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COLEGIO CARDENAL SANCHA.

AREA: FILOSOFIA.

PAPER FILOSOFICO: LA HERENCIA DE SOCRATES.

ESTUDIANTE: CAMILO QUINTANA LOPEZ.

PROFESOR: MANUEL GRANADOS.

FECHA: 21/03/2017.

LA HERENCIA DE SCRATES PARA EL SIGLO XXI

Es difcil definir el legado en palabras, pero su estilo simple era el de anteponer la inteligencia a la
emocin, iniciaba los dilogos con la frase yo solo s que no se nada y Antes de que comencemos
a discutir, sepamos de qu estamos hablando.

Abordaba sin titubeos al ms eminente ciudadano, o a un gran orador, o a cualquiera, y le preguntaba


si realmente saba de lo que estaba hablando. Poda suceder que un famoso estadista hubiese
acabado de pronunciar una patritica peroracin acerca del valor, de la gloria de morir por la patria;
y era muy probable que Scrates se acercara a l y le dijera:

Perdn por mi entrometimiento, pero me quieres explicar qu es lo que para ti significa la palabra
valor?

Valor es permanecer uno en su puesto a pesar del peligro -poda ser la concisa rplica.

Pero vamos a suponer que una buena estrategia exija que te retires?

Ah! eso es diferente. En tal caso, no debo permanecer all.

Entonces, el valor no consiste en permanecer uno en su puesto, ni tampoco en retirarse. Cmo


definiras t el valor?

El orador arruga el entrecejo.

Me has puesto en apuros. Temo, en efecto, no poder decir exactamente qu es el valor.

Yo no lo s tampoco, pero sospecho no pueda ser cosa distinta de saber uno valerse rectamente
de su entendimiento: esto es, de hacer lo debido, cueste lo que cueste.

Me parece que diste en el clavo- dice alguno. Scrates prosigue: -Convendremos


(provisionalmente desde luego, porque esta es cuestin ardua) en que el valor es la obediencia al
sereno juicio? Quizs valor sea presencia de nimo. Y lo opuesto, en este caso ser presencia de
la emocin, en grado tal que el nimo desaparece porque el entendimiento se anonada?

Scrates conoca la virtud del valor, por su propia personal experiencia, y a sus oyentes les constaba
que l lo saba, pues eran notorias, tanto su conducta fra y tesonera en la batalla de Delium, como
su gran resistencia fsica. Proverbial era tambin su valor moral. Todos recordaban cmo haba sido
el nico ciudadano capaz de desafiar la pblica histeria, tras la derrota naval en las Arginusas,
cuando se conden a 10 generales a muerte por su fracaso en rescatar a los soldados que se
ahogaban. Sostuvo l tenazmente que procesar o condenar a 10 hombres en grupo (fueran culpables
o no) era una injusticia.

El dilogo arriba inserto es, por supuesto, imaginario en sus pormenores, pero ilustra los rasgos
esenciales que hicieron que este hombre fascinante y persuasivo, con cara de batracio, cambiara el
rumbo de la civilizacin. Su enseanza fue que toda buena conducta se desarrolla bajo la gua del
entendimiento; que todas las virtudes en el fondo, consisten en la primaca de la inteligencia sobre
la emocin.

Nos lo podemos imaginar sugiriendo en sus coloquios que la temperancia es la ruta en que el piloto,
la mente humana, tiene que ir timoneando entre la abstinencia y el exceso. El guardar un apropiado
equilibrio entre el orgullo y la excesiva humildad (la ms difcil de las habilidades acrobticas)
requiere evidentemente, ante todo, fuerte presencia de nimo. Puede haber ocasiones en que uno
deba ofrecer la otra mejilla si le dan una bofetada y ocasiones en que deba contraatacar (de ese
modo argumentaba Scrates) y slo un hombre de sano juicio sabe cundo hay que hacer lo uno o
lo otro. El acto bueno, en fin, es el acto inteligente y lgico. Adems de insistir en la importancia del
pensar claro, Scrates dio el primer gran paso para ensear al hombre cmo hay que hacerlo.
Concibi la idea de que cada opinante empezara por precisar los trminos en que conceba el asunto
o cuestin. Sola decir: Antes de que comencemos a discutir, sepamos de qu estamos hablando.
Esto se haba dicho sin duda, anteriormente, en conversaciones privadas; pero Scrates hizo de ello
un precepto casi evanglico. A mi parecer, l crea que llegara la era de la dicha humana, si el
hombre aprenda en cada caso a definir claramente las premisas y deducir las legtimas
consecuencias.

Durante las tres generaciones anteriores a Scrates, los filsofos griegos haban estudiado la
naturaleza terrenal y las estrellas, y dado origen al magnfico florecimiento intelectual que ahora
llamamos ciencia. Scrates enfoc la luz del mtodo cientfico hacia el arte de vivir.

En sus das, el maravilloso mundo de las ciudades-estados griegas y su cultura se extendan por
toda la cuenca del Mediterrneo, pasando por el Mar Negro hasta las costas de Rusia. La flota
mercante de Grecia dominaba el comercio del Mediterrneo, y sus tropas, dirigidas por hijos
eminentes de la gran ciudad comercial de Atenas, haban derrotado a los ejrcitos persas. A la
metrpoli ateniense afluan de todo el mundo artistas, poetas, cientficos, filsofos, estudiantes y
maestros. Hombre ricos de pases tan distantes como Sicilia, enviaban a sus hijos a seguir a Scrates
en sus paseos y asistir a sus controversias peculiares. El viejo negase a cobrar ninguna clase de
honorarios.

Todas las escuelas filosficas que brotaron en el mundo griego y romano se enorgullecan de sus
fuentes socrticas. Platn fue discpulo de Scrates, y Aristteles discpulo de Platn. Y nosotros
todava nos nutrimos de la herencia socrtica.

Las enseanzas de Scrates acaso no hubieran impresionado tanto a la humanidad si su promotor


no hubiese muerto mrtir de su idea. Parece extrao y absurdo que se condene a muerte a un
hombre meramente por su innovacin de algunas definiciones generales. Y sin embargo, no
podemos sorprendernos de ello, si consideramos el estrago que poda causar en las rancias
creencias emocionales esa nueva tcnica, seguida tesoneramente hasta sus ltimas conclusiones.
Dos cargos principales se formularon contra Scrates: el de no creer en los dioses venerados por la
ciudad; y el de ser corruptor de la juventud.

A Scrates le proces un jurado de 501 ciudadanos que le conden a muerte por una mayora de
slo 60 votos. Quizs muy pocos de los jurados esperaban que, efectivamente, la sentencia se
cumpliera. Le quedaba al reo el recurso legal de apelar en demanda de pena ms suave y exigir
nueva votacin al respecto. Si hubiera hecho su apelacin humildemente, con lamentos e
imploraciones, como era la costumbre en casos semejantes, ms de 30 de los jurados habran, sin
duda, cambiado el sentido de su voto. Pero l se obstin en mantenerse racionalmente ecunime
frente a la tragedia.

Una de las cosas en que yo creo es en el imperio de la ley, dijo a los discpulos que acudieron a la
crcel para urgirle a la evasin. El buen ciudadano, como os he predicado tantas veces, obedece
las leyes de su ciudad. Las leyes de Atenas me han condenado a muerte, y la inferencia lgica es
que, como buen ciudadano, yo debo morir.

Platn nos ha descrito en su dilogo Fedn la ltima noche de Scrates en la tierra. El maestro pas
aquella noche como haba pasado tantas otras, discutiendo sobre filosofa con sus jvenes amigos.
El tema era: existe otra vida despus de la muerte? Scrates inclinbase a la afirmativa, aunque
presto a dejarse persuadir por cualquier opinin contraria, y escuchaba con mucha atencin las
objeciones de algunos de sus discpulos que discrepaban de su punto de vista. Hasta el fin, Scrates
conserv su serenidad y no dej que la emocin influyera en su razonamiento. Aunque saba que
iba a morir dentro de unas horas, continu discutiendo desapasionadamente y con toda lucidez sobre
la inmortalidad del alma.

Al aproximarse la hora fatal, los discpulos se congregaron alrededor del maestro amado, y
prepararon sus corazones para el horror de verle ingerir la cicuta. Scrates haba mandado por ella
antes de que el sol traspusiera la cresta de las montaas occidentales. Cuando el sirviente
encargado del cruel oficio trajo la copa, Scrates le dijo en un tono tranquilo y prctico:

Ahora, t que ests al tanto de todos los detalles de este asunto, dime lo que tengo que hacer.

Te bebes la cicuta, te levantas en seguida y das vueltas por la habitacin hasta que sientas que
las piernas se te entumecen. Entonces te acuestas y el torpor te invadir hasta llegar al corazn.

Scrates, deliberada y framente, procedi como se le haba dicho, tan slo detenindose en su
paseo para reprobar a sus amigos por sollozar y llorar como si no estuviese l obrando en forma
correcta y razonable. Cuando comenzaron a fallarle las piernas, se acost. Despus de un rato,
quitndose el pao con que se haba cubierto la cabeza, dijo: Critn, le debo un gallo a esculapio.
Cudate de que se pague esta deuda. Estas fueron sus ltimas palabras. Cerr los ojos, volvi a
cubrirse con el pao, y cuando Critn le pregunt si tena alguna otra cosa que mandarle, ya no hubo
respuesta.

As lleg, dice Platn, que ha descrito aquella escena en palabras inmortales, el fin de nuestro
amigo, que entre todos los hombres que hemos conocido, fue el ms bueno, el ms justo, el ms
sabio.

TOMADO DE: Selecciones del Readers Digest, Volumen XXXVIII, N 225, Agosto de
1959. Pp. 91 95.