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FAMILIAS MULTIPROBLEMTICAS Y SERVICIOS SOCIALES

Maria Jos Escartn Caparrs, profesora E.U. Trabajo Social de Alicante

Consideraciones previas: rompiendo estereotipos

Algo de teora para comprender a estas familias

Tipologas utilizadas en Servicios Sociales

La familia multiproblemtica y los Servicios Sociales o "Qu he hecho yo para merecer esto?"

La intervencin con familias multiproblemticas

Trabajar con este tipo de clientes pasa por desarrollar una serie de estrategias

En cuanto a la intervencin propiamente dicha

Referencias

Consideraciones previas: rompiendo estereotipos

Ante todo, un hecho incuestionable: las familias multiproblemticas han sido y son clientes habituales de los
Servicios Sociales. Es evidente que el grupo familiar ha recibido, desde los inicios de la disciplina de trabajo
social primordial atencin; de hecho, la prctica cotidiana de los/as trabajadores/as sociales se relaciona con
aspectos de la ayuda y asesoramiento a diversas problemticas de la familia.

Adems, los y las trabajadores/as sociales tienen amplia experiencia en el tratamiento y atencin a familias
desestructuradas, familias con carencias en el aspecto econmico, dficit sociales y culturales, alteraciones en
las relaciones dentro y fuera del grupo familiar... en definitiva, familias multiproblema o familias que por sus
caractersticas intrafamiliares y/o por el entorno en que viven pueden calificarse de alto riesgo.
Esto no significa que todas las familias que acuden a pedir ayuda en el contexto asistencial sean
"multiproblemticas" en el sentido amplio que damos al trmino, en ocasiones, simplemente presentan una
situacin de desventaja social. Por otra parte, familias multiproblemticas que no tienen dificultades de tipo
econmico, pueden no llegar a pedir ayuda nunca, por supuesto no en el contexto asistencial, a lo sumo, en el
contexto de consulta cuando el sntoma de su malestar se hace insoportable.

Por esto, debemos ser cautos a la hora de tipificar a las familias que vienen a pedirnos ayuda, no olvidando que
el contexto en que aquellas se desenvuelven marca profundamente. As, no podemos utilizar los mismos
criterios para evaluar a una familia con un nivel econmico, social y de nuestra misma cultura y etnia que para
evaluar, por ejemplo, estilos de educacin, normas y valores, pautas de crianza en una familia pobre y adems
inmigrante.

Y sin embargo, es evidente que, en ocasiones est presente el etnocentrismo en muchos terapeutas y
trabajadores sociales cuando se relacionan con familias de otras culturas y otros contextos econmicos,
intentando aplicar soluciones y etiquetas desde una posicin que no tiene nada que ver con la que ocupan sus
clientes. En este sentido, no slo perjudican a las familias que acuden a pedir ayuda, sino que se producen
conflictos peligrosos, por ejemplo cuando el trabajador social tiene competencias para decidir sobre el futuro
de los nios de esas familias en base al "diagnstico" que se ha hecho sobre los padres (Escartn, Palomar y
surez, 1998).

Posiblemente, la intervencin con familias multiproblemticas desde los Servicios Sociales es, desde mi punto
de vista la situacin ms compleja con que se tiene que enfrentar un profesional de ayuda. Creo que los y las
profesionales de ayuda que trabajan en los Servicios Sociales estn inmersos en una dualidad de funciones que
no se da en otros profesionales; por una parte, se prestan servicios de proteccin, ayuda pero tambin control
social, materializando las polticas sociales y, por otra, necesariamente se ven abocados a desarrollar una
prctica clnica.

Esto produce una situacin paradjica que intentaremos analizar con las consecuencias que ello tiene tanto
para profesionales como para las familias.

Por otra parte, asistimos a un incremento de la problemtica social y econmica incluso en el seno de las
sociedades avanzadas, descalcificacin social, incremento de la violencia, drogadiccin, deterioro del medio
ambiente y del hbitat, incremento de la marginalidad, bolsas de pobreza y aumento espectacular del "cuarto
mundo", asentamientos irregulares de inmigrantes sin papeles, prdida de valores... todo ello sin duda,
caractersticas de las sociedades postmodernas y que, indudablemente afectan a las familias, de la misma
manera que las familias afectan los contextos que habitan.

La metamorfosis social que se est gestando desde hace ms de treinta aos en el mundo occidental afecta de
forma profunda las familias, tanto en su estructura como en los roles (algunos cambios espectaculares:
aumento de la esperanza de vida= ms poblacin envejecida con patologas asociadas que hay que cuidar;
descenso de la fecundidad, retraso de la nupcialidad, nuevas formas familiares, incorporacin de la mujer al
mundo del trabajo, crisis del patriarcado...). . Con esto no queremos decir que los cambios sean negativos, ms
bien al contrario, muchos de ellos podran suponer el germen de una sociedad ms justa e igualitaria para
hombres y mujeres.

Sin embargo, como sostiene Bou (2001) hay un cambio que afecta a los roles, y que es caldo de cultivo de la
aparicin de la familia multiproblemtica: la paulatina delegacin de funciones bsicas, antao desempeadas
por la familia, y ahora depositadas en estructuras institucionales y en los profesionales. Aspectos como la
educacin, la salud, el ocio, e incluso la lucha por la subsistencia van siendo asumidos por la administracin y
otras organizaciones. En este sentido, cada vez ms y por una tendencia a la especializacin de funciones, la
familia moderna queda cada vez ms abocada al mero cumplimiento de las funciones emocionales.

Adems, desde hace una veintena de aos, se producen en nuestra sociedad, transformaciones demogrficas,
familiares y urbanas. Las ciudades adquieren una nueva configuracin, expandindose hacia la periferia y
crendose nuevos barrios residenciales donde se instalan familias con rentas saneadas, liberando el centro viejo
de las ciudades para familias con menos recursos e inmigrantes, en un proceso de paulatina degradacin
urbanstica y social del mismo. Pero al mismo tiempo, estos centros histricos engloban monumentos o bienes
culturales, as como aspectos histricos que las administraciones han querido, relativamente, cuidar. Por ello
han emprendido una accin rehabilitadora no solo en el mbito urbanstico, sino tambin social, introduciendo
fuertes inversiones, algunas de ellas a travs de los centros y equipos de servicios sociales. Con ello, la ciudad
postmoderna se convierte en el punto de encuentro privilegiado de los servicios sociales y las familias
multiproblemticas. (Bou: 2001).

En lo que se refiere a los cambios familiares, stos se producen tanto en la estructura como en los roles; surgen
nuevas constelaciones familiares, familias reconstituidas, monoparentales, homosexuales que cumplen la
metfora de los nuevos tiempos: ya no es la familia productora, sino fundamentalmente consumidora; estamos
en la era del consumo, y en este aspecto cumplen mejor estas nuevas estructuras. En este sentido, es
clarificadora la afirmacin de Linares en relacin con las familias multiproblemticas (Linares, 1997):

"Las familias multiproblemticas son tambin uno de los emblemas de la posmodernidad, y no slo por su
estrecha vinculacin con las drogodependencias. Poco productivas por lo general, su relacin con el consumo
es ambigua y casi pintoresca: en una vivienda puede faltar lo necesario a nivel de comida o de ropa y, sin
embargo, encontrarse repetido un electrodomstico ltimo modelo. Pero lo que consumen desenfrenadamente
las familias multiproblemticas es servicios sociales, hasta el punto de existir una relacin privilegiada entre
ambas instancias que hace difcil a menudo ubicar el desenfreno en una de ellas. La estructura familiar
tambin es caracterstica, interviniendo en ella significativamente rupturas y reconstituciones hasta
configurar genogramas abigarrados y barrocos en los que los roles tradicionales (en la tradicin de la familia
moderna) se modifican y reformulan."

Estas situaciones incrementan el nmero de familias multiproblemticas que sobreviven a la deriva en


contextos poco gratificantes y problematizados. Y sin embargo, lo que reciben de la sociedad son presiones
continuas: "sed buenos padres/madres, cumplid bien vuestras funciones, dad amor a vuestros hijos, llevadlos al
colegio, cambiar vuestro estilo de vida, organizar bien vuestro dinero..."Y si no, hay que intervenir, retirarles a
los hijos, las ayudas, no proporcionarles una vivienda. Me dirn y no lo dudo que lo primero son los hijos que
hay que protegerlos ( recordemos la pelcula de Ken Loach que tanto escoci a los profesionales de los
Servicios Sociales, "Lady bird, Lady bird) y salvarlos, pero quin salva a las familias?. De qu manera esa
sociedad les recompensa de la adversidad, de la desventaja, de la exclusin?.

Hablaremos tambin aqu de la difcil situacin que se produce por la multiplicidad de problemticas que
presentan las familias y la situacin de los y las profesionales; en este sentido hay que traer a colacin la
metfora de Bergman "pescando barracudas" ya que, muy frecuentemente es as como nos sentimos ante la
familia: podemos ser devorados en cualquier momento.

Por otra parte, la dualidad de las intervenciones que comentaba antes, se hace patente cuando nos sentimos
atrapados ente la institucin en la que trabajamos con unos fines, una ideologa, una cultura en definitiva y que
pretende rentabilizar nuestro trabajo y que administremos bien los "recursos" (que adems son escasos por
definicin) y las demandas, en muchos casos urgentes de las familias. O, ms difcil todava, en muchas
ocasiones, las familias ni siquiera piden nada y rechazan la ayuda, siendo sta impuesta por otras instituciones
(jueces, polica, servicios de salud, escolares...).

Resultados para los y las profesionales de ayuda: estrs, ansiedad, impotencia, quemazn...

As pues, vamos a reflexionar sobre quienes son en realidad estas barracudas, cmo podemos "pescarlas" si es
que podemos, en que condiciones nos movemos, s los instrumentos teraputicos de que disponemos son de
alguna utilidad. Visto as parece una ardua tarea y, sin duda lo es ya que supone poner a prueba nuestra
flexibilidad y nuestra creatividad.

Algo de teora para comprender a estas familias

Las familias multiproblemticas con las que nosotros trabajamos, estn abrumadas por un contexto social que
poco soporte emocional, social y econmico les reporta. Eufemsticamente son llamadas de muchas maneras:
familias pobres, desorganizadas, de bajos ingresos, disfuncionales, desorganizadas, familias en crisis
continuas, multiproblemticas... Sin embargo creo que etiquetndolas, las deshumanizamos. Por otra parte, las
definiciones que desde la salud mental y la terapia se ofrecen acerca de estas familias, a menudo no tienen en
cuenta el contexto desfavorecedor en que se mueven.

En este sentido, comparto la crtica de Parnel y VanderKloot (1991) que alegan que generalmente, las teoras
psicoteraputicas, con su nfasis en la patologa, construyen diagnsticos irrelevantes, poco efectivos y hasta
insultantes para las familias en situacin de desventaja social; las diferencias culturales y sociales con los
terapeutas, a menudo han focalizado las dificultades de estas personas en aspectos intrapsquicos, obviando sin
embargo que las extremas condiciones sociales y econmicas adversas afectan las relaciones y la vida de las
familias hacindolas sentir indefensas, miserables y desesperadas, con dificultades emocionales por prdidas y
abandonos lo cual se traduce en multitud de sntomas.

As cuando los "padres" de la terapia sea cual sea su signo han desarrollado modelos de aproximacin a las
familias, generalmente lo han hecho desde una visin de "familia ideal" o normativa que no ha tenido en
cuenta los contextos problematizados en que muchas familias se desenvuelven. Es en este sentido que muchos
hablan de familia funcional vs. familia disfuncional, situndose en el lado de la funcionalidad con una posicin
claramente etnocentrista.

Por otra parte, las familias multiproblemticas tienen una historia de crisis no resueltas, a menudo cronificadas,
con prdidas emocionales o fsicas, enfermedad y, en definitiva mucho dolor. Estas situaciones las pasan con
sentimientos de miedo a las prdidas, al abandono, a la aniquilacin y tambin con sentimientos de ira,
frustracin y depresin. Esto se manifiesta en conductas disfuncionales con manifestaciones de violencia,
abandonos o estilos negligentes de cuidados para los hijos.

La siguiente figura ilustra el circuito (modificado de Kagan, 1989) de dolor y conducta desordenada que
motiva la intervencin de sistemas de proteccin y/o de control social:

Por su parte, Cancrini (1997) opina que una familia puede definirse como multiproblemtica cuando:

1. Presenta de forma simultnea, en dos o ms miembros comportamientos anormales (sntomas), estables


y lo suficientemente graves como para solicitar una intervencin externa.
2. Los adultos de la familia presentan un serio dficit en sus habilidades funcionales (proporcionadoras de
soporte para la subsistencia) y expresivas (soporte afectivo y cultural).
3. Los dos anteriores factores se realimentan mutuamente.
4. Presentan una labilidad en los lmites familiares con una apertura fcil de sus fronteras, especialmente
para los y las profesionales, de cara a hacerles cumplir alguna de las funciones mermadas expuestas
anteriormente.
5. Dependencia crnica mutua entre los/as profesionales y la familia, generando una condicin de
homeostasis intersistmica.
6. Con el tiempo se van produciendo modificaciones peculiares en los comportamientos sintomticos.

Las caractersticas de estas familias implican que debemos ser muy cuidadosos ya que no slo tenemos que
dirigir nuestra atencin al grupo familiar y sus relaciones disfuncionales, sino tambin al medio que suele ser
deficitario.

Las familias multiproblemticas presentan desorganizacin en la estructura, es decir, confusin de roles,


incumplimiento de las funciones familiares, disfunciones en los lmites, siendo stos o muy rgidos o muy
laxos, relaciones emocionales intrincadas o distantes, reglas secretas o ausencia de reglas que articulen las
relaciones, dinmicas de poder confusas.

Son tambin familias con alto contenido mtico en su explicacin de la vida y de las relaciones, con creencias
irracionales, familias altamente ritualizadas en lo que se refiere a determinadas tareas o, por el contrario con
pocos rituales que proporcionen a sus miembros identidad como grupo y sentimiento de pertenencia.

En mi trabajo con familias, me interesa particularmente conocer este ltimo aspecto. En efecto, indagar acerca
de los mitos y los rituales de la familia en realidad, nos lleva a conocer cual es su estructura, ya que tanto mitos
como rituales son aspectos del funcionamiento de un grupo familiar que estn ligados muy estrechamente a su
sistema de creencias y valores y nos ofrecen informacin sobre la idiosincrasia de la familia.

En esta cuestin, ambos, el sistema familiar y el sistema profesional posiblemente van a divergir en el
repertorio de creencias, mitologa y rituales que ayudan a tener una visin del mundo y que dan significado a
lo que ocurre a su alrededor.

Conocer y comprender ese conjunto de creencias y rituales por parte de los profesionales que trabajan con
familias es fundamental para no caer en reduccionismos simplistas y en errores de juicio.

El sistema de creencias y valores de una familia a su vez est muy influido por la imagen que de la familia
como institucin tiene la sociedad y tambin por lo que una familia en concreto hereda de sus sistemas
familiares de origen.

La familia se constituye en un mito para la sociedad, es decir, una imagen idealizada de lo que debe ser y de su
importancia tanto para las personas como para el funcionamiento del tejido social.

Lo que se contraponga a esa imagen, a ese mito es considerado disfuncional. Esa creencia influye de forma
ms o menos consciente en los profesionales que trabajan con familias y en consecuencia, actan con ellas
distinguiendo las "buenas" de las "malas familias".

Cuando trabajamos con familias "diferentes" (segn la norma de la sociedad y la del propio profesional),
tendemos a enjuiciarlas segn una mtica normativa: el tipo de familia que debe ser (padre, madre e hijos, es
preferible a cualquier otro tipo de formacin familiar); en una pareja las tareas y los roles deben repartirse en
funcin de unos criterios de gnero (al menos en lo que a roles funcionales se refiere, ese reparto sigue estando
muy difundido: lo "pblico" corresponde al padre y lo "privado y el mbito de las emociones a la madre); los
padres deben de estar siempre de acuerdo con el modelo educativo para los hijos. La desviacin de estas
creencias puede llevar a enjuiciar negativamente a la familia y su conducta.

Esto tiene especial relevancia en contextos de ayuda asistencial, en el mbito escolar o en los servicios sociales
donde encontramos muchas familias "diferentes" (inmigrantes, mujeres solas con hijos a cargo, familias
pertenecientes a otras etnias o procedentes de medios disfuncionales donde la pobreza es el denominador
comn...).

Si la familia est muy ritualizada, hay indicios de rigidez y pudiera ser que hubiera poca disponibilidad para el
cambio; por el contrario, la ausencia de rituales en una familia puede indicar desorganizacin, disgregamiento
y es muy caracterstica de las familias usuarias de los servicios sociales que no comparten mitos ni rituales
heredados transgeneracionalmente y para las cuales, ayudar a construirlos, ofrecerles la oportunidad de hacer
cosas juntos, puede ser teraputico.

Aunque generalmente acude un miembro de la familia a pedir ayuda (y casi siempre es la mujer),qu duda
cabe, si pensamos desde una perspectiva sistmica que cualquier problema o conflicto que presente un
miembro del grupo familiar, repercute, por los principios de totalidad y circularidad en todo el grupo.
Considerar los sntomas fsicos o emocionales en contexto tiene sentido ya que las personas estn implicadas
en relaciones. Adems, no slo se trata de los conflictos en s, sino de las respuestas de los miembros de esa
familia a los conflictos, respuestas condicionadas por los valores y "cultura" de la familia.

Hay que destacar tambin que en muchas ocasiones son clientes forzosos que no piden nada e incluso rechazan
la ayuda desarrollando una coraza ante los y las profesionales: se inicia as un juego relacional entre las
familias y los o las profesionales titulado "dejo que me victimices y me persigas, pero luego te abandono",
juego en el que en muchas ocasiones queda atrapado el o la profesional. Este patrn de interaccin es frecuente
en familias abusadoras o con estilos negligentes, intentan seducir al o a la profesional hacindole sentirse como
salvador/a y as evitar ser culpabilizados.

En definitiva y expresado de una forma sinttica, algunas de las caractersticas ms relevantes de este tipo de
familias son:

A) Desde el punto de vista de las relaciones y conflictos internos en la comunicacin.

Presencia simultnea en dos o ms miembros de comportamientos problemticos estructurados,


estables en el tiempo y lo bastante graves para requerir intervencin externa.
Insuficiencia grave, especialmente en el subsistema parental ejecutivo de las tareas funcionales
y expresivas necesarias para el correcto funcionamiento de la vida familiar.
Labilidad en los lmites (entrada de figuras externas a la familia o lmites excesivamente
rgidos).
Relacin crnica de dependencia de diferentes sistemas de ayuda profesional (salud mental,
servicios sociales...).
Prdidas reales y/o simblicas.
Reactividad emocional escasa o excesiva.
Falta ayuda S.F.O.
Apego ansioso.
Tendencia a la desintegracin familiar o a la homeostasis rgida.
Desarrollo de sntomas mltiples (alcohol, malos tratos, absentismo, malnutricin, trastornos de
personalidad, mal funcionamiento social...).
Juegos relacionales: el perpetuo enfermo, uso de la fuerza, posicin infantil...
Crisis cclicas o crnicas.
Necesitan ayuda especializada.

B) Desde el punto de vista de los conflictos con el medio:

Actividades econmicas de tipo marginal o ingresos inestables e insuficientes.


Paro.
Viven al da.
Contexto adverso: espiral de pobreza.
Redes sociales escasas, defectuosas y empobrecidas.
Falta de hbitos higiene.
Absentismo y/o escolarizacin deficiente.
Problemas legales (deudas, hurtos, agresiones...).
Problemas psicolgicos, psiquitricos y de salud en general (drogadiccin, alcohol,
malnutricin, depresiones...).
Aislamiento social.
Hacinamiento, malas condiciones de habitabilidad.
Clientelismo.

As pues, podemos considerar que existen en nuestra sociedad grupos de riesgo: Familias con pocos recursos
econmicos; familias incompletas; parejas jvenes con hijos pequeos; familias sin asentamiento fijo; familias
inmaduras... pero, no olvidemos que el factor social o econmico no es el nico que produce familias
multiproblemticas. La diferencia es que las familias que pertenecen a un contexto "adecuado" y tienen un
estatus socioeconmico solvente, generalmente nunca llegan a ser catalogadas como f.m.: no piden ayuda -y si
la piden lo hacen en un contexto diferente como veremos-; si su disfuncionalidad no es muy evidente, los
sntomas los guardan como secretos de familia y jams aparecen vindicadas en la sociedad (abusos sexuales,
drogas, maltrato, etc.).

En relacin a los sntomas que permiten a los/las profesionales percibir la disfuncin: embarazos no deseados o
en adolescentes; accidentes repetidos en la infancia; retraso escolar; trastornos en la conducta (nivel preescolar
o escolar); dificultades de adaptacin en la adolescencia; depresin; malos tratos; hiperutilizacin de servicios
(sociales, mdicos, etc.); baja autoestima; inestabilidad conductual; problemas psicolgicos, psiquitricos o
ambos; pobreza emocional (poca capacidad para expresar sentimientos).

Tipologas utilizadas en Servicios Sociales

Existe una variedad de clasificaciones familiares atendiendo al tipo de disfuncin o conflicto presentado. Casi
todas las familias, sin embargo, presentan alteraciones en los patrones de comunicacin, asociados en muchos
casos con variables de tipo socioeconmico. Desde mi punto de vista, son relevantes las clasificaciones de
Jordan (en relacin a la capacidad integrativa o no de la familia); la de Van Wel (desde el punto de vista del
"ajuste" social), la de Powell y Monahan (por la falta de recursos o apoyos externos en las crisis) y la de
Cancrini.

Jordan (1980) clasifica a las familias en funcin de su disgregacin en torno a los problemas o de su rigidez
con los lmites externos que les lleva al aislamiento social. As habla de familias centrfugas en el primer caso
y de familias integrativas.

Es interesante que nos detengamos en la clasificacin de Van Wel (1992) que combina aspectos emocionales
con deprivacin socioeconmica, estableciendo una minuciosa tipologa:

Familia desorganizada: escaso cumplimiento de las funciones parentales, cuidado negligente de los
hijos, organizacin catica del hogar, reglas implcitas o secretas, poca ritualizacin de la vida familiar.
Familia socialmente enferma: Conflictos de relacin internos y con el medio (dificultades en la red
social que aparece truncada; problemas con figuras de autoridad (maestros, polica...).
Ajuste defectuoso al medio: discrepancia entre metas y recursos; deprivacin socioeconmica;
labilidad en los lmites externos, tendencia a la desintegracin.
Familia deprivada: graves carencias socieconmicas, familias marginales, viven a espaldas de la
sociedad y de los servicios de proteccin social.
Familia simbitica: relaciones intrincadas de sometimiento y dependencia, violencia en forma de actos
como forma de relacin con escaladas complementarias.

Por su parte Powell y Monahan (1969) hablan de familia aislada para referirse a aquellas familias que carecen
de apoyos en las fases de ciclo vital siendo caractersticas de este tipo las familias inmigrantes cuyas redes
sociales estn espacialmente dispersas.

Otra clasificacin til para identificar las familias con las que trabajamos es la de Cancrini y cols. (1997)que
presenta la siguiente tipologa:

Con padre perifrico por hetero o autodescalificacin. La organizacin prctica descansa sobre las
mujeres, entre las que sobresale la madre central pero catica y desorganizada. A veces ella misma
impide la presencia del padre.
La pareja inestable formada por padres muy jvenes, incapaces de cuidar a los hijos, en pelea
constante y con presencia constante de una de las F.O., las cuales suelen acabar adoptando a los hijos.
Frecuente en los casos de familias formadas por toxicmanos.
La mujer sola que tras larga institucionalizacin vuelve a casa con la madre, pero queda embarazada,
entrando en una espiral de cambio de compaeros con nuevos embarazos. Aquellos se van pero queda
ella con los nios aunque ineficaz en su crianza y con una carencia total de modelo paterno.
Frecuentemente se enfrenta a la retirada de los hijos por las autoridades.
La familia petrificada, tras la prdida de varios miembros en situacin traumtica. Especialmente en
zonas conflictivas como Sicilia (mafia) o de conflictos terroristas. Los supervivientes o algunos de ellos
se quedan como paralizados deviniendo en multiproblemticos por su pasividad e inoperancia.

La forma de acudir a los servicios de proteccin para pedir ayuda es en funcin de un sntoma (paciente
identificado o chivo expiatorio). En el caso de las familias que acuden a contextos asistenciales, generalmente,
con el sntoma coincide la demanda de alguna necesidad de tipo material. En otros casos, como ya hemos
apuntado, son clientes forzosos que acuden por derivacin de otros servicios.

El siguiente grfico modificado de Ripoll-Millet) ilustra la motivacin para pedir ayuda:


La familia multiproblemtica y los Servicios Sociales o "Qu he hecho yo para merecer esto?"

Creo que la pregunta que encabeza este aparatado alusiva a la famosa pelcula de Almodvar, nos sirve para
ilustrar el sentimiento que embarga a muchos y muchas de los y las profesionales de ayuda que intervienen
desde los servicios sociales: se encuentran con demandas familiares o imposiciones de su propia institucin o
de otras que ejercen funciones de control que a menudo son imposibles de satisfacer por mltiples motivos: la
falta de recursos, la falta de tiempo, la poca preparacin, la rivalidad profesional, la discrepancia de objetivos
entre los profesionales y la institucin o instituciones derivantes y, por supuesto, las caractersticas de las
propias familias a las que hay que atender.

Desde la perspectiva de los y las trabajadoras sociales, este tipo de familias requiere una tremenda inversin
psquica y emocional que tiene pocas recompensas ya que se sienten inundados con multitud de problemas de
estas familias que a menudo parece como si no tuvieran inters en mejorar sus vidas y arrastran, a veces de
generacin ene generacin una plyade de problemas: drogas, embarazos adolescentes, desempleo, estilos
negligentes de crianza de los hijos, abandonos.

Desde el punto de vista de la familia, sta se encuentra cercada por la pobreza, la enfermedad, la violencia, el
desempleo, con pocas expectativas de cambio y ven a los y las trabajadores sociales como intrusos e invasores
de su mundo y en ocasiones piensan que les hacen ms dao que otra cosa (les niegan ayuda econmica o
vivienda, les quitan a los hijos, les censuran...).

Por otra parte debemos tomar en consideracin diversos factores que complican el trabajo con familias y que
trataremos de analizar aqu:

A) El problema de la intervencin: teraputica


B) Los contextos en que desarrollamos la ayuda
C) La motivacin para la ayuda
D) La triangulacin entre instituciones

A) Esto se refiere a un viejo litigio entre profesionales de diferentes disciplinas de ayuda acerca de quien tiene
el "poder" y/o el "saber" para ayudar al cambio familiar. O lo que es lo mismo podemos y debemos desde los
Servicios Sociales hacer terapia?. Cirillo (1990) aboga por que s es posible ya que considera que cualquier
acercamiento de una familia para solicitar ayuda aunque sta sea de tipo material, implica otro tipo de
demanda implcita a travs de la cual se puede "traspasar la puerta" de la familia para hacer otro tipo de
intervenciones

De hecho, la dificultad se plantea tambin desde el punto de vista de s la terapia slo es posible desde
contextos teraputicos, quedando pues excluidos los contextos asistenciales o de control.

Sin embargo, existen multitud de ejemplos profesionales que demuestran de qu manera es posible hacer
intervenciones en contextos "no teraputicos" (con ancianos, menores, etc.) ya que de lo que se trata en
definitiva es de facilitar cambios en algunas reas de la vida de las familias o, al menos, ayudarles a pasar las
crisis.

Este litigio que en mi opinin est superado tiene que ver con algo que creo que si implica dificultad para una
ayuda eficaz y est relacionado con el punto siguiente.

B) Otro factor que podra complicar las intervenciones es el relativo a los contextos y, relacionado con el
anterior es el que se refiere a la contradiccin que se produce cuando se presta ayuda en un contexto asistencial
y a la vez se participa con la misma familia en un contexto de control o evaluativo.

Lamas (1997) define el contexto profesional de cambio al marco que se establece entre el profesional y el
cliente que permite dar significado a una serie de intercambios comunicacionales orientados a producir
cambios en el cliente.

Pueden identificarse as diferentes contextos de cambio: el asitencial, el de consulta, el teraputico, el


evaluativo, el de control y el in-formativo. Qu duda cabe que los trabajadores y trabajadoras sociales
intervenimos a la vez en varios de estos contextos: el asistencial que es propiamente el de "ayuda", el
evaluativo y el de control; la dificultad estriba en que entre estos tres contextos la filosofa es contradictoria
("te ayudo pero te juzgo y te examino y si no cumples..."); es evidente que esta situacin de multiplicidad de
roles en contextos opuestos no favorece el cambio de la familia; ms bien al contrario, impide una autntica
relacin de ayuda, imprescindible para dicho cambio.

En realidad es una tpica situacin de doble vnculo relacional que desde mi punto de vista impide la ayuda. La
intervencin en esos contextos, por otra parte, prima la posicin de desvalorizacin e incompetencia de la
familia: no pueden, no saben y necesitan de alguien que sabe y que puede organizar su vida y adems juzgar si
merecen ser ayudados. Adems, generalmente supone una situacin no voluntaria por parte de la familia con lo
cual disminuye la motivacin; el rol del o la profesional es de control lo cual tambin, evidentemente dificulta
el cambio.

Los contextos profesionales de cambio se producen a su vez en metacontextos que responden a una "cultura
institucional", favoreciendo la ayuda y el cambio en unos casos y dificultndolo en otros y que a su vez
responden a un imaginario colectivo de la sociedad, esta tiene mitos y creencias acerca de determinadas
instituciones, enfermedades, etc. y ello condiciona la ayuda: por ejemplo un centro psiquitrico, un dispensario
de metadona, etc. Esto supone una predisposicin para dar o recibir ayuda y tambin condiciona la percepcin
social de la misma, estando reforzado esto por una serie de marcadores contextuales que nos ayudan a percibir
esa ayuda de una manera u otra, de la misma manera que condiciona la percepcin de los y las profesionales
acerca de si son terapeutas o no.

Esto de los marcadores de contexto que refuerzan la "autoridad" teraputica elevando a los terapeutas "a los
altares" con categora de magos o brujos es ciertamente importante con relacin a los y las trabajadoras
sociales ya que difcilmente nos perciben como a los mdicos, psiclogos, etc. (a pesar de que tenemos como
profesin sancin de la comunidad para intervenir y que algunos olvidan que, por ejemplo, Virginia Satir es
trabajadora social, por citar alguien relevante en el mundo de la terapia).

C) En este sentido podemos observar cmo la motivacin es un serio problema que dificulta el cambio; en
efecto, para que este fuera posible, precisaramos que tanto la motivacin de la familia como la del profesional
coincidieran, pero la realidad indica que esto no es as. En el caso de las familias, raramente se encuentran
motivadas para un cambio real de su organizacin familiar, de hecho, estn atrapadas entre la necesidad de
cambiar y la de proteger sus patrones habituales de comportamiento, sus roles y su organizacin.

Por ejemplo, las familias pueden proteger su estructura familiar con un hijo institucionalizado como
ingobernable, delincuente o drogadicto o tambin con un adulto encarcelado, alcohlico o enfermo mental;
simplemente se reorganizan para mantener el sntoma y seguir funcionando.

Por esto, incluso an cuando encontremos familias motivadas, la resistencia es un factor de dificultad aadido
a la hora de intervenir con las familias. As, la resistencia sirve para proteger a la familia de los cambios
temidos ms incluso que de las decisiones judiciales o de los agentes de servicios sociales. Mantener el
precario balance familiar llega a ser ms importante que el propio bienestar o el desarrollo individual. El
cambio para cada miembro de la familia puede implicar el riesgo de perder su identidad, pueden surgir
sentimientos de fracaso o de culpa, acusaciones cruzadas, colapso familiar y miedo a la prdida.

Junto con la falta de motivacin de la familia, podemos encontrar falta de motivacin del o la profesional. Por
una parte, generalmente, sus objetivos estn enfrentados a los de la familia: l o ella quiere ayudarles a cambiar
y la familia se opone, a menudo son utilizados por la familias para su propio beneficio y si sta no consigue lo
que quiere, el o la profesional la pierde (tras dejar buena parte de energas fsicas y emocionales en el camino).
Por otra parte, trabajar con familias multiproblemticas supone modificar tambin su entorno (que, como
hemos visto, genera en muchas ocasiones los problemas) y, en este sentido, el o la profesional se siente
impotente: cada vez ms crisis en la sociedad y menos recursos (esto se hace particularmente relevante en el
seno de las sociedades avanzadas, un ejemplo: la tolerancia cero de Blair).

La dificultad de coordinarse con colegas, el hecho de no tener supervisin, el sentirse presionado por sus jefes
para obtener resultados (criterio empresarial aplicado a los Servicios Sociales!), la falta de "vacaciones" o
rotacin del puesto de trabajo para tomarse un "respiro" son factores que, evidentemente disminuyen la
motivacin y conducen al agotamiento profesional.

D) En muchas ocasiones se produce una friccin entre las instituciones que trabajan con familias por quien
tiene la decisin sobre qu tipo de cambio deben stas realizar o quien lidera la intervencin. Este es otro
factor ms que interfiere en la eficacia de las intervenciones.

Por una parte contribuye al desgaste de los y las profesionales y por otra, a que las familias se sientan atrapadas
en una lucha que no comprenden ni les beneficia. Imber-Black (1985) sostiene la necesidad de cambiar el
trmino "familia multiproblemtica" por el de "familia envuelta con mltiples instituciones", afirmando que
son stas con sus luchas de poder, objetivos dispares, diferencias de "cultura", de ideologa, etc. las que
contribuyen a veces en la cronificacin de los problemas de las familias. Adems, la autora propone una idea
interesante que es la de trabajar el empoderamiento de estas familias cambiando su visin como "perseguidas"
por las diferentes instituciones por la de usuarios de pleno derecho de los servicios de bienestar social.

Por su parte, Colapinto (1988) viene a coincidir con la anterior cuando expresa que los problemas de las
familias son un sntoma de una situacin ms compleja y amplia: el contexto social de la familia. Dice que una
familia problemtica es una familia que tiene el problema de estar lidiando con demasiadas instituciones. Es
una familia que ha sido definida como tal por diferentes organismos, y con la colocacin del foco problemtico
en distintos comportamientos de la misma. "Una familia multiproblemtica es una familia multiagencia". Es
gracias a estas familias que los y las profesionales de distintos organismos mantienen relaciones.

Diversos autores han analizado la relacin que se establece entre una familia multiproblemtica y las
instituciones de ayuda pero es quien acua el trmino "tringulo de instituciones" para designar la compleja
relacin que se establece entre la familia y las instituciones que intervienen en alguna faceta de su vida:
coaliciones, socavamiento de la autoridad, descalificaciones, luchas entre buenos y malos (terapeutas).

Es decir, las triangulaciones pueden darse entre profesionales de las diferentes instituciones pero tambin las
familias van a tener la tentacin de devorar a mltiples sistemas de ayuda, estableciendo alianzas con unos y
abandonando a los que no respondan a sus intereses.

La intervencin con familias multiproblemticas

Hasta aqu algunas pinceladas acerca de cmo funcionan las familias en general, pero tambin, la evidencia de
que cada familia desarrolla un estilo propio que tiene que ver con mltiples factores: el contexto cultural,
tnico, la historia pasada de la familia, las dificultades por las que atraviesa...

Imagnense ahora un o una profesional de ayuda con unas experiencias familiares, una historia vital hecha de
encuentros o desencuentros familiares, con mitos, rituales, estilos propios de comunicar, pero adems revestido
de "autoridad moral" para tratar con familias menos afortunadas, familias que mdicos, maestros, psiclogos,
trabajadores sociales han conceptual izado como "disfuncionales" porque su estilo de vida, su forma de
relacionarse, la falta de recursos o cualquier otro motivo difiere de la imagen idlica de la familia permitida en
la sociedad.

Un peligro real y frecuente es dejarnos arrastrar por esas etiquetas prejuiciosas acerca de tal o cual familia y
compararlas adems con nuestra propia historia familiar, con nuestros valores y creencias, con nuestro propio
marco de referencia en definitiva y el resultado puede ser una actitud etnocentrista que nos lleve a enjuiciar de
manera equivocada a la familia.

Los y las profesionales de ayuda tenemos mucha responsabilidad en nuestro trabajo porque podemos influir
sobre la vida de las personas: de nuestros informes, de nuestras opiniones, de nuestros juicios va a depender
que tal o cual nio sea retirado de sus padres; de que una mujer pueda o no librarse de una vida de maltrato
marchndose de la vivienda familiar...

Esto significa que debemos ser cuidadosos cuando interpretamos las dificultades y las capacidades de las
familias para salir adelante; significa que debemos ser flexibles y abiertos, reconociendo que hay otras
formaciones familiares en las que los nios pueden crecer y desarrollarse; significa que debemos ser crticos
con los criterios normativos de una sociedad que mitifica y consagra un modelo familiar determinado.

Es decir, el encuentro de los y las profesionales con las familias constituye un reto a la aptitud y creatividad
tanto de la familia como del profesional, necesitando ste grandes dosis de paciencia, buen humor y humildad,
evitando hacer proyecciones de sus propios temas no resueltos con las familias que trabaja.

Aqu algunos consideran que trabajar con familias es librar un combate desigual en el que un o una profesional
(aunque casi siempre una figura heroica de gnero masculino), trata de forzar el equilibrio del grupo familiar y
conducirlo al cambio. Es una lucha titnica en la que la familia se empea en no cambiar y el profesional en
que cambie y el resultado final podra ser o bien que el profesional es devorado por "barracudas", retomando la
metfora antes aludida, o bien que el profesional se queme o que la familia se retire.

Otros, prefieren concebir el trabajo familiar como una partida de ajedrez en la que el objetivo tambin es ganar
opero utilizando otros procedimientos menos agresivos y revistindose con el ropaje mtico del salvador, lleno
de sabidura y por encima del bien y del mal. El resultado: atascamiento o parlisis de la familia, desbordada
ante tanta competencia y, tambin, fomento de la dependencia; transmisin del mito familiar de salvacin al
profesional o a la institucin. Fracaso en definitiva.

Trabajar con familias es crear un sistema teraputico en que juntos, el sistema familiar y el sistema profesional
avancen juntos, cooperando hacia unos objetivos. Utilizando un smil de Minuchin, se trata de conducir un
barco en el que todos tienen que colaborar.

Y muy importante: definir los lmites personales y profesionales, siendo capaces de reconocer cuando las
vivencias tanto con la familia de origen como con la familia actual puedan interferir en la relacin con la
familia en tratamiento.

Se trata de conocer a la familia, descubrir sus juegos relacionales y de poder a travs de su lenguaje, de sus
metforas, de sus mitos o de sus rituales.

Ya se ha comentado que trabajar con este tipo de familias en el contexto asistencial que es donde las/os
trabajadoras/es sociales solemos intervenir, es a menudo, frustrante y desesperanzador, por una parte debido al
alto grado de conflictividad que presentan y por otra parte, por los contextos adversos que rodean a estas
familias. Si a esto unimos la falta de recursos de las administraciones, es frecuente que nos encontremos en una
posicin de atasco, que nos lleva al agotamiento profesional (sndrome de burn-out) y nos hace arrojar la
toalla, contribuyendo as tambin a la cronificacin de las familias multiproblemtica. As, es frecuente,
encontrar en las y los profesionales sentimientos tales como desaliento fatalista, impotencia o sentimiento de
catstrofe casi siempre inminente. En ocasiones, nuestro trabajo est condicionado por un mito "nada se puede
cambiar" y esto hace que efectivamente, a modo de profeca autocumplida, nuestro trabajo se vuelva ms y
ms ineficaz, generando ansiedades y sentimientos de fracaso.
Trabajar con este tipo de clientes pasa por desarrollar una serie de estrategias

Estrategias personales de cambio:

Conocerse a s misma/o, nuestras limitaciones, cualidades y defectos (usar la introspeccin).


Clarificar nuestras relaciones familiares para evitar hacer proyecciones en nuestros clientes. Clarificar
nuestro modelo afectivo aprendido de nuestros padres. Proceso de diferenciacin de-s-mismo (Bowen,
1991).
Ser congruente y crtica/o con nosotras/os mismas/os.

Estrategias profesionales:

Tener expectativas realistas.


Incrementar conocimientos
Compartir los "casos" con colegas: hablar de xitos y fracasos
Estudiar a las familias teniendo en cuenta su contexto: no juzgar y evitar etiquetas.

En cuanto a la intervencin propiamente dicha

1. Asegurar la alianza teraputica, mostrando sensibilidad para acoger a la familia y su historia, evitando
juicios condenatorios, comprendiendo los temores y esperanzas de la familia (posicin ambivalente de
la familia, sta quiere y cree que va a ser ayudada, pero a la vez siente miedo a perder a los hijos, a que
la condenemos, a que juzguemos su capacidad como padres...). en este primer momento, hay que tener
presente 3 aspectos fundamentales para crear con xito la alianza teraputica: los vnculos, esto es, la
calidad de la relacin entre los participantes; las metas o fines del viaje teraputico y las tareas, es
decir, los medios para llegar a buen fin. Cuando hay atascamiento en la relacin profesional puede
deberse a que los vnculos son dbiles o inadecuados; existe desacuerdo en las metas o en las tareas.

Es importante, sobre todo si hay nios pequeos, evitar formas de violencia (siendo crticas por
ejemplo con los padres); a veces hay que usar el marco legal para proteger a los nios.

En este primer momento pueden surgir adems otros problemas: rechazo mutuo: T.S./familia
(proyecciones inconscientes); rechazo de la familia hacia la t.s. por el poder que sta tiene para tomar
decisiones que afectan a la familia; el peso de la atadura ansiosa (hay obsesin hacia el anhelo de
atadura, pero al mismo tiempo, miedo por esa atadura, esto lo pueden proyectar en la t.s.:
transferencias).
2. Reducir la intensidad de sntomas difciles (suicidios, incesto, malos tratos, alcohol...). Evitar actuar
sobre esto al principio porque puede dar lugar a conductas destructivas sin control. Jugar un rol parental
positivo para ayudar a reestructurar situaciones, fijar lmites, imponer normas.
3. Papel como negociador y modelo de atadura controlada y limitada. Esto supone negociar y clarificar
metas, as como contener al usuario (sus emociones y sentimientos) y darle lmites firmes (por ejemplo
en el uso de las citas). Ayudarles a definir sus problemas; no mostrarse ni demasiado pesimistas ni
demasiado optimistas ante su situacin y, sobre todo, ofrecer apoyo y usar la empata.
4. Estructurar las entrevistas, ayudando a fijar reglas de conducta, por ejemplo que aminoren las
situaciones de violencia y falta de control; en ocasiones, se puede excluir a algn miembro.
5. Anticipar el efecto de las intervenciones. Como por sus caractersticas, suelen ser familias que viven al
da tienen dificultad para pensar de forma anticipada, por tanto hay que ayudarles a pensar sobre
consecuencias de sus conductas y decisiones, tambin anticipar la separacin (cuando finaliza la
alianza teraputica). Tener en cuenta que no hay curas mgicas, sin embargo, ayudarles a prevenir y
pasar las crisis.
6. Fijar metas realistas, de acuerdo con las necesidades reales y segn capacidades de la familia y sus
recursos internos/externos. Mejor objetivos cortos y fciles de conseguir que motiven a la familia y les
aliente a continuar con el tratamiento.
7. Reestructurar o estructurar las redes sociales. Hay que tener en cuenta que sus redes sociales estn
empobrecidas y muy deterioradas, con lo cual difcilmente podrn ser utilizadas para obtener ayuda en
momentos de crisis. Un punto importante es, pues, ayudarles a recomponerlas o crear nuevas redes a
travs de los sistemas profesionales de ayuda (por ejemplo, facilitando la participacin en grupos de
autoayuda...).

As pues, de acuerdo con Aponte (1991), el enfoque idneo para intervenir con familias multiproblemticas es
el enfoque eco-sistmico que debe tener en cuenta varios aspectos:

Considerar el contexto en que se generan los problemas de la familia


La organizacin de la familia
Creencias y valores
Recursos de la Comunidad
Redes sociales

Esto, pues, implica tratar juntos los problemas de la familia y de la comunidad, trabajando con las instituciones
y profesionales del contexto inmediato de la familia: es una solucin ecolgica para un problema ecolgico.

Y es que en este sentido, trabajar las redes sociales de las personas en la comunidad en que viven es muy til
para prevenir situaciones de riesgo o aminorar los efectos de las crisis de las personas, tambin para encontrar
recursos no convencionales en la comunidad.

La intervencin social con finalidad asistencial, en mltiples situaciones, requiere ser complementada con la
intervencin socioeducativa-promocional. Por ello, la propuesta de pensar y trabajar en y con redes, posibilita
tal complementariedad y a su vez, potencializa las fortalezas personales, familiares y organizativas de carcter
privado y pblico en funcin de la bsqueda de soluciones. Construir vnculos en red, entre las organizaciones
productoras de servicios sociales, es un imperativo de gestin y es un reto tico para el aprovechamiento de los
recursos pblicos. Y articular dichas redes, con las redes comunitarias, sin lugar a dudas, contribuye a construir
una visin de ser humano social artfice y corresponsable de su desarrollo y el de los dems. A su vez, nos
permite subrayar las responsabilidades de un Estado, ante las problemticas sociales creadas y acentuadas por
la desigual distribucin del producto social.

En cualquier caso y para concluir estas ideas, recordar que es importante a pesar de la desesperanza y el
agotamiento de trabajar con familias multiproblemticas, recuperar el rol de "abogado" de estos clientes, es
decir, de intercesor frente a otras figuras de control y reprobacin ya que a menudo (y esto no significa crear o
fomentar dependencia) somos los nicos/as profesionales que les proveen de experiencias emocionales
efectivas. Esto significa tambin recuperar la esencia de nuestra profesin ofreciendo proteccin pero tambin
crecimiento y enseanza.

Referencias

Aponte, H.J.: 1991: "Training on the Person of the Therapist for Work with the Poor and Minorities" en Lewis,
G.K. (editor), Family Systems Application to Social Work, New York, The Haworth Press, Inc.

Bou, J. :2001: "Y que hago yo con estas familias?" en Jornadas de Intervencin Familiar, Villajoyosa
(Alicante).

Bowen, M. 1991 : De la familia al individuo. Barcelona. Piados Terapia Familiar.

Cancrini, L. y cols.:1997: "Las familias multiproblemticas" en Coletti, M. y Linares, J.L. (compiladores), La


intervencin sistmica en los servicios sociales ante la familia multiproblemtica. La experiencia de Ciutat
Vella, Barcelona: Paids Terapia Familiar.

Carpenter, J. y Tracher, A: 1993.- Problemas y soluciones en terapia familiar y de pareja. Barcelona : Paids
Terapia Familiar.

Colapinto, J,, Minuchin, P., Minuchin, S.:1988: Working with Families of the Poor. Filadelfia: Reviews,
Temple University.

Escartn, M.J., Palomar, M. y Surez, E. :1998.- Introduccin al Trabajo Social II. Intervencin con individuos
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Imber-Black, E.: 1988.- Families and larger systems. New York: Guildford Press.

Kagan, R. &Schlosber, S.:1989: Families in Perpetual Crisis. Nee York, Norton&Company, Inc.

Lamas, C.: 1997: "Los primeros contactos" en Coletti, M. y Linares, J.L. (compiladores), La intervencin
sistmica en los servicios sociales ante la familia multiproblemtica. La experiencia de Ciutat Vella.
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Linares, J.L.: 1997.- "Modelo sistmico y familia multiproblemtica" en Coletti, M. y Linares, J.L.
(compiladores), La intervencin sistmica en los servicios sociales ante la familia multiproblemtica. La
experiencia de Ciutat Vella. Barcelona: Paids Terapia Familiar, 1997.

Ripoll-Millet, Aleix: 2001.- Familias, trabajo social y mediacin. Barcelona : Paids Trabajo Social.

Van Well, F.: 1992: "A century of families under supervision in The Netherlands", British Journal of Social
Work.

Comentario V.W.
Vernica Snchez Zamor
febrero de 2004, nmero 6

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BITS n 16, Diciembre 2011


Boletn Informativo de Trabajo Social - ISSN 1578-9578
Facultad de Trabajo Social de Cuenca Universidad de Castilla-La Mancha