos aumenta
hasta exceder sus expectativas. Como resultado lo-
grar una mejor postura general y una mayor agili-
dad.
Si mi estimacin de su imaginacin es equivoca-
da, usted necesita este tipo de ejercicios ms de lo
que cree.

RESUMEN

La integracin funcional es esencialmente no ver-


bal. Es efectiva pues la persona lesionada, que
puede haber sido operada, o haber sufrido una la-
minectoma o la amputacin de una pierna, o pa-
decer de parlisis cerebral o de una variedad infini-
ta de lesiones, ha perdido la capacidad de valerse
por s misma. Algunas personas en situaciones de
este tipo pierden la confianza en s mismas. Su au-
251
toconfianza se halla tan comprometida que la ma-
yor parte de los tratamientos slo producen una
mejora superficial, si es que hay mejora.
Las ms profundas sensaciones cinticas formadas
en la primera infancia se ven afectadas. La persona
se retrae de lo que sucede en el mundo exterior y
su atencin es absorbida por los cambios que se
producen internamente. Los movimientos suaves
de los ojos, la rotacin de la cabeza, el cambio de
distribucin de la presin en las plantas de los pies,
la disminucin de las tensiones intercostales, la
formacin de los patrones musculares antigravita-
cionales a fin de percibir con claridad la postura
vertical, no pueden ocurrir sin un cambio completo
del funcionamiento neural, de la corteza intencio-
nal o motora y de la corteza sensorial.
El tono muscular se hace ms Uniforme y dismi-
nuye. Prevalece una sensacin de bienestar. La
respiracin se regulariza; las mejillas adquieren
color. Los ojos son ms brillantes, ms amplios y
ms hmedos, y relumbran. En el final nos frota-
mos los ojos como si despertramos de un sueo
tranquilo. Las personas corrientes estn demasiado
ocupadas y pierden la oportunidad de conocer algo
que no tiene precio. Deberan probar la integracin
252
funcional.

253
LO OBVIO ES ESQUIVO

Existen muchas cosas que no son obvias. La ma-


yor parte de las psicoterapias utilizan el habla para
acceder a las experiencias tempranas inconscientes y
olvidadas. Sin embargo, tenemos sentimientos mucho
antes de aprender a hablar. Algunas personas no
reparan en qu se dice sino en cmo se dice. Esta
conducta nos permite descubrir las intenciones que
se ocultan detrs de la estructura de las palabras, de
modo que accedemos a los sentimientos que dictaron
esa forma particular de hablar. En resumen, la ma-
nera de decir es por lo menos tan importante como
lo que se dice.

La familiaridad convierte en obvias las cosas, las


acciones y las ideas. Estamos tan acostumbrados a
hablar que todo lo que se refiere al habla nos parece
evidente. La familiaridad con nuestro cuerpo vuelve
obvias nuestras ideas sobre l. Lo mismo puede de-
cirse del aprendizaje, los pensamientos, los sueos y
casi todas las cosas que nos son familiares. Opino
que hablar no equivale a pensar, aun cuando obvia-
mente consideramos que son lo mismo. A la mayo-
254
ra de las personas les resulta difcil admitir que esto
sea correcto. Ms bien dira que lo obvio para noso-
tros contiene toda nuestra ignorancia cientfica, y
requiere ms comprensin fundamental y reaprendi-
zaje que cualquier cosa que creemos saber.
Sabemos muy poco y con frecuencia nada acerca
de los fenmenos ms obvios. Cmo es que una
caja de fsforos nos parece de la misma medida y
forma a cualquier distancia y posicin en que sea
reconocible? Cmo tragamos? Los nios pueden
pensar mucho antes de haber aprendido a hablar.
Helen Keller ciertamente pensaba antes de aprender
a expresarse. A menudo los animales se comportan
de tal manera que creemos que piensan, a pesar de
que no pueden hablar. El habla, y ms an la palabra
escrita o impresa, han desempeado un papel de im-
portancia inapreciable en nuestro desarrollo como
especie. Muchos la comparan con nuestra dotacin
gentica. El habla nos proporciona la informacin y
la capacidad para hacer lo que los animales hacen de
manera instintiva. Los instintos humanos son tan
dbiles como nuestros cuerpos si se los compara con
los animales fuertes o incluso con los dbiles. Aun
as, gracias al habla tenemos a nuestra disposicin la
experiencia de pensar. Nuestra herencia es tan grande
255
creaciones artsticas, conocimientos de nuestros
predecesores, inmensos tesoros culturales en forma
de libros acerca de temas como matemtica, msica,
poesa, literatura, historia, ciencia, geometra, anato-
ma y escritos mdicos en general, fsica y muchas
otras disciplinas, filosofa, lingstica, semntica
que nos resulta difcil decidir si el homo sapiens es
producto solamente de su estructura biolgica o tam-
bin est formado por la dotacin intelectual de que
dispone gracias al habla en sus diferentes formas.
Sin embargo, opino que para el conocimiento de
s mismo el habla constituye un gran obstculo.
Cuando es utilizada en las diversas terapias para ana-
lizar la mente de las personas, lleva aos desentraar
qu es lo que les sucede que les hace decir lo que
dicen lo cual es analizado. En el conocimiento de s
mismo no puede alcanzarse lo fundamental sin des-
hacer el vnculo entre el pensamiento y el habla.
Cuando nacimos el pensamiento y el habla no eran
indistintos. A medida que aprendemos a hablar, sin
darnos cuenta adquirimos el concepto errneo de que
habla y pensamiento son sinnimos. Al igual que en
la matemtica, las palabras son smbolos y no signos.
Cuando digo quiero puedo estar expresando que
deseo, que necesito o que me falta. En qu pienso
256
cuando digo quiero? Creo que selecciono de mi
pensamiento slo una de las diversas variantes de
significado y que la que elijo es la que deseo comu-
nicar a otro ser humano. Descubro una nueva varian-
te que en mi opinin es obvia, pero el habla constitu-
ye una manera de comunicar slo un aspecto de mi
pensamiento a otra persona. Por lo tanto, a menos
que sea muy cuidadoso, puedo comunicar un aspecto
de mi pensamiento que nunca pretend comunicar.
Ms an, mi interlocutor puede interpretar otro as-
pecto que nunca fue mi intencin expresar, aun
cuando l lo haya odo con claridad. Vean cun trai-
cionero puede ser este terreno! Digo que quiero ser
escritor, pero al examinarme descubro que cuando
digo quiero slo estoy expresando aquello que me
falta. No soy escritor, slo es un pensamiento o un
deseo, de modo que para m, as como para mi inter-
locutor, mi discurso no es en realidad lo que pienso
sino un smbolo vago que expresa una gran variedad
de cosas o una serie de nociones que incluso pueden
incluir sus negaciones.
Es suficiente con pensar lo que Dios, la verdad,
la justicia, la honestidad, el comunismo, el fascismo,
etctera, significan en las diferentes sociedades
humanas para darnos cuenta de que gran parte del
257
problema deriva del hecho de que confundimos
hablar con pensar. El pensamiento es una funcin
mucho ms amplia que incluye muchas formas de
expresin posibles. El habla es un fenmeno secuen-
cial, ya que las palabras se suceden las unas a las
otras en el tiempo y por su naturaleza no pueden co-
municar el pensamiento, que puede contener un in-
menso nmero de aspectos. Siempre hay ms de una
manera de expresar un pensamiento. La mayor parte
de las discusiones airadas y de las diferencias entre
los seres humanos se deben a que se confunde el
habla con el pensamiento. Casi todos los delegados
de una conferencia de desarme piensan que ste es
conveniente, de otro modo no habra tal conferencia.
Los pensamientos se cubren con el ropaje de la ex-
presin y lo que se expresa es tan variado que nadie
puede reconocer los pensamientos que se ocultan tras
los discursos, pues tales pensamientos pueden ser tan
mltiples que requieran dcadas de afirmaciones.
Siempre me ha parecido incongruente el hecho
de que todas las funciones de los diversos componen-
tes del cerebro (el cuerpo estriado, el globus pallidus,
la pituitaria, la amgdala, el hipotlamo, el tlamo, el
hipocampo y los dos hemisferios) no cuenten con
ms de una serie de msculos para su funcionamien-
258
to. Por supuesto que los msculos pueden realizar
ms de una clase de contraccin; existen los temblo-
res musculares, el movimiento clnico, las contrac-
ciones espsticas, etctera. Pero no debera existir
alguna especie de localizacin de funciones en el
cuerpo y en sus msculos? El hecho de que un solo
conjunto de msculos sirva a las diferentes partes del
cerebro me ofrece una pauta para comprender la uni-
dad del sistema nervioso y la localizacin de las dife-
rentes funciones. El movimiento de los animales, as
como el del hombre, muestra una organizacin para-
lela. En el cuerpo, los dedos de las manos y de los
pies sirven de distinto modo que los codos y las rodi-
llas, los hombros y las articulaciones de la cadera. A
fin de utilizar los dedos, sea para tocar el piano, con-
tar billetes de banco o escribir, debemos desplazar
todo nuestro esqueleto con todos sus msculos hasta
el piano, el banco o el escritorio. En los movimientos
delicados intervienen las muecas, los tobillos y los
dedos de las manos y de los pies, pero se emplea toda
la musculatura para llevar las extremidades ms finas
hasta el lugar donde habrn de desempearse. Los
hombros y la cadera son necesarios all donde se
necesita ms fuerza, y estn involucrados en la ac-
cin de transportar el cuerpo hasta el lugar donde se
259
requieren los dedos. Los codos y las rodillas en parti-
cular participan en todas las actividades del cuerpo
humano. Pero una vez ms, todo el cuerpo debe ser
transportado para saltar, y las manos deben sostener
la garrocha. En trminos generales, existe una dife-
rencia entre sostener la garrocha y dar el salto. La
localizacin del movimiento se convierte en una di-
visin confusa e improbable.
La accin de contar dinero no se localiza en nin-
guna parte del cerebro, del mismo modo que los de-
dos no son por s mismos contadores de dinero. En
cualquier accin interviene todo el cerebro, tanto
como todo el cuerpo. Evidentemente el cerebro, des-
pus de haber transportado el organismo hasta el
piano, debe emplear el aparato auditivo y la corteza
motora para los dedos sobre las teclas, los pies sobre
los pedales y los extensores para sentarse. Todo esto
sera de muy poco inters si no fuera por la idea de
que as como el cuerpo, entre dos actividades cuales-
quiera, debe pasar por la configuracin de estar de
pie, tambin el cerebro posee una configuracin neu-
tral transitoria. El paso de una actividad a otra re-
quiere que se borre la pizarra, por as decirlo. As
como la posicin de pie puede considerarse dinmica
en un momento determinado del proceso de movi-
260
miento, la inactividad del cerebro tambin es necesa-
ria para el paso de una actividad a otra. Creo que
borrar la pizarra requiere unos pocos milisegundos y
es por lo tanto imperceptible, excepto cuando la tran-
sicin es defectuosa. Por ello opino que las personas
se tuercen el tobillo o se muerden la lengua cuando
dos acciones se suceden sin que la pizarra se haya
borrado del todo, de modo que la nueva accin co-
mienza antes de haber finalizado la anterior. En con-
secuencia, se llevan a cabo dos acciones incompati-
bles en forma simultnea.
Piensen en lo que se puede decir acerca de un
tringulo cuando el pensamiento contiene todo lo que
uno sabe sobre l e incluso lo que puede llegar a des-
cubrir. Mi inters en este dilema o problema es prc-
tico. Debo comunicar algo que podra ayudar a una
persona que est en dificultades, o que desea aliviar
sus dolores, o que ha nacido con parlisis cerebral, o
ha sufrido una lesin, o ha adquirido hbitos corpora-
les dirigidos hacia ella misma (se siente inadecuada)
y autodestructivos (siente que no vale nada). Deseo
transmitir algo que tal vez ayude a una persona a
reorganizar la actividad de su yo por medio de su
cuerpo a n de facilitar su vida, hacerla ms simple o
incluso ms placentera y estticamente satisfactoria.
261
En este punto es til aclarar que la libre eleccin se
relaciona ntimamente con el pensamiento, y que
desaparece cuando se expresa y se comunica a otra
persona o incluso a s mismo, tomando as la deci-
sin. La libre eleccin significa en esencia elegir
entre alternativas. En lo que se refiere al pensamien-
to, elegimos una alternativa y la comunicamos, a
pesar de que tal vez hayan existido muchas otras
alternativas en nuestro pensamiento antes de que
decidiramos revestir una de ellas con palabras.
En la vida, la falta de alternativas produce ansie-
dad y a veces compulsin. Camine sobre una tabla
colocada sobre el piso. Probablemente usted sea ca-
paz de hacerlo y piense que no tiene mucho sentido
hacerlo una vez ms por indicacin ma, seguro co-
mo est de que podr corregir cualquier ligero error
de equilibrio. No tiene dudas pues cuenta con la al-
ternativa de desviarse hacia uno u otro lado, corregir
su equilibrio y volver a caminar sobre la tabla. Ima-
gnese levantando la tabla treinta centmetros y ca-
minando sobre ella; levntela unos tres metros en su
imaginacin, o mejor an, coloque realmente una
tabla sobre dos soportes y ver que la falta de alter-
nativas en este caso no puede caminar hacia los
costados aumenta su ansiedad lo suficiente como
262
para paralizar el pensamiento e impedir la ejecucin.
Sus dudas con respecto a la posibilidad de recuperar
el equilibrio estn bien fundadas, pues su capacidad
de mantener el equilibrio no llega a ese nivel de ex-
celencia. No obstante, dicha tarea puede llevarse a
cabo: una persona camin sobre un cable desde el
techo del World Trade Building hasta el techo del
edificio vecino.
Lo importante, vuelvo a repetirlo, es que la ca-
rencia de alternativas genera ansiedad. La libre elec-
cin significa tener al menos dos posibilidades. No
tiene sentido hablar de libre eleccin cuando nos
vemos obligados a utilizar el nico medio que cono-
cemos. La libre eleccin implica disponer de un mo-
do de actuar alternativo, en cuyo caso podremos em-
plear el que ms nos convenga. Elegir no actuar no
es en realidad elegir: no es vida. Un movimiento
voluntario intencional, por ejemplo un movimiento
de la mano a lo largo de una trayectoria, puede ser
detenido, reiniciado, invertido o anulado a fin de
hacer otra cosa. Un movimiento voluntario significa
libre eleccin. Un movimiento defensivo o reflejo es
del tipo o todo o nada; es primitivo y carece de
intencin. Tal movimiento es vlido slo ante la in-
minencia del peligro y a los fines de la autopreserva-
263
cin, cuando no hay tiempo para elegir. En tales cir-
cunstancias, si no atendemos a nuestra preservacin
podemos resultar heridos o muertos.
Como he sugerido antes, lo evidente es esquivo.
Cuando intentamos alcanzar la fuente principal de
nuestro pensamiento, alcanzamos profundidades en
las que no es fcil ver si lo esquivo es ms evidente
que lo evidente. As, es posible considerar que la
libre eleccin existe solamente en el proceso del pen-
samiento. Tan pronto como el pensamiento lleva a la
accin, aunque slo se trate de nombrarla, la suerte
est echada y la eleccin, perdida para siempre. Sin
duda hacen falta ms investigaciones y mayor clari-
dad de pensamiento para comprender por qu es ne-
cesario el sistema nervioso. Para qu se necesita la
conciencia? No sera suficiente con estar despierto?
Cuando recuperamos la conciencia despus de haber-
la perdido, solemos preguntar: Dnde estoy?
Acaso saber dnde se est, el conocimiento general
de la auto- direccin, es la funcin consciente del
sistema nervioso? Comprenderamos mejor el pro-
blema si supiramos en qu parte del cerebro se loca-
liza?
He aqu un problema muy intrincado. La locali-
zacin de las funciones en el cerebro, como por
264
ejemplo la del habla o la de la escritura, ha tenido
tanto xito hasta el momento que sera casi una here-
ja dudar de lo correcto de la idea de la localizacin.
Slo unas pocas personas consideran que las funcio-
nes se hallan localizadas en grandes grupos como el
metencfalo, el sistema lmbico y el prosencfalo.
Nadie podra afirmar con seriedad que el habla es
una funcin puramente neocortical localizada exclu-
sivamente en el rea de Broca. Sin embargo, los mo-
vimientos musculares intencionales, elementales y
primitivos estn localizados de tal manera en la cor-
teza que el homnculo de Penfield aparece en la ma-
yor parte de los buenos libros sobre neurofisiologa
en todos los idiomas. La idea tuvo tanto xito que
cada vez se descubren localizaciones ms y ms pre-
cisas, confirmadas por diferentes expertos.
Cualquier acto puede complicarse casi a volun-
tad. Pensemos en una persona que conduce su auto y
al mismo tiempo fuma, presta atencin a su acompa-
ante y escucha y observa todo lo que sucede en la
ruta. Se dice que Julio Csar y Napolen podan leer,
escuchar y dictar tres cartas simultneamente. Sin
embargo, no podemos actuar y no actuar al mismo
tiempo, lo cual es menos complicado que la situacin
antes descrita de conducir un auto. Acaso un acto
265
involucra todo el cerebro as como involucra todo el
cuerpo? Anular un acto es de algn modo semejante
a cambiar la direccin de un cuerpo en movimiento.
Es necesaria una pausa, bajar a cero la velocidad, a
fin de pasar de una accin a otra.
Tal vez sea ms sensato detenemos aqu antes de
hundirnos en aguas ms profundas y especular sobre
el pensamiento y otras funciones del cerebro. Des-
pus de todo, es un modo til de comprender la ma-
yor parte de los fenmenos de energa y su materiali-
zacin.

RESUMEN

Cuanto ms nos ocupamos de lo evidente, ms nos


hundimos en las aguas profundas, donde lo obvio
es dominante. El estudio del habla constituye hoy
una preocupacin de muchos investigadores. Es
necesario un conocimiento ms preciso del origen
del habla antes de poder usar con sentido la pala-
bra evidente.

266
EN RESUMEN

Creo que en este preciso momento existen unas


cien personas que alientan ideas parecidas a las que
expongo en este libro. Conozco personalmente a
algunas de ellas. Y en todos los talleres que he diri-
gido en los ltimos treinta y cinco aos en muchos
pases, y en los que participaron cientos y a veces
miles de personas, siempre he conocido por lo menos
una que haba descubierto por s misma un equiva-
lente de mi sistema. Estos hechos me convencen de
que estoy avanzando en la direccin ms necesitada
en esta poca.
La inmensidad de las posibilidades prcticas que
se desprenden de mi trabajo y que ahora estn al al-
cance de todos, hace que cualquier libro sea dema-
siado pequeo para exponer de manera adecuada los
conceptos esenciales. Mis ayudantes, mis alumnos y
yo mismo hemos llegado hasta muchas decenas de
miles de personas en ocho pases diferentes. En los
ltimos tres meses hemos trabajado en los Estados
Unidos, Suecia, Canad, Holanda, Francia, Alema-
nia, Suiza e Israel. He enseado a estadistas, actores,
msicos, directores de orquesta y a gente de todas las
267
profesiones. He ayudado a vctimas de la poliomieli-
tis, a soldados heridos, a personas lesionadas en ac-
cidentes automovilsticos y laborales, a nadadores,
buceadores, nios y a muchas personas ancianas.
Aquellos afectados de enfermedades aparentemente
incurables y disfunciones crnicas como parlisis
cerebral, defectos posturales y problemas respirato-
rios han sido ayudados ms all de sus expectativas.
Espero haber presentado por lo menos los fundamen-
tos de una enseanza que se aplica a todos los hom-
bres, cualesquiera que sean las actividades que des-
arrollan. Lo logrado hasta ahora es slo el comienzo
de lo que se puede y se debe hacer.
Aprendiendo a fomentar la individualidad contri-
buiremos a crear una sociedad de mejores individuos.
Nuestra capacidad de pensamiento se incrementar
porque nuestros cerebros estarn conectados a un
medio de una complejidad nunca vista anteriormente.
Hoy da las vlvulas electrnicas son reemplazadas
por transistores y circuitos integrados que permiten
construir computadoras que exceden las expectativas
de los genios de hace slo unas dcadas. El pensa-
miento individual tambin ha mejorado a travs del
trabajo en equipo. El aprovechamiento de slo el
diez por ciento de nuestra capacidad cerebral es una
268
limitacin heredada del pasado. La mayora de las
personas construyen su vidas alrededor de los picos
de su aprendizaje orgnico; ste es el origen de sus
limitaciones y de la mala utilizacin de s mismos.

El diagrama ilustra el desarrollo de un excelente m-


sico cuando el rea del pico slo alcanza al diez por
ciento de su capacidad total. Cada uno de nosotros
posee uno o dos picos y el resto es slo potencial.
La humanidad atraviesa perodos de crisis: infla-
cin, recesiones, escasez de energa, problemas eco-
lgicos, de modo que lo que nos espera puede ser
peor de lo que imaginamos. El aumento de los cono-
cimientos y las capacidades ha permitido eliminar la
esclavitud y el trabajo penoso. Todas las grandes
civilizaciones del pasado tenan esclavos, que eran
269
esenciales para el desarrollo de su cultura. Los egip-
cios utilizaron esclavos para construir sus pirmides,
los griegos tenan esclavos que hicieron posibles a
Scrates y a Platn, los romanos y los norteamerica-
nos confiaban a los esclavos las tareas penosas. Esto
permiti que los maestros aprendieran, construyeran,
escribieran y pensaran.
A la humanidad le ha llevado mucho tiempo re-
emplazar la esclavitud por la automatizacin, el es-
clavo ms perfecto que pueda imaginarse. Sin em-
bargo, esta oportunidad nica crear ms problemas
de los que pueden concebirse. Tendremos que volver
a aprender las tareas que ya conocemos; tendremos
que acostumbrarnos a no pagar por lo necesario para
la vida ms de lo que pagamos por el oxgeno que
respiramos. Las fbricas automatizadas dejarn a
muchas personas sin trabajo. Pero para alcanzar una
automatizacin tan general necesitamos una nueva
capacidad cerebral que tardar unos veinticinco aos
en desarrollarse. Si la poblacin sigue creciendo co-
mo hasta ahora, los jvenes de veinticinco aos des-
plazarn y obligarn a jubilarse a los adultos de cin-
cuenta y cinco o sesenta aos, no importa cun
inteligentes sean. En una sociedad sin esclavos las
personas de edad mediana debern ocuparse de los
270
menores de veinticinco aos y de quienes hayan so-
brepasado los cincuenta y cinco. Resulta claro que, a
menos que aprendamos a ver las cosas desde una
perspectiva diferente, a menos que ampliemos y pro-
fundicemos nuestra libertad de eleccin y la utilice-
mos humanamente, la verdadera abolicin de la es-
clavitud comenzar con un desastre.
El tipo de aprendizaje que se exalta en este libro
es una verdadera necesidad y debe ser popularizado
ya. Para ello existe la Asociacin Feldenkrais de San
Francisco con ms de cien practicantes que trabajan
en diferentes estados de los Estados Unidos, en Ca-
nad, Europa e Israel. Adems la Fundacin Felden-
krais de Nueva York fomenta el desarrollo de nuestra
tarea y produce pelculas, vdeos, libros, artculos y
entrevistas para los medios de comunicacin de todo
el mundo. Es la prioridad manifiesta y el objetivo de
la Fundacin Feldenkrais publicar todo material dis-
ponible a fin de que la autoconciencia por el movi-
miento est al alcance de cualquiera que desee mejo-
rar su vida, as como la de todos.

271
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274
1-Coloque las manos detrs de su cuerpo... Doble
las rodillas...Coloque las plantas de los pies sobre el
piso.

2-Incline ambas rodillas hacia la derecha utilizando


los pies como bisagras.
275
3-Incline las rodillas hacia la izquierda y nuevamen-
te hacia la derecha.

4-Incline las rodillas un poco separadas, de manera


que haya lugar.
276
5-Descubra cul de las manos apoyadas sobre el
piso carece de utilidad cuando dobla las rodillas... y
puede ser alzada sin causar inconvenientes.

6-Comprobar que le resulta cada vez ms fcil ele-


var la pelvis.
277
7-Contine el movimiento plvico en su ascenso en
espiral hasta que se levante la articulacin derecha
de la cadera lo suficiente para enderezar la rodilla
derecha.

8-Su pie derecho quedar apoyado sobre el piso.


278
9-La rotacin se completar hasta que quede de es-
paldas a su posicin inicial.

10-Con el mismo movimiento ascendente en espiral


con los ojos buscando el horizonte.
279
11-...se completa es ascenso.

12-Comience el movimiento contrario... mueva la


pelvis primero a fin de despegar el pie derecho del
piso.
280
13-Lleve la pierna flexionada hacia el piso... hacia el
lugar en que estaba sentado.

14-...hasta sentarse en el piso.


281
15-... en el piso.

16-... Incline las rodillas hacia la derecha.


282
17-Incline las rodillas a fin de balancearse hacia la
derecha.

18-Sostngase sobre la rodilla derecha al tiempo que


balancea el brazo izquierdo hacia delante y hacia
arriba.
283
19-Su pelvis se desplaza en espiral hacia arriba...
mueva la pierna izquierda... de manera tal que so-
porte todo su peso.

20-Su pierna derecha tambin se enderezar y con-


tribuir a sostener el peso del cuerpo.
284
21-Pngase de pie sin llegar a enderezarse totalmen-
te.

22-Sintese y vuelva a ponerse de pie.


285
"Voy a ser vuestro ltimo profesor. No porque
vaya a ser el mejor que jams hayis encontrado,
sino porque vais a aprender a aprender. Cuando
lo hayis aprendido os daris cuenta de que no
hay profesores, que slo hay personas que
aprenden y personas que aprenden a facilitar el
aprendizaje".
Mosh Feldenkrais (1904-1984)

286