Está en la página 1de 137

' ..

"\~

J. P. GOETZ
y
M. D. LECoMPTE

Etnografa y diseo cualitativo


en investigacin educativa

A
EDICIONES MORATA, S. A.
Fundada por Javier Morata, Editor, en 1920
28004 - Madrid
Academic Press Inc., 1984

CONTENIOO

Pgs.
No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni su tratamiento nformtlCo. ni la
PROLOGO A LA EDICION ESPAf\JOLA: La investigacin etnogrfica y la recons
transm isin de nlOguna forma o por cualquier medio, ya sea electrnico. mecntco, por fotocopia. por trucci6n crtica en educacin, por J. TORRES SANTOM.............. . 11
registro u otrOs mtodos, sin el permiso prevIo y por escrito de los titulares del COPYright. PREFACiO .............................................. 23
CAPITULO PRIMERO: Caractersticas y orgenes de la etnograf(a educativa .... 27
Qu es la etnografa?, 28.- Distincin entre la etnografla y otros modelos
de investigacin, 29.- Modos suposicionales, 29.- Entre la induccin y la de
duccin, 30.- Entre la generacin y la verificacin, 30.- Entre la construc
cin y la enumeracin, 31.- Entre la subjetividad y la objetividad, 31.- Re
sumen, 32.- El diseo etnogrfico, 32.- Teora primero y teora despus,
33.- Seleccin y muestreo, 33.- Preconcepciones y posconcepciones, 34.
Acomodacin y manipulacin, 35.- Triangulacin y convergencia, 36.- Re
sumen, 37.- Etnografa educativa, 37.- Desarrollo del diseo etnogrfico de
investigacin, 38.- Qu es la etnografa eduCativa?, 41.- Antropologa
educativa, 43.- Influencias de la psicologa educativa 47.- Influencias de la
sociologa educativa, 49.- Estudios de evaluacin, 53.- Resumen, 54.
CAPITULO 11: Conceptualizacin del proceso de investigacin: teora y diseo .. 57
Teorfa y estructura de la investigacin, 58.- Teorfa y niveles tericos, 59.
Gran teora, 60.- Modelos tericos, 60.- Teoras formales y de rango inter
medio, 61.- Teoras sustantivas, 61.- Resumen, 62.- La teorla y el proceso
de investigacin, 62.- Fin y cuestiones de la investigacin, 63.- Fuentes de
los fines de la investigacin, 64.- La teora y la formulacin de los problemas
EDICIONES MORATA,S. A. (1988) de la investigacin, 66.- El establecimiento de fines informado tericamente,
Meja Lequerica, 12.28004 - Madrid 67.- Eleccin de un modelo de investigacin, 69.- Fuentes de los modelos
de investigacin, 71.- Teor(a y diseo etnogrfico, 73.- La eleccin dediseo
informada tericamente, 74.- El uso de la teora en la eleccin de las pobla
Derechos reservados"
ciones y los procedimientos de seleccin, 77.- Influencia de la teora en los
Depsito Legal: SE-6849-201 O
'.y roles del investigador, 78.- Influencia de la teorra en la seleccin de estrate
ISBN: 978-84-7112-320-6 gias de recogida de datos, 80.- La utilizacin de la teora en la seleccin de
estrategias de anlisis de los datos, 81.- Los efectos de la teora en la presen
Compuesto por: Artedita
tacin, interpretacin y aplicacin de los resultados, 82.- Resumen, 83.
Printed in Spain - Impreso en Espaa
CAPITULO 11/: Selecci6n y muestreo: el comienzo de la investigacin etnogr
Imprime: Publidisa
fica ........... , ......... , " .. , ...... , . _......... , .. . 85
Dibujo de la cubierta: Equipo Tramo
Diversidad de los modelos de seleccin, 85.- Seleccin y muestreo, 86.- Po
8 Etnografa y diseo cual itativo en investigacin educativa Contenido 9

Pgs. Pgs.
blacin. seleccin y muestreo. 88.- Cuestiones de la seleccin y el muestreo vestigadores. 223.- Datos registrados automticamente, 223.- Validez. 2 2 4 . -
etnogrficos. 90.- La seleccin basada en criterios frente al muestreo aleato Validez interna. 225.- Historia y maduracin, 225.- Influencia del observa
rio. 92.- Muestreo probabilstico. 94.- Seleccin basada en criterios, 98. dor, 226.- Seleccion y regresin, 228.- Mortalidad, 229.- Conclusiones es
Resumen, 103.- El inicio de la estancia en el campo. 103.- Localizacin de preas. 229 - Validez externa, 231.- Efectos de seleccin. 232.- Efectos de
escenarios y colectividades. 104.- Acceso a la fuente de datos y entrada en el escenario. 232.- Efectos de la historia 233.- Efectos de constructo. 234.
escenario de la investigacin. 106.- Diagramacin de grupos y colectividades. Evaluacin del disefo etnogrfico. 235.- Foco y fin del estudio. 236.- Mar
108.- Resumen. 110. co terico y conceptual. 237.- Modo general de la investigacin, 238.-Selec
CAPITU LO IV: El rol del etngrafo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112 cin de participantes. escenarios y circunstancias, 239.- Experiencia y rol del
La tradicin del trabajo de campo, 112.- Subjetividad. 114.- Implicacin en investigador, 240.- Estrategias de recogida de datos, 241.- Tcnicas del an
las relaciones sociales. 115.- Compromiso, 115.- Mantenimiento de la pers lisis de datos. 242.- Presentacin, interpretacin y aplicacin de los resulta
pectiva. 116.-Abandono del escenario. 117.-Franqueode fronteras, 117. do!; 243.- Resumen y conclusiones, 245.
Los roles delinvestigador, 119.- Roles externos-al estudio, 120.- Roles in TABLA de equivalencias entrelos sistemas educativos de EE.UU. y ESPAA .... ' 247
ternos al estudio. 122.- El rol de intermediario. 122. BIBl/OGRAFIA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 248
CAPITULO V: Estrategias de recogida de datos.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124 INDICE DE AUTORES. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 269
Eleccin de los mtodos de recogida de datos, 124.- Mtodos interactivos, INDICE DE MATERIAS.............. _ ........... , . . . . . . . . . . . . 274
125.- Observacion participante, 126.- Directrices para la observacin partici
pante. 128.- Ejemplo de un estudio de observacin participante, 129.- En
trevistas, 133.- Entrevistas a informantes clave, 134.- Historias profesionales,
134.- Encuestas. 135.- Directrices para la realizaci6n de entrevistas, 138.
Ejemplo de transcripcin de una entrevista, 145.- Mtodos no interactivos,
152.- Observacin no participante, 153.- Crnicas de flujOS de comporta
miento, 153.- Proxemia y kinesia, 154.- Protocolos de anlisis de interac
cin, 154.- Directrices para la observacin no participante, 15J.- Ejemplo
de un estudio de observacin no participante, 157.- Recogida de artefactos,
162.- Recogida de datos demogrficos y de archivos, 163.- Recogida de ves
tigios Usicos. 163.- Directrices para la recogida de artefactos, 164.- Un
ejemplo de artefacto etnogrfico, 165.- Mtodos de registro de los datos et
nogrlJficos, 169.- Resumen, 170.
CAPITULO VI: Anlisis e interpretacin de los datos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
Anlisis recursivo e interpretacin, 172.-Procesosanalfticos, 174.- Teoriza
cin, 174.- Percepcin, 175.- Comparacin, contrastacin. agregacin y oro
denacin. 177.- Determinacin de vnculos y relaciones, 179.- Especulacin.
179.- Resumen. 181.- Estrategias de seleccion secuencial . 181.- Selec
cin de casos negativos, 182.- Selecc in de casos discrepantes, 182. - Muestreo
terico. 183.- Seleccin de las implicaciones de una teoria. 184.- Resumen.
185.- Procedimientos analticos generales, 185.- Induccin analtica, 186.
Comparaciones constantes, 188.- Anlisis tipolgico. 189.- Enumeracin.
190.- Protocolos observacionales estandarizados, 193.- Resumen. 194.
Elaboracin de un amllisis etnogrfico. 195.- El inicio del anlisis, 195.
Pautas emergentes. 197.- Combinacin de estrategias en un proyecto de
investigacin, 198.- Integracin e interpretacin, 200.- Problemas de la
interpretacin de los resultados, 201.- Consolidacin terica, 203.- Apli
cacin de otras teoras, 205.- Metfora. srmil y analoga, 207.- Sntesis,
208.- Resumen, 409.
CAPITULO VII: Evall.;icin del diseo etnogrfICo ... _............... " 212
El control de calidad etnogrfico, 212.- La credibilidad en etnografa. 213.
Fiabilidad. 214.- Exigencias de la fiabilidad etnogrfica. 215.- El problema
de Herclito. 215.- Presentacin de los resultados, 215.- Tipos de forma
cin, 216.- Fiabilidad externa, 217.- Status del etngrafo. 217.- Seleccin
de informantes, 218.- Situaciones y condiciones sociales. 218.- Premisas y
constructos analticos 219.- Mtodos de recogida y anlisis de datos, 220.
Fiabilidad interna. 221.- Descriptores de bajo nivel inferencia!. 221.- Varios
investigadores, 222.- Participantes ayudantes, 222.- Previsin por otros in
PROLOGO A LA EDlCION ESPAOLA

La investigacin etnogrfica
y la reconstruccin crtica en educacin
Por Jurjo TORRES SANTOM
Profesor Titular de Didctica
.Universidad de Santiago de Compostela

Dedicado a la memoria de

Judith FRIEDMAN HANSEN

(1944-1983)

Sus investigaciones, su lucidez y su comprensin trascendieron El avance en la comprensin e intervencin en educacin est producin
los lmites del mundo privado de sus alumnos y sus compae dose en la actualidad al mismo tiempo que nuevas teoras, valores y metodo
ros para ser reconocidas por toda la comunicad dentrfica. Sin logas contribuyen a una mejor y ms viva reconstruccin de los fenmenos
su inspiracin, este libro no se habra escrito. objeto de estudio.
En este sentido, las ltimas dcadas y especialmente la actual, vienen
marcadas por una gran preocupacin por la investigacin educativa y, sobre
todo, por la forma de llevarla a cabo. Es a fines de la dcada de los setenta
y en los aos transcurridos de los ochenta cuando se multiplica progresiva
mente la utilizacin de las etnografas y de los diseos cualitativos en gene
ral, tanto en las investigaciones educativas como en otras ms sociolgicas
o antropolgicas. Su espacio geogrfico se encuentra, sin embargo, ms limi
tado, fundamentalmente a Gran Bretaa, Estados Unidos y Australia.
En nuestro mbito, el inters por las metodologras cualitativas fue prcti
camente inexistente. Tan slo en la dcada presente se inici el debate, ms
en el plano terico que en el de las realizaciones prcticas, y tampoco all
con la amplitud que cabra esperar. Las razones de ello son mltiples, des
de la ausencia de autnticos foros de discusin, hasta derta dificultad para
localizar textos tericos y, lo que es ms difcil, investigaciones en las que se
pudiese comprobar cmo y por qu fueron planteadas desde esa opcin cua
litativa. Disponer de una documentacin similar favorece la reflexin acerca
de tales indagaciones, comprender por qu se fueron desarrollando de una
manera u otra, as( como poder revisar desde la recogida de datos que se con
sideraban necesarios, pasando por la instrumentacin utilizada, los informa
dores, el tratamiento de los datos, etc., hasta la elaboracin final, sus conclu
" siones y su posible utilidad.
De todos modos, creo que uno de los mayores obstculos para la incor
poracin de estas nuevas alternativas tericas y metodolgicas de carcter
cualitativo viene de la fuerte tradicin que aqu tiene el positivismo, por uti
lizar un trmino con cierto poder de englobar todo un conjunto de teoras,
diseos de investigacin y recursos instrumentales para llevarlas a cabo.
El fuerte mimetismo y la falta de la necesaria reflexin epistemolgica, en
12 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa La investigacin etnogrfica y la reconstruccin crtica en educacin 13

un mbito como es el de las ciencias sociales, contribuy a una aceptacin en sus anlisis acerca de la eficacia de los profesores, de ciertos mtodos y de
acrtica de los paradigmas y mtodos de investigacin que servan con bastan los resultados de los alumnos tratando a la institucin educativa como una
te eficacia para el descubrimiento de leyes y regularidades en las ciencias na especie de caja de Skinner, donde todas las interrelaciones entre las distintas
turales. variables intervinientes terminan por ser controladas y medidas con relativa
Una interdisciplinaridad mal entendida o, en palabras de Erich JANTSCH, facilidad.
una "disciplinaridad cruzada" (en APoSTEL, L. y otros, 1979) en la que la La preocupacin y prioridad por las medidas cuantitativas, la fiabilidad,
axiomtica de un campo de conocimiento se impone rgidamente, unidirec prediccin y replicabilidad acaban por convertirse en filtro de toda la reali
cionalmente a otro, fue lo que caracteriz la comunicacin entre ambos blo dad social. Slo existe aquello que tales filtros dejan pasar, todo lo dems se
ques de ciencias. Se aprueba como incuestionable que la forma y clase de las convierte automticamente en inexistente o mera fantasa. El mundo social es
relaciones causales que se encuentran en la naturaleza, objeto de estudio de tratado, por tanto, de la misma forma mecanicista que el mundo natural.
ciencias naturales como la biologa, qumica o fsica son esencialmente simila Las respuestas alternativas a esta concepcin de la realidad y de las cien
. res a las que rigen el mundo de las ciencias soc\ales. cias sociales vll')ieron, principalmente, l;Je lo que po~ramos llamar la teora
Aunque alguien pudiese argir que existen diferencias entre las concep crtica social. Frente a toda la tradicin de investigacin de corte positivista,
ciones de las relaciones causales que encontramos en el campo de las ciencias esta escuela argumentar la falta de anlisis y reflexin sobre las circunstan
naturales, por ejemplo entre la biologa y la qumica, es claro que tales de cias sociales en las que se producen y obtienen tales datos. Este paradigma al
semejanzas son ms de grado que de clase. As las explicaciones causales que ternativo no acepta la separacin de los individuos del contexto en el cual se
descubre la biologa acostumbran a ser de tipo ms multidireccional que las realizan sus vidas y, por tanto, sus comportamientos, as como tampoco la
que detectan la qumica y la fsica. Sin embargo algunos principios bsicos las ignorancia del propio punto de vista de los sujetos investigados, de sus inter
unen entre s y, al mismo tiempo, las diferencian de otras ciencias como son pretaciones de las condiciones que deciden sus conductas, y de los resultados
las sociales. tal y como ellos mismos los perciben.
El supuesto bsico que tiende a henrnanar y homogeneizar a las ciencias Un vocablo se convertir en definidor de esta nueva tradicin: la "inter
naturales es el de la uniformidad de la naturaleza, de ah la facilidad con la pretacin". Los investigadores adheridos a estas perspectivas alternativas no
que estos campos del saber obtienen leyes universales que sirven para expli aprueban la uniformidad y el determinismo de las visiones positivistas de la
car y predecir los cambios que se dan en los fenmenos naturales y biolgi realidad. Por el contrario, toda la escuela interpretativa de lo que se va a pre
cos que son su foco de atencin. ocupar es de indagar cmo los distintos actores humanos construyen y re
Tal regularidad y prediccin causal, ms o menos lineal, vemos que no es construyen la r~alidad social mediante la interaccin con los restantes miem
tan clara en los comportamientos humanos, pese a los empeos de mltiples bros de su comullidad y para ello ser indispensable tener en cuenta la inter
teoras e investigaciones que hasta el presente lo intentaban y lo siguen inten pretacin que ellos mismos realizan de los porqus y para qus de sus acciones
tando todava. y de la situacin en general. (ANGus, L. B., 19B6; ERICKSON, F., 19B6; WOODS,
En las ciencias sociales, y ms en concreto en el mbito de la educacin, P. y HAMMERSLEY, M., 1977; SMITH, M. L., 19B7).
un grupo de teoras fuertemente influidas por ese reduccionismo terico y Los seres humanos, segn esta perspectiva, crean interpretaciones signifi
metodolgico fue el que durante ms tiempo decidi y legitim cul era el cativas de su entorno sodal y fsico, por tanto, de los comportamientos e in
conocimiento "verdadero"; tal conjunto lo podemos etiquetar globalmen teracciones de las personas y objetos de ese medio ambiente. Nuestras accio
te como conductismo. Su preocupacin por la bsqueda de leyes universales nes, consiguientemente, estn condicionadas por los significados que otorga
de la conducta humana, al mismo tiempo que su atencin exclusiva a los mos a las acciones de las personas ya los objetos con los que nos relacionamos.
comportamientos observables y su afn por la precisin y cuantificacin de Una investigacin que descuide estos aspectos est claro que no reflejar
las acciones y comportamientos le llev a prescindir de todo aquello que no todas las dimensiones de esa realidad, e incluso podramos decir que captar
fuese en esa direccin. lo menos revelador de ella.
Todo un gran bloque de psiclogos, socilogos y pedagogos se compro Las investigaciones etnogrficas son una de las alternativas que recogen
metieron en esa bsqueda que, despus de muchos aos y abundantes traba esta nueva filosofa interpretativa y reconstructivista de la realidad. Esta ex
jos experimentales, result bastante infructuosa. presin, investigacin etnogrfica, viene utilizndose en la actualidad en un
Este modelo cohductista y cuantitativo supone una aceptacin de los su sentido muy amplio, como trmino definitorio tanto de las etnografas, co
puestos mecanicists, estticos y ahistricos propios del paradigma positivis mo de la llamada investigacin cualitativa, estudio de casos, investigacin de
ta. Una fundamentacin similar es lo que permite pensar que los individuos campo, investigacin antropolgica, etc. El recurso a los diseos cualitativos
pueden ser estudiados de modo objetivo mediante anlisis empricos o dise para la realizacin prctica de sus estudios es, en general, su nota ms peculiar.
os experimentales. Implrcitamente admiten, asimismo, que la seleccin y Con estos diseos, los etngrafos intentan describir y reconstruir de for
organizacin de los datos puede hacerse aislando e ignorando el contexto ma sistemtica y lo ms detalladamente posible las "caractersticas de las
social y cultural en el que se producen y obtienen. variables y fenmenos, con el fin de generar y perfeccionar categoras con
la investigacin educativa que se deriv desde esta ptica se comport ceptuales, descubrir y validar asociaciones entre fenmenos, o comparar los
14 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa la investigacin etnogrfica Y la reconstruccin critica en educacin 15

constructos y postulados generados a partir de fenmenos observados en es cualquier consideracin de carcter ideOlgico para evitar "contaminar" los
cenarios distintos" (GOETZ, J. Y LECoMPTE, M.l. Circunscribindonos al mbi resultados. Impl{citamente se llega asa admitir la posibilidad de una persona
to escolar, el objeto de la etnografa educativa se centra en descubrir lo que "abstracta", libre y aislable del entorno en el que vive, independiente de sus
all acontece cotidianamente a base de aportar datos significativos, de la forma relaciones dentro de un mundo social, cultural y econmico concreto, con
ms descriptiva posible, para luego interpretarlos y poder comprender e in una dinmica caracteristica. Esta defensa de un individuo "neutro", irreal,
tervenir ms adecuadamente en ese nicho ecolgico que son las aulas. Tales contrariamente a lo que sus promotores pudieron pensar, funciona tambin
datos tratan de los contextos donde tienen lugar las diversas interacciones, y como una concepcin ideol6gica, interesada (Af'PLE, M. W., 1978).
de las actividades, valores, ideologas y expectativas de todos los participan La creencia en una "objetividad" semejante nos convierte en una especie
tes (profesores, alumnos e incluso el propio inVestigador) en esos escenarios de "robinsones cientficos"; sin embargo esto es completamente engaoso.
escolares. Ni el investigador es una pura mquina registradora, un magnetfono receptor
Para la realizacin efectiva de estas indagaciones se recurre prioritaria pasivo de informaciones, ni tampoco los informantes o personas observadas
mente a losdiseos.metodolgicos de carcter .cualitativo, pues tan slo. de son autmatas sin historia ni experiencias previas que condicionan sus expec
esta manera podemos recoger todo un conjunto de informaciones que de tativas, realizaciones e interacciones.
otra forma no podramos obtener. El anlisis ideolgico es una dimensin indispensable para cualquier oom
Los instrumentos tradicionales a los que acostumbran a recurrir los dise prensin de los comportamientos humanos. Este examen es obvio que no slo
os ms experimentales, como por ejemplo los distintos tests, escalas de in debe circunscribirse en desvelar los principios generales o posiciones tericas
teraccin, los experimentos controlados en situaciones de laboratorio, etc., que rigen las acciones de todas las personas envueltas en esa investigaci6n,
tratan de eliminar las subjetividades, las influencias de los propios investiga sino tambin en el escudriamiento de sus visiones del mundo o perspectivas
dores y, en general, todos los datos considerados como "blandos", o sea, no generales, incluyendo aqu tanto las creencias formales y oonscientes, oomo
medibles matemticamente. Su obsesi6n y primaca por los llamados datos tambin las actitudes, hbitos y sentimientos menos conscientes y formula
"duros", capaces de ser tratados con las numerosas y sofisticadas frmulas dos, e incluso presupuestos, comportamientos y compromisos inconscientes
estadsticas de que disponemos hoy da, les obliga a renunaar a todas aque- . (WILLIAMS, R., 19821.
Itas informaciones que no se adapten a esas frmulas y tratamientos. En nues Los diseos y metodologas cualitativas surgirn, consecuentemente, co
tro caso es obvio que son muchas y quiz las ms importantes. No tratar de mo un intento, entre otros, de paliar deformaciones como las sealadas. Con
hacer acopio de tales datos nos ocasiona un problema de omisin "cientfica ellos es posible captar datos cualitativos, "blandos". Muchas son las tcnicas
mente interesada". que se desarrollaron y se siguen desarrollando para hacer este fin cada d (a
En una investigacin de estas caractersticas, 'tddas las dimensiones de va ms alcanzable. Este manual recoge un buen nmero de ellas.
lor, las ideologas subyacentes, los conflictos y distorsiones en el discerni El propsito de unos presupuestos e investigacin similar en el terreno de
miento de los espacios, circunstancias e informaciones, el verdadero significa la educacin debe encaminarse, al menos, en dos direcciones convergentes: al
do de las conductas y expresiones de los propios individuos, etc., son puntos cara a analizar la realidad, comprenderla mejor e intervenir en ella ms refle
de interrogacin relegados en beneficio de una cuantificacin, de frmulas xiva y eficazmente, y b) cara a la formacin y perfeccionamiento del profe
matemticas. sorado.
El recurrir a medidas como son los porcentajes, medias, grados de corre La etnograf (a educativa en la medida que nos proporciona reconstruccio
lacin, etc., en las ciencias sociales, en general, y en educacin, en particular, nes de los contextos culturales, actividades y creencias de los participantes en
fue uno de los procedimientos que hizo posible la eliminacin de los resul los escenarios educativos, nos facilita el "ponernos en el pellejo del otro"
tados ambiguos, pero a un precio muy alto. Los nmeros favorecen la abs (WOLCOTI, H., 1975, p. 113). El investigador debe, consecuentemente, po
traccin de las informaciones que representan y, con mucha frecuencia, no nerse en una situacin y en una disposicin que le permitan observar las con
facilitan llegar a escudriar la diversidad, irregularidad, oontingencia y valo ductas dentro del contexto de sus escenarios y tratar, por todos los medios
res inherentes a los contextos sociales en los cuales las personas y, en este posibles, de obtener las estructuras de significado que informan y testifican
caso, los alumnos, profesores e investigadores actan. Los datos que las fr los comportamientos de los sujetos observados.
mulas matemtica~ sintetizan son siempre "productos culturales e histri Aunque la etnografa ofrece muchas ms ventajas para la investigacin en
cos", por tanto nQ se pueden analizar olvidando que se producen en un es educacin, tambin tiene peligros potenciales al acecho y quiz el ms grande
pacio y en un tiempo concreto, en una comunidad con unas espec(ficas pe puede ser el de quedar reducida sobre todo a un conjunto de tcnicas, a cues
culiaridades, donde los seres humanos construyen unas formas de relacio tiones exclusivamente de mtodo y, por consiguiente, volver a reproducir la
narse entre ellos que condicionan sus cotidianidades. distorsin que antes origin el positivismo.
Muchos investigadores y profesores, dado el peso que la cultura positi La reflexin acerca de los marcos tericos que subyacen a cualquier in
vista logr alcanzar, llegaron a estar obsesionados por obtener la "verdad vestigacin es algo que aqu ( cobra un gran peso. No podemos concebir unas
absoluta", universal, libre e independiente de valores, ahistrica y, por lo tcnicas metodolgicas desmarcadas de orientaciones tericas e ideolgicas
mismo, no-humana. En su trabajo investigador se insista en querer eliminar que puedan servirles de aval. Fue la obsesin por. encontrar percepciones de
16 EtnograHa v diseo cualitativo en investigacin educativa La investigacin etnogrfica V la reconstruccin critica en educacin 17

fenmenos que no se hallen estigmatizadas por algn tipo de prejuicios, sino y la prctica estn condicionadas por esta dimensin de intervencin para
que sean totalmente inocentes, no contaminadas, lo que dio lugar a que mu mejorar los procesos de enseanza-aprendizaje ..
chas etnograf(as no quisieran estar al tanto de ninguna clase de teora o in Es desde los distintos modelos tericos desde donde se parte a la hora de.
vestigacin previa. comprender y considerar el grado de adecuacin de una intervencin prcti
El investigador, como sealan J. GOETZ y M. LeCoMPTE, debe explicitar ca. La investigacin educativa se convierte por lo mismo en una de las mejo
el marco terico de su trabajo, de esta forma tanto l como los destinatarios res v(as para acceder al desvelamiento de los porqus que gu an las acciones
de su labor, pueden captar ms claramente cules son los posibles sesgos y su de los prcticos, de las asunciones tericas, expl (citas o inconscientes, que se
puestos que afectan a los fenmenos que est estudiando, qu probables limi encuentran en la base y que otorgan un sentido a tales actividades.
taciones imponen los paradigmas y teoras que enmarcan su labor, etc. La praxis no debe ser un comportamiento irreflexivo y, por tanto, robo
Este esfuerzo por dejar patente tales cuestiones no conlleva, sin embargo, tizado. Al contrario, toda prctica necesita justificarse por el gradO de ade
una rigidez en la direccin de la investigacin, no supone tomar partido por cuacincon algn marco conceptual, aunque pertenezca a ciencias distintas,
una nica vra, por ejemplo, una- opcin hipottico..<feductiva y desechar el pero encuadradas dentro de un mismo paradigma. No olvidemos que la prc
inductivismo. Antes bien, la autntica etnografa admite ambas estrategias; tica didctica es subsidiaria de informaciones que proporcionan diferentes
permite que sus objetivos y estrategias iniciales, a medida que la investigacin ciencias que tienen en comn el estudio del ser humano como ser social. Sin
avanza, puedan ser ampliadas, modificadas o redifinidas de mltiples maneras embargo, dado este grado de dependencia es muy posible que en diversas si
como resultado tanto de las categoras anal (ticas que aparecen en el curso de tuaciones dentro de las aulas no podamos encontrar tales justificaciones nor
la indagacin, como por otra clase de condiciones, limitaciones o imprevisio mativas, es por ello que definimos tambin la intervencin educativa como
nes que vayan surgiendo. artstica, pero tal y como es concebida por L. STENHouse (1984) y E. W. EIS
No olvidemos que la investigacin educativa, como investigacin aplica NER (1979), (TORRES SANTOM J., 1985).
da, est condicionada por una finalidad prioritaria, apoyar los procesos de Por tanto, la mejora de la calidad de la enseanza debe ir acompaada de
reflexin y crtica para tratar de mejorar la calidad de los procesos de ense la preocupacin por unir teor (a y prctica, o lo que es igual, hacer conscien
anza-aprendizaje. tes a los profesores de las teoras que guan su prctica, sobre todo "antes"
La educacin, a diferencia de otros mbitos de la experiencia humana de que sta tenga lugar y no nicamente despus, una vez que los alumnos ya
ms tericos, se caracteriza por su dimensin prctica. Una consecuencia sufrieron unas consecuencias que, muchas veces, podran ser evitadas.
muy importante derivada de esta naturaleza prctica es, en palabras de W. CARR La investigacin etnogrfica se convierte as ( en un inmejorable aliado para
y S. KEMMIS (1983, p. 106), que "la investigacin equcativa no puede ser de ayudar a desvelar las teorizaciones implcitas y las rutinas que sustentan la
finida en relacin al tipo de propsitos apropiados parc! todas aquellas activi praxis de los educadores. Pero no nicamente eso, tambin sirve para acceder
dades investigadoras preocupadas por resolver problemas tericos, sino que a ver el grado de eficacia que aqullas permiten. Las etnografas no deben que
debe operar dentro del marco de los fines prcticos en relacin con los cuales darse exclusivamente en su dimensin descriptiva, sino que, como modalidad
son conducidas las actividades educativas". de investigacin educativa que son, deben coadyuvar tambin a sugerir alterna
Los problemas prcticos son algo cuya solucin se encuentra actuando tivas, tericas y prcticas, que conlleven una intervencin pedaggica mejor.
dentro de esa misma prctica; esto quiere decir que los problemas educativos Una tarea semejante precisa de una autntica colaboracin entre los in
no son nunca exclusivamente tericos, o sea, algo que pueda ser descubierto vestigadores y los profesores en un plano de igualdad, no como viene suce
y para lo que podamos proponer respuestas desde fuera de la vida cotidiana diendo en las investigaciones de corte positivista en las que la distancia y el
de las aulas. recelo entre ambos es su aspecto ms idisosincrsico. Donde la actividad de
Plantearse en educacin problemas de carcter "universal", sin tener en recogida de informacin e intepretacin posterior es una especie de juego en
cuenta contextos delimitados, nunca fue fruct(fero. Ah (estn un buen mon tre un gato y un ratn para ver quin esconde mejor sus intenciones y sus
tn de investigciones desarrolladas con esta fi/osof(a durmiendo en las es verdaderos problemas. El profesor, al no fiarse de lo que pretende averiguar
tanteras de muchas instituciones, fundamentalmente universitarias, sin que el "investigador extrao" a su mundo, se esfuerza en crear "cortinas" que
sirvan para ayudar a la resolucin de los diversos problemas prcticos que los oculten la verdad de lo que all sucede y ofrecer a la luz lo que piensa que le
profesores se plant~n y, por tanto, contribuir a mejorar la calidad de la edu puede favorecer.
cacin. Ello viene,a reafirmarnos, una vez ms, en la imposibilidad de las "re La perspectiva etnogrfica supone asr un gran paso adelante, en la medi
cetas tcnicas" para ser aplicadas mecnicamente en cualquier situacin. da en que una de las notas distintivas que definen esta investigacin educativa
Los conflictos y dificultades educativas surgen en la medida en que las fina es la intensidad de las relaciones que se establecen entre el investigador y los
lidades propuestas o las intervenciones que se realizan no son lo suficiente investigados. Frente a la rapidez y escasez de los contactos y comunicaciones
mente adecuadas a las peculiaridades culturales y psicolgicas de los sujetos de los investigadores positivistas, los etngrafos optan por sumergirse en los
destinatarios, a sus necesidades, capacidades, intereses, valores y expectativas. nichos ecolgicos que pretenden estudiar, vivir con los informadores-colaba
Tal idiosincrasia de la investigacin educativa no conlleva una margina radores, experimentar a su lado el fruto de sus actividades. No olvidemos que
cin u olvido de las cuestiones tericas, sino que las relaciones entre la teor a una de las seales peculiares aqu es la negociacin de los significados otorga
Etnografa V diseo cualitativo en investigacin educativa La Investigacin etnogrfica y la reconstruccin critIca en educacin 19
lB

dos a las acciones llevadas a cabo, slo as podemos interpretar ms correcta por las Universidades y la "deformacin prctica" de las Escuelas de Magis
mente lo que altr sucede. Asf ya M. ColE Y S. SCRIBNER (1977) dijeron que la terio. Compartir un mismo lenguaje favorece una discusin y confrontacin
mejor manera de comprender la significacin de los comportamientos que se de puntos de vista diferentes, pero en plano de igualdad.
producen en un determinado contexto era el haber participado en ese entor Unicamente un profesorado reflexivo y cr(tico ser capaz de evitar y con
no desempeando roles semejantes y pertenecer o conocer profundamente la trarrestar las dimensiones nocivas de los llamados "curricula ocultos", o Jo
subcultura de la que participan los sujetos objeto de estudio. que es lo mismo, la transmisin tcita a los estudiantes de conocimientos,
Dado que esta investigacin depende de la naturaleza y calidad de la in ideas, normas, valores y disposiciones ms acordes con los intereses de deter
teraccin entre conocedor y conocido, compendiada en las negociaciones so minados grupos poi ticos, culturales y econmicos.
bre el significado de los datos, las dimensiones ticas son otro de los puntos En esta lnea son de destacar los frutos que etnografas recientes aporta
a tener presentes. ron para desvelar los intereses ocultos de determinadas prcticas de ensean
los informadores son seres humanos y por consiguiente sus actividades za-aprendizaje. Por ejemplo, los estudios de P. WllLlS (1977) en los que
tienen que ver con valores, intereses, problemas y preocupaciones para los muestra cmo las instituciones educativas. no son slo lugares donde"se "re- .
que se debe garantizar el ms absoluto respeto e incluso intimidad, si adlo produce" la cultura y las ideologas, sino tambin donde stas se "producen"
solicitan los mismos. Hay que tener presente que muchas veces un investi (TORRES SANTOM, J., 1987, a). O la etnografa de R. EVERHART (979) en
gador defiende valores e ideas no coincidentes con los de los dems partici un centro de secundaria norteamericano, en la que demuestra cmo los estu
pantes y, al estar en una situacin de clara ventaja, puede llegar a perjudicar diantes rechazaban la cultura de los programas oficiales y pasaban gran parte
les. la salvaguardia de los derechos, intereses e, incluso, de las sensibilidades de su tiempo "vagueando" y creando formas culturales propias que servan
de los informantes, en este caso profesores y alumnos, es uno de los princi para alcanzar algn poder dentro del grupo de iguales.
pios ligados a la filosof(a de las investigaciones etnogrfi5Ais. El gran desarrollo de los estudios etnogrficos permiti un importante
El hecho d que las finalidades de la investigacin deben ser comunica crecimiento de nuestra comprensin de las negociaciones, ms o menos im
das y pactadas con los profesores y, en la medida de lo posible, con los pro pUcitas, que profesores y alumnos llevan a cabo, de las marginaciones yeti
pios estudiantes, est asimismo en clara conexin con lo anterior. Esto es quetamientos que d (a a da se van creando y reforzando, casi siempre sin ple
consustancial adems con las finalidades de la etnografa, servir a la mejora na consciencia de ello, de las incomprensiones ante los contenidos culturales
de los procesos de enseanza-aprendizaje y al perfeccionamiento del profeso exigidos por la institucin y de los trucos que los alumnos desarrollan para
rado implicado. pasar con xito los distintos controles evaluativos, de las formas que los estu
Una filosof(a semejante conecta con el pensamiento de L STENHOUSE diantes inventan para hacer perder el tiempo a los profesores y "frenar" el
(1987) y su idea del "profesor-investigador" que debe adoptar una postura ritmo de las clases, de las ideologas y valores que impl citamente se apunta
de indagacin permanente sobre su prctica. "El objeto de la investigacin lan con las actividades que se proponen, etc. Est claro que slo un profeso
educativa consiste en desarrollar una reflexin atenta con objeto de fortale rado plenamente consciente de cmo estas disfunciones aparecen y se conso
cer el juicio profesional de los profesores" (SrENHouSE L., 1987, p. 175 l. lidan podr hacer algo para reconducir tales situaciones.
la autntica profesionalidad de los docentes se mide por el grado de la investigacin educativa de carcter etnogrfico, dadas las diferencias
consciencia y autonom(a de sus acciones. Por tanto, la descualificacin defi que presenta frente a la llamada "investigacin bsica" (ms preocupada por
ne a los profesores que no son capaces de dar explicaciones "racionales" las dimensiones tericas que por la accin prctica), est tambin en clara co
acerca de lo que hacen en sus aulas. la etnograHa se convierte as en un re nexin con la evaluacin, en la medida que ambas tienen como meta propor
curso formativo del profesor al ayudarle a sacar ante sus ojos cuestiones y cionar un conocimiento ms relevante de la realidad escolar, detectar sus de
problemas que posiblemente Sin la ayuda del investigador le pasaran des ficiencias y ayudar a los profesores a tomar decisiones, de un modo reflexivo,
apercibidos. las rutinas en las que nos vemos inmersos no favorecen semejan que favorezcan la correccin de semejantes diSfunciones.
te reflexin; se podrfa decir, adoptando el sfmi! de C. KLUCKHOHN (1951, Si en nuestro pa (s no se plantea esta ligazn entre la investigacin educa
p. 21) que "diffcilmente podr(a ser un pez el que descubriera la existencia tiva y la evaluacin, creo que podra pensarse que ello es debido a que aqu
del agua". la investigacin etnogrfica se convierte de este modo en una es la evaluacin se concibe referida exclusivamente a los alumnos, e incluso a
pecie de gran espejp que permite ver mejor a los profesores lo que realmente stos se les aplica desde posturas de fuerte reduccionismo, aunque ya corren
acontece. ,~" vientos de cambio. la evaluacin de los estudiantes est encaminada al con
Otro matiz qu define esta investigacin es la necesidad de que los impli trol de su rendimiento, de la capacidad para "repetir" los contenidos que el
cados en ella hablen un mismo idioma. Esto es algo a no olvidar, puesto que profesor solicita y valora. Podemos decir que su dimensin sumativa, la ma
somos hijos de una tradicin cultural y poltica en la que los lenguajes tcni yor(a de las veces, eclipsa a la formativa.
cos se emplean, muchas veces, para crear demasiadas barreras, al tiempo que Es bastante frecuente que, a la hora de la evaluacin, exista una descon
acostumbran a ser uno de los ms importantes subterfugios para ejercer pos sideracin de los procesos cognitivos y metacognitivos, as( como de las di
turas de jerarquizacin y dominacin. No podemos olvidar la barrera que mensiones afectivas, sociales y morales. Todos estos aspectos estn, de una
incluso perdura en nuestros d (as entre la "deformacin terica" propiciada forma u otra, presentes en el curso de las actividades en que se ven envueltos
20 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa La investigaci6n etnogrfica y la reconstrucci6n crtica en educacin
21

diariamente los alumnos en las escuelas, sin embargo no se les acostumbra a netracin mayor en la realidad cotidiana de las situaciones escolares y captar
prestar la suficiente atencin. las perspectivas subjetivas de quienes intervienen en esa realidad.
Por otra parte, entre nosotros, la investigacin educativa acostumbra a La concepcin del libro est pensada como ayuda para estudiantes uni
tener, como centro de sus preocupaciones, aspectos como los siguientes: el versitarios de magisterio, pedagog(a, psicologa educativa, sociolog(a de la
anlisis de los contenidos culturales que se trabajan en las aulas; la valoracin educacin y profesores, con el fin de facilitar una explicacin sistemtica de
de las interacciones que se producen entre los profesores y los alumnos, e lo que supone la etnograf(a.
incluso entre los propios estudiantes; la eficacia de las actividades y expe Este manual, ilustrado con abundantes ejemplos, ofrece, asimismo, una
riencias que se proponen y facilitan en correspondencia con los objetivos completa explicacin de cmo realizar e interpretar investigaciones etnogr
formulados; la pertinencia de los materiales que se emplean en las aulas, ficas, y de las numerosas tcnicas de carcter cualitativo que nos permiten
etc., aunque todo ello desde una ptica positivista y conductista, si bien obtener las informaciones que los profesores e investigadores actualmente
tambin aqu en la actualidad se detectan movimientos significativos de necesitan.
renovacin.
Esta clase de investigacion escolar y de evaluacin de los alumnos tiene, Jurjo Torres Santom
sin embargo, puntos de coincidencia muy peculiares, tales como: la primaca La Corua, Abril 1988
de las dimensiones de sancin, el gran temor que sienten tanto los profesores
como los alumnos cuando son objeto de indagacin, las estrategias de oculta
miento que ambos desarrollan en funcin de lo que creen que es objeto de
valoracin, la falta de posibilidades para defenderse y opinar en lo que les
concierne y poder para defenderse ante las posibles injusticias contenidas en
las respectivas investigaciones y evaluaciones, etc.
Es claro que se precisan alternativas capaces de corregir disonancias se
mejantes a las descritas en el mbito educativo. En una tarea tan importante
como es la mejora de la calidad del sistema escolar es obvio que no deben
estar solos nicamente los investigadores, profesores y alumnos. Lo que su
cede en educacin tiene repercusiones en toda la sociedad y, por tanto, sta
tiene que estar erlterada de sus caractersticas, de sus mejoras y de sus insufi
~iencias, de las limtaciones que inciden en las polticas de innovacin y cam
bio, etc. La comunidad en general, y los polticos y las Administraciones en
particular, deben disponer de diagnsticos precisos, capaces de detectar los
verdaderos problemas y necesidades del sistema educativo para que les sea
ms factible tomar las decisiones adecuadas que puedan contribuir a paliar
tales dficit. Una poltica educativa capaz de contribuir a un continuo perfec
cionamiento del sistema escolar y estimular la innovacin necesita antes de
una adecuada informacin diagnstica. La investigacin etnogrfica creo que
es uno de los caminos que pueden hacer posible la arribada a un puerto se
mejante.
En resumen, la tradicin etnogrfica y los mtodos cualitativos consti
tuyen una decisiva ayuda para un mayor entendimiento crtico de las situa
ciones y fenmenos educativos y, por consiguiente, para una ms adecuada y
consciente intervencin.
Judith GOETZ y Margaret LECoMPTE pasan revista en esta obra a los dis
tintos modelos, ms o menos en litigio, que dirigen hoy la investigacin edu
cativa. Una vez an'alizados minuciosamente sus pros y sus contras, asumen
la existencia de una distincin fundamental entre las tradiciones dominantes
de carcter experimental-positivista y otras ms recientes de tipo hermene
tico-etnogrfico y cualitativo.
Las autoras preconizan el abandono de las concepciones reduccionistas
de cientificidad en la investigacin educativa, asumiendo la necesidad de in
corporar nuevas perspectivas tericas y metodolgicas que permitan una pe-
Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa
22

Bibliografa

ANGUS, L. B. (19861, "Oevelopments in Ethnogrraphic Research in Education: from interpretative


10 Critical Ethnography". Journal uf Research and Development n Educaton. Vol. 20, nO 1,
pp.59~7.
ApPLE. M. W. 119781, "Ideology and form in Curriculum Evaiuation". En WiUis. G, (Ed.l. Gualitati
ve Evaluation. Concepts and Cases in Curr;culum Criticismo Berkeley. McCUtchan Publishing Co..
pp. 494521,
Prefaci'o
CARR, W. y KEMMIS. S. (1983). 8ecoming Critical: Knowing Through Action Research. Victoria.
Deakin University.
COLE,S. y S. SCRIBNER. (1977). Cultura y pensamiento. Mxico, Limusa.

EISNER, E. W.119791. The Educationallmagination. Nueva York. Macmillan Publishing CO.


ERICKSON, F. (1986), "Cualitativa Methods in Research on Teaching". En Wittrock M. c. IEd.).
Handbook of Research on Teaching. 3 a edici6n. NuIMl York. Macmlllan Publishing Co.
EVERHART, R. (19791. The In8etween Years: Student Life;n a Junior High School. Santa Barbr
Este libro nos habla de cmo investigar. Al igual que la mayora de los
ra. Universidad de California.
textos sobre metodologa de la investigacin, aborda temas como la recogi
da de datos y los mtodos para determinar su calidad, as como las tcnicas
JANTSCH, E_ C19791. "Hacia la interdisi:iplina'riedad y la transdisCiplinariedad en la enseflanza y la de organizacin de resultados, conclusiones e interpretaciones.
innovaci6n". En Apostel, L y otros. Interdisciplinariedad. Mxico. Asociacin Nacional de Uni
versidades e Institutos de Enseanza Superior, 1979. la reimprs.
Fueron varias las razones que nos impulsaron a desarrollar los temas en
que se basa esta obra, En primer lugar, no encontrbamos un material ade
KLUCKHOHN, C. (1951, 2a adJ. Antropologfa. Mxico. fondo de Cultura Econ6mica. cuado para los cursos que impartimos a posgraduados de ciencias de la educa
cin. Ambas autoras habamos dedicado nuestros esfuerzos a la ciencia yel
SMITH. M. L. (1987), "Publishing Oualitative Research", American Educational Research Journal. arte de la etnografa, e incluso habamos logrado cierto reconocimiento por
Vol. 24, nO 2, pp. 173-183. nuestro trabajo; sin embargo, aclarar ante los estudiantes los procesos y es,
STENHOUSE, L. (19841, Investigacin y desarrollo del curriculum. Madrid. Morata.
___ (19871. La investigacin como base de la enseanza. Madrid, Morata. trategias mentales de nuestra actividad era una tarea completamente distin
ta. En segundo lugar, estbamos hastiadas de tener que defender continua
TORRES SANTOM, J, (19851, "A Didctica: cii!nca, tecnologa critica e arte, e a sus rela90m com mente el trabajo de nuestros colegas, de nuestros alumnos y el nuestro de
a ideologa". O Ensino, NO 1113. pp. 11-12. los ataques de ciertos sectores acadmicos, para los que la etnografa es un
_ _ (1987, al, "El curriculum oculto y el mito de la objetividad: reproducci6n y resistencias". En Al
vrelt, A. ICom p.l. Psicolog{a y Educacin. Realizaciones y tendenciasactuales en la investigacin mtodo cmodo, carente de rigor o, simplemente, acient(fico. Percibamos
yen la prctica. Madrid. Visor'M.E.C. con claridad que muchos de nuestros alumnos disponan de la suficiente sen
_ _ (1987, bl, "La evaluaci6n cualitativa en educaci6n", Aldaba. NO 7, pp. 47~0. sibilidad para las personas, flexibilidad social, destrezas organizativas y cu
riosidad intelectual para emprender investigaciones etnogrficas; por ello,
WILLlAMS, R. (1982), Cultura. Socofoglade la comunicacin y del arte. Barcelona. Paid6s.
WILLIS. P. (1977), Learning to Labour: How Working Class Kids Get Working Clas Jobs. fambo
intentamos ofrecerles -y tambin a nuestros crticos- una explicacin sis
rough. Saxon House.
temtica de su diseo. En tercer lugar, desebamos expresar nuestra creencia
WOLCOTT, H. (1975), "Criteria for an Ethnagraphic Approach to Research in Schools". Human Or de que una buena investigacin, independientemente del modelo seguido,
ganizaron, Vol. 24, nO 2, pp. 111-127. debe ajustarse a las cuestiones planteadas y observar determinadas reglas.
WOODS, P. y HAMMERSLEY, M. (Eds.l119771. School Experience. londreS. Croom Helm. La etnograf(a no es una excepcin. Confiamos en que el presente libro ha
ga posible que muchos investigadores comprendan y empleen las tcnicas
etnogrficas, e igualmente que interpreten y valoren adecuadamente su uti
lizacin.
Opinamos que la investigacin basada en la tradicin positivista puede
enriquecerse con la influencia de los usos etnogrficos. La consideracin de
los efectos del observador y los sesgos que adopta, la importancia del contex
to y de los procesos y la necesidad de una comprensin intersubjetiva no de
be circunscribirse a un solo tipo de investigacin. Por el contrario, para dar
24 Etnograf ia y diseo cualitativo en investigacin educativa Prnfacio 25

sentido a nuestro uniwrso fsico y social hay que considerarlo desde toda datos etnogrficos y cualitativos. Integra los temas y decisiones descritos en
forma de inwstigacin cientfica (MISHLER, 1979; TRANEL, 1981). los cuatro captulos anteriores. El libro concluye, en el Captulo VII, con la
Estas creencias y compromisos modelan los objetivos del presente libro. evaluacin de las investigaciones etnogrficas y de otros estudios cualitativos..
Primero, abordamos la descripcin de la totalidad del proceso de inwstiga Supone una sntesis del material considerado previamente, desde la perspecti
cin. Tratamos la inwstigacin en las ciencias sociales desde sus fases inicia va de, 1) la evaluacin que los investigadores hacen de su propio trabajo en el
les de formulacin de problemas hasta las ltimas etapas del anlisis, en las curso de su realizacin y 2) el juicio de otros expertos a la vista de los estu
que puede resultar adecuado el tratamiento estadstico. Asimismo, considera dios publicados en la literatura especializada.
mos la interpretacin y evaluacin de los resultados. Segundo, utilizando la El presente libro est pensado para una diversidad de lectores. En primer
etnograffa y la investigacin naturalista, en wz de diseos experimentales y lugar, creemos que ser de utilidad a los posgraduados que se preparan para
cuasi-experimentales (CAMPBELL y STANLEY, 1963; COOK y CAMPBELL,1979) emprender inwstigaciones cualitativas en el rea de la educacin. Asimismo,
como el modelo descriptivo del proceso de inwstigacin, pretendemos expre los inwstigadores educativos no familiarizados con la etnografa u otros dise
sar la naturt.lleza genrica de toda investigacin soci.al. Desde esta perspectiva, os cualitativos, pueden descubrir que el libro les ayuda a evaluar la utiliza
procuramos demostrar la interrelacin de las distintas tradiciones de inwsti cin de estos diseos en las reas que les interesan y en las que son expertos.
gacin, as como traducir los intereses de todas a un lxico comn. Un tercer grupo de posibles lectores lo componen los investigadores que, por
Hasta cierto punto, tanto los psiclogos como los antroplogos y los so formacin y experiencia pertenecen a las tradiciones cuantitativas, y que pre
cilogos realizan estudios naturalistas. Cada disciplina dispone de una termi tenden ampliar sus repertorios. Por ltimo, el libro se dirige a la comunidad
nologa propia para dichos estudios y, de alguna manera, desdea la de las de inwstigadores sociales en general, de las ramas de la investigacin bsica y
dems. Todas emplean mtodos semejantes, y no obstante acotan sus terre la aplicada, como un esfuerzo por contribuir al dilogo interdisciplinar me
nos particulares de modo que la realidad integrada de la existencia humana diante el examen de las premisas y supuestos de la actividad cientfica, los
queda deformada. Los seres humanos en cuanto seres culturales no son algo valores y la poltica social, que configuran la inwstigacin social y las mlacio
separado de los seres humanos como sujetos pSicolgicos; pese a ello, los in nes e interdependencias de la tarea cientffica con lo humano en general.
wstigadores de las distintas tradiciones se muestran reacios a dialogar entre s. Este libro se ha beneficiado de la contribucin y el apoyo de muchas per
Desde hace muchos aos se viene defendiendo la necesidad de procesos sonas. Nuestros alumnos le dieron su impulso inicial, y sus preguntas y suge
de integracin en las ciencias sociales y humanas. Pensamos que ello es un rencias contribuyeron en gran medida asu elaboracin y clarificacin. Desea
imperativo en las ciencias sociales, que ya est prefigurado en otras discipli mos expresar nuestro agradecimiento a aquellos de entre nuestros colegas
nas como la .Filosofa y la Historia (HARRINGTON, 1979; NozlcK, 1981). Este que lo revisaron durante su desarrollo y que generosamente compartieron
libro es un intento de sntesis interdisciplinar, al abordarse en l preocupacio con las autoras sus comentarios y crticas. Janet Schreiber, Frank Besag,
nes e intereses centrales de la Antropologa, la Psicologa y la Sociologa, que Mark Ginsburg, Tony Pellegrini y Mary Jo McGee Brown nos sugirieron algu
stas apenas comparten entre s. nas modificaciones que sirvieron para aclarar ciertos captulos.
El Captulo I sita a la etnografa y a sus variantes de la inwstigacin No podemos sino alabar la paciencia de nuestras familias, su tolerancia y su
cualitativa en el contexto de los estilos de inwstigacin y las tradiciones de las apoyo entusiasta. Beuy y Walter Morgan leyeron dos veces el manuscrito y nos
ciencias sociales. La etnografa es caracterizada, y distinguida de otros mode ayudaron a aclarar numerosos pasajes oscuros. Ted Goetz supervis nuestra uti
los de investigacin, por sus modos suposicionales y convenciones de diseo. lizacin de aspectos de la psicologa; su cuidadosa revisin de manuscritos y
El Captulo 11 elabora dos de los temas presentados en el Captulo 1, y pro pruebas, y la de Jim Brannon, contribuyeron a perfeccionar el estilo. Ambos
porciona un marco para los cinco restantes. Las convenciones de diseo se nos prestaron tambin su ayuda con los problemas de la composicin. Julie
organizan en siete decisiones que adopta todo inwstigador social, y que son Penrad, June Holly, Margarita Melville, Ginny Cox, Judith Friedman y otros
examinadas dentro de los actuales marcos tericos de las ciencias sociales que amigos nos alentaron, estimularon, amenazaron y soportaron durante la gesta
se consideran en el Captulo l. Las fases iniciales de la investigacin cualitati cin del libro. A nuestra mecangrafa, Alicia Brown, le debemos una gratitud
va y de campo aparecen en el Captulo 1/1. En ste se comentan las cuestiones especial. Su destreza con el procesamiento de textos, su capacidad de cumplir
de la seleccin y muestreo de datos cualitativos, se describe la conceptualiza los plazos marcados e introducir correcciones prcticamente indescifrables, y
cin de poblaciones y se distingue entre el muestreo aleatorio y la seleccin su disposicin a pasar largas horas mecanografiando en condiciones bastante
orientada por criterj'os. El Captulo IV expone en qu sentidos difieren los menos que ideales, resultaron inestimables. Gracias a Evelyn Grant, Peggy Hug
roles desempeados por los etngrafos de los asumidos por los investigadores hes y Carol Alexander, que hicieron posible terminar a tiempo la mecanografa.
de otras tradiciones cientficas. Dedica una atencin especial a los efectos de Agradecemos especialmente a nuestro editor de la Academic Press, su ayu
las relaciones personales sobre la validez de los datos y al modo en que la di da y su entusiasmo indesmayable. Finalmente, deseamos reconocer aqu el
mensin tica del trato cn sujetos humanos afecta al etngrafo. En el Cap apoyo tcito a nuestro trabajo de quienes practican un tipo de inwstigacin
tulo V se describen, con ejemplos, los mtodos de recogida de datos utilizados eclctico e interdisciplinar. Muchos de ellos nos patentizaron su apoyo. A otros
por los investigadores etnogrficos. Aborda el diseo, desarrollo y aplicacin los utilizamos en los ejemplos y aparecen citados en las pginas que siguen. Con
de dichos mtodos. El Captulo VI enfoca el anlisis e interpretacin de los fiamos en que este libro servir para perpetuar y ampliar esta tradicin.
CAPITULO PRIMERO

Caractersticas y orfgenes de la etnograffa


educativa* '

La adaptacin del diseo etnogrfico a la investigaoin de los escenarios


y problemas educativos ha dado origen a numerosos estudios en los ltimos
20 aos (p. ej., COMITAS y DOLGIN, 1978; GEARING Y TINDALL, 1973;
HANSEN, 1979). Aunque esta literatura ha aportado contenidos y procedi
mientos a la investigacin educativa, slo recientemente han sido sistemati
zados sus fundamentos metodolgicos en el rea de la educacin (80GOAN y
BIKLEN, 1982; DOBBERT, 1982; PATTON, 1980; RIST, 1977; SMITH, 1974,
1979; WILSON, 1977). La utilizacin correcta del diseo etnografico en la in
vestigacin educativa se ha visto limitada por una serie de factores. La etno
grafa fue desarrollada por antroplogos y socilogos; sin embargo la mayo
ra de los investigadores en educacin tienen una formacin psicolgica y
estn fuertemente influidos por las tradiciones derivadas de la psicologa ex
perimental. Se han habituado, pues, a percibir a los nios individualmente y
a identificar la educacin con la enseanza escolar. En segundo lugar, aunque
algunas facultades de educacin cuentan con socilogos y antroplogos en
tre su profesorado, stos se encuentran en minora y su influencia es escasa.
Muchos manifiestan sentirse voces en el desierto, o bellas msicas que ningn
odo aprecia. En tercer lugar, en cuanto profesionales, estn orientados ha
cia una investigacin de carcter prescriptivo, estudios de evaluacin y anlisis
de polticas; su funcin es mejorar la educacin y la enseanza. Sin embargo,
a pesar de que tanto la antropologa como la sociologa de campo contie
nen tambin componentes prcticos y de investigacin aplicada, su tarea fun
damental es describir el mundo emp irico y desarrollar una teora explicativa
del comportamiento humano. As, hace algn tiempo, una de nosotras acu
di a una entrevista con el fin de solicitar para uno de nuestros becarios la
admisin en cierto programa de doctorado. All, el investigador responsable
del programa afirm que el mesianismo es un rasgo esencial de la personali

'Captulos I Y VI. de JUDITH PREISSLE GOETZ y MARGARET D. lECOMPTE. "Ethnogra


phlc research and the problem of data reduction" Anthropology andEducatlon Quarterly 12 51-70.
1981
28 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Caracteristitlas y orgenes de la etnografa educativa 29

dad del licenciado en educacin. El mensaje obvio era que quien tuviera un trategias etnogrficas de investigacin son emp(ricas y naturalistas. Se recurre
espiritu meramente inquisitivo, independientemente de sus motivaciones, no a la observacin participante y no participante para obtener datos empricos
deba molestarse en solicitar ser admitido. La otra autora, en una situacin de primera mano de los fenmenos tal como se dan en los escenarios del mun
similar, se top con un investiaador muy interesado en el establecimiento de do real, procurando los investigadores evitar la manipulacin intencional de
relaciones causales empricamente demostrables entre las prcticas de ense las variables del estudio. Tercero, la investigacin etnogrfica tiene un carc
anza y sus resultados en los alumnos; concretamente, aQul seal que los ter holista. Pretende construir descripciones de fenmenos globales en sus
escritores de "periodismo sensible" no tenan cabida en un programa riguroso diversos contextos y determinar, a partir de ellas, las complejas conexiones
de doctorado, pues tal actividad supona una ofensa para el fundamento em de causas y consecuencias que afectan al comportamiento y las creencias en
prico de toda tarea cientfica (tanto en el mbito de las ciencias naturales co relacin con dichos fenmenos. La etnografa es multimodal o eclctica; los
mo en el de las sociales). Si bien estos casos pueden resultar algo extremos, etngrafos emplean una variada gama de tcnicas para obtener sus datos
debe afirmarse no obstante que revelan una tendencia genet'al. Dada esta situa (WILSON, 19771. Aunque donde todas estas estrategias heursticas Son ms
cin, los objetivos centrales de este primer captulo son, primero, describir los comunes es en el. rea de la sociologa y la antropologa, la -totalidad de las
atributos del diseo etnogrfico y, segundo, resumir la elolucin de la etno ciencias sociales las emplean, en cierta medida, cuando lo eXige el fin de sus
grafa educativa en sus contextos disciplinares. investigaciones.
En este libro, el trmino investigacin etnogrfica se utiliza como una de
nominacin condensada que denota las investigaciones conocidas como etno
mUE ES LA ETNOGRAFIA? grafa, investigacin cualitativa, estudio de casos, investigacin de campo o
Entre los modelos generales de investigacin utilizados por los cientfi investigacin antropolgica (SMITH, 1979). Aunque utilizamos la etnografa
cos sociales, la etnograHa se relaciona con la antropologa y, en particular, como el modelo de investigacin que estructura nuestro texto e indicamos
con la perspectiva terica estructural-funcional (KAPLAN '-1 MANNEflS, 19721 los aspectos heursticos que comparten los distintos diseos, la distinguimos
Hasta cierto punto, dicha asociacin viene exiqida por la manera en que los de las investigaciones en que la implicacin del investigador es distinta, su
antroplogos definen la etnografa, a saber, en relacin con el concepto de ejecucin sigue otros caminos y han sido organizadas con fines diferentes.
cultura (GoETZ y HANSEN, 1974; WOLCOTI 1975). Una etnografa es una des
cripcin o reconstruccin analtica de escenarios y grupos culturales intac
tos (SPflAOLEY y MCCUflOY, 1972). Las etnografas recrean para el lector las DISTINCION ENTRE LA ETNOGRAFIA y OTROS MODELOS
creencias compartidas, prcticas, artefactos, conocimiento popular y com DE INVESTIGACION
portamientos de un grupo de personas. En consecuencia, el investigador et-
nogrfico comienza examinando grupos y procesos incluso muy comunes, En cuanto proceso, la etnografa es uno de los modelos generales de in
como si fueran excepcionales o nicos (EflICKSON, 1973); ello le permite vestigacin utilizados por los cientficos sociales para el estudio del compor
apreciar los aspectos, tanto generales como de detalle, necesarios para dar tamiento humano. Puede ser objeto de comparaciones y distinciones con la
credibilidad a su descripcin. experimentacin y la cuasi-experimentacin, con el anlisis de muestras, las
Un producto etnogrfico se evala por la medida en que logra una re simulaciones, los estudios histricos, la investigacin observacional estanda
creacin del escenario cultural estudiado que permita a los lectores represen rizada y algunas variantes de estudios de casos (vase Captulo 11). Todos estos
trselo tal como apareci ante la mirada del investigador (BEALS, S>INOLER y diseos estn asociados a perspectivas y estrategias concretas. Los etngrafos
SPINDLER, 1973; WOLCOTI, 1975). Tradicionalmente, los etngrafos consi comparten supuestos comunes acerca de los modos de identificacin, organi
deraban dichos escenarios uno por uno. Se centraban en el registro detallado zacin y procesamiento de los datos y de las ideas que los explican. Estos mo
de los aspectos de un solo fenmeno, ya fuera ste un pequeo grupo huma dos caractersticos, por su parte, inciden sobre la manera en que los etngra
no o el funcionamiento de algn proceso social. Sin embar~o, se ha empeza fos enfocan el proceso de diseo de la investigacin.
do a difundir la prctica de estudiar un mismo fenmeno (en especial innova
ciones oraanizativas) en distintos lugares (p. ej., CASSELL, 1978; HERRIOTI,
1977; HERRIOTI y GflOSS, 1979; RIST, 1981; WAX, 19791. En todo caso, la Modos suposicionales
tarea consiste en r~construir, con lo que LOFLAND (1971) denomina "amoro
so detalle", las carabtersticas del fenmeno estudii;ldo. Los cientficos sociales enfocan la realidad y la explicacin de distintas
Adems de producto, la etnografa es un proceso, una forma de estudiar maneras, dependiendo de sus supuestos acerca de lo que es una perspectiva
la vida humana. El diseo etnogrfico requiere estrategias de investiqacin legtima sobre ambas. Una forma de conceptualizar dichos supuestos es en
que conduzcan a la reconstruccin cultural. Primero, las estrategias utiliza cuadrarlos en cuatro dimensiones (para la relacin de los modos suposicio
das proporcionan datos renomenolgicos; stos representan la concepcin nales con las estrategias analticas, vase Figura 6.1 l. Estas son la dimensin
del mundo de los participantes Que estn siendo investigados, de forma que inductivo-deductiva, subjetivo-objetiva, generativo-verificativa y constructi
sus constructos se utilicen para estructurar la investigacin. Segundo, las es- vo-enumerativa. Por lo comn, la investigacin etnogrfica se aproxima a los
30 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Caracter(sticas y orlgenes de la etnografa educativa 31

extremos generativo, inductivo, constructivo y subjetivo de estos cuatro con Se ordenaron y clasificaron grandes cantidades de estos datos, hasta que de
tinuos. Los diseos como la experimentacin suelen estar ms cerca de los ellos surgieron los constructos y categoras.
extremos opuestos. La investigacin generativa suele ser inductiva; la verificativa, a menudo.
tiene carcter deductivo. La investigacin generativa puede iniciarse sin nin
gn marco terico particular (p. ej., LARKINs y OLDHAM, 1976); pero tambin
ENTRE LA INDUCCION y LA DEDUCCION puede estar informada tericamente (p. ej., CUSICK, 1973; SMITH Y KEITH,
1971). De forma anloga, aunque la investigacin verificativa suele comen
La dimensin inductivo-deductiva hace referencia al lugar de la teora en zar con alguna proposicin terica, a veces se emprende sin marcos tericos
la investigacin (CAMILLERI, 1962; HOMANS, 1964). Una investigacin pura de referencia [esto se le ha criticado a ciertos estudios en las reas de la edu
mente deductiva comienza con un sistema terico, desarrolla definiciones cacin y de las ciencias sociales (KAPLAN, 1964; AAPOPORT, 1970; SHAVER Y
operacionales de las proposiciones y conceptos de la teora y los aplica em LARKINS, 1973) l.
pricamente a algn -conjunto de-datos (P{)PPER, 1968). En cierto sentido, los
investigadores deductivos pretenden encontrar datos que corroboren una teo
ra, mientras que los investigadores inductivos intentan descubrir una teora ENTRE LA CONSTRUCCION y LA ENUMERACION
que explique sus datos. La investigacin puramente inductiva empieza con la
recogida de datos, mediante observacin emprica o mediciones de alguna Los modos de formulacin y diseo de las unidades de anlisis de un es
clase, y a continuacin construye, a partir de las relaciones descubiertas, sus tudio constituyen la dimensin constructivo-enumerativa de la investigacin
categoras y proposiciones tericas (BECKER, 1958; KAPLAN, 1964). Es decir, (ZELDITCH, 1962). Una estrategia constructiva se orienta al descubrimiento
a travs del examen de los fenmenos semejantes y diferentes que han sido de los constructos analticos o categoras que pueden obtenerse a partir del
analizados, desarrolla una teora explicativa. Como ejemplo de investigacin continuo comportamental; es un proceso de abstraccin, en el que las unida
inductiva puede citarse el anlisis intensivo realizado por SMlTH del aula de des de anlisis se revelan en el transcurso de la observacin y la descripcin.
William GEOFFREY perteneciente a una escuela situada en un centro urbano Por su parte, la enumeracin es un proceso en el cual unidades de anlisis
(1968). SMITH dedic meses a la observacin, intentando aislar los compo previamente derivadas o definidas son sometidas a un cmputo o enUmera
nentes de las estrategias de la gestin de la clase practicadas por GEOFFREY . cin sistemticos; suele ir precedida del proceso constructivo que se acaba
Ambos desarrollaron a continuacin un conjunto de conceptos descriptivos de mencionar. SMITH y GEOFFREY no emplearon una estrategia enumerati
de los procesos del aula, que posteriormente fueron utilizados para crear una va; sin embargo, otros investigadores podran utilizar sus tipologas para rea
teora provisional sobre la organizacin de la instruccin. lizar un trabajo de estilo enumerativo. Por ejemplo, sera posible computar el
nmero de veces que un profesor desarrolla un comportamiento de "director
de circo" (1968: 104-105).
ENTRE LA GENERACION y LA VERIFICACION
La dimensin generativo-verificativa se refiere al lugar de la evidencia en ENTRE LA SUBJETIVIDAD YLA OBJETIVIDAD
la investigacin, as como a la medida en que los resultados del estudio de un
grupo son generalizables a otros (DENZIN, 1978). La investigacin verificativa Por ltimo, los diseos de investigacin pueden ser caracterizados en un
prueba proposiciones desarrolladas en algn otro lugar; intenta probar emp continuo subjetivo-objetivo (WILSON, 1977). Los etngrafos que describen las
ricamente que una hiptesis dada es aplicable a varios conjuntos de datos. pautas culturales y de comportamiento tal como son percibidas por el grupo
Con frecuencia, tambin procura establecer generalizaciones que vayan ms investigado, utilizan estrategias para obtener y analizar datos de tipo subjeti
all del estudio de un solo grupo. El fin de la investigacin verificativa no s vo (ERICKSON, 1977). Su propsito es reconstruir las categoras especficas
lo consiste en determinar la medida en que se cumple una proposicin, sino que los participantes emplean en la conceptualizacin de sus propias expe
tambin el universo de pOblaciones al que sta es aplicable (ZETTERBERG, riencias yen su concepcin del mundo. Frentea ello,el enfoque objetivo apli
1966). Por su parte, la investigacin generativa se centra en el descubrimien ca categoras conceptuales y relaciones explicativas aportadas por observado
to de constructos y proposiciones a partir de una o ms bases de datos o fuen res externos al anlisis especfico de las poblaciones concretas (vase SeRI
tes de evidencia (GLSER y STRAUSS, 1967; SMITH, 1974). En el ejemplo citado VEN, 1972, para la distincin entre los significados cuantitativo y cualitativo
anteriormente, SMITH y GEOFFREY (1968) intentaban determinar qu catego de la subjetividad y la objetividad). Algunos antroplogos han denominado a
ras generales podran desarrollarse para subsumir en ellas los comportamien los trminos de esta distincin categorasemic yetic (HARRIS, 1976; PELTO y
tos observados en el aula. Su base de datos consisti en notas observacionales PELTO, 1978; PIKE, 1967). Las categoras utilizadas por SMITH para describir
de campo, registros de la actividad docente de GEOFFREY, resmenes recons las actividades de GEOFFREY en el aula tenan sentido para el propio GEO
tructivos de los acontecimientos de cada da realizados por l y archivos de FFREY, Y ste las reconoca. La formacin de dichas categoras y la tarea de
los documentos descubiertos en la clase durante el perodo de observacin. designarlas se llevaban a cabo en el curso de largas conversaciones entre GEO
Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Caracterlsticas y orgenes de la etnografa educativa 33
32

FFREY, el observador participante, y SMITH, el observador no participante. Un relativas al proceso de investigacin (vase Captulo 11). Desarrollan un enfo
enfoque objetivo habra consistido en la adopcin de un conjunto de com que o un problema situado dentro de una perspectiva terica o independien
portamientos de gestin de la clase conceptualizados por otro investigador, te respecto de cualquier teora; escogen fuentes de datos que posibilitan el
para determinar la medida en que se corresponda con la conducta real de examen del enfoque o el problema; asumen una determinada posicin o rol
GEOFFREY,
hacia dichas fuentes de datos; desarrollan procedimientos de recogida de da
tos de esas fuentes, y analizan los datos obtenidos segn su relevancia para el
enfoque o el problema. Las convenciones empleadas por los etngrafos en la
RESUMEN
adopcin de estas decisiones se tratan a continuacin. Se indica cmo dichas
convencioRes contrastan con las de los experimentos prototpicos y se identi
Cada uno de estos modos suposicionales caractersticos se conceptualiza fican las relaciones entre aqullas y los modos suposicionales que comnmen
como un continuo. Por otra parte, todos contribuyen a perfilar la distincin te asume el etngrafo.
corriente -entre investigacin cuantitativa y cualitativa ,(RIST, 1977). Por in.
vestigacin cuantitativa se entiende un estudio deductivo, verificativo, enu
merativo y objetivo; la investigacin cualitativa denotara procesos inducti TEDR lA PR IMERO o TEOR lA DESPUES
vos, generativos, constructivos y subjetivos. Nuestra postura, que ha decantado
la experiencia, consiste en afirmar que la distincin cuantitativo-cualitativa La conceptualizacin y formulacin generales de la investigacin etnogr
peca de inexacta y artificial (REICHARDT Y COOK, 1979). En consecuencia, fica incluyen la consideracin del lugar de la teora en el proyecto de investi
la hemos sustituido por los modos que acabamos de exponer. gacin (vase Cap'tulo 11). A menudo es necesario que la recogida de datos
La formulacin de los modos suposicionales como continuos se refiere a preceda a la formulacin final de las hiptesis; otras veces, los datos se obtie
su carcter relativo y evita interpretarlos como dicotomas. La mayora de nen con fines descriptivos y de anlisis en estudios de tipo exploratorio. Una
los estudios de las ciencias sociales pueden ser situados entre ambos extre distincin fundamental entre las tradiciones etnogrfica y experimental parte
mos. En la realidad, se producen coincidencias parciales; algunos estudios de la naturaleza de los fines de sus investigaciones. El tema tiene menos que
concretos combinan unidades de anlisis constructivas y enumerativas, y ver con el hecho de que una teora influya en la formulacin inicial de las
ciertas investigaciones complejas comienzan generando proposiciones que cuestiones de la investigacin que con la fase de sta en la que el empleo de
posteriormente son verificadas. Por otra parte, cualquiera de los cuatro mo la teora se hace relevante. Incluye tambin el modo en que las consideracio
dos suposicionales puede encontrarse en combinacin con los otros tres. El nes tericas se integran en el estudio y en qu medida el fin de este ltimo es
reconocimiento de los modos suposicionales subyacentes a las perspectivas la verificacin de teoras existentes o bien la generacin de otras nuevas. .
tericas y a los temas de investigacin, permite a los cientficos seleccionar Los etngrafos intentan describir sistemticamente las caractersticas de
estrategias compatib les con sus diseos generales. las variables y fenmenos, con el fin de generar y perfeccionar categoras
conceptuales, descubrir y validar asociaciones entre fenmenos o comparar
los constructos y postuladOS generados a partir de fenmenos observados en
El diseo etnogrfico escenarios distintos. Las hiptesis creadas inductivamente, o las proposicio
nes causales ajustadas a los datos y los constructos generados, pueden poste
Las reconstrucciones culturales que requieren estrategias de investigacin riormente desarrollarse y confirmarse. El etngrafo, aunque entre sus fines
congruentes (fenomenolgicas, empricas y naturalistas, holistas y multimo ltimos est el descubrimiento de relaciones causales, evita normalmente asu
dales) tienden a reflejar, ms que otros tipos de investigacin, los modos su mir constructos o relaciones a priori. Frente a ello, la investigacin experi
posicionales de induccin, generacin, construccin y subjetividad. Una for mental se orienta a la verificacin o comprobacin deductiva de proposicio
ma corriente de arrojar luz sobre los componentes del diseo etnogrfico es nes causales elaboradas fuera del lugar en que se efecta la investigacin. Tras
contrastarlos con los elementos tpicos del diseo experimental. MISHLER construir sus hiptesis sobre relaciones causales especficas entre variables,
(1979) por ejemplo, afirma que la etnografa pone el acento en los mtodos los experimentadores comprueban la medida de los efectos.
cualitativos, la vaH~ez de los resultados, los anlisis globales de los fenme
nos y las variables,(ie proceso, mientras que la experimentacin subraya los
mtodos cuantitatiVos, la fiabilidad de las mediciones, el anlisis de las partes SELECCION y MUESTREO
o componentes de los fenmenos y las variables resultado. Como constructo
arquetpico, por tanto, la etnografa se distingue de la experimentacin y Los medios con que los etngrafos llevan a cabo sus muestreos y selec
otros diseos positivistas, basndose su contribucin al progreso cientfico ciones difieren, en cierta medida, de los empleados en la investigacin experi
en esa diferencia. mental. La mayora de los descubrimientos comprobados a travs de experi
Independientemente de su eleccin de un modelo heurstico general, to mentos, diseos de muestras y estudios cuasi-experimentales con sujetos se
dos los investigadores sociales comparten un mbito comn de decisiones leccionados, tienen como fin su generalizacin a una poblacin ms amplia.
34 Etnografa y dise<> ~ualitativo en investigacin educativa Caracterfsticas y orgenes de la etnografa educativa 35

REICHARDT y COOK (1979) sealan, sin en.wdrgo, que dicha generalizacin ngrafos registran sus supuestos iniciales y sus reacciones subjetivas e infor
slo puede realizarse cuando los sujetos han sido seleccionados al azar en man a menudo a sus lectores de sus preconcepciones y posconcepciones.
tre la poblacin total a la que se aplican los descubrimientos. y que tal con Existe una escuela de etnograf(a que defiende que el investigador debe .
dicin estad(stica se cumple en pocos casos. Para legitimar sus generaliza iniciar su labor con una asuncin de ignorancia o ingenuidad en relacin con
ciones, los experimentadores y analistas de muestras suelen depender ms los fenmenos que pretende estudiar; otras intentan simplemente que se de
bien de los controles de diseo. del tamao de las muestras y de los supues jen en suspenso las ideas preconcebidas, e incluso los conocimientos previos
tos de equivalencia. sobre el tema. Aunque los investigadores de campo estn familiarizados con
Por su parte, los etngrafos se basan en las convenciones de una selec las investigaciones emp ricas relacionadas con su trabajo y utilicen marcos
cin pragmtica y tericamente informada en lugar de en el muestreo pro tericos generales para iniciar sus estudios, asumen que se consigue una des
babilstico (vase Captulo II\); raramente estn en situacin de acceder si cripcin ms exacta si no se da por supuesto ningn aspecto de la escena so
quiera a las condiciones previas no estadsticas de la generalizacin. Como cial (ER1CKSON, 1973). De esta forma, los etngrafos intentan penetrar en
consecuencia de ello, aspiran a la comparabilidad y traducibilidad de los des escenarios desconocidos sin realizar generalizaciones a partir de sus propias
cubrimientos, en lugar de pretender la transferencia directa de los resultados experiencias, y en escenarios familiares como si fueran totalmente descono
a grupos no investigados. Para cualquier estudio, la comparabilidad y traduci cidos. Este dejar en suspenso sus preconcepciones les permite enfocar los
bilidad son factores que pueden contribuir a su generalizacin; para la legiti constructos de Jos participantes -subjetivos u objetivos-los sensibiliza frente
midad de la investigacin etnogrfica, resultan imprescindibles. a sus propias respuestas subjetivas y contribuye a la orientacin fenomenol
La comparabilidad exige en primer lugar que, en la medida de lo posible, gica de la mayor parte de los diseos etnogrficos.
el etngrafo utilice una terminologa y unos marcos analfticos normalizados Los investigadores experimentales se preocupan igualmente del efecto de
y no idiosincrsicos. Adems, las caractersticas del grupo estudiado o de los sus preconcepciones y expectativas en los resultados de sus investigaciones.
constructos generados han de estar definidas con el suficiente detalle como No obstante, su enfoque es muy diferente. La construccin precisa de un di
para hacer posible la comparacin con otros grupos semejantes y diferentes seo a priori, la ubicuidad de las hiptesis nulas y la eliminacin de las fuen
(ROSENBLATT, 1981; WOLCOTT, 1973). La traducibilidad supone un nivel de tes de contaminacin del tratamiento, constituyen estrategias decisivas para
explicitacin de los mtodos de investigacin, categoras analticas y caracte demostrar la fiabilidad y validez de Jos resultados experimentales. Los etn
rsticas de fenmenos y grupos que permita la realizacin de comparaciones grafos consideran la cuestin de la subjetividad del investigador intentando
con confianza y sentido al entre distintos grupos y b) de los resultados del incorporarla; por tanto, estudian a participantes. Los experimentadores la
estudio con los de otras disciplinas. La comparabilidad y la traducibilidad abordan tratando de eliminarla; por tanto, estudian sujetos.
constituyen el fundamento de las comparaciones. Ambas cumplen, para el
etngrafo, una funcin similar a la de los fines de las investigaciones ms
controladas: la posibilidad de generalizar los resultados y de elaborar enun ACOMODACION y MANIPULACION
ciados causales.
Supuestos unos comparativos, los etngrafos pueden optar por estudiar Los etngrafos acostumbran a estudiar los fenmenos tal como ocurren
ciertos fenmenos porque son semejantes, o bien porque difieren sistemtica naturalmente (vase Captulo IV), en lugar de manipularlos o disponerlos
mente en dimensiones concretas. En ambos casos, lo que intentan es la gene anticipadamente bajo condiciones controladas. En una investigacin centra
racin, clarificacin, perfeccionamiento y validacin de constructos. Este da en el examen de los efectos causados por un tratamiento especfico, la cre
mtodo puede emplearse para comparar fenmenos identificados en un solo dibilidad del diseo y la potencia del efecto del tratamiento se determinan
escenario de investigacin (GLASER y STRAUSS, 1967), o bien para examinar manteniendo constantes o eliminando todos los factores extraos o contex
fenmenos especiales en distintos contextos (p. ej., CASSELL, 1978; HERRIOTT, tuales posibles. La etnografa, por el contrario, pone el acento en la interac
1977; HERRIOTT y GROss, 1979; RIST, 1981; SrAKE Y EASLEY, 1978;TIKUNOFF, cin entre variables empricas situadas en un contexto natural o no manipu
BERLINER y RIST, 1975; WAX, 1979; WHITING, 1963). lado. Raramente considera tratamientos, excepto en la medida en que un
tratamiento o manipulacin experimental formen parte de un contexto gene
ral. Su credibilidad se establece mediante la identificacin y examen sistem
, ~

PRECONCEPCIONES y POSCONCEPCIONES tico de todos los factores causales y de consecuencia (SCRIVEN, 1974) El pro
ceso utilizado es diferente de los anlisis post hoc que, en las tradiciones
experimentales, aportan los datos contextua les. El escenario natural, carac
La etnografa admite, dentro del marco de la investigacin, las experien terstico de la investigacin etnogrfica, facilita los anlisis sobre el terreno
subjetivas tanto del investigador como de los participantes, ofreciendo de causas y procesos, excluyendo al mismo tiempo un control estricto de
una profundidad en la comprensin de la que carecen a menudo otros en las denominadas variables extraas. Antes al contrario, la interrelacin global
Esta prctica facilita un control ms consciente de los sesgos del ob de todos estos factores constituye generalmente el foco de inters etnogrfi
rvador y de la reactividad de los participantes (vase Captulo VIO. Los et- co. En ocasiones, el etngrafo se mezcla en una manipulacin accidental,
36 Etnografa Y dIseo cuahtativo en investigacin educativa Caractersticas y or genes de la etnografa educativa 37

como cuando se produce un comportamiento social errneo; en este caso, tuada cuando ha comenzado el tratamiento) violara los supuestos en que se
observa la interaccin de las sanciones normativas que lo siguen. basan los estudios. En consecuencia, el equivalente de la triangulacin etno
Otras veces, tiene lugar un experimento informal: el etngrafo manipula grfica en la tradicin experimental es el experimento seriado: una cadena de
deliberadamente el entamo a fin de provocar diversas reacciones, por ejem estudios experimentales sobre un tema determinado en que se suprimen, aa
plo, las sanciones de los participantes por la violacin de normas sociales, den, sustituyen o redefinen las estrategias.
(p. ej., KING, 1967; ROSENBLATI, 1981; ROSENFELO, 1971). En talescasos,la
manipulacin experimental complementa a la etnografa aportando datos
especiales al estudio naturalista. RESUMEN

La especificacin de las diferencias generales de diseo entre la investiga


TRIANGULACION y CONVERGENCIA cin experimental y la etnogrfica no excluye el que ambas compartan legi
timamente ms de una estrategia (DENZIN-, 1978). Las tcnicas etnogrficas
La etnografa es eclctica en sus mtodos de recogida de datos y en sus pueden emplearse, de forma complementaria, para incrementar la fiabilidad
procedimientos de anlisis (vanse Captulos V y VI). Los etngrafos utili o la validez de un diseo experimental. Estas estrategias aumentan la replica
zan numerosas tcnicas de recogida de datos; as, los obtenidos con una pue bilidad del tratamiento, proporcionando un marco contextua I y procesual
den utilizarse para comprobar la exactitud de los que se han recogido con para la manipulacin experimental, y refuerzan la validez de los resultados
otra. Al igual que un topgrafo localiza los puntos de un mapa realizando confirmando la relevancia de los constructos para las situaciones del mundo
triangulaciones con las diversas miras de sus instrumentos, el etngrafo de real. Por su parte, las tcnicas experimentales pueden potenciar la credibili
termina la exactitud de sus conclusiones efectuando triangulaciones con va dad de un diseo etnogrfico. Estas tcnicas favorecen la posibilidad de rea
rias fuentes de datos. La triangulacin impide que acepte demasiado fcil lizar generalizaciones cuando la investigacin se lleva a cabo en distintos es
mente la validez de sus impresiones iniciales; ampla el mbito, densidad y cenarios. Tambin contribuyen a la fiabilidad de los resultados cuando se
claridad de los constructos desarrollados en el curso de la investigacin (GLA emplean medidas estandarizadas para describir las variables de un contexto
SER Y STRAUS$, 1967), y ayuda a corregir los sesgos que aparecen cuando el natural.
fenmeno es examinado por un solo observador. Establecer una dicotoma entre las tradiciones etnogrfica yexperimen
La diversidad de fuentes de datos y de medios de recogida y anlisis de tal ofrece algunas ventajas: es una forma clara de comparar y contrastar dos
la informacin no es algo exclusivo de la etnografa. La triangulacin se uti estilos de investigacin. Saca a la luz supuestos y convenciones incuestiona
liza frecuentemente en la investigacin histrica, en algunos diseos de anli dos; y ayuda a los investigadores noveles a comprender y aplicar los modelos.
sis de muestras, en numerosos anlisis secundarios, o meta-anlisis de resulta No obstante, los estudios publicados, tanto en la literatura experimental co
dos experimentales, y en la determinacin de la validez convergente de los mo en la etnogrfica, son demasiado diversos para ajustarse exactamente a
instrumentos psicomtricos. Es menos comn, sin embargo, en la investiga estos estereotipos y, por otra parte, los ms creativos se ajustan muy poco a
cin experimental de un solo fenmeno. Ello se debe a que la precisin re sus arquetipos respectivos.
querida para aislar los efectos de un tratamiento exige diseos que eliminen En el siguiente apartado se examina la evolucin que dio origen a la
otras fuentes de informacin y que converjan sobre sus efectos inmediatos tradicin etnogrfica y contribuy a la aparicin de la etnografa educativa.
y especficos. Los supuestos del muestreo se basan, a menudo, en una equi Oichaevolucin muestra la importancia de la fluidez en los procesos de in
valencia previamente demostrada de las fuentes de datos; por otra parte, los vestigacin y destaca los peligros de endurecer y estereotipar excesivamente
grupos experimentales y de control se seleccionan entre la misma poblacin, cualquier modelo.
o bien son analizados estadsticamente segn ciertos aspectos destacables de

sus diferencias, tal como las prev el experimento. La diversidad de los m

todos de recogida de datos requiere procedimientos complejos, como la ma


ETNOGRAFIA EDUCATIVA
triz multirrasgo-multimtodo de CAMPBELL y FISKE (1959) o los anlisis

multivariados que algunos experimentadores encuentran demasiado incmo


Al igual que "etnografa de constructos", el trmino etnograffa educati
dos o complicados;Para utilizar.
va denota uno de los referentes sealados a continuacin, o bien ambos. Uno
Los estudios experimentales que amplan una lnea de investigacin bien es el conjunto de la literatura (resultados, conclusiones, interpretaciones y
definida requieren a menudo un cierto grado de uniformidad con los estu
i': teoras) derivada de los estudios de campo sobre la enseanza escolar y otros
dios que los han precedido, y lo estricto del control experimental obliga a
procesos educativos. En un sentido amplio, comprende los estudios antropo
un diseo ms rgido de lo habitual en las investigaciones de carcter explora
lgicos sobre enculturacin y aculturacin, los estudios de la sociologa sobre
torio. En etnografa, las triangulaciones de las fuentes y mtodos de recogida
socializacin y educacin institucionalizada y los estudios psicolgicos acerca
de datos y del anlisis se suelen realizar una vez iniciada la investigacin. Una
de la cognicin y el aprendizaje sociocultural y del desarrollo del nio y el
modificacin comparable en un diseo experimental (una intervencin efec-
adulto. La distincin que se hace en la corriente principal de la antropologa
38 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Caractersticas y orgenes de la etnograffa educativa 39

entre etnografa ~I estudio de un fenmeno concebido como entidad indi administradores coloniales sobre la conducta de las tribus y pueblos bajo su
vidual- y etnologa ~I anlisis comparativo de distintas entidades -se em jurisdiccin (HAYES, 1958)_ El reconocimiento de los vacos e inadecuaciones
plea en la etnografa educativa slo de forma intermitente. El uso del trmi de estos registros y de. las dificultades de realizar generalizaciones a partir de
no "etnograffa educativa" incluye, a menudo, tanto la etnografa como la ellos, impuls a los antroplogos a emprender sus primeros estudios de cam
etnologa, aunque gran parte de la literatura de interpretacin es de hecho po propios.
etnolgica. Quiz haya que esperar a un mayor desarrollo del campo para WAX (1971) seala una influencia adicional, derivada de la investigacin
que se extienda el uso del trmino etnologa educativa. orientada a la accin de los reformadores sociales europeos de los Siglos XVII1
"Etnografa educativa" se refiere tambin a un proceso heurstico, a un y XIX. Esta tradicin utilizaba los informes obtenidos de la observacin siste
modo de investigar el comportamiento humano. A fin de distinguir la uti mtica de los problemas sociales para dar a la publicidad y aliviar las situacio
lizacin que de la etnografa hacen las distintas ciencias sociales, SPINDLER nes de pobreza, crimen e inmoralidad; las tcnicas de investigacin empleadas
(1982a:3) ha identificado tres variantes de ella: la antropoetnografa, la so entonces ~ncuestas, observacin participante, cuestionarios- componen la
cioetnograf(a yla psicoetnograf(a. Los constructos.de SPINDLER destacan los base multimodal de la etnografa contempornea.
elementos que se sealan a continuacin al tratar el desarrollo de la etnogra Los estudios de campo en otras culturas posean un carcter auxiliar. Pa
Ha educativa. En las pginas siguientes, se describen las primera~ fases del ra algunos investigadores, tenan valor en s mismos; satisfacan sus deseos de
desarrollo de la etnografa general como modelo de investigacin; se identi aventura, de superacin de dificultades y de enfrentamiento con lo descono
fican los fines y las transformaciones de 'Ia etnografa educativa; se examina cido. Eran un medio de comprender la estructura de la sociedad occidental
el origen y desarrollo de este modelo dentro de su disciplina madre, la antro comparndola con las de otros grupos humanos. Se pensaba que la documen
pologa educativa; y se perfila la interseccin en l de las influencJas de la psi tacin sobre la diversidad de culturas humanas proporcionaba una fuente pa
cologa, la sociologa y la evaluacin educativa. ra descubrir las pautas universales del pensamiento y la actividad del ser hu
mano. Los anlisis y sntesis comparativos aparecan como un medio de
comprobar, y quiz justificar, ciertas teoras sobre la historia humana, particu
Desarrollo del diseo etnogrfico de investigacin larmente la ortognesis. Basada en el modelo de la evolucin biolgica, aun
que prescindiendo del concepto de seleccin natural, la teora ortogentica
La etnografa como modelo de investigacin hunde sus races en la an postula que todas las sociedades humanas pasan por idnticas fases en su pro
tropologa y, en particular, en la voluntad de los tericos de la cultura de ceso hacia la civilizacin. Los estudios de las llamadas sociedades primitivas,
finales del Siglo XIX y principios del xx de descubrir cmo era el mundo no por cuanto ofrecan una recapitulacin de dichas fases, podran arrojar luz
occidental. Durante este perodo, los cientficos sociales buscaron en el m sobre el desarrollo de las sociedades industrializadas. Finalmente, tras la Pri
bito del comportamiento humano las leyes y pautas subyacentes que equiva mera Guerra Mundial, los estudios de campo se convirtieron en medio deci
lieran a aquellas que los cientficos naturales haban empezado a identificar sivo para preservar un m(nimo conocimiento de los grupos abor(genes, en
en el universo fsico. Los datos a que tenan acceso los cientficos sociales, perodo de rpida desaparicin.
sin embargo, no eran tan completos, ni estaban tan bien codificados, como Los primeros antroplogos disentan en cuanto a los objetivos y mto
los de las ciencias naturales; tampoco se haban desarrollado mtodos para dos de investigacin. Para algunos, como Franz BOAS, dada la escasez de da
la definicin, obtencin y clasificacin de datos. Exista un modelo de inves tos y la falta de constructos organizativos bien desarrollados,losantroplogos
tigacin en los estudios descriptivos y taxonmicos de la historia natural, en deban simplemente seguir recopilando datos que fueran ricos desde el punto
el cual se formaron muchos de los primeros etngrafos. As, en las fases ini de vista descriptivo, a fin de estudiar en profundidad pequeos grupos bien
ciales de la antropologa, se observaba una fuerte propensin a las compara delimitados (STOCKING, 1968). Otros estaban ms interesados en establecer
ciones y taxonomas. Los constructos desarrollados por los antroplogos de modelos y relaciones entre distintos grupos. Algunos pensaban que la antro
las sociedades occidentales eran comprobados y perfeccionados en las socie pologa poda aportar ideas para la mejora de la vida humana; otros rechaza
dades no occidentales, tanto para investigar hasta qu punto eran generaliza ban la aplicacin prctica de los datos antropolgicos y la implicacin de los
bles como para refinar el anlisis y la comprensin de las estructuras y fun antroplogos en asuntos prcticos o polticos.
ciones de ambos mundos. No obstante, la recogida de datos empricos se A pesar de sus diferencias en los enfoques filosficos bsicos, todos los
efectuaba de mantlia asistemtica y acientfica. investigadores se mostraban claramente de acuerdo en que la tarea principal
A lo largo del Siglo XIX, los tericos recurrieron a los datos y descripcio de la antropologa es la descripcin de culturas. Puesto que la cultura se defi
nes de culturas aportados por viajeros, misioneros, aventureros y cientficos ne como la que tiene relacin con el comportamiento y las creencias huma
naturales. La calidad de este material oscilaba entre descripciones desapasio nas, haba que describirlo todo: lenguaje, sistemas de parentesco, ritos y
nadas y exhaustivas, comparables a las que actualmente puede realizar cual creencias, estructuras econmicas y polticas, crianza de los nios, etapas de
quier antroplogo bien entrenado, y relatos sensacionalistas del denominado la vida y artes, destrezas y tecnologa. Este es el origen del holismo de la an
comportamiento primitivo. El material lo componan diarios, memorias, car tropologa cultural. El alcance de la investigacin exiga que el antroplogo
tas y entrevistas, adems de las respuestas a cuestionarios enviados a los residiera en la comunidad estudiada, y aconsejaba especialmente el uso del
40 Etnograf a y diseo cualitativo en investigacin educativa Caracter(sticas y orgenes de la etnografa educativa 41

lenguaje nativo de los participantes. El etngrafo deba estudiar una sociedad 50, eran cada vez menos numerosos los grupos aborgenes aislados de la so
como si fuera un nio, aprendiendo su lenguaje y sus pautas bsicas de com ciedad industrial. Los antroplogos descubrieron que ya no podan llegar a
portamiento (BURNETT, 1974b) e introducindose gradualmente en su forma sociedades relativamente estticas; por el contrario, y al igual que los soci-.
de vida. Esta inmersin en otra cultura le permita acceder a las visiones fe logos, se vean Obligados a considerar tanto la industrializacin como el con
nomenolgicas de los participantes. Sin embargo, la realidad de los proble tacto, el cambio y la asimilacin culturales. Ambas disciplinas deban adap
mas de financiacin, de tiempo y de lenguaje haca que, a menudo, incluso tarse a una sociedad industrial. As, sus poblaciones y problemas respectivos
los ms ardientes defensores del trabajo de campo apenas aprendieran el idio empezaron a converger.
ma de los grupos investigados y no pasaran en stos sino un tiempo limitado Sin embargo, persistieron diferencias importantes en el enfoque y el m
(WAX 1971 :32). Con ms frecuencia, recurran a intrpretes e informantes todo. Como disciplina, la sociologa pona el acento en la tecnologa de la in
contratados y realizaban visitas relativamente cortas a las comunidades de su vestigacin: muestreos, instrumental y anlisis estadsticos. Ello se deba a la
eleccin. actividad de los socilogos con poblaciones demasiado grandes para ser estu
La formacin del antroplogo en la prctica era destin.o obligado de to diadas en su totalidad. Los antroplogos, por su par.te, subrayaban los aspec- .
dos los nefitos, para los que no exista otra forma de aprender que reali tos interpersonales de la investigacin, como el ganar el acceso al campo, la
zando una etnografa. Las tcnicas de investigacin no estaban explcitamen seleccin de informantes y el trabajo con ellos y las relaciones de tipo tico
te codificadas; la formacin acadmica sol a orientarse a dotar a los estudiantes con los participantes, lo cual reflejaba ya lo peculiar y crtico de su rol como
de unos fundamentos tericos ms que de experiencia prctica. El etngrafo investigadores. Esto no equivale a afirmar que los antroplogos desconozcan
dispona, para empezar su trabajo, de listas de fenmenos a investigar (p. ej., la tcnica y los socilogos ignoren a las personas que responden a sus encues
las del Real Instituto Antropolgico de Gran Bretaa e Irlanda, 1951) Y no tas. Sin embargo, la etnografa, tal como la practican los antroplogos, ha
de conjuntos de instrumentos y diseos sistemticos de investigacin. Hubo conservado caractersticas de arte y de ciencia, mientras que la sociologa se
que esperar a la publicacin, en los aos veinte, de la obra de MALlNOWSKI ha centrado ms en los aspectos tcnico-cientficos de la investigacin. Los
sobre los habitantes de las Islas Trobriand* (1922) para que el trabajo de antroplogos han conservado su enfoque tradicional porque la reconstruc
campo contara con una primera descripcin sistemtica y tcnica. Pero las cin cultural, al igual que la narracin histrica, se hace ms clara y creble
descripciones al uso se centraban en las relaciones del investigador con los cuando existe una sensibilidad hacia los matices del significado y la actividad
participantes, proporcionando slo una orientacin m nima para el anlisis y humana y cuando el lenguaje es fluido y tiene valor esttico. Simultneamen
la interpretacin de los datos; los informes subrayaban los xitos de los tra te, la comparabilidad y la legitimidad requieren sistemas metodolgicos des
bajos de campo, omitiendo el anlisis tanto de los problemas surgidos como critos con precisin y registros sistemticos de los pro::edimientos de los inves
de los proyectos que haban fracasado completamente (WAX 1971 :279) tigadores de campo. No obstante, en los ltimos aos los metodlogos de la
En los aos 20 y 30, mientras los antroplogos exploraban las tcnicas antropologa han comenzado a abordar tanto los fundamentos artsticos como
del trabajo de campo, naci algo muy parecido a la etnografa a partir de la las exigencias cientficas del diseo etnogrfico (p. ej., tv3AR, 1980; FREIUCH,
experiencia de los socilogos de la Universidad de Chicago. Dedicados al estu 1970; PelTO Y PeLTO, 1978; PowOERMAKER, 1966; SPINDLER, 1970; SPRAOLEY,
dio de escenarios contemporneos norteamericanos, socilogos como Robert 1979; WAX, 1971; WllLIAMS, 1967).
PARK, Everett HUGHES y Louis WIRTH de la escuela de Chicago recurrieron a
la investigacin de campo para documentar la vida en las comunidades que
les eran familiares, habitualmente en contextos urbanos (STEIN, 1960). Estos Qu es la etnografa educativa?
investigadores aplicaron a su trabajo constructos sociolgicos en lugar de an
tropolgicos, y hablaban de sociedad y socializacin y no de cultura yencul El objeto de la etnografa educativa es aportar valiosos datos descriptivos
turacin; sin embargo, su enfoque coincida en parte con las estrategias em de los contextos, actividades y creencias de los participantes en los escena
pleadas por los antroplogos culturales. rios educativos. Habitualmente, dichos datos corresponden a los procesos
En los aos 50, investigadores como WHYTE (1955) y GANS (1962) eran educativos tal como stos ocurren naturalmente. Los resultados de dichos
reivindicados para sus respectivos campos tanto por la antropologa como procesos son examinados dentro del fenmeno global; raramente se conside
por la sociologa. Aunque ninguno de los dos abandon completamente su ran de forma aislada. La etnografa educativa ha sido empleada para la eva
comunidad cientfiPa, ambos estudiaron enclaves tn icos dentro de la socie luacin, la investigacin descriPtiva y la investigacin terica.
dad con tcnicas prbpias de la antropologa, como los largos perodos de resi Los estudios que se presentan como etnografas educativas varan mucho
dencia en la comunidad estudiada y la observacin participante. Dichas prc en cuanto a su enfoque, alcance y mtodos de ejecucin. Algunos son fcil
ticas prefiguraran la fusin parcial de los dos campos. mente identificables como etnografas tradicionales en sentido clsico. Se
Diversos factores sociales contribuyeron a esta convergencia. En los aos caracterizan por ser investigaciones de un escenario pequeo, relativamente
homogneo y geogrficamente limitado (GOHz y HANsEN, 1974); por largos
perodos de residencia o repetidas estancias en dicho escenario (WAX y WAX,
'Vase B.MALlNOWSKI La vida se!:'ual de los salvajes;2a 00 .. M3dnd. Morata. 1971. (N. delR. L 1980); por el empleo de la observacin participante como estrategia predilec
42 Etnografa V diseo cualitativo en investigacin educativa Caracterlstlcas y orlgenes de la etnograf la educativa 43

ta de recogida de datos, complementada con diversas tcnicas secundarias una sntesis interdisciplinar emergente, al practicarl investigadores de distin
(WILSON, 1977) por la creacin de una base de datos compuesta, sobre todo, tas tradiciones. Sin embargo, stos no han llegado a un consenso respecto de
por notas de campo (BOGDAN y BIKLEN 1982); y por la dedicacin a la des cul debe ser su alcance y su mtodo. En ella han influido la antropologa, la
cripcin y explicacin interpretativas de la cultura, formas de vida y estruc psicologa y la sociologa de la educacin, as como la investigacin evaluati
tura social del grupo investigado (WOLCOTT, 1980). El enfoque general suele va; stas son las fuentes a travs de las que se puede determinar la orientacin
ser inductivo, generativo y constructivo. Los investigadores utilizan una com del campo de la etnograf(a educativa.
binacin equilibrada de datos objetivos y subjetivos para reconstruir un uni
verso social. Ejemplos de esta clase de investigacin son el estudio"'de WOL
con sobre la direccin de instituciones educativas (1973), el de KING re Antropologfa educativa
lativo a un internado indio en el Yukon (1967) y el de PESHKIN sobre los
efectos de la enseanza escolar en los nios en una cultura tradicional afri La primera forma de antropologa educativa se desarroll en el seno de la
cana (1972).' El trabajo etnogrfico incluye estudios sobre el cambio e inno .antropologa cultural y los .estudios sobre pequeas comunidades intactas.
vacin en los sistemas escolares, como el de ROGERS relativo a la integracin En dichos estudios, era necesario analizar las prcticas de la crianza de los ni
racial en las escuelas de la ciudad de Nueva York (1968) o los trabajos de os y los procesos de enculturacin. La obligacin que los antroplogos tienen
METZ acerca del poder y control en las escuelas integradas (1978). de investigar una cultura en todas sus manifestaciones hizo que se empezara a
Existen tambin otros estudios que, segn algunos investigadores, no prestar atencin a la forma en que los nios y adolescentes eran introducidos
pueden ser calificados en absoluto de etnogrficos (RIST, 1980; WoLCOTT, en las prcticas y creencias de los grupos sociales. Las relaciones del nio
1980). Dichos estudios se diferencian del diseo clsico en que se centran dentro de la familia, los modelos de aprendizaje e instruccin informales, la
nicamente en pequeos subsistemas de sistemas culturales mayores; inclu adquisicin de roles y status y la conceptualizacin y prescripciones grupales
yen las microetnografas de aulas individuales y los estudios didicos de los acerca de la forma adecuada del desarrollo desde la infancia a la edad IiIdulta,
sociolingistas (puede verse una antologa de ejemplos en SPlNDLER, 1982b). revelaban los mecanismos de la transmisin cultural. Gran parte de lo que se
A veces renuncian al carcter multimodal de la etnografa tradicional y basan conoce sobre las prcticas educativas en las sociedades tradicionales puede
sus diseos en una sola tcnica de recogida de datos, prescindiendo de la rastrearse en las monografas sobre la enculturacin como parte del tejido
triangulacin o corroboracin a partir de diversas fuentes. Este es el caso de complejo de la vida grupal (p. ej.: BLACKWOOD, 1935; FIRTH, 1936; HECKEL,
la investigacin a partir de datos o entrevistas de carcter biogrfico (p. ej., 1935; MALINOWSKI. 1929; NADEL, 1942; OPLER 1941; POWDERMAKER, 1933;
FUCHS, 19691. los estudios que emplean programas de observacin fuerte STAYT, 1931). Al considerar.la transmisin cultural como el fundamento de
mente estructurados y limitados (p. ej., KOUNIN, 1970), o los diseos que la continuidad social (MALINOWSKI, 1927), otros investigadores centraron su
incorporan un corto perodo de observacin de campo, a fin de aportar da atencin en ella (p. ej., AMMAR, 1954; KIDD, 1906; RAUM, 1940; RICHARDS,
tos contextua les para lo que es, esencialmente, un anlisis de muestras o un 1956;WHITING,1941).
estudio experimental (p. ej., GINSBURG, MEYENN y MILLER, 1980). Las inves Entre ellos, Margaret MEAD (1928, 1930, 1935) dedic un lugar prefe
tigaciones a las que con ms insistencia se niega su condicin de etnogrficas rente a los temas de la crianza de los nios y la adolescencia. Influida por
son aquellas a las que WOLCOTT prefiere calificar de descriptivas; se trata de BOAS (191',1928) y por BENEDICT (1934,1938), MEAD intent documentar
estudios que adoptan algunos o todos los mtodos de la etnografa clsica, la relacin de las pautas del ciclo vital, las influencias culturales en la perso
pero que no utilizan los marcos interpretativos, conceptuales y tericos de la nalidad individual y la interaccin del conocimiento, actitudes y valores hu
antropologa cultural. Se los puede denominar cuasi-etnognlfas, al igual que manos con los estilos culturales de comportamiento, interaccin y actividad.
a la investigacin que, aun empleando conceptos y mtodos etnogrficos tra A pesar de que su obra fue criticada por aspectos como su aceptacin acrti
dicionales, los combina con otros mtodos y marcos tericos en un enfoque ca del determinismo ambiental (p_ ej.: por FREEMAN, 1983), sin embargo pro
interdisciplinar. pici el que sucesivas generaciones de expertos se dedicaran al estudio de la
Muchos investigadores caen en vaguedades a la hora de definir lo que diversidad y las limitaciones de la plasticidad y la adaptabilidad humanas. Su
es etnografa, incluso cuando afirman practicarla. Como ha sealado RIST trabajo condujo asimismo a un anlisis de la interdependencia de las institu
(19801. el reciente, entusiasmo despertado por la etnograf(a en la investiga ciones y otras estructuras sociales en sus efectos sobre la enculturacin.
cin educativa ha w,ovocado la aparicin de expresiones tan extraas como Aunque los antroplogos culturales centraban su trabajo de campo en las
etnografa "relmpgo" (blitzkrieg) realizada con dos o tres dCas de trabajo sociedades no industriales desconocedoras de la escritura, durante este pero
de campo. A veces, el uso de los llamados mtodos cualitativos, en especial do se llevaron a cabo aplicaciones y comparaciones en las propias sociedades
los que implican una interaccin sostenida con los participantes, parece el de los investigadores. VANDERWALKER (1898), HEWETT (1904) y MONTESSORI
criterio para considerar etnogrfico un estudio. (1913) haban destacado el contexto cultural de los procesos educativos, y
La etnografa educativa no forma una disciplina independiente ni (toda defendido que la antropologa debera tener un papel central en el desarrollo
va) un rea de investigacin bien definida. Representa, no obstante, un en de la teora e investigacin educativas, as como en la formacin del profeso
foque de los problemas y procesos de la educacin; en esencia, constituye rado. Elaborando esta tradicin, MEAD (1943, 1951) Y otros antroplogos
"M~\'~"

44 Etnografa y diseo cualitativo en Investigacin educati\la Caractersticas V orgenes de la etnografa educativa 45

(BENEOICT 1943; BRVSON, 1939; HeRSKovlTS, 1943; ReOFIELo, 1945; WOO investigacin. Posteriormente, sus esfuerzos culminaron en una revisin gene
TON 194(:3) recurrieron a comparaciones transculturales para interpretar y ral de la antropologa educativa (19741, una crtica informada tericamente
valci'rar las estructuras y funciones de la educacin en la sociedad de Esta de la educacin en Estados Unidos, en colaboracin con McCLELLAN (KIM-.
dos Unidos. BALL Y McCLELLAN, 1962) y una antologa de las investigaciones acerca de la
Simultneamente, la continuidad y la estabilidad social experimentaban influencia de la cultura en el aprendizaje y los procesos cognitivos humanos,
en todo el mundo el desafo que suponan los mltiples contactos culturales, elaborada con BURNETT (KIMBALL y BURNETT, 1973). Tambin SPlNDLER pro
la aculturacin de las sociedades tradicionales de cazadores-recolectores y movi la utilizacin de la teora cultural y las perspectivas antropolgicas en
campesinas y los inevitables conflictos generados por una rpida transforma la toma de decisiones educativas (1955a, 1963a), y su integracin en los con
cin social. Los antroplogos dedicados al estudio de la transmisin cultural tenidos curriculares y en la formacin del profesorado (1959). Sus antologas
(enculturativa y aculturativa) tuvieron que trasladar su actividad al interior del conocimiento especializado y la investigacin de la poca (1955b, 1963b,
de las escuelas, a las instituciones tradicionales, y tambin a establecimientos 1974c) reflejan la diversificacin. elaboracin e intensificacin alcanzada por
. coloniales y misiones. El anlisis de la enseanza en Africade MURRAV (1929) esta rama de la.antropologa. Su ltima obra (1982b).se centra en las alterna
fue seguido por los de HARLEV (1941), WATKINS (1943), LITTLE (1951), LA tivas que ofrece la etnografa para el estudio de la enseanza en Estados Uni
VE (1959) Y AEAO. (1955). Se investig la educacin institucionalizada en la dos y ofrece ejemplos de la diversidad de perspectivas culturales con las que
regin del Pacfico (ELK IN, 1937; EMBREE, 1939; THoMPSON, 1941; WVNDHAM, cosiderar los procesos que se desarrollan en las escuelas y las estrategias para
1933), en Oriente Medio (GRANQVIST, 1947), entre los pueblos nativos del descubrirlos y documentarlos.
hemisferio occidental (ERlcKsoN, 1939; ReoFIELo, 1943) y, finalmente, en el Los aos 60 y 70 fueron una poca floreciente para la etnografa educati
seno de la sociedad norteamericana (BRAMELO, 1958, 1959; Fox, 1948). La va en el seno de la antropologa (BRAMELD y SULLlVAN, 1961; GEARING V
investigacin antropolgica sobre las escuelas y la enseanza en la sociedad TINoALL 1973; SHUNK Y GOLOSTEIN, 1964; S,NDELL. 1969;WoLcoTT, 1967a).
industrial recibi un impulso adicional durante los aos 50 con la obra de Algunos investigadores continuaron la tradicin de MEAD, estudiando la
Jules HENRY (p. ej.: 1955, 1957, 1959, 1963). Para su examen de los ritua crianza de los nios y la enculturacin en las sociedades tradicionales (p. ej.,
les, la cultura y la estructura social, HENRY consider las aulas de las escuelas DENG,1972; ERCHAK,1977; FREED y FREED,1981; GRINDAL, 1972; HONIGMANN
elementales y secundarias como si fueran tribus. A partir de sus observacio y HoNtGMANN, 1965; HoWARD, 1970; JOCANO, 1969; KAWHARU, 1975; KAYE,
nes en escuelas suburbanas de Estados Unidos, infiri las pautas derivadas del 1962; LANDY, 1959; LEls, 1972; MOORE, 1973; PeSHKIN, 1972; READ, 1959;
contexto cultural general de sus participantes y que contribuan al manteni W.LLlAMS, 1969).
miento de este ltimo. En gran parte, HeNRY, ms que basarse en los resulta En la lnea .de trabajos anteriores, estos estudios enfocaban el proceso de
dos de un trabajo de campo exhaustivo, se inspir en su propio conocimiento enculturacin a l largo de todo el ciclo vital, del nacimiento a la muerte, en
y experiencia como miembro de la cultura; pero sus inferencias demostraron, el marco cultural de la organizacin social y los sistemas de creencias. Sin
sin lugar a dudas, que las escuelas y la enseanza estn integradas en sus con embargo, los procesos de occidentalizacin y urbanizacin exigan el examen
textos culturales, justamente lo que haban afirmado V ANDERWALKER, HEWETT no slo de la enculturacin, sino tambin del proceso de aculturacin. En
y MONTEssoRI muchos aos antes. La etnografa realizada por WVLlE (1957) caso necesario, los etngrafos se introducan en las escuelas y documentaban
en una escuela francesa de un pueblo pequeo, el anlisis de SPIRO (1958) so la diversidad, la convergencia y el conflicto entre la educacin formal de las
bre la educacin en un kibbutz israel y el estudio de HARTSHORNE (1943) escuelas, la educacin informal de los parientes y las redes comunitarias y la
sobre los estudiantes universitarios de Estados Unidos documentaron sobre educacin no formal de los grupos del poblado y de los organismos guberna
bases anlogas la interrelacin de la enseanza institucional y los sistemas de mentales (LA BELLE, 1975).
creencias, los modelos de significados perceptuales y conceptuales y las es Otros antroplogos se dedicaron a examinar la enculturacin y la sociali
tructuras polticas, econmicas y sociales predominantes. zacin en las sociedades industrializadas y en proceso de industrializacin,
En los aos 50 empez a consolidarse el rea interdisciplinar de la antropo contribuyendo a esclarecer la distincin entre enseanza institucional yedu
logia educativa. La citada acumulacin de trabajos de campo e interpretaciones cacin (p. ej., BRAMELO, 1968; DORE, 1965; PESHKIN, 1978; SPINDLER, 1973;
comparativas habla generado una literatura de aplicacin de los constructos y WARREN, 1967). Estos estudios se centraban en las fuerzas promotoras del
el diseo de investigacin antropolgicos al estudio de los fenmenos educa cambio y de la continuidad culturales, y destacaban la incidencia mundial de
tivos. En esta d~:la, se realizaran importantes esfuerzos por analizar y sin la modernizacin y la urbanizacin en los valores e ideologas de las comuni
. tetizar todo este niaterial y examinar sus aplicaciones (p. ej., BRAMELO, 1957; dades. El anlisis comparativo de seis culturas (pueblos en Nueva Inglaterra,
1954). Kenia, Okinawa, la India, Filipinas y Mjico) realizado por WHITING (1963) y
("\ ..;~~~~ ms contribuyeron a la institucionalizacin de la antropologa WHITING y WHITING (1975) exigi una compleja elaboracin de la tradicin
. Solon KIMBALL, por entonces en el Teachers College de la fundamental meadiana en cuanto a enfoque, diseo de la investigacin y sn
!tii~J.sIl:lad de Columbia, y George SPINDLER de la Universidad de Stanford. tesis de constructos antropolgicos y psicolgicos, en un intento por aclarar
:J1956a,b) defendi la inclusin de la antropologra en los programas las pautas del comportamiento y las creencias del ser humano.
~~~L~~uelas pblicas, as como su utilizacin en la poltica educativa y en Basndose en la tradicin de los estudios de comunidades, el anlisis et
46 Etnografla V diseo cualitativo en Investigacin educativa Caractersticas V orgenes de la etnografra educativa 47

nogrfico de la educacin en enclaves subculturales y tnicos de las socieda Para la etnografa educativa ha sido fundamental que los antroplogos
des industrializadas experiment en estos aos un gran impulso. Gran parte hayan comenzado a investigar los fenmenos de la enseanza de masas en
de dichos anlisis se llevaron a cabo en Estados Unidos; entre ellos cabe ci el contexto de las sociedades urbanas, seleccionando sus grupos de estudio _
tar los trabajos de George y Louise SPINDLER con los menominee (1971); los ms arbitrariamente o, si se quiere, de forma menos natural de lo que era
estudios de Murray Y Rosalie WAX sobre los sioux (p. ej., WAX, WAX y Du usual en la tradicin de los estudios de comunidades. La investigacin sobre
MONT, 1964) y los cherokees (p. ej., WAX, 1971); el anlisis de HOSTETLER la educacin en la sociedad industrial se circunscribe a unidades menores que
y HUNTINGTON sobre los amish (1971); la investigacin deCoLLIER entre los una comunidad completa COn todos sus sistemas educativos (lo que sera
esquimales de Alaska (1973); el estudio de PARMEE sobre los apaches (1968); inviable con los recursos de que disponen la mayora de los investigadores).
el seguimiento de HENOR1CKS de los emigrantes de un pueblo de la Repblica Dependiendo de las unidades seleccionadas, se distinguen cinco clases de es
Dominicana a la ciudad de Nueva York (1974); la evaluacin de GALLIMORE, tudios:
BOGGS Y JORDAN de la enseanza institucional en una comunidad hawaiana
americana (1974); y los estudios sobre los negros norteamericanos de un ve-. 1. Historias biogrficas y profesionales o anlisis de roles de individuos
cindario urbano (OGBU, 1974) y una colonia ruraL(WARo, 1971). Otras inves (p. ej. WOLCOTT, 1973).
tigaciones sobre la educacin en comunidades minoritarias son los estudios 2. Microetnografas de pequeos grupos de trabajo o de juegos en clases
sobre nativos canadienses (KING, 1967; LEwls, 1970; WOLCOTT, 1967b), el o escuelas (p.ej.,Au, 1980; LEEMoN, 1972;GEARING y EpsTEIN{, 1982).
anlisis realizado por MODIANO de la aculturacin entre los nativos de Chia 3. Estudios de clases escolares abstradas como si fueran pequeas socie
pas en Mjico (1973), Y el trabajo de campo de SHIMAHARA entre los bura dades (p. ej.: Cox, 1980; SHULTZ y hORIO, 1979; SPINOLER y SPIN
kumn japoneses (1971). OLER, 1982).
Desde los primeros aos 70, la antropologa educativa se ha diversificado 4. Estudios de instalaciones o distritos escolares, considerados como si
en sus contenidos y mtodos, y la etnografa y otros diseos cualitativos se fueran comunidades (p. ej., JOHNSON, 1980; SINGLETON, 1967).
aplican cada vez ms al estudio de la educacin. Se ha producido un aumento 5. Comparaciones controladas conceptualmente, entre las unidades in
de los estudios antropolgicos en educacin (p. ej., BARNHARDT, CHILCOTT y vestigadas por los estudios de los tipos 1,2,3 Y4; pueden referirse a
WOLCOTT, 1979; BURNETT, 1974a; CALHOUN e IANNI, 1976; GRUBER. 1961, individuos (p. ej.: EDOY, 1969; FUCHS, 1969; LANCY, 1980) o a gru
IANNI Y STOREY, 1973; KNELLER, 1965; MIDDLETON, 1970; ROBERTS y AKIN pos (p.ej.: KAPFERER, 1981;MooRE,1967;ScHWARTZ, 1981).
SANYA, 1976a,b; ROSENSTIEL, 1977; SHIMAHARA y SCRUPSK1, 1975;WAx, DIA
MOND y GEARING 1971). El concepto de cultura sigue siendo un constructo Estos cinco diseos han sido frecuentemente objeto de controversias. Co
unificador de esta tradicin. Los antroplogos estudian el lenguaje y otros mo los investigadores que los emplean no prestan a veces demasiada atencin
sistemas simblicos formales mediante los que la cultura es transmitida, a los factores contextua les y culturales externos a la unidad estudiada, algu
mantenida y transformada (p. ej.: CAZOEN, JOHN y HYMES, 1972; GREEN y nos antroplogos se niegan a denominarlos diseos etnogrficos. Para esta
WALLAT, 1981; WILKINSON, 1982). Estudian la estratificacin cultural en las opinin se aducen tambin otras razones, concretamente su estilo muy a me
sociedades industriales, tal como se expresa en la enseanza institucional (p. nudo interdisciplinar, en el que las perspectivas antropolgicas se completan
ej., HAKKEN 1980; LEAcocK, 1969), los grupos religiosos (p. ej., SCHOEM, con otros constructo s obtenidos de la psicologa, la sociologa y la evaluacin
1982), los grupos de edad (p. ej., GOOOMAN, 1970; SIEBER y GoROON, 1981) Y educativa.
las identidades raciales y tnicas (p. ej., OGBU, 1978; RIST, 1973; ROSENFELO,
1971). Documentan los efectos de los cambios en la estratificacin y la diver:
sidad cultural provocados por la poltica de la administracin en la educa Influencias de la psicologia educativa
cin, las escuelas y los alumnos. Entre otros ejemplos, pueden citarse losestu
dios sobre la integracin racial en Estados Unidos (p. ej.: FUCHS, 1966; RIST, Aunque pocas veces se autodenominan etngrafos, algunos psiClogos
1978,1979; ROWLEY, 1983; WAX, 1979). han fundamentado su trabajo en datos observacionales y tcnicas etnogrfi
Los antroplogos no slo examinan las estructuras y organizaciones so cas, influyendo profundamente en la etnografa educativa. La interrelacin
ciales patentes. Tambin estudian los sistemas conceptuales tcitos (como el de la antropolog(a y la psicologa (HAARINGTON, 1979) suele centrarse en cues
currculum oculto;en las escuelas) subyacentes a los procesos culturales y tiones relevantes para los educadores, dando origen a diseos originales uti
subculturales que sostienen dichas estructuras y organizaciones (p. ej., PHI lizables en la investigacin educativa.
LIPS, 1983). Analizan las pautas de las interacciones, transacciones, relaciones La tradicin fundamental del diseo cualitativo en Psicologa es el estu
y participacin, a travs de las que se crean y se expresan los procesos cultu dio clnico de casos, utilizado por FREUO y sus sucesores de la teora psico
rales en los escenarios educativos {p. ej., BORMAN, 1982; ERICKSON y SHULTZ, dinmica (para un examen de esta teor{a y de los diseos de investigacin
1982}. Con los instrumentos del relativismo y la diversidad cultural, han ela generados por ella, vanse HALL y LINOZEY, 1970). Aunque la entrevista cl
borado crticas muy duras de la enseanza institucional y la poltica educa nica es la tcnica bsica de recogida de datos de esta tradicin, tambin se
tiva (p. ej., Eooy, 1967). utilizan de forma complementaria las observaciones minuciosas y las entre
48 Etnografa y di~o cualitativo en investigacin educativa Caracterlsticas V orlgenes de la etnografla educativa
49

vistas con personas interesantes para el cliente, as como las pruebas proyec y el anlisis de KlEINFElD (1979) de los efectos de un programa de educa- .
tivas y otros instrumentos psicomtricos, la interpretacin de documentos cin bicultural en el rendimie(lto acadmico, las relaciones sociales y los valo
pblicos y privados y los anlisis introspectivos de las respuestas y experien res de adolescentes esquimales.
cias del propio investigador-terapeuta. Ms prximos a la etnografa tradicional estn los trabajos de los psiclo
La teora pSicodinmica y sus mtodos clnicos de investigacin influ gos ecolgicos (BARKER y GUMP, 1964; BARKER, GUMP, FRIESEN Y WlllEMS,
yeron en toda una generacin de antroplogos culturales y contribuyeron 1970; BRONFENBRENNER, 1970; LEWIN, 1951) y de los psiClogos de tendencia
significativamente a la rama de cultura y personalidad. A dicha generacin sociolgica como Louis SMITH (SMITH Y GEOFFREV, 1968; SMITH y KEITH,
pertenecen los investigadores cuyo trabajo se convertira posteriormente en 1971) Y Joan ROBERTS (1970), centrados en el estudio del comportamiento,
el fundamento de la antropologa educativa: Margaret MEAD, John e Irma las estructuras sociales y los modelos interacciona les y de creencias en aulas y
HONIGMANN y Otto RAUM (HARING, 1956). Aun cuando el estudio clnico de escuelas. El anlisis, abiertamente transcultural, de BRONFENBRENNER es un
casos y el anlisis comparativo de casos colectivos han sido ignorados como caso de investigacin que resulta indistinguible de las que realizan los antro
formas legtimas de investigcin educat~va (como excepcin,. vase BoRG y plogos cuando se dedican a estudiarlos mismos fenmenos. Esto corrobora
GAll, 1983, pgs. 488-490, esta tradicin sigue ofreciendo perspectivas crea la afirmacin de HARRINGTON (1979) en el sentido de que las tcnicas de in
doras sobre los temas de la educacin, la enseanza escolar y el desarrollo del vestigacin deben considerarse al margen de las diSciplinas con las que tradi
nio y ~el adulto. Las investigaciones de COlE (p. ej., 1967, 1971a, b) sobre cionalmente suelen asociarse; el diseo de una investigacin eficaz se basa en
los nios socialmente desfavorecidos de Estados Unidos se basan en estudios la eleccin de los mtodos apropiados para las cuestiones planteadas. De esta
cl nicos de nios que sufran crisis inducidas culturalmente. La investigacin forma, no hay razn para considerar menos etnogrfica una investigacin
de VAllLANT (1977) sobre las vidas de hombres considerados mentalmente porque su ejecucin corra a cargo de alguien que no sea antroplogo.
sanos parte de estudios longitudinales realizados a mediados de los 70 cuyos
sujetos eran individuos que, durante los aos 30 y 40 se haban matriculado
en una facultad de letras. La teora del desarrollo humano de ERIKsoN (1968) Influencias de la sociologia educativa
se fundamenta en su trabajo de campo transcultural (p. ej., 1939), sus obser
vaciones clnicas y sus biografas psicoanalticas de personajes como Martn Algunos de los primeros socilogos, especialmente DURKHEIM (1947,
Lutero (ERIKsoN, 1962). 1961) Y WEBER (1947) se interesaron por la escuela y la enseanza institu
En los aos 20 y 30, el interes de otros psiclogos por el desarrollo cogni cional, en especial por cuanto se deca que favorecan la construccin nacional
tivo y emocional infantil dio como resultado el movimiento de estudio del y el desarrollo moral. DURKHEIM en Francia y DEWEY (/l. ej., 1916) en Esta
nio. A diferencia de los antroplogos de la poca, que observaban a los ni dos Unidos dedicaron extensos tratados a la enseanza; DRKHEIM utiliz la
os en sus contextos culturales y sociales, los investigadores de este movi transmisin cultural como marco para el tema de la funcin de la enseanza
miento se dedicaron a describir exhaustivamente los comportamientos de formal. Identific el proceso de diferenciacin que experimentan los agentes
nios concretos en distintos escenarios, incluidas las escuelas (p. ej. MONROE, de socializacin y enculturacin a medida que las sociedades se industriali
1932). Sin embargo ignoraban en general los aspectos culturales y contextua zan, destacando que el desarrollo de la enseanza formal es un resultado de
les. Tomados conjuntamente, los datos de esta tradicin aportan una base dicho proceso (1947). Su obra era, sin embargo, fundamentalmente prescrip
emprica para la realizacin de un perfil de las etapas del desarrollo infantil. tiva y analtica y no se basaba empricamente en trabajos de campo. Desde
Metodolgicamente, aportan ejemplos de cmo pueden registrarse y cate una orientacin ms terica, WEBER desarroll una taxonoma de los siste
gorizarse los flujos de comportamiento (BARKER, 1963; BARKER Y WRIGHT, mas socioeconmicos ideales/tpicos y de los tipos de sistemas escolares Que,
1951; WRIGHT, 1960). en su opinin, se ajustaban ms a aqullos. Indic que el conocimiento de la
Simultneamente, el trabajo de observacin de PIAGET con sus propios estructura de las lites de una sociedad servira para predecir sus modelos de
hijos impuls la investigacin sobre el aprendizaje infantil. Su enfoque era de socializacin formal o educacin debido a que stos se organizaban, cons
carcter inductivo, generativo y constructivo, y los diseos de sus investiga ciente o inconscientemente, para el reclutamiento de los miembros de los es
ciones constituyen un ejemplo de cmo dicho enfoque ha contribuido al tratos sociales y para reforzar la estructura de estratificacin existente.
progreso terico d~ las ciencias sociales (PIAGET e INHElDER, 1969). Durante la primera mitad del Siglo xx, los socilogos de campo ignora
La etnografa.ha recibido tambin la influencia de la psicologa transcul ron en general los temas de la educacin y la escuela. El rea interdisciplinar
tural (COlE y SCIBNER, 19741, dedicada principalmente al descubrimiento de la sociologa de la educacin resaltaba la investigacin estadstica yexpe
de las diferencias cognitivas y de percepcin entre los miembros de las so rimental y las mediciones cuantitativas (BOGDAN y BIKLEN, 1982). La obra de
ciedades occidentales y no occidentales; para la explicacin de sus resultados, WAllER The Sociology of Teaching (1932) es el nico estudio descriptivo
esta disciplina utiliza la recogida de datos etnogrficos como complemento basado en datos sobre la escuela como comunidad hasta los aos 60. A me
fundamental de la manipulacin experimental. Como ejemplos pueden ci diados de siglo, sin embargo, los socilogos dedicados a la investigacin de las
tarse el estudio de GAY y COlE (1967) sobre las diferencias culturales en la reas urbanas y las pequeas ciudades de Estados Unidos empezaron a consi
adquisicin de conceptos matemticos entre nios americanos y nios kpel/e derar las escuelas y la enseanza como elementos significativos del tejido so
50 Etnografa y diseo cualitativo so investigacin educativa Caracter(sticas y orlgenes de la etnografa educativa
51

cial. La obra de HOLLlNGSHEAD Elmstown Youth (1949) supuso un hito, por 1972). El inters de los socilogos por los modelos causales y la manipula
cuanto un socilogo de campo analizaba el modo en que la educacin formal cin estadstica hizo que se pusiera el acento en la cuantificacin, en perjui
de una escuela secundaria afectaba a los adolescentes. El estudio se centraba cio de la investigacin descriptiva y, concretamente, de la etnografa y la so- .
claramente en cmo la cultura de una pequea ciudad se reflejaba en las ciologa de campo.
prcticas educativas y era reforzada por ellas. Adems, partes de algunos es Durante la primera mitad del Siglo xx, los investigadores en educacin y
tudios de comunidades, como Yankee City (WARNER, Low, LUNT y SROLE, los docentes slo utilizaban de forma ocasional la etnografa y otras e~trate
1963). Mddletown (LVND y LVNo, 1929), The levittowners (GANS, 1967) y gias cualitativas (p. ej., JERSILD y MEIGS, 1939). En los aos 50, el nfasis
Sma/l Town in Mass Society (VIDICH y BENSMAN, 1958), al igual que las mo puesto en la psicologa educativa y, en las facultades de educacin, en los
nografas etnogrficas realizadas por los antroplogos, abordaban los aspec tests, mediciones estandarizadas de los progresos de los alumnos yestadsti
tos de la crianza y la socializacin de los nios, incluyendo datos sobre la en cas, llev a considerar que slo los datos cuantificados eran fiables y vlidos.
seanza. Aunque los educadores se mostraban interesados en averiguar si los progra
El componente de educacin de gran parte de las obras que acaban de ci mas de el)seanza mejoraban el rendimiento de los alumnos. y en que se.
tarse era an descriptivo; raramente se intentaba relacionarlo con marcos de determinaran los niveles de eficacia de profesoreS y administradores, habi
carcter estructural o terico. Esta clase de investigacin fue criticada desde tualmente recurran para ello a la utilizacin de lenguajes descriptivos y a
diversas perspectivas por carecer de poder de generalizacin y de fundamen los diseos cuasi-experimentales. Apenas se consideraban los que ms ade
tos tericos, porque no estableca correlaciones estadsticas entre las varia lante se denominaran datos de proceso (STUFFLEBEAM, 1978), que explican
bles y constructos analizados y por su supuesta subjetividad. Eran escasoS los el funcionamiento real de los programas y ofrecen imgenes pormenorizadas
estudios que, al iniciarse, contaban con la intervencin de educadores y, por de los fenmenos que se producen en el aula.
otra parte, tampoco abordaban directamente los intereses prcticos de stos Sin embargo, a fines de los aos 60 y principios de los 70, tuvo lugar, en
en relacin con el comportamiento docente y la eficacia en la enseanza. la sociologa, una confluencia de factores que hizo que aumentara el inters
Los estudios descriptivos sobre la escuela y la enseanza han sido acepta por los estudios llamados cualitativos, de campo, observacionales, transcul
dos dentro de la corriente principal de muchas ciencias sociales slo en las turales o etnogrficos. En realidad, lo que suceda era que las preguntas ha
dos ltimas dcadas. La investigacin en esta rea quiz se ha visto entorpeci ban cambiado. Los socilogos y evaluadores deseaban averiguar no slo lo
da por ciertas prevenciones, unas veces legtimas y otras espreas, hacia los que suceda o cmo se relacionaban los fenmenos, sino si los procesos y re
estudios de comunidades. Dentro de la sociologa, esto se ha debido, sin du l. sultados se ajustaban a las previsiones. Para esta clase de explicacin era nece
da, a las ideas de los especialistas respecto de lo que puede considerarse leg saria una sntesis. Si, por un lado, los ~studios cuantitativos podan ser criti
timamente como investigacin cientfica. cados por no penetrar en los recintos es'colares, cab{a acusar tambin a los
En los aos 60, algunos investigadores comenzaron a interesarse por los etngrafos e investigadores de campo de no haber salido de ellos. Los prime
efectos de la enseanza en los distintos niveles sociales. Partiendo de las con 1: ros trabajos de campo se haban circunscrito a las pequeas comunidades
cepciones de DURKHEIM y WEBER sobre las relaciones entre la estructura so donde estaban emplazadas las escuelas. Los nuevos enfoques destacaban la
ciopolftica y las prcticas educativas, y a travs del estudio de datos de pa importancia de realizar microanlisis profundos de la eficacia de la instruc
ses europeos y del tercer mundo, economistas, socilogos y estudiosos de la cin, simultneos al tratamiento de otras cuestiones ms amplias relacionadas
poltica emprendieron el anlisis de las relaciones entre los niveles de ense con las estructuras sociales, econmicas y polticas generales.
anza, el cambio cultural y el desarrollo econmico y cultural de las nacio En primer lugar, ni la experiencia de profesores y alumnos ni los factores
nes (p. ej., ANDERSON y BOWMAN, 1965; BROWNSTEIN, 1972; CLlGNET y Fos relacionados con la escuela que incidan sobre estos ltimos podt'an tratarse
TER, 1966; FOSTER, 1965; HARBISON y MVERS, 1964; HAV1GHURST, 1961; HEV con los procedimientos de los empiristas metodolgicos: lo que se necesita
NEMAN, 1976; INKELEs, 1974; INKELEs y SMrrH, 1974; KAHL, 1968; LA BELLE ba eran estudios profundos de pequea escala; y al igual que, aos atrs, la
Y VERHINE, 1975; SHILS, 1965). Los datos incluan encuestas de actitudes a Universidad de Chicago haba llegado a ser un centro aglutinante de la inves
gran escala, asi como estadsticas demogrficas y econmicas e informacin tigacin de campo de comunidades, tambin en este periodo servira de base
proveniente de archivos gubernamentales. Estos investigadores enfocaban su para la realizacin de los trabajos de campo enfocados hacia los fenmenos
tarea manipulandg de forma controlada grandes cantidades de informacin, educativos. Las obras Boys in White (1961) de BECKER, GEER, HUGHES Y
a menudo medialljte anlisis de datos provenientes de otras investigaciones y STRAUSS y Makng the Grade (1968) de BecKER, GEER y HUGHES son ejem
sistemas que requeran tcnicas estadsticas y analticas muy sofisticadas. plos clsicos (aunque en el mbito de la educacin superior) del estudio de
Ninguno de dichos anlisis habra podido efectuarse sin el empleo de ordena las reacciones e interacciones de los alumnos en las instituciones de educa
dores. Este denominado empirismo metodolgico (KARABEL y HALSEV, 1978, cin formal. Estas investigaciones, claramente modeladas por enfoques te
16) se aplic tambin al estudio de las relaciones entre, por un lado, variables ricos y diseadas para justificar, tericamente, las relaciones descubiertas en
socioculturales como la etnicidad, el status socioeconmico y la educacin tre las categoras construidas y presentadas con precisin metodolj:ica, ofre
de los padres y, por otro, los logros profesionales o educativos (BLAU y DUN cs'an explicaciones de lo que suceda dentro de las escuelas. Combinando
CAN, 1967; BOWLES y GINTIS, 1976; COLEMAN y cols., 1966; JENCKS y cols., estrategias cualitativas con enfoques ms tradicionales, otros expertos de la
Etnografa y diseo cualitatiVO en investigacin educativa Caracterf~tlcas y orgenes de la etnogral(a educativa
52 53

Universidad de Chicago se dedicaron a investigar las aulas de clase en las es estructural, a fin de relacionar los significados y constructos desarrollados en
cuelas elementales (JACKSON, 1968), as como la profesin docente (LORTIE, el proceso de enseanza con las igualdades y desigualdades existentes en la
1975). En otros lugares, los socilogos estudiaron el funcionamiento de la sociedad general (p. ej., LONDON, 1978). Enfocaban el contenido real y ocul.
orientacin en una escuela secundaria como medio de diferenciacin social to de la enseanza (p. ej., METz. 1978), los procesos de la interaccin profe.
(CICOUREL y KnsUSE, 1963), el efecto de los grupos de roles sobre las interac soralumno dentro de las aulas (FURLONG, 1976; WILLIS, 1977) y las catego.
ciones de profesores y alumnos (MCPHERSON, 1972) Y la interaccin de stos ras de sentido comn que los participantes en el proceso educativo utilizan
con sus pares como funcin de la estructura social de las escuelas secundarias para ordenar, orientar y dar sentido a sus acciones (AI'PLE, 1978). La mayor
(CUSICK, 1973). Los socilogos haban empezado a cubrir una laguna bsica parte se referan directamente a Jo indisoluble de la relacin entre la ensean
de su disciplina, que tena su origen en el carcter inadecuado de ciertos da za institucional y sus efectos y el contexto social general (p. ej., CAREW y
tos descriptivos Y anlisis de procesos. Y que haba desorientado todos los LIGHTFOOT, 1979). Por ltimo, aunque la mayora de los anlisis de esta tra
esfuerzos por explicar ciertas correlaciones entre los procesos del aula y otros dicin se centraron en grupos muy reducidos de alumnos, o de profesores y
fenmenos sociales. . . alumnos (p. ej., .FURLONG, 1976; MEHAN, 1976; WILLIS, 1977), en varias oca
En segundo lugar. los investigadores inicialmente interesados en los estu sines se estudiaron las escuelas en el contexto de sus comunidades, abordn
dios del desarrollo nacional haban llegado a adquirir un nivel considerable dose explcitamente las estructuras de clase, poder y cultura de dichas co
de experiencia y conocimiento cultural de otros pases. Para recoger sus da munidades (p. ej., SHARP y GREEN, 1975).
tos, haban vivido en el extranjero, Y descubrieron las carencias y desajustes
que aparecan cuando los modelos generados en las sociedades occidentales
eran aplicados a sociedades con estructuras culturales distintas. Por ltimo, Estudios de evaluacin
aunque los elegantes y sofisticados estudios de los empiristas metodolgicos
haban conseguido establecer relaciones entre variables 50ciales y diversos En los aos 60, la evaluacin educativa experiment un impulso conside
aspectos de la enseanza institucional, no explicaban el porqu de dichas re rable, debido en parte al hecho de que se dotaron fondos federales para la in
laciones. Estaba claro que la enseanza actuaba sobre los individuos y los vestigacin educativa, as como a la obligacin de que todos los proyectos
grupos y que, a su vez, en ella incidan multitud de factores sociales. No obs sociales financiados con dichos fondos incluyeran un componente evaluativo.
tante, los estudios no traspasaban el umbral de la escuela. Cmo y por qu se El enfoque de anlisis de sistemas (RlVLlN, 1971), de uso comn en la ciencia
manifestaban los efectos observados segua siendo un misterio, y los estudios econmica yen la industria, fue el dominante en la evaluacin educativa fi
a gran escala no estaban en condiciones de ofrecer respuestas. En los aos 70, nanciada por el gobierno federal durante este perodo. Dicho enfoque pona
esta clase de cuestiones dio origen a una crtica revisionista de los modelos el acento en la medicin de variables fcilmente cuantificables o situables en
estructural-funciona listas tradicionalmente estticos de la relacin entre edu escalas, que generaban datos de gran fiabilidad. No obstante, en poco tiempo
cacin y sociedad. En el area de la sociologa de la educacin, este movimien empez a cundir el descontento hacia el modelo de anlisis de sistemas. Las
to se conoce como "Nueva Sociologa" (YOUNG, 1971). Objeciones que con ms frecuencia se le planteaban hacan referencia, en pri
Originaria de Europa, la Nueva Sociologa, empleando los mtodos de mer lugar, a la incapacidad de la investigacin convencional para explicar los
observacin desarrollados en los grandes estudios sobre los niveles escolares resultados de las innovaciones, particularmente cuando la medicin sumativa
iniciales, (p. ej., KING, 1978) busc la explicacin de las diferencias sistem no los registraba (GOODLAD, 1977; MILES y LAKE, 1967; SARASON, 1971).Una
ticas encontradas en el rendimiento escolar de los distintos subgrupos, (fun segunda objecin parta de la exigencia de los responsables polticos de que
damentalmente de los grupos desfavorecidos desde un punto de vista sociaD, las tcnicas de investigacin y evaluacin ofrecieran los datos de los procesos,
en las pautas culturales Y en las estructuras sociales de las escuelas (p. ej., junto a la informacin habitual sobre variables introducidas y resultados,
LACEY, 1970; STUBBS y DELAMoNT, 1976). La antigua sociologa de la educa (BRONFENBRENNER, 1976; BUCKLEY, 1968; SCHUTZ, 1970).
cin iba unida a la teora de la estratificacin social. La nueva sociologa de En muchos casos, el enfoque del anlisis de sistemas se revelaba inadecua
la educacin, con su acento en el papel de la escuela comO transmisora y pro do para el estudio de los fenmenos considerados, resultando sus datos de ca
cesadora de informacin cultural, estaba vinculada a la sociologa del cono lidad desigual y cuestionable (p. ej., GUTTENTAG, 1977; HELFGOT, 1974; Hou
cimiento (p. ej., DREEBEN, 1968). Destacaba la importancia de analizar tanto SE, 1979; LECOMPTE, 1970). Sus resultados no satisfacan a los implicados en
los mensajes expl(pitos como los mensajes ocultos del curriculum y los siste los programas y su evaluacin, y no explicaban el xito ni el fracaso de las
mas de gestin y ontrol del aula, y a ello se adhirieron entusisticamente in innovaciones. Ni siquiera definan el xito adecuadamente. En los diseflos
vestigadores autodenominados etnometodlogos, fenomenlogos e interac de evaluacin, se utilizaban constructos y modelos carentes de sentido para
cionistas simblicos (KARABEL Y HALSEY, 1978). los participantes. A menudo, los objetivos evaluados carec(an totalmente de
La nueva sociologa requera, previamente al establecimiento y explici importancia desde el punto de vista de los planificadores de los programas;
tacin de los lazos entre los fenmenos macrosociales y econmicos y la en cuanto a los informes finales, no abordaban cuestiones de inters para los
escuela, averiguar lo que ocurra en el interior de sta (ApPLE, 1978). Sus es participantes. Los datos de proceso acerca de los problemas o el xito de
tudios combinaban tcnicas etnogrficas con anlisis de tipo histrico y los programas raramente aparecan en los informes.
54 Etnografa y disei'lo cualitativo en investigacin educativa Caractersticas y orrgenes de la etnografa educatIVa 55

En 1969 haba crecido el inters por los datos de la implantacin de pro buyen a la elaboracin del retrato autntico de una sociedad compleja y poli
gramas, los procesos y la evaluacin formativa. Los procedimientos para su fcetica.
obtencin requeran tcnicas de recogida de datos que les eran familiares a En el rea de la educacin, los etngrafos analizan los procesos de ense- .
los etngrafos, aun cuando la ndole prctica de los proyectos y su duracin, anza y aprendizaje; las consecuencias intencionales y no intencionales de las
relativamente breve, no encajaban por completo en el tipo de trabajo de cam pautas observadas de interaccin; las relaciones entre los actores dei-fenme
po clsico de la etnografa. La denominada evaluacin etnogrfica se hizo no educativo, como los padres, profesores y alumnos; y los contextos socio
muy popular en los ltimos aos de la dcada de los 70, y de ella ha surgido culturales en que tienen lugar las actividades de crianza de los nios, ensean
desde entonces gran parte de la investigacin evaluativa y bsica (p. ej., Ko za y aprendizaje. Investigan la diversidad de formas que adopta la educacin
PPELMAN, 1979; PATTON, 1980, caps I-V;WILLlS, 1978). en las distintas culturas, as como en los diferentes subgrupos de una socie
Para la evaluacin de currcula y programas se ha recurrido a las estra dad, las funciones manifiestas y latentes de las estructuras y procesos educa
tegias etnogrficas de recogida de datos de dos formas: 1) adoptando en su tivos y los conflictos que surgen cuando los agentes de socializacin se en
totalidad el proceso etnogrfico; 2)- seleccionando estratgicamente algunas frentan a un proceso de transfor.maciones sociales rpidas. Documentan-las
de sus tcnicas (para una exposicin de los problemas y cuestiones de la eva vidas de profesores, alumnos y administradores buscando modelos, nicos a
luacin etnogrfica vase KNAPP, 1979). la eleccin depende de los fines de veces y comunes otras, de experiencia, perspectiva y respuestas.
la investigacin. Si el fin consiste en documentar las creencias compartidas, Los resultados de la etnografa educativa colaboran de distintos modos
prcticas, artefactos, entornos, conocimiento popular, comportamientos y en la mejora de las prcticas educativas y escolares y contribuyen a la inves
pautas sutiles de interaccin, as como en un inventario exhaustivo de los tigacin en general, en la que se basan numerosas innovaciones y polticas.
efectos de un programa, conviene realizar una etnografa de la totalidad del Las descripciones y explicaciones etnogrficas o cualitativas transmiten a los
programa de intervencin. El anlisis de SMITH y KEITH (1971) del estable profesores, administradores y padres, la diversidad existente entre los nios,
cimiento de una escuela elemental innovadora y la documentacin realizada entre los alumnos y entre las comunidades escolares, ayudando as a flexibi
por WAX (1979) de los procesos de integracin racial en cinco escuelas p lizar y mejorar las respuestas de los educadores. El enfoque etnogrfico sobre
blicas son etnografas comparables a los trabajos clsicos de antroplogos y la vida cotidiana y las perspectivas de sus protagonistas confirma la realidad
socilogos. Ambos ofrecen explicaciones explcitas o implcitas de las pautas experimentada por los educadores y demuestra concretamente las relaciones
observadas. Esta clase de etnografas de innovaciones organizativas o curricu entre la actividad investigadora, la teora de la educacin y las preocupacio
lares slo se diferencia de los estudios de comunidades o tribus por su objeto. nes prcticas (BROWN, 1982b). A ello contribuyen los ricos datos descripti
Por otra parte, tambin cabe hacer un uso selectivo de una o varias tcni vos de los informes etnogrficos, que tradicionalmente se redactan de forma
cas etnogrficas de recogida de datos en lo que por otra parte, es un diseo accesible para el lector no especializado. Por ltimo, las etnografas ponen
cuasi-experimental o de muestras. Estas aplicaciones limitadas proporcionan consistentemente de manifiesto la complejidad de los fenmenos educativos
datos que consolidan la validez de la instrumentacin estandarizada. Por y su integracin en un medio ambiente sociocultural ms amplio. Posibilitan,
ejemplo, HALL y LoucKs (977) emplearon una observacin no participante tanto a los responsables de la poi tica educativa como a los usuarios de la
limitada, a fin de determinar la validez de un cuestionario dirigido a los pro educacin, una formulacin ms precisa y acertada de sus expectativas res
fesores, con el que se pretenda averiguar en qu medida stos aplicaban real pecto de lo que las escuelas, las familias y otros agentes sociales pueden ha
mente en sus clases las innovaciones educativas. Otras wces se ha recurrido cer para orientar y mejorar la educacin y la socializacin.
a un empleo limitado de tcnicas etnogrficas para esclarecer los efectos con Sin embargo, dentro de la comunidad cientfica, persiste el debate en tor
cretos de un programa que interesaba a sus creadores o a los participantes. no a quin est capacitado para realizar una etnograHa, si sta, en cuanto es
Esta clase de aplicaciones tiene la ventaja de que, con menos tiempo y recur trategia de inwstigacin, se encuentra al alcance de cualquiera con la inclina
sos, se obtienen resultados tiles que pueden ponerse rpidamente a disposi cin y paciencia necesarias, y cules son, en ltimo extremo, los componen
cin de las instancias de decisin poltica. tes fundamentales de la etnografa educativa. En este captulo hemos expues
to nuestra postura, en el sentido de que algunos estudios del rea de la educa
cin autocalificados de etnografas no satisfacen los criterios bsicos para
Resumen que puedan ser considerados tales. Opinamos asimismo que los inwstigado
res, al elegir sus mtodos etnogrficos o cualesquiera otros, deben tener en
cuenta la facilidad y la confianza con que pueden llevarlos a la prctica. No
La etnografa y sus variantes del diseo cualitativo ofrecen a los investi obstante, el modelo etnogrfico de investigacin, desarrollado de forma tan
gadores del campo de la educacin y a otros cientficos sociales alternativas laboriosa por generaciones de antroplogos, ha podido ser provechosamente
para la descripcin, interpretacin y explicacin del universo social, as como adaptado a otras ciencias sociales y aplicadas. En la medida en que las cues
de los fenmenos educativos que tienen lugar en l. Los contenidos genera tiones de la investigacin requieran sus estrategias, y se evidencie la presencia
dos en las distintas ciencias sociales y aplicadas que influyen en la etnografa de sus fundamentos bsicos, no parece haber inconveniente en que muchos
educati,:,a ofrecen una diversidad de perspectivas sobre la educacin y contri- investigadores hagan uso de este diseo. El resto de los capi'tulos de esta obra
"

Etnografa y diseo cualitativo en investigaci6n educativa 1


1

56
CAPITULO 11

trata de los principios, directrices y alternativas para: 1) la formulacin de las


cuestiones de la investigacin y la eleccin de las perspectivas tericas ade
cuadas para la investigacin etnogrfica; 2) la seleccin de lugares, personas Y
otras unidades de investigacin como fuentes de datos para el etngrafo; 3)
la negociacin de las complicadas relaciones de que depende la obtencin de
una informacin vlida y fiable; 4) la anticipacin y modificacin de las tc
nicas de recogida de datos utilizadas para recopilar dicha informacin; 5) el
desarrollo, apropiacin o adaptacin de las estrategias analfticas relevantes
para los datos obtenidos y la reorientacin, en su caso, de las cuestiones de
la investigacin, y 6) la valoracin y evaluacin del proceso etnogrfico Ysus
resultados. Conceptualizacin del proceso de investigacin:
teora y diseo

los marcos tericos, sistemas conceptuales y orientaciones filosficas


van indisolublemente unidos a todas las fases de una investigacin con inde
pendencia de si el hecho de que se utilicen sea consciente y explcito o in
consciente e implcito. Cualquier proceso de indagacin, cient fico o no, tiene
lugar en el contexto de las experiencias personales de quien lo realiza, de
unas normas socioculturales generales y de ciertas tradiciones filosficas. To
do ello contiene supuestos acerca de la naturaleza de la realidad, del cono
cimiento y de los valores (BREDO y FEINBERG, 1982), que interactan con los
constructos de la ciencia social en que el investigador enmarca su trabajo.
los mtodos de investigacin y las opciones metodolgicas son parte integral
de los sistemas tericos empleados por el investigador. Por ello, nuestra expo
sicin general del diseo de la investigacin tiene como marco la teora.
No es frecuente encontrar tratamientos expl citos del tema de las rela
ciones entre la teor a y los resultados de la etnograf a educativa. TINoALL,
en una revisin de las teor as sustantivas sobre la transmisin cultural elabo
radas por los etngrafos del rea dela educacin (19761, hace una crtica de
la literatura existente, pero descuida el tema de la relacin entre el desarrollo
de las teoras y el diseo de las investigaciones. GOETZ y HANSEN (1974) y
Go ETZ (1978) consideran el papel de las perspectivas tericas generales en la
formulacin de las cuestiones iniciales de las investigaciones, pero no van
ms all. SMITH (1974) describe estrategias concretas para la generacin de
teora a partir de datos etnogrficos, pero en su exposicin se echa en falta
una visin comprensiva de la relacin entre la teora y el diseo de la inves
tigacin. BOGOAN y BIKLEN (1982) indican cuatro teoras que suelen ir aso
'; ciadas a las tradiciones cualitativas y a la etnografa; no obstante, confunden
los niveles de los constructos tericos y restringen el papel de la teora a los
supuestos orientativos y marcos conceptuales del investigador. Algunas de las
relaciones entre la teora y el diseo de la investigacin aparecen como temas
perifricos en los informes etnogrficos (p. ej., SINOELL, 1914). Menos fre
cuente an es que se explicite la utilizacin de la teora como parte integral
.,.,
de los procesos de diseo, ejecucin y elaboracin de informes de los estudios
"
Elnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Conceptualizacin del proceso de investigacin: teora y diseo 59
58

etnogrficos (como excepciones, puede verse el planteamiento general de difieren segn las distintas terminologas al uso. Por otra parte, los marcos
DOBBERT, 1982 Y los ejemplos que se ofrecen en CARROLL, 1975; CUSICK conceptuales y tericos que informan un estudio pueden especificarse en
1973; HARRINGTON y GUMPERT 1981; LEEMON, 1972; OGBu.1974). cada una de las fases, o bien presentarse en un apartado propio, (con fre
cuencia a continuacin de la presentacin del fin y las cuestiones de la inves
tigacin).
TEORIA y ESTRUCTURA DE LA INVESTIGACIDN Al incluir las siete fases en su informe y examinar las cuestiones que plan
tean, el investigador explicita el objeto de su estudio, lo que pretendi con
El investigador debe explicitar el marco terico de su trabajo. Pero hacer su realizacin y lo que consigui de hecho. Asimismo, facilita una evaluacin
lo supone algo ms que ofrecer una revisin de. la bibliografa. Los marcos justa, rigurosa y exhaustiva de su calidad (vase Ca ptulo VII). Estas fases
tericos que utiliza pueden contener sesgos y supuestos acerca del mundo en pueden aplicarse a cualquier investigacin social; sin embargo, los etngrafos
general y del fenmeno que est investigando. Asimismo, pueden estar influi deben abordarlas en sus informes de una forma especial, para hacer justicia
dos por lafilosoffa de la ciencia social que profesa, por las ideas que.ha ad a su propio trabajo y conseguir, al mismo tiempo., un nivel adecuado de in- .
quirido en estudios anteriores, por los paradigmas interdisciplinares o del teligibilidad interdisciplinar. Por ltimo, hay que sealar que, pese a lo evi
rea de conocimiento en que se form y por otros factores, como las limita dente de la composicin de esta lista, la mayora de sus elementos Son ms
ciones que le imponen sus fuentes de financin (LECoMPTE, 1970). respetados en la teora que observados en la prctica.
Aunque todos estos aspectos pueden inferirse de la lectura de los infor
El presente captulo perfila las siete fases de la investigacin, dedicando
mes cient ficos, explicitarlos facilita la evaluacin de las investigaciones, as
una atencin especial al modo en que cada una est informada por la teora.
como la determinacin de su alcance o mbito de aplicacin. Los etngrafos
Aunque tanto aqu como en el Captulo IV comentaremos los efectos en los
tienden a presuponer un acervo compartido de definiciones Y modelos expli
investigadores de sus experiencias personales, concepciones socioculturales
cativos y, en el pasado, sol an actuar con los mismos sesgos disciplinares. Sin
del mundo y orientaciones filosficas, empezaremos por aclarar en ste, es
embargo, no todos interpretan de la misma forma constructos incluso tan
pecficamente, la interaccin del diseo de la investigacin, los marcos teri
bsicos como el de la transmisin cultural (TINDALL, 1976). Por otra parte, los
cos y los sistemas conceptuales desarrollados en las ciencias sociales. Nuestro
etngrafos actuales se diferencian entre s por el tipo de formacin que han
objeto es indicar cmo el investigador puede organizar sus orientaciones te
recibido en sus lugares de origen. En consecuencia, aclarar todos estos sesgos
ricas para desarrollar diseilos etnogrficos ms eficaces; esto es, intentaremos
se ha convertido en algo fundamental para la identificacin Y valoracin de
responder a la siguiente pregunta: "cmo puedo utilizar la teora en mi tra
los marcos conceptuales y tericos de un estudio (vase Captulo VII).
bajo?" A tal fin, comenzaremos con una breve descripcin de los niveles te
La investigacin en ciencias sociales es un proceso interactivo de conduc
ricos distinguibles en las ciencias sociales.
ta y pensamiento (DENZIN, 1978), guiado sistemticamente por las reglas del

mtodo cientfico y del razonamiento lgico, as como por los sistemas de

marcos tericos y conceptuales compartidos por las comunidades de exper


TEORIA V NIVELES TEORICOS
tos. Aunque toda investigacin se compone de un conjunto de tareas relacio

nadas entre s, que rara vez se ejecutan en un orden lineal, se puede afirmar
Toda teor a est basada en categoras o conceptos: clases de fenmenos
que las reas de decisin ms fcilmente abstra bles con fines anal ticos cons
y atributos de stos que los seres humanos utilizan para organizar su mundo.
tituyen 7 fases. Para que el informe de una investigacin etnogrfica o causi
Los conceptos y categoras se comunican, sobre todo, a travs del lenguaje;
etnogrfica pueda considerarse completo, debe abordarlas todas. Son las si por tanto, ambos van indisolublemente unidos. Los seres humanos, en su in
guientes: fancia, empiezan adquiriendo conceptos concretos y especficos: leche, pe
rro, ir, madre. Pero, a medida que maduran, sus conceptos se van haciendo
1. El foco y el fin del estudio, y las cuestiones que aborda. ms abstractos y diferenciados: familia, enfado, tica, gobierno.
2. El modelo o diseo de investigacin utilizado y las razones de su elec Las relaciones descubiertas entre categoras se denominan postulados,
cin. 11; propOSiciones y generalizaciones. Los nios descubren que las plantas crecen
3. Los partisipantes o sujetos del estudio y el (los) escenario(s) y con rpidamente despus de la lluvia y, a partir de ello, establecen la generaliza
texto(s) itivestigado(s). cin de que el agua contribuye al crecimiento de la vegetacin. Las relaciones
4. La experincia del investigador y sus roles en el estudio. generadas de este modo pueden ser de naturaleza causal, correlacional o des
5. Las estrategias de recogida de datos. criptiva (vase Captulo VI a propsito de la teorizacin, o proceso cognitivo
6. Las tcnicas empleadas para el anlisis de los datos. utilizado por los seres humanos para la construccin de teoras).
7. Los descubrimientos del estudio: interpretacin y aplicaciones. Las teoras son complejos creados mediante el desarrollo de un conjunto
de proposiciones o generalizaciones interrelacionadas de algn modo sistem
Cada una de estas fases est influida por las dems ya todas las informa
tico. Los conceptos, proposiciones y teoras de la ciencia se distinguen de los
la teorfa. Aun cuando son comunes a varias disciplinas, sus denominaciones
constructos no cientficos en que satisfacen los criterios marcados por las
Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Conceptuahzaci6n del proceso de,nvestigacin: teora y diseo 61
60

reglas del mtodo cient fico y del razonamiento lgico y estn aceptados por funcionalismo, reconstruccin histrica y ecologa cul.tural. Anlogamente,
las comunidades cientficas. En las ciencias sociales, suelen distinguirse tres en psicologa se distinguen cuatro perspectivas bsicas: oonductismo, estruc
niveles de teora: la gran teora y sus modelos tericos relacionados, la teora turalismo cognitivo, interaccionismo y teor a psicodinmica (DAGENAIS, 1972) .
formal y de alcance intermedio y la teora sustantiva (DeNzIN, 1978; PeLTo y Con frecuencia, todas estas perspectivas son poco ms que marcos concep
PELTo,1978). tuales o tipolog as. Su importancia se debe a su asociacin con una o ms
ciencias sociales y a su repercusin en la forma en que los cientficos encua
drados en stas perciben el mundo emprico. Aunque el nivel de la gran teo
Gran teora ra es poco recomendable para la prctica etnogrfica, las cuestiones plantea
das en las investigaciones y los medios elegidos para responderlas pueden es
Las grandes teoras o paradigmas tericos (KUHN, 1970) son sistemas tar fuertemente estructurados por modelos tericos o marcos conceptuales.
fuertemente interrelacionados de proposiciones y conceptos abstractos que
. describen, predicen o explican, exhaustiva y no probabilsticamente, grandes - . .
categor as de fenmenos. En las ciencias naturales, se han construido grandes leoas formales y de rango intermedio
teoras con un nivel de eficacia y de xito desconocido en las ciencias socia
les. NEWTON y su sucesor, EINSTeiN, desarrollaron grandes teoras para expli Las teor as formales y de rango intermedio son conjuntos de proposicio
car las relaciones entre materia. energa y movimiento. Situados cronolgica nes interrelacionadas cuyo objeto es explicar una clase abstracta de compor
mente entre ambos, DARWIN y MeNDEL construyeron una gran teora para la tamientos humanos. Su alcance es msl.imitado que el de la gran teor a o las
explicacin del cambio y el desarrollo de los seres vivos. Aunque los cientfi perspectivas tericas.
cos sociales han intentado elaborar teor as del mismo nivel que expliquen el La teora de rango intermedio, anticipada por MERroN (1967) y la teora
comportamiento humano (el darwinismo social en el cambio de siglo, la de formal, propugnada por GLASER y STRAUSS (1967) Y DENZIN (1978) se apli
fensa de leyes histricas de TOYNBEE. la teora de los sistemas sociales de can a un rea de la experiencia humana abstrada en forma conceptual y to
PAASONS y ciertas aplicaciones del conductismo y la teora psicodinmica en man como fundamento una base de datos empricos explcitamente identifi
Psicologa). los paradigmas desarrollados carecen de una fundamentacin em cada. Los socilogos denominan teoras de rango intermedio o formalesateo
p rica comparable a la de las ciencias naturales, por lo que su credibilidad en ras como las de los grupos de referencia, la movilidad social, el conflicto de
tre los expertos dista mucho de ser universal (BECK, 1949; HOMANs, 1967). roles, la socializacin, la desviacin, la estigmatizacin y la organizacin for
Sin embargo, Jos cientficos sociales no son individuos muy propensos a mal. Un nivel terico comparable, identificado por KAPLAN y MANNERS (1972)
la construccin de grandes teoras. Hay quien piensa que las ciencias huma~ en la antropologa, comprende las teoras de la ideologa, la estructura so
nas no han alcanzado an el grado de madurez suficiente para que sea posi cial, la tecnoeconoma y la personalidad. Psiclogos como Jean PIAGEr,
ble el desarrollo de grandes teoras. Otros opinan que el comportamiento hu Albert BANDURA y Erik ERIKsoN han creado teoras sobre el aprendizaje
mano es demasiado complejo y variado para reducirlo a las leyes universales social y el desarrollo aplicadas al nio y al adulto, y acerca de los fenmenos
caractersticas de este nivel terico. Por tanto, la mayora de los especialistas cognitivos y, el aprendizaje (Hn.GARD y BOWER, 1966). Aunque son escasos
sustituye el papel que en las ciencias naturales desempea la gran teora por los etngrafos de la educacin dedicados a la creacin o la comprobacin
las orientaciones de sus disciplinas respectivas. Dichas orientaciones son algo sistemtica de teoras formales y de rango intermedio, muchos se basan en
asumido que se aplica a las cuestiones planteadas en las investigaciones, a ellas para mantener constante su foco conceptual a lo largo de una investiga
menudo sin que se examine la adecuacin entre ambas. Esta puede ser una cin. Por otra parte, es posible disear estudios etnogrficos para verificar
de las causas de que gran parte de la investigacin social resulte ininteligible este tipo de teoras con un anlisis de los posibles casos negativos, o utilizar
para los no especialistas. la etnografa comparada para perfeccionar una teora formal (GLASER y
STRAUSS ,1967).

Modelos tericos
leorias sustantivas
Para el etngr~fo revisten mayor importancia los modelos tericos, que
tienen en comn cbn el nivel de la gran teora su alcance y sus fines. Los mo Por ltimo, las teoras sustantivas son proposiciones o conceptos inter
delos o perspectivas tericas son conjuntos de supuestos, conceptos y propo relacionados que se centran en determinados aspectos de poblaciones, esce
siciones interrelacionados de forma laxa que configuran una visin del mun narios o tiempos. Esto es, se limitan a las caractersticas de poblaciones, es
do. TUANER (1974) ha identificado las cuatro perspectivas tericas dominantes cenarios o tiempos identificables en su concrecin. (GLASEA y STRAUSS
en la sociologa: el funcionalismo. la teora del conflicto, el interaccionismo 1967). En sociologa, las teoras sustantivas versan sobre temas como las
y la teor fa del intercambio. Relacionadas con ellas, existen cuatro perspecti relaciones sociales. la socializacin de los roles sexuales, la delincuencia ju
vas antropolgicas, sealadas por KAPLAN y MANNERS (1972): evolucionismo, venil o la familia. En antropologa, existen teoras sustantivas centradas, por
62 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Conceptualizacin del proceso de investigacin: teora y diseo 63

ejemplo, en la sociedad campesina, las estructuras del parentesco, la sociedad de la mayora de los cientficos sociales. As, su influencia puede manifestarse
urbana, las religiones populares o el colonialismo. Las teoras desarroJladas slo en foqna de reacciones: por ejemplo, algunos expertos califican todo
para explicar la enseanza Y el aprendizaje formales en las escuelas (p. ej., intento de utilizar una gran teora de presuntuoso, etnocntrico o, simple
SMITH y GEOFFREY, 19681, de gran importancia para los investigadores en mente, descaminado. Otras veces sus efectos son an ms sutiles: los investi
educacin (incluidos los etngrafos de la educacin) son de carcter sustan gadores en cuya formacin ha tenido un papel fundamental la consideracin
tivo. La actividad cotidiana de la mayor parte de los etngrafos est relacio de las grandes teoras, pueden incorporar inconscientemente las categoras y
nada estrechamente con teoras sustantivas; la influencia en ellos de las pers supuestos de alguna de ellas a su percepcin y conceptualizacin de los datos.
pectivas tericas y las teoras de rango intermedio tiene, por su parte, un Los restantes niveles tericos (modelos tericos, teor a formal o de rango
carcter ms sutil y, se da sobre los niveles latentes de los supuestos y las intermedio y teora sustantiva) impregnan los diseos de la etnografa, as
premisas no explcitas. Numerosos investigadores limitan el uso explcito de como los de otras tradiciones. Los cientficos sociales en general, y los etn
los niveles tericos alto e intermedio a la formulacin de las cuestiones ini grafos dedicados al estudio de la educacin en particular, aplican clara y di
ciales y delas conclusiones o a la comparacin de los productos etnogrficos. rectamente teoras sustantivas. Sin embargo, no es usual que continen hacia
Por otra parte, hay quienes, en el curso de sus estudios, desarrollan tipolog as las esferas ms abstractas de la teor a formal y los modelos tericos. En nues
o sistemas categoriales (p. ej., HENRY, 1960; HILGER 1966; WHITING, CHILD y tra opinin, basada en los argumentos de numerosos expertos (p. ej., DENZIN
LAMBEAT, 1966) que, con posterioridad, pueden llegar a ser consideradas teo 1978; GLASER y STRAUSS 1967; KAPLAN Y MANNEAS 1972; TURNER, 1974) y
ras sustantivas. No obstante, estas tipologas o sistemas slo son teoras en nuestra propia experiencia, el diseo de una investigacin mejora radical
cuando incluyen una cuidadosa explicacin de la relacin entre sus elemen mente (en su aplicabilidad y sus posibilidades de generalizacin, su credibili
tos, categoras o conceptos. dad, su validez, su precisin y su fiabilidad) cuando se explicita el papel ju
gado por la teorfa en todo el curso de su desarrollo y puesta en prctica. El
resto del captulo se dedicar a explicar pormenorizadamente ese papel en las
Resumen distintas fases de la investigacin: formulacin del fin, eleccin del diseo
general, especificacin de participantes y escenarios, desempeo de los roles
Los tres niveles tericos sealados pueden considerarse categoras separa del investigador, eleccin de estrategias de recogida de datos, desarrollo de
das dispuestas jerrquicamente, pero ello sera poco realista. Aunque muchas las tcnicas de anlisis de stos e interpretacin y aplicacin de resultados.
teor as podran clasificarse en esta triple estructura con cierta propiedad y Puesto que las cinco ltimas se desarrollan en los cuatro captulos siguientes,
un relativo. consenso, a otras habra que situarlas en sus intersticios. Las teo aqu slo se analizar su relacin con los niveles tericos. La formulacin del
ras sobre las 'relaciones raciales, por ejemplo, pueden calificarse de sustantivas, fin de la investigacin y la eleccin de su diseo general, que siguen a la parte
pues se circunscriben a las poblaciones de distintos grupos raciales. No obstan introductoria del Captulo 1, se consideran exhaustivamente a continuacin.
te, si se consideran las relaciones intergrupales, habra que encuadrarlas en el
nivel de la teora formal o de rango intermedio. De forma parecida, las teoras
sobre el desarrollo infantil pueden considerarse limitadas a una parte de la po Fin y cuestiones de la investigacin
blacin y, en tal sentido, habra que denominarlas sustantivas (especialmente
cuando se desarrollan partiendo de un solo grupo cultural, como el de los ni La formulacin inicial expl cita de una cuestin o problema que investi
os de Estados Unidos). Por otra parte, los nios son un componente ubicuo gar determina el tema de inters y fija los parmetros del resto de las reas
de las poblaciones, y las teorlas sobre su desarrollo generadas a partir de de decisin. Las cuestiones y problemas de una investigacin varan en su al
datos transculturales pueden clasificarse entre las de rango intermedio o for cance, grado de abstraccin y precisin, dependiendo del fin de sta y del
males. Por ltimo, aunque los especialistas se muestran reacios a considerar nivel terico que la informe. Por ejemplo, los estudios de investigacin apli
el sistema social de PARSONS (PARSONS,1951; PARSONS, SHILS, NAEGELE Y cada estn a menudo ms delimitados y son ms concretos y precisos que los
Pms,1965) comparable a las grandes teoras de las Ciencias Naturales, su in encuadrados en la investigacin bsica; la investigacin informada por una
fluencia como modelo o perspectiva terica es omnipresente en el campo de teora formal es ms abstracta que la orientada por una teora sustantiva. En
la investigacin so.:;iocultural. la etnograf fa, la explicitacin de las cuestiones y problemas de las investiga
ciones se complica, al poder ser sus objetivos iniciales ampliados, modifica
dos o redefinidos de mltiples formas por la accin de factores como las di
LA TEORIA y EL PROCESO DE INVESTIGACION ficultades aparecidas en la seleccin o las categoras analticas que surgen a
lo largo de todo el estudio.
La gran teora, con su empeo en el descubrimiento de las leyes univer La distincin entre el foco, propsito o fin de una investigacin y las
sales del comportamiento y las creencias humanas, ejerce aparentemente una cuestiones que pretende responder es esencial para la comunicacin tanto de
escasa influencia en los diseos de las investi!Jaciones etnogrficas del rea de su significado conceptual como de su contenido emp rico. Aunque fines y
la educacin. Casi siempre permanece latente, en la biografa y la formacin cuestiones estn mutuamente relacionados y, a menudo, coinciden en parte,
64 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educatIva Conceptualizacin del proceso de investigacin: teora V dIseo 65

no son idnticos. El foco, propsito o fin se refiere al producto final. Pone I1AMMOND (1964) del pensamiento sociolgico sobre los diseos de investiga
de manifiesto de qu forma el estudio cubre una laguna en el conocimiento cin y el anlisis de POWDERMAKER (1966) de la investigacin de campo en
existente, lo amplia, inicia una lnea de investigacin descuidada hasta enton antropolog fa.
ces o facilita la integracin de un rea conceptual emergente. Los enunciados Otras cuestiones brotan de fenmenos cotidianos o experiencias persona- .
referidos al fin de una investigacin deben elaborarse con arreglo a los mar les que despiertan la curiosidad de un investigador. La experiencia vivida por
cos conceptuales y tericos que la orientan y la informan. Por otra parte, es WOLCOTT como profesor de escuela elemental influy en la formulacin de
frecuente que los etngrafos desarrollen o redefinan dichos fines a medida los problemas de sus investigaciones: el conflicto cultural en una escuela ele
que la investigacin progresa; en estos casos, debern explicitarse los fines mental kwakiutl del Canad (WOLCOTT, 1967b); las negociaciones de rol de
a priori y a posteriori, especificndose el cmo y porqu de las modificacio un director de escuela elemental de Estados Unidos (1973); y el anlisis, des
nes realizadas. de diversas perspectivas; de un proceso de innovacin educativa en este lti
Las cuestiones de una investigacin definen las hiptesis o problemas es mo pas (1977). Por su parte, MCPHERSON (1972) parti de su trabajo como
pecficos a que se apli-ca. Frente al carcter abstracto de los enunciados refe prQfesora de escuela elementa.1 para estudiar la visin negativa que los docen-.
ridos al fin, stas deben expresarse del modo ms emprico posible. ~ trata tes tienen de su actividad.
de enunciados referidos a relaciones buscadas o comprobadas, hechos descu De forma parecida, los problemas e ideas identificados por otras personas
biertos, probados o refutados y constructos o conceptos generados, perfeccio en contextos reales pueden dar origen a un proyecto de investigacin. SMITH
nados o verificados. Las cuestiones de una investigacin constituyen un breve y KEITH (1971) emprendieron su anlisis del desarrollo de un programa inno
resumen de lo que el investigador pretendi hacer o de hecho logr con su vador tras ser invitados a ello por los participantes, que deseaban que su tra
trabajo. Dichas cuestiones estn ms expuestas incluso que los fines a sufrir bajo fuera registrado y analizado. Ocasionalmente, esto tiene lugar en el
modificaciones, reformulaciones y reorientaciones en el curso del trabajo et marco de un estudio ya en marcha. Puede suceder que una serie de proble
nogrfico. Los investigadores competentes explicitan en sus informes tanto mas, definidos por los participantes, proporcionen el impulso inicial a un
las cuestiones respondidas como aquellas otras que, tras plantearse inicialmen proyecto de investigacin, o bien reorienten sus fines durante la fase de reco
te, se juzgaron despus inadecuadas, inabordables o irrelevantes. gida de datos. Asimismo, los estudios empricos y tericos publicados esti
Ciertos etngrafos evitan estos procedimientos porque pueden presupo mulan la formulacin de cuestiones para posteriores investigaciones; as, los
ner una intencionalidad que realmente no exist a al inicio del proyecto. Otros proyectos de investigacin constituyen a menudo ampliaciones, modificacio
se muestran reacios a expresar en forma de cuestiones los motivos de su in nes o inversiones de otros precedentes.
. vestigacin, debido a la ndole puramente descriptiva de sta. Muchas veces, Adems de los compromisos y experiencias personales, tambin las ideo
el fin de una investigacin es preservar algo: aportar una descripcin precisa logas culturales repercuten en la formulacin de los problemas de las inves
de los fenmenos ha sido tradicionalmente un objetivo suficiente y legtimo tigaciones. Los valores y problemas morales tpicos de un medio cultural des
de la antropologa cultural. No obstante, todo etngrafo enfoca, incluso la empean un papel importante en la determinacin, por parte de los investi
descripcin ms concreta y emprica, con un conjunto de cuestiones que es gadores, de los temas significativos. En Gran Bretaa, donde las diferencias
tructuran y programan su actividad, y que no debe permanecer impl cito. de clase estn muy presentes en la conciencia social, se emprenden frecuente
mente investigaciones sobre la estratificacin y sus efectos. Ello es .menos
comn, por ejemplo, en Estados Unidos, donde la ideolog a cultural favorece
FUENTES DE LOS FINES DE LA INVESTIGACION la difusin de la creencia en que la sociedad americana es una sociedad igua
litaria y sin clases. Sin embargo, sucede justamente lo contrario por lo que
Las preguntas que formulan los investigadores estn influidas, explcita respecta a los estudios sobre las relaciones raciales. Salvo en el marco de sus
o implcitamente, por sus experiencias personales (p. ej., PESHKIN, 1982) y anlisis sobre las clases sociales, los investigadores britnicos apenas prestan
orientaciones filosficas (APPLE y WEIS, 1983), que modelan sus intereses y atencin a este tema que, sin embargo, en Estados Unidos, ha constituido,
su forma de pensar. Los investigadores pueden sentirse atrados por una teo histricamente, un importante problema social y aparece muy a rrenudo en
las investigaciones.
ra concreta porque sea compatible con sus marcos y preferencias conceptua
les anteriores. As~ las cuestiones de una investigacin surgen de distintas La formulacin de los fines y cuestiones de las investigaciones y las orien
fuentes, que coin~den parcialmente entre s (SMITH, 1979). Algunas estn taciones tericas que los informan estn influidas por varios factores: expe
incardinadas en los compromisos ideolgicos del etngrafo. Los anlisis de riencias vitales, ideologas culturales y compromisos filosficos y ticos del
GOETZ (1981a,b) sobre la enculturacin de los roles sexuales en una escuela investigador, as como por las cuestiones y problemas sealados por otros
rural elemental y la investigacin de LECOMPTE (1978) sobre las normaS de miembros destacados de las comunidades cient ficas y de la sociedad en ge
trabajo en los contextos escolares, ten an una relacin expl cita con ciertos neral. La reflexin sobre la propia actividad, las reacciones de los colegas y
un deliberado cuestionamiento (en los mbitos emprico y abstracto) de cier
valores y controversias sociales que interesaban a las autoras. Entre las obras
que subrayan el papel de los compromisos ideolgicos en la eleccin de los tas premisas y supuestos impl citos, hacen posible que el investigador se haga
problemas planteados en las investigaciones, se encuentran la compilacin de consciente de dichas influencias y las considere de forma expl cita. Para la
66 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Conceptualizacin del proceso de investigacin teora y dISeo 67

mayoda de los etngrafos, dicho proceso tiene lugar en el curso de la investi las perspectivas disciplinares se desarrollan, orientan las investigaciones y son
gacin, y constituye un elemento importante de las ya citadas ampliaciones, sustituidas, finalmente, por otras perspectivas emergentes. Por ejemplo, entre
modificaciones y redefiniciones de sus fines. Entre los antroplogos, por los etngrafos del rea de la educacin, las teor as estructural-funcional y del
ejemplo, la importancia concedida a la experiencia del trabajo de campo conflicto estn siendo sustituidas progresivamente por paradigmas emergen
transcultural (ERICKsoN, 1973; SPINDLER, 1982a; WAX, 1971; WOLCOTT, 1975) tes como la teora de sistemas, el interaccionismo simblico y la teora del
es atribuible en parte al desafo que supone para todo tipo de sesgos incues intercambio social.
tionados y no analizados. Sin embargo, y al margen de la fase concreta de la Por ltimo, los investigadores pueden utilizar la teora para explicar cier
investigacin en que se identifiquen todos estos factores que influyen en ella, tos aspectos de los fenmenos que han decidido analizar. En estos casos, las
los investigadores pueden utilizarlos consciente y expl citamente para enfo cuestiones, generadas en un principio a partir de ciertas condiciones emp ri
car sus fines de formas diversas. cas, paradigmas disciplinares ociertas teor as, son reformuladas sobre la base
de la teor a que posteriormente se juzga la apropiada. En esencia, una teora
dada puede armot:lizar con algl-lna idea. o sospecha del investigador respecto.
LA TEORIA y LA FORMULACION OE LOS PROBLEMAS de como son los fenmenos o de las causas de su aparicin. la investigacin
DE LA INVESTIGACION de SMfTH y GEOFFREY (1968) sobre la interaccin de profesores y alumnos
en el contexto del aula se desarroll partiendo de un problema que se plan
En general, los problemas y cuestiones de una investigacin son informa te originalmente desde la experiencia docente de GEOfFREY y se formul
dos por la teora de tres maneras: en primer lugar, una teora establecida a travs de los constructos del estructural-funcionalismo, el conductismo y la
puede determinar su formulacin, Por ejemplo, las cuestiones planteadas por teora de la personalidad. En este caso, y aunque en un primer momento se
SINOELL (1974) en su estudio sobre la socializacin de los nios mistassini utilizaron en la investigacin conceptos ms bien tradicionales, los construc
cree se inspiraron en los aspectos destacados por la teora del aprendizaje so tos que iban apareciendo obligaron a una revisin de las cuestiones iniciates
cial de BANOURA (1977). El anlisis de SPINOLER (1974b) sobre los efectos de y, en consecuencia, a nuevos anlisis de los datos. Hacia el final del estudio,
la escuela en las actitudes ante la urbanizacin de los habitantes de un peque los investigadores haban incorporado aspectos relevantes de varias teoras
o pueblo alemn parte expl citamente de la teora de la asimilacin. Puede alternativas. Este tipo de procedimientos condujo a una descripcin terica
suceder tambin que un investigador plantee ciertas cuestiones con el fin de ms exacta y autntica de los fenmenos investigados.
ampliar, perfeccionar o verificar teoras establecidas (GLASER y STRAUSS
19671. habitualmente de nivel formal o sustantivo. A veces, se trata de una
comprobacin rigurosa de una teor a existente y otras de una indagacin ex EL ESTABLECIMIENTO DE FINES IN FORMADO TEORICAMENTE
ploratoria mediante la que se pretende averiguar si un fenmeno concreto La elaboracin del diseo de una investigacin etnogrfica puede articu
puede explicarse mediante una nueva teora. larse en torno a dos grandes grupos de cuestiones, cuya consideracin expl
Un segundo factor de influencia lo constituyen los modelos tericos ca cita eleva los niveles de claridad, credibilidad y aplicabilidad de cualquier
racter sticos de la disciplina de origen del investigador. Un especialista forma estudio. El primer grupo se refiere a los temas generales del establecimiento
do en un rea de conocimiente o en una tradicin especfica suele formular de los fines de una investigacin. El segundo especifica el papel de la teora
cuestiones que reflejan las categoras y supuestos habituales en ellas. Su for en este proceso.
macin le predispone a analizar los fenmenos desde ciertas perspectivas y a
ignorar otras: como ejemplos de estas perspectivas tericas pueden citarse el
funcionalismo estructural y el evolucionismo en antropologa y sociOloga, y l. Cuestiones del establecimiento de los fines de una investigacin: aspectos
el conductismo y la teora psicodinmica en psicologa. la formacin del in generales.
vestigador en una u otra disciplina puede afectar a los constructos o marcos A. Cul es el fin de la investigacin?
anal ticos iniciales con que emprende su trabajo, as como a sus conclusiones
o a las explicaciones que ofrece de la existencia de un fenrreno. En antro 1. Qu temas, problemas o cuestiones aborda?
pologa, por ejemplo, las explicaciones de los fenmenos de aculturacin 2. Cules son sus objetivos?
suelen basarse en t teor a del conflicto, perspectiva muy extendida y que 3. Qu alcance tiene?
tambin utilizan lo's socilogos, Estas influencias permanecen a menudo inr 4. Qu va a incluirse, y qu se excluir?
pi lcitas, excepto cuando una contradiccin entre las orientaciones del inves 5. Los objetivos del estudio, son abstractos o ms bien concretos?
tigador y los datos que recoge las hacen aflorar [vase ROWLEY (1980), para 6. Con qu grado de precisin se deben articular los fines?
una explicacin de la aculturacin que rechaza la superestructura de la teora 7. El tema del estudio, pertenece al rea de la investigacin aplica
del conflicto]. Es frecuente la comparacin del papel de los paradigmas teri da o bsica?
cos de las ciencias naturales (KUHN, 1970) con la influencia de las perspecti 8. En qu medida los fines y cuestiones de la investigacin son sus
vas tericas dominantes en las distintas ciencias sociales. Ello indicara que ceptibles de ampliacin, modificacin o redefinicin?
r':>''

68 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Conceptualizacin d!!1 proceso de investigacin: teoria y diseo 69

9. Cules son las intenciones del investigador respecto de los resul 11_ Cuestiones tericas del establecimiento de los fines de una investigacin:
tados de su estudio? el papel de la teora.
10. Cmo pueden utilizarse dichos resultados?
11. Pueden dichos resultados llenar un vaco en el conocimiento ac A. En qu medida la formulacin de los fines y las cuestiones de la in
tual o extender sus fronteras? vestigacin se enmarca en el contexto de una teora establecida (sus
12. Qu nuevas lneas de investigacin pueden inaugurarse? tantiva, formal o metaterica)?
13. Qu conclusiones del estudio contribuyen a la integracin de los 1. Qu origen terico tienen los conceptos propuestos y las relacio
conceptos y proposiciones conocidos? nes buscadas?
2. Qu teoras rivales los consideran?
B. Qu cuestiones concretas desarrollan los fines del estudio? 3. Cmo los enmarcan los especialistas de otros campos o de otras
,l. Cun concreta, precisa y empricamente pueden formularse es ciencias sociales?
tas cuestiones?' -, ', 4. En qu medida son compatibles o mutuainente 'excluyentes es
2. Qu hechos o datos hay que buscar para responderlas? tas mltiples posibilidades tericas?
3. Qu categoras de fenmenos se deben analizar, y cmo pueden
conceptualizarse? B. Para los estudios que se plantean fines (o estn relacionados con te
4. Qu relaciones entre dichas categoras se prevn, se esperan o se mas) cuyo fundamento terico es inadecuado o no existe, qu otras
buscan? teoras (especialmente de los niveles formal y metaterico) son rele
vantes?
C. Qu papel juegan las experiencias personales del investigador en su
inters por el tema de estudio? C. Qu c:>mpatibilidades y contradicciones se dan entre las influencias
tericas sealadas y otros factores importantes, como las experiencias
1. Qu ideologas estn implicadas en el fin de la investigacin, y vitales del investigador, sus ideologas culturales, sus compromisos fi
cules son las opciones personales y culturales del investigador losficos y ticos y su juicio sobre las opiniones de miembros signifi
respecto de dichas ideologas? cados de la comunidad cientfica y de otros grupos sociales?
2. Qu elementos de la filosofa personal o profesional del investi
gador se relacionan con esta investigacin? Eleccin de un modelo de investigacin
3. De ellos, cules predisponen en un sentido u otro sus percepcio
nes e interpretaciones de los fenmenos relacionados con el
Los modelos generales de investigacin que emplean los cientficos sociales
tema? son la etnografa, el estudio de casos, el anlisis de muestras, la experimentacin,
4. Qu aspectos de la investigacin despiertan la curiosidad o el en
tusiasmo del investigador? la investigacin observacional estandarizada, la simulacin y los anlisis his
5_ Cules le resultan poco o nada interesantes? Cules pueden tricos o de fuentes documentales. Cada uno de ellos se caracteriza segn
predisponerle a deformar la presentacin de los datos o a ofrecer varias dimensiones y capta aspectos distintos de la experiencia humana. El
una explicacin o una interpretacin sesgada de los fenmenos? estudio de casos es adecuado para un anlisis intensivo y profundo de uno o
Pocos ejemplos de ciertos fenmenos; el anlisis de muestras se aplica nor
D. lOe qu fuentes surge el fin de la investigacin? malmente a un nmero menor de aspectos de los fenmenos estudiados, pero
abarca muchos ms casos. La orientacin naturalista, fenomenolgica y hoJis
1. Cmo se plantean los problemas y cuestiones de la investigacin ta t pica de la etnograf a contrasta con el enfoque positivista de la experimen
en el conocimiento ordinario, en la vida cotidiana? tacin y con la importancia que sta concede al control y a lo particular. La
2. Cmo los articulan otros investigadores, los medios de comuni experimentacin y la etnografa se diferencian ambas de losanlisis histricos
cacin y los responsables polticos? y de fuentes documentales en que estos ltimos se basan principalmente en los
3. En ql1 medida el tema o el fin de la investigacin reflejan aspec testimonios escritos del pasado, mientras que, para las primeras, la fuente de
tos yiJestiones culturales importantes? datos ms importante es el comportamiento actual (verbal y no verbal). A su
4. Con qu problemas ticos estn relacionados? vez, estos tres modelos difieren de los diseos de simulacin por su mayor
proximidad a la observacin empfrica: la simulacin suele basarse en niveles
E. Cules son los supuestos respecto de la naturaleza de la realidad y categoriales y relacionales ms abstractos. La investigacin observacional es
de la naturaleza Y funcin del conocimiento inherentes a la formula tandarizada comparte con la etnografa su aplicacin a escenarios no artifi
cin del fin y las cuestiones de la investigacin? Tales supuestos, se ciales y, al igual que el anlisis de muestras y la experimentacin, suele enfo
deben dar por sentados o hay que analizarlos? car aspectos particulares de una multiplicidad de casos de un fenmeno.
70 Etnografa ydiseo cualitativo en investigacin educativa Conceptualizacin del proceso de investigacin: teora ydiseo 71

Estos siete modelos no son sino abstracciones ideales/tpicas. Como se lidad; no obstante, con relacin al resto de criterios, obtienen grados entre
informa detalladamente ms adelante, los diseos que aplican los cientficos "adecuado" y "excelente" (DENZIN, 1978, pgs. 29-31 l.
sociales incluyen elementos pertenecientes a ms de un modelo, aunque pue Este tipo de directrices son tiles siempre que se interpreten con cierta
de suceder que uno de stos sea el predominante. Estas combinaciones se han cautela. El criterio principal para la seleccin, desarrollo y puesta en prctica
hecho ms frecuentes en las ltimas dcadas, a medida que los avances tecno de un modelo de investigacin es si permite abordar eficazmente los fines y
lgicos han posibilitado novedades como el estudio de variables mltiples en cuestiones Que se han propuesto. Es frecuente, por otra parte, que el diseo
un solo experimento y los progresos metodolgicos y tericos han facilitado ptimo incluya la utilizacin de dos o ms modelos ideales/tpicos en el pro
la aparicin de formas de investigacin alternativas. As, los etngrafos pue ceso de triangulacin. El investigador Que busque armonizar los objetivos y el
den combinar la recogida etnogrfica de datos con estrategias de los modelos diseo de su investigacin debe considerar las caractersticas fundamentales
de anlisis de muestras o experimental. Los modelos V sus distintas combina de los distintos modelos y sus puntos fuertes y dbiles que afectan a la fiabi
ciones constituyen diversas opciones para abordar las cuestiones de una lidad, validez, credibilidad y autenticidad.
investigacin. Aunque parezca que algunas cuestiones o problemas exigen un La asociacin tradicional de la etnoQrafa y la experimentacin con mo
modelo especfico, la utilizacin de partes de otros modelos casi siempre pro dos suposicionales opuestos (generativo/verificativo, inductivo/deductivo,
porciona una profundidad mayor a la investigacin (DENZIN, 1978). constructivo/enumerativo y subjetiv%bjetivo) se ha comentado ya en el ca
En su exposicin de los mtodos de la investigacir,l sociolgica, DENZIN ptulo anterior. Habitualmente, se recurre tambin a estos contrastes u oposi
(1978) evala comparativamente cuatro de los siete modelos que acabamos ciones para clasificar los siete modelos Que estamos considerando. As, la
de considerar 1 : experi mentacin, anlisis de muestras, observacin participan experimentacin, el anlisis de muestras, I{I investigacin observacional
te o etnograf ia y mtodo biogrfico e histrico (este ltimo comprende la ca estandarizada y la simulacin aparecen relacionados normalmente con la
tegoda que el autor denomina anlisis histrico o de fuentes documentales verificacin, la deduccin, la enumeracin y la objetividad. La etnografa, el
junto con ciertas variedades de lo que aqu llamamos el modelo de estudio de estudio de casos y los anlisis histricos o de fuentes documentales ~uelen
casos). Para evaluar la eficacia de los cuatro diseos. el autor considera doce asociarse, por su parte, a la generacin, la induccin, la construccin y la sub
factores: la determinacin del orden temporal y la cowriacin entre los fen jetividad. Ahora bien, es necesario ponderar y reexaminar todos estos modos
menos, as como la eliminacin de hiptesis rivales, que son criterioscientfi su posicionales con el mismo cuidado que los criterios evaluativos de DENZIN.
cos comunes para determinar la validez de una pretendida relacin causal; los Para elaborar el diseo de una investigacin han de considerarse todos los
efectos de la historia, la maduracin, la verificacin y el uso de instrumentos, factores: la ndole de los fines planteados; los supuestos y caractersticas de
la seleccin y la mortalidad, con los que se estima la validez de las relaciones los distintos modelos, sus puntos fuertes y dbiles y su adaptabilidad; y la
tanto descriptivas y correlacionales como causales (CAMPBELL y STANLEY, posibilidad que ofrecen de realizar triangulaciones. Asimismo, debe tenerse
1963). Por ltimo, la reactividad inherente al modelo. sus posibilidadesdetri en cuenta el contexto de los recursos de que dispone el investigador: tiempo,
angulaci6n o compatibilidad con otros diseos y su uniwrso comn de generali financiacin, personal, instrumentos y equipo.
zacin (las poblaciones que se estudian tpicamente con un diseo espec fico).
DENZIN determina en cada modelo sus puntos fuertes y dbiles. La experimen
tacin tiene su punto fuerte en el control del orden temporal, la covariacin y FUENTES DE LOS MODELOS DE INVESTIGACION
la eliminacin de hiptesis rivales; sus debilidades principales son el control de
la reactividad y de los efectos de la historia, la maduracin, la verificacin y la La formacin del investigador en el marco de una disciplina determinada no
seleccin. Los anlisis de muestras ofrecen un control eficaz de la covariacin, slo repercute en cmo plantea las cuestiones desusestudios,sinotambin en
las hiptesis rivales y los efectos de seleccin, pero son bastante menos adecua su eleccin de un modelo general para stos. Las diversas ciencias sociales se
dos desde la perspectiva de los criterios restantes (en especial la reactividad y la asocian estereotipada mente con modelos de investigacin especficos: la psi
determinacin del orden temporal de los fenmenos). A la observacin parti cologra con la experimentacin; la sociologa con los diseos de muestras; la
cipante o etnograf a, DENZIN le atribuye una eficacia general, excepto por el antropologa con la etnografa; la economa con estrategias de simulacin
control de hiptesis rivales v de los efectos de seleccin. Los mtodos biogr como la construccin de modelos matemticos; y las ciencias polticas con el
fico e histrico resultan an menos eficaces en el control de las hiptesis ri estudio comparativo de casos. Sin embargo, en casi todas las ciencias sociales
vales y los efectoS;de seleccin y estn gravemente expuestos al factor morta se distinguen escuelas de pensamiento caracterizadas a su vez por sus mode
l
los generales de investigacin.
1 DENZIN (19781 atribuye a los mtodos no intrusivos un lugar aliado de los cuatro citados. Las
Tambin las distintas ramas, dentro de cada disciplina, tienden a elegir de
autoras preferimos considerar las mediciones no intrusivas como estrategias de recogida de datos en lu forma caracterstica ciertos modelos generales. Por otra parte, los modelos
gar de como un modelo general de diseo (vase CapItulo V) La mayOl"a de los mtodos no intrusivos mismos han sido desarrollados en el seno de marcos conceptuales que especi
se utilizan en el contexto de un diseo ms amplio experimental. anlisis de muestras, etnogrfico o fican la naturaleza de los datos, los supuestos sobre las relaciones causales y
de estudio de casos. La diferencia entre nuestro uso yel de DENZIN es menos una cuestin de catego
rizacin correcta que un aspecto derivado de nuestras distintas formas de abstraer yconceptualizar el las teoras del comportamiento humano considerados legtimos {9.1ITH, 1979l.
proceso de investigacin. De esta forma, en psicologa, los conductistas ponen el acento en la experi
Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Conceptualizacin del proceso de investigacin: teora y diseilo 73
72

mentacin, los seguidores de la teora psicodinmica se basan en el estudio injustificada de los diseos de las investigaciones. Estos autores resumen la
el Inico de casos Y los psiclogos ecolgicos utilizan prioritariamente la inves dicotom a, que con tanta frecuencia aparece en la literatura reciente sobre
tigacin observacional estandarizada en escenarios naturales no manipulados. metodolog (a de la investigacin, indicando que el paradigma cualitativo, que.
PIAGET y otros psiclogos del desarrollo observaban situaciones manipuladas, comprende diseos como la etnografa, el estudio de casos y el anlisis hist
mientras que la mayor Ca de los psicmetras llevan a cabo sus estudios por rico o de fuentes documentales, atrae, al parecer, a quienes asumen que la
medio de tests y protocolos estandarizados. realidad se encuentra en movimiento constante, que el conocimiento es com
Tambin el desarrollo histrico de un rea de conocimiento afecta a la prensin y que los fines de una investigacin han de referirse al anlisis de
eleccin de los modelos de investigacin. La sociologa empez con estudios procesos. Por el contrario, quienes suponen que la realidad es algo fijo, que
de casos de organizaciones, tratados tericos sobre fenmenos macrosociales el conocimiento consiste en la explicacin y la prediccin y que los fines de
y anlisis secundarios de datos demogrficos. Ms adelante, utilizara princi la investigacin deben hacer inteligibles los resultados, se sentirn inclinados
palmente el modelo de muestras como una prolongacin de los anlisis de hacia el paradigma cuantitativo y los diseos asociados a l: la experimenta
mogrficos .. Como sucediera en la Rsicolog a, del uso casi exclusivo de un cin, .al anlisis de muestras, la investigacin observacional estandarizada y
modelo de investigacin han surgido escuelas de pensamiento completas. La los modelos de simulacin.
escuela de Chicago, precursora de los interaccionistas sirrblicos (vase Cap Aunque este tipo de lealtades filosficas afecta sin duda a la eleccin del
tulo 1) utilizaba casi exclusivamente el estudio de casos al estilo etnogrfico, diseo (seguramente es absurdo pensar que los investigadores dedican su vida
aplicado a grupos especficos. El mismo modelo era empleado tambin por a aplicar modelos de investigacin con los que personalmente se sienten inc
los psiclogos industriales para sus anlisis de grupos de trabajo; ambos tipos modos o incompatibles), REICHARDT y COOK destacan, acertadamente, que
de estudios terminaron utilizando la observacin participante para la recogi los denominados paradigmas no son prcticas mutuamente excluyentes.
da de datos. Algunas ramas de estas ciencias, como la psicologa social, co Nada hay en el modelo experimental (dejando aparte estereotipos profesio
menzaron con observaciones de campo de pequea escala y cuestionarios de nales) que excluya en principio el anlisis de una realidad cambiante en busca
opinin y, progresivamente, fueron decantndose hacia los modelos experi de un nivel de comprensin mayor. Asimismo, existe un acalorado debate en
mentales y cuasi-experimentales. tre los antroplogos (que comparten la experiencia etnogrfica) en torno a
A pesar de las preferencias (unas veces legtimas y otras no tanto) de las los temas de la naturaleza de lo real, la funcin del conocimiento y los fines
distintas escuelas por determinados modelos generales de investigacin, algu de la ciencia (p. ej.: MANNERS y KAPLAN, 1968).
nos de los estudios ms creativos adoptan un enfoque eclctico, combinando En la prctica, el etngrafo competente dedicado al estudio de la educa
aspectos de varios de ellos para potenciar la validez de sus diseos. Los dise cin q4e trabaja en el contexto interdisciplinar activo descrito en el captulo
os cuasi-experimentales de CAMPBELL y STANLEY [(1963); para una versin anterior, Individualiza los diseos de sus investigaciones. Para algunos de los
actualizada vase COOK y CAMPBELL (1979)], muy utilizados por los investi fines que pueden plantearse en stas, hay que rechazar el mtodo etnogrfico
gadores en educacin, combinan el rigor de la experimentacin de laborato por inadecuado. A ciertos investigadores, los dems diseos quiz les resulten
rio con el entorno de campo caracterstico de la etnografa y los estudios tan ajenos que prefieran modificar las cuestiones de una investigacin antes
de casos. De forma parecida, las observaciones de casos manipulados de PIAGET, que decidirse a utilizarlos. Sin embargo, la gran mayora adaptan sus diseos
ya mencionadas, reunan aspectos de la experimentacin y del estudio de ca para optimizar el cumplimiento de sus objetivos, incorporando en cada mo
sos. Gran parte de la investigacin de MILGRAM en el rea de la pSicologa so mento los elementos tiles del estudio de casos, el anlisis histrico o de
cial (p. ej., MILGRAM, MANN Y HARTER 1965) incorpora conjuntamente la fuentes documentales, el anlisis de muestras, la experimentacin o la simu
observacin naturalista y la manipulacin de variables experimentales claves. lacin.
Las variantes denominadas cuasi-etnografas en el captulo anterior surgen
de este tipo de enfoques eclcticos (para los diversos tipos de estudios de ca
sos cualitativos, vase BOGDAN y BIKLEN 1982). TEORIA y DISE~O ETNOGRAFICO
Comparados con la multiplicidad de fines y cuestiones de las investiga
ciones sociales, el grado de variacin de sus diseos es bastante limitado, es La etnografa suele asociarse a un conjunto de perspectivas tericas com
pecialmente si slo se consideran los modelos ideales/tpicos. Quiz esto ex partidas por los socilogos y los antroplogos: el funcionalismo estructural,
plique la influencj'a que, sobre la eleccin de un modelo, ejerce la formacin el interaccionismo simblico, la teora del intercambio social y la teora del
del investigador y'la rama de las ciencias sociales a que pertenece. La reper conflicto. Estos vnculos se relacionan con el producto etnogrfico, es decir,
cusin de las experiencias vitales, ideologas culturales, compromisos filos la reconstruccin de la vida de un grupo social. Cada una de estas perspecti
ficos y cuestiones y problemas identificados por miembros significados de vas se aplica al estudio de la interaccin de seres humanos. Los datos necesa
las comunidades ciendficas, tan clara en los fines y cuestiones de una inves rios para la aplicacin, anlisis y perfeccionamiento de estas grandes perspec
tigacin, es mucho ms sutil (aunque innegable) en la eleccin de su diseo. tivas tericas se obtienen por medio de la actividad caracterstica del modelo
REICHAROT y COOK (1979) destacan que la divisin de la ciencia social etnogrfico. Como se ha sealado en el captulo anterior, sta consiste en
en los paradigmas cualitativo y cuantitativo no es sino una dicotomizacin una descripcin holista de la interaccin natural de un grupo en un perodo
Etnografa y disefo cualitativo en investigacin educativa Conceptualizacin del proceso de investigacin: teor(a y diseo 75
74

de tiempo, que representa fielmente las visiones y significados de los partici /. Cuestiones generales del desarrollo de un disefio de investigacin
pantes. Sin embargo, algunos etngrafos, como MEAD (1928), lo han utiliza
do desde perspectivas tericas tan centradas en el individuo como la teora A. En qu lugares de los continuos de los modossuposicionales (genera
psicodinmica. tivo/verificativo, inductivo/deductivo, constructivo/enumerativo, sub
En razn del acento que pone en el estudio de los grupos humanos, la jetiVO/Objetivo) se sitan los fines y cuestiones de la investigacin?
etnogratra ha sido el enfoque predilecto de los representantes de las teoras Cules son los modelos de investigacin que reflejan mejor esas po
formales dedicados al estudio de la transmisin cultural, la aculturacin, el siciones?
cambio cultural y las relaciones entre cultura y personalidad. Estos son pro
cesos grupales complejos, y el nfasis de la etnografa en el descubrimiento B. Los objetivos de la investigacin, lse centran en relaciones de carcter
de las creencias compartidas, las prcticas, los artefactos, el conocimiento descriptivo, correlacional o causal?
popular y el comportamiento, destaca los mecanismos que estn en la base
de dichos procesos. Sin embargo., tambin aqu se dan excepciones creativas. 1, Para el descubr.imiento, matizacin o verificacin de relaciones
Por ejemplo, la teora del aprendizaje social que, como ya hemos sealado, causales, en qu medida el diseo debe determinar el orden tem
sirvi de gu fa al trabajo etnogrfico de SINDELL (1974), se asocia casi siempre poral y la covariacin y eliminar hiptesis rivales?
con la experimentacin. Por su parte, la aplicaci6n de SHARP y GREEN (1975) 2. En qu medida afectan gravemente a los resultados del estudio
de las teor fas de la diferenciacin entre las clases sociales, desarrolladas prin la historia, la maduracin, la comprobacin, la instrumentacin,
cipalmente en la tradicin del anlisis de muestras, a un diseo etnogrfico, la seleccin y la mortalidad?
plantea nuevas cuestiones y reas de inters en el mbito de las explicaciones 3. La reactividad del diseo, lsocava las conclusiones del estudio?
actuales de la estratificacin. 4. Con qu poblaciones y en qu contextos puede llevarse el dise
Sin embargo, las influencias tericas ms expl citas en la etnografa, co o a la prctica eficazmente?
mo modelo de investigacin preferido, provienen de los constructos sustanti
vos. Por ejemplo, los etngrafos dedicados al estudio de la educacin se han C. Qu aspectos de los siete modelos de diseo ideales/t (picos son apli
mostrado muy interesados en desarrollar y aplicar las teoras sobre el cambio cables con mayor eficacia a los fines y cuestiones de la investigacin?
educativo, la enseanza escolar, las relaciones sociales y la organizacin de la
instruccin. El diseo etnogrfico se adapta especialmente bien a este nivel 1. Requieren los objetivos de la investigacin el anlisis interno de
terico. Una recogida de datos empricos que ofrezca descripciones comple pocos o de much9s casos?
tas de acontecimientos, interacciones y actividades conduce lgica e inmedia 2. Requieren un enfoque holista o particularista?
tamente al desarrollo o la aplicacin de categor fas y relaciones que permiten 3. Los fenmenos identificados en los fines de la investigacin, de
la interpretacin de dichos datos. Ahora bien, aunque la teora necesaria para ben ser examinados en sus contextos naturales o se aclaran mejor
comprender los datos permanece impHcita en muchos estudios descriptivos por medio de manipulaciones de laboratorio?
de escenarios culturales y de grupos, es no obstante la que permite al lector 4. Las cuestiones de la investigacin hacen referencia a los cons
captar correctamente lo que el investigador pretende comunicar. En este sen tructos de los participantes, o conciernen a constructos cientfi
tido, el diseo etnogrfico va indisolublemente unido a la teora; sus produc cos que no requieren esa clase de material?
tos son incomprensibles sin las funciones de integracin e interpretacin de 5. Las cuestiones de la investigacin, pueden elaborarse analizan
la teor fa que los informa. do comportamientos humanos actuales (estudio sincrnico) o
exigen un anlisis de sucesos y acontecimientos en el tiempo (es
tudio diacrnico)?
6. Las cuestiones de la investigacin, pueden abordarse eficazmen
LA ELECCION DE DISEI'iIO INFORMADA TEORICAMENTE te con constructos ya abstrados de la observacin emprica, o
requieren la obtencin de datos brutos mediante la observacin
El desarrollo del diseo de una investigacin exige que su autor considere
t directa y el registro de testimonios verbales?
previamente las a~ternativas posibles en el contexto de los fines y cuestiones
7. Qu tipos de datos son necesarios y cules son los modelos de
que ha planteadoJ De las cuestiones siguientes, el primer grupo se pretende
investigacin que mejor los proporcionan?
que sea aplicable a cualquier investigacin social que permita elegir entre los

siete modelos ideales/trpicos. El segundo grupo de cuestiones supone que el


D. Cmo orientar la teora existente el resto del proceso de investi
investigador est desarrollando un diseo fundamentalmente etnogrfico o
gacin?
cuasi-etnogrfico, o bien construido mediante la combinacin de un modelo

etnogrfico y otro modelo distinto; en l se detallan las influencias de la teo


1. Qu diseos acostumbran a utilizar los cientficos sociales en
r fa en el desarrollo de un diseo de este tipo.
esta rea de investigacin?
Etnografa V diseo cualitativo en investigacin educativa Conceptualizacin del proceso de investigaci6n: teora V diseo 77
76

2. Los modelos alternativos aportaran nuevas perspectivas al te 2. En qu medida las premisas y supuestos de la citada teora son
ma, aclarando supuestos no examinados o cubriendo lagunas ~ compatibles con los del diseo etnogrfico?
en esta lnea de investigacin, o no ofreceran sino datos redun ~ 3. De qu forma se puede aprovechar cualquier discrepancia que.
dantes? aparezca para enriquecer a la vez el diseo y la teora?
3. Los supuestos filosficos acerca de la realidad, el conocimiento
y el valor implcitos en las cuestiones de la investigacin, lse
afrontan de modo especialmente adecuado con un modelo con El uso de la teoa en la eleccin de las poblaciones
creto de investigacin? y los procedimientos de seleccin
4. Con qu orientaciones tericas y adscripciones disciplinares se
asocia tpicamente el d iseflo considerado? Decidir qu o a quines estudiar exige la determinacin de las fuentes
5. Estas orientaciones y adscripciones, aclaran los fines de la in de datos relevantes para los fines de la investigacin y la eleccin de los me
vestigacin? .. dios para seleccionarlas (vase Captulo 1\1). El contenido de las teoras de
6. Son compatibles, contradictorias o irrelevantes respecto de di termina qu elementos del mundo emprico (animados o inanimados, objetos
chos fines? o personas) constituyen las poblaciones y fuentes de datos para el investiga
7. Los supuestos acerca del comportamiento humano inherentes o dor. Habitualmente, para los etngrafos, las personas, tiempos y escenarios
tpicamente asociados al diseo considerado, son congruentes son las poblaciones principales. Dependiendo de las teoras empleadas, pue
con los que estn i mpl citos en los fines y cuestiones de la inves den considerarse tambin poblaciones los acontecimientos, comportamientos
tigacin? y significados. La poblacin se elige segn SIJ significacin terica o su rele
vancia para la teora que informa las cuestiones de la investigacin. Si el
E. Cul es la eficacia en relacin al coste en tiemp, financiacin, per tiempo se considera una variable significativa, puede crearse un universo a
sonal, instrumentos y equipo de los distintos diseos? Posee el in- . partir de la determinacin de unidades temporales relevantes para el estudio;
vestigador las destrezas y conocimientos necesarios para ejecutar el si son significativos los escenarios, pueden perfilarse sus categoras. Como
diseo considerado? quiera que se determinen las poblaciones, sus categoras han de ser descu
biertas y perfeccionadas y a continuacin traducirse a unidades de anlisis
11. Cuestiones tericas del desarrollo de diseos etnogrficos y cuasi-etno que faciliten el procesamiento de los datos (vase CaptUlo VI). A travs de
grficos todo este proceso, se reexamina la relevancia de las categoras y propiedades
tericas para las unidades de anlisis, lo que permite su perfeccionamiento,
A. Cmo contribuye la perspectiva terica del investigador a la recons modificacin y reevaluacin.
truccin del escenario cultural, el proceso o el grupo a que se refie Los niveles tericos empleados (grandes perspectivas tericas, teora
ren las cuestiones de la investigacin? formal y de rango intermedio o teora sustantiva) indican los parmetros
para la determinacin de las poblaciones y los procedimientos de seleccin.
1. Cmo aclara o explica dicha perspectiva la interaccin social Estos ltimos deben reflejar el mbito de aplicacin de la teora utilizada.
en escenarios naturales? Por ejemplo, las teoras sobre la socializacin exigen la seleccin, no slo de
2. Esta perspectiva comprende dentro de s o ignora a los cons nios, sino de todos los individuos sometidos a los efectos directos de pro
tructos de los participantes? cesos socializadores, como los adultos en situaciones de aculturacin o en
3. Es compatible con el nfasis holista mherente al diseo etno contextos de adquisicin de roles. Por su parte, las teoras emergentes sobre
grfico? la enseflanza escolar debern designar pOblaciones mucho ms reducidas, si
bien se les ha criticado que se limiten a las sociedades urbanas complejas
B. En qu medida puede contribuir el diseo etnogrfico a la verifica (p. ej., HANSEN,1979; STUOSTILL,1979).
cin, perfeccionamiento o generacin de una teora formal relevan El contenido de una teoda, as como su etapa de desarrollo, aconsejan
te para el tema investigado? A la inversa, los constructos piOpios de a veces adoptar, alternativamente, estrategias de seleccin o bien de muestreo
esta teoda formal relevante, explican o aclaran los datos aportados para la determinacin de las unidades de anlisis. Antes de que las estrategias
por el di~eo etnogrfico? del clculo de probabilidades se puedan aplicar eficazmente a las poblacio
nes, posibilitando una generalizacin a partir de las muestras obtenidas, la
C. Qu modelos de investigacin han sido los predominantes en el formulacin de teora ha de alcanzar cierto nivel de operatividad. En general,
desarrollo de la teora sustantiva relevante para las cuestiones plan las teorfas evolucionan en el curso de un proceso en que se distinguen etapas
teadas Dar el investigador? de creacin, perfeccionamiento y verificacin. A medida que sus conceptos
1. Qu contribuciones hace el diseo etnogrfico al progreso de ganan en operatividad y determinacin y la formulacin de las relaciones
dicha teorfa sustantiva? postuladas se hace ms precisa, admiten mejor el muestreo probabil stico.
78 Etnografa V diseo cualitatiV'O en investigacin educativa Conceptualizaci6n del proceso de investigacin; teora V diseo 79

Sin embargo, en las etapas anteriores de su desarrollo, es ms eficaz recurrir necesario especificar, desde su interior, cmo ha nacido o de qu forma se
a otro tipo de estrategias de seleccin, por ejemplo, la seleccin de casos aplica.
extremos. Sin embargo, como ha sei'lalado TRANEl (1981), esta concepcin de cien
No obstante, el guiarse por el nivel de desarrollo de la teora para elegir cia natural ha quedado obsoleta desde la aceptacin por la fsica del principio
entre el muestreo y otros procedimientos de seleccin no implica que se pue de indeterminacin de HEISENBERG en los aos 20 (para los efectos de este
da prescindir de la iniciativa y la creatividad del investigador. Por ejemplo, en constructo en el anlisis de los datos, vase CaptuloVI). El principio de in
todas las fases del desarrollo de una teora se pueden utiiizar provechosamen determinacin postula que los actos de medicin y de observacin afectan al
te las estrategias del clculo de probabilidades. Asimismo, una seleccin de comportamiento de cualquier cosa que est siendo medida u observada. Es
casos realizada inteligentemente puede aclarar aspectos o sugerir aplicaciones por ello que pone en cuestin la posibilidad de un observador totalmente se
incluso con las teoras ms verificadas. Un ejemplo, ya mencionado, es la parado y exige de los fsicos que informen sobre sus actividades de observa
utilizacin que hizo SINDEll (1974) de la teora del aprendizaje social de cin y medicin como condicin de una descripcin adecuada de los fen
BANDURA (1977). Para el desarrollo. de. esta teora, se hab a utilizado el menQs. TRANEl sostiene que, ertlas ciencias sociales, los efectos de medicin
muestreo probabilstico. Sin embargo, la seleccin de un caso de estudio por y observacin provocados por los distintos roles del investigador son incluso
parte de SINDEll (un grupo de nios mistassini cree que asistan a un inter ms acusados: los fenmenos examinados son seres humanos animados y
nado confesional) proporcion un contexto nico para el anlisis de los pro conscientes, con los que el investigador ha de interactuar necesariamente.
cesos descritos en ella. Quiz debido a la aplicacin incorrecta del modelo de la ciencia natural
An ms importantes para la eleccin entre la seleccin y el muestreo a. la investigacin social, la cuestin del rol del investigador suele verse rele
son las metas y el contenido de la teora. Las teoras nomotticas, cuya pre gada al mbito de las decisiones metodolgicas sobre el diseo, en lugar de
tensin es el establecimiento de leyes generales del comportamiento humano, considerarse un problema terico. Son pocos los cientficos sociales que abor
exigen, para su verificacin, una seleccin exhaustiva o de tipo probabil stico dan la relacin entre la teora y el rol del investigador. Quienes lo hacen, se
que permita establecer la universalidad de dichas leyes. Las teoras idiogrfi centran normalmente en el tema de cmo la adopcin de roles brinda intui
cas, sin embargo, tienen como objeto la explicacin de acontecimientos si ciones tericas nuevas o creativas (p. ej., ERICKSON, 1973; WAX. 1971). Otros
tuados en una secuencia histrica concreta, o bien comportamientos y creen (p. ej., CAMPBEll, 1979), que consideran los sistemas de creencias sociocultu
cias grupales e individuales en contextos especficos. Se basan, pues, en la rales como teoras incipientes, sugieren que los observadores participantes
seleccin de casos relevantes. Por ejemplo, la teora de DURKHEIM sobre el que actan en diversas culturas utilicen sus roles como marcos para examinar
suicidio (1951) explica la baja incidencia de este fenmeno en Espaa duran y analizar los distintos sistemas que les presentan sus informantes (creando
te un perodo de tiempo determinado. Se trata de una teora idiogrfica, as una tercera teora del comportamiento y las creencias humanas a partir
cuyo propsito es dar cuenta de ciertas diferencias de comportamiento en de la influencia mutua de las dos primeras).
marcos histricos y culturales nicos. Por su parte, MCC:..EllAND (1961), por A pesar de que, como acaba de verse, algunas veces se aborda el tema de
ejemplo, ofrece una teora de la motivacin para el logro en la que sta se la influencia del rol del investigador en la creacin y perfeccionamiento de
interpreta como una respuesta humana universal al hecho de la competicin. las teodas, se suele descuidar el efecto inverso: el modo en que la teora in
Se trata de una teora nomottica que pretende explica~ el comportamiento forma la eleccin de rales por parte del investigador. Las excepciones son
humano en todos los per fodos histricos y contextos culturales. escasas. El concepto de transferencia de la teora psicodinmica contempla
la interaccin entre el cliente-sujeto y el terapeuta-investigadoc Las teoras
que enfocan la interaccin personal (como la teora del intercambio social y
Influencia de la teorfa en los roles del investigador el interaccionismo simblico) pueden servir de orientacin a este respecto.
DENZIN (1978) demuestra su utilidad en su presentacin de los mtodos de
La repercusin de la teora en las facetas del establecimiento de fines, di la investigacin sociolgica en el marco de la interaccin simblica; su an
seo, seleccin de participantes y contextos, recogida de datos y anlisis e lisis de la actividad investigadora como una produccin social negociada sim
interpretacin, es directa y se aprecia con facilidad. Sin embargo, no es tan blicamente entre el investigador y el participante es una valiosa aportacin
sencillo determinar el efecto de las teoras y orientaciones tericas en los ro a la consideracin de los procesos y productos de la investigacin. Otras pers
les que asume el t'nvestigador (vase Captulo IV), pues son mucho ms suti pectivas tericas mucho ms amplias (como el funcionalismo o el evolucio
les. Ello se debe en parte a una cierta influencia del modelo de las ciencias nismo) resultan de menor utilidad en este aspecto, por su contenido necesa
naturales en la investigacin social. Numerosos cientficos sociales suponen riamente ms abstracto.
an que el investigador debe adoptar una posicin de observador separado Tambin las diversas teoras sustantivas y formales tienen implicaciones
de los hechos, y que la observacin y medicin de estos ltimos deben lle distintas para el rol del investigador. Los sistemas tericos centrados en la
varse a cabo como si nadie las realizara. En definitiva, no importa quien lo r interaccin humana (teora del grupo de referencia, teora del conflicto de
haga, pues ello no tiene efecto alguno sobre el registro de los fenmenos. roles y teodas sobre la familia o la educacin formal) ejercen una influencia
La teora creada o verificada con arreglo a este modelo es irreflexiva: no es maydr en los roles asumidos por el investigador que aquellas otras cuyo in
~I
~
-'1:
80 Etnograf ia V diseo cualitativo en investigacin educativa Conceptualizacin del proceso de investigacin: teora y diseo 81
=if.
1
ters por la interaccin humana es menos directo, como las teoras sobre las &
\..<>:= "debe a que los etngrafos estn empezando a realizar estudios que sobrepa
religiones populares o la tecnoeconoma. Por otra parte, canto ms prxima ~, san el anlisis descriptivo y exigen una variedad mayor de tcnicas que garan
est la teor fa a la observacin emp rica, mayores son sus posibles efectos so ticen la fiabilidad y validez de sus resultados.
bre el rol del investigador; las teoras sobre las relaciones sociales o la encul Los constructos inspirados en las teoras formales y sustantivas, frecuen
turacin de los roles sexuales pueden orientar ms la conducta del investigador temente utilizados. por los etngrafos, determinan tambin la eleccin de las
que perspectivas marco del tipo de la teora del intercambio social. Final estrategias de recogida de datos. La aculturacin, la socializacin y la ense
mente, cabe especular sobre si las teoras creadas o perfeccionadas de modo anza escolar son constructos abstractos cuya operacionalizacin en las inter
inductivo (partiendo de los datos experimentados en sus contextos naturales) acciones comportamentales naturales no ofrece dificultades y que resultan
ejercen una influencia mayor en los roles desempeados por los investigadores directamente accesibles mediante la observacin. No obstante, a medida que
que las derivadas deductivamente o mediante procesos slo reflexivos. los etngrafos se preocupan por aumentar la validez de sus constructos (la
medida de la significacin y" aplicabilidad de las abstracciones en distintos
tiempos, escenarios y poblaciones), crece su inters por confirmarlos diversi
Infrencia de la teorfa en "la seleccin de estrategias ficando las estrategias de recogida de datos. La concepcin ms reciente es
de recogida de datos que una teora no se debe limitar al uso de una sola de dichas estrategias: si
es vlida, debe ser susceptible de confirmacin mediante varias. Aun cuando
Los datos recopilados por el investigador (vase Cap tuJo V) dependen de numerosas teorfas se desarrollan empleando bsicamente una sola estrategia
su visin del mundo. Su filosofa y perspectivas tericas personales dictan sus de recogida de datos, generalmente la incorporacin de otras contribuye de
categor as perceptivas y los tipos de cuestiones que plantea. Asimismo, la dis forma clara a su enriquecimiento.
ciplina a que pertenece repercute en la clase de datos que considerar releo
vantes y en las estrategias que seleccionar para su obtencin; las orientacio
nes propias de las distintas disciplinas pueden rechazar ciertos tipos de datos La utilizacin de la teorfa en la seleccin de estrategias
y exigir otros. Incluso cuando varios investigadores formulan cuestiones y de anlisis de los datos
problemas parecidos, sus diversas concepciones del mundo, supuestos filos
ficos y perspectivas tericas pueden hacer que los datos que recogen difieran Los parmetros generales que rigen la fijacin de las unidades de anlisis
entre s . Ello puede deberse a los distintos niveles de anlisis, escalas de me vienen determinados por la perspectiva terica general que informa la investi
dida y definiciones operacionales empleados. En consecuencia, es posible gacin (GoETZ y HANSEN, 1974). Por ejemplo, el funcionalismo estructural
abordar cuestiones sustantivas o empricas semejantes de modos diversos requiere que se consideren los grupos y las estructuras sociales, as como las
segn, por una parte, la formacin y la adscripcin disciplinar del investiga relaciones entre ambos, mientras que el interaccionismo simblico exige el
dor y, por otra, los marcos tericos que ste utiliza. Las estrategias de recogi examen de la interaccin entre individuos. Cuanto ms restringida o concre
da de datos estn tambin informadas por la teora, en cuanto que las tcni ta sea la teor a que se est aplicando o creando, con mayor precisin habrn
cas elegidas han de ajustarse a los constructos tericos del diseo, a fin de de definirse las unidades de anlisis. Un marco terico amplio, como el in
que los datos proporcionen una respuesta a las cuestiones planteadas. teraccionismo simblico, precisa, simplemente, que los datos reflejen inter
Aunque, en el pasado, los etngrafos tendan a utilizar estrategias de re cambios entre individuos. Dichos intercambios pueden ser observados en in
cogida de datos que evitaran la enumeracin y los instrumentos estandariza teracciones sociales que tienen lugar en el momento de la investigacin, co
dos, la literatura reciente del campo de la etnograf a educativa (p. ej., SPIND municados por los informantes o cualesquiera otros respondientes, oanalizados
LER, 1982a) refleja un mayor grado de eclecticismo en esta materia. En cierta en fuentes documentales, como relatos o juegos. Una teora ms circunscrita,
medida, la predisposicin, tanto de los antroplogos culturales como de los como la teora emergente de GEARING sobre la transmisin cultural (1973,
socilogos de campo, a adoptar la observacin y la entrevista como medios 1975), en la que el intercambio social es tambin uno de los constructos ms
principales de obtencin de datos, refleja las perspectivas tericas comunes importantes, delimita las unidades relevantes con ms precisin y exactitud.
a sus disciplinas. Los grandes marcos tericos del funcionalismo estructural y El trabajo de GEARING ejemplifica cmo no todo intercambio social implica
el interaccionismo simblico se centran en los comportamientos e interaccio transmisin cultural, sino slo los que muestran ciertas caractersticas.
nes grupales en escenarios naturales y la mejor forma de acceder a estos fen En un plano ms cotidiano, es posible adoptar unidades de anlisis per
menos es la obserVacin directa. Por otro lado, aunque los etngrafos utilicen tenecientes a otros modelos de investigacin. GOETZ (1976a) eligi el sistema
otras tcnicas adems de la observacin participante, los modelos de investi de LOFLANO (1971) porque era prctico, se ajustaba a los supuestos del fun
gacin en que se inspiran conceden una importancia mayor a los datos no cionalismo estructural y el interaccionismo simblico que informaban las
cuantitativos. Recientemente, sin embargo, algunos metodlogos como cuestiones iniciales de su investigacin y le resultaba til para abordar estas
PELTO y PELTO (1978) se han manifestado a favor de la incorporacin a los ltimas. De forma parecida, LECOMPTE (1975, 1978) emple, en su estudio
dise'los etnogrficos de estrategias de recogida de datos como los anlisis de sobre el comportamiento docente, una variante del concepto de BARKER de
muestras y otros componentes de diversos modelos de investigacin. Ello se episodio comportamental (1963), porque le brindaba una forma til de dividir
i
.. ~

82 Etnografa V diseo cualitativo en investigacin educativa : Conceptualizacin del proceso de investigacin: teorfa V diseo 83
i
los datos: defin (a con claridad los comienzos y finales de segmentos conduc ~:
de las tareas principales del etngrafo es demostrar que los cambios introdu
tuales en lo que, de otro modo, resultaba un flujo indeferenciado de compor cidos en los fines, cuestiones iniciales y diseo previsto de su investigacin,
tamiento. En cuanto constructo obtenido en un nivel terico formal. era estn justificados desde un punto de vista terico. .
congruente con la teora sustantiva que LeCoMPre estaba perfeccionando. Tambin la naturaleza de la teora y su comprensividad puede repercutir
Comparada con su influencia en la determinacin de las unidades de an en la aplicabilidad de los resultados del estudio. En casos raros, cuando se
lisis, los efectos de la teora sobre los procesos analticos son ms sutiles. Co utiliza una gran teor fa y perspectivas generales, puede reivindicarse para estos
mo se explica en el Captulo VI, las teoras se crean, se perfeccionan y se resultados una aplicabilidad universal, corno cuando se postulan relaciones
verifican a travs de los procesos cognitivos de categorizacin y estableci causales sin excepciones entre las variables. Sin embargo, es ms frecuente
miento de relaciones. Incluso la investigacin ms puramente descriptiva su que los investigadores sociales utilicen teoras sustantivas y de rango inter
pone la aplicacin, en una u otra medida, del arte y las destrezas del proceso medio en busca de aplicaciones probabilsticas, con arreglo a las cuales se es
de teorizacin. Las operaciones cognitivas que forman la base de las estrate pera la verificacin de las relaciones en ciertos casos y bajo determinadas
gias anal (ticas difieren en su relevancia para un estudio dado, dependiendo ~~ circunstancias.
del estado de desarrollo de la teora que lo informa. Por regla general, las
teor ras emergentes se fundamentan con mayor eficacia en los datos a travs
del uso de las estrategias analticas ms flexibles y adaptables, como la in Resumen
duccin anal (tiea, las comparaciones constantes y el anlisis tipolgico. Las
tcnicas enumerativas suelen ser ms apropiadas para estimar el grado en que La claridad de la conceptualizacin de los diseos y actividades de las in
las teoras establecidas explican los fenmenos en distintos lugares, tiempos vestigaciones resulta fundamental para la legitimidad de los informes cientfi
y circunstancias. No obstante, un reexamen creativo de las teoras formales cos, para el desarrollo de las lneas de indagacin, para la formacin de inves
puede resultar provechoso cuando, por ejemplo, teoras como la de la movi tigadores capaces y para la comunicacin entre los expertos, imprescindible
lidad social son comprobadas mediante anlisis inductivos de datos biogr en la ciencia. Sin embargo, al igual que otras instrucciones y directrices, di
ficos (HARRINGTON y GUMPERT, 1981 l. A la inversa, teoras emergentes corno cha conceptualizacin limita, a la vez que potencia, las posibilidades de un
la de la participacin social de PHILIPS (19721 han alcanzado un grado mayor diseo. Como se ha indicado en este mismo capitulo y se demuestra en los
de claridad y desarrollo gracias a la aplicacin, por parte de ERlcKsoN y Mo cuatro siguientes, referidos a los procedimientos de seleccin, los roles del
HATT (1982) de tcnicas enumerativas. investigador, las estrategias de recogida de datos y los procedimientos de
anlisis e jnterpretacin, el proceso de investigacin est compuesto por de
cisiones y tareas interactivas. Algunos investigadores se topan por casualidad
Los efectos de la teoa en la presentacin, interpretacin con un grupo o un acontecimiento interesante y formulan sus diseos en
y aplicacin de los resultados consecuencia. Otros descubren un instrumento o tcnica sugestivos de reco
gida de datos, y componen un problema para aplicarlos. Esto es, la secuencia
Algunas etnografas tradicionales se leen como un libro de viajes: descri de las decisiones no es algo fijo, sino que puede variar en cada caso.
ben cmo el investigador lleg al lugar elegido, qu fue lo que observ y Las decisiones relativas al diseo de una investigacin se modifican, se
cmo sali de l. Tambin pueden proporcionar un relato de las experiencias revisan e incluso se rechazan en el curso del estudio, o quiz aos despus,
(no solamente las agradables) adquiridas en el proceso. Slo algunos estudios, cuando el investigador vuelve sobre una 'coleccin de datos no explorados en
de escaso valor, carecen de toda conclusin real; pero son ms numerosos los su momento. Estos cambios suelen deberse a intentos de corregir errores en
que no abordan alguno de los cuatro componentes fundamentales de las con los que reparan los autores en un momento dado. Lewis THOMAS, refiriendo
clusiones: presentacin de los datos brutos analizados en forma accesible a su vida dedicada a la investigacin mdica (19831, atribuye a los errores hu
los lectores; interpretacin; integracin de las interpretaciones o significados manos el origen de las experiencias que hacen progresar la investigacin cien
en un marco conceptual o terico ms general; y exposicin de la significa tfica. Este autor subraya que los errores, y su reconocimiento por parte de
cin y aplicaciones de los resultados (vase el Captulo VI). los cientficos, constituyen una poderosa motivacin para nuevas actuacio
La influencia ms notable de la teora en las conclusiones de una investi nes, as! como un medio significativo de eliminar posibilidades falsas y des
gacin es el marcQ que proporciona a la interpretacin del significado de los orientadoras.
resultados obtenidos. Dicho marco indica cmo los resultados se radican en A semejanza de la formulacin de la actividad investigadora, el uso de la
una base de datos categorizados, elaborados mediante las relaciones descu teora puede ser beneficioso o perjudicial para un estudio. A ello se suma la
biertas entre las categor (as y contextualizados a travs de su integracin en presencia de un problema inevitable. El fin de la mayor parte de la investiga
otros estudios y de la aplicacin de estos ltimos. Cada una de las fases cita cin social es la creacin de teoras vlidas; pero los estudios se consideran
das debe conducir ineludiblemente a la siguiente, si se pretende que el infor ms cre mies si estn orientados por una teora. El problema quiz sea menos
me cuente con una exposicin slidamente organizada de cmo los resulta agudo en la investigacin deductiva, en la que la fijacin de fines y cuestio
dos del estudio se fundamentan en los datos recogidos. A este respecto, una nes, as como otras decisiones, estn orientadas por la teora que se est exa
84 Etnografa Vdiseo cualitativo 3n investigacin educativa
:1
minando. Sin embargo, los investigadores deductivos estn tan inmersos en la ~ CAPITULO 111
bsqueda de explicaciones vlidas de los fenmenos empricos como puedan ti
~
estarlo quienes trabajan inductivamente. Ambos modos, induccin y deduc
cin, requieren una postura de sano escepticismo hacia ros constructos, que
pueden tanto aclarar como enturbiar los fenmenos, as como una actitud
precavida ante lo problemtico de las mediciones y observaciones emp ricas.
En este captulo hemos identificado las fuentes de los sesgos y tendencias
tericas de las investigaciones y especificado los usos de la teor a, que deben
ser explicitados y estar claramente definidos. Al comentar la influencia de
estos factores en el diseo de una investigacin, hemos procurado contribuir
a que las aplicaciones de la teora a la actividad investigadora sean ms cons Seleccin y muestreo: 181 comienzo de la
cientes y razonadas. En los captulos que siguen, puede decirse que nuestro
tratamiento de la teor fa se invierte de alguna manera, pues intentaremos de . investigacin etnogrfica
terminar el modo en que la investigacin emprica contribuye a su construc
cin.

En el Captulo I se han examinado los temas y cuestiones que suelen


abordar los diseos etnogrficos en el rea de la educacin. El Captulo II se
ocupa de por qu y cmo el diseo etnogrfico se entreteje con la teora so
cial. Ambos sugieren criterios para determinar si la etnografa, o alguna otra
variante del diseo etnogrfico, son apropiadas para un enfoque u orienta
cin dados. En las pginas siguientes, supondremos que los investigadores
han optado ya por la etnografa u otro modelo cualitativo relacionado como
el tipo de diseo ms adecuado para las cuestiones de su investigacin y la
aplicacin de los marcos conceptuales o tericos que informan sus especula
ciones preliminares.

DIVERSIDAD DE LOS MODELOS DE SELECCION

Todo investigador debe adoptar una serie de decisiones relacionadas con


las siguientes preguntas: qu individuos, y cuntos, pueden ser estudiados?
Cundo, dnde yen qu circunstancias se efectuar el estudio? Las respues
tas dependen de las estrategias de seleccin y muestreo. La eleccin de una
estrategia que designe, por ejemplo, a quin estudiar, es un proceso interacti
vo que se manifiesta especialmente en las fases iniciales de la investigacin
cualitativa o de campo (por eso, el tema se desarrolla en este captulo). NO
obstante, las estrategias de seleccin y muestreo se utilizan tambin para
orientar las fases de recogida de datos y anlisis e interpretacin (vanse Ca
ptulos V y VI). A lo largo de toda la investigacin, se reexaminan los efectos
" de cada seleccin o muestreo a medida que se evidencian sus consecuencias.
Con esta informacin, el proceso de adopcin de decisiones empieza otra vez.
La flexibilidad y adaptabilidad de las decisiones de seleccin y muestreo,
as como su integracin en las distintas fases del proceso de investigacin, son
marcas distintivas del modelo etnogrfico. Ambas aparecen con toda claridad
en la investigacin antropolgica y en la sociologa de campo, cuyos focos y
orientaciones surgen cuando los investigadores han iniciado el estudio de un
86 Etnografa y diseo cUalitativo en investigacin educativa Seleccin y muestreo: el comienzo de la investigacin etnogrfica 81

grupo concreto de individuos. Numerosos antroplogos dan comienzo a sus funcin del investigador es documentar sus caractersticas y procesos idiosin
investigaciones identificando un grupo (una tribu, un pueblo, un escenario crsicos, distintivos y singulares. La generalizacin de los descubrimientos a
urbano) que les interesa por algn motivo personal,emprico o conceptual. A otras poblaciones corra a cargo de los etnlogos y otros especialistas intere
continuacin, acceden a ese grupo y desarrollan, sobre el terreno, sus opcio sados en anlisis comparativos.
nes de seleccin y muestreo en el contexto de la generacin de focos y cues Los etngrafos clsicos obviaron el problema del muestreo restringiendo
tiones y de la identificacin de marcos conceptuales relevantes. sus estudios a poblaciones que pudieran abarcar en su totalidad. Entrevista
Tanto si las principales decisiones de la investigacin se enfocan lineal ban a todos los individuos de un grupo (un pueblo, un sindicato o una clase
mente o con un estilo interactivo y abierto (lo que es ms comn en nuestro escolar) y observaban todos losacontecimientos. Pa ra tener en cuenta las varia
campo), a todo etngrafo se le plantean problemas y cuestiones en relacin ciones debidas al tiempo, daban a sus estudios una duracin de uno o dos
con la seleccin y el muestreo. La primera parte de este captulo empieza aos. En sus informes, solfan indicar a quienes haban observado y entrevis
analizando la naturaleza de estos constructos, cmo se distinguen entre s, tado, el nmero de participantes y las razones y procedimientos de su selec
sus relaciones .con los dat9s y fuentes de datos y las cuestiones que plantean cin. Dichos datos permitan valorar los posibles sesgos o efectos de la se
en el diseo etnogrfico y concluye identificando las variantes de las estrate leccin: distorsiones en los datos o la interpretacin como consecuencia de
gias de seleccin y muestreo utilizadas en la investigacin social. La segunda una generalizacin inadecuada de algunos individuos Ci subgrupos a otros
parte aborda la aplicacin de dichas estrategias a los procesos con que se ini individuos, subgrupos o al .grupo entero (vase"Capitulo VII). Los muestreos
cia la investigacin de campo: eleccin de un lugar o grupo para su estudio, aleatorios y estratificados slo se aplicaban cuando no era posible examinar
acceso a stos y diagramacin. todos los segmentos o elementos importantes de la escena social.
AAte la disminucin del nmero de grupos humanos homogneos y relati
mente aislados en todo el mundo y el inters creciente porel anlisis de segmen
SELECCION y MUESTREO tos de las poblaciones de entomosindustrializadosy en desarrollo, los etngra
fos e investigadores de campo se han visto obligados a afrontar los problemas de
La seleccin y el muestreo son mtodos de toma de decisiones relaciona la generalizacin y el muestreo (PELTa y PELTO, 1978; ScHATZMAN y SrflAUSS,
dos. El muestreo es la forma especializada de un proceso ms general de en 1973). Adems, otras disciplinas han intentado incorporar tcnicas cualitativas
foque y eleccin: la seleccin. La distincin es relevante, porque el trmino o etnogrficas a sus diseos, tanto para corroborar los descubrimientos realiza
muestra se usa demasiadas veces de forma inadecuada, para denotar cualquier dos con mtodos de carcter ms experimental o positivista, como para dotar a
colectividad sometida a estudio; adems, un uso como ste confiere un prota sus resultados de un contexto. Todos estos factores han influido para que los
gonismo indebido a las cuestiones estadsticas y de probabilidad. La seleccin etngrafos incorporen a su trabajo, adaptndolos, los sofisticados procedi
requiere que el investigador determine los perfiles relevantes de la poblacin mientos de seleccin y muestreo desarrollados por otros investigadores.
o del fenmeno; para ello, utilizar criterios tericos o conceptuales, se basar Aunque algunos etngrafos del rea de la educacin siguen investigando
en las caractersticas empricas del fenmeno o la poblacin o se guiar por poblaciones pequeas y diferenciadas, lo ms habitual es que seleccionen
su curiosidad personal u otras consideraciones. Los fenmenos seleccionados subgrupos de otras poblaciones mayores: por ejemplo, los estudiantes univer
comprenden, por lo general, individuos, caractersticas o respuestas abstra sitariosdel Medio Oeste (p.ej., BECKER y cols., 1968),losalumnosdeescuelas
das, acontecimientos, artefactos y otros objetos, segmentos temporales y secundarias urbanas (p. ej., Q)SICK, 1973) o los nios negros de las escuelas
escenarios. Una vez definida e indentificada la poblacin, el investigador pue elementales de las reas rurales del Sur (p. ej., ROWLEY, 1983). Tales grupos
de decidir si obtener o no una muestra de ella. Todas estas decisiones y los raramente son homogneos o constituyen unidades separadas. En estos casos,
factores que inciden en ellas son funcin de la historia y el desarrollo de la los etngrafos delimitan con claridad la poblacin general que la seleccin
etnografa como modelo de investigacin. supuestamente representa o con la que puede compararse legtimamente.
Como se ha visto en el Captulo 1, la etnografa y su equivalente sociol Especifican las razones y mtodos de la determinacin del subgrupo en cues
gico, el estudio de campo de comunidades, se desarrollaron para estudiar gru tin y calculan o estiman las dimensiones de ste y de la poblacin. En esencia,
pos pequeos y homogneos, cuyo lmite sociocultural lo determinaba la in el investigador informa del nmero de participantes, la forma en que fueron
teraccin cara a cara (GOElZ y HANSEN, 1974). Se supona que estos pequeos seleccionados, el tamao del subgrupo y las caractersticas de la poblacin
grupos de participantes (clanes, tribus, poblados) compartan una tradicin general. Los procedimientos para la eleccin de participantes y otras unida
cultural o subcuftlJral que los diferenciaba de sus vecinos. Tales grupos cons des pueden variar desde las rigurosas estrategias aleatorias o de estratifica
tituran poblaciones separadas. En estos casos, las cuestiones de la seleccin cin, pasando por tcnicas semiestructuradas, como la seleccin de casos
giraban en torno a la eleccin inicial de un grupo o lugar, cindose los pro crticos (PATTON, 1980), hasta las estrategias informales de seleccin, median
blemas de muestreo a la representacin adecuada de individuos y subgrupos. te voluntarios o segn la conveniencia del investigador. Cualesquiera que
Los antroplogos y socilogos de campo no tenan ms que efectuar una re sean los procedimientos utilizados, la primera tarea consiste en la identifica
construccin exacta y vlida de los grupos objeto de sus investigaciones. El cin de las poblaciones o fenmenos relevantes para el grupo analizado y
supuesto era que los grupos humanos son infinitamente variados y que la para el foco de la investigacin propuesto o que se est desarrollando.
8S Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Seleccin y muestreo: el comienzo de la investigacin etnogrfica 89

Poblacin, seleccin y muestreo ritmo y sentido de los cambios, los etngrafos utilizan procedimientos de
muestreo temporal, determinan los factores intervinientes en la escena social
Los investigadores identifican sus poblaciones empleando cualesquiera en un perodo e identifican retrospectivamente los fenmenos que aslan en
criterios relevantes para determinar los \Cmites de ,los fenmenos. Una vez es las ltimas fases de sus estudios. En caso de precisar datos anteriores al inicio
pecificados, la poblacin puede ser estudiada en su integridad; tambin cabe del trabajo de campo, utilizan las reconstrucciones efectuadas por los infor
optar por seleccionar un subgrupo o extraer una muestra. El muestreo consis mantes y los datos contenidos en las fuentes documentales disponibles. A ve
te en elegir de un grupo una pequea parte que lo represente de forma ade ces, los etngrafos visitan de nuevo el escenario de sus investigaciones para
cuada. Se suele recurrir al muestreo porque estudiar la totalidad de la pobla comprobar en qu medida los fenmenos que observaron dependen de varia
cin es demasiado complejo, excesivamente costoso, consume demasiado bles temporales. Con frecuencia, describen V justifican tambin los marcos
tiempo o, simplemente, es innecesario. El diseo del muestreo se lleva a cabo temporales de sus estudios, especificando la duracin y regularidad del traba
de acuerdo con los principios del clculo de probabilidades, de forma tal que jo de campo y explicando los sucesos no habituales o nicos acontecidos du
quepa afirmar, con un margen de error medible, que la muestra Fepresenta al rante su realizacin. Por otra parte, la mayora de los grupos sociales dividen
grupo completo de la que se obtuvo. Por su parte, la seleccin puede no ser el tiempo en segmentos compatibles con sus actividades ms importantes. La
representativa, ni haberse obtenido con estos procedimientos. Los investiga c identificacin de dichos segmentos, o de los perodos delimitados y seleccio
dores que estudian una poblacin en su integridad o un subgrupo especial lo nados por el investigador, permite valorar los efectos de seleccin relaciona
hacen porque no creen oportuna la realizacin de un muestreo probabilsti dos con los momentos elegidos para la recogida de datos.
co, aun cuando es posible que el diseo de los procedimientos de seleccin la tarea del nvestigador es, por tanto, determi nar, con respecto a las cues
refleje principios del clculo de probabilidades; en todo caso, lo fundamental tiones iniciales de la investigacin, los grupos para lasque stas son pertinentes,
en este tipo de seleccin es la definicin clara de los criterios especiales que los contextos potencialmente asociados a ellas y los perradas de tiempo en que
la guran. pueden resultar relevantes. En cada caso,el investigador establece distintos pa
La determinacin de las poblaciones relevantes y la eleccin de los proce rmetros. Ciertas limitaciones logsticas y conceptuales afectan a la eleccin
dimientos de seleccin y muestreo se relacionan con el modo en que el inves de los grupos. Para la mayora de los etngrafos, este ltimo es un proceso
tigador define los datos y los conceptualiza en unidades. Si bien el trmino abierto al perfeccionamiento, la modificacin y la reorientacin, que se pro
poblacin suele referirse a los respondientes o participantes potenciales de un longa durante todo el estudio.
estudio, tambin los fenmenos no humanos y los objetos inanimados pue Los problemas relacionados con el acceso a las poblaciones, o con ciertas
den constituir poblaciones. Los grupos humanos realizan sus actividades en expectativas hacia ellas, pueden hacer que se modifiquen las cuestiones de una
escenarios y contextos, perodos de tiempo y circunstancias finitos y especi investigaciOn. Por ejemplo, poco despus de acceder al campo, GIBSON (1976,
ficables. Cada uno de estos factores constituye una poblacin limitada, a 1982) redefini el foco de su investigacin, que de las relaciones entre grupos
partir de la cual el etngrafo puede obtener muestras o seleccionar. Escena tnicos pas a ser la socializacin de los roles sexuales: en los nios a los que es
rios, contextos y circunstancias son perfilados y seleccionados o sometidos a tudiaba en Sto Croix, el sexo era ms relevante para el rendimiento escolar que
un muestreo (sistemtico o no). Pueden ser conceptualizados como constitu la etnicidad. La poblacin escogida resu It inadecuada para el estudio del rendi
tivos de entornos fsicos o sociales. A su vez, los entornos fsicos pueden ser miento diferencial entre grupos tnicos, de modo que el investigador reformul
interpretados como poblaciones, por ejemplo, de acontecimientos o artefactos sus fines. A veces, adems del foco de estudio hay que cambiar de escenario.
humanos. Los procedimientos de muestreo y seleccin empleados pueden, WAX (1971) cita las experiencias de varios antroplogos que, tras prepararse
sin que lo advierta el investigador, acentuar demasiado ciertas caractersticas exhaustivamente para estudiar unos grupos concretos, toparon con la imposibi
en perjuicio de otras, lo que repercute en los resultados del estudio y en su lidad de acceder al campo elegido y hubieron de redefinir el foco de sus investi
comparabilidad con los obtenidos en otros escenarios, contextos y circuns gaciones y estudiar otros colectivos. LE COMPTE no pudo hacer realidad un pro
tancias_ Los investigadores reducen estos sesgos identificando y describiendo yecto de estudio de los valores polticos entre los escolares de Amrica latina
los escenarios y circunstancias construidos y mantenidos por los participan porque una revolucin en el pars que haba elegido trajo como consecuencia el
tes y explicando la influencia de las selecciones y muestreos en la recogida, arresto domiciliario de su contacto principal. En esta ocasin, el proyecto fue
anlisis e interpretacin de los datos. reformulado como una investigacin de los valores relacionados con el trabajo
Los perradas ~e tiempo pueden tambin conceptual izarse como pobla y puesto en prctica en el entorno, ms seguro. de Nuevo Mjico (LECOMPTE,
ciones. Sin embargo, las vidas de los grupos e individuos son demasiado largas 1975).
para que sea posible seleccionarlas en su totalidad; por tanto, adems de con la conceptualizacin de las poblaciones de fenmenos que constituyen un
siderar todos los acontecimientos de corta duracin, los investigadores selec campo de investigacin es la primera tarea del etngrafo. Una vez garantizado el
cionan u obtienen muestras del transcurso temporal o de determinados pero acceso al grupo identificado y la relevancia del foco propuesto inicialmente o
dos de tiempo. Los etngrafos suelen realizar estancias prolongadas en los desarrollado, los investigadores proceden con las decisiones de seleccin y mues
campos de su eleccin (entre 6 meses y 3 aos) a fin de reducir los efectos de treo. Aunque estas ltimasse asemejan a lasque adoptan otros cientficos socia
las variaciones temporales en sus hallazgos e interpretaciones. Para valorar el les, el uso del diseo etnogrfico plantea algunas consideraciones especiales.
:!.

90 Etnografa V diseo cualitativo en investigacin educativa .~ Seleccin V muestreo: el comienzo de la investigacin etnogrfica 91
.~

Cuestiones de la seleccin y el muestreo etnogrficos grado o de todas las mujeres de Estados Unidos. Para sus generalizaciones,
utilizan las mismas inferencias lgicas informales que cualquier investigador,
La primera cuestin que afrontan los etngrafos es que la seleccin y el pero, a menudo, no las explicitan ni tampoco se cien a las limitaciones que
muestreo son utilizados a menudo con fines y de formas diferentes por los impone el anlisis comparativo.
investigadores que actan desde distintas perspectivas. Numerosos cientficos Una tercera cuestin se refiere a la voluntariedad de los participantes de
sociales interesados en la generalizacin de sus resultados a grandes poblacio un estudio. Los individuos seleccionados pueden haber sido forzados a parti
nes planifican una serie inicial de estrategias secuenciales a fin de crear para cipar, o hacerlo porque el investigador se lo ha pedido, e incluso pueden ha
su estudio un producto, la muestra, que se asemeje lo ms posible a la pobla ber sido ellos mismos quienes solicitaron la investigacin.
cin. Una vez obtenida, y suponiendo que la poblacin correspondiente haya Habitualmente, los investigadores elaboran un conjunto de criterios que
quedado claramente identificada, desaparece el inters por los procedimien retrata al grupo que desean estudiar. A continuacin, se dedican a buscar gru
tos de seleccin y muestreo y da comienzo el verdadero estudio. El muestreo pos que posean las caractersticas apropiadas y tratan de acceder al lugar don
no es, pues, sino un preliminar necesario de la investigacin. de se encuentren y obtener permiso para realizar la investigacin. En estos
Aunque los etngrafos y otros investigadores cualitativos ejecutan tam casos, los participantes no tienen voz para determinar por s mismos si satis
bin estas tareas de definicin de poblaciones, su inters por la seleccin y el facen los criterios del investigador pues, a priori, ste los ha conceptualizado
muestreo no termina con la fijacin del grupo inicial de participantes, acon como miembros del grupo que va a estudiar. Negarse a participar, por otra
tecimientos o caractersticas. Por el contrario, para estos investigadores, los parte, puede ser difcil, por ejemplo en el caso de los estudiantes universitarios
procesos de seleccin, no son algo esttico, sino dinmico y secuencial (ZEl cuyos profesores desean que se sometan a un experimento. El investigador
OITCH, 1962). Entre sus fines se encuentra la utilizacin de estrategias que garantiza que su muestra representa a todos los matriculados en un curso,
amplfen el alcance del estudio, maticen sus cuestiones y constructos o gene programa o institucin, obligando a los individuos a "presentarse volunta
ren nuevas Hneas de indagacin. Aunque hay fenmenos cuya relevancia se rios". Algunos pueden rehusar, pero carecen de cualquier papel en la decisin
puede determinar con anterioridad a la entrada del investigador en el campo, inicial relativa a su inclusin en el grupo seleccionado. Adems, pueden tam
muchos otros slo aparecen en el curso del trabajo emprico. Por consiguien bin verse englobados en la categora de no participantes y, como tales, ser
te, la seleccin es, en etnografa, un procedimiento abierto y ad hoc, y no un objeto de seguimiento y aparecer en el informe final, pese a que en principio
parmetro a priori del diseo. Por otra parte, el proceso se complica con la no formaban parte del experimento.
necesidad de efectuar la seleccin con vistas a la exactitud interna y la aplica Una segunda opcin es que el investigador especifique su conjunto de cri
bilidad externa de los resultados. terios y despus publique anuncios para que, quienes lo deseen, se autoselec
Una segunda cuestin se refiere al establecimiento y utilizacin de las ge cionen como participantes. En este caso, los participantes potenciales tienen
neralizaciones. El uso de los muestreos aleatorios est motivado porque favo que realizar dos elecciones. Primero, han de decidir si estn en posesin de
recen el establecimiento de inferencias formales y generalizaciones de grupos las caracterfsticas deseadas. Son realmente mujeres sedentarias? lO podran
pequeos a otros mayores. Los etngrafos tambin emplean procesos infe decidir empezar a hacer jogging la prxima semana? Pueden considerarse
renciales y generalizaciones, pero de distinto modo. En lugar de establecer matrimonios felices? O la discusin de la ltima semana los descalifica co
estadsticamente las inferencias al trmino del estudio, durante gran parte de mo tales? Despus, deben decidir si ponerse en contacto con el anunciante y
su desarrollo utilizan inferencias lgicas inductivas y secuenciales basadas en ofrecerse voluntarios. En este caso es difcil que los participantes estn mal
la acumulacin de fuentes con las que corroboran sus datos. Adems, las dispuestos, pero se perdern subconjuntos enteros del grupo que se pretende
inferencias de los etngrafos tienden a explicar los fenmenos y relaciones estudiar, debido a que hay personas que no se fijan en los anuncios y otras
observados en el seno del grupo estudiado; la generalizacin, pues, est limi cuyas apreciaciones no coinciden con las del investigador.
tada por la medida en que sea posible encontrar estudios comparables de gru Un tercer caso se produce cuando son los participantes quienes buscan
pos semejantes. un investigador. Los individuos que administran un progrma de innovacin
No obstante, esta distincin entre inferencias estadsticas y lgicas se res pueden sentir el atractivo irresistible de figurar en la literatura cientfica y
peta ms en la teora que en la prctica (REICHAROT y CoOK, 1979). La mayor obtener publicidad, y buscan a un investigador que evale o analice sus acti
parte de los investigadores sociales generalizan sus descubrimientos a grupos vidades. En otras ocasiones, la investigacin y la evaluacin pueden ser una
mayores, independientemente de si ello est justificado o no por sus procedi condicin de la financiacin de un programa. Esta autoseleccin garantiza
mientos de selecci6n y muestreo. Muchos investigadores seleccionan un gru participantes bien dispuestos, al menos al principio, pero exige formas distin
po porque su emplazamiento les resulta cmodo y porque se asemeja a una tas de inferencia y de presentacin de los resultados. La realizacin de un
poblacin interesante, por ejemplo, los nios urbanos de noveno grado pro muestreo para seleccionar el grupo que va a ser investigado es irrelevante en
cedentes de familias con bajo nivel de renta de la escuela ms prxima a la los dos ltimos casos; sin embargo, en el estudio de ese grupo, la seleccin y
universidad en que trabaja el investigador, o las mujeres de primer curso de muestreo secuenciales pueden ser de gran utilidad.
de la especialidad universitaria de psicologa y, a continuacin, publican sus Los etngrafos y otros investigadores cualitativos determinan los parme
resultados como si fueran tpicos de todos los alumnos urbanos de noveno tros de las poblaciones y seleccionan y obtienen muestras de ellas en el curso
92 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Seleccin y muestreo: el comienzo de la investigacin etf)ogrfica 93

de sus investigaciones. El muestreo y la seleccin son fuodall'entales para es ciones de carcter logstico o tico desaconsejan su realizacin: por ejemplo,
tablecer la autenticidad de un anlisis descriptivo pues, como se cOll'enta en puede ser ms fcil y barato incluir en el estudio a todos los miembros de la
los Captulos V y V 1, constituyen los medios con que el investigador busca y poblacin, o la mejora en la calidad de los datos conseguidos con un mues
rechaza sistemticamente las distintas descripciones o explicaciones posibles 'ti'
treo no merecer los costes, esfuerzos y tiempo necesarios para su realizacin.
de los fenmenos que observa. Asimismo, tienen una importancia fundamen lf Por ltimo, seleccionar a algunos miembros de un g~upo con exclusin de
tal en la elaboracin de las inferencias lgicas que sustentan la comparabili ~ otros puede ser interpretado como algo inoportuno V ofensivo por parte de
)'
dad y aplicabilidad de los resultados de los estudios. La credibilidad de estas ;
~.
estos ltimos (vase Sampling: How to Fx the Odds-Part 1,1980),
inferencias depende, entre otras cosas, de la medida en que la participacin
Cuando las circunstancias de la investigacin obvian el muestreo estadsti
sea voluntaria. El grado en que los miembros de un grupo estn dispuestos a ~ co, los etngrafos buscan la comparabilidad y traducibilidad de los resultados
participar en una investigacin marca lmites y restricciones, a la vista de las ~.
~.,
en lugar de su transferencia directa a grupos no investigados (vase Captulo 1).
cuales los etngrafos tienen que decidir sobre el muestreo y seleccin. En el t

7
La garanta de comparabilidad y traducibilidad se encuentra en la aplicacin
apartado siguiente, se definen las estrategias. ms comune.s de seleccin y J
sistemti~ de prc;>cedilJlientos de selecc;in no estadsticos y proporciona un
muestreo, ofrecindose ejemplos tomados de la prctica investigadora con
fundamento para la inferencia de semejanzas y diferencias intergrupales.
vencional y de la etnografa educativa, y se valoran sus puntos fuertes y dbi
Algunos investigadores han reflexionado sobre los procedimientos de se
les, as como sus implicaciones para la credibilidad general del diseo de una
leccin y muestreo que se utilizan en etnografa. Dichos mtodos se co....ocen
investigacin.
como muestreo de conveniencia, muestreo exhaustivo y tcnicas de muestreo
intencionado, como el muestreo de casos crticos y el muestreo de casos deli
cados (PATION, 1980). Se suele aadir el muestreo de casos negativos (RaBIN
la seleccin basada en criterios frente al muestreo aleatorio SON, 1951; ZNANlECKI, 1934) y el muestreo terico (GLASER y STRAUSS, 1967),
aunque stos se utilizan ms bien para el anlisis, siendo su utilidad menor en
A semejanza de otros investigadores, los etngrafos utilizan los procedi las fases preliminares de la investigacin (vase Captulo VI).
mientos estadsticos de muestreo (el muestreo aleatorio simple o estratifica Algunos de estos constructos son tiles y ayudan a distinguir entre los
do) cuando desean estudiar un grupo pequeo que posee la misma distribu procedimientos de seleccin. Otros, como el muestreo de casos crticos y el
cin de caracterCsticas que la poblacin a la que pretenden generalizar. de casos poUticamente delicados (PATION, 1980), han ido desapareciendo de
El muestreo estadCstico, sin embargo, puede no resultar apropiado en la literatura como procedimientos independientes y actualmente se engloban
ciertas circunstancias, .que se producen a menudo en las investigaciones etno bajo una sola rbrica, pues parecen idnticos. Otros, como el muestreo de
grficas. En casos como"los que se enumeran seguidamente, es preciso adop conveniencia, han sido rechazados porque carecen de parmetros operaciona
tar otros procedimientos de seleccin: 1) cuando an no se han determinado les. La seleccin guiada por factores como la facilidad de acceso, la conve
las caractersticas de la poblacin mayor; 2) cuando los lmites del grupo no niencia del investigador, la disponibilidad de muestras y otros anlogos, de
son naturales; 3) cuando la generalizacin no es un objetivo importante; 4) carcter fortuito o accidental, se denomina a menudo muestreo de conve
cuando las poblaciones estn compuestas por subconjuntos separados y sus niencia (MANHElM, 1977), e incluso muestreo intencionado (PATION, 1980).
caractersticas se distribuyen entre stos de forma irregular; 5) cuando slo Sin embargo, todos los investigadores seleccionan las poblaciones o muestras
uno o unos pocos subconjuntos o caractersticas de una poblacin son rele que les resultan ms convenientes por cualesquiera razones, por ejemplo, por
vantes para el problema a que intenta ("esponder la investigacin; 6) cuando su proximidad geogrfica o, al contrario, por su lejana (en este ltimo caso,
algunos miembros de un subconjunto no estn vinculados a la poblacin de el cientfico se puede permitir un viaje extico o disponer de una tribu para
la que se pretende extraer la muestra; 7) cuando los investigadores no tie l solo, no deteriorada por investigaciones anteriores).
nen acceso a la totalidad de la poblacin. Todos los mtodos de eleccin de participantes u otras unidades de inves
El muestreo estadstico puede incluso ser irrelevante cuando lo que se tigacin considerados a partir de aqu se encuadran bajo dos rbricas genera
pretende es describir un fenmeno poco conocido, cuando se deben crear les: el muestreo probabilstico y la seleccin basada en criterios. La seleccin
constructos sociales (para su verificacin mediante diseos posteriores ms basada en criterios exige que el investigador determine por adelantado un
rigurosos), cuando el fin de la investigacin es explicar los significados de conjunto de atributos que deban poseer las unidades del estudio. A continua
procesos microsocil:1les o cuando su tema es la totalidad de la poblacin. Los cin, buscar los ejemplares apropiados. Algunos investigadores (p. ej., MAN
criterios de seleccin para la investigacin de instituciones, regiones o pobla HEIM, 1977; PATION, 1980) denominan a este procedimiento muestreo inten
ciones especiales son distintos de los necesarios para obtener una muestra cionado, para distinguirlo del muestreo probabilfstico. Sin embargo, el
aleatoria representativa. En este ltimo caso, la meta es el descubrimiento de nombre no es afortunado, pues supone que el muestreo probabilstico es no
datos susceptibles de comparacin y contrastacin con los de muchos otros intencionado, cuando, por el contrario, las estrategias de rruestreo aleatorio
grupos. El muestreo estadstico es tambin inadecuado cuando resulta en ex o, en general, probabilstico, lo son con toda claridad: el muestreo se basa, en
ceso arriesgado excluir de la investigacin a cualquier miembro de la poblacin efecto, en parmetros elegidos especficamente. En consecuencia, el trmino
(lo que ocurre en algunos estudios epidemiolgicos) o cuando ciertas considera- intencionado es aplicable tanto a los procedimientos de seleccin como a los
~i
94 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa ~
.\!;
Seleccin y muestreo: el comienzo de la investigacin etnogrfica 95
~

de muestreo y slo se debe oponer a las selecciones de datos o fuentes de da ~ te con una mayor probabilidad de ser incluido en el estudio que otro cual
"
tos completamente azarosas, que normalmente son poco deseables desde un
punto de vista cientfico_ l quiera, es el ms conocido. Sin embargo, se emplea menos que otras estrate
gias, debido a que las condiciones necesarias para su realizacin no son fciles ,
Los etngrafos suelen utilizar la seleccin basada en criterios a la hora de de satisfacer. Requiere, en efecto, que se haya seleccionado la poblacin con
de escoger el grupo o el escenario que van a estudiar. A partir de la determi anterioridad, as como que todos sus elementos hayan sido identificados y
nacin del problema y las cuestiones de la investigacin y de la identificacin estn a disposicin del investigador, pues esto es lo que garantiza que todos
de los factores empricos y tericos que los afectan, los investigadores de ellos tengan idntica probabilidad de ser seleccionados (PELTO y PELTO, 1978).
campo idean un conjunto de atributos o dimensiones que caractericen a un El muestreo sistemtico es una estrategia ms usual. El investigador selec
grupo o un escenario. A continuacin, suelen escoger al primer escenario, ciona un elemento de la poblacin cada cierto intervalo, determinado por la
persona o grupo que, por una parte, se ajuste a dichos criterios y, por otra, proporcin entre el tamao necesario de la muestra y las dimensiones (calcu
les sea posible estudiar. Algunos etngrafos, sin embargo, localizan varias uni ladas o estimadas) de la poblacin total. Por ejemplo, se puede seleccionar
dades de estudio posibles y eligen .entre ellas la ms.adecuada (p. ej., CAREW cada quinto nombre de la gura de telfonos o cada noveno alumno de una '
y UGHTFOOT, 1979; WoLCOTT, 1973). clase de secundaria. Los principios de ordenacin utilizados pueden variar;
El muestreo probabiHstico, como se ha sealado, implica la obtencin, a pueden ser de carcter numrico, cronolgico, espacial o alfabtico. Aunque
partir de una poblacin bien determinada, de un subconjunto cuyas caracte la muestra se obtiene de la poblacin entera para asegurar su representatlvi
rsticas se aproximen a las de aqulla. Requiere un procedimiento matemti dad, ef procedimiento no requiere conocer el tamao exacto de aqulla, que
co para asegurar que el grupo ms pequeo es representativo del mayor. se identifiquen por adelantado todas sus unidades ni que stas sean inmedia
La seleccin basada en criterios es el punto de partida de toda investiga tamente accesibles. As, si la poblacin est compuesta por un conjunto de
cin y antecede al muestreo probabilstico. En algunos casos, este ltimo, a interacciones sociales como, por ejemplo, los comportamientos de flirteo en
semejanza de la seleccin basada en criterios, viene precedido de un amplio los pasillos de las escuelas secundarias, el nmero total de stos en un da
trabajo de campo, cuya meta es obtener un conocimiento previo de las carac concreto podra ser desconocido y, pese a ello, el investigador estar en condi
tersticas de la poblacin. La distincin entre muestreo y seleccin se trata ciones de seleccionar sistemticamente cada tercera interaccin, grabada en
aqur con fines expositivos: en la prctica real, la mayora de los investigadores un vfdeo. Una dificultad importante de esta estrategia es establecer que el
utilizan ambos procedimientos. Sin embargo, en las tradiciones positivistas, intervalo de muestreo no est afectado por alguna fluctuacin o variacin en
una vez determinada la cuestin inicial de una investigacin (y, por tanto, la poblacin, que pueda conducir a errores (GoRDON, 1975). Un etngrafo,
identificada la poblacin que se pretende estudiar) la seleccin depende slo por ejemplo, que observara todos los quintos das de la semana del ao esco
de las tcnicas del clculo de probabilidades. Por tanto, los estudios que tlti lar, podra elaborar un anlisis excelente de los das finales de la semana en la
lizan procedimientos de muestreo para las generalizaciones de un subgrupo a escuela, pero sus datos tendran una relevancia cuestionable para los restantes
un grupo mayor deben basarse en un trabajo de campo anterior que especifi perodos de la semana escolar.
que las caractersticas de la poblacin. Si stas son desconocidas, el investiga Aunque tanto el muestreo sistemtico como el aleatorio se utilizan con
dor deber, o incorporar al diseo la tarea de descubrirlas, o seleccionar una distintos fines en la investigacin social, los etngrafos los emplean, especfi
nueva poblacin. camente, para asegurar la validez interna de sus estudios. Cuando se han pla
Los etngrafos, como se ha sealado, emplean una secuencia de estrategias nificado observaciones en distintos perodos de tiempo y escenarios, o de
de seleccin a todo lo largo de sus investigaciones porque, con frecuencia, s diferentes acontecimientos o individuos, los etngrafos proceden a efectuar
tas son de carcter exploratorio y carecen de un final cerrado. Utilizan la muestreos aleatorios entre estas unidades para asegurarse de que sus resu ltados
seleccin basada en criterios, primero para identificar la poblacin y, a medida son representativos de las poblaciones enteras. Ms a menudo, sin embargo,
que se desarrolla el estudio, para determinar nuevos conjuntos de fenmenos utilizan ciertas variantes de los muestreos a leatorios simples y sistemticos: las
con vistas a su anlisis. As, emplean provechosamente diversos procedimien estrategias sincrnicas y diacrnicas. Las estrategias sincrnicas comprenden
tos de seleccin a lo largo de las fases de identificacin del problema, recogi el muestreo estratificado y el muestreo por racimos. Las diacrnicas, los an
da de datos y anlisis y, a veces, corno se comenta ms adelante (vase Cap 11, lisis de tendencias, los estudios de cohortes y los estudios de paneles. Todas
tulo VO, en las etapas finales del proyecto, cuando se matizan y corroboran " estas variantes suponen una elaboracin y diversificacin eficaz de los proce
los resultados." dimientos de muestreo; por otra parte, en ellas se fundamentan tambin las va
riantes de la seleccin basada en criterios.
Las estrategias sincrnicas son adecuadas cuando el investigador est inte
MUESTREO PROBABILlSTfCO resado en una poblacin en un momento del tiempo. De ellas, el muestreo
estratificado es obligado cuando las poblaciones estn compuestas por grupos
Los investigadores sociales utilizan dos tipos de muestreo probabilstico:
separados y diferenciados. El muestreo estratificado consiste en dividir a la
el sistemtico y el aleatorio. El muestreo aleatorio simple, que recurre a pro- '
totalidad de la poblacin en subconjuntos o estratos relevantes y seleccionar
cedimientos matemticos para asegurar que ningn elemento particular cuen-
a los individuos dentro de cada estrato; se puede utilizar con tcnicas aleato
96 Etnografa V diseo cualitatIVo en mvestigacin educativa Seleccin V muestreo: el comienzo de la mvestigacin etnogrfll::a 97

rias O sistemticas. Las unidades pueden ser seleccionadas por igual entre los maron parte en algn momento de esa poblacin y posteriormente la aban
estratos, pero tambin es posible realizar algn tipo de ponderacin, a fin de donaron, as como a quienes se incorporaron a ella en el perodo examinado.
que la muestra se ajuste a los subgrupos de la poblacin, o para conseguir una Con todo, el mtodo puede ser bastante eficaz en estos casos.
mnima representacin de los subgrupos pequeos, que, de otra forma, se i,
.;~;
Un enfoque ms sofisticado es el estudio de cohortes. Con este procedi
perderan. Por ejemplo, en el caso anteriormente mencionado, el etngrafo miento, las poblaciones se definen por la edad, o bien por la duracin de cier
habra conseguido una muestra ms representativa de los das escolares estra ta experiencia. Por ejemplo, en una escuela, un etngrafo puede reali2:ar un
tificando en primer lugar el ao segn los das de la semana y procediendo a muestreo (aleatorio o sistemtico) de un grupo de profesores en su primer
continuacin a un muestreo en cada uno de los estratos. ao de trabajo, repetirlo cinco aos despus entre los que cumplan su quinto
Tambin el muestreo por racimos se aplica unas veces aleatoriamente y ao de experiencia docente y, de nuevo, diez aos ms tarde entre los que
otras con tcnicas sistemticas. Se utiliza cuando la poblacin puede ser agru lleven este tiempo ejerciendo la profesin. Un diseo de cohortes permite
pada, de forma natural o analtica, en racimos, o unidades agregadas, seme distinguir de manera ms precisa entre los cambios debidos a factores del
jantes. Una vez determinadas estas unidades, se procede a realizar un mueso, ciclo .",ital y los que refljan tendencias histricas generales, reforzando as la
treo entre ellas; a continuacin, se estudian todos los inriividuos de los racimos validez interna de los estudios. Como ocurre con el estudio de tendencias,
seleccionados o bien muestras de dichos individuos. El mJestreo por racimos es esta estrategia. tiene la desventaja de que las sucesivas poblaciones se compo
~i
til cuando la seleccin se efecta en grandes poblaciones o cuando el mues nen de elementos en cierta medida distintos, a causa de las reducciones o
treo por individuos puede ser perjudicial. Por ejemplo, en la investigacin acrecentamientos de la muestra.
educativa es frecuente tomar como unidades de estudio las clases y no a los En los,casos en que este ltimo aspecto suponga una grave amenaza para
alumnos individualmente, debido a que, por una parte, puede no ser aconse la legitimidad de los resultados, los investigadores pueden optar por una ter
jable interrumpir las actividades acadmicas de stos y, por otra, los escolares cera posibilidad, el estudio de paneles. Este procedimiento exige el muestreo
se encuentran a menudo en grupos de similar tamao y composicin. Una va de una poblacin en un momento determinado y el seguimiento, en perodos
riante de este procedimiento, el muestreo por racimos multifsico, aparece sucesivos, de los componentes seleccionados. Por ejemplo, un investigador
cuando se identifican y muestrean sucesivamente varios racimos como paso puede seleccionar al azar licenciados de un programa de formacin de profe
previo a la determinacin del que ser estudiado. sorado y entrevistarlos en ciertos intervalos para valorar los cambios de su
El muestreo por racimos requiere que el investigador d cuenta de cual ciclo vit3L Esta estrategia tiene tambin sus desventajas: persiste el problema
quier sesgo introducido en la divisin inicial de la poblacin en unidades de la mortalidad y la representatividad de la muestra se hace ms cuestiona
agregadas. Se trata de un procedimiento utilizado frecuentemente por inves
tigadores como los demgrafos, que necesitan muestras representativas de
grandes poblaciones. los racimos fijados en un principio pueden ser unidades
r ble a medida que aumenta el intervalo entre el muestreo original y las sucesi
vas recogidas de datos.
Aun cuando el desarrollo de las variantes de las estrategias sincrnicas y
naturales mutuamente excluyentes y asimismo heterogneas en la poblacin diacronicas tena como objetivo la aplicacin de stas a los muestreos aleato
objetivo, como manzanas de viviendas, vecindarios, pequeas ciudades, fbri rios y sistemticos, tambin es posible adaptarlas a la seleccin basada en cri
cas o escuelas. A fin de obtener una muestra de alumnos que acten como terios. Numerosos etngrafos utilizan diseos de tendencias, cohortes y
respondientes, algunos etngrafos utilizan un muestreo por racimos de paneles en su regreso a los escenarios donde, en el pasado, realizaron un tra
pequea escala. Por ejemplo, dividen una escuela en racimos de aulas, selec bajo de campo o bien para efectuar una seleccin sistemtica de datos repre
cionan uno al azar y realizan un muestreo de individuos slo en las clases sentativos de las poblaciones en perodos previos a su llegada al lugar de la
incluidas en el racimo seleccionado, y con ello obtienen datos representativos investigacin.
tivos de las opiniones generales, costumbres sociales o hbitos de trabajo El ejemplo clsico, en etnografa educativa, es el retorno de HOLLlNGSHEAD
escolar de todos los alumnos. (1975) a su escenario de Elmtown y el anlisis que realiz entonces de los
los estudios diacrnicos son necesarios cuando el investigador pretende cambios acaecidos en los treinta aos que estuvo ausente (cf. MEAD, 1956;
estimar la variacin de una poblacin en el tiempo. Consisten en realizar el WVLIE, 1974). WOLCOTT, en su anlisis de la educacin en un poblado kwa
mayor nmero posible de muestreos de una misma poblacin en distintos kiutl de Canad (1967b) complet su observacin participante de un ao con
momentos. La pr:lmera estrategia de este tipo, el estudio de tendencias, impli nuevas visitas en los dos veranos siguientes y entrevistas retrospectivas a in
ca sucesivos mu8!rtreos (aleatorios o sistemticos) de una poblacin definida formantes del poblado y a educadores que haban enseado en la escuela del
por unas caractersticas concretas o un emplazamiento comn. La desventaja lugar antes de desempear l esta funcin (cf. HOSTETLER y HUNTINGTON,
de estos estudios es que los elementos que componen la poblacin varan en 1971; KING,1967; MoDIANO, 1973).OGBu (1974),ensuestudiosobre un ve
los intervalos de tiempo. Pese a que, por ejemplo, la obtencin de muestras cindario de un centro urbano, examin los diez aos de historia y desarrollo
del profesorado de una escuela en intervalos de 2 aos durante un perodo de del movi miento de rehabilitacin y reforma de la educacin en las escuelas
10 suministra datos de aproximadamente los mismos tipos de ind ividuos, los de la comunidad, mediante la realizacin de entrevistas y la recogida yanli
profesores concretos cambian con el tiempo. Esto es, 105 muestreos sucesivos sis de las fuentes documentales pertinentes.
incluiran, no slo a quienes permanecen 10 aos, sino mmbin a los que for
q

ft
98 Etnograf a y diseo cualitativo en investigacin educativa Seleccin y muestreo: el comienzo de la investigaCIn etnogrfica 99

SELECCION BASADA EN CRITERIOS Sin embargo, no es frecuente disponer de los recursos necesario; para
efectuar una seleccin exhaustiva '{ todava son ms escasas las poblaciones
Como en las estrategias de muestreo probabilstico, en la seleccin basada lo suficientemente pequeas para admitir este tipo de anlisis. Cuando el
en criterios se distinguen variantes. La seleccin basada en criterios simple re: muestreo probabilstico es inapropiado V se excluye la seleccin exhaustiva,
quiere nicamente que el investigador confeccione un listado de los atributos los investigadores recurren a la seleccin simple basada en criterios o a una
esenciales que debe poseer la unidad seleccionada para, a continuacin, loca de sus variantes.
lizar en el mundo real alguna que se ajuste a ellos. Las variantes de la selec Al igual que la seleccin exhaustiva, la seleccin por cuotas, a veces lla
cin basada en criterios simples pueden ser divididas en dos grupos. El prime mada muestreo de variacin mxima (PATTON, 1980), busca la representativi
ro lo componen las estrategias para localizar un grupo o escenario inicial que dad. Sin embargo, tiene que limitarse a un subconjunto de una poblacin ma
estudiar, o para seleccionar unidades de poblaciones consideradas relevantes yor. Para ponerla en prctica, los investigadores empiezan identificando los
en las primeras fases de la investigacin. Comprende la seleccin exhaustiva, subgrupos principales o relevantes de un universo dado. Un etngrafo puede
la seleccin por cuotas, la seleccin .por redes y la seleccin de casos extre~ / dividir a la poblacin de alumnos de una escuela secundaria en grupos segn
mos, casos tpicos, casos nicos, casos reputados, casos ideal-tpicos o casos el curso escolar, el sexo y la raza. A continuacin, procede a la obtencin de
gua y casos comparables. un nmero arbitrario de participantes de cada categora, como varones ne
El segundo grupo implica procesos progresivos y secuenciales y est com gros de ltimos cursos, hembras negras de ltimos cursos o varones blancos
puesto por la seleccin de casos negativos, la seleccin de casos discrepantes, de primeros cursos. Si a dichos grupos les corresponden porcentajes distintos
el muestreo terico y la seleccin y comparacin de casos para la comproba de la poblacin, puede ponderar las cuotas para reflejarlo. La seleccin por
cin de implicaciones tericas. Puesto que estas estrate~as se utilizan en cuotas proporciona un subconjunto que se asemeja ala poblacin general.
fases posteriores de la investigacin, es decir, durante los procesos de anlisis, No ofrece la misma precisin que el muestreo aleatorio o el sistemtico, pero
generacin y perfeccionamiento de hiptesis y elaboracin de interpretacio las unidades seleccionadas corresponden a las dimensiones relevantes que ca
nes, se abordarn en el Captulo VI. racterizan a la poblacin.
Las estrategias de seleccin exhaustiva son las ideales en la etnografa. El modelo clsico, y el ms ambicioso, de variacin mxima o muestreo
Con ellas, el investigador examina cada caso o elemento de una poblacin re por cuotas en antropologa educativa es el de la investigacin de WHITING
levante. La representatividad queda garantizada porque se cubre la totalidad (1963) sobre las prcticas de crianza de los nios en 6 culturas distintas. Se
de la poblacin. Los etngrafos que estudian grupos pequeos y delimitados eligieron 6 pequeas comunidades distribuidas por todo el mundo por la di
durante largos perodos de tiempo pueden seleccionar exhaustivamente en las versidad cultural que representaban. Asia, el rea ms poblada del globo,
poblaciones de participantes, acontecimientos, escenarios u otros fenmenos aport escenarios en la India, Okinawa y Filipinas. Los escenarios restantes
relevantes. Cada una de estas poblaciones es manejable gracias a lo reducido correspondieron a Kenia, Mjico V Estados Unidos. Aunque cada uno de los
de sus dimensiones; es ms, el esfuerzo por seleccionar subgrupos exigira ma equipos de investigadores de campo produjo una etnografa independiente, la
yores recursos que el examen de cada uno de los elementos de la poblacin. planificacin previa y la recogida de datos estandarizados para su utilizacin
Los historiadores y los socilogos se encuentran en una situacin parecida en otras fases del estudio dieron como resultado 6 investigaciones de fenme
cuando investigan una funcin pblica concreta, por ejemplo, la del Secreta nos comparables integradas analticamente en una investigacin comparativa
rio de Educacin (anteriormente Director de la Oficina de Educacin). Al ser multimtodo (WHJTlNG y WHITING, 1975).
la poblacin total lo suficientemente pequea, un investigador que analizara Otros estudios de escenarios mltiples (p. ej., CASSELL, 1978; HERRIOTT,
la relacin entre dicho cargo y las tendencias de la poltica educativa nacional 1977; HERRIOTT y GROSS, 1979; RIST, 1981; SrAKE y EASLEV, 1978;TIKuNoFF
efectuara un muestreo exhaustivo entre quienes lo desempearon. y cols., 1975; WAX, 1979) constituyen variantes del diseo de los WHITtNG.
Una segunda razn para seleccionar exhaustivamente se da cuando la po Los criterios que fijan la seleccin de lugares, el tiempo que se pasa en ellos,
blacin est compuesta por elementos tan heterogneos que los procesos de la integracin centralizada de la recogida de datos y anlisis de procesos y el
seleccin o muestreo acarrearan la prdida de variantes de importancia. En nmero de investigadores de campo por escenario, as como la naturaleza de
su investigacin sobre los individuos inscritos en un programa de gimnasia los productos finales, difieren segn los estudios. Cada uno de estos ejempli
para adultos, JONES (1983) estudi a todos los que se apuntaron en l duran fica una forma de seleccin basada en criterios, aunque se distingue por la
te un periodo de 6:' meses. La poblacin era tan diversa que requera una se medida en que sus resultados pueden ser generalizados con confianza a las
leccin exhaustiva: Los casos ms frecuentes de seleccin exhaustiva se dan poblaciones de partida.
cuando la poblacin no es an bien conocida. Por ejemplo, el autismo es una La seleccin por redes es una estrategia en la cual cada participante o gru
condicin mental que no est completamente conceptualizada. Los casos son po sucesivo es designado por otro grupo o individuo que le precede en el
raros y var(an de un individuo a otro (QUAV y WERRV, 1979). As, un distri estudio. El investigador obtiene as su seleccin sobre la base de las referen
to escolar que pretendiera evaluar sus programas e instalaciones destinados a cias de otros participantes. Las configuraciones de las redes varan. Algunas
la integracin escolar de los nios autistas necesitara seleccionarlos a todos se asemejan a una cadena: esto ocurre sobre todo cuando un respondiente o
para valorar adecuadamente la calidad de sus prestaciones en esta materia. un grupo en posesin de las caractersticas buscadas por el investigador indica
100 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educatIva Seleccin y muestreo: el comienzo de la investigacin etnogrfica 101

como posibles respondientes a otros individuos o grupos con los mismos atri con las escuelas de todos los tamaos, as como los factores que afectaban de
butos. Por ejemplo, la investigacin de HARR1NGTON y GUMPERT (1981) sobre modo diferente a las escuelas de distintas dimensiones. Sin embargo, para
los desafiadores de predicciones negativas (personas que han alcanzado el xi proceder a la identificacin de los extremos, BARKER y GUMP tuvieron prime
to ocupacional a pesar del bajo status socioeconmico de sus familias de pro ro que determinar el tamao medio de las escuelas secundarias pblicas.
cedencia) se bas en parte en una seleccin por redes. Se pidi a cada respon Un procedimiento anlogo es el utilizado para la seleccin de casos tpi
diente que nombrara a otros que encajaran en el perfil del desafiador de cos. Aqu, el investigador desarrolla un perfil de los atributos que posee el
predicciones negativas. la estrategia resulta til en situaciones en que los caso intermedio para, a continuacin, encontrar un ejemplar. WOLCOTI (1973)
individuos investigados estn dispersos entre las poblaciones, sin formar busc a un director tpico de escuela primaria para realizar un anlisis de esta
grupos comunes delimitados naturalmente. A menudo, la seleccin por redes funcin institucional. Elimin a las mujeres, a los demasiado jvenes o dema
es la nica forma de identificarlos. Otras veces, los eslabones son grupos de siado viejos, a los varones solteros y a otros individuos atpicos en el desem
informantes. Por ejemplo, los investigadores dedicados al estudio de grupos peo del cargo. Con un perfil de directores de escuela desarrollado a partir de
como las familias reconstituidas (formadas por personas que se han vuelto a un_a encuesta de al~lJce nacional, WOLCOTI confeccion UlJa descripcin de.1
casar y tienen hijos de anteriores matrimonios) pueden descubrir a parte de director de escuela elemental tpico. Su tarea posterior se limit a encontrar
sus respondientes o participantes entre los grupos que los individuos ya inves en el mundo real a alguien que se ajustara a la descripcin y accediera a ser
tigados conocen e indican. Tambin los investigadores que estudian las agru estudiado. GROCE (1981), en otro estudio, escogi para su anlisis a dos gru
paciones de jvenes de las escuelas secundarias (p. ej., CuSICK, 1973; VARENNE, pos tpicos de las organizaciones no lucrativas dedicadas a la juventud rural
1982) suelen acceder a ellas consiguiendo ser presentados por individuos per en el norte de Nueva Inglaterra_
tenecientes a dos agrupaciones o que, estando afiliados a una sola, mantienen la seleccin de casos nicos o la eleccin de casos poco corrientes o ra
buenas relaciones con miembros de otras. ros se basa habitualmente en alguna di'fiensin o atributo que acta corno un
la configuracin de red ms sofisticada es la red de tramas interrelacio tratamiento experimental pero que no puede provocarse intencionadamente
nadas. Denominado anlisis de red egocntrico o, simplemente, red {PELTO y a causa de prohibiciones ticas, porque tuvo su origen en un accidente o por
PELTa, 19781. este procedimiento es, adems de una estrategia de seleccin, imposibilidades empricas o histricas. Cualesquiera que sean los dernsatri
una tcnica de anlisis de datos. Los investigadores lo utilizan tanto para butos que el caso comparta con la poblacin general, esta dimensin laapar
acceder a los participantes como para investigar las relaciones que mantienen ta de ella. Ciertos acontecimientos histricos proporcionan a los investigado
unido el tejido de la interaccin humana. Para ello, analizan un grupo, una res la oportunidad de examinar procesos sociales divergentes y las respuestas
familia por ejemplo, y piden a sus miembros que nombren a otros individuos que les dan los distintos grupos. FINNAN (1982), por ejemplo, contrasta los
exteriores a su grupo con los que mantengan relaciones significativas. De esta patrones espontneos' de juego de los nios nacidos en Estados Unidos con la
forma, cada relacin lleva a otras familias o grupos comparables, reiterndose actividad, ms reglamentada, caracterstica de los nios vietnamitas refugia
el proceso hasta que se completa la seleccin. BuRNETI (1973) utiliz una dos. La inmigracin proveniente del sudeste asitico durante los aos 70
red de este tipo en su estudio sobre los jvenes puertorriqueos de Chicago; puso ante la mirada de esta autora a una poblacin infantil cuyas experiencias
entrevist a una seleccin inicial de 30 individuos (elegidos por muestreo vitales actuaban como pseudotratamiento. En esta situacin, la investigadora
aleatorio estraficado) y, a continuacin, construy e investig las redes for aprovech para su trabajo las consecuencias de un cambio histrico que afec
madas por sus familiares, sus pares y las personas con que se relacionaban en t a gran nmero de individuos. Otros investigadores eligen casos nicos que
la escuela. constituyen microacontecimientos histricos. FUCHS (1966), por ejemplo, es
Los investigadores elaboran sus procedimientos de seleccin basada en tudi dos incidentes raciales (un boicot escolar y un movimiento de protesta
criterios con distintos fines. En cada variante, la seleccin se basa en la com comunitario) que se produjeron en escuelas urbanas durante los momentos
paracin entre casos o dimensiones de casos. Mientras que tanto el muestreo lgidos del movimiento por los derechos civiles de los aos 60. Pese a sus
probabilstico como la seleccin exhaustiva y por cuotas buscan la represen limitaciones, derivadas de la imposibilidad de una replicacin estricta, este
tatividad, las variantes que se examinan a continuacin facilitan la obtencin tipo de anlisis sirve para poner de manifiesto los procesos y funciones grupa
de datos con fines comparativos. les subyacentes que inciden en el comportamiento y las creencias sociales
la seleccin de casos extremos implica, en primer lugar, la identificacin, (p. ej., PRecouRT, 1982).
explcita o implcita, de alguna norma que determine los casos tpicos o me Ms a menudo, los etngrafos y otros investigadores de campo seleccio
dios. Todos los cjsos potenciales son dispuestos en un continuo que repre nan casos por sus atributos raros o nicos dentro de una poblacin. As, pue
senta las dimensiones o grupos de dimensiones de inters para la investiga den seleccionar escuelas porque han adoptado un programa de innovacin
cin. Los investigadores buscan casos que reflejen los extremos o polos de di excepcional (p. ej., WOLCOTI, 1977); a grupos de alumnos por su composicin
chos continuos de manera que puedan realizar comparaciones con la norma y tnica poco corriente (p. ej., GUILMET, 1978, 1979); o a ciertos profesores
explicar los casos intermedios. Por ejemplo, un anlisis comparativo de una por lo singular de sus historiales (p. ej., Au, 1980; ER1CKSON y MOHATI, 1982).
escuela de gran tamao y otra muy pequea (BARKER y GUMP, 1964) permi la seleccin de casos reputados suele ser una variante de la seleccin de
ti identificar los factores comunes a ambas, que stas a su vez compartan casos extremos o casos nicos. El investigador hace sus elecciones por reco
102 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Seleccin y muestreo: el comienzo de la investigacin etnogrfica 103

mendacin de otros expertos en algn campo. En su bsqueda de las figuras seleccionando un grupo o escenario comparables. Trabajando en equipo o in
pblicas de una ciudad del Sudoeste que mejor ejemplificaran el carisma, dividualmente, los etngrafos pueden estudiar de forma simultnea varias
HALL (1983) solicit informacin a varios periodistas y a los miembros de un unidades, escogidas sobre la base de factores de comparacin cruciales, y es
consejo local de prohombres. A veces, se pide a los directores de las institu tructurar sus investigaciones como replicaciones concurrentes. LECOMPTE
ciones educativas que indiquen quines son sus profesores ms competentes. (1978) en su anlisis del comportamiento normativo de cuatro profesoras de
Tambin se puede solicitar de los funcionarios de los organismos estatales escuela elemental, seleccion a docentes que compartan numerosas caracte
que sealen, entre varios programas, los que tuvieron mejores y peores resul rsticas, tanto personales como profesionales. Pese a que las profesoras dife
tados. DILLON y SEARLE (1981) seleccionaron una clase concreta de primer ran en algunos atributos, debido a la seleccin realizada por LECoMPTE y a
grado como escenario para su estudio sobre uso del lenguaje de alumnos de factores accidentales, los resultados fueron consistentes entre ellas: en sus
este nivel, basndose en la excelente reputacin de que gozaba la profesora mensajes normativos a los nios, todas destacaban el valor que el distrito
entre los supervisores, sus colegas y los padres de los nios. En ocasiones, los ,t escolar atribua a la conformidad con la autoridad y el orden y con las nor
investigadores terminan descubriendo que la reputacin de un caso entre los ex ~} mas r~lativas al. tiempo, el trabaj~ y el rendimiento.
t
pertos no se justifica en la realidad. SPINDLER (19748), por ejemplo, muestra }I
cmo un nio "adaptado", que un grupo de profesores seleccion para su
examen, era vctima de preconcepciones culturales: la investigacin revel ~j Resumen
~~.
que aquel nio sufra desadaptacin emocional y marginacin social.
La seleccin de casos ideal-tpicos o de casos gua es un procedimiento La eleccin de estrategias de seleccin y muestreo depende de los fines y
con el que el investigador idea el perfil del caso mejor, ms eficaz o ms cuestiones formulados, la naturaleza de la unidad emprica que se va a estu
deseable de una poblacin y, posteriormente, encuentra un caso del mundo diar, los marcos tericos o conceptuales generales que informan el estudio y
real que se ajusta a aqul de forma Ptima. TIKUNOFF y cols. (1975) utiliza la credibilidad que el investigador pretende c~:mferir a la generalizacin o a la
ron una variante de esta estrategia seleccionando a 20 profesores de escuela comparacin de sus resultados. TERMAN (1925), por ejemplo, recurri a la se
elemental que demostraron ser ms eficaces en la enseanza de lectura y ma leccin de casos extremos para escoger a nios superdotados a los que seguir
temticas que otros 20 colegas. Aqu, la seleccin ideal-tpica se bas en el posteriormente en lo que se convertira en una seleccin basada en criterios
marco ms amplio de la seleccin de casos extremos, algo que ocurre con por paneles (TERMAN y OoEN, 1947,1959), De forma parecida, numerosos
bastante frecuencia, a veces explcita y otras implcitamente. Esta clase de se analistas de muestras y experimentadores utilizan la seleccin basada en cri
leccin tiene mucho que ver con sucesos fortuitos o casuales: el investigador terios para perfilar un grupo o poblacin en el que, a continuacin, efectan
topa con una situacin de la que cabe afin:nar, por ejemplo, "si no funciona muestreo aleatorio. .
aqu, no lo har en ninguna parte". Esta es la versin del caso gua de la selec El muestreo probabilstico es el medio ms eficaz para garantizar que
cin ideal-dpica, que depende ms de la fortuna o la habilidad para encontrar cierto subconjunto representa con exactitud un universo mayor, aunque la
lo que no se busca que de una indagacin consciente y activa por parte del seleccin exhaustiva y la seleccin por cuotas pueden cumplir tambin esta
investigador. HANNA (1982), por ejemplo, inici su estudio de una escuela funcin. Este tipo de estrategias es imprescindible para efectuar una generali
elemental integrada impulsada por las dificultades de interaccin entre los zacin precisa a grupos no investigados. Sin embargo, deben ir precedidas de
nios, que haba observado en su condicin de madre. Ahora bien, un tema una eficaz seleccin basada en criterios, cuyas principales variantes se em
fundamental, recurrente en todo el estudio, es que muchas de las condiciones plean en las primeras etapas de la investigacin para elegir a quin y qu se va
de la integracin en aquella escuela eran csi ideales. As, la demostracin de a estudiar. La seleccin basada en criterios demuestra tambin una gran efica
la existencia de disonancias sociales en tal contexto result sugerente y lla cia en el anlisis de poblaciones poco conocidas, muy heterogneas, altamen
mativa. En el extremo opuesto, la seleccin que hizo WARREN (1982) de un te permeables y difusas o extremadamente pequeas o raras. En estos casos,
programa bicultural y bilinge de una escuela elemental del Sur de Califor la precisin necesaria para delimitar los criterios de seleccin proporciona al
nia, consolidado tras 8 aos de funcionamiento estable y desarrollo conti investigador los densos detalles que son esenciales para los anlisis comparati
nuo, le permiti documentar un caso de xito de una experiencia educativa. vos finales.
Por ltimo, la seleccin de casos comparables es la versin etnogrfica de
la replicacin. Este proceso puede ser utilizado por un solo investigador,
cuando estudia s~cesivamente grupos o escenarios que comparten atributos EL INICIO DE LA ESTANCIA EN EL CAMPO
fundamentales y relevantes. Por ejemplo, la eleccin realizada por GoErz de
su segundo escenario de investigacin (1981a, b) estuvo motivada por las ca Aunque algunos etngrafos planifican y llevan a cabo sus investigaciones
ractersticas que tena en comn con el primero (1976a, b), una escuela ele con arreglo a un orden lineal similar al que seguimos en esta obra, las investi
mental que atenda a una poblacin rural circundada por reas urbanas de las gaciones cualitativas se caracterizan en general por ser procesos reflexivos e
que dependa para su supervivencia econmica. Otras veces, aunque esto es interactivos. Por muy concienzudamente que se definan y caractericen las
menos frecuente, un investigador puede replicar el trabajo anterior de otro, poblaciones en las fases preliminares, los datos recogidos sobre el terreno
104 Etnografa V diseo cualitativo en investigacin educativa Seleccin y muestreo: el comienzo de la investigacin etnogrfica 105

aportan una informacin emprica que obliga frecuentemente a que se modi los artefactos, acontecimientos y contextos pueden estar delimitados de
fiquen las decisiones iniciales. De forma parecida, los procedimientos de se ls mismas dos formas. Algunos son reunidos por las personas que los produ
leccin y muestreo previstos con anterioridad a la entrada en el campo se cen o les dan origen. Otros, por los investigadores y expertos que los estu
adaptan cuando as lo exigen las circunstancias. Son numerosas las decisiones dian. los que estn delimitados naturalmente y comparten un emplazamien
que se revisan en el perrodo inicial de la estancia en el campo y de la recogida to, como pueblos, escuelas y fbricas, tienen la ventaja para una investigacin
de datos. En el contexto general del muestreo y la seleccin, abordaremos de ser conjuntos finitos y separados. Estas unidades se pueden considerar po
ahora las cuestiones de la localizacin de un lugar para el estudio, el acceso o blaciones completas, en las que es posible realizar selecciones o muestreos
entrada a ste y la diagramacin de campos y colectividades. con confianza. Ello facilita la generalizacin y comparacin finales. Los
investigadores educativos estudian con frecuencia este tipo de grupos delimi
tados naturalmente y con un emplazamiento claro: clases, escuelas y distritos
localizaci6n de escenarios y colectividades escolares constituyen a menudo sus unidades de anlisis. Su identificacin
raramente plantea problemas. Las dificultades, en estos casos,giranms bien
. La localizacin de las fuentes potenciales' de datos en los esCenarios de en torno a las posibilidades de seleccin y muestreo y a los problemas de
estudio Y las colectividades depende de cmo se hayan conceptualizado las entrada en el escenario de la investigacin.
poblaciones y cules se!!n los procedimientos de muestreo y seleccin previstos. Los grupos delimitados naturalmente pero que no cuentan con un emplaza
Exige que los investigadores traduzcan a descriptores empricos unos fenme miento geogrfico, o que lo cambian en distintos momentos, presentan dificul
nos caracterizados abstractamente en los fines de la investigacin y los marcos tades mayores. Los grupos de protesta ciudadana, las asociaciones profesionales
conceptuales. Tales descriptores constituyen las unidades iniciales del anlisis, de educadores, los grupos activistas de estudiantes e incluso algunos gru pos t
que designan quin o qu va a ser la fuente de datos principal e incluyen los nicos dispersos pueden constituir asociaciones o grupos informa les que nodis
atributos definitorios de las unidades especficas de anlisis. Como se ha visto ponen de un lugarfesico de reunin, y sin embargo sus miembros reconocerse
antes, tales unidades son en general, seres humanos, considerados individual entre se como pertenecientes a un mismo colectivo. Si la organizacin es forma 1,
mente o en grupos situados en totalidades de interaccin o que manifiestan suele existir una lista de todos sus miembros, por medio de la cual se puede en
ciertos comportamientos, rasgos o creencias. En otros casos, sin embargo, se tablar contacto con ellos. Pero los gruposactivistasyde protesta suelen poseer
conceptualizan como unidades artefactos, acontecimientos o contextos. la un carcter ms informal y sus componentes slo pueden ser localizados por
localizacin de las fuentes potenciales de datos requiere que el investigador se medio de la participacin directa y la interaccin. En ambos casos, esta clase de
aplique al problema de dnde, cundo y cmo descubrir dichas unidades. grupos plantea problemas especiales al investigador. los individuos suelen estar
Este proceso est influido por la delimitacin de las poblacions.- Algunas distribuidos en otras poblaciones ms amplias; por ejemplo, los miembros de
estn delimitadas naturalmente. Existen al margen de los intereses del investi gran parte de las agrupaciones profesionales de educadores se encuentran dis
gador y. han sido formadas conscientemente (o al menos son reconocidas) persos por todo el pas. Para la mayora de los investigadores,esto implica tener
por sus miembros. Entre los grupos delimitados naturalmente se pueden citar que limitar el contacto y la recogida de datosa formas escritas y la necesidad de
las clases escolares analizadas por CAREW y lIOHTFOOT (1979). el pueblo estu efectuar algn tipo de muestreo. Tambin los grupos activistas y de protesta
diado por SP1NOLER (1973) y los ministros del Concilio Baptista del Sur in estn dispersos, aunque con cie(ta frecuencia se concentran en algunos lugares.
vestigados por WALKER (1983). Otras poblaciones se delimitan artificia Imen Puesto que dichos grupos dependen en gran medida de la interaccin personal,
te. Se trata de grupos identificados por investigadores, expertos o responsables son ms factibles en general las estrategias de seleccin que lasde muestreo.
polticos como colectividades o individuos que comparten atributos comu Por ltimo, todos estos grupos plantean problemas especiales relacionados
nes. Aunque sus miembros reconocen a veces estos rasgos compartidos en con la afiliacin de sus miembros efectivos o potenciales. Los individuos entran
encuentros ocasionales, no componen grupos definidos socialmente. Un y salen con frecuencia de los grupos y, por otro lado, muchos de quienescom
ejemplo de estas poblaciones lo constituyen los varones analfabetos estudia parten sus intereses y objetivos no estn formalmente afiliados. Un investigador
dos por Gl LL (1982). Pese a que compartan la caracterstica de ser i ncapaces de que estudiara, por ejemplo, a los profesores de matemticas de escuela secun
leer, no se reunan ni formaban asociaciones. Por otra parte, existen grupos daria, podra localizar a gran parte de ellos a travs de su asociaci n nacional; sin
delimitados a la vez natural y artificialmente. Para realizar una comparacin embargo, no todos los profesores de matemticas pertenecen a la asociacin y,
de casos mltiples'entre adolescentes varones superdotados, SAFTER (1983) en consecuencia, sus miembros no se pueden considerar representativos de todo
busc individuos uya creatividad o inteligencia puntuaran en el 0,1% supe el colectivo. Para la localizacin de grupos delimitados naturalmente pero que
rior de la poblacin. la localizacin de los individuos muy inteligentes plan no comparten un emplazamiento geogrfico, el investigadordebeestarfamilia
te pocos problemas, pues las escuelas suelen integrarlos en clases de educa rizado con ellos y adoptar pautas flexibles de seleccin y muestreo. Por ejemplo
cin especial para superdotados. Pero a los alumnos con un alto nivel de SPRADLEY (1970), en un estudio sobre los vagabundos de Seattle,localiz a sus
creatividad no se les imparten normalmente programas especficos. los que informantes en tres lugares diferentes donde se encuentran de forma habitual:
no alcanzan puntuaciones elevadas en los tests de inteligencia se encuentran un juzgado, un centro de tratamiento de alcohlicos y un barrio de los bajos
dispersos entre la poblacin escolar. fondos.
106 Etnograf(a y diseo cualitativo el! investigacin edl'cativa Seleccin y muestreo: el comienzo de la investigacin etnogrfica 107

La localizacin de grupos delimitados artificialmente es la que plantea decidir con quin entablar contacto, cmo hacerlo y cmo mantener esa rela
ms dificultades. Como ejemplos pueden citarse los profesores que sufren cin. Las orientaciones a este respecto son numerosas en la investigacin so
agotamiento o hastro profesional, los escolares con familias geogrficamente ciolgica y antropolgica (p. ej., KAHN YMANN, 1952; SCHATZMAN y STRAUSS, .
mviles y los desafiadores de predicciones negativas (HARRINGTON y GUMPERT, 1973; WAX, 1971). Todas se ofrecen, sin embargo, con carcter tentativo y
1981) mencionados anteriormente. En estos casos, un muestreo riguroso slo requieren flexibilidad y adaptabilidad. Por otra parte, al igual que ocurre con
es factible cuando los grupos son identificables con claridad en el seno de otra la localizacin de campos y fuentes de datos, en la entrada y el acceso a stos
poblacin delimitada naturalmente. Por ejemplo, un investigador puede apli influye su delimitacin. .
car tests o encuestar a todos los profesores o alumnos de un distrito escolar a La cuestin de con quin entablar contacto para iniciar la recogida de
fin de identificar categoras especiales en los dos grupos. Otras veces es posi datos exige que los investigadores identifiquen a las personas que puedan fa
ble seleccionar o realizar muestreos en una poblacin artificial aprovechando cilitarles el acceso a un grupo. Los investigadores se aproximan a los distintos
los servicios especiales que sta solicita; por ejemplo, las personas con proble segmentos de un colectivo a travs de uno o ms contactos. A las organiza
.mas de pareja son localizables a trawsde los centros de consejo matrimonial. ciones. formales jerrquicamente segmentadas, el etngrafo se acerca por una
Los investigadores pueden tambin buscar a sus participantes poniendo anun o varias vfas y a travs de uno o ms niveles de status. El establecer el contac
cios en los medios de comunicacin y utilizando sus propias relaciones perso to a travs de los responsables de ms alto nivel garantiza la sancin de la
nales y profesionales. Con todo, y debido a lo especial de estos mtodos de organizacin para el estudio y, por otra parte, es un requisito exigido a
localizacin, tanto la generalizacin como la comparacin de los resultados. menudo por los distritos escolares, que son escenarios frecuentes de las inves
quedan afectadas. . tigaciones, y por otros grupos que desean restringir el acceso a sus asuntos
La localizacin de las fuentes potenciales de datos es, pues, un proceso internos. Sin embargo, el acceso a trawsde una nica va en los niveles supe
que depende de la delimitacin de las poblaciones, as como de sus dimensio riores tiene tambin sus desventajas; los investigadores pueden ser rechazados
nes y atributos constitutivos. En general, cuanto ms grande es una pobla de inmediato o, en caso de ser aceptados, quedar identificados excesivamente
cin, mayor es la necesidad de procedimientos de muestreo probabilstico de ante los participantes con los niveles superiores de la organizacin. En cuanto
amplio alcance o de tcnicas de seleccin en escenarios mltiples. La localiza a los grupos en que no hay diversidad de status ni segmentos, el acceso es
bilidad de las poblaciones est influida por varios de sus atributos constituti ms sencillo, al no existir una autoridad central que lo deniegue; ahora bien,
vos. Estos vienen determinados por los marcos conceptuales o tericos que queda por decidir si introducirse en ellos por una o ms vas. La rrayora de
informan los estudios, y tambin se descubren en el anlisis emprico de los los investigadores considera ms eficaz lo segundo; sin embargo, persisten la
grupos. Comprenden los datos demogrficos de stos, el grado en que pueden posibilidad de que el grupo identifique excesivamente al investigador con sus
ser reconocidos como tales, su estabilidad y su permeabilidad (es decir, la contactos iniciales y los peligros para la investigacin de establecer relaciones
facilidad de entrada y salida de sus miembros). Los grupos menos permea ms o menos incompatibles entre s.
bles, inestables o mal definidos requieren normalmente, en lugar de tcnicas El acceso a un grupo es ms fcil cuando una tercera persona, conocida
de muestreo, un trabajo de campo preliminar y estrategias de seleccin. por las dos partes, se encarga de presentar al investigador. Este es un recurso
Todos estos factores han de ser tenidos en cuenta por el investigador que se puede utilizar independientemente de la naturaleza del grupo. Si los
cuando decide la poblacin que va a estudiar, su emplazamiento y las condi participantes valoran a la persona que hace la presentacin, el acceso se facili
ciones de su existencia. Para la mayor a de los investigadores, la localizabilidad tao En todo caso, los investigadores deben reunir toda la informacin disponi
de los grupos es un factor que interacta con los fines y objetivos iniciales de ble acerca de la relacin entre dicha persona y los posibles participantes antes
sus estudios y que termina imponiendo ciertas restricciones a la aplicabilidad de solicitar ser presentados. Esto ayuda a prevenir un posible rechazo a causa
de los resultados. En la mayorCa de los casos, todo este proceso es una espe de una interpretacin errnea de esa relacin. Frecuentemente, sin embargo,
cie de negociacin, en la que los recursos con que cuenta el investigador tie no es posible encontrar conocidos comunes y el investigador ha de presentar
nen un peso decisivo. La conclusin ms frecuente es restringir los estudios se a s mismo.
y, por tanto, la aplicabilidad de los resultados, a poblaciones situadas en el El contacto con las fuentes de datos se puede entablar formal o informal
interior de reas geogrficas delimitadas. a menudo fijadas arbitrariamente. mente. El contacto formal supone un acercamiento a travs de canales oficia
Por otra parte, el hecho de que, una vez localizadas las fuentes de datos, sea les y, a menudo, profesionales. El contacto informal se basa en la utilizacin
necesario acceder ~ ellas complica an ms todo el proceso. de redes de relaciones personales. Ambos pueden iniciarse tanto personal
mente como por escrito. En general, el contacto informal y directo es ms
eficaz. Las personas tienden a responder de modo ms favorable a una peticin
Acceso a la fuente de datos y entrada en el escenario directa e interpersonal y, por ello, se confa normalmente ms en las redes
de la investigacin informales que en los canales oficiales. Todo esto, sin embargo, depende de
cada situaci6n. Los participantes pueden mostrarse remisos a cooperar sin
Una vez localizadas las fuentes potenciales de datos (escenarios, grupos o una sancin oficial o pueden sentirse menos amenazados con un contacto
individuos) el investigador se enfrenta al problema de acceder a ellas. Debe inicial por escrito que en un encuentro directo.
~
Seleccin y muestreo: el comienzo de fa investigacin etnogrfica
lOS Etnografa y diseno cualitativo en investigacin educativa
t~
'$
109

Tanto para entablar un contacto como para mantenerlo es necesario que censo de los componentes de un grupo o colectividad (lo que incluye la de
los investigadores se presenten a s mismos como individuos sinceros con un terminacin de factores como su nmero, edades, formacin, status socio
compromiso de estudiar al grupo. La mayora de los etngrafos recomiendan econmico, sexo, identidad racial y tnica y posiciones relevantes, formales e
una autntica asuncin de ingenuidad, lo que aproxima la relacin que se informales, en la organizacin). Supone un proceso informal de sacar a la luz
crea a la del novicio y el experto. Ello no slo confirma a los participantes su los constructos de los participantes, escuchando atentamente y registrndolo

valor como fuentes de datos sino que sensibiliza al investigador respecto de todo despus. De esta forma, el investigador examina cmo los individuos se

fenmenos que, de otra forma, podra pasar por alto o no tener en cuenta. conceptualizan a s mismos y a los dems, las cuestiones ms importantes

Los investigadores ms diestros se presentan con algo que ofrecer a los parti para los participantes y cualquier rea potencial de conflicto y acuerdo en el

cipantes a cambio de los datos que stos van a proporcionarles. Puede tratarse grupo. El vagabundeo por el escenario del grupo permite identificar a los in

de algo tan concreto como una cantidad de dinero o la realizacin de ciertas formantes clave y elaborar un esquema de la utilizacin del tiempo y de los

tareas para el grupo, pero tambin son eficaces cosas menos tangibles. Una acontecimientos diarios del colectivo, lo que har posible el establecimiento

actitud atenta y emptica V la documentacin de la vida del individuo o el . ~e los parmetros para posteriores estrategias de diagramacin ms pormeno

grupo son a menudo ofertas ms atractivas que otros bienes o servicios yade rizadas.
ms evitan una dependencia material a largo plazo del grupo con respecto al El vagabundeo facilita el desarrollo de otros medios ms formales de reco
investigador. Por ltimo, el contacto se facilita cuando los participantes o los gida de datos, como las entrevistas estructuradas y no estructuradas. Permite
respondientes consideran valiosos (o al menos no perjudiciales) los fines per al investigador, centrado en el estudio de un grupo, un contexto o un aconte
seguidos por el investigador. Es necesario, pues, que ste aclare y comunique cimiento, comenzar el proceso fundamental de clasificar y categorizar a las
abiertamente los principios ticos que rigen su actividad. En situaciones en personas que sern sus fuentes de datos principales. Estas categorizaciones
que los datos puedan llegar a ser muy controvertidos o resultar peligrosos en dan origen a algunas de las unidades internas al grupo en las que se realizarn
algn sentido para los participantes, se debe garantizar a stos el anonimato, posteriormente muestreos o selecciones. La documentacin explcita de to
as como su proteccin con arreglo a las directrices normalizadas a tal fin. dos estos procedimientos es necesaria para el anlisis de los datos (vase Ca
Los elementos ms significativos de la consecucin del acce!;o a los gru n
ptulo V e igualmente para la evaluacin del diseo de una investigacin
pos y la entrada en el escenario de la investigacin son la flexibilidad del in (vase Captulo VII).
vestigador y su sensibilidad hacia los matices de las respuestas de los partici WAX (1971) subraya que el investigador disciplinado busca y mantiene
pantes. Ello requiere que el investigador presente los fines de su trabajo de la contactos con una diversidad de participantes (al margen de sus preferencias
forma ms sencilla y tentativa posible. Cuantas menos sean las peticiones ini o prejuicios personales) para evitar sesgos y deformaciones en los datos. Pues
ciales, ms dispuestos estarn los participantes a responder positivamente a to que los informantes representan a distintos subgrupos, proporcionan al
solicitudes posteriores ms elaboradas. Por ltimo, todo el proceso de identi investigador acceso a unos pero pueden excluirlo de otros, en cuyo caso se
ficacin, iniciacin y mantenimiento de los contactos debe ser documentado perder informacin sobre las experiencias vitales de una parte de los partici
del modo ms completo posible. Esta experiencia tambin proporciona datos; pantes. Por ejemplo, en el estudio etnogrfico de CUSICK (1973) sobre la cul
su registro facilita la comparacin y la replicacin y constituye el principio de tura estudiantil de una escuela secundaria del Medio Oeste, su asociacin ini
los procedimientos de diagramacin, preliminares de una recogida de datos cial con una agrupacin de atletas de los ltimos cursos le facilit la entrada
ms exhaustiva. en varios grupos con los que estos ltimos mantenan relaciones, pero entor
peci su acceso a otras agrupaciones ya los alumnos no pertenecientes a este
tipo de crculos. El anlisis retrospectivo de BSRREMAN (1962) sobre las
Diagramacin de grupos y colectividades investigaciones de campo en la India proporciona un ejemplO clsico de la
medida en que la informacin recogida est en funcin de las personas que la
La entrada del etngrafo en el campo o el acercamiento del entrevistador facilitan. Por tanto, una documentacin cuidadosa de las caractersticas de
a los respondientes van acompaados de un proceso inicial de vagabundeo los participantes, de sus relaciones de amistad y formas de parentesco y de las
(LeCoMPTe, 1969), a veces denominado diagramacin (mappng) (SCHATZMAN relaciones que mantienen con el investigador es fundamental para que se
y STRAUSS, 1973), que proporciona los datos de base. En la investigacin cua pueda valorar la fiabilidad y la validez de un estudio.
litativa que slo utiliza entrevistas, la diagramacin se realiza por medio de Los participantes que se aproximan a los investigadores de campo pueden
preguntas con las que se obtienen los perfiles generales y de "salidas de pesca" ser atpicos en el grupo investigado; y lo mismo puede decirse de aquellos a
del entrevistador (preguntas amplias y abiertas para la obtencin de datos no .~
quienes suelen buscar los etngrafos como informantes y confidentes (DEAN,
buscados). El vagabundeo consiste en reconocer el terreno: familiarizarse con EICHHORN y DEAN, 1967). Algunas veces esto es un mal necesario, porque los
los participantes, enterarse de sus lugares de reunin, registrar las caractersti individuos que hablan idiomas comprensibles para los investigadores, que en
cas demogrficas del grupo, trazar un plano del lugar y crear una descripcin tienden las categoras analticas de stos y que son introspectivos y lcidos
del contexto del fenmeno o del proceso concreto que se est estudiando. respecto de sus propias vidas son escasos en la mayora de los grupos. Estas
De manera ms formal, la diagramacin consiste en la realizacin de un cualidades, que los hacen valiosos como informantes o ayudantes, pueden
110 Etnografa y diseo cUalitatIvo en investigacIn educatIva
.~ Selecci6n y muestreo: el comienzo de la investigaci6n etnogrfica 111
1~
~
convertirlos en desviados dentro de sus propios grupos. En consecuencia, de los rasgos y atributos dominantes dentro del escenario o el grupo y 2) la
pese a la utilidad de este tipo de personas para la entrada en el grupo y en las especificacin del papel de los datos recogidos en el proceso de diagramacin
fases iniciales de la investigacin (KAHN y MANN, 1952; VIDICH, 1955), el et en los resultados generales del estudio. Es muy importante tener en cuenta
ngrafo debe seguir los consejos de WAX de interactuar con los participantes que las estrategias iniciales de diagramacin sirven para que los investigadores
ms diversos. Por ejemplo, en su estudio sobre los efectos de un curriculum se hagan conscientes de los roles que pueden asumir, las formas de recogida
legislado por el estado sobre el personal de un distrito escolar, BROWN (1982a) de datos ms factibles y relevantes y las posibles tcnicas para el anlisis de
verific las interpretaciones de la innovacin ofrecidas inicialmente por unos los datos obtenidos. A la consideracin de estos temas se dedican los tres ca
pocos profesores con la administracin posterior de cuestionarios a todos los ptulos siguientes.
docentes implicados. .~.
En resumen, los etngrafos suelen iniciar sus investigaciones de campo l~
.~!

mediante procedimientos de diagramacin con los que determinan la varie ~

dad de IQS posibles informantes y participal1tes de un.grupo, as como l':l~ di


versas situaciones en que stos se encuentran. Ello garantiza la obtencin de
datos de todos los participantes en circunstancias naturales. En su estudio de
las actitudes hacia la educacin formal de alumnos y padres americanos nati
vos, RINER (1979) identific primero las categoras de familias que enviaban ".-PiJ
a sus hijos a la escuela para, a continuacin, realizar un muestreo en la tipolo 1J
::,
g[a obtenida. Las conclusiones del anlisis de CLEMENT y HARDING (1978) de
las relaciones entre los alumnos de una escuela elemental integrada y las
obtenidas por BECKER y sus colaboradores (1961) en su estudio de la cultura
estudiantil de una facultad de medicina se basan en datos recogidos por mues
treo de la gama de acontecimientos, actividades y escenarios identificados
inicialmente en los campos de los estudios.
;~
El hecho de que lo extico o desacostumbrado sea a menudo lo que ms ~,
llama la atencin del investigador en los primeros momentos repercute en la
diagramacin de acontecimientos y actividades, as como en la seleccin de ~~ .
informantes. KHLEIF (1974) Y ERICKOON (1973) sugieren como solucin el
empleo de estrategias como el anlisis de casos discrepantes, el cuestiona ~
~
miento continuo de los significados comnmente supuestos y la realizacin
de comparaciones transculturales de datos y casos (vase Captulo VI).

RESUMEN

Puesto que la mayora de los etngrafos estudian las caractersticas y


comportamientos de grupos humanos y no los efectos de un tratamiento, los
participantes se eligen por su relevancia para intereses especficos. Cuando se
trata de localizar fuentes de datos representativas de una poblacin mayor,
se utilizan estrategias probabilfsticas. Sin embargo, es ms comn que los
etngrafos empleen alguna variante de la seleccin basada en criterios. Cuan
do se ha conseguido el acceso a los grupos, la diagramacin, que permite la .
seleccin y mue!.treo metdicos en su interior garantiza que los datos son ~1
adecuadamente representativos de las diversas caractersticas y los comporta
mientos observables en ellos. La seleccin y el muestreo pueden, en este mo
mento, adoptar la forma de entrevistas repetidas a distintos informantes con
fines de confirmacin y validacin, cuestionarios estructurados o la observa
cin de los participantes en todo el espectro de subgrupos y segmentos.
El proceso de diagramar un escenario o grupo y perfilar las caractersticas
de una colectividad de individuos supone: 1) una completa documentacin
El rol del etngrafo 113

CAPITULO IV mismos antroplogos, sin haber superado el rito de paso de su primera expe
riencia en un campo (KLUCKHOHN, 1944; SPINDLER, 1970; WOLCOTr, 1975).
La realizacin del trabajo de campo planteaba los mltiples problemas inhe
rentes a la vida en una cultura extraa. Por vez primera, los roles asumidos
por el investigador en el seno de una cultura se convirtieron en un aspecto
fundamental del valor cient (fico de un estudio. Ten (an que ser considerados
parte del diseo de la investigacin, pues los antroplogos se relacionaban
personalmente con los participantes y dependfan de ellos durante perodos
de tiempo ininterrumpidos, y de formas ms ntimas y complejas que las
derivadas, por ejemplo, de actividades como la administracin de cuestiona
rios (SCHWARTZ y SCHWARTZ, 1955). Los etngrafos compartan las casas de
los. nativos, criaban a sus hijos, se pon an enfermos y sufr an crisis emociona
El rol del etngrafo les en los pueblos que estudiaban. En la medida en que se integraban en la
\, comunidad y compartan las experiencias de sus miembros, mejoraba la cali
dad de los datos que obtenan. Con frecuencia, hablaban de sus intuiciones
tras adquirir cierta perspectiva sobre problemas que hab an vivido. WVLfE
(1957), por ejemplo, averigu el modo en que las diferencias intelectuales
entre los escolares eran percibidas y tratadas por un profesor de francs ob
Como ya hemos sealado, la antropologia tard varias dcadas en des servando cmo su propio hijo se converta en el alumno favorito de aqul;
arrollar una tradicin de trabajo de campo bien organizada (vase Captulo 1). METZ (1981) tuvo que reevaluar su relacin con los participantes a raz de
Algunos de los antroplogos ms influyentes de los primeros tiempos realiza que la escuela que estaba investigando se uni con otra a la que asista un
ron pocos trabajos de campo, o ninguno; para obtener sus datos, se basaban hijo suyo.
en encuestas y cuestionarios sobre los pueblos nativos que remitan a los El inters despertado por la teora psicodinmica afect tambin a la re
administradores coloniales y a los misioneros, as como en los relatos de los lacin de los antroplogos con los participantes. Esta escuela de pensamiento
viajeros y visitantes de tierras exticas (HAYES, 1958). sobre la cultura y la personalidad acarre un cambio profundo en la considera
En el pasado, los antroplogos interactuaban con los grupos que estudia cin antropolgica de la mente nativa, y as, de un intento por descubrir la evo
ban de una forma muy parecida a como se relacionan los historiadores con lucin de los pueblos civilizados mediante estudios comparativos con el pen
las fuentes documentales y los vestigios del pasado. Esto no significa que a samiento primitivo, se pas a anlisis sistemticos y menos etnocntricos de
muchos de los investigadores de campo no les preocuparan las relaciones que las creencias simblicas y los procesos cognitivos de los pueblos no occiden
entablaban con sus participantes. Lo que suced a ms bien en aquella poca tales. Esta evolucin llevara. inevitablemente, a que los antroplogos asumie
es que no se dispon a de una exposicin codificada de directrices que orien ran una actitud comprometida hacia las culturas y pueblos que estudiaban,
tara la observacin o estableciera la tica de las relaciones entre el antroplo convirtindose en sus intrpretes y defensores ante sus propias sociedades.
go y los participantes. En tales circunstancias, algunos pueblos nativos no En algunos casos ello se debi a que los antroplogos, a travs de su estu
slo hubieron de soportar situaciones embarazosas provocadas por investi dio de los pueblos nativos, se hicieron conscientes de los abusos ejercidos a
gadores cndidos, aunque bien intencionados; tambin fueron intimidados y veces por las potencias coloniales. En otras ocasiones, prevean la explotacin
expoliados por otros antroplogos, incapaces de comprender por qu los comercial e industrial de los recursos de los territorios de estos pueblos, y
nativos no les ced {an sus artefactos ni les hablaban de los aspectos ms deli pretendan mitigar el impacto que tales cambios pudieran tener en las cultu
cados de sus vidas y sus culturas. ras y formas de vida de sus habitantes. Tambin la guerra y la poltica juga
ron un papel en este proceso. Algunos de los principales antroplogos se sin
tieron- impelidos a definirse contra las teoras pseudo-cientficas inspiradoras
LA TRADICION DEL TRABAJO DE CAMPO del nazismo y de otras polticas nacionales de inspiracin racista (BoAS,
1938); asimismo, se dedicaron a facilitar la comunicacin entre los milita
Aunque las preferencias personales manten an a una parte de los prime
res de las culturas europeas y los pueblos tribales o feudales, con quienes
ros antroplogos alejados del trabajo de campo, con la aparicin de la docu
aqullos entraban necesariamente en contacto en el curso de las operaciones
mentada obra de MALINOWSKI (1922) sobre los habitantes de las Islas Tro
blicas. Debe recordarse que incluso las relaciones entre europeos y america
briand y el nmero creciente de trabajos de los disc(pulos de Franz BOAS en
nos, pese a la similitud superficial de sus culturas, estuvieron sembradas de
los aos 20 y 30, eludir este tipo de contacto con los participantes empez
malentendidos de origen cultural (BENEDICT, 1946; MEAD, 1942, 1959).
a hacerse cada vez ms difcil.
~ Todas estas circunstancias pusieron de manifiesto que los etngrafos, por
En los aos 30, eran pocos los investigadores que pod an llamarse a s ~
sus especiales relaciones con los participantes y sus conocimientos sobre
:~,

~'"
f
~
r..;\.~

.~~
1
114 Etnografla y diseo cualitativo en investigacin educativa :.;.~ El rol del etngrafo 115

ellos, deban considerar los roles que desempeaban en los escenarios de sus una actitud de indiferencia corts. Paul WILLlS (1976), por ejemplo, pudo
investigaciones con ms detenimiento que otros investigadores. A este res analizar las pautas incipientes de estratificacin social entre los escolares bri
pecto, ser til resumir las diferencias existentes entre los roles del etngrafo tnicos debatiendo con ellos las relaciones existentes entre los nombres que
y los que adoptan los investigadores de las dems tradiciones. Aunque, daban a los distintos subgrupos y el comportamiento asociado a dichos nom- .
a nuestro entender, lo que se expone a continuacin debe ser tenido en cuenta bres. Sobre esta base, elabor un estudio pormenorizado de las diferencias
por cualquier investigador social, para el etngrafo posee un significado espe existentes en la preparacin de estos jvenes para su diversa integracin en la
cial. Los aspectos que trataremos son la subjetividad, la implicacin en las vida laboral.
relaciones sociales y el compromiso.
IMPLICACION EN lAS RELACIONES SOCIALES
SUBJETIVIDAD
. ... . .Los etngrafos, ante todo., han de trabajar en escenarios donde los com
La etnografa es una de las escasas modalidades de la investigacin cien portamientos se producen de forma natural. Deben ir hacia sus participantes;
trfica que admite en su seno las percepciones y sesgos subjetivos tanto de los no pueden recurrir a contextos de laboratorio para la pureza del diseo, ni a
participantes como del investigador. Esta es una diferencia importante frente audiencias cautivas por razones prcticas. Durante un per odo de tiempo
a otras tradiciones. Como se ha indicado en el Cap tulo 11, las orientaciones ininterrumpido, deben mantener una interaccin constante con los partici
metatericas de los etngrafos, as como sus intereses personales, inspiran la pantes. A xnenudo, los investigadores no tienen otro rol que desempear ni
formulacin de. las cuestiones iniciales y la eleccin de los participantes de . otra razn para permanecer en el escenario, que su deseo de estudiarlo. De
los estudios. Los etngrafos comparan impl citamente sus propias culturas penden de los participantes para hacer amistades, y tambin pueden necesi
con aqullas que investigan, en un proceso que arroja luz sobre ambas, pues tarlos para algn servicio o para acceder a nuevos individuos o grupos.
tienen presente lo que estn observando en un momento dado y lo que expe Los primeros das pueden ser muy estimulantes, pues todo lo que se
rimentaron con anterioridad (CAMPBELL, 1979). Esto no slo ocurre cuando observa es algo nuevo que estudiar. Pero tambin pueden estar llenos de frus
un etngrafo se introduce en un contexto cultural extrao para examinarlo; traciones, cuando la realizacin de los preparativos y arreglos necesarios para
incluso cuando se encuentra en su cultura de origen adquiere a menudo una el estudio avanza con una exasperante lentitud a travs de los canales y pro
.~
conciencia ms clara de sus estructuras en virtud de las investigaciones que cedimientos especficos de la cultura, que el antroplogo apenas entiende .
efectu en otros escenarios. :1-
Normalmente el investigador suscita algunas reacciones de hostilidad, y asi
Una segunda diferencia consiste en que los etngrafos necesitan aprender mismo le resulta difcil eludir ciertos roles o el desarrollo de relaciones de
los idiomas V variantes lingsticas de los participantes. Numerosos profeso amistad que, debido a su carcter singular o a posibles aspectos estigmatizan
res de etnografa insisten en que dicho aprendizaje es imprescindible si se tes, pueden sesgar su percepcin o impedir su acceso posterior a importantes
quiere alcanzar el grado de comprensin necesario para desvelar las pautas de fuentes de datos (ARGYR1S, 1952). Los etngrafos pueden encontrarse con
comportamiento y las creencias de los grupos que se estn examinando. No que sus primeros informantes son individuos autoseleccionados, marginados
es posible investigar adecuadamente una cultura a travs de intrpretes. Paul o de bajo status en el grupo estudiado, que buscan asociarse con ellos como
RADIN (1933) sealaba que, para comprender a fondo una cultura, hace fal medio de aumentar su prestigio. POWOERMAKER (1966) por ejemplo, se vio
ta, junto a una observacin participante amplia y profunda, una fluidez en el ~:
d
forzada a despedir a un informante clave en su primer trabajo de campo por
lenguaje casi igual a la de los nativos. Sin embargo, esto no deja de ser un ffJ que la necesidad que ste ten a de su aprobacin haca que exagerara los
ideal; de hecho, la mayora de los etngrafos tiene que confiar, al menos datos que le suministraba. La asignacin de un rol inesperado a LECOMPTE
hasta cierto punto, en la traduccin de intrpretes nativos. Un enfoque ms deform el comportamiento de los participantes en su estudio de 1975;
conductista adoptado por algunos antroplogos (HARRIS, 1980), resta impor stos, alumnos de una escuela elemental, hab an sido informados previamen
tancia a la fluidez en el uso de los idiomas nativos. Estos investigadores opi te por su profesora de que LeCOMPTE estaba escribiendo un libro acerca de
nan, en efecto, que el comportamiento observable es el aspecto fundamental ellos (vase el Captulo VI para una descripcin ms detallada). Inspirndose
del estudio de una cultura, pues lo que los individuos dicen hacer es menos en programas populares de televisin, los escolares se dedicaron a exhibir
importante que s~s comportamientos reales. comportamientos que, en su opinin, haran la lectura del libro ms inte
En nuestra opinin, la fluidez en el lenguaje de los participantes tiene resante.
una importancia decisiva. Incluso el etngrafo que acta en el interior de su
propia cultura y con su propio idioma, puede encontrarse con que los signi
ficados que l atribuye a los significantes verbales o a las acciones no coin COMPROMISO
ciden con los de los participantes. Puede suceder, por ejemplo, que un inves
tigador dedicado al estudio de adolescentes repare en que, sin un cierto Los etngrafos son siempre unos extraos introducidos parcialmente en
aprendizaje preliminar de sus jergas, no es posible conseguir de ellos ms que una cultura. En el curso de su trabajo, adquieren roles y status en el seno de

;i!
116 Etnograf a y diseo cualitativo en Investigacin educativa El rol del etngrafo 117

ia comunidad; por otra parte, la emocin y los buenos momentos que supo ABANDONO DEL ESCENARIO
nen los primeros hallazgos desaparecen para dar paso a la monotona coti
diana de las anotaciones, las entrevistas y la observacin de fenmenos cada Cuando el etngrafo ha pasado un tiempo considerable en una cultura,.
vez ms conocidos. Es difcil mantener un nivel de inters y receptividad alto los roles que ha adquirido y las amistades que ha trabado crean una red de
cuando el aburrimiento se aduea del investigador; ms importante an, pue dependencias entre l y los participantes. Si bien estas ltimas son fundamen
de resultar ms complicado cada da conservar el equilibrio entre los senti tales para la investigacin puede suceder que, tanto social como personal
mientos de amistad y una observacin desapasionada e imparcial (M IllER, mente, no tengan la misma importancia para el investigador y para los infor
1952). El extrao pasa a convertirse en amigo y miembro de la familia mantes que pueden depender de aqul para cosas tan dispares como ul'l sala
(POWDERMAKER, 1966; WAX, 1971) del que, en cuanto tal, se espera que com rio, proteccin, status, diversiones, apoyo emocional, atencin mdica o
parta los sentimientos y las crisis que experimenta el resto de los miembros contacto con una cultura ms compleja, moderna o adulta. Esto hace surgir
de la comunidad. un dilema: para realizar su investigacin, el etngrafo ha de adquirir un rol,
Al etngrafo se le pide que se conviertli en un ~liado en las disputas fami- _. pero el desempeo de .roles conduce inevitablemente al tipo de-relaciones
liares o comunitarias, o que hable en nombre de la comunidad a los extraos. que hay que manejar con cuidado en el momento en que es necesario darlas
A medida que aumenta la comprensin mutua crece tambin el riesgo de por finalizadas. La presencia del etngrafo puede aportar a los participantes
que los antroplogos pierdan la perspectiva, identificndose con suspartici un tipo de relacin que nunca antes haban experimentado, una relacin que
pantes y dejando de documentar los aspectos ms inusuales o censurables puede ser estimulante e incluso lucrativa. Su prdida puede resultar mucho
de sus vidas. Tambin se hace ms difcil que mantengan una actitud com ms entristecedora para ellos que para el investigador: despus de todo, ste
prensiva hacia prcticas que les repugnan. Estas no tienen que ser las obvias regresa a su propia cultura, a menudo con un sentimiento de alivio y, a veces,
de los hbitos de alimentacin o higiene; pueden relacionarse con el trato con la satisfaccin del trabajo cumplido. Los participantes, sin embargo, han
dado a las personas deficientes o a ciertos subgrupos de la comunidad, que perdido un contacto social que les sacaba de su rutina; incluso es posible que
ofenda el sentido de equidad y de justicia del investigador. En los contextos lleguen a sentir algo parecido a una muerte en la familia. En consecuencia, el
escolares, por ejemplo, el etngrafo se ve obligado a contemplar a veces etngrafo, ms que cualquier otro investigador, debe reflexionar sobre cmo
cmo los profesores o los administradores tratan a los alumnos de forma que abandonar el escenario de su trabajo del modo menos perjudicial para los
l considera inhumana o injusta. participantes.
En la investigacin experimental, el trmino de la actividad con los suje
tos puede entraar riesgos para stos, especialmente la aparicin no prevista
MANTENIMIENTO DE lA PERSPECTIVA o tarda de efectos indeseados del tratamiento. Se aconseja, pues, a los inves
tigadores que informen anticipadamente a los sujetos y obtengan su consen
:i~'
La implicacin con los participantes plantea al etngrafo diversos proble timiento cuando sea preciso y que trabajen con ellos hasta la remisin de
mas. El ms evidente es el de conservar la objetividad. Cuando se percibe en todos los efectos negativos que razonablemente puedan preverse. Tales prc
algn momento que esto no es ya posible conviene ausentarse por un tiempo ticas estn dictadas por las disposiciones legislativas que regulan el tratamien
del campo; ello mejora la perspectiva, especialmente si el investigador tiene to de sujetos humanos. Las mismas normas son aplicables al etngrafo. E
ocasin de revisar sus percepciones y sus notas con otros colegas (WHYTE, 1955). incluso ms estrictamente, pues ste no puede predecir, ni el efecto de su
La implicacin del etngrafo, sin embargo, est tambin regida por una marcha sobre los participantes, ni el valor que sus informantes pueden haber
tradicin informal con arreglo a la cual se espera de l un cierto tipo de com atribuido a sus relaciones con l. La importancia de este tipo de cuestiones
promiso. Este incluye comprender a los participantes e identificarse con ticas lo ejemplifica la adopcin en 1971, por parte de la Asociacin Antro
1~
ellos, hasta el punto de que el producto de la investigacin no slo debe ofre :~ polgica Americana, de un cdigo deontolgico del etngrafo y la posterior
cer una representacin autntica de los modos de vida del grupo a los extra inclusin de la investigacin observacional en el mbito de aplicacin de las
os, sino aparecer como leg timo a los ojos de los mismos individuos estudia '>;'1 directrices en materia de sujetos humanos.
dos. Con cierta frecuencia stos han experimentado, desde sentimientos de

consternacin y enfado, hasta una franca hilaridad al leer las descripciones de

los antroplogos;,incluso de Quienes hab an mostrado una actitud de mayor


FRANQUEO DE FRONTERAS
comprensin (DE1LORIA, 1969; YOOAS, 1967). Un ejemplo claro de violacin

del compromiso tico y de las reglas de una informacin desapasionada lo


El etngrafo no slo precisa acomodarse a los diversos roles que ha ad
constituye la investigacin de TUANBUll (1972). Este antroplogo vivi
quirido o le han sido asignados en el escenario de la investigacin; debe tener
entre los ik, pero encontr las, para l, insensibles y crueles relaciones socia
tambin la facultad de cambiar eficazmente de rol: abandonar la representa
les de este grupo tan repugnantes, que su descripcin mostraba a las claras la
cin de un conjunto de roles adecuados para un escenario especfico, y
sensacin de rechazo que experimentaba. Fue incapaz :fe hablar en nombre
asumir otros muy diferentes de los anteriores, al desarrollarse los nuevos en
de este grupo y de mantener una actitud objetiva al pres:mtar su cultura.
contextos totalmente diversos y por razones asimismo distintas. los etn
~~
118 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa :;",r.:
El rol del etngrafo 119
g'
grafos tambin deben ser capaces de comunicarse, como representantes leg cabe afirmar que poseen una cultura (GOODENOUGH, 1976), al margen de la
timos y convincentes de estos roles o status, con otros individuos que man variedad de sus criterios de afiliacin o pertenencia. Por ejemplo, la pertenen
tienen posiciones complementarias respecto de cada una de sus mltiples cia al grupo puede ser transitoria como en las burocracias gubernamentales,
identidades. Por ejemplo, los ancianos de un poblado pueden solicitar a un donde una estructura formal dicta las funciones y quienes las realizan son .
antroplogo que merece su confianza que, en su condicin de experto fami ms o menos intercambiables. Otro caso es el de los grupos en que no existe
liarizado con las burocracias gubernamentales, interceda en su favor en las una nica asociacin formal que englobe a todos sus miembros. Como ejem
negociaciones con un equipo mdico visitante para la solucin de un proble plo puede citarse una disciplina acadmica como la antropologia en la que se
ma sanitario insoluble. Como es obvio, una peticin anloga puede ser hecha :~
i:: impone una cultura comn a travs del trabajo de investigacin, la formacin
desde la otra parte: el equipo mdico puede solicitar al antroplogo que .~ y el aprendizaje, pero en la que no existe una asociacin profesional a la que
hable en su nombre a los habitantes del poblado. pertenezcan todos sus practicantes.
A la capacidad de comunicarse con eficacia con distintos grupos cultura ?1 El papel de estos grupos en un proyecto de investigacin es fundamental:
les-yen el seno de ellos se ha denominado franqueo de fronteras (SCHENSUL._ ):"
a. veces, porque sus miembr.os pertenecen a la. misma disciplina que el inves

~
SCHENSUL, GONZALES Y CARO, 1981). Puesto que los etngrafos casi siempre tigador; otras, porque se trata de organismos de financiacin con los que ste
estudian grupos cuyas culturas difieren de las suyas, las destrezas del fran se ve obligado a negociar. En todo caso, tanto las destrezas de negociacin y
queo de fronteras son decisivas para el xito de un proyecto de investigacin. ,~: comunicacin del investigador como la profu'1didad de su comprensin de
Franquear fronteras se asemeja, en cierto sentido, a la tarea del agente cultu
ral (cultural broker) en cuanto que los etngrafos actan a menudo como
tales en varios grupos, cuyas acciones o motivaciones tienen que ser explica
i~
los matices de estos grupos culturales resultan decisivas para la ejecuci6n de
un estudio.
~:'
das a los dems.
::;'
Sin embargo, el franqueo de fronteras va ms all de la funcin ms bien LOS ROLES DEL INVESTIGADOR
pasiva del agente cultural, dedicado a labores de traduccin entre culturas. ":~I
;.<;

En efecto, implica la participacin activa en las distintas culturas que inter Existen tres conjuntos de relaciones de rol en los que est implicado el
vienen en un proyecto y lo afectan de alguna manera. Su utilidad no se cil; investigador y que afectan a su estudio: 1) las relaciones externas al estudio,
cunscribe al desarrollo especfico de la investigacin de campo. El etngrafo cuyo punto de referencia es el status del etngrafo como investigador; 2)
necesita estas destrezas, no slo para sobrevivir en el escenario de su investi las internas al grupo de estudio, centradas en el status del etngrafo como
gacin, sino para facilitar la ejecucin ~e cada fase de su proyecto. Esto se participante en la cultura; y 3) las que se desarrollan en la interconexi6n de
debe al gran nmero de instancias y grupos que poseen alguna competencia las relaciones internas y externas. Estas ltimas son las que requieren ms a
sobre l: asociaciones privadas, organismos de financiacin, los participantes menudo el franqueo de fronteras.
del estudio, otros profesores universitarios y algunas instituciones poi ticas. El primer conjunto de relaciones de rol est compuesto por aquellas que
Franquear fronteras con xito requiere estar familiarizado, o al menos el investigador mantiene como especialista de una disciplina acadmica. El
tener la capacidad para llegar a estarlo, con los comportamientos, fines y etngrafo acta como defensor de un mtodo concreto, como investigador
creencias de todos los grupos o instancias con competencias en el proyecto. que desea justificar el valor del estudio de un grupo determinado y del plan
El investigador precisa tambin ser reconocido como representante legtimo teamiento de cuestiones especficas y como empresario en busca de finan
por al menos uno de ellos, as como la capacidad de actuar desapasionada ciacin.
mente al margen de otros sin perder por ello credibilidad. En cierto sentido, El segundo est formado por todas las relaciones que el etngrafo adquie
la capacidad de franquear fronteras supone que el investigador est presente re en el transcurso de la interaccin con los participantes del estudio. Inclu
en varios grupos, a menudo sin integrarse totalmente en ninguno de ellos. yen los roles que le confieren legitimidad para permanecer en el escenario
Los ttulos de bastantes libros sobre metodolog a de la investigacin ilustran como observador y otros que le permiten desarrollar una interaccin social
esta tensin entre pertenencia y distancia; un buen ejemplo es la obra de Pow adecuada con los participantes. Algunos etngrafos afortunados han sido
DERMAKER (1966) Stranger and frend ("Forastero y amigo"). capaces de legitimarse a s mismos como simples observadores que desean
Para hablar de franqueo de fronteras es necesario definir el trmino cul aprender todo lo posible de una cultura. En caso de poder adquirirlo ste es
~
tura con un sentiao ms amplio que el habitual. La mayora de los debates el rol ms prctico, pues crea un nmero menor de imgenes superpuestas en
sobre proyectos de investigacin involucran a dos culturas: una (la estudiada) las mentes de los participantes acerca de lo que un observador quiere o debe
se reconoce fcilmente y la otra (la del investigador) est, como mnimo, im saber. No obstante, hay casos en que no es posible desarrollar un nivel de
pi cita (CAMPBELL, 1979). Sin embargo, toda empresa social humana, sea pro interaccin suficiente a menos que el investigador adquiera un rol especfico
fesional, familiar, social o institucional, configura grupos que establecen de de. entre el conjunto de relaciones propias del grupo. La interaccin exige
forma duradera normas y reglamentaciones, intereses, pautas de comporta claridad en los status y en los comportamientos correspondientes. En ciertos
miento y formas de ver el mundo que, en cuanto son adoptadas por sus casos, los investigadores se han visto incluso forzados a inventar algn rol con
miembros, constituyen sus caracter sticas identificativas. De estos grupos el que los participantes estuvieran familiarizados y que no fuera incompatible

.~-

;J;
120 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa El rol del etngrafo 121

con las actividades de recogida de datos. Entre stos cabe citar los de perio proyecto, cmo conducirse en el campo e incluso cmo pensar. El aprendi
dista, funcionario mdico del gobierno, evaluador, escritor o "defensor" zaje para llegar a pensar como miembro de una disciplina es el objetivo
(alguien que presenta una visin positiva del grupo al mundo exterior). fundamental de la formacin de los posgraduados, y normalmente deja una
Entre los roles internos est el especfico del investigador como observa marca indeleble en sus procesos lgicos e investigaciones futuras. .
dor. WOLCOTT (1975, pg. 115) ha sealado que el etngrafo es, primero y Aunque los constrei mientos disciplinares no forman parte del proceso de
ante todo, el "instrumento esencial de la investigacin"_ Los etngrafos son socializacin de los investigadores de modo tan obvio como podra despren
recolectores de datos, "observadores, narradores y escritores"; como cmaras derse de lo que acabamos de afirmar, ni se aplican de forma tan rgida, ello
humanas registran con la mxima fidelidad posible los fenmenos que perci no supone que dejen de ser significativos. La investigacin previa influye
ben. Pueden utilizar diversos instrumentos, como cmaras fotogrficas o de sobre las cuestiones que quedan por plantear, y tambin puede obviar algu
cine y grabadoras de audio y vdeo. Sin embargo, a diferencia de estos dis nas de las ideas del investigador. Sus colegas (y los directores de las revistas
positivos automticos que slo registran aquello a que estn dirigidos, sin especializadas) quiz tengan que ser persuadidos de que un conjunto concre
realizar'abstracciones ni anlisis, los etngrafos pueden ir ms all, matizando tO.de procedirni,entos de investigacin es vlido y apropiado, que determina-.
sus preguntas, comprobando sus ideas o sospechas y profundizando en el da cuestin es significativa, o que el estudio de un grupo dado reviste algn
anlisis de los temas. La recogida de datos debe mediar todos los roles desem inters. En parte, la razn es que el trabajo de un investigador, en cuanto
peados por el investigador. miembro de una disciplina, se supone que representa de alguna forma general
El tercer conjunto de relaciones de rol, es decir, el que supone una inter los enfoques tpicos de sta. Cuando no es as, sus colegas pueden considerar
accin del primero y el segundo se inicia normalmente en las ltimas fases que la investigacin realizada no peri;enece al campo, aun admitiendo su cali
del estudio, una vez que el etngrafo se ha familiarizado lo suficiente con el dad. Si un antroplogo emprende una investigacin de tipo cuantitativo o
grupo estudiado para ser considerado su portavoz legtimo. Este tipo de rela experimental, puede encontrarse con que es calificada de no antropolgica
ciones suele perdurar bastante tiempo despus de haberse completado el pro por no haber utilizado el diseo de investigacin comn en esta ciencia. El
yecto inicial; en ocasiones, proporciona un est mulo para nuevos estudios antroplogo disidente no se est comportando (o no est pensando) como un
que ampl an las cuestiones planteadas originalmente. Por ejemplo, se puede miembro de la tribu. En suma, se requiere un nivel considerable de destrezas
requerir de un investigador que acte como testigo experto de la vida de las comunicativas para franquear fronteras incluso dentro de una misma rea de
personas que ha estudiado. En el pasado, era frecuente tambin que los parti conocimiento.

cipantes solicitaran del etngrafo su intercesin ante organismos sociales y Todav(a ms cercanas estn las fronteras creadas para delimitar subreas

gubernamentales a propsito de cuestiones que a ellos les resultaban in~om o campos tericos en el Seno de una misma disciplina. Por ejemplo, puede ser
prensibles pero que el investigador comprend a mejor, por estar ms familia tan difcil reconciliar a etngrafos que piensan que la nica etnografa leg
rizado con los mecanismos institucionales correspondientes. Aunque dicha tima es la de los estudios de pequea escala realizados en largos perodos de
prctica ha perdido vigencia a causa del nivel de sofisticacin alcanzado por tiempo y al servicio de la investigacin pura (WOLCOTT, 1975), con los que
los pueblos antiguamente denominados tradicionales o "primitivos", en los defienden la realizacin de etnografas en mltiples escenarios y con un pla
ltimos tiempos ha surgido un nuevo tipo de publicaciones, con las que se zo fijado por responsables poi ticos (FETTERMAN, 1979; RIST, 1980), como
pretenden objetivos tales como explicar las prcticas empresariales japonesas poner de acuerdo a economistas y telogos sobre la definicin del valor.
y chinas a los hombres de negocios norteamericanos, sin duda en beneficio Otro aspecto que ocupa al investigador en las primeras fases de un pro
de stos ltimos (OUCHI, 1982). yecto es el relacionado con la obtencin de fondos. Los organismos de finan
Segn los fines de las distintas investigaciones, los roles desempeados ciacin son tambin culturas; adems, tienen que rendir cuentas a consejos
por los etngrafos pueden variar en cierta medida. No obstante, creemos que directivos y organismos legislativos con sus propias estructuras de creencias.
dicha variacin no afecta tanto al hecho de que en cada caso se desempeen y todos ellos estn integrados en una comunidad de no especialistas, algunos
roles distintos, como a la importancia relativa que puede llegar a adquirir de cuyos componentes tienen a veces un gran inters, aunque escaso conoci
cada uno. miento, del grupo objeto de la investigacin. El etngrafo debe darse cuenta
de algo importante: dichas instituciones slo le prestarn su apoyo si los inte
reses que mueven el proyecto pueden ser traducidos a su lenguaje y conside
Roles externo$ .al estudio rados relevantes en el marco de sus planteamientos. En ocasiones, la propues
ta se elabora de forma tal que en ella se tienen en cuenta los intereses de la
En las fases iniciales de un proyecto, los investigadores deben prestar institucin y, simultneamente, se consigue introducir el proyecto que desea
atencin a sus roles como practicantes de una disciplina acadmica y como realizar el investigador (LECOMPTE, 1970). Cuando un etngrafo emprende
colegas de otros expertos interesados en el problema de la investigacin o en alguna investigacin bajo contrato, o es empleado como evaluador o informa
el grupo objeto de estudio. Si el investigador es unposgraduado, sus profe dor por alguna institucin, las primeras negociaciones pueden exigir tambin
sores aprovechan la ocasin para terminar de inculcarle la cultura de la disci la bsqueda de un acercamiento entre los modos y normas de trabajo usual
plina a la que pertenece; as, le aleccionan sobre cmo poner en marcha el mente jerrquicos y burocrticos de la institucin contratante y los estilos y
122 Etnografa V diseo cualitativo en investigacin educativa El rol del etngrafo 123

reglas tradicionales de la etnografa (EVERHART, 1975). Mientras que tales


estos casos, el problema del etngrafo es hablar para un grupo en nombre de
organismos pretenden normalmente que se especifiquen desde el primer mo
otro sin ser identificado como partidario de ninguno. Por ejemplo, DAvlDsoN
mento los problemas, procedimientos de recogida de datos y plazos, los etn
fracas claramente en este terreno; tras la publicacin de su libro (1981), en
grafos precisan un cierto nivel de autonom a para definir y explorar las cues
que describ a la experiencia de los inmigrantes mejicanos ilegales en Tejas,
tiones a medida que stas van surgiendo. Incluso cuando se ha llegado a un .~:
fue arrestado y procesado por un presunto delito de introduccin ilegal de
acuerdo respecto del modo en que el etngrafo contratado realizar su traba
:~

personas en el pas, pese a mostrar la documentacin expedida por las auto


jo, pueden producirse cambios en el personal responsable del proyecto o en
las polticas pblicas, que quiz requieran nuevas y continuas negociaciones
;t
':;
ridades que acreditaba su condicin de investigador.
Otras veces, se pide a los investigadores que intervengan en nombre de los
en todo el transcurso del proyecto de investigacin (FITZSIMMONS, 1975). participantes. En tales casos, los etngrafos se convierten en defensores de
~ los grupos que han investigado y ello suele terminar alterando sus relaciones
;;;' mutuas; tenga o no xito, la intervencin siempre repercute de algn modo
,".r
, Roles internos al estudio en la forma en que los participantes lo percibirn en el futuro. .
~;tl
i;
Cuando se ha completado el estudio hay que presentar los resultados a
Conseguida la financiacin, las destrezas del franqueo de fronteras deben \~~ varios destinatarios. Segn los fines del proyecto o las intenciones del etn
utilizarse con los participantes del estudio. Los etngrafol deben comunicar grafo, dicha presentacin se ajustar a las necesidades, intereses y trayectoria
efizcamente sus proyectos y necesidades a los miembros del grupo investiga de las instancias receptoras (SCHENSUL y cols., 1981). Una institucin acad
do y tambin 'a los subgrupos cuyas caractersticas como sexo, raza y edad, mica espera una prolija monografa tcnica que especifique cmo se recogie
con sus pautas culturales asociadas, pueden diferir de las del investigador. ron los datos y en qu forma los resultados obtenidos afectan a las futuras
Quiz sea necesario tambin establecer relaciones con organismos o indivi investigaciones tericas o empricas; a los responsables poI ticos les preocu
duos, por ejemplo, administradores escolares o funcionarios del Bureau of pan muy poco las tcnicas de recogida de datos utilizadas. pero estn intere
/ndian Affars ("Oficina de Asuntos Indios"), que tienen competencias su sados, y mucho, en las implicaciones del estudio para las disposiciones legis
pervisoras y acceso a los grupos. Con frecuencia, estos funcionarios poseen lativas o las normas administrativas. Los directores del proyecto y quienes
creencias bastante fijas sobre las motivaciones y comportamientos del grupo participaron en l. que constituyen otra instancia receptora, dedican menos
que est siendo estudiado: por tanto, un etngrafo cuyo trabajo no confirme atencin a la filosofa del investigador que a los aspectos relacionados con
dichas creencias puede ser contemplado con sospecha. Los etngrafos dedi la eficacia del proyecto (SCHENSUL y cols., 1981).
cados a estudios evaluativos se enfrentan con problemas adicionales: ~dems Cuando los etngrafos abandonan los estudios de tipo tradicional de pe
de sufrir las mismas limitaciones en sus roles que otros investigadores socio quea escala y financiados con becas para emprender un trabajo aplicadO, a
culturales, pueden estar obligados a comunicar lo que descubran a los parti menudo integrados en equipos multidisciplinares y dedicados a cuestiones
cipantes y a menudo tambin a organismos exteriores, cuando se considere relacionadas con los grandes escenarios urbanos contemporneos, aumenta
oportuno en razn de la importancia de los hallazgos. Sin embargo, en la correlativamente. el nmero de instancias e individuos con los que precisan
medida en que los resultados del etngrafo no coincidan con las apreciacio comunicarse. El etngrafo no puede ya estar seguro de que sus participantes
nes de los participantes acerca de los acontecimientos o de sus propias con nunca tendrn acceso a su monografa; tampoco puede disfrutar del maravi
ductas, stos pueden sentirse ofendidos dificultndose el acceso del investi lloso aislamiento en el que los primeros antroplogos reflexionaban larga y
gador a nuevos datos. Por el contrario, los etngrafos que trabajan al modo ~i
.~;
pacientemente sobre sus datos. Las tcnicas de estudio y las ideas etnogrfi
tradicional pueden elaborar sus resultados tras abandonar el campo. Su tra
cas son consideradas cad<'! vez ms tiles por numerosos organismos e institu
bajo no les exige que comuniquen sus conclusiones tan pronto accedan a
ciones; pero esto impone nuevas limitaciones y desafos a la etnograf(a y a
ellas, al margen del grado en que pudieran resultar halagadoras para los parti
quienes la practican. La destreza con que los etngrafos son capaces de co
'.1II'
cipantes. municarse y de rebasar tanto su propia cultura como otras resulta decisiva,
~:
tanto para la legitimidad y comprensividad de los resultados de sus investiga
"
ciones. como para la posibilidad de continuar realizando trabajos de campo
El rol de intermediario en el mismo o en otros lugares.
'.' En el Captulo V consideradas ya las cuestiones relacionadas con el rol
Al comienzo'idel captulo hemos mencionado que, a veces, se solicita de
del investigador y la entrada en el campo, abordaremos las tcnicas y proce
los antroplogos que hablen en nombre de sus participantes. Ello puede su
sos de la recogida de datos etnogrficos.
poner que acten como intrpretes de un lenguaje o comportamiento que

conocen y que otros miembros de su cultura ignoran. Por ejemplo, se puede

pedir a un etngrafo que acte de intermediario entre las bandas de delin

cuentes y la polica, los habitantes de los Apalaches y los burcratas del

gobierno. o los profesores y los administradores de un distrito escolar. En

EstrategIas de recogida de datos 125

material biogrfico son variantes de la entrevista; los instrumentos diseados


CAPITULO V por el investigador incluyen encuestas de confirmacin,. instrumentos para
descubrir los constructos de los participantes y pruebas proyectivas. El anlisis
de contenido de artefactos humanos comprende la recogida de material de
.."'. mogrfico y de archivo, as como el anlisis de vestigios o restos materiales .
::~ La utilidad de esta relacin de mtodos consiste exclusivamente en que
i
ofrece un conjunto de estrategias a disposicin del etngrafo. Sin embargo,
"~I puede dificultar la comprensin de los procesos reales que tienen lugar en el
<
escenario de las investigaciones. Dependiendo de los fines del estudio y de su
marco conceptual (vase Captulo 11), el etngrafo anticipa su estrategia
principal: mtodos de observacin, entrevistas, anlisis de artefactos o alguna
combinacin de stos. Pero cuando se identifican las. fuentes de datos, se
entra en el campo, se inicia /a recogida de informacin y comienzan los
Estrategias de recogida de datos* anlisis preliminares, hay que revisar los planes. Las primeras elecciones son
adaptadas, ampliadas, modificadas o restringidas sobre la base de los datos
adquiridOS en la fase de diagramacin (vase Captulo 111). Los etngrafos
pueden descubrir que la informacin que pensaban reunir a tral1s de la
observacin o de entrevistas slo se puede conseguir estudiando ciertas
fuentes documentales. Es posible verificar o fundamentar los fenmenos
Una caracterstica distintiva de la investigacin etnogrfica es el carcter descubiertos inicialmente por medio de actividades de observacin, entrevis
fluido y abierto del proceso mediante el cual se seleccionan y construyen en tas o cuestionarios que no estaban previstos en un principio. Los datos des
ella los mtodos de recogida de datos. Sin embargo, como otros modelos gene cubiertos en fuentes documentales pueden indicar un nuevo aspecto que
%'
rales de investigacin, la etnografa va asociada a ciertas estrategias, por medio merece ser observado o temas inesperados acerca de los cuales realizar una
de las que se' obtiene la informacin relevante. En stas, a su vez, influye la serie de entrevistas Por ltimo, en la negociacin de sus relaciones iniciales
manera en que los etngrafos definen los datos, as como su idea de una con los participantes y el desarrollo de sus roles (vase Captulo IV), los
investigacin legtima. El etngrafo considera los datos como una informa investigadores descubren nuevaS posibilidades y limitaciones que repercuten
cin potencialmente verificable extrada del entorno. El problema, por tanto, en sus actividades de recogida de datos.
consiste en definir los datos relevantes y desarrollar estrategias para obtener Por tanto, la eleccin de mtodos para la recogida de datos etnogrficos
los. Las estrategias de recogida de datos comnmente usadas en ciencias es un proceso en el que se consideran las alternativas disponibles y se reexa
sociales son los intrumentos psicomtricos y cuestionarios para la obtencin minan y modifican continuamente las decisiones adoptadas en cada momen
de respuestas estandarizadas, las entrevistas no estructuradas, diversos proto to. Slo cuando han abandonado el campo pueden los investigadores especi
colos y formularios de observacin y la recogida de fuentes documentales ficar las estrategias que han utilizado, e incluso entonces es frecuente que
escritas y otros artefactos humanos. sigan buscando ms informacin en archivos y medios de comunicacin, en
otras fuentes descubiertas durante el anlisis y mediante las relaciones que
ElECCION DE LOS METODOS DE RECOGIDA DE DATOS an mantengan con los participantes.
En su obra pionera sobre las tcnicas de investigacin etnogrficas, PELTO
Las categoras de estrategias de recogida de datos ms empleadas en etno
y PELTO (1978) distinguen dos categoras: la primera la forman los mtodos
grafa son la observacin, las entrevistas, los instrumentos diseados por el
de recogida de datos .que implican una interaccin entre investigadores y
investigador y los anlisis de contenido de los artefactos humanos. A su vez,
participantes y que producen, como resultado, reacciones en estos ltimos
cada una puede dividirse en otras ms especficas. La observacin participan
que pueden afectar a la informacin reunida. La segunda categora la com
te y las distintas variantes de la observacin no participante (crnicas de
ponen las tcnicas no intrusivas y otras poco reactivas (WEBB, CAMPBELL,
lneas de comportamiento, proxemia y kinesia y protocolos de anlisis de
SCHWARTZ Y SECHREST, 1966), que exigen una interaccin escasa o nula entre
interacciones) son; medios alternativos de recogida de datos dentro de la cate
investigadores y participantes.
gora de observacin. Las entrevistas a informantes clave y la recogida de

METODOS INTERACTIVOS
'Capltulo V. de Margaret D. I.ECOMPTE y Judlth Preissle GOETZ Ethnographic data collec

tion m evaluation research". en Educatlonal Evaluaron and Pollcy Analysls 4. pgs 387400. 1982

"En la pagina 247 se halla un cuadro comparativo de las enseanzas en Espaa y EE.UU. que
Con las cuatro estrategias que consideramos a continuacin (observacin
consideramos puede ser de ayuda para los lectores IN del E.l
participante, entrevistas a informantes clave, historias profesionales y encues
Etnografa y diseo cualitativo en investIgacin educativa Estrategias de recogida de datos 127
126

tasI, los datos se obtienen de las respuestas de los participantes a preguntas con que difieren la informacin suministrada por los participantes acerca de
del investigador. Ello ofrece una ventaja sobre otros mtodos menos intrusi sus actividades y creencias y sus comportamientos observados. Como medio
vos, en los que se puede controlar la recogida de informacion: a travs de la para determinar las percepciones y comportamientos de los individuos en su.
interaccin personal, el investigador puede obtener con ms facilidad infor mundo, la observacin participante permite al investigador verificar si los
macin relevante para las cuestiones planteadas en su estudio. Sin embargo, participantes hacen lo que creen (o cree el investigador) que hacen. En la eva
no hay que olvidar que estas tcnicas son reactivas o intrusivas. El llamado '.~ luacin del curriculum, la observacin participante-permite al inveStigador
efecto del observador puede llevar a los participantes, deliberada o incons ~
averiguar si los individuos estn procesando la informacin o reaccionando a
cientemente, a proporcionar al etngrafo datos falsos o desorientadores. :~.~'
,.
una innovacin curricular de la forma pretendida inicialmente. En general, los
~'
'8 resultados demuestran lo contrario. En su etnografa sobre el desarrollo de
una escuela elemental innovadora, SMITH y KEITH (1971) documentan las
Observacin participante innumerables diferencias que existen entre la puesta en prctica de las innova
ciones educativas y los diseos originales. Su estudio se mantiene como un
La observacin participante es la principal tcnica etnogrfica de recogi clsico del tema de las discontinuidades entre los fines y objetivos de las
da de datos. El investigador pasa todo el tiempo posible con los individuos reformas educativas y los medios con que se cuenta para alcanzarlos (cf. SMITH
que estudia y vive del mismo modo que ellos. Toma parte en su existencia y CAAPENTER, 1972; SMITH Y SCHUMACHEA, 1972).
cotidiana y refleja sus interacciones y actividades en notas de campo que En algunos casos, los participantes han llegado a actuar como jueces (p.
toma en el momento o inmediatamente despus de producirse los fenmenos ej., SMITH y GEOFFREY, 19681. revisando diariamente las notas de campo para
(para una exposicin ms detallada de la observacin participante, vanse corregir loserires de percepcin e interpretacin del investigador. Algunos
McCALL y SIMMONS, 1969; SPAADLEY, 1980). En las notas de campo, el inves etngrafos (p. ej., CARAOLL, 1977) actan en colaboracin con los participan
tigador incluye comentarios interpretativos basados en sus percepciones; tes, llevando un registro doble que contiene sus propias observaciones y los
dichas interpretaciones estn influidas por el rol social que asume en el grupo comentarios de aqullos. Es ms comn, sin embargo, que se pida a algunos
y por las reacciones correspondientes de los participantes (vase Captulo IV). informantes seleccionados previamente que expresen sus reacciones ante los
{? anlisis realizados o el material procesado (p. ej., WOLCOTT, 1973).
Muchas de estas notas interpretativas surgen de la empata con los participan
tes que el etngrafo desarrolla al desempear roles sucesivos. JANES (1961) La observacin participante ha sido tradicionalmente considerada por sus
comenta los diferentes datos a que tuvo acceso a medida que su rol iba sien practicantes como una estrategia no valorativa de recogida de datos cuyo
do progresivamente redefinido durante sus ocho meses de trabajo de campo objeto es la descripcin autntica de grupos sociales y escenas culturales. En
en una pequea ciudad del Medio Oeste. EVERHART (1977), cuya estancia en los ltimos tiempos, ha sido utilizada para la realizacin de estudios de eva
una escuela secundaria de primer ciclo dur dos aos, menciona cambios en ,~
luacin, descripcin e interpretacin en el mbito educativo. El Centro para
su sensibilidad hacia distintos tipos de datos debidos al mismo fenmeno. las Escuelas Nuevas (1972) emple esta tcnica junto con series de entrevis
La observacin participante sirve para obtener de los individuos sus defi ~ tas para evaluar el cumplimiento de unos objetiVOS, que haba desarrollado
niciones de la realidad y los constructos que organizan su mundo. Puesto que esta misma institucin, en los dos primeros aos de funcionamiento de una
todo ello se expresa mediante pautas de lenguaje especficas, es esencial que escuela secundaria pblica. El hecho de que no se alcanzara uno de esos obje
el investigador est familiarizado con las variantes lingusticas o la jerga de tivos (la participacin estudiantil en la toma de decisiones institucional) fue
los participantes. Los evaluadores dedicados al estudio de los nios y adoleS documentado desde la perspectiva de los alumnos. Los investigadores lo
centes en las escuelas deben conocer el lenguaje juvenil actual y no dejarse explicaron en funcin de factores histricos y de maduracin ajenos al con
impresionar por l; asimismo, deben tener presente y reconocer la tendencia trol del profesorado. Combinando la observacin participante y las entrevis
del discurso del profesor a centrarse en descripciones de lo que es socialmen tas con cuestionarios y otros instru mentos estandarizados, DEAL (1975)
te aceptable y no en sus actividades reales (KEOOIE, 1971). Es fundamental realiz una evaluacin comparativa de dos escuelas secundarias; el xito orga
la recogida de relatos, ancdotas y mitos, como los que surgen en las conver nizativo de una y el fracaso de la otra se debieron a las distintas soluciones
saciones i charlas cotidianas de las salas de profesores o de los grupos de dadas a los problemas de autoridad. La evaluacin de RICHBERG (1976) de la
alumnos, pues ayudan a comprender el sentido de los temas que ms intere puesta en prctica de un Programa de Continuacin de Estudios en una co
san a docentes~{alumnos Y padres. Asimismo, ofrecen una base para determi munidad choctaw detect dificultades semejantes derivadas de conflictos de
nar la medida en que se estn alcanzando los fines y objetivos formales e competencias. TRENO (1979), con su evaluacin de un programa federal de
informales de los grupos. Por ejemplo, NELSON, en su estudio sobre los direc viviendas para familias de bajo nivel de renta, puso de manifiesto que la con
tores de instituciones de educacin especial en un estado del Medio Oeste ciliacin de las discrepancias entre los datos recogidos mediante la observa
(1979), analiz las declaraciones de objetivos que cruzaban informalmente
cin participante y la informacin obtenida con procedimientos cuantitativos
los directores y sus superiores jerrquicos para averiguar cmo los primeros
convencionales permite aportar una explicacin ms completa de los proble
conseguan que se aceptaran sus programas y temarios.
mas que surgen en este tipo de programas.
Uno de los problemas que se le plantea a un investigador es la frecuencia LA BELLE, MOLL Y WEISNER (1979), han propuesto una estrategia de
'"-:",r,,~~ .

128 Etnografa y dIseo cualitativo en investigacin educativa Estrategias de recogida de datos 129

investigacin que permite a los observadores participantes perfeccionar el 2. Qu est sucediendo aqu ? Qu hacen los individuos del grupo o de
proceso de recogida de datos para obtener una informacin vlida y fiable de la escena y qu se dicen entre s?
los efectos de un programa. En su anlisis de los problemas de ejecucin de
los componentes de observacin participante en los diseos de evaluacin, a. lOu comportamientos son repetitivos, y cules anmalos? En
otros investigadores (p. ej., BURNS, 1975; Center for New Schools, 1976; qu acontecimientos, actividades o rutinas estn implicados los
EVERHART, 1976; HERRIOTT, 1977) han identificado reas de discrepancia individuos? lOu recursos se emplean en dichas actividades y
valorativa, pautas de interaccin social y mtodos para la resolucin de con cmo son asignados? Ou contextos diferentes es posible iden
flictos entre participantes, creadores, evaluadores y responsables poi iticos tificar? .
que bloquean el cumplimiento de los objetivos de los programas. b. Cmo se comportan las personas del grupo recprocamente?
Cul es la naturaleza de la participacin y de la interaccin?
Cmo se relacionan y vinculan los indiviudos? Ou status y
DIRECTRICES PARA LA OBSERVACION PARTICIPANTE roles aparecen en su interaccin? Quin toma qu decisiones y
Los investigadores que no estn familiarizados con la etnografa suelen por quin? lOu organizacin subyace a todas stas interacciones?
mostrar su consternacin ante la perspectiva de tener que registrar todo lo c. Cul es el contenido de sus conversaciones? Ou temas son co
que sucede en una situacin social, en una escena cultural o en un grupo ins munes, y cules poco frecuentes? Qu relatos, ancdotas y ad
titucional. De forma parecida, los etngrafos nefitos se sienten frustrados moniciones intercambian? Ou lenguajes verbales y no verbales
por su incapacidad para "apuntarlo todo". Sin embargo, stos no son objeti utilizan para comunicarse? Ou creencias patentiza el contenido
vos al alcance de un observador participante. El flujo interaccional es dema de sus conversaciones? Ou estructuras tienen sus conversacio
siado compiejo y sutil para ser captado completamente, incluso por un equi nes? Ou procesos reflejan? Quin habla y quin escucha?
po de observadores. 3. Dnde est situado el grupo o la escena? lOu escenarios yentor
La mayora de los etngrafos se conforman con el objetivo, ms accesi nos fsicos forman sus contextos? lCon qu recursos naturales cuen
ble, de registrar los fenmenos ms relevantes para los aspectos principales ta el grupo y qu tecnologas crea o utiliza? Cmo asigna y emplea
del tema que han definido. WOLCOTT (1982), por ejemplo, distingue entre lo el espacio y los objetos fsicos? lOu se consume y qu se produce?
que debe y no debe registrarse y describirse, para lo que recurre a la defini Ou sensaciones visuales, sonoras, olfativas y auditivas y qu senti
cin de cultura de GOODENOUGH (1976), como un constructo que el etngra mientos se detectan en los contextos del grupo?
fo atribuye vlidamente a un grupo basndose en datos relevantes y exactos. 4. Cundo se rene e interacta el grupo? Con qu frecuencia se pro
Los observadores participantes precisan largas estancias en el campo para ducen las reuniones y cunto se prolongan? lEn qu modo el grupo
poder observar y registrar los datos relevantes y adquirir una conciencia sufi conceptualiza, emplea y distribuye el tiempo? Cmo perciben los
ciente de lo que incluyen en sus registros y lo que dejan fuera de ellos. II participantes su pasado y su futuro?
Estas ltimas decisiones dependen de varios factores: el tema de la inves 5. Cmo se interrelacionan los elementos identificados, tanto desde el
tigacin, el marco conceptual y terico que la informa, los datos que empie punto de vista de los partid pantes como desde la perspectiva del inves
zan a surgir a medida que el etngrafo interacta con los participantes en el tigador? Cmo se mantiene la estabilidad? Cmo surge ves orienta
flujo diario de acontecimientos y actividades, as como de la relacin entre do el cambio? Cmo se organizan todos estos elementos? Oureglas,
todos ellos. Estos factores difieren en los distintos escenarios, lo que contri normas o costumbres rigen en la organizacin social? Cmo se rela
buye a explicar la variedad de las etnografas. Sin embargo, existen tambin ciona este grupo con otros grupos, organizaciones o instituciones?
aspectos comunes: los etngrafos comparten marcos observacionales que les 6. Por qu funciona el grupo como lo hace? Ou significados atribu
proporcionan sus focos de observacin y registro. yen los participantes a su conducta? Cul es la historia del grupo?
Un investigador participante contempla la actividad de los individuos, Ou smbolos, tradiciones, valores y concepciones del mundo se
escucha sus conversaciones e interacta con ellos para convertirse en un pueden descubrir en l?
aprendiz que debe socializarse en el grupo que est investigando. Ahora bien,
qu mira y qu escucha, y cmo organiza ambas tareas? El marco que se Aunque ningn etngrafo aborda todas estas cuestiones en cada estudio,
ofrece a contin.@.cin es una sntesis elaborada a partir de las redes observa el esquema indica las reas principales de inters en torno a las que se organi
cionales que utilizan habitualmente los antroplogos y los socilogos de za la observacin. En el ejemplo siguiente, un extracto de narracin de cam
campo; las categoras que contiene coinciden en parte porque los datos que po, aparecen datos correspondientes a un buen nmero de estas cuestiones.
reflejan pueden ser interpretados de varias maneras.
EJEMPLO DE UN ESTUDIO DE OBSERVACION PARTICIPANTE
1. Quines estn en el grupo o en la escena? Cuntos son, y cules
son sus tipos, identidades y caractersticas relevantes? Cmo se con La narracin que sigue se ha tomado de un estudio etnogrfico de una
s~gueser miembro del grupo o participar en la escena? clase de tercer grado del Medio Oeste de Estados Unidos (GOETZ, 1976b:
',.~

Etnografa V diseo cualitativo en investigaci6n educativa Estrategias de recogida de datos


~~
130 131
:.:~;

pp. 139-146). El registro de las observaciones se realiz por medio de notas


de campo redactadas in situ y corregidas ms tarde solamente por razones
de claridad y estilo. La Srta. Berelson es la profesora; los alumnos estn iden
tificados por sus nombres de pila.
La Figura 5.1 muestra el entorno fsico de los participantes. Indica los
-
Aflllliplco,
-

"'_de
---,
O
.lurnllCK
espacios personales y grupales, las caractersticas y objetos principales de la ------,
Chuck George
clase y su disposicin. y ofrece datos sobre el contexto donde se produjo
la interaccin. Dibujar los escenarios fsicos forma parte de las actividades Debby Nancy
iniciales de diagramacin comentadas en el Captulo 111. El aula de la Figu
ra 5.1 fue el centro de los acontecimientos ocurridos en la clase de tercer Mo"
Jim Carl
grado estudiada por GOETZ. Debido al hecho de que la Srta. Berelson y sus de

jutIp

.1 Howard
alumnos alteraban frecuentemente Ia disposicin del mobiliario, los datos del
sptimo mes incluyen una serie de dibujos con las modificaciones correspon JI I BiII
Linda

eric
dientes. La Figura 5.1. representa el aula durante el mes de Marzo del ao
escolar, lo que constituye el trasfondo del siguiente extracto. Barry Mary

Es una maana de principios de primavera. Los nios entran lentamente en'1a David
clase, solos o en pequeos grupos. La Srta. Berelson permanece sentada en su mesa,
saludando a los alumnos cuando entran y examinando con inters los pequeos obje
w
l.
tos que algunos han trado de sus casas. Debby y Joan estn sentadas en dos pupitres Eltaftttrflcon

"'-'
t
adosados dialogando en voz baja. Ron est sentado solo jugando con sus lpices y

o .
dirigiendo una mirada ocasional al abigarrado grupo de nios que se agolpa alrededor
de la mesa de la profesora. Mary deambula sin rumbo fijo examinando los carteles y
tablones, algunos de cuyos contenidos han sido renovados ayer mismo. Un gran tr
bol verde cuelga de la pared al lado de la puerta recordando la proximidad de la fiesta ~ Rel",
de San Patricio. Mary se detiene un momento ante el lavabo para inspeccionar cuatro

o
de
nuevos carteles que muestran varias constelaciones. Junto a ellos, bajo el reloj, cuelga
una pequea carta astronmica que ofrece informacin sobre los planetas y un siste
ma solar construido con papel que representa sus tamaos y distancias relativas. r:::\ _~O~LJ
Ol:ll2wMo'
...red

Las redacciones de los alumnos con dibujos de personajes, escritas con ocasin 1"
!
~:-f"
de su asistencia al circo la semana pasada, no interesan aparentemente a Mary, quien
llbl'lrl8 ~
pasa de largo y mira hacia el otro lado del tabln de anuncios. "Los nios de Norte

~ ~
amrica". Las instrucciones invitan a los alumnos a que emparejen las descripciones
MoI>a
de nios de varios pa ses del hem isferio occidental con sus dibujos correspondientes.

situados sobre un gran mapa.


l;, ~
Becky, que ha estado hojeando un libro sobre los planetas de la estantera se

acerca a m y se inclina sobre mi mesa: "Mi vecino mir por ... una cosa por la que

PlzarramtNlI

r.=======~ L
-J j \ ==1
ctllca~

~~
ServicIO B
se mira ... a las estrellas, y eran todas rojas y verdes y azules. Me gustara poder mi

rar por ella tambin."

8:55 de la maana: Se escucha un timbre suave, similar al de los hospitales:

Clase de tercer grado


L=J
audible, pero no agresivo. Se produce un frenes de actividad mientras Doris se va

hacia el principio del aula. "Nios. par favor, orden ... Nancy?". Nancy corre a su

pupitre y se sien'ta. Doris se vuelve a la bandera, que cuelga de un mstil en un rincn.

Todos nos levahtamos mirando hacia ella. Doris: "Preparados? Vamos". Recitamos
Srta. Berelson indica a un nio que los cuente y obtiene el nmero exacto.
el juramento de fidelidad con la mano colocada respetuosamente sobre el coraZn.
Tras colocar la frase del da en el exterior de la puerta, se vuelve hacia los alum
Esta maana Doris ha elegido "America, the Beautiful", que todos cantamos.
nos: "Ya tengo la ficha del trabajo de Carl y la de Ron. Barry, has hecho el tuyo?
Cuando Doris vuelve a su pupitre. la Srta. Berelson le da las gracias como es cos
Te est llevando mucho tiempo. Procura acordarte". Mira a su mesa, "A propsito, el
tumbre y comenta: "Hace mucho que no cantbamos esta cancin". Mientras rellena
profesor de lectura est enfermo hoy, as que no habr grupo especial". Ensea a los
la lista de asistencia, pregunta: ",Ouin falta hoy?". Los nios buscan con la mirada
nios dos libros nuevos que ha trado.
los asientos vacos y alguien grita, "Ann".
David grita. "Nos los va a leer?"
A continuacin: ",Ouin se va a quedar hoya comer?". Se levantan unos 15; la La profesora. ;onriendo: "No, podis leerlos vosotros mismos",
132 Etnografa y dIseo cualitatIvo en investigacIn educatIVa EstrategIas de recogIda de datos
133

Car/, repentinamente: "Srta. Berelson, cunto queda de escuela?" Hojea el libro a su lado. "Este estuvo muy bien, y este ... pero stos ni siquiera los
Esto suscita el tema de los tercios; queda un tercio de curso hasta las vacaciones
has terminado".
de verano. La Srta. Bere/son muestra lo que es un tercio doblando en tres un trozo de
Carl: "Pero algunas veces estoy muy nervioso ... Mi mam est muy preocupa.
pape/ y mostrndolo a la clase.
da. Mi abuelo est en el hospital y estamos muy preocupados". '
Son poco ms de las 9; la profesora recoge algunos materiales de su mesa (en el
"Carl, me alegro de que me lo hayas dicho. As podr comprenderte y ayudarte.
fondo de la habitacin, detrs del rea de pupitres) y se va hacia el principio del aula,
Tenemos que hacer algo con tu forma de gritar ... Quin se queda contigo en casa
marcado por una gran pizarra empotrada que generalmente es el punto en el que con
cuando tus padres van al hospital?".
vergen las miradas de todos. "Empecemos con las tareas. He visto vuestras redaccio
:~I
Contesta [inaudible].
nes de ayer y parecen muy buenas, Pero me he dado cuenta de que algunos os habis
"lT tambin vas a ver al abuelo?".
emocionado tanto con vuestras ideas que cometisteis ~arios errores. Asi que os las
Niega con la cabeza.
voy a devolver para que hagis una correccin de pruebas. Qu es una correccin
.,lTe gustara hacer una tarjeta bonita para l?".
de pruebas 1".
Carl sonre y planean juntos qu podra hacer.
La Srta. Berelson mira por la habitacin. Ba~ry est senlado ligeramente hacia
,La profesora c!,ncluye: "Cuiero que te calmes y pienses antes de gritar. Tmate,
atrs, intentando construir una torre con lpices que une insertando la punta de ua
,~ el trabajo con tranquilidad. Me he dado cuenta de que t y Jim jugais juntos y os
con la goma del siguiente, "Barry, es mejor que dejes eso ahora".
Joan levanta la mano y recibe un gesto de asentimiento de la profesora: "Uno lo ~, estis volviendo cada da ms salvajes; tranquilzate. T puedes hacer este trabajo".
Regresa a su mesa.
lee otra vez y ve qu ha puesto ma'''. $ Ahora son las 9:30. Durante la conversacin acaecida en el fondo del aula, el
"Perfecto. Corregid vuestros trabajos y encontrad los errores antes de que yo lo
resto de los nios se ha estado moviendo de u n lado a otro y preparndose para hacer
haga. Despus, ledselos a otra persona para que os los revise", Entrega las redaccio
las tareas. Han afilado los lpices y cogido papel de caligraffa del montn que hay en
nes sobre animales de ayer a Nancy para que las pase a k)s dems, y se fija otra vez en
la mesa de materiales. Han utilizado el lavabo y los servicios. Unos pocos nios han
Barry: "iBarry, es la ltima vez que te lo digo antes de quedarme con ellos!",
trasladado sus libros y materiales para trabajar sobre la moqueta o en las mesas colo.
Coge el manual de ortografa y se vuelve al grupo. "Qu ocurre en el dibujo de ':jl cadas en las esquinas del aula.
la pgina 84 ?". Sigue un debate sobre las consonantes dobles de algunos verbos cuan

do se les aaden ciertas terminaciones. De repente, se acerca al pupitre de Barry y le


quita los lpices que ste hab{a empezado a entrechocar ruidosamente. "Ven a hablar
~

\~
Esta narracin recoge los acontecimientos sucedidos en una hora de una
~E1 maana de clase, La observacin se centr en la actividad general del grupo y
conmigo despus de las clases. Ya es la tercefa vez que nos molestas".
De vuelta en la pizarra, la Srta. Berelson orienta a los nios con algunos ejercicios ~~?;
en el comportamiento de la profesora. La narracin y la figura que la acom
prcticos (bat, set, stop, swim) y alaba a cada nio que deletrea correctamente la ~I paa indican quin estaba presente, parte de lo que ocurri, dnde y cundo
palabra con la terminacin ing. A continuacin, explica cmo usar los sonidos voclj.
y las interrelaciones de los elementos. Asimismo, ofrece sugerencias para
cos largos y cortos para distinguir entre los verbos que requieren una consonante
explicar el funcionamiento del grupo. Mediante sntesis y anlisis con otras
doble y los que no. "Los deberes para hoy sern hacer las Partes A y B. B es corta y
notas de campo tomadas en el perodo de Noviembre de 1973 a Junio de
es divertida. Ahora leed las instrucciones". En ese momento, se da cuenta de que
1974, se pudieron ofrecer respuestas (vase GOETZ, 1976b) a muchas de las
Howard no tiene libro de ortografa. "lTe lo has dejado en casa?". Howard niega

con la cabeza y Jim informa voluntariamente que el pupitre de Howard est tan lleno ~ cuestiones del marco presentado anteriormente.
que es imposible encontrar el libro. La Srta. Berelson ':rindosel: "Hoy limpiaremos
todos los pupitres. Howard, coge otro del armario". Entrevistas
Vuelve a los deberes de ortografa y lee las instr:Jcciones junto con los nios.

Tras ofrecer varias explicaciones diferentes de la Part~ A, durante las cuales unos

pocos nios siguen expresando su confusin, la Srta. B:relson intenta una aclaracin
DENZtN (1978) distingue tres formas de entrevista: la entrevista estanda
ms e indica que quienes no entiendan el primer ejercicio no lo hagan.
rizada presecuencializada, la entrevista estandarizada no presecuencializada
Las tareas estn apuntadas en la pizarra: "Correccin de pruebas, ortografa A y
y la entrevista no estandarizada (ef. PATTON, 1980, Captulo VII para un
B, y caligrafa 16".
enfoque alternativo de la clasificacin de las entrevistas y una extensa expo
Srta. Berelson: "el nmero 16 es difcil. Las 'W' ,on de las letras ms difciles
sicin sobre la entrevista etnogrfica en la investigacin evaluativa), La entre
de escribir para que queden bonitas. BiII, ensanos cmo haces una 'W' ". La profe
vista estandarizada presecuencializada es prcticamente un cuestionario
sora pone ejemplos correctos e incorrectos en la pizarra.

Carl grita: :.'Qu es eso encima ... [inaudible]?". La Srta. Berelson se acerca a l

administrado de forma oral. A todos los respondientes se les hacen las mis
y le dice algo n voz baja. El nio se va hacia el fondo de la clase y se sienta en la
mas preguntas y cuestiones exploratorias en el mismo orden. Este formato
mesa de lectura. Durante los actos con la bandera utiliz el lavabo y el cuarto de
es til en las situaciones que requieren una administracin consistente a to
bao varias veces y ha sido de los que manifestaron una frustracin creciente con las
dos los respondientes y que los resultados sean fcilmente cuantificables. la
explicaciones de la tarea de ortografa.
entrevista estandarizada no presecuencializada constituye una variante de la
Nancy comienza a repartir las redacciones de animales de ayer. La Srta. Berelson anterior; se hacen las mismas preguntas y cuestiones exploratorias a todos los
recoge los materiales y se acerca a Carl. respondientes, pero el orden puede alterarse segn las reacciones de stos.
"Quiero que sepas que estoy muy preocupada con tu trabajo. He estado revisan Tambin en este caso los resultados pueden ser enumerados fcilmente, pero
do tu libro de lectUra esta maana. Ya ests otra vez con tus viejas costumbres". g't
la flexibilidad en el orden de las preguntas permite una actitud ms natural y
Ji,:
Etnografa Y diseo cualitativo en investigacin educativa ~;1
Estrategias de recogida de datos 135
134 ,<:
:~.'

receptiva por parte del entrevistador. Algunos investigadores se refieren a la teriormente se utiliza para formular preguntas o establecer inferencias acerca
entrevista no estandarizada como una gu a en la que se anticipan las cuestio de la cultura de un grupo humano (para exposiciones detalladas de la entre
nes generales y la informacin especfica que el investigador quiere reunir. vista biogrfica, vanse DOLLARo, 1935; LANGNESS Y FRANK, 1981; WHITE,
Su enfoque, sin embargo, es informal, y ni el orden de las preguntas ni su 1952). En la investigacin educativa, las biografas no son necesarias la ma
contexto estn prefijados. Tanto si una entrevista es estructurada como no yora de las veces; sin embargo, las historias profesionales, o narraciones de
estructurada, estandarizada o no estandarizada, las formas especficas que las carreras profesionales de los individuos, pueden resultar instrumentos
puede adoptar son las siguientes: entrevista a informantes clave, biografas o J muy tiles p!ra explicar la reaccin de los participantes a determinados esce
historias profesionales y encuestas. 7,
i0
narios, acontecimientos o innovaciones.
Uno de los componentes del estudio de WOLCOTT (1973), sobre el direc
ENTREVISTAS AINFORMANTES CLAVE tor de una escuela elemental es el relato que hace el protagonista de su carre
ra profesional hasta el momento en que el investigador accedi al campo.
Los informantes clave son .individuos en posesin de conocimil~ntos, SCHEPPLER (1980) recogi tambin la historia prof~sional de un supervisor
status o destrezas comunicativas especiales y que estn dispuestos a cooperar curricular estatal cuya funcin profesional estaba documentando yanalizan
con el investigador (ZELDITCH, 1962). Frecuentemente son elegidos porque do. Una variante de este mtodo es la desarrollada por FUCHS (1969), quien,
tienen acceso (por tiempo, espacio o perspectiva) a datos inaccesibles para el mediante una serie de entrevistas, sigui las primeras etapas de las historias
etngrafo (para una exposicin pormenorizada de las entrevistas a informan profesionales de docentes noveles en escenarios escolares de centros urbanos.
tes clave, vanse FREILICH, 1970; KELLEY, 1978; SPAADLEY, 1979). Puede Las historias profesionales se pueden utilizar tambin para valorar la reper
tratarse de personas residentes durante mucho tiempo en una comunidad, cusin en los roles de los profesores de sus diferentes experiencias vitales y
miembros de instituciones comunitarias fundamentales o conocedores de los la formacin que recibieron (p. ej., NEWMANN, 1979, 1980; TABAcHNIK,
ideales culturales del grupo. A menudo son individuos atpicos, por lo que ZEICHNER, AOLER, DENSMORE Y EGAN, 1982) y para obtener datos con los que
deben ser escogidos con cuidado si se pretende que tengan un nivel adecuado predecir qu docentes estaran ms dispuestos a participar en un programa
de representatividad respecto del grupo completo de informantes clave (vase de innovacin. Pueden suministrar datos de base significativos, as como un
DEAN y cols., 1967, para un comentario de los tipos comunes de informantes). punto de partida para la realizacin de inferencias acerca de las diferencias
La etnografa educativa ha utilizado a los informantes clave de varias valorativas existentes en los escenarios escolares.
formas. CARROLL (1977) desarroll su investigacin de los constructo s de los
participantes en juegos y tareas e.scolares, entrevistando a nios que observa
ban junto a l las actividades de ua clase. JACKSON (1968) entrevist a los ENCUESTAS
alumnos que estaba investigando para corroborar sus observaciones en el
aula. En su estudio sobre las pautas de comunicacin entre enfermeras de El empleo de encuestas y otros procedimientos relacionados es una
ciruga y pacientes, K,RBY (1982) recurri a la mujer de la limpieza para estrategia de investigacin bastante difundida. Sin embargo, antes de aplicar
ofrecer una visin de las relaciones entre pacientes y enfermeras desde la una encuesta se deben considerar ciertos aspectos. Los entrevistadores y los
perspectiva de una persona no perteneciente al personal sanitario del hospi respondientes tienen que compartir supuestos comunes sobre el significado
tal. SMITH y GEOFFREY (1968) ofrecen un modelo de equipo de trabajo for y estructura de los protocolos y de los tems del instrumento. Dichos supues
mado por investigadores y participantes en su anlisis del comportamiento tos deben ser consistentes con el cmputo y la estimacin de las respuestas
de un profesor y la racionalidad de sus acciones; este tipo de investigacin y la seleccin y formacin de los correctores (p. ej., MEHAN, 1976; PHILLlPS,
conjunta tiene una larga historia en etnograf a (p. ej., MALINOWSKI, 1935; 1971). Aunque debatir el diseo de un protocolo con los respondientes pue
WHYTE, 1955). La utilizacin de informantes clave puede aadir a los datos de resultar inviable, las preguntas deben tener sentido para ellos y suscitar la
de base un material imposible de obtener de otra forma, a causa de las limi aparicin de los datos buscados. Demostrar la equivalencia de significados
taciones temporales de los estudios. Por otra parte, al ser normalmente los r- entre el investigador y el respondiente es una tarea difcil (p. ej., GAY y
informantes clave individuos reflexivos, estn en condiciones de aportar a las COLE, 1967; MODIANO, 1973); este tipo de problemas se pone especialmente
variables de proceso intuiciones culturales que el investigador no haya consi de relieve en las investigaciones interdisciplinares, en las que es preciso unifi
derado. Por ltimo, los informantes clave pueden sensibilizar al etngrafo car los criterios de investigadores que operan desde distintas reas de conoci ,
hacia las cuesti6nes valorativas de una cultura y las implicaciones de algunos
miento (PETRIE, 1976). En las investigaciones etnogrficas, las encuestas se
hallazgos concretos.
basan en informaciones reunidas previamente con mtodos ms informales y
menos estructurados. Una vez realizado este trabajo preliminar, puede ini
ciarse la construccin de los instrumentos de la encuesta. Estos suelen ser de
HISTORIAS PROFESIONALES tres tipos: instrumentos de confirmacin, instrumentos de anlisis de los
Los antroplogos emplean el trmino entrevista biogrfica para denotar
constructos de los participantes e instrumentos proyectivos.
una forma de obtener una narracin de las vidas de sus participantes que pos-
Las entrevistas estructuradas o cuestionarios que verifican la aplicabilidad

~
.'''''':'';'.

136 Etnografa V diseo cualitativo en investigacin educativa Estrategias de recogida de datos 137

de los datos obtenidos por medio de informantes clave u otros procedimien sus participantes y los constructos con arreglo a los cuales esos mundos estn
tos se denominan 'encuestas de confirmacin. Su objetivo consiste en deter estructurados. Dichas tcnicas deben ir precedidas de un trabajo de campo
minar la medida en que los partiCipantes sostienen creencias similares, com preliminar, a fin de que el investigador disponga de una estructura inicial que
parten ciertos constructos y ejecutan conductas comparables. Por ejemplo, mostrar ante el respondiente. PELTO y PELTO (1978) restringen la utilizacin
las encuestas de confirmacin son necesarias en la investigacin educativa de este tipo de instrumentos a las situaciones en que el trabajo de campo y
cuando est involucrado un gran nmero de participantes, profesores o alum .~ otras estrategias complementarias dirigidas a r~forzar la fiabilidad y la validez
5:
nos, que no pueden ser investigados uno por uno. Puesto que las encuestas de puedan apoyar la credibilidad de los datos que se obtengan con ellos.
confirmacin utilizan una instrumentacin formal que permite el almacena Una de las tcnicas ms eficaces empleadas en etnograf a para intensificar
miento de los datos para su anlisis y utilizacin por otros investigadores, la equivalencia de las pautas semnticas e interpretativas del investigador y de
facilitan la replicacin de los estudios y la comparacin de sus resultados con fos participantes est inspirada en un modelo utilizado por los lingistas.
los obtenidos en otros grupos de mayores dimensiones (para exposiciones Estos comienzan obteniendo elementos del vocabulario de sus respondientes
detalladas de !as encuestas de confirmacin,.vanse COLSON, 1954 y GORDON, y, a continuac.in, les piden que los clasifiquen seg~n sus semejanzas, d iferen- _.
1975). De esta forma, se utilizan junto con diversos procedimientos de mues cias y relaciones (vase PEARSON, 1982). El listado enumerativo es un ejemplo
treo (vase Captulo 111) para aumentar la representatividad de los estudios. de este tipo de tcnica en el campo de la etnografa. Consiste en pedir a los
Las encuestas proporcionan material para la obtencin de datos de base, ';"
participantes que enumeren todos los miembros de una categora concreta
de proceso y axiolgicos. Sin embargo, como ya se ha indicado, dich mate de cosas. En los estudios de comunidades, el investigador puede solicitar de
rial presenta algunas limitaciones. Debido a que la informacin que facilitan los participantes que sealen todos los tipos de pjaros de la regin, todas las
los interesados no siempre es un indicador fiel de sus comportamientos reales clases de comida que consumen los miembros de la comunidad o todas las
(vase DEAN y WHYTE, 1958, para las fuentes de sesgos y deformaciones de ocasiones en que se intercambian regalos al cabo del ao. Ms relevante para
los datos suministrados por los respondientes), se debe corroborar con datos el estudio de escenarios educativos es, por ejemplo, la peticin de LECOMPTE
observacionales. Con todo, la informacin recogida es til tanto para deter (1980) a unos nios de preescolar de que contaran todo lo que ellos y sus
minar el modo en que los individuos elaboran juicios sobre personas y acon profesores podran hacer en el jard (n de infancia. A partir de sus respuestas,
cimientos como para registrar lo que creen que hacen o que es socialmente desarroll una tipolog a de las percepciones que ten an los nios de sus roles
aceptable hacer. como preescolares y de los roles de sus profesores. FETTERMAN (1979) em
'1
En su anlisis de las diferentes formas de enseanza de las escuelas urba ..~ ple fotograf as de lugares y escenarios familiares de un vencindario para
;~
nas que atienden a grupos raciales y socioeconmicos distintos, LEACOCK ,~
descubrir el modo en que informantes adolescentes categorizaban su propia
(1969) emple encuestas de confirmacin para establecer la validez concu comunidad.
rrente de sus observaciones en las aulas. LECOMPTE (1978, 1980) recurri a Estas tcnicas se pueden elaborar an ms pidiendo a los participantes
una tcnica similar para averiguar si los alumnos reconocan tos mensajes nor que clasifiquen y dispongan conjuntos de elementos dados para descubrir las
mativos que los profesores afirmaban emitir. OGBU (1974) realiz un mues lneas divisorias de las categoras que los estructuran. A travs de conversa
treo ms amplio que los de LEACOCK y LeCoMPTE para sus entrevistas con ciones con los respondientes, los investigadores obtienen los parmetros de
profesores, padres, alumnos y otros participantes de la comunidad, a fin de las categoras y Jos cnones discriminativos usados por stos. Estas tcnicas
demostrar la existencia de actitudes y creencias comunes respecto de la edu clasificatorias se utilizan habitualmente con objetos f rsicos, pero tambin
cacin en un vecindario urbano de clase baja y con mezcla tnica. pueden emplearse para la confeccin de sociogramas, cuando los participan
Una segunda categora de encuestas, de uso habitual entre los etngra tes clasifican y disponen los nombres de sus compaeros segn un nmero
fos, la forman los instrumentos de anlisis de los constructos de los partici cualquiera de dimensiones. Por ejemplo, los profesores pueden clasificar a los
pantes. Estos instrumentos se emplean para medir la firmeza de las opiniones nios de acuerdo con su popularidad, su capacidad como estudiantes (FESH.
de los individuos respecto de los fenmenos o para obtener las categoras BACH, 1969; SILBERMAN, 1971) o la inteligencia que les atribuyen (RIST,
mediante las que aqullos clasifican los elementos de sus mundos sociales y 1970). GOETZ (1976b) emple este procedimiento con alumnos de tercer
fsicos. Con ellos se determina el conjunto de "puntos de acuerdo" que grado, identificando las categoras de buen y mal alumno elaboradas por los
estructuran la vida de los participantes: las categoras de conocimiento consi propios nios. De una forma menos estructurada, se puede pedir a los profe
deradas import~htes por el grupo, los cnones discriminativos utilizados para sores que agrupen a los nios en cualesquiera categoras que, en su opinin,
clasificar los elementos en categor as y los procesos cognitivos y sociales que existan en la clase, y que expliquen en qu consisten stas y cmo se definen.
se desarrollan en funcin de la forma en que se percibe la relacin de las Cuando no es posible disponer de individuos que reaccionen a los estmu
variables entre s (KIMBALL, 1965). Las encuestas diseadas para descubrir Jos los o contextos reales. se pueden emplear tcnicas proyectivas o indirectas
constructos de los participantes proporcionan, pues, un material para la (para una exposicin pormenorizada, vanse ANASTASI, 1982, Captulo XIX;
obtencin de datos de proceso yaxiolgicos (para una exposicin ms por LINDZEY, 1961). Las fotografas, dibujos o juegos pueden suscitar la apari
menorizada sobre este instrumento, vase SPRAOLEY, 1972). Los etngrafos cin de opiniones o reacciones o permitir al investigador identificar pautas de
utilizan diversas tcnicas para descubrir los componentes de los mundos de interaccin social inobservables en el escenario natural. LECOMPTE (1980) se
138 Etnografia V diseo cualitativo en investigacin educativa Estrategias de recogida de datos 139

encontr con la dificultad que entraaba pedir a nios de 4 y 5 aos que se vos; la presentaclon de alternativas pretende expresar lo especfico de la
imaginaran un jardn de infancia, cuando desconocan totalmente un entor entrevista con respecto a la situacin en que se realiza.
no de este tipo. Por tanto, recurri a fotografas de situaciones de clase tpi Aparte de las diferencias de formato sealadas por DENZIN (1978), las
cas como estmulo para lo que, de otra manera, habra resultado una tarea en entrevistas var an en otros aspectos. El tipo de informacin buscado, la
exceso abstracta para nios de tan corta edad. PELTO y PELTO (1978) citan el estructuracin y secuenciacin de las preguntas, los aspectos logsticos gene
uso de juegos, espontneos o dirigidos, como tcnica proyectiva diseada rales, como la longitud prevista de cada entrevista y el nmero de stas, y la
para suscitar estilos de interaccin grupal. SPINDLER (1973, 1974b) utiliz interaccin entrevistador-respondiente deseada, afectan al contenido y a la
dibujos abstractos de escenas y actividades rurales y urbanas conocidas por utilizacin de los protocolos.
los participantes para valorar el papel de la escuela en la transformacin de Los datos obtenidos por medio de entrevistas pueden categorizarse de
un pueblo alemn en una comunidad urbana (vase COLUER, 1973, para una distintas maneras. Por ejemplo, ZELDITCH (1962) sugiere organizarlos en tres
extensa exposicin del uso de estmulos visuales concretos). tipos de informacin: distribuciones de frecuencias, incidencias e historias y
Muchos investigadores. estn ms familiarizados con el uso de estmulos . normas y status institucionalizados. Este autor recomienda la .entrevista
vagos o indirectos para obtener informacin sobre los valores de las personas intensiva no estandarizada a informantes como el formato ms eficaz para la
o sus propias imgenes. SPlNDLER y SPINDLER (1958) utilizaron la tcnica .obtencin de datos sobre normas y status institucionalizados, y como un
Rorschach para desarrollar sus hiptesis sobre la relacin entre los tipos de formato adecuado para la obtencin de datos sobre incidencias e historias.
personalidad y la aculturacin a la sociedad blanca de los menominee de Wis Las entrevistas estandarizadas, efectuadas sobre la base de muestreos sistem
consin. En el campo de la educacin, los etngrafos utilizan ms a menu ticos, son adecuadas para la obtencin de datos que se vayan a disponer en una
do abstracciones construidas por los participantes, como el "Test de la fi distribucin de frecuencias. El sistema de ZELDITCH proporciona as un fun
gura humana". HOSTETLER y HuNTINGTON (1971) recurrieron a esta tcnica para damento para la eleccin del formato general de la entrevista.
analizar las diferencias subculturales de los efectos del currculum entre Otros investigadores han propuesto tipolog as de preguntas ajustadas a la
escuelas amsh y escuelas tnicamente "normales", MINU:::HIN; BISER, SHAPIRO clase de datos que se pretende recoger. PATTON (1980) clasifica las preguntas
y ZIMILES (1969) determinaron con ella los efectos de los distintos ambientes en 6 "clulas": 1) preguntas sobre experiencia y comportamiento, que des
de clase y estructuras de autoridad en el autoconcepto y el nivel de madurez cubren lo que los respondientes hacen o han hecho; 2) preguntas sobre opi
emocional y social de nios de escuelas elementales de la ciudad de Nueva niones y valores, que descubren las creencias de los respondientes acerca de
York. sus comportamientos y experiencias; 3) preguntas sobre sentimientos, que
Comoquiera que se utilicen estos procedimientos, la triangulacin con descubren cmo los respondientes reaccionan emocionalmente a sus expe
fuentes de datos mltiples (DENZIN, 1978) sirve para' corroborar los signifi riencias y opiniones; 4) preguntas sobre conocimientos, que descubren lo
cados que los participantes atribuyen a los fenmenos_ la investigacin en que los respondientes saben acerca de sus mundos; 5) preguntas sobre lo sen
equipo y la revisin por otros cient ficos resulta de gran utilidad para verifi sorial, que suscitan descripciones de los respondientes de qu y cmo ven,
car las percepciones del investigador y garantizar que los significados atribui oyen, tocan, gustan y huelen en el mundo que les rodea, y 6) preguntas de
dos a los fenmenos cotidianos son analizados y no simplemente presupuestos. mogrficas y de antecedentes, con las que se obtienen autodescripciones de
los respondientes. PATTON sugiere que los investigadores introduzcan varia
ciones en estas clulas, encuadrando las preguntas en la dimensin temporal:
DIRECTRICES PARA LA REALIZACION DE ENTREVISTAS pasado, presente y futuro. Por ejemplo, se puede pedir a los entrevistados
que informen de cmo responden emocionalmente a una experiencia en el
El investigador que busca orientaciones para confecdonar sus entrevistas presente, cmo respondieron en ciertas pocas del pasado o cmo esperan
se encuentra con una cantidad abrumadora de instrucciones, sugerencias. responder en algn momento futuro.
marcos protocolares y prescripciones. En toda esta literatura, abundan las La tipologa de SPRADLEY (1979) del contenido de las preguntas, disea
contradicciones. Por cada prohibicin relativa a los formatos o estructuras da para componer las categoras con que los respondientes organizan sus
de las preguntas formuladas por un investigador, otros indican usos alterna culturas, coincide en parte con varias clulas de PATTON. SPRAOLEY divide
tivos de la misma tcnica. Gran parte de estas directrices refleja visiones del las preguntas que hacen los investigadores en 3 grupos; 1) preguntasdescrip
mundo, supuestos~filosficos y valores diferentes. Corresponde a protocolos tivas, que pretenden obtener una representacin o descripcin de algn
utilizados con fin"s y para cuestiones distintos, compatibles con marcos te aspecto de la cultura o el mundo del respondiente; 2) preguntas estructura
ricos y modelos de investigacin diferentes y aplicables a escenarios, parti les, cuyo fin es verificar o componer los constructos con que los respondientes
cipantes y situaciones de investigacin asimismo diversos. En consecuencia, describen sus mundos, y 3) preguntas de contraste, con las que se pretende
lo ms aconsejable es buscar y seguir las que sean consistentes con los fines j obtener los significados que los respondientes asignan a, y las relaciones que
y diseo del proyecto de investigacin que se est llevando a cabo. Nuestra perciben entre, los diversos constructos que utilizan. SPRADLEY elabora tcni
exposicin de las estrategias de elaboracin y realizacin de entrevistas cons cas para conseguir lo que, para ScHATZMAN y STRAUSS (1973), es el objetivo
tituye una s ntesis de los enfoques predilectos de los investigadores cualitati- fundamental de las entrevistas cualitativas: los datos reveladores de los signi
140 Etnografa V diseo cualitatIvo en investigacIn educatIva Estrategias de recogida de datos 141

ficados de los participantes. Para ScHATZMAN y STRAUSS, el propsito de la un trabajo de campo con el grupo de participantes del que se va a seleccionar
entrevista es mostrar cmo los participantes conciben sus mundos y cmo a los respondientes, as como la administracin piloto de los guiones de las
explican esas concepciones. entrevistas a otros respondientes comparables. Cuando esto ltimo resulte
Al igual que PATTON (1980) y SPRADLEY (1979), SCHATZMAN y STRAUSS imposible, cabe recurrir a alternativas razonables. Por ejemplo, HARRINGTON
proponen una tipolog a de preguntas. Su sistema se diferencia de los otros y GUMPERT (1981) completaron los ensayos de sus guiones de entrevistas
dos en que est formulado a partir de, por un lado, la clase de datos obteni biogrficas haciendo pruebas con los entrevistadores. La experiencia del pa
dos y, por otro, la forma de las preguntas. SCHATZMAN y STRAUSS dividen las pel de entrevistado sensibiliz a stos con respecto a matices afectivos y de
preguntas en 5 grupos: 1) preguntas de informacin, que descubren el cono significado que, de otra manera, no habran podido captar.
cimiento que posee el respondiente de los factores de una situacin social, Las directrices y manuales que ensean a formular preguntas consciente
precedidas normalmente de interrogativos como quin, qu, cundo, dnde y eficazmente son abundantsimos. Pese a que estn pensados ms para la
y cmo; 2) preguntas de abogado del diablo, que descubren lo que los res enseanza que para orientar las prcticas de una investigacin, muchos (p.
pondientes consideran temas controvertidos; 3) preguntas hipotticlS, que ej., CARIN y SUND, 1978; HUNKINS, 1972; SANDERS, 1966) se basan en princi
estimulan la especulacin del respondiente en torno a ocurrencias alternati pios aplicables a una gran variedad de tipos de encuentro (entrevistas de
vas (et. PATTON, 1980, para las preguntas de role-plav y de simulacin); 4) investigacin, sesiones de orientacin o interacciones en el aula) que suponen
preguntas de postular-el- ideal, que descubren los valores del respondiente y un dilogo. Sin embargo, si los investigadores se fijan solamente en las pres
5) preguntas proposicionales, que revelan o verifican las interpretaciones cripciones o prohibiciones contenidas en ellos pueden terminar alterando la
del respondiente. Como puede observarse, el sistema de SCHATZMAN y orientacin de sus preguntas y perdiendo de vista la naturaleza especfica de
STRAUSS coincide parcialmente con los propuestos por PATTON y SPRADLEY. los grupos en estudio, con lo que rechazarn alternativas tiles o selecciona
Cada uno, sin embargo, ofrece una perspectiva diferente de los datos y los rn opciones inadecuadas.
mundos que stos representan. PELTO y PELTO (1978), por ejemplo, recomiendan el empleo de pregun
Mediante el examen de estas tipolog as, los investigadores podrn cons tas abiertas o cerradas dependiendo de los datos que se precisen y la forma
truir protocolos de entrevistas que se ajusten con precisin a los fines y cues que vaya a adoptar el anlisis. Con fines enumerativos, las preguntas cerradas
tiones de sus estudios. Por otra parte, esta clase de tipologas llama su aten son ms eficaces. Para las estrategias del anlisis cualitativo, son preferibles
cin sobre aspectos de sus temas o escenarios que podran pasar por alto. las abiertas. PELTO y PELTO subrayan tambin la diferencia entre las pregun
Aunque es difcil que la aplicacin mecnica de una tipologa aporte una tas en lo que respecta a su claridad o ambigedad. Aunque la claridad y espe
perspectiva creativa a la investigacin social, la bsqueda y el anlisis de alter cificidad, de las que se muestran partidarios, son preferibles en la mayora de
nativas en las diversas tipologas resulta esencial para la construccin de una las situaciones, tambin el uso de la ambigedad puede servir a fines significa
entrevista equilibrada. Por ltimo, LOFLAND (1971) desaconseja a los investi tivos de una investigacin. Por ejemplo, durante las fases exploratorias de un
gadores limitarse a considerar el contenido de lo manifestado en las respues estudio, los etngrafos pueden emplear un grado deliberado de ambigedad
tas o de lo que se dice voluntariamente; se han de tener en cuenta tambin para obtener variedad en las respuestas o detectar los significados e interpre
las respuestas que se evaden y las preguntas que se ignoran: lo que el entre taciones de los respondientes, sin correr el riesgo de inducir ellos mismos las
vistado no dice. Con mucha frecuencia, las omisiones revelan datos sociales contestaciones.
significativos. En sus directrices para el diseo de las entrevistas, PATTON (1980) y LOF
La segunda dimensin de la construccin de entrevistas sealada por LAND (1971), desaconsejan a los investigadores el uso de preguntas inducto
SCHATZMAN y STRAUSS (1973), se refiere a la estructura y secuencializacin ras, es decir, las que estn formuladas de forma tal que revelan la respuesta
de las preguntas. Una vez determinadas las preguntas necesarias, los investi que el entrevistador considera preferible. En general, ste es un consejo til.
gadores desarrollan un guin que oriente la entrevista. Los formatos genera Sin embargo, como admite el propio LOFLAND, una pregunta inductora bien
les de los guiones varan con arreglo a las dimensiones de estructura yestan formulada se asemeja a las "preguntas de abogado del diablo" recomendadas
darizacin indicadas por DENZIN (1978): algunos protocolos se basan en por SCHATZMAN y STRAUSS (1973). Tambin se asemeja a lo que PATTON de
la improvisacin y otros estn cuidadosamente construidos. Ciertos investi nomina pregunta presuposicional, que es aquella que contiene un supuesto
gadores emplean sus guiones solamente para ensayar la entrevista; otros se deliberado para provocar una respuesta compleja o elaborada.
basan en ellos piSra realizarla. Los guiones tambin difieren en la forma en Las directrices exhaustivas de PATTON (1980) para la formulacin de
que las preguntaS' son formuladas, las cuestiones exploratorias utilizadas y las preguntas prescriben el uso de preguntas abiertas y no dicotmicas, aunque
oraciones y preguntas organizadas y secuencializadas. slo en los anlisis de tipo cualitativo. PATTON recomienda el empleo de pre
Como hemos destacado en este mismo captulo, la mayor parte de los in guntas simples, es decir, que implican una sola idea, para no confundir al
vestigadores (p. ej., PATTON, 1980) subrayan la importancia de plantear las respondiente. Sin embargo, y como sucede con las preguntas ambiguas, un
preguntas en un lenguaje claro y significativo para los respondientes. En con planteamiento razonable de preguntas complejas puede ser til con fines de
secuencia, para asegurar que el entrevistador y el respondiente compartan exploracin, al permitir que los respondientes muestren a cul de las ideas
aproximadamente un mismo lenguaje se recomienda la realizacin previa de contenidas en ellas prefieren reaccionar.
142
EtnograHa y diseo cualltatillO en Investigacin educativa Estrategias de recogida de datos 143

PATTON pone de relieve lo ineficaz en general de las preguntas precedidas


Las estrategias para organizar la secuencia de las preguntas son tan varia
del interrogativo por qu: frecuentemente son ambiguas, siempre presupo
das como las de su formulacin o las del formato general de la entrevista.
nen algo y a menudo resultan demasiado abastractas para obtener con ellas
Dos principios, a veces en conflicto, subyacen a la eleccin de una secuencia
datos concretos. Estos argumentos son convincentes; de hecho, las cuestio
determinada: la obtenci6n de los datos pertinentes para las cuestiones de la
nes antecedidas de un por qu reflejan normalmente una preparacin defi
investigacin V la utilizacin eficiente de los recursos. La secuencializacin
ciente del investigador. No obstante, en ciertas condiciones pueden resultar
debe asegurar la exhaustividad de las respuestas y, al mismo tiempo, mini
tiles. Por ejemplo, un investigador que estudie las relaciones causa-efecto
mizar I! repetitividad. la fatiga y el aburrimiento del entrevistado (y del
en situaciones sociales perdera una fuente de datos potencialmente fruct
entrevistador). En general, las preguntas relativas al mismo tema o que cul
fera si no pidiera a los participantes su explicacin del porqu de ciertos
minan en una idea principal se disponen en grupos; sin embargo, los entrevis
fenmenos. Precisamente esta clase de preguntas apareca al final de las
tadores suelen ignorar las preguntas del guin que ya han sido contestadas
entrevistas biogrficas de HARRINGTON y GUMPERT (1981) en su investigacin
fortuitamente fuera de la secuencia, y dejan tiempo para que los entrevista
. de los desafiadores de predicciones negativas. Al especular sobre las razones dos, si lo desean, ampl (en.o maticen una respuesta anterior. .
de su xito profesional, en contraste con la trayectoria de sus hermanos o de PAnON (1980) recomienda distribuir las preguntas demogrficas por
sus iguales socioeconmicos, los entrevistados revelaron muchos de sus su toda la entrevista o bien reservarlas para el final, pues las considera menos
puestos acerca de sus mundos e indicaron condiciones y procesos que los interesantes que las dems; otros investigadores comienzan sus entrevistas
investigadores no hab (an considerado factores relevantes en estas personas. con ellas, basndose en qu~ resultan sencillas de contestar V sirven para intro
Numerosos investigadores (p. ej., LOfLAND, 1971) se muestran de acuer ducir gradualmente al respondiente en terrenos ms difciles. La mayora de
do en que la eficacia de una entrevista depende de la eficacia de las cuestio los investigadores reservan las preguntas complejas, controvertidas o difciles
nes exploratorias que contiene. SCHATZMAN y STRAUSS (1973) Y PATTON para los momentos intermedios o finales de la entrevista, cuando se ha crea
(1980) recomiendan la utilizacin de este tipo de preguntas con fines de ela do ya un cierto rapport y se ha logrado despertar el inters del respondiente.
boracin, explicacin, aclaracin y matizacin; PAnoN indica que las cues PATrON, por ejemplo, sugiere que las secuencias comiencen con preguntas
tiones informativas de SCHATZMAN y STRAUSS (preguntas por el quin, qu, descriptivas y referidas al presente y continen con las ms complicadas rela
cundo, dnde y cmo) son un instrumento til para el planteamiento pos tivas a emociones, creencias y explicaciones.
terior de cuestiones exploratorias (d. CICOUREL, 1964 pg. 99, para los Simultneamente a l;l eleccin de temas V preguntas, los investigadores
posibles efectos negativos de las cuestiones exploratorias en las entrevistas). planifican y experimentan los aspectos 109 fsticos generales que proporciona
Ningn buen diseo de entrevista est completo hasta que, mediante un n rn el marco de la entrevista. SCHATZMAN y STRAUSS (1973) identifican 5 con
mero suficiente de ensayos y errores, queda establecida la disposicin y tigencias que afectan al resultado de una entrevista: 1) duracin, o cunto
formulacin ptimas de las cuestiones exploratorias necesarias para adaptarla tiempo se prolonga la sesin; 2) nmero, o cuntas sesiones son necesarias
a la variedad de las respuestas de los entrevistados. para completar la entrevista; 3) escenario, o localizacin de la entrevista; 4)
PAnON (1980) aconseja a los entrevistadores que se aseguren de no ha identidad de los individuos implicados, o quines son los entrevistadores y
blar ms que sus respondientes. Una transcripcin de una entrevista en la que los respondientes, y cuntos hay presentes en cada sesin; y 5) estilos de los
predominen los comentarios del entrevistador suele ser indicativa de la mala respondientes o modos comunicativos caractersticos del grupo al que se va
preparacin de ste o de una actitud poco receptiva por su parte; lo que es a realizar la entrevista.
ms importante, se obtienen menos datos de los que se pretendan. Para per Para la adopcin de las decisiones acerca de la duracin se ponderan va
feccionar su habilidad de reducir al mximo su propia conversacin, numero rios factores: cantidad de datos requeridos; tiempo y rapport necesarios para
sos entrevistadores realizan las sesiones de ensayo recomendadas por PELTO obtenerlos; inters de los respondientes por facilitarlos; tiempo y atencin
y PELTO (1978). En la mayora de los casos, las indicaciones que los entrevis que puede preverse razonablemente que dediquen entrevistador y respon
tados precisan antes de responder a una pregunta o una cuestin exploratoria diente a la tarea; y nmero de respondientes exigidos por el plan de la inves
pueden abreviarse mucho ms de lo que parece a primera vista. tigacin dentro del perodo de tiempo especificado para la recogida de datos.
Por ltimo, el guin de una entrevista requiere una organizacin y se Algunos diseos de investigacin especifi can la realizacin de series de entrevis
cuencializacion cuidadosas y frases que comuniquen al respondiente los pro tas tras acontecimientos cruciales o durante un perodo relevante; otras veces
psitos y el camj'no que va a seguir el investigador. LOfLAND (1971) subraya se efectan entrevistas mltiples con el nico motivo de poder interrumpir
que las entrevistcts discurren con mucha ms facilidad cuando van antecedi de cuando en cuando una actividad que, de otra forma, sera agotadora.
das por una breve exposicin del fin de la investigacin, garantras de que la La eleccin del escenario se supone que repercute en las reacciones de los
identidad del entrevistado no ser revelada y un resumen de cmo el investi respondientes. Las entrevistas biogrficas o que plantean cuestiones (ntimas
gador espera que se produzca la interaccin. PAnoN indica que el investiga ~ o controvertidas se suelen realizar en los domicilios u oficinas de los respon
dor debe proporcionar tambin explicaciones en los cambios de foco de la dientes o en lugares que stos encuentran cmodos. Por su parte, las entre
entrevista, de modo que los respondientes puedan adaptar su pensamiento a vistas estandarizadas presecuencializadas se suelen hace en un solo emplaza
las variaciones que se vayan produciendo. miento a fin de igualar los efectos del escenario.
144 Etnografa V diseo cualitatIvo en investigacin educativa Estrategias de recogida de datos 145

No es frecuente que en una sesin acten ms de dos entrevistadores; se exploracin emptica de los traumas personales de la prctica teraputica
supone que la presencia de un nmero mayor dificulta el rapport. Por otra contempornea. Cualquiera de ellos es adaptable a las entrevistas de una
parte, la mayora de los proyectos de investigacin deben limitar el nmero investigacin, dependiendo de los fines y diseo de sta. La mayora de los
de entrevistadores a uno por sesin por razones econmicas. La investigacin investigadores cualitativos, sin embargo, prefieren para sus entrevistas el esti
biogrfica de HARRINGTON y GUMPERT (1981), citada anteriormente, especifi lo conversacional de la interaccin cotidiana (DENZIN, 1978; SCHATZMAN Y
caba el empleo de tndem de entrevistadores, lo que demostr ser una estra STRAUSS, 1973). LOFLAND (1971) destaca que el citado estilo comunica em
tegia muy til. En un principio, la decisin estaba motivada por el intento de pata, estmulo y comprensin. Para SCHATZMAN y STRAUSS, permite a los
hacer coincidir el sexo y la raza de entrevistador y respondiente (el diseo respondientes sentir que lo que dicen es aceptable y significativo. PATTON
exiga que se entrevistara a hombres y mujeres, de raza blanca y negra). La (1980) seala que hace posible que los entrevistadores permanezcan neutra
presencia de equipos de dos investigadores aumentaba la probabilidad de que les sin poner en peligro el rapport. Todos se muestran de acuerdo en que el
se produjera esta coincidencia, que por otra parte es algo comnmente busca estilo conversacional, familiar y cmodo para los respondientes es el que
do para favorecer el rapport de las entrevistas. Adems, con mucha frecuen favorece ms en ellos la confianza y 11;1 naturalidad nEi!cesarias para que los
cia, las entrevistas se prolongaban durante cuatro horas o ms, y los entrevis datos que se' obtengan sean elaborados, matizados y vlidos. CICOUREL
tadores ten an dificultades para mantener un nivel de alerta suficiente durante (1964) avisa, sin embargo, de que las condiciones requeridas para establecer
toda la sesin. En consecuencia, para evitar la fatiga, los entrevistadores se este grado de rapport aumentan el carcter idiosincrsico de las sesiones de
relevaban peridicamente; asimismo, cada uno planteaba cuestiones explora entrevista, lo que perjudica la fiabilidad y algunos tipos de validez.
torias adecuadas para las preguntas del otro. Los respondientes, por su parte, En su estudio ya clsico sobre los mtodos de la investigacin sociolgica,
se involucraban tanto en la reconstruccin de sus experiencias vitales que DENZIN (1978) propone la evaluacin de las transcripciones de las entrevistas
raramente manifestaban s (ntomas de cansancio. con arreglo a 6 criterios: 1) comunicacin de significado; 2) expresin del
Cuando hay una limitacin de tiempo y de recursos se puede incluso inters del respondiente; 3) claridad de preguntas y respuestas; 4) precisin
optar por congregar a los respondientes en sesiones nicas. Por otra parte, de los objetivos del entrevistador; 5) integracin de stos en las preguntas, y
LOFLAND (1971) seala que algunos datos se obtienen ms eficazmente en 6) manejo por el entrevistador de las posibles falsas respuestas inventadas
situaciones de grupo. SCHATZMAN y STRAUSS (1973) recomiendan este siste por el entrevistado. Estos son criterios rigurosos para la evaluacin de todo
ma para descubrir las diferencias entre las respuestas de las personas, as mtodo de recogida de datos. Los investigadores noveles pueden equilibrar
como para que se revelen las controversias significativas en el seno de grupos su austeridad con la perspectiva de LOFLAND (1971). Para este autor, cons
delimitados naturalmente. Este fue el procedimiento empleado para la eva truir una entrevista eficaz es como resolver un rompecabezas. Los nvl\!stiga
luacin de un programa integrado para alumnos superdotados. Los evaluado dores juegan con las piezas, recogen las que pueden y las organizan de formas
res deseaban determinar cmo perciban dicho programa los profesores, diferentes; despus, utilizan las respuestas obtenidas en los ensayos y pruebas
padres y administradores. Al resultar imposible logsticamente entrevistar como su gua principal para la elaboracin de la versin definitiva.
uno por uno a todos los miembros de la gran poblacin estudiantil, desarro
liaron una "votacin juvenil" en la que grupos de estudiantes respond an a
aspectos espedficos, a menudo controvertidos, de sus experiencias educati
vas. En este caso, la interaccin grupal favoreci la aparicin de respuestas EJEMPLO DE TRANSCRIPCION DE UNA ENTREVISTA
mucho ms autnticas que si los adolescentes hubieran sido entrevistados
individualmente por un adulto o se hubieran limitado a responder a un cues La transcripcin que aparece seguidamente corresponde a una entrevista
tionario escrito (GILES, COMPTON y FERREL, 1982). realizada para el mismo estudio etnogrfico de una clase de tercer grado
Las personas se diferencian en los estilos interaccionales que emplean y (GOETZ, 1976b) del que se obtuvieron las notas de campo presentadas ante
por los que muestran predileccin. Los investigadores cuya primera experien riormente. Mediada la estancia en el campo, se entrevist a todos los alumnos
cia de entrevista a nios viene precedida de una actividad continuada con para verificar las pautas descubiertas en la observacin participante yexplo
respondientes adultos se muestran a menudo confusos por el contraste entre rar los constructos que en aquel momento la investigadora slo percib a
los estilos y de~,trezas comunicativas de ambos grupos. A este respecto son de forma confusa. Las entrevistas fueron grabadas en cinta. Los aparatos de
fundamentales un trabajo de campo previo y sesiones de ensayo, que permi grabacin se empleaban con frecuencia en esta clase y los nios estaban fami
tan prever con exactitud la variedad de estilos de respuesta de los entrevis liarizados con ellos. Para garantizar la intimidad, as corno un nivel de clari
tados. dad suficiente en la grabacin ,las entrevistas se efectuaron en una sala cerca
Un factor comn que influye en todas estas contingencias es el estilo na al aula. La Srta. Berelson la utilizaba para actividades especiales y para el
interaccional que los entrevistadores intentan establecer. Los estilos interac trabajo de grupos pequeos, y se haba convertido en un anexo de la clase.
cionales varan desde los intercambios semihostiles habituales en las salas de Nancy, la nia que responde en la entrevista, era de las que se expresaba
juicios y las investigaciones policiales, pasando por los dilogos emocional con mayor claridad y eficacia de toda la clase. Actu como informante
mente neutros pero cognitiva mente intrincados del debate socrtico, hasta la clave en todo el perodo de recogida de datos.
146 Etnograf ia y diseo cual itativo en investigacin educativa Estrategias de recogida de datos 147

GOETZ: Ya sabes que estoy escribiendo un libro sobre los alumnos de tercer grado. El NANCY: Lo uso para aprender.
libro es para personas que van a ser profesores y para otros que se interesan por GOETZ: Hemos hablado de lo que aprendes en la escuela. Qu cosas aprendes en casa?
los nios. Tus respuestas a las preguntas que voy a hacerte ayudarn a toda esa NANCY: Bueno, en casa aprendo a cocinar y en la escuela no hasta que se est en spti
gente a entender mejor a los alumnos de tercer grado. Nadie va a or esta cinta mo grado, hasta que se est en economa domstica. Aprendes cosas corno lim
excepto t y yo. Probablemente, nos llevar unos 20 minutos, pero la Srta. piar la casa, montar a caballo yeso.
Berelson nos dejar todo el tiempo que necesitemos. Quieres preguntarme GOETZ: Son cosas importantes para ti?
algo antes de empezar? NANCY: Si. Y se aprende a cuidar un huerto y as se tiene comida.

NANCY: (Niega con la cabeza). GOETZ: Has estado aprendiendo a cuidar un huerto?

GOETZ: Ir ras a la escuela si no tuvieras que hacerlo? NANCY: S. Ayudo mucho a mi abuela todos los aos, cuando tiene uno.

NANCY: Algunas veces ira a la escuela cuando tuviera ganas y otras veces -{:uando no, GOETZ: lT sabes cundo ests aprendiendo algo?
cuando quisiera ir a montar a caballo o algo as- no ira. Pero algunas veces NANCY: S.
cuando tuviera ganas, ida. GOETZ: Qu se siente?
Go.ETZ: lTe gusta la escuela? NANCY: Te sientes bien.
NANCY: Ms o menos, a veces. GOETZ: lQ pasa dentro de t cuando ests aprendiendo?
GOETZ: Qu cosas te gustan de la escuela? NANCY: Pensar yeso, y creo que estoy contenta porque estoy aprendindOlo.
NANCY: Bueno, a veces me gusta porque tenemos ms recreos, o expresin artstica o GOETZ: Cmo sabes cundo has aprendido algo?
cosas as, y otras -cuando tenemos que ir a msica no me gusta porque no NANCY: Bueno, se sabe cuando puedes pensarlo otra vez y saberlo otra vez. Es como si
me gusta la msica. fuera el primer da de clase y estuvieras intentando aprender, y al final lo
GOETZ: Qu otras cosas no te gustan de la escuela? aprendieras. Te vas a casa, y al da siguiente tu profesora te pregunta de qu
NANCY: Cuando tenemos un montn de trabajo, como cuando hay ingls, y ortografa trataba, y entonces puedes contestar.
y caligrafa, todas esas cosas por la mai'ianay eso. Despus tenemos 42 problemas GOETZ: O sea, que puedes volver a hacerlo?
de matemticas, como una vez. NANCY: S.
GOETZ: Si no fueras a la escuela, qu te parece que echaras en faita? GOETZ: T eres una buena alumna?
NANCY: Algunas veces -si hubiera leyes y no tuviramos que ir al colegio y cambiaran NANCY: S. Yo siempre saco "As" y "Bes". Nunca he tenido una "C" o una "O" ni
las cosas- entonces me perdera expresin artstica un da y algo [ms] el da nada por encima [sic] de "C"; nunca he tenido ni siquiera una C.
siguiente yeso, y ni siquiera sabra qu d a nos tocaban. GOETZ: Qu ms hay que hacer para ser un buen alumno?
GOETZ: Qu crees que echaras especialmente de menos de la escuela? NANCY: Hay que saber cosas y aprenderlas bastante deprisa.
NANCY: El trabajo, supongo. GOETZ: Entonces, para los nios que pueden aprender ms deprisa que los dems es
GOETZ: Qu clase de trabajo? ms fcil ser buenos alumnos?
NANCY: [encogindose de hombros] No s. Cualquier clase de trabajo. Alguno que NANCY: S, porque saben ms.
hacemos con juegos y algn trabajo en serio. GOETZ; Cmo tratan los buenos alumnos a los dems?
GOETZ: y qu te quedaras sin aprender? NANCY: Bien. Tratan de ayudarles. No dicen "Djame en paz. No quiero aprender
NANCY: Si furamos justo a empezar a dividir -pero eso ya lo hemos hecho- si empe [sic] esto" , ni nada de eso.
zramos a aprenderlo un da cuando yo, cuando no fuera a la escuela porque GOETZ: Cmo tratan los buenos alumnos a sus profesores?
no quisiera ir o algo, entonces no sabra hacerlo al volver, y si ellos fueran NANCY: Bien. Y tambin para ser un buen alumno hay que ser un buen deportista.
egostas yeso, no me ayudaran. Entonces seguramente me eqUivocara en to GOETZ: Qu quieres decir con ser un buen deportista?
das las preguntas si hubiera un examen. NANCY: Ser un buen deportista es, como si hubiera dos equipos y uno ganara, no iran
GOETZ: Qu otras cosas aprendes en la escuela? a decir a los otros "Ja, Ja, habis perdido" o cosas as. Hay que ser bueno yeso.
NANCY: Aprendemos dnde [se colocan] las comas y los apstrofes y todas esas cosas GOETZ: Qu hace un mal alumno?
de ingls, y a deletrear palabras nuevas y a saber lo que significan al deletrearlas NANCY: Ser un mal alumno ... uno lo descubre si siempre lo est siendo. Ya sabe, vas
y toda clase de cosas. a un buen alumno y le dices "No te acerques a m ". Siempre eres malo y esas
GOETZ: y esas cosas son importantes para t? cosas. Perderas y eso. Eso es un mal alumno, algo as.
NANCY: Sf. Porque -como si te haces mayor y no fuiste a la escuela y tus hijos tuvieran GOETZ: Qu hace un mal alumno en clase?
que ir- y si ellos te preguntaran algo, entonces no sabras contestar, y no po NANCY: Bueno, cuando se supone que no se tiene que hablar, el ... algunas veces ellos
dras decrselo, y entonces probablemente lo haras mal. hablan, y se ren, y echan risitas, y cuando -{:omo Chuck, una vez l estaba
GOETZ: As qu! dices que, en parte, t aprendes las cosas para ayudar a tus propios haciendo el tonto, y la profesora le dijo que no lo hiciera- l sigui hacindolo
hijos? y le castigaron. Y cosas de esas.
NANCY: S. Como mi pap, algunas veces l no iba a la escuela. Y mi hermano -l est GOETZ: As que t crees que estaba siendo un mal alumno entonces?
ahora en noveno grado- cuando le pregunta algo a mi pap, pap no lo sabe, y NANCY: S, porque no estaba obedeciendo.
tampoco mi abuela. porque ellos fueron a una escuela diferente, y mi pap slo GOETZ: Dime cosas que hacen los nios en clase y que a t te gustan.
fue hasta se~!o grado, creo. Ah es donde estaba mi to y [inaudible] mi pap. NANCY: Caray ... qu a m me gustan? Cuando no contestan mal a la profesora y no
GOETZ: y las cosas q~e aprendes tienen alguna utilidad para ti ahora? hacen cosas que la profesora no dice ... dice que no hagan.
NANCY: S. Hay que aprenderlo porque hay que saber de todo. GOETZ: As que no te gusta que los nios desobedezcan?
GOETZ: Para qu lo. ~sas?
148 Etnografa y dlseilo cualitativo en Inllestlgacln educatllla Estrategias de recogida de datos 149

NANCY: Eso es. Porque yo nunca lo he hecho,desde preescolar, e incluso he estado dos NANCY: Me sentara con Debby, creo. De la clase, es mi mejor amiga.
veces en primer grado. GOETZ: y despus?

GoETZ: Dime otras cosas que te gusten de la escuela. NANCY: Johnny, y luego escogera a Ann.

NANCY: En la escuela algunas cosas ms que me gustan es ir a la biblioteca y cuando hay GOETZ: Por qu Johnny? .

que ir a otras clases como en BentDn School, donde yo estaba antes, bueno lo NANCY: Bueno, vamos a ver, porque una vez yo le gustaba a l y l me gustaba a m; y
que me gustaba es que este ao cambiara de aula. Ira a otras para leer y aqu a Joan empez a gustarle y a l empez a gustarle Joan, pero a m todav fa me
eso no se hace hasta que se est en sexto grado, creo. gustaba.
GOETZ: Tendras otra profesora de lectura? Te gustara eso? GOETZ: Hay algn nio con quien no querras sentarte?
NANCY: S. Porque no se tiene la misma profesora todo el tiempo y conoces a las dos NANCY: Bueno, s, creo. No me sentara con Chuck. El me molesta mucho. BII, porque
profesoras, sabes sus nombres y todo eso ms deprisa, y hay que hacerlo ms si empiezas a hacer algo, ya sabe. si empiezas a hablar, entonces l empieza a
deprisa tambin. gritar, a decir cllate y todo eso. Jack, l siempre me est escribiendo mensajes
GOETZ: Qu otras cosas te gusta hacer con otros nios? de amor, y no me gusta eso. Tambin me escribi uno hoy.
NANCY: Sobre todo ir a su casa, porque aqu no puedo. Y. en Benton mi mejor amiga se. GOETZ: Si tuvieras, por ejemplo, que construir unl maqueta d!) un volcn, fI quin
fue a Kentucky y no tengo muchos amigos ahora, menos aqu, en la escuela. escogeras para ayudarte? .
GOETZ: No vives cerca de ningn otro niilo? NANCY: Creo que escogera a Joan. Ella no habla, nO,habla mucho, y creo que es por
NANCY: No. Mi amigo que vive ms cerca est a 15 kilmetros. Hay otros dos o tres eso.

[nios] que viven en la misma casa a un kilmetro. Pero no puedo ir porque la GOETZ: Si tuvieras que escoger a otros dos nios quines seran?

abuela no me deja porque est en Fuller Road. Y, bueno, hay muchos bosques NANCY: Johnny y Ann. Bueno, porque son mis siguientes mejores amigos.

por all y pOdra haber alguien montando a caballo y atropellarnos yeso, por GOETZ:
Qu cosas hacen los nios en clase que pongan muy contenta a la Srta. Berel
que una vez bajamos a un arroyo a baarnos y omos algo que vena detrs de son?
nosotros. Dimos un salto del susto. NANCY: Cuando son buenos yeso.

GOETZ: Cuntame algunas cosas que hacen los nios en la escuela y que no te gustan. GOETZ: Qu hay que hacer para ser bueno?

NANCY; Cuando se acercan a t y sabes una respuesta, y justo Vs a escribirla -y viene NANCY:
Bien, creo que hay que estar en silencio y obedecerla y hacer cosas especiales.
alglfien- y empiezan a molestarte y a hablarte yeso; y entonces cuando tienes GOETZ: Qu cosas especiales le gustan?
que ... tienes que ponerte a trabajar, te has olvidado y ya no te puedes acordar; NANCY: Cuando somos buenos con ella; o si le traemos flores o algo, o le darnos un
y tienes que levantarte y molestar a la profesora. ~1 regalo, eso.
GOETZ: De qu forma te molestan los dems? GOETZ: Qu hace cuando los nios hacen esas cosas?
NANCY: Como Jim, siempre me pregunta cmo hacer esto y me pide que le ayude y tra NANCY: Puede darnos ms recreo, o dejarnos hacer expresin artstica, algunos dibujos.
ta de que yo le diga las respuestas y cosas as. Y al!lu~as lIeces, cuando no tengo Hoy nos va a dejar hacer algo especial.
ganas de hablar, me siguen hablando; y entonces, si les digo que se callen y GOETZ: Qu vais a hacer?
siguen, entonces tengo que hablar muy alto, y la profesora viene y me regaa. NANCY: No s. No nos lo ha dicho, pero vamos a hacer algo con los marcadores.
GOETZ: Qu cosas haces en clase que te hagan sentirte bien? GoETZ: Qu hacen los nios que no le guste a la Srta. Berelson?
NANCY: Cuando me levanto y voy al principio de la clase y tengo qUe decirle cosas y pen NANCY: Bueno, cuando no liacen las cosas que a ella le gustan. Cuando son malos y
sarlas y decirlas. Como si hay alguien que me persigue por la noche y no se lo dijera creo que cuando no hacen lo que a ella le gusta_ Cuando no la obedecen, y la
a nadie me asustara, y pensara que vienen a por m; y si se 10 dijera a alguien ms, replican, y cosas as(_ Cuando la molestan y estn siempre yendo all (a la mesa
podran ayudarme. Por la maana, le cont a la profesora que tena un chichn en de la profesora) y le preguntan cosas y todo eso.
la cabeza yeso me hizo sentirme orgullosa porque tena que contrselo; y ella 10 GOETZ: No le gusta que le hagan preguntas?
vio y empez a hacerme preguntas. Tambin puedo no tener ganas de hablar. NANCY: S, pero, ya sabe. Como si estn all y tienen un problema, y van todos al mis
GOETZ: Qu cosas pasan en la clase qUe te hagan sentirte mal? mo tiempo y se ponen en fila en su mesa, entonces vuelven a sus sitios y van
NANCY: Como una vez, si estuviramos fuera, e hicieras algo malo a alguien, ya sabe; y otra vez con otro. Y siguen volviendo y preguntando.
entonces un da te acercabas a ellos. intentabas disculparte y no te dejaban; GOETZ: Dijiste que le gustaba que estuvirais callados. lNo quiere que los nios hablen
entonces no jugaran ms contigo y podras quedarte sin amigos. entre s?
GOETZ: Te ha pasado eso a t alguna vez? NANCY: Eso no_ No le gusta que hablen algunas veces porque cree que se estn diciendo
NANCY: Bueno, una vez yo y una chica que se llama Marsha ... ella, bueno, nos caa la respuesta. Y se puede hablar, creo.
mos bien; y yo hice algo que a ella no le gust, y ella hizo algo que a m no me GOETZ: No le importa que los nios hablen normalmente entre ellos?
gust, as.que no fuimos amigas como un mes o as; y la otra nia [una que vive NANCY: No, no le importa eso, sino que hablen alto y esa clase de cosas.
cerca] sl puede jugar con esta nia y ella slo pod a jugar con una persona. GOETZ: Cuando cree qUe unos les estn diciendo las respuestas a otros o cuando hablan
No tengo am igos menos cuando juego con mi hermano y mi hermana. muy alto, qu hace?
GOETZ: lEso hace que te sientas mal? NANCY: Algunas veces los pone en otra mesa. A algunos los pone en la mesa que est
NANCY: Las otras cosas que puedo hacer son slo subir a la carretera principal y tomar detrs de ella, a otros en la mesa cuadrada y a otros en la redonda. Y cuando ya
un refresco de cereza o algo. no hay sitios, casi siempre quedan sitios, pero si se han llenado todos, entonces
GOETZ: Hemos hablado mucho de otros nios. Ahora hablemos de los nios de tu clase les pone a trabajar en su mesa.
[entrega a Nancy una gran carta con los nombres de todos los nios de la clase]. GOETZ: Cmo sabes cundo la Srta. Berelson est contenta?
Si pudieras sentarte con cualquiera, con quin lo haras? NANCY: Porque es amable. Como a veces, lo sabes cuando llegas (por la maanal y ella
150 Etnografa y dIseo cualitativo en investIgacin educativa Estrategias de recogida de datos 151

habla muy contenta yeso. Entonces lo sabes. Pero si a ella no ... le gusta, si profesora tuvo un nio y no pudo ensear ese ao. Entonces mi profesora
alguien ha hecho algo muy malo, entonces no habla as. de primer grado tuvo que ser profesora de segundo grado, pero era mi profe
GOETZ; Cmo es cuando est muy contenta? sora, y estaba aprendiendo las mismas cosas que nosotros_ Las estaba apren
NANCV: Tiene como una sonrisa en la cara. diendo al mismo tiempo.
GOETZ: Cmo suena su voz cuando est contenta? GOETZ: {Tienes alguna pregunta que quieras hacerme?

NANCV: [impaciente]. Suena como si ella estuviera contenta. Cano una sopresa o algo NANCV: S_ Cmo se senta cuando estaba en la escuela?

as. GOETZ: Siempre estaba asustada por todo. Creo que me gustaba la escuela. Me gustaba

GOETZ: Usa palabras especiales cuando est contenta? leer; realmente me gustaba la lectura. .
NANCV: S. Dice "bien" muy contenta, y algunas veces dice "buenos das" y esas cosas. :,:~
NANCV: Era su mejor asignatura?
GOETZ: T sabes cundo no est contenta? GOETZ: Hasta segundo grado, la asignatura que mejor se me daba eran las matemticas.
NANCV: Algo as, pero otras veces no. NANCV: A m me gustara ser mejor en matemticas.
GOETZ: Hblame de "algo as". GOETZ: Siempre me asustaba que me gritara la gente. Casi nunca haca nada para que
NANC'(:. Cuando se puede saber que no est contenta, ella no dice "buenos das" o no .. me gritaran, .pero las pocas veces que me gritaron me asust tanto que estuve
dice "bien" muy content, ya sabe. Slo' empieza a decir, "Sacad los libros de llorando horas. Yo era muy tmida y ...
ortografa" o algo as. ;:;. NANCV: Eso es lo que yo hago en casa. A veces mi abuela empieza a gritarme aunque yo
GOETZ: Has dicho "algo as pero otras veces no". As que no ests segura de cuando no haya hecho nada, cuando mi hermana pequea lo hace, y ella sigue y sigue, y
no est contenta? entonces yo empiezo a llorar.
NANCV: No. GOETZ: Supongo que yo era tambin as, Nancy; siempre tena miedo de que algo fuera
GOETZ: Qu hace la Srta. Berelson que te guste especialmente? a pasar. As que no creo que me gustara la escuela tanto como a otros nios.
NANCV: Cuando est contenta y te deja estar delante en la fila. Como si ests callada y
NANCV: Tampoco a m la mujer de mi padre. Ella actuaba siempre como si tuviera fie
eso, y ella dice, ya sabe -y otros hablan y eso- y entonces ella te deja poner
bre y esas cosas. Se pon a el termmetro en la boca y encend a una cerilla
te la primera de la fila, algo as.
debajo.
GOETZ! Hay algo que haga ella que a t no te guste?
GOETZ: Para no tener que ir a la escuela?
NANCV; En realidad no. Algunas veces, ya sabe, cuando se enfada conmigo yeso, y yo
NANCV: S, pero su mam siempre deca que ella . . . era demasiado alta. Se habra
no hago nada, pero ella piensa que s, pero yo no lo hice. Yo le digo que no lo
?,'li muerto si la hubiera tenido tan alta .
~f
hice, pero ella sigue pensando que sr. Esas cosas.
GOETZ; y no cambia de opinin?
La entrevista fue una de las primeras de una investigadora novel y la
NANCV: No.
GOETZ:' Debera no hacer esas cosas?
transcripcin revela puntos fuertes y dbiles. Fue diseada como una entre
~i;
NANCV: Eso creo, no s. Si yo lo hice de verdad, no creo que ella cambiara de opinin. vista no estandarizada. La mayora de los datos se analizaron cualitativamen
,~:
Pero si yo fuera sincera yeso, creo que cambiara.
te, aunque algunas de las preguntas dicotmicas permitan la aplicacin de
GOETZ: Has tenido alguna veZ una mala profesora?
tcnicas enumerativas. El objeto principal de la entrevista era explorar los
NANCV: Bueno, ella era mala con otros, pero no conmigo. Porque cuando yo estuve en
constructos utilizados por los nios en sus conversaciones cotidianas: buenos
el hospital, me trajo mi tarea y tambin me trajo una rrueca, una Buzzy Bee. y malos estudiantes; buenos y malos profesores; ensear y aprender. Los da
Esta es otra profesora (no la Srta. Berelsonl.
tos recogidos en la observacin participante indicaban que los significados
GOETZ: Qu haca cuando era una mala profesora con los dems?
atribuidos por los nios a sus actividades diferan a menudo de los asumidos
NANCV: Les gritaba a ellos ms que a m.
por su profesora. La transcripcin de la entrevista con Nancy, por ejemplo,
GOETZ: Crees que deba gritarles a los otros nios?

NANCV: Bueno, si estaban haciendo cosas malas.

pone de relieve el valor asignado por la nia a las respuestas correctas, a ter
GOETZ: Crees que a veces les gritaba sin razn?
minar el trabajo rpidamente y a la autoexpresin, lo que a veces es con
NANCV: S, a veces.
gruente, pero otras no, con los objetivos de los profesores. Las preguntas
GOETZ: Qu es ser una mala profesora?
sociomtricas que aparecen en mitad de la transcripcin se introdujeron en el
NANCV: Las malas profesoras ... se portan mal. Cuando hablan a los nios estn enfa
"'.1 guin, en cierto modo incoherentemente, porque el director de la escuela
dadas y les hablan mal, pero cuando hablan con otras profesores estn muy haba pedido que todos los datos sociomtricos necesarios para el estudio se
contentas. Como cuando hablan con el direct<lr, estn contestas yeso. Pero obtuvieran en privado.
cuando hablan a los nios ... ella ... Creo que no les habla como debera. La transcripcin ejemplifica el tipo de preguntas que recomiendan los
GOETZ: As que l:~ata a los nios de modo diferente que a otras personas?
investigadores cualitativos: preguntas sobre experiencias, opiniones y senti
NANCV: (Asiente con la cabeza).

mientos; preguntas hipotticas; y preguntas proposicionales. Muchas versan


GOETZ: Has hecho un trabajo muy bonito hoy, dicindome todas estas cosas. Me queda

slo una pregunta, pero es un poco difcil. Antes me dijiste qu es aprender; sobre las normas institucionalizadas que, segn ZELDITCH (19621. se descu
qu es ensear?
bren especialmente bien mediante entrevistas no estandarizadas. La entrevista
NANCV: Ensear significa que t ests aprendiendo algo.
viene precedida de una breve exposicin de su objeto, asf como de la garan
GOETZ: Puede una profesora aprender?
ta de confidencialidad y de una explicacin de las intenciones de la investi
NANCV: S. Porque mi profesora del ao pasado slo era de primer grado. Y la otra
gacin; en varios momentos, aparecen frases que marcan los cambios de tema.
152 Etnograf{a y dIseo cualItatIvo en investigacin educativa Estrategias de recogida de datos
153

El aspecto ms flojo que se aprecia en la transcripcin es la ausencia de Observacin no participante


preguntas descriptivas claras al principio de la entrevista. "Ou cosas haces
en la escuela? Qu haces con otros nios? Qu aprendes en la escuela? Considerada por PELTO y PELTa (1978) y otros autores (p. ej. GaLO
Qu te ensea la Srta. Berelson?". Estas preguntas hacen que los nios res 1958) una categora separada de la observacin participante, la obs~rvaci~
pondan sin dificultad, lo que les proporciona un estmulo para enfrentarse no participante consiste, exclusivamente, en contemplar lo que est aconte
a otras cuestiones ms complicadas sobre opiniones y sentimientos. ciendo y registrar los hechos sobre el terreno. Como categora pura, la obser
Tambin se podran haber evitado parte de las repeticiones y redundan vacin no participante slo existe cuando la interaccin se observa mediante
cias evidentes en la transcripcin. Por otro lado, las respuestas de los ni cmaras y grabadoras ocultas o a travs de falsos espejos. En todos los dems
os son menos lineales que las de los adultos; un nio necesita ms oportu casos, es imposible evitar la interaccin. Por consiguiente, la distincin entre
nidades de retornar a un tema y considerarlo desde una perspectiva ligera observacin participante y no participante no es tajante en la investigacin
mente distinta. Asimismo, los nios encuentran demasiado difciles la mayo real. Normalmente, los observadores se denominan a s mismos no partici
ra de las preguntas presuposicionales; los investigadores ql,le las utilicen se pantes cuando redl!cen al mni.mo sus interacci~nes con los participantes.
encontrarn a menudo con miradas desconcertadas, encogimientos de hom para centrar su atencin no intrusivamente en el flujo de los acontecimien
bros o el recurso usual de los nios: "No s". Un medio ms eficaz en estos tos. La observacin no participante pone el acento en el rol del investigador
casos es dividir las preguntas presuposicionales en introducciones dicot como un sujeto que registra los hechos desapasionadamente. Frente a ella, la
micas seguidas por la pregunta fundamental. . observacin participante es reflexiva; requiere que los investigadores se estu
Aunque las modificaciones y adaptaciones del guirt necesarias para en dien a s mismos adems de al resto de participantes de un escenario social.
trevistar a nios pueden ser mucho ms acusadas que las que se precisan con No obstante,e independientemente de cualquier reticencia, siempre que un
otros grupos de respondientes, ilustran, en todo caso, :a medida en que la investigador observa una escena adquiere roles y status. Al realizar estudios
entrevista eficaz se cie a la situacin concreta. La construccin de guiones en escenarios educativos, por ejemplo, los investigadores interactan necesa
de entrevistas productivos es en parte ciencia y en parte un arte. El uso de riamente con profesores y alumnos, aunque slo sea de forma no verbal, y
prescripciones y prohibiciones fijas se debe valorar teniendo en cuenta el se convierten, hasta cierto punto, en participantes. Ello, sin embargo, no
sujeto que se va a entrevistar y el fin que se persigue con la entrevista. Es tiene que considerarse una desventaja; significa simplemente que las conse
muy importante que las entrevistas se evalen segn la calidad de los datos cuencias estimadas de este hecho deben aparecer en el informe de la investi
interaccionales obtenidos. gacin. En el rea de la educacin, los etngrafos utilizan habitua Imente tres
Por ltimo, esta transcripcin ejemplifica una condicin esencial de toda tipos de observacin no participante: las crnicas de flujos de comportamien
entrevista. La calidad de los datos aumenta con un registro exacto de las res to, los anlisis proxmicos y kinsicos y los anlisis de interaccin.
puestas del entrevistado. LOFLAND (1971) coincide con PELTa y PELTO
(1978) en subrayar que, especialmente cuando los datos se deban analizar
de forma cualitativa, todas las respuestas registradas deben reproducir con CRONICAS DE FLUJOS DE COMPORTAMIENTO
exactitud las palabras y usos lingsticos del entrevistado. Un investigador
que recurra a las parfrasis puede enmascarar, deformar o sustituir connota El registro y anlisis de flujos de comportamiento en crnicas narrativas,
ciones que los respondientes pretenden expresar o bien suponen, con lo que descrito por BARKEA (1963), requiere descripciones exactas, minuto a minu
la representacin de los datos dejar de ser fiel. to, de lo que un participante dice y hace. Estos comportamientos pueden ser
filmados, grabados o anotados. La descripcin de BAAKER y WRIGHT (1951)
de un da en la vida de un nio de 7 aos Quiz sea el ejemplo extremo de
METODOS NO INTERACTIVOS
esta estrategia. Con ms frecuencia, los etngrafos efectan un muestreo
entre participantes, acontecimientos y escenarios y elaboran crnicas relevan
tes para los principales temas y cuestiones de sus estudios. Por ejemplo, PESH
Las estrategias no interactivas de recogida de datos etnogrficos permiten KIN (1972) realiz un muestreo para sus narraciones de flujos de comporta
al investigador reunir su material desarrollando una interaccin escasa o nula miento en su estudio sobre los efectos de la enseanza escolar sobre los nios
con los participan:tes. Los mtodos que exponemos (la observacin no parti de una cultura africana tradicional. WHITING y WHITING (1975) compararon
cipante y la recogida de artefactos) son menos reactivos o intrusivos que las las pautas de comportamiento de nios de seis culturas con esta tcnica.
estrategias interactivas (WE88 y cols., 1966), en el sentido de que la probabi GOETZ (1976a, b) desarroll una taxonoma de la conducta de escolares de
lidad de que el investigador influya en las respuestas de los participantes es tercer grado en el aula, basndose en narraciones de flujos de comportamien
menor. Por otra parte, el xito en la obtencion del material adecuado tiene to de los participantes, sometidas a un muestreo intermitente. LECOMPTE
un carcter ms fortuito con estos mtodos: los datos que recojan los investi (1975, 1978) utiliz registros continuos de flujos de comportamiento en su
gadores no siempre son relevantes para sus temas y cuestiones iniciales. anlisis comparativo de las conductas normativas de cuatro profesores de
escuela elemental. Estudios como stos facilitan la obtencin de los perfiles
154 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Estrategias de recogida de datos
155

de las categoras de actividades, el estudio del uso del tiempo y el movimien se basa en los resultad~s. ~e sus observaciones de campo. Por ejemplo, BaR
J:!
to y la diagramacin de este ltimo y del entorno fsico. Las crnicas de MAN (1978), en su anahsls de fas pautas de control social en ambientes de
flujos de comportamiento generan datos de proceso inestimables para las clase con distintas estructuras, codific la participacin grupal segn el n
investigaciones centradas en aspectos como el uso de materiales y las diferen ~!J! mero de individuos implicados. Aunque la mayora de estos anlisis se centra
cias de los estilos docentes. Sin embargo, PELTO y PELTO (1978) restringen el ~':~
en las pautas de interaccin alumno-alumno o profesor-alumno, existen
uso de los datos recogidos mediante crnicas de flujos de comportamiento, investigaciones similares sobre los estilos de interaccin de, y entre, grupos
sealando que la interpretacin de este material requiere ser validada con la de profesores, administradores, disea'dores. de curricula y responsables poi _
observacin participante, las entrevistas a informantes clave o los anlisis de ;"
ticos, que pueden aportar datos de proceso y axiolgicos al estudio del medio
muestras. Anlogamente, SMITH y BROCK (1970) sealan los sesgos filosfi ,~:
ambiente educativo en general (cf. HVMES, 1976; SINCLAIR y COULTHARD, 1975).
cos inherentes a las elecciones de estrategias observacionales y de registro y al ~
empleo de unidades que pueden no ser significativas para los participantes de t~
t'
:~
la investigacin, ni stos compartir.las. ~':
:.:~!
DIREC~RICES PARA LA PBSERVACION NO PARTICIPANTE.
~;
f~
La recogida de datos medial'll:e la observacin no participante se distin
PROXEMIA VKINESIA :j]
gue de las tcnicas de la observacin participante en dimensiones significativas,
aunque no excluyentes. La observacin no participante exige un observador
La kinesia y la proxemia estudian el movimiento corporal y los usos so 1: separado, neutral y no intrusivo. El foco de inters principal cambia de los
;-~
ciales del espacio (para exposiciones pormenorizadas de la proxemia y la ~
significados de los participantes!'l su comportamiento. La observacin no par
kinesia vase BIRDWHISTELL, 1970; HALL, 1974). En la investigacin educati ticipante no se suele utilizar como. tcnica inicial o exploratoria para abordar
va, los etngrafos incorporan informalmente registros observacionales de mo los problemas, temas y escenarios; es ms adecuada para las fases de perfeccio
vimientos y usos del espacio a sus narraciones (p. ej., GOETZ, 1976b; LARKINS namiento y verificacin del proceso de investigacin.
y OLDHAM, 1976; RIST, 1970). SHULTZ y FLORIO (1979) sin embargo, esco La observacin no participante requiere que el observador intente elabo
gieron la utilizacin del espacio de la clase como el foco principal de su inves rar un registro completo y exacto de datos observables. Por tanto, el inter
tigacin sobre el desarrollo de la competencia social en alumnos de enseanza cambio social con los participantes se convierte en una fuente de distraccin
elemental. GUILMET (1978, 1979) emple un anlisis kinsico para comparar y puede conducir a distorsiones de los datos. Al investigador le interesa cmo
los estilos de comportamiento de nios nativos americanos y nios blancos y tiene lugar la interaccin cuando no est presente un observador externo. En
de las diferentes reacciones de los profesores ante ellos. La incorporacin de consecuencia, los observadores no participantes intentan implicarse lo menos
registros observacionales centrados en aspectos proxmicos y kinsicos es posible en los hechos que estn registrando. Ello les obliga a situarse, y a
particularmente til cuando el foco de la investigacin es el uso del espacio colocar sus equipos de observacin, en el lugar menos intrusivo posible. La
del aula o las pautas de la interaccin profesor-alumno. W dificultad consiste en que tienen que penetrar en una escena y, al mismo
1~' tiempo, permanecer separados de ella. Mientras que los observadores parti
,1
.'jf cipantes pueden aprovechar su larga estancia en el escenario como medio de
PROTOCOLOS DE ANA LISIS DE INTERACCION ':~ redUcir la reactividad, los observadores no participantes deben, para pasar
,"/IJ
?";'i
. inadvertidos, manipular adecuadamente el espacio y los objetos fsicos.
Por ltimo, la observacin no participante incluye diversos protocolos Cuando esto ofrece dificultades, pueden optar por ejecutar sus estudios en
de anlisis de interaccin (para exposiciones detalladas de protocolos de an ~1 dos etapas: una participativa, donde desarrollar el rapport, y una segunda no
ti
lisis de interaccin, vase MEDLEV y MITzEL, 1963; ROSENSHINE y FURST, participativa, en la que efectuar el registro de los datos.
19731. Estos van desde los sociogramas informales elaborados sobre el terre La observacin no participante es adecuada para la obtencin de descrip
no por el observador hasta sistemas estandarizados de clasificacin de los ciones exhaustivas, pormenorizadas y representativas del comportamiento de
comportamientos, como el de FLANDERS (1970). El objetivo de estos mto los individuos. Con ella se pretende registrar las interacciones que percibira
dos de recogida de datos es registrar las formas en que interactan los parti ~~ cualquier observador. Aun cuando los significados de los participantes pue
cipantes. Los p~6tocolos estn basados en categoras de interaccin definidas den inferirse a menudo de los registros de sus conductas verbales y no verba
operacionalment. Los fenmenos que no se ajusten a dichos constructos les, estos procedimientos son menos directos en general que las estrategias
a priori son excluidos. Los etngrafos que actan en el entorno escolar tien interactivas. Sin embargo, los datos obtenidos se pueden triangular con los
den a rechazar los sistemas del tipo de FLANDERS, no obstante su fiabilidad que se recojan con otros mtodos ms directos, como la observacin partiCi
y poder de generalizacin, porque slo recogen ciertas categoras de compor pante o las entrevistas, lo que proporciona un medio para su verificacin y
tamiento definidas con gran precisin y que pocas veces se ajustan a las validacin. La observacin no participante es una tcnica frecuente en el
pautas de comportamiento reales que les interesan. Con ms frecuencia, lo nuevo tipo de investigacin conocido como microetnografa. ERICKSON V
que hace el investigador es confeccionar l mismo los protocolos, para lo que sus colaboradores (ERICKSON y MOHATT, 1982; ERICKSON y SHULTZ, 1982) Y

.~
~.~~I
,
1ti

EstrategIas de recogIda de datos 157

~
156 Etnografa y dIseo cualitativo en investigacIn educatIva

MEHAN (1978, 1979) son investigadores del rea de la educacin que han A semejanza de lo que sucede con los guiones de las entrevistas, la efica
hecho un uso selectivo de grabaciones en vdeo en el marco de esta variante cia y validez de un diseo de observacin no participante se basa en las mo
de la etnografa. Su empleo de estos medios es un ejemplo ideal de observa dificaciones que se le incorporen tras la realizacin de ensayos sobre el terre
cin no participante. no. Puesto que los escenarios naturales plantean problemas que no pueden
Por ltimo, la observacin no participante se utiliza con frecuencia como ser previstos en su totalidad en la etapa de planificacin, la realizacin de
una tcnica derivada, que se introduce cuando otras estrategias ms generati pruebas es esencial.
vas han indicado ya las interacciones cuyo registro ofrece mayor inters. La
narracin de BARKER y WRIGHT (1951) de un da en la vida de un nio es la EJEMPLO DE UN ESTUDIO DE OBSERVACION NO PARTICIPANTE
excepcin a la regla general de emplear la observacin no participante en el
seno de un diseo de investigacin triangulado (p. ej., GEARING y EpSTEIN, Los siguientes extractos de notas de campo corresponden a las observa
1982) o como mtodo para perfeccionar o verificar los modelos generados ciones de LECOMPTE en dos de las cuatro clases de cuarto grado en que se
en otro estudio anterior (p. ej., LeCoMPTE, 1975, 197a). La prctica habitual realiz su estu,dio de 1975 sobre el comportamiento.docente. Son transcrip
es restringir y abstraer las categoras generales que proporcionaron el foco ciones a mano centradas en lo que dijeron las profesoras. Estn codificadas
inicial para la observacin participante y utilizarlas en estudios de observa para reflejar los segmentos de actividad, as como las situaciones en el tiempo
cin no participante. y la frecuencia de tipos especficos de comportamiento verbal. Las dos clases
El diseo de una observacin no participante eficaz exige que los investi pertenecan a colegios de una gran ciudad del Sudoeste; los alumnos prove
gadores adopten una serie de decisiones reflexivas. Las unidades de anlisis nan en general de familias con niveles de renta medios o medios bajos. Va
se especifican previamente a la obtencin de los datos; los medros de registro /ley School ten a un alumnado predominantemente hispano; los alumnos de
~~;
se eligen segn su adecuacin a estas unidades; se determinan las estrategias Heights School eran, en su mayor parte, anglosajones. El primer extracto,
de seleccin o muestreo de las unidades registradas y se realizan ensayos para correspondiente a Valley School, incluye las actividades instructivas del
perfeccionar las tcnicas de recogida de datos. comienzo de la jornada, una vez concluidos los rituales de quitarse los abri
Las unIdades de anlisis que se eligen para la observacin no participante
gos, pasar lista, recoger el dinero para los almuerzos y, en el caso de esta
suelen ser precisas y concretas y estar bien delimitadas. Aunque los datos se
profesora, un debate preliminar sobre los acontecimientos de la tarde/noche
analicen cualitativamente, la mayora de los investigadores intenta utilizar
anterior y los primeros momentos de la maana. La profesora que aparece
tcnicas enumerativas para determinar sus frecuencias de forma vlida y
en el primer extracto era la menos tradicional de las cuatro en su interaccin
fiable. Ello requiere unidades claramente cuantificables. La valoracin de
con los estudiantes y sus actividades instructivas; haba dispuesto la habita
este tipo de observaciones suele adoptar como criterio la fiabilidad inter
cin en centros de aprendizaje, y no segua ningn plan concreto en sus acti
observador, determinable con coeficientes de correlacin que indican la me
vidades docentes.
dida en que los observadores coinciden en situar los datos en las diversas
El segundo extracto, correspondiente a las observaciones en Heights
unidades categoriales. En cuanto a los datos, stos pueden ser fenmenos que
School, cubre los acontecimientos de primeras horas de la tarde, momento
ocurren naturalmente, como secuencias de conversaciones y flujos de com
en que la profesora abandonaba ocasionalmente su estricto seguimiento del
portamiento, o bien fenmenos abstractos, como unidades de comporta
plan diario, que todas las maanas apuntaba en la pizarra. Esta profesora era
miento y tipos de discurso predeterminados.
la ms autocrtica de las cuatro. Los pupitres estaban alineados cuidadosa
Tanto si los datos que van a ser cuantificados son comportamientos natu
mente frente a su mesa, y la organizacin del aula reflejaba la predileccin
rales como si se trata de categoras de accin abstradas de flujos de compor
del director de la escuela por el orden.
tamiento ms complejo, es preciso registrarlos en el momento en que se

producen. Las reconstrucciones posteriores carecen de la consistencia necesa


En ambos casos, la observadora se sentaba en algn lugar del fondo del
ria para los fines enumerativos que se suelen establecer en la observacin no
aula, normalmente en uno de los pupitres reservados a los alumnos fuera del
trnsito de la clase. Su rol era el de alguien que registra acontecimientos; el
participante. Las pel (culas, fotografas y cintas de audio y vdeo proporcio

nan registros exactos y recuperables, pero tambin es frecuente utilizar notas


tiempo de observacin lo dedicaba a poner por escrito lo ms rpidamente
posible el discurso de la profesora. Su interaccin con la profesora se redujo
de campo y protocolos de observacin.
a los apartes explicativos que sta le ofreca voluntariamente o a los perodos
La seleccin Y muestreo de datos basados en unidades de anlisis muy

concretas, diseadas con fines enumerativos, exigen confianza en la repre


en que los nios trabajaban en sus pupitres, estaban almorzando o se encon
sentatividad de los fenmenos. Los datos pueden ser recogidos durante un
traban en el recreo. La interaccin con los alumnos se limit a entrevistas
perodo continuo o natural, como un da o un mes, o bien se puede realizar
formales o a los momentos en que la profesora no estaba dando clase o diri
un muestreo con alguna estrategia sistemtica. Puesto que los medios emplea
gindose a ellos de cualquier otra manera, por ejemplo, cuando se encontra
dos para el registro de datos en la observacin no participante suelen ser cos
ban trabajando en sus sitios. Las reglas fundamentales establecidas al princi
tosos, la determinacin previa de estrategias de seleccin es til, no slo
pio de cada uno de los periodos de observacin de tres meses especificaban
terica o metodolgicamente, sino desde el punto de vista prctico.
que, dentro del aula, la investigadora respondera a las preguntas directas de
158 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Estrategias de recogida de datos 159

los alumnos, pero se mantendra al margen de cualquier actividad instructiva. R1A Muy bien, nios y nias, cuando tengis las respuestas, ase
En lo posible, intentada convertirse en una parte del mobiliario. guraros de que habis puesto las comas".
Adems de registrar la conducta verbal en el aula, la observadora haca 9:30 T2A (T2A) "Bien, todo el mundo con lpiz y papel. Vamos a
una marca en su cuaderno cada cinco minutos, y tambin cuando se produ hacer unos problemas", (Se acerca a m y me dice que esto
ca un cambio de actividad. Las categoras preliminares de las actividades de no es lo que tena planeado hacer, pero que era una buena
clase y del discurso de la profesora se desarrollaron durante el trabajo de Organizacin introduccin a los decimales y que los nios necesitaban
campo, que ya haba finalizado cuando se inici la observacin no participan prctica.)
te. El espacio reservado para sealar el comienzo y fin de las actividades, as OrganizaCin A6 (A6) "Recordad dos cosas. Es muy importante si queris
como los cdigos para los tipos especficos de comportamiento verbal, se T3C 100 dlares: los signos del dlar y las comas decimales.
aadieron en las fases iniciales del anlisis. cuando haba concluido la reco T2A (T3C) Teneis 15 minutos para hacerlos IT2A) Muy bien,
gida de datos. W1B stos para empezar? Cuando terminemos, trabajaremos
con los contratos, vuestros contra~os de matem~ticas. Si.
9:26 lguien no tiene uno, hablaremos y lo preparemos. Vale,
VAllEY SCHOOl vamos all. (Empieza a escribir sumas en la pizarra. Todos
los nios estn copiando y sumando.) "Son 15 problemas
(Pat, la profesora, se sienta en un pupitre de alumno en el frente de la clase. Los pupi 9:30 en 20 minutos". (Explica a tres nios cmo hacer las sumas.)
tres estn dispersos por toda el aula; cuatro nias han juntado los suyos formando una Trabajo en (R2G) "Mike, haz el tuyo". (Sigue escribiendo sumas en la
lnea diagonal; hay otros grupos de dos pupitres y tambin pupitres aislados. La mesa del el sitio pizarra.)
profesor no se descubre a primera vista; est en una esquina detrs de varias cajas de mate
R2G (Se va al rea de lectura y empieza a leer su plan del da. Es
riales y un motor de motocicleta.)
la primera vez que la veo con un plan de clase.)
9:06 T2A (T2A)"Muy bien, vamos a empezar" (Todd se acerca y le HEIGHTS SCHOOl
Discusin entrega una moneda de 5 centavos). "Bien, aqu tenemos
nuestra nueva palabra del da. Cul es?" (La describe en (Los nios vuelven del recreo. Se dirigen silenciosamente en fila a sus asientos. Algu
la pizarra.) "Bazaar"" (Escribe Bizarre** y bazaar en la pi nos se retrasan. Sara, la profesora, est de pie frente a la clase.)
zarra, explica las diferencias. Usa frases que contienen la 1:50 T2A (T2A) "Coged cada uno un trozo de papal que no sirva y
palabra bizarre.) (cursivas aadidas]. vamos a sumar los resultados totales" (de un crucigrama
9:10 T2A (T2A) "Muy bien, prestadme un poco de atencin. Hemos matemtico por grupos). "El que se equivoque por menos
Explicacin tenido algunos problemas de dinero. Cul es el signo del T2B es el que gana. Preparados? (T2B). Vamos, deprisa, llegis
dlar?" (Los niflos gritan la respuesta. Explica cmo se tarde" (a los nios que llegan tarde de beber en la fuente).
leen los nmeros cuando se refieren a cantidades de dinero.) R2C "En una columna poner O, y despus 5, O, 3". (Lee en voz
"Ahora quiero que imaginis que habis comprado una casa. alta las cifras errneas). (Unos cuantos nios todava estn
Tenis que tener cuidado, porque las casas cuestan un mon entrando.) "Ya est? Ahora, sumad. La siguiente colum
tn de dinero". (Escribe 2856000 $ en la pizarra. Larry na? (T3A) Los que hayis llegado tarde, poneos a trabajar.
sale voluntario para colocar la coma decimal.) "Vaya, no A4 No nos molestis. (R2C) Seor Campbell, no se levante,
habra forma de engaarte_ A ver si puedo engaar a este A3B pngase a trabajar." (Lee la lista de nmeros). "Sumad cada
otro joven". (Escribe otra cifra. El otro contesta correcta A4 columna y daos prisa". (Los nios dicen, "ya lo tengo".)
mente.) "Quin quiere una casa ms cara? Bemie?" (Es A3B "Esperad, esperad un momento". (Pide a los alumnos que
cribe otra.) "Vamos a ver, todava no he odo a ninguna de digan las respuestas.)
estas chicas. Aila, eso es lo que me gast en la tienda de ul A4 "Sabis quin ha hecho perder puntos al equipo de Eddy?
tramarinos". (Escribe otra.) El capitn. Eddy, te has equivocado por 21. (A3B) y Leslie
por 15. (AJB) No cuento los resultados de Daniel y David
9:15 "Las comas decimales son muy importantes cuando se escri
Snchez ni los de Timmie y Janet porque haran bajar mu
ben cantidades de dinero". (Muestra cmo se suma con de
cho las medias". (Lee las puntuaciones de cada nio.)
cimales utilizando cifras referidas a dinero. Hace mal las
" sumas para que los nios puedan corregirlas -pidiendo que "Eddy, te has equivocado por 21. Eso quiere deci r que neo
lo hagan.) "Una forma de ayudaros a vosotros mismos, chi oesitas mucha prctica. Tu equipo ten a varios 100, pero t
les haces perder puntos. (A4) Lo has hecho TU". (Sigue le
cos, es asegurndoos de que las comas estn alineadas. (R1A)
yendo las puntuaciones.)
A3C "IMike Campbell, estupendo! /100! Estoy muy orgullosa
de los que han conseguido 100 99, pero algunos han he
Bazar (N. del T.) cho Que bajen los resultados de los equipos; as son los pro
** De apariencia rara. estrafalario. {N. del T. ) A4 medios". (Vuelve a su mesa al fondo del aula.) (A4) (Lee en
:~
':??

~
Etnografa Y diseo cualitativo en investigacin educativa Estrategias de recogida de datos 161
160

voz alta los nombres de los nios cuyos resultados no ha R1A para repartirlo.) "No quiero que utilicis libros, quiero que
tenido en cuenta.) "A nadie de cuarto grado tendra quelIe lo hagis vosotros. No me importa que los crrculos no sean
varle tanto tiempo. Empezamos con los 7 la semana que crculos y los cuadrados no sean cuadrados. Los chicos pue
T2A viene y todavla os falta mucho para hacerlo bien". den empezar. Para las chicas todav a tengo que cortar unas
2:20 T2A" cosas". (Se pone a cortar papeL)
Trabajo en W1B "Ahora terminad con el Weekly Reader mientras yo (W1 B)
el sitio acabo de cortar el papel para la expresin artstica". (Va a
coger papel. Se detiene a ayudar a dos nios que no entien
den unas palabras del Weekly Reader. Le preguntan qu Estos datos se utilizaron para cuantificar el discurso de las profesoras y
deben hacer con sus trabajos.) (R 1Al "Seguid con etlos. Los determinar qu normas subrayaba cada una. las normas se referan al tiem
Organizacin R1A
recoger antes de la salida". po, las buenas calificaciones, el trabajo duro, la solucin de problemas y la
limpieza. Se compar a las profesoras segn varias dimensiones comporta
2:00 Mary cuenta el nmero de nios y nias presentes para averi
guar cunto papel h,ay que cortar. Hace la cuenta m!;!l. Bren
mentales y se analiz la consistencia entre lo que dedan hacer, lo que sus
Trabajo en alumnos decan que hacan, y sus comportamientos tal como los registr la
el sitio R1B da interviene, "Hay 15 nios y 15 nias" (R1B) "Gracias
Brenda, quieres dejar que lo haga l?" observadora .
Organizacin T2A (T2A) "Muy bien, que levanten la mano los que hayan ter La transcripcin ilustra algunas caractersticas de la observacin no parti
T2E minado (T2E) con toda la ortografa. Eso significa el B, el C cipante. Proporciona material contextual suficiente para que el lector visuali
T2E y el D. Cuntos na han terminado? Cuatro. (T2E) A ver, ce la clase e interprete los cambios de tema de las profesoras. El registro del
cuntos no han terminado la aritmtica? Era la pgina 134... discurso de stas es lo suficientemente pormenorizado para que se puedan
T2A T3C (T3C) Supongo que no os he dado tiempo suficiente. (T2E) abstraer unidades temticas del flujo de comportamiento. Estos datos pue
CUntos han terminado en Aventuras (el grupo de lectura)? den ser divididos en actos, acontecimientos V actividades (LOFLAND, 1971),
Cmo va el Desarrollo del Vocabulario? Veamos, haris susceptibles de ser analizados por separado con anterioridad a su recomposi
expresin artstica hoy y el lunes os dar tiempo para que cin para un anlisis comportamental ms amplio.
los terminis". (Los nios suspiran aliviados. No son mu
chos los que han terminado todas las tareas, y estn conten Las limitaciones de los datos reflejan lo que fue una recogida de datos
tos de cambiar a expresin artstica.) con escaso presupuesto y de estilo tradicional. las notas de campo se toma
ron en un cuaderno de anillas corriente; se reservaron amplios mrgenes a la
2:05 T2A "Vamos, despejad las mesas ... Cuntos quieren hacer izquierda para los comentarios y cdigos. Las pginas fueron fotocopiadas
R1A T1C expresin artstica? (TlC) limpiad las mesas de todo (R1A) para el anlisis! a fin de dejar intacto el original, pero no se hizo ningn otro
como si nos furamos a casa, Ricky, coge dos sillas y ponlas
delante. Pupitres no; sillas", (Los nios limpian de cosas sus tipo de transcripcin. No se utilizaron equipos de grabacin de audio o vdeo
pupitres. Ella permanece sentada en su mesa al fondo de la complementarios. El discurso de las profesoras fue registrado tan completa V
clase.) "Muy bien, sacad lpices, lpices de colores, pega exactamente como permiti la capacidad de tomar notas de la investigadora.
2:10 mento y tijeras, Kenneth, te importa coger el tocadiscos? Puesto que la velocidad del habla de los distintos profesores vara, a veces
a deciros lo que tenis que hacer, y pondremos el disco la transcripcin resulta ms difcil que otras. En consecuencia, las omisiones
R1A de BiI! Cosby que ha trado Leslie. (R1A) Ahora escuchad en el registro pueden no distribuirse uniformemente. Este tipo de problemas
me con atencin, porque los nios van a hacer una cosa dis reviste menor importancia en los estudios que utilizan los datos para la ela
tinta que las nias", (Hay algn problema para encontrar el boracin de constructos o tipolog as. Sin embargo, cuando es necesario cuan
cable del enchufe del tocadiscos. Finalmente, lo deja listo tificar, la falta de un segundo observador o de algn dispositivo auxiliar de
R1B para funcionar.) (R1 B) (David Lastin no tiene los materiales. registro supone una dificultad metodolgica ms grave. Adems, contar con
Le alecciona sobre la necesidad de conseguirlOS.) "Tu madre
tiene una lista de lo que se supone que debes traer, por un solo transcriptor puede plantear otros problemas, como los causados por
qu no te lo ha comprado?" (La perdi, u olvid dnde la fatiga o la aparicin de los calambres del escribiente. Los antroplogos
R1A estaba.) "Bien, dile a tu madre que debes (R1A) tenerlos, compensan las misiones ocasionales prolongando su estancia en el campo.
R2G Iy no vengas contndome que no (R2G) tienes lpices de LECOMPTE pas tres meses en cada clase, con lo que el volumen de notas de
colores y tijeras en cuarto grado!" campo y el tiempo dedicado a tomarlas redujeron los sesgos atribuibles a
'\ ; "He pensado que esta vez vamos a hacer expresin libre, omisiones azarosas. Asimismo, esta larga permanencia posibilit que fueran
siempre estamos haciendo las mismas cosas. Los chicos ha surgiendo, durante el estudio, diferencias sistemticas entre las profesoras;
rn un insecto o un animal (da ejemplos) y las chicas un flo
rero con flores. Podis utilizar papel charolo lo que queris.
Bien". (Lo explica de nuevo.) "Los chicos usarn
amarillo y negro para el fondo, y las chicas cogern un pa *En la edicin ongmal amencana. las autoras no explican todos los significados de las letras que
pel azul, y podis usar cualquier color para las flores". (En aparecen en el margen Izquierdo de estos estudios de observacin Ms adelante (pag 193) explican
trega el papel a los nios y les dice que lo corten por la mitad tan slo de algunas de ellas: R = reglas. T = plan temporal. W = trabalO. (N. del E.l
162 Etnografia V diseilo cualitativo en investigacin educativa Estrategias de recogida de datos 163

por ejemplo, se pudo documentar reiteradamente el mayor nfasis puesto materiales de las creencias y comportamientos que constituyen una cultura.
por Sara en las calificaciones y la conformidad con el rol sexual. Las tcnicas empleadas por los historiadores para investigar los testimonios
La presencia de distintos focos de inters es otro problema de la obser escritos del pasado, y las de los antroplogos para examinar los objetos cons
vacin no participante. A diferencia de las entrevistas, en las que el investiga truidos por los pueblos antiguos, han sido adaptadas al campo de la educa- .
dor se concentra nicamente en las respuestas del entrevistado, las clases cin por los etngrafos para la investigacin de grupos contemporneos.
ofrecen multitud de est mulos, muchos de ellos independientes entre s. Una
transcripcin ceida al discurso del profesor, por ejemplo, deja incompleto el
sentido de ese discurso si omite las actividades de los nios que le dieron ori RECOGIDA DE DATOS DEMOGRAFfCOS y DE ARCHIVOS
gen. El investigador, pues, afronta un dilema de seleccin: cunto puede
pasar por alto del contexto de la clase sin destruir el significado de las inter Basndose en la diagramacin preliminar descrita en el Captulo 111, los
acciones y, a la inversa, cunto puede incluir sin que la actividad de registrar etngrafos descubren los distintos registros escritos y simblicos que llevan
lo sea causa de omisiones en la transcripcin de los dat()s delcomportamien: los participantes de un grupo ~ocial, o que se refieren a ellos (para.exposicio
to verbal del profesor. De todas formas, el problema se obvia en parte gracias nes pormenorizadas de la recogida de datos demogrficos y de archivo, vase
a lo diverso de la interaccin social: la informacin contextua I puede ser PlTT, 1972; WESS y cols., 1966, Captulos 111 y IV). El material demogrfico
registrada cuando el profesor est en silencio. oficial contiene caractersticas del grupo en e.studio que proporcionan un
La lag stica de las relaciones con los participantes suscita una tercera marco para los datos de base. La recogida y anlisis de libros de texto, gu as
consideracin. La observacin no participante puede requerir un lapso de curriculares, apuntes de clase, listas de matrcula, actas de las reuniones,
tiempo entre la observacin de un comportamiento interesante y la oportuni expedientes personales de los alumnos, documentos personales de profesores
dad de comentarlo con su protagonista. Se pierde entonces la inmediatez y se y alumnos. correspondencia, documentos gubernamentales y otros archivos
olvida el significado; por otra parte, las continuas preguntas post facto del cuya elaboracin estimula el investigador, como diarios y relatos de los re
investigador pueden ser consideradas irritantes o inoportunas. Otra dificultad cuerdos de los profesores, ofrecen una fuente inestimable de datos de base,
es el factor espacial; el observador ha de situarse lo suficientemente cerca de de proceso y axiolgicos.
los participantes para poder o frias, pero no tanto que impida su comporta MERCURIO (1979) analiz las listas de asistencia y las actas de las reunio
miento normal. Algunos investigadores resuelven el problema colocando nes de una junta local asesora de ciudadanos para valorar la participacin de la
micrfonos sil! cable a los participantes, pero ello no fue posible en el estu comunidad en la toma de decisiones educativas, especificada como objetivo
dio de LECoMPTE. Por otro lado, las distancias aceptables y cmodas para un en uno de los proyectos del Programa de Escuelas Experimentales. Estos
individuo pueden no serlo para otros. Una profesora situ a LECOMPTE al datos corroboraron otras informaciones obtenidas mediante encuestas, entre
lado de su mesa; otro emplaz la mesa de la observadora junto a la puerta vistas y observacin participante. MERCURIO lleg a la conclusin de que en
trasera. Asimismo, la reaccin de los participantes a la situacin del observa el caso estudiado la implicacin de la comunidad careca de representatividad
dor puede modificarse con el tiempo. Por ejemplo, en una ocasin falt poco y, en general, era ineficaz aunque serva para ofrecer un desahogo a las preo
para que LECOMPTE tuviera que abandonar un aula; la profesora la haba cupaciones de sus miembros influyentes. El anlisis de LEE (1955) de los
situado inicialmente en una esquina detrs de su propia mesa pero, al cabo de manuales y guas utilizados por los profesores de economa domstica de
dos semanas, empez a sentirse vigilada, a notar los ojos de la observadora escuelas secundarias es una provocativa exposicin sobre las discrepancias
continuamente clavados en su espalda. Nunca le seal este hecho a LECOMP entre los objetivos de un programa y los medios propugnados para su puesta
TE, pero lleg a ponerse tan nerviosa que se quej al director. Solamente la en prctica. De forma parecida, los anlisis de contenido de los libros de tex
intervencin de ste, que medi para conseguir un nuevo emplazamiento to pueden perfilar los sesgos sociales y filosficos de los objetivos de los cu
para la observadora, hizo posible la continuacin del estudio. Tras el inciden rricula (FITZGERALD, 1979; ZEIGLER Y PEAK, 1970). El anlisis de los datos
te, LECOMPTE no dej de cambiar regularmente su situacin en el aula. Ello obtenidos de las listas de matrcula, los documentos de los grupos de accin
adems le sirvi para mejorar el rapport con los participantes, as como para comunitaria, los expedientes personales de los alumnos, las actas de las reu
contemplar la clase desde ms de una perspectiva. niones de la junta escolar y los informes anuales de las escuelas, reforzaron
muchas de las conclusiones presentadas en el estudio de OGSU (1974).
Recogida de artefactos
RECOGIDA DE VESTIGIOS FISICOS
Adems de hablar e interactuar, los seres humanos fabrican y utilizan
cosas. Los artefactos resultantes constituyen datos que indican las sensacio Entre los mtodos menos intrusivos de obtencin no interactiva de datos
nes, experiencias y conocimiento de las personas, y que tambin connotan est la recogida de vestigios f(s;cos; esto es, el examen del desgaste y aumen
opiniones, valores y sentimientos. Estos objetos ofrecen evidencia relevante to del nmero de los objetos no simblicos, artificiales y naturales, utilizados
para los temas y cuestiones de los etngrafos, porque son manifestaciones por los individuos pertenecientes a un grupo. (Para una exposicin pormeno
164 Etnografa y diseo cualitatIvo en investigacin educatIva EstrategIas de recogida de datos 165

rizada, vase WESS y cols., 1966, Captulo 11.} Este es tambin el mtodo
Una vez que los materiales han sido localizados, la tarea siguiente es iden
ms desatendido por los etngrafos educativos, pese a sus posibilidades para
tificarlos. En este proceso es esencial prepararlos para su reutilizacin. Los
la generacin de valiosos datos de base y de proceso.
documentos son duplicados, y los dems materiales fotografiados, filmados o
Los evaluadores cualitativos del currculum pueden examinar factores grabados. A continuacin, se disponen organizadamente de modo que pueda
como cules son los equipos ms utilizados (esto es, los que requieren el ma accederse con facilidad a ellos para su manipulacin posterior.
yor nmero de reparaciones, segn consta en los archivos de la escuela) y qu El proceso de identificacin de los materiales comienza con su descrip
otros son ignorados. Qu materiales permanecen guardados en los armarios cin, para la que se seleccionan atributos sensoriales concretos: color, tama
de los profesores, cubiertos de polvo, meses despus de que hubieran debido o, forma, uso. Despus, los investigadores proceden a clasificarlos en cate
ser utilizados? Quin puede utilizar los equipos y materiales? Los proble gorfas, y abordan las cuestiones principales de la identificacin. Cuntos
mas de acceso a estos objetos explican a veces el fracaso de las innovacio hay de un tipo dado en un lugar? En qu se asemeja o se diferencia un mate
nes. Los evaluadores pueden examinar asimismo qu se desecha y qu se rial de otro dentro de una misma categora? Es un artefacto reutilizable, o
conserva. En ocasiones, esta estrategia, de "basurero", inspirada en el traba de un solo uso? Cules son los precursores y l<;ls sucesores de un, objeto en
jo arqueolgico, ofrece buenos resultados en la investigacin educativa. Du la historia del grupo'que los produce o utiliza? Se pueden elaborar con la
rante el Proyecto de Escuela Experimental Woodlawn de 1967 (LECOMP suficiente fiabilidad distribuciones de frecuencias del nmero, produccin o
TE, 19691 se descubri que los bajos niveles de asistencia detectados se rela usos de los artefactos?
cionaban con la existencia de cristales rotos en las inmediaciones del edificio La tarea siguiente es el anlisis. Quin ha producido el artefacto? Para
que los nios y sus padres consideraban peligrosos, as como con la presencia quin? Cundo y dnde? Bajo qu circunstancias y con qu fines? Si fue
de bandas de delincuentes que hostilizaban a los nios en su camino a la producido en algn otro lugar, cmo lo adquirieron los participantes del
escuela. Las cifras de asistencia aumentaron cuando la vigilancia policial con grupo en estudio?
sigui limitar las actividades de las bandas y se persuadi a los vendedores El uso de los artefactos es un aspecto de la mayor importancia. Quin
locales para que expidieran los refrescos en latas en lugar de en envases de :~ maneja el artefacto, y cmo se asigna su uso? Quin no lo utiliza o no pue
vidrio. de utilizarlo? Es usado individualmente, o en el marco de alguna actividad
grupal? Cuntas personas lo utilizan? Es ledo, manipulado o mostrado?
DIRECTRICES PARA LA RECOGIDA DE ARTEFACTOS ;;"
Dnde y en cuntos lugares se usa? En qu circunstancias y con qu fines?
El examen y anlisis de los artefactos permite a los investigadores su
La recogida y examen de artefactos en la investigacin cualitativa com
interpretacin y evaluacin. Se postulan los significados manifiestos y laten
prende cuatro actividades: localizacin, identificacin, anlisis y evaluacin.
tes que les atribuyen los participantes, as como los que aparecen a la luz de
Estas actividades se tratarn aqu como procesos aislados, pero en la investi
la investigacin. Los materiales simblicos revelan significados ms sutiles o
gacin real suelen estar imbricados unos con otros. Por ejemplo, la evalua
extendidos en un contexto cultural o grupal que los no simblicos (vase
cin de los sesgos de seleccin detectados en la recogida de materiales induce
HUGHES, 1964, para los significados de los testimonios escritos que intentan
a los investigadores a buscar ms especficamente las posibles omisiones co
determinar los historiadores). Finalmente, los investigadores evalan el con
metidas durante el proceso, con lo que ste se inicia de nuevo.
junto de materiales recogido segn su representatividad. Identifican y tratan
Cuanto ms familiarizados estn los investigadores con los grupos y esce
los sesgos de seleccin (para una problemtica similar en la investigacin his
narios, ms fcil les resulta determinar qu artefactos deben buscar. Sin em
:,;": trica, vase CARR, 1961 l. Valoran la autenticidad de los artefactos recogi
.':;'
bargo, gran parte del material relevante slo es descubierto una vez iniciada ~i
'~,I
dos, as como las deformaciones o falsificaciones de stos atribuibles a los
la estancia en el campo. Como ya se ha indicado, durante las fases de diagra participantes. Por ltimo, la evidencia obtenida se compara con los datos
macin y de observacin participante se localizan muchos artefactos intere ~: recogidos en la observacin participante y en las entrevistas, a fin de triangu
santes. Asimismo, en las entrevistas se suelen incluir preguntas sobre su pro lar la interpretacin. Este proceso final exige que los investigadores reexami
duccin y uso, a fin de localizar aquellos que los investigadores no detectaron nen los materiales en el contexto del que fueron abstrados.
por s mismos, o a los que les result imposible acceder. Adems de descubrir
los artefactos creados o utilizados por los participantes, los etngrafos piden
a menudo a stoi{ que los produzcan ex profeso para la investigacin (p. ej., UN EJEMPLO DE ARTEFACTO ETNOGRAFICO
a los administradbres escolares, que elaboren resmenes de sus competencias,
al personal de staff que confeccione un cuadro de la organizacin, a los pro El siguiente resumen est formado por cuatro entradas de un diario con
fesores, que redacten diarios de los acontecimientos cotidianos y a los alum feccionado a peticin de la investigadora por Katherine Berelson, la profeso
nos, que hagan dibujos o escriban sobre la vida en sus hogares. Por ltimo, ra de tercer grado presentada ya en este capftulo (GOETZ, 197&, b). La re
los etngrafos intentan descubrir qu artefactos relevantes faltan del escena daccin del diario dur el mismo tiempo que la estancia en el campo de la
rio: la ausencia o la no utilizacin de ciertos objetos puede resultar tan reve etngrafa. La profesora registrara todos los acontecimientos habidos en el
ladora como la presencia o el uso de otros. aula que ella considerase importantes, as como sus propias reacciones ante
166 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Estrategias de recogida de datos
167
ellos. Aunque el diario iba destinado a la etngrafa, su contenido no fue des yeso no me gusta (aunque antes tuvim?s 25 minutos de msica), en especial
velado hasta el fin del curso escolar, momento en el que se incorpor a los porque Jude estaba observando a algUIen del grupo ms adelantado. Dicho
archivos de artefactos. La Srta. Berelson escriba en el diario dos o tres veces grupo apenas dispona de diez minutos para trabajar.
por semana. Las entradas que aparecen a continuacin, correspondientes a De repente me siento muy a la defensiva respecto a mis formas de ense
cuatro das sucesivos, fueron escritas aproximadamente en el mismo perodo ar y mis tcnicas pedaggicas. Despus del comentario de Jude sobre mis
en que se tomaron las notas de campo y un mes antes de las entrevistas a los "hbitos" estoy preocupada, seguro que estoy haciendo algo mal. Qu? Y
nios que se refieren en apartados anteriores de este captulo. no hay muchas esperanzas de descubrirlo antes de que termine el curso. Cada
vez me siento ms observada, como si estuviera dentro de una pecera. Hoy
Lunes, 4 de Marzo no me senta muy segura en el tema de la rotacin de la tierra y le ped a
Jude qUI? por favor lo explicara. Lo hizo, y de una forma tranquilamente y
Jude y yo hemos hablado mucho hoy, especialmente sobre lo que opina clara (sic). Los nios no reaccionaron en un sentido ni en otro, pero de re
~::
de defender a Greenville (la sede delcondado,.y donde estn emplazada!! pente me impresion la diferencia de estilos de ensean;!a. Yo s!JY mucho
las oficinas Centrales del distrito escolar) y del carcter confindencial del tra ms estridente. .
bajo. Mencion que este verano quiz me gustara leer sus notas sobre algu ~
;?~ Con el buen tiempo, los nios se interesan cada vez menos porel trabajo de
nos de mis "hbitos". Me pregunto qu quiere decir.
La clase de expresin artstica ha funcionado mejor hoy, aunque (la pro ~~
;>;
clase. He estado intentando volver a captar su inters improvisando o sobreac
tuando. Funciona, se les nota ms interesados, ms vivos. Pero soy tan estridente
fesora) sigue desperdiciando gran parte del tiempo de los nios. Hoy han -:~:
(especialmente si se me compara con Jude; me he dado cuenta de esto hoy),
estado haciendo carteles para San Patricio. Les di a elegir entre llevrselos a De pronto, he sentido que necesito algn tipo de refuerzo. Este "vaco"
casa o dejarlos en clase. Todos excepto cinco se los llevaron. me est atacando los nervios.
Ann = Durante el recreo en el pabelln interior se dedic a manejar mal En este momento no recuerdo nada de lo que ha pasado hoy. Vamos a ver.
la cuerda (de .saltar) intencionadamente, y adems estuvo gritandO todo el Empec el da recordando (a los nios) que quera que el trabajo se hicie
tiempo. Se lo hice notar y ella baj los ojos; entendi perfectamente de qu ra bien, no apresuradamente, y muchos captaron el mensaje. John, Gail,
le estaba hablando. Doris, Carl y Linda me dijeron personalmente que eran conscientes de que
Recreo extraordinario en el patio exterior por lo bien que volvieron de
(la clase de) msica (se imparte en otro lugar). ~ haban estado haciendo las cosas deprisa y que procuraran corregirse. Estoy
completamente segura de que muchos otros tomaron nota.
(Escrito el martes. No recuerdo ms.) He dedicado toda la maana al trabajo. La mayora de los nios perma
necieron en silencio en sus pupitres, pero me pregunto si realmente han
Martes, 5 de Marzo ~
aprendido algo concreto. Gran parte de las tareas eran repetitivas, escribir
Por la maana. Trabajo insuficiente. Demasiados han terminado a toda tres veces los ejercicios de ingls A y S (del libro de lenguaje) cuando, con
prisa para ponerse a jugar y deambular por ah. Me preocupa. Algo va mal una vez que lo hubieran hecho yo habra sabido si lo haban entendido.
cuando tantos acaban tan pronto. Adems, hubo muchos Que no terminaron Recreo - bastante agradable. Muchos de los nios han estado jugando al
el trabajo de ayer, as que les hice quedarse 5 minutos durante un recreo. sock ball (versin del kickball)." Poco a poco estn aprendiendo a cooperar
Debo aumentar el ritmo de trabajo. en un equipo. Vino el otro grupo de tercer grado. Los chicos estaban bastan
Chuck -Durante la puesta en comn, Chuck empez a contar que peg a JiJ.l te cohibidos; slo los ms decididos se acercaron a mirar y pude invitarlos a
Gail (su prima) en casa y que sta se puso a llorar. Le interrump dicindole que se unieran a los m os.
que no puedo permitirle contar historias que hagan sentirse incmodos a los Matemticas - Sien el repaso de X (la multiplicacin). Prcticamente
dems. Creo que l ya lo saba. Haba tenido un mal da: no tena hechos los todos estaban muy motivados. Carl lo est haciendo excepcionalmente bien
deberes, el director le hizo quedarse en el comedor y yo le puse al final de para su nivel. Los de sexto grado han venido a tutorizar por ltima vez, los
la fila del almuerzo por haber pegado a Doris (afirm que Dick le dijo que nios se disgustaron cuando se enteraron de que no volverfan. Todos Queran
lo hiciera); se le humedecieron los ojos. Ms tarde habl con l y lo compren trabajar con ellos.
di. Le dije que me gustara orle otras historias maana. Sonri. Ciencias - el tema de Marte nos ha llevado a repasar la rotacin de la
-, i tierra y las estaciones. Muchos estaban entusiasmados.
Mircoles, 6 de Marzo Geografa - Expresin artstica - Han trabajado con ms diligencia de lo
que esperaba. He repartido las notas, y Carl = (estaba) preocupado por (su)
Mi tristeza de hoy ha ensombrecido lo que pudo ser un da perfecto. Me
baja calificacin en matemticas. Hemos hablado de que trabaja demasiado
he encontrado molesta todo el tiempo. Me impaciento con los nios yeso me deprisa y ha prometido ir ms despacio, intentarlo.
preocupa. Ya s que no es culpa suya, pero me exaspero cuando tardan en
entender algo; por ejemplo, las partes de la oracin o el uso gramaticalmente
correcto de las palabras. No he podido atender a todos los grupos de lectura Juego inspirado en el ftbol americano (N. del T.)
168 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Estrategias de recogida de datos 169

Gail quera saber qu significaban los nmeros (las calificaciones se ex la direccin de la escuela) para descubrir y comprobar el contenido de sus
presaban en nmeros, no en letras). significados y valores (Goaz, 197&, b).
Nancy pregunt si con sus Aes la pondran en la lista de honor. Le dije
que no la hay en este colegio, pero que estara en ella si la hubiera. METODOS DE REGISTRO DE LOS DATOS ETNOGRAFICOS
Dick pregunt por su F en ortografa. Le record que su puntuacin no
era suficiente en ningn ejercicio. El ya lo sab a. Ms tarde coment que pro Al investigador tradicional del rea de la educacin, habituado a una gran
bablemente no le dejaran salir (de casa) durante una semana. variedad de ihstrumentos,escalasde medicin y tests, las tcnicas de recogida
Chuck (estaba) preocupado por una nota de la evaluacin anterior. Le de datos que emplean generalmente los etngrafos pueden parecerle rid cula
dije que hab a mejorado mucho en lectura, aunque hubiera sacado una D. mente simples. Los instrumentos principales del etngrafo son sus ojos y sus
Estas cosas son dif(ciles para l. Sigui diciendo que lo haca mejor en todas odos, as como otras facultades sensoriales, a los que se suma un conjunto
las reas excepto en ortografa y lectura. de medios auxiliares como grabadoras de audio y vdeo y cmaras fotogrfi
cas y de cil1li!(p. ej., COLLIEFt, 1973).. _ _..
Jueves';7 de Marzo El material registrado comprende lo que los investigadores observan por
Un buen da. Por alguna razn, la maana ha ido perfectamente. He po s mismos y lo que pueden conseguir que los participantes mismos registren,
dido dedicar bastante tiempo a cada grupo de lectura. Jack se ha pasado la adems de lo que ambos, en colaboracin, dibujan, fotografan, graban o fil
maana detrs de m (. Haba copiado un poema y quera ensermelo. man. Con todo esto se crea un banco de datos compuesto por notas de cam
Carl ha estado hoy muy concienzudo. A menudo ven a (hacia m ) para po, entrevistas formales e informales, cuestionarios, registros escritos, peri
asegurarse de que estaba haciendo las cosas correctamente. Me imagino que dicos, apuntes, diarios, cartas, mitos y cuentos populares, as como los resul
las notas de ayer tienen algo que ver con esto. tados obtenidos con instrumentos ms estandarizados, como pruebas proyec
Muchos casos sin importancia de contusiones en la cara y pequeas heri tivas para el descubrimiento y registro de valores y percepciones.
das en las piernas, dedos, etc. Tuve que rerme. Me cost bastante tiempo Los datos recogidos mediante la observacin participante y las entrevistas
que se pusieran a trabajar. son registrados normalmente a mano, como en el ejemplo anterior de la in
Matemticas = bien el repaso de las operaciones. Les he enseado los n vestigacin de LECOMPTE (1975). El formato, estructura y foco de las notas
meros pares e impares; algo de confusin al principio. Han hecho una pgina de campo varan con el problema y el diseo de la investigacin, y tambin
de ejercicios de repaso. dependiendo de las destrezas y estilos de cada etngrafo. La mayora de las
Redaccin = relato y descripcin sobre el circo. Bastante bieo. Nos inte guas para la elaboracin de notas de campo, sin embargo, distinguen dos
rrumpi el recreo (bastante largo). . categoras. A la primera pertenecen los descriptores de bajo nivel inferencial,
Jude y yo hemos hablado, porque dijo que hoy era la primera vez que que se formulan de la forma ms concreta y precisa posible, imprescindibles
haba amenazado a un nio con echarle de clase. Me re, despus de lo que en toda investigacin etnogrfica. Consisten en informes de cuanto dicen los
haba escrito ayer de que necesitaba un refuerzo. La conversacin que tuvi individuos, o en narraciones de sus comportamientos y actividades (LoFLANo,
mos durante el recreo sirvi para expresar y aclarar sentimientos y actitudes. 1971; PELTO y PELTO, 1978; SCHATZMAN y STRAUSS, 1973). A la segunda
Me siento mucho mejor ante toda la situacin. Solamente espero que esto no categor a pertenece cualquier combinacin de comentarios de alto nivel infe
coloque a Jude en una posicin en la que no desee realmente trabajar. rencial y vara de acuerdo con el esquema analtico elegido.
Qued claro que el otro da ella no pretenda hacer ningn comentario Las narraciones de bajo nivel inferencial proporcionan a los etngrafos
negativo. Slo trataba de indicar que puede haber otros objetivos de mi ense sus datos observacionales bsicos. Es posible aadir, suprimir o modificar co
anza ocultos en mi comportamiento; puesto que yo hab fa sugerido dos, sus mentarios interpretativos, pero el registro de los protagonistas de las acciones
comentarios indican impl rcitamente que hay ms. y de las circunstancias de stas ha de ser lo ms exacto posible (WAX, 1971).
Posteriormnte, el material obtenido es analizado y se presenta en extractos
A la hora de analizar y valorar este diario, se ha de tener presente que la para justificar la inferencia de las categoras analfticas (WOLCOTT, 1975).
participante escribi lo que juzgaba de inters para la investigadora, pues esta Los etngrafos utilizan tambin diversos dispOSitivos automticos para
ltima era la desti.rataria. Sin embargo, tambin refleja lo que su autora con registrar los datos y conservarlos. MEHAN (1979) recomienda el uso de tcni
sideraba importante: efectos de la presencia de la etngrafa en la situacin de cas observacionales que registren el mayor nmero posible de informacin
la clase, incluido el sentimiento de inquietud de quien se siente observado, y que preserven los datos brutos para que la veracidad de las conclusiones
mencionado por LeCoMPTE en sus propias investigaciones, las intenciones de la pueda ser confirmada por otros investigadores. Los aparatos de grabacin y
profesora en las diversas actividades instructivas y sus interpretaciones de las de vdeo, as como las cmaras fotogrficas y de cine se estn convirtiendo
interacciones de los nios. La informacin aportada, un registro de los intere en parte del equipo normal de recogida de datos etnogrficos (p. ej., COLLIER,
ses y percepciones de esta participante, se triangul con datos procedentes 1973; Eooy, 1969; MEHAN, 1979). Sin embargo, la utilizacin de estos instru
de otras fuentes (observacin, entrevistas, informes de la misma profesora a mentos supone limitaciones serias. Las cmaras y los aparatos de grabacin
pueden registrar numerosos datos que el investigador olvidar fa o pasar fa por
170 Etnografla V diseo cualitativo en investigacin educativa Estrategias de recogida de datos 171

alto y, en consecuencia, aumentar la fiabilidad de un estudio; no obstante la situaciones, se debe especificar claramente el rol especial desempeado por el
informacin almacenada no est codificada ni clasificada y, por otra parte, investigador.
estos dispositivos slo registran los datos que el investigador decide conser Por desgracia, la riqueza misma de los datos obtenidos en archivos o
var. Por un lado, realizan una abstraccin y,al mismo tiempo, pueden llegar extra dos de crnicas de flujos de comportamiento puede acarrear dificulta
a almacenar una cantidad de informacin excesiva. As, para hacer utiliza des. Los datos del estudio de WHITING y WHITING (1975) fueron recogidos de
bles los datos almacenados es imprescindible su codificacin y anlisis. Por forma tan indiscriminada que el anlisis final tard veinte aos en poder pu
otra parte, tanto el uso de estos aparatos como el procesamiento posterior de blicarse. La recogida indiscriminada de datos no seleccionados es un proble
la informacin obtenida por su medio son costosos; ello precisamente fue la ma grave tanto de las estrategias interactivas como de las menos intrusivas.
causa fundamental de que estas tcnicas de registro no se emplearan en el En todo caso, el tema consiste en la adopcin de decisiones concernientes, a
estudio de LECOMPTE (1975). la pertinencia de los datos para el problema original de la investigacin, a la
Las notas de campo y otros registros escritos ofrecen una informacin adecuacin de las estrategias anal (ticas ya los fines generales del estudio, que
menos completa. Debido a su posible .carcter idiosincrsico, al hecho de que a menudo estn orhmtados por consideraciones de tipo poi tico .. Todas estas
pueden reflejar los intereses de cada investigador y a que muestran datos decisiones determinan qu datos son los relevantes y facilitan la elaboracin
hasta cierto punto preseleccionados, su codificacin enumerativa y exacta del informe final.
resulta ms dif lcil que la del material almacenado en pel (culas, cintas de La mayora de los etngrafos se basan en los mtodos interactivos para la
audio y vfdeo o fotografras, circunstancia que puede obstaculizar los esfuer recogida de datos. Las notas de campo, las transcripciones de entrevistas y,
zos por establecer cuantitativamente su fiabilidad. Sin embargo, realizado de en general, este tipo de registros interactivos, permiten la conservacin no
forma adecuada, el registro de las observaciones mediante notas de campo slo de los datos relativos a los participantes, sino de los referidos a la inter
puede ser menos reactivo que la utilizacin de instrumentos automticos, accin del etngrafo con el grupo. As, si otro investigador desea analizar de
hacer que los participantes se comporten con mayor naturalidad y pasar ms nuevo dicho material (normalmente almacenado en bancos de datos, como
desapercibido en situaciones delicadas. Asimismo, puede generar datos ms los archivos del Area de Relaciones Humanas) podr estimar fcilmente la
flexibles que los obtenidos por medios automticos; las notas de campo pue influencia de quien lo recogi. La informacin pormenorizada acerca de c
den ser codificadas informalmente durante el proceso de recogida de datos y mo el etngrafo negoci sus relaciones con los grupos facilita asimismo el
utilizadas para generar categoras y constructos de los fenmenos observados diseo de investigaciones posteriores comparables a la original, pues los
en ese momento. Las notas de campo pueden tambin ser fragmentadas y estudiosos que las emprendan podrn intentar reproducir los roles de aqul
reorganizadas fcilmente para su anlisis. En cualquier caso, los investigado en los nuevos escenarios.
res slo deben seleccionar aquellos mtodos de recogida de datos que puedan An ms importante, las estrategias interactivas ofrecen al etngrafo
utilizar con soltura. Equipos del tipo de cmaras muy sofisticadas y difciles los datos bsicos de una autntica reconstruccin cultural: primeras relacio
de manejar pueden interferir el procedimiento de recogida de datos a menos nes como nuevo miembro de un grupo; profunda experiencia de los entornos
que sean utilizados por investigadores diestros en su uso. Los dems, obten fsicos y sociales de los participantes; oportunidad de descubrir las percep
drn un mayor provecho si recurren a medios ms simples que les proporcio ciones, significados e interpretaciones de aqullos, as como de verificar estos
nen los datos que necesitan. :-;.
constructos haciendo preguntas y utilizndolos en la interaccin diaria; y una
L~~ prolongada relacin que permite la realizacin de anlisis de las funciones y
procesos latentes e impl fcitos de la vida del grupo. Dada la complejidad y di
RESUMEN versidad de este material, la mayor parte de los etngrafos lo presentan suce
sivamente en una serie de informes, cada uno de los cuales se centra en dis.
tintos aspectos de las culturas y escenarios sociales.
Las estrategias no interactivas de recogida de datos ofrecen ciertas venta Estos informes pueden ser elaborados solamente despus de que todos
jas al etngrafo. Con ellas se recopilan numerosos tipos de datos en bruto y, los datos recogidos en el transcurso del estudio hayan sido tamizados, selec
por tanto, relativamente s usce pti bies de ser sometidos a sucesivos anlisis por cionados, abstra fdos y sintetizados. los procesos anal ticos de transforma
el mismo investigador o por otros. Esto puede servir para determinar coefi cin de los datos brutos en un informe terminado consumen mucho tiempo;
cientes de fiabilidaU o generar nuevos constructos e hiptesis. Asimismo, las numerosos investigadores opinan que el anlisis es una tarea por lo menos tan
estrategias no inteNlctivas son ms fcilmente replicables que las interactivas, difcil como el trabajo de campo. En el captulo siguiente, ofrecemos una
debido en parte a que los efectos de la presencia del observador se controlan descripcin pormenorizada de las tcnicas que utilizan los etngrafos para
mejor. Por otro lado, el acceso a los materiales escritos y registros que con analizar sus datos y confeccionar sus informes finales.
tienen gran parte de estos datos depende a veces del desarrollo del rapport
entre el investigador y los participantes. En tales casos, el tipo, cantidad y ?:
calidad de los datos obtenidos puede depender de las caractersticas especia ',{

les del investigador tanto como en las estrategias ms interactivas. En estas


Anlisis e interpretacin de los datos 173

CAPITULO VI zacin del anlisis y en su integracin con el resto de tareas de la investiga


cin son las caractersticas del diseo etnogrfico que resultan ms extraas
a los investigadores de otras tradiciones. En lugar de relegar el anlisis a un
periodo posterior a la recogida de datos, los etngrafos analizan la informa- .
cin de que disponen a lo largo de todo el estudio. La eleccin de marcos
tericos, estrategias de seleccin y mtodos de recogida de datos estn todos
relacionados y dependen de los procesos que se describen en este captulo.
Ya hemos indicado estas relaciones al comentar cmo los etngrafos definen
sus poblaciones y utilizan las tcnicas de seleccin. Tambin hemos mencio
nado que, aun cuando los etngrafos entran en el campo tras haber previsto
ciertos mtodos de recogida de datos, utilizan la informacin obtenida sobre
el terreno para terminar de desarrollarlos. Las estrategias que emplean depen
Anlisis e interpretacin de los datos* den de mecanismos de retroalimentacin, de la redefnicin de las preguntas
de la investigacin a medida que se profundiza en la cultura y de los signifi
cados que los participantes atribuyen a las cosas. Antes de empezar a haoor
preguntas, el etngrafo desconoce gran parte de todo esto, o bien lo conside
ra irrelevante. La importancia concedida a los significados de los participan
tes hace imposible completar la seleccin de mtodos y tcnicas de recogida
En los cuatro captulos anteriores hemos expuesto las fases iniciales de la de datos previamente a la entrada en el campo. En otras palabras, en la etno
investigacin etnogrfica, En el perodo previo al trabajo de campo, o prime graf Ca la recogida y el anlisis de los datos estn indisolublemente unidos, en
ra fase, se determinan las cuestiones de la investigacin y los marcos tericos la medida en que el investigador desconoce qu preguntas conviene realizar
preliminares y se selecciona un grupo para su estudio. la segunda fase corres hasta despus de analizar sus impresiones iniciales y formular tentativa mente
ponde a los primeros das en el campo; la dificultad de estos momentos ha algunas conclusiones.
sido extensamente documentada por numerosos investigadores (BOWEN, 1954; A fin de aclarar la interdependencia de estos procesos, el captulo se di
CHAGNON, 1974; MeAD, 1972; POWDERMAKER, 1966; WAX, 1971). Adems de vide en tres apartados. El primero describe las tcnicas conceptuales comn
enfrentarse a las cuestiones d~ supervivencia, el etngrafo decide en esta fase mente usadas por los etngrafos para analizar sus datos. Son la teorizacin,
qu o a quines utilizar como 'fuente de datos y cmo va a obtener la cola las estrategias de seleccin secuencial y los procedi mientos anal ticos generales.
boracin de sus informantes. Elige las tcnicas de recogida de datos y estable La teorizacin es la forma genrica del pensamiento sobre la cual se construye
ce los mtodos para su almacenamiento y recuperacin. la tercera fase se todo anlisis; se compone de: percepcin, comparacin, contrastacin, agre
dedica a lo que se suele considerar (aunque pocos etngrafos experimentados gacin y ordenacin; determinacin de vnculos y relaciones; y especulacin.
compartiran tal opinin) el verdadero trabajo: la recogida de datos. A pesar las estrategias de seleccin secuencial son operaciones formales diseadas
de que todas estas actividades han sido comentadas e ilustradas por separado para integrar el anlisis y la recogida de datos: seleccin de casos negativos,
en los captulos precedentes, en realidad se trata de tareas relacionadas entre seleccin de casos discrepantes, muestreo terico y seleccin de teoras rele
sr. El orden en que se realizan depende de la gnesis del proyecto, la natura vantes para las distintas fases de la investigacin. Los procedimientos anal ti
leza del grupo investigado y la idiosincrasia del investigador. cos generales son medios sistemticos de manipular los datos y los constructos
la recogida de datos finaliza habitualmente cuando se acaban el tiempo, derivados de la informacin recogida en el curso de la investigacin.
la energ a, los fondos o la paciencia del investigador, y no porque se agoten El segundo apartado del captulo ilustra cmo se seleccionan y combinan
las fuentes de informacin. Una vez el etngrafo abandona el campo o da por estos procesos para elaborar un anlisis etnogrfico. Aqu se pone el acento
terminada la recogida de datos, comienza la fase de anlisis e interpretacin. en cmo se manipulan y procesan los datos brutos para generar constructos
y descubrir pautas. Esta tarea se ejemplifica con una descripcin detallada de
la investigacin con que LeCoMPTE <1975, 1978), se inici en las tcnicas et
,.
ANALlSIS RECURSIVO E INTERPRETACION nogrficas, que ofrece un caso concreto del uso y desarrollo de los procesos
1
anal ticos presentados en el primer apartado.
Los procedimientos anal dcos de la etnografa difieren de los empleados Al ejemplo de LECoMPTE sigue, en el tercer apartado, la interpretacin e
en la mayorCa de los diseos de investigacin. las diferencias en la periodi integracin de resultados de la investigacin etnogrfica. Los investigadores
interpretan sus descubrimientos mediante alguna combinacin de los cuatro
procesos siguientes: consolidacin terica, aplicacin terica, utilizacin de
"CapItulas I Y VI, de Judlth PREISSlE GOETZ y Margaret D lECOMPTE. "Ethnagraphlc re
search and the problem of data reduction". Anthropology and Educatlon Quarterly. 12, pgs. 51-70. metforas y analogas y sntesis. Estos procesos son descritos y comentados.
19B1 Los dos primeros se ilustran con una descripcin pormenorizada de su utiH
174 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Anlisis e interpretacin de tos datos 175

zacin en los estudios de LECOMPTE (1975, 1978, 1981). Para ejemplificar vestigacin y se usa para desarrollar o confirmar las explicaciones del cmo y
los dos restantes, se citan otros estudios de etnografa educativa. En este ter por qu de los fenmenos (GLASER y STRAUSS, 1967; KAPLAN, 1964; ZeTTER.
cer apartado, se subraya la interaccin de la interpretacin y la integracin BERG, 1966). Aunque la teorizacin es un proceso utilizado por los investiga
por una parte y los procesos y procedimientos anal ticos por otra. dores, los psiclogos cognitivos identifican sus componentes con los que em
plean las personas en sus comportamientos diarios. La vida cotidiana exige
que se procese informacin: los individuos perciben los fenmenos que se
PROCESOS ANAlITICOS producen a su alrededor; los distinguen, comparndolos y contrastndolos
con sus experiencias pasadas, un conjunto de valores o ciertos atributos pre
Durante las fases iniciales del anlisis, los etngrafos deciden cmo recu determinados; seleccionan los que \,Ian a ser objeto de su atencin; y planifi
perar los datos, qu hacer con ellos y cul es el significado de estas activida can sus actos con arreglo a todo ello. Cuando las acciones no se pueden eje
des. Dicha tarea se suele descuidar en los textos sobre metodologa de la in cutar del modo previsto, los planes deben ser modificados. En el nivel de la
vestigacin. Muchos investigadores encuentran tan deprimente su primer vida ordinaria, la teorizacin es un comportamiento inquisitivo (un proceso
enfrentamiento con una enorme cantidad de datos no' elaborados (-cajones de recogida de informacin, abstracl~in, comparacin, aplicacin de expe
repletos de notas de campo, cuadernos llenos de entrevistas y cajas atestadas riencias pasadas, solucin de problemas y configuracin de ideas), una serie
de protocolos, fotografas, instrumentos, etc.) que se muestran poco dispues de procesos cognitivos normales en el ser humano (BRUNER, GOOONOW, y
tos a contarlo por escrito. Un investigador se quej a LeCoMPTE de que su AUSTIN, 1956). No obstante, cuando es formalizado y sistematizado se con
equipo hab a reunido ms de 25.000 pginas de protocolos de observacin vierte en investigacin, emp rica o especulativa.
de clases. Como el rgano que haba financiado la investigacin esperaba el El anlisis de datos depende de la teorizacin. Con frecuencia resulta
informe en pocos meses, LECOMPTE sugiri al investigador que realizara un difcil a los investigadores describir sus propios procesos de teorizacin. En
muestreo sistemtico del material y comenzara el anlisis con los datos de la todo caso, las tareas formales que los constituyen son: percepcin; compa
muestra. El equipo podra ms adelante emprender otro anlisis ms profun racin, contrastacin, agregacin y ordenacin; establecimiento de vnculos
do. Situaciones como sta corroboran la opinin de WAX (1971) Y WOLCOTT y relaciones; y especulacin. Cada una de estas tareas se subsume en la si
(1975) de que un anlisis eficaz exige el doble de tiempo que la recogida de guiente. Aunque la importancia de cada una vara en las distintas fases del
datos. proceso de investigacin, todas estn presentes en una u otra medida en todo
El anlisis de datos etnogrficos se considera ms un arte que una ciencia. su desarrollo.
Algunos etngrafos experimentados rechazan los procedimientos sistemti
cos de anlisis de datos cualitati\{os porque esclerotizan todo el proceso en
perjuicio de la naturaleza intuitiva y creativa de la etnograf a. Ante la escasez PERCEPCION
de literatura sobre el anlisis de datos, los etngrafos nefitos difcilmente
encuentran algo que pueda servirles de orientacin en su trabajo. No obstan La actividad perceptiva del etngrafo difiere en parte de la que realizan
te, los etngrafos analizan sus datos y emplean, de hecho, procedimientos los investigadores que emplean otros diseos de investigacin. Los investiga
formales, sistemticos y lgicos para generar constructos y establecer relacio dores experimentales y cuasi-experimentales limitan su atencin a las varia
nes entre ellos. No puede decirse que sea eficaz el que cada nueva generacin bles designadas a priori como foco del estudio o que han identificado con
de investigadores tenga que crear sus propios procedimientos anal ticos. En anterioridad a la recogida de datos. Si posteriormente surgen resultados im
consecuencia, en este apartado se describirn los procesos d reduccin de previstos, consideran otros datos. Por el contrario, para el etngrafo todo es
grandes cantidades de datos para su tratamiento (proceso que interpretamos importante, al menos en las primeras etapas de la investigacin. Ello se debe
como una asimilacin o "masticacin" de los datos)_ Los modos genricos de a que su objetivo es el anlisis de la complejidad de los fenmenos en sus
pensar los datos y manipularlos, que llamaremos teorizacin, se abordan en contextos naturales: interesan todos los factores constitutivos de los fen
primer lugar. A continuacin, se presentan dos conjuntos de procedimientos menos o que influyan en ellos.
anal rticos formados por distintas combinaciones de actividades de teoriza !f Los etngrafos adoptan una actitud conscientemente ingenua que les
cin. El primero lo componen las estrategias de seleccin secuencial, que son permite percibir cada uno de los aspectos de un fenmeno como si resultara
mtodos anal ticgs que, al orientar la recogida de datos, modelan los resulta nuevo para ellos y, por tanto, potencialmente significativo. Por ejemplo,
dos de los estu:ii!os. El segundo est compuesto por los mtodos anal ticos 1'~:
LeCoMPTE (1975,1978), en las fases iniciales del trabajo de campo con que
generales que gu an la totalidad del proceso de investigacin. pretend a determinar los valores que ms subrayaban unas profesoras en su
actividad docente se dedic a registrar todo lo que aqullas decan. De forma
Teorizacin parecida, GOETZ (1976a, b), en su elaboracin de un inventario del compor
tamiento de los alumnos en clase, no intent clasificar sus acciones desde el
La teorizacin es el proceso cognitivo consistente en descubrir o manipu principio sino que se limit a registrar sus comportamientos tal como se
lar categoras abstractas y relaciones entre ellas. Es indispensable en toda in- producan.
Etnografla V diseo cualitativo en investigacin educativa
Anlisis e interpretacin de los datos 111
116

A pesar de que los valores Y el comportamiento constituyen unidades escenarios y, cuando se establecen directrices previas al respecto, sucede a
perceptivas ms amplias y complejas que las variables operacionales de la in veces que, simplemente, las ignoran. La probabilidad de obtener datos no
vestigacin experimental, no dejan de ser divisiones impuestas a la realidad. comparables se reduce si previamente se especifica con claridad lo que se
El reto para el etngrafo es que sus divisiones no fraccionen las unidades na va a estudiar, (p. ej., CASSELL, 1978; WHITlNG y cols., 1966). Si esto fuera
turales y, al mismo tiempo, que sirvan de orientacin suficiente para la ob imposible, se puede organizar alguna forma de colaboracin, como la cele
bracin de reuniones frecuentes en las que se intenten acordar las unidades
servacin. A este respecto, la periodizacin es fundamental. La mayor parte
de los etngrafos comienzan resgistrando todo lo que tiene inters dentro de perceptivas y de anlisis (p. ej " BECKER y cols., 1961(1968).
su esfera perceptiva. Con posterioridad, el mbito de registro se va limitando
sucesivamente hasta que se obtienen unidades de anlisis legtimas. COMPARACfON. CONTRASTACION, AGREGACfON y OROENACfON
El descubrimiento o establecimiento de las unidades de anlisis es una de
las tareas importantes del tratamiento de datos etnogrficos. Las unidades La comparacin, contrastacin, agregacin y ordenacin son las tareas
anal ticas cumplen una doble funcin en el proceso de investigacin. En pri imperantes en el trabajo de campo; son las precursoras del establecimiento
mer lugar, son divisiones perceptivas que gu an la recogida de datos. Con fre de los esquemas de clasificacin para la organizacin de los datos. El tipo de
cuencia se corresponden con las unidades de poblacin de las que hemos ha entrevistas que realizan los lingistas, comentado en el Captulo V entre los
blado en el Captulo 111. En segundo lugar, son medios de convertir los datos mtodos de recogida de datos, constituye un buen ejemplo del proceso uti
brutos en subconjuntos manejables. La eleccin o elaboracin de unidades lizado habitualmente por los etngrafos para crear y perfeccionar construc
de anlisis exige procedimientos formales e informales de exploracin y co tos y categoras y elaborar tipologas de elementos tal como los perciben los
dificacin de los datos preliminares reunidos en la fase de diagramacin. Este participantes. La categorizacin requiere, en primer lugar, que los etngrafos
es el primer paso del anlisis. describan lo que observan, dividan en unidades los fenmenos e indiquen
La preparacin de las unidades de anlisis depende de los datos recogi cmo estas unidades se asemejan y distingen entre s. Las bases de diferen
dos, as como de otros factores. Como se ha sealado en el Cap tulo 11, la ciacin y clasificacin de los elementos pueden ser de carcter espacial, fsi
perspectiva terica general que informa la investigacin determina sus par co, temporal, filosfico, gramatical o social. Las semejanzas y diferencias
:i
metros generales (GOETZ Y HANSEN, 1974). Asimismo, lo que un investigador ]
pueden ser atribuidas a los fenmenos por los investigadores o por los parti
observa o mide difiere segn los fines de su estudio (HANSEN, 1979) y el tipo :~,
cipantes. Las bases de diferenciacin son empleadas por el etngrafo para de
de datos que recoge (ZELOITCH, 1962). finir el uso de las unidades y su significacin. La etapa siguiente de la catego
En etnografa se requiere una fase inicial de anlisis constructivo en la rizacin es descubrir Jos elementos relacionados entre s y agregarlos. Estas
que se descubran las categoras conceptuales abstra bles de los fenmenos so categor(as o grups pueden ser elaborados a partir de la inspeccin de los
ciales. Sin embargo, en los estudios cuyo objetivo es medir las distribuciones datos o bien haberse establecido con anterioridad a la fase de recogida de
relativas de las unidades anal (ticas en el interior de categoras conceptuales datos, por su relevancia a priori para la investigacin.
este procedimiento resulta insuficiente. Si, por ejemplo, los datos son notas Para el proceso de categorizacin es fundamental la determinacin de
de campo redactadas con el nico fin de determinar las actividades de una las propiedades y atributos que comparten las unidades de datos de una ca
clase de escuela elemental (p. ej., GOETZ, 1976b), no servirn para la enume tegoda. Para hacerlo, se renen los datos y se realiza un anlisis sistemtico
racin de unidades como el comportamiento verbal. Ello se debe a que la de su contenido. Las propiedades de una categora se descubren elaborando
unidad de anlisis utilizada para estructurarlas es el constructo actividad una lista de las semejanzas de las unidades anal ticas incluidas en ella y de sus
(LOFLAND, 1971); slo algunos comportamientos verbales pueden ser catego diferencias a otras de unidades no pertenecientes a la categora. A continua
rizados como actividades. En los estudios cuyo fin es la creacin de taxono cin, con las propiedades fundamentales se articula la definicin abstracta de
mas exhaustivas, las distribuciones relativas carecen de importancia; incluso la categora. Por ejemplo, la integracin personal fue una categora desarro
una actividad que aparezca una sola vez es significativa. Por su parte, la medi llada por GOETZ (1976a) en su anlisis del comportamiento de los alumnos
cin de frecuencias exige previamente la categorizacin e i nventaro de todas las en clase. La comparacin de las incidencias de la integracin personal dio
posibles unidades; una vez completado este proceso, se puede elaborar un pro t/
como resultado una definicin: fa integracin personal est compuesta por
cedimiento de codificacin o medicin que perfile la distribucin relativa de las estrategias utilizadas por los alumnos para relacionar de alguna forma sus
los elementos esp~ficos (p. ej., JACKSON y LAHADERNE, 1967; KOUNIN, 1970). 1;
J"J
experiencias o ideas con un modelo ambiental. A continuacin se ofrecen
La eleccin y definicin de unidades de anlisis es especialmente impor algunos ejemplos de las incidencias agregadas en esta categora:
tante cuando se investiga ms de un escenario. Los investigadores comparati
vos han tenido que sufrir la tendencia de los etngrafos a proceder cada cual Cuando George anunci orgullosamentedurante la puesta en comn que el marido
a su modo, estudiando cualquier cosa que les interese y sin especificar las de su madre iba a adoptarlo legalmente, pareci, por las respuestas del grupo ,que prcti
unidades perceptivas y analticas que guan sus recogidas y anlisis de datos. camente todos eran adoptados, conocan a alguien que lo era o estaban considerando
Sus informes difieren porque sus percepciones son distintas. Con frecuencia llegar a serlo,
no utilizan un procedimiento sistemtico de recogida de datos en los diversos [otro dla]
i?

~
~~
~<:
Etnografa V diseo cualitativo en investgadn educativa Anlisis e interpretacin de los datos 179
178

La Srta. Berelson proyect una pelcula sobre los reptiles. Posteriormente co nes. A continuacin, se puede determinar sus relaciones simplemente efec
menz a escribir en la pizarra una taxonomla del reino animal; pretenda utilizar a los tuando comparaciones, identificando asociaciones subyacentes, establecien
reptiles como ejemplos para su explicacin. Los nios empezaron entonces a clasifi do inferencias o mediante tratamiento estad stico. Todos estos procedimien
car distintos animales; en un momento dado. la Srta. Berelson pregunt a los alumnos tos estn guiados por supuestos tericos expl citos e impl citos. Los primeros
por las diferencias entre los reptiles y los anfibios. Mencion tambin las semejanzas se derivan del marco terico del proyecto de investigacin; los segundos, de
entre estos ltimos, en su etapa de renacuajos. que es cuando poseen branquias, y los las preferencias, cultura y formacin del investigador.
peces. Alguien inquiri si los peces tenan sangre. lo Que evidentemente motiv la
pregunta de otro nio: "qu es un piojo?".
Sigui una serie de ancdotas del grupo. todas ellas sobre alguna experiencia con
piojos: los perros con piojos, y en qu lugares es ms fcil coger estos parsitos; los DETERMINACION DE VINCULOS y RELACIONES
piojos en el pelo de los seres humanos, y cmo quitrselos; los piojos en los indivi
duosque murieron de tifus de las Montaas Rocosas. Todo ello, salpicado con preguntas El descubrimiento de vnculos y la confirmacin de relaciones entre cons
del estilo de:. "lCul)tas patas tiene un piojo?" "Po~ qu se ""!ueren los P!ojos si se les tructos o clases de stos supone. determinar la secuencia de los fenmenos y
echa gasolina?" "Pueden meterse los piojos en el cerebro?" efectuar inferencias respecto de su asociacin, covariacin y causalidad rec
A la Srta. Berelson se le ha ido la situacin de las manos: "No los, ya os he dicho proca. En los estudios muy controlados, las hiptesis causales se especifican
todo lo que s de piojos". por adelantado; se supone que el tratamiento o una serie de variables inde
Otras propiedades pueden no ser compartidas uniformemente por las uni pendientes son causas, o al menos variables covariadas importantes: Sin em
dades de una categora, o bien aparecer en unidades englobadas en distintas bargo, los etngrafos suelen no estar en condiciones de especificar tan pronto
categoras. Algunas de las primeras se pueden utilizar para determinar subca la gnesis de los acontecimientos que estudian y, en consecuencia, se embar
tegoras o una jerarqu a dentro de la categora. En la integracin personal se can en tareas detectivescas de seguimiento de pistas, bsqueda y exclusin de
distinguen varias de estas subcategoras: casos negativos y examen de toda indicacin causal relacionada con los fen
menos. la gu a para estos procedimientos la proporcionan las respuestas de
los participantes a las preguntas del etngrafo, as como las triangulaciones
1. Modelado
2. Demostracin (un proceso, movimiento, etc.) con distintas agregaciones y ordenaciones de los datos (vase Captulo n. El
3. Relato de ancdotas etngrafo procede inductivamente para generar enunciados de relaciones y
a. Experiencias propias deductiva mente para comprobar dichos enunciados en el campo, al mismo
b. Experiencias de otro miembro del grupo primario tiempo que desarrolla teora o hiptesis basada en los datos que va recogiendo.
c. Experiencias vicarias Por ejemplo, el problema estudiado por LECoMPTE (1975), citado ante
4. Comentarios riormente, se relacionaba con la medida en que los mensajes normativos en
a. Denominaciones que insist an las profesoras eran aceptados por sus alumnos. Un anlisis de las
b. Traducciones notas de campo tomadas en una de las clases revel que la profesora conce
c. Resmenes da gran importancia al aseo: haca limpiar el aula dos veces al da con una
d. Observacin-evaluacin aspiradora de pilas; los alumnos no pod an irse a casa por Ias tardes hasta
e. Comparacin-contrastacin
5. Verbalizaciones solitarias-autorrecitacin-"eurekas" (GOETZ, 1976a, p. 41). haber recogido sus pupitres y el aspecto de la higiene personal surg a con fre
cuencia en las reprimendas a los nios. La reiteracin de este tipo de con
Otras propiedades no compartidas por igual por todas las unidades de ductas sugiri la hiptesis de que la limpieza era una norma importante para
una categora pueden indicar distribuciones de frecuencias. En cuanto a las aquella profesora. En las entrevistas que se le hicieron expres opiniones del
propiedades compartidas por unidades pertenecientes a distintas categoras, estilo de "los nios se sienten mejor en una clase limpia y agradable", y "no
pueden ser utilizadas para determinar los vnculos y relaciones entre stas. se puede esperar que los nios que vienen a clase con ese aspecto (con la ca
Este aspecto se aborda en el prximo apartado. misa sucia) trabajen como los dems". Los alumnos se hacan eco de las opi
La comparacin, contrastacin, agregacin y ordenacin constituyen el niones de su profesora casi literalmente. De esta manera, los constructos
proceso mediante el cual el etngrafo da comienzo a su descripcin de base creados con la agregacin de expresiones similares de la profesora se vincula
de una cultura. J4s preguntas generales son: Qu fenmenos son semejantes ron a otros surgidos de la observacin en el aula y el examen de las creencias
entre s? Cules van unidos y cules no? las categoras ms frecuentes sue de los alumnos.
len ser las primeras en aparecer.
La agregacin de los datos segn sus semejanzas y diferencias o la crea
cin de categoras taxonmicas como la que acaba de describirse son un ESPECULACION
prerrequisito para la determinacin de la frecuencia de los fenmenos. Una
vez identificados los elementos, es posible reducirlos a forma cuantificable la teorizacin es una forma de jugar con los datos. Su cuarto componen
examinndolos, elaborando listas, codificndolos y asignndoles puntuacio- te exige el establecimiento de inferencias. Supone una actividad conjetural
~-------------------
Etnografa y dIseo cualitativo en InvestigacIn educatIva

que permite a los cientficos eliminar hiptesis rivales y postular o predecir


AnliSIS e interpretacIn de los datos

------
181

descubri, por ejemplo, que la falta de inters por el atletismo era un( ano
relaciones Y constructo s que, posteriormente, debern ser examinados. Al mal a de un solo grupo de nuevos estudiantes. la limitacin de intereses que
igual que los nios juegan con rompecabezas o construcciones uniendo sus haba observado se transform finalmente en la idea de que los alumnos de
piezas para crear juguetes ms grandes, el investigador manipula los resulta esa universidad se dedican muy en serio a su trabajo acadmico y que SlIs vi
dos de los procesos que hemos descrito hasta ahora para elaborar complejos das giran en torno a las calificaciones.
de datos y constructos de mayor alcance relacionados entre s. El ltimo
componente de la teorizacin, la especulacin, supone un juego probabils
tico con ideas. Permite al investigador ir ms all de los datos y conjeturar RESUMEN
lo que ocurrir en el futuro, basndose en lo aprendido acerca de los cons
tructos y los vnculos entre stos y en la comparacin entre los resultados La teorizacin es un mtodo formalizado y estructurado para jugar con
de ese aprendizaje y sus conocimientos sobre los fenmenos. Estas conjeturas ideas. Los investigadores plantean problemas para estudiarlos y deciden
"son predicciones sobre el grado de confianza.con que puede afirmarse que las cmo pue~en utilizar sus datos: para descubrir conceptos y proposiciones o
relaciones descubiertas o las explicaciones desarrolladas seguirn producin para confirmarlos. El proceso de pensamiento, o teorizacin, mediante el que
dose y siendo vlidas en el futuro. el etngrafo analiza sus datos implica mezclar, hacer coincidir, comparar
La especulacin est en la base de la construccin de. hiptesis. Implica ajustar, vincular, y construir jerarqu as, procesos todos ellos anlogos a la~
afirmar que la frecuencia de las relaciones entre los constructos es suficiente actividades de los nios con ciertos juguetes: clasificar segn el tamao, el
para establecer que son algo ms que fenmenos debidos al azar. Los etn color y la forma; encajar objetos slidos en los agujeros de otros objetos; re
grafos y los investigadores de las tradiciones positivistas utilizan de forma di solver rompecabezas y construir desmontables. La etnografa se diferencia
ferente la especulacin y la inferencia en la generacin de hiptesis y, asimis en que sus criterios de clasificacin, comparacin, etc. no son tan simples y
mo, las sitan en momentos distintos de la investigacin. En los estudios de concretos como el tamao, la forma o el color. Los constructos de una inves
carcter ms deductivo-verificativo las inferencias tendentes a la explicacin tigacin son mucho ms complejos y abstractos que la casa o el barco de un
de los fenmenos se mantienen hasta que se ha completado la recogida de juego de construcciones. Por otra parte, al igual que en estos juegos, la cons
datos. La estructura habitual de los informes de las investigaciones subraya truccin etnogrfica puede ser mala al principio, con lo que habr que derri
esta diferencia: se reservan apartados especficos para las hiptesis, la des barla una o dos veces antes de que surja una estructura fundamentada firme
cripcin de los procedimientos de muestreo y recogida de datos y l presen mente y bien integrada.
tacin de las estrategias de anlisis. Puesto que la comprobacin o verifica Uno de los problemas de considerar por separado la recogida de datos y
cin de una hiptesis es la razn de ser de la investigacin,la inferencia y la su anlisis (lo que hemos hecho en este libro) es que se pueden interpretar
especulacin pueden tambin ser utilizadas, post hoc, para defender la signi como procedimientos separados, cuando en la etnografa esto no es as. Al
ficacin del estudio. igual que el juego y los juguetes de los nios, se trata de aspectos interactivos
Sin embargo, en los estudios de tipo generativo-inductivo, esto es, en el e interdependientes. Estas conexiones mutuas se evidencian de manera espe
terreno caracterstico de los etngrafos, la inferencia y la especulacin se cial cuando los etngrafos emplean cualquiera de los procedimientos analti
utilizan continuamente. Para estos investigadores, la inferencia y la especula cos que ZELDITCH (1962) engloba bajo el ttulo de muestreo secuencial, y
cin son componentes integrales del diseo y se usan a todo lo largo del pro que aqu preferimos denominar seleccin secuencial (vase el CaptUlo 111
ceso de investigacin. El instrumento fundamental del anlisis de datos es, para la diferencia entre muestreo y seleccin). La seleccin secuencial com
precisamente, la formulacin continua de hiptesis. El etngrafo genera y bina de distintos modos los procesos genricos de la teorizacin en su uso de
comprueba sucesivamente explicaciones, tanto de sentido comn como te la recogida de datos para la construccin de teor as.
, ricas. del comportamiento y actitudes de los individuos y grupos que estudia.
Este proceso lo documenta bien GEER (1964) en el estudio que ella y sus
colaboradores realizaron sobre los estudiantes de una universidad del Medio Estrategias de seleccin secuencial
Oeste (BECKER y cols., 1968). Al revisar las notas tomadas en los primeros
momentos, la investigadora formul algunas hiptesis de trabajo para orien La seleccin secuencial es distinta de la seleccin y el muestreo que se
tar sus posteriores anlisis y recogidas de datos. En un primer momento ha ') utilizan para delimitar los grupos que se van a estudiar. Se trata de un proce
ba observado qe los nuevos estudiantes mostraban un escaso conocimiento so abierto con el que, a medida que avanza la investigacin, se determinan
de los programas y horarios acadmicos, as como de la gama de actividades nuevos conjuntos de fenmenos para su anlisis. Las estrategias de seleccin
extraescolares. En su interaccin grupal, patentizaban un escaso o nulo inte secuencial comprenden la seleccin de casos negativos, la seleccin de casos
~'
rs por el atletismo que se practicaba en la universidad, las "ofertas cultura discrepantes, el muestreo terico y la seleccin y comparacin de casos para
~ les" y la religin. Por otra parte, s pareca importarles el aprendizaje de las
sutilezas y normas de la vida social. En todo el tiempo de estancia en el"cam
la prueba de implicaciones tericas.
En la seleccin secuencial se definen y analizan subpoblaciones de perso

I~ po, se perfeccionaron, rechazaron o confirmaron hiptesis de este ;tipo. GEER nas, acontecimientos, artefactos o cosas que despiertan el inters del investi
1"

182 Etnografa y dIseo cualitativo en investIgacIn educatIva Anlisis e Interpretacin de los datos 183

gador a lo largo del estudio. Por ejemplo, en las investigaciones de LECOMTE no considerar a ambos como diferentes. Si esto ocurre, el caso discrepan
(1975, 1978) sobre la socializacin en el aula, la poblacin estudiada la for te se interpreta como un ejemplo que modifica, perfecciona o elabora un
maban a primera vista 4 clases. Ahora bien, en estas clases haba 4 profesores constructo. Mientras que el caso negativo es la excepcin a una regla emer
y unos 125 nios. Estos participantes, a su vez, estaban implicados en cientos gente, el discrepante es una variante de ella. La presencia de un caso dis
de actividades distintas, y generaban miles de episodios verbales aislables, de crepante supone la necesidad de modificar el constructo en cierta medida.
los cuales 3.129 resultaron relevantes para el estudio. As, lo que a primera Con la seleccin de casos discrepantes, el investigador busca todos los ejem
vista pareca una investigacin Ii mitada a un reducido nmero de participan plos pertinentes que el constructo emergente no pueda explicar. Se trata,
tes se convirti en un anlisis de una cantidad mucho mayor de subpoblacio pues, menos de contradicciones (como ocurre con los casos negativos) que de
nes, aunque stas proven an de la poblacin mayor. casos que no se ajustan exactamente al constructo.
La mayora de las distintas formas de seleccin secuencial tiene como En el ejemplo anterior de las pautas interaccionales entre los estudiantes
objetivo facilitar la emergencia de constructos y teoras, as como eliminar de secundaria, el descubrimiento de un caso discrepante de los cinco tipos de
constructos, teoras e hiptesis rivales. A diferencia pe las muestras y selec interacc.in permisible entre pares puede cQnducir a Ja identificacin de una
ciones que comentamos en el Captulo 111 que son determinadas, designadas sexta categora, a la fusin de dos en una o a la eliminacin de cualquiera de
y obtenidas en las fases iniciales de la investigacin, la seleccin secuencial ellas.
comienza una vez se han recogido datos suficientes para empezar el anlisis. -', Las selecciones de casos negativos y discrepantes pueden estar guiadas
Aunque, generalmente, la seleccin secuencial se utiliza slo en los diseos ;:
por el sentido comn, por intereses emp ricos o de los participantes, por ex
en los que la recogida y el anlisis de los datos se efectan al mismo tiempo pectativas normativas o evaluativas o por marcos tericos y conceptuales uti
y se influyen mutuamente (como ocurre en los diseos etnogrficos), tam lizados semideductivamente. Cuando ms se emplean, sin embargo, es cuan
bin se puede emplear en otros modelos de investigacin. Las dimensiones do los investigadores pretenden generar alguna nueva teora (sobre algn te
del grupo seleccionado dependen del nmero de unidades necesario para ge ma) a partir de los datos recogidos a tal fin. En estas circunstancias, la selec
nerar o perfeccionar un concepto o un postulado. La seleccin se detiene "\
cin de casos negativos y discrepantes suele ir unida a la bsqueda de casos
cuando el investigador posee la seguridad de que el constructo est lo sufi positivos en otro proceso de seleccin denominado muestreo terico (GLASER
cientemente elaborado para explicar los casos nuevos que puedan surgir y STRAUSS, 1967).
(ZELDITCH, 1962). j

;;/, MUESTREO TEORICO


SELECCION DE CASOS NEGATIVOS
La forma ms comn de seleccin secuencial es la de casos negativos. Un ; El muestreo terico consiste en una bsqueda cuidadosa de la teor a que
'~
caso negativo de un concepto o un postulado refuta '(m constructo. Es la mejor se ajuste a los datos de que se dispone. Un positivista lo lIamarra una
excepcin a una regla emergente y opera como una hiptesis nula. Los inves
tigadores delimitan la universalidad de los constructos emergentes mediante ~~
.(~.!
bsqueda post hoc de una conclusin, excepto por el hecho de que los etn
grafos, a diferencia de lo que se hace en otras tradiciones, utilizan el procedi
una bsqueda deliberada de casos que los contradigan. Asimismo, los casos . ~~~ miento durante la recogida de datos. En esta fase, el muestreo terico es el
'~i!
negativos permiten a los investigadores determinar los parmetros o la distri '.~;'
instrumento fundamental para la recogida de conjuntos de datos sucesivos,
bucin de un constructo. La seleccin de casos negativos sirve tambin para :.~~ ya que las hiptesis planteadas dan origen a nuevas cuestiones que se han de
indicar el grado de aplicabilidad de un constructo y las condiciones o circuns analizar. Cada hiptesis sucesiva genera distintas explicaciones que se deben
tancias de su validez. rechazar, o bien comprobar, verificar e integrar como parte de la interpreta
Por ejemplo, un etngrafo puede descubrir que, en la escuela secundaria, cin del mosaico cultural que el etngrafo est describiendo y explicando.
se espera de los alumnos que interacten libremente slo en cinco tipos de El investigador comienza con la seleccin de varios casos que pueden
situaciones. Para perfeccionar este constructo emergente, busca de forma de compararse y contrastarse. Estos casos se eligen por su posible relevancia
liberada excepciones a esa regla. Dichas excepciones hacen posible la delimi para el campo terico que se pretende estudiar. En las primeras fases de la
tacin de la tipolog a de situaciones interaccionales permitidas con respecto recogida y anlisis de datos, se seleccionan los casos por sus semejanzas. Pos
a cualesquiera cil.'cunstancias halladas en los casos negativos. Cuando poste teriormente, se eligen por sus diferencias. GLASER y STRAUSS recomiendan
riores casos nega1!ivos no indiquen nuevas circunstancias limitativas del cons este proceso de minimizacin-a-maximizacin de las diferencias en los casos
tructo, se detiene el proceso de seleccin. seleccionados por su utilidad en la generacin de teora. Las semejanzas per
miten la identificacin de una categor a, el esbozo de sus atributos y la espe
SELECCION DE CASOS DISCREPANTES cificacin de sus condiciones de aparicin. Las diferencias entre los casos
elegidos hacen posible la elaboracin de los atributos de las categoras, la de
Un procedimiento relacionado con el anterior y que a veces no se distin
terminacin de sus subvariantes y la deli mitacin de su alcance.
gue de l, es la seleccin de casos discrepantes. Los investigadores pueden o
En el ejemplo precedente de la interaccin entre pares en escuelas secun
184 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa Anlisis e interpretacin de los datos 185

darias, un investigador que utilizara el muestreo terico enmarcara el fen buscar casos que las corroboren o no. CAMPSELL sugiere a los investigadores
meno con mucha mayor amplitud. Su fin podra ser, por ejemplo, encontrar la confeccin de una lista donde enumerar sobre la marcha los casos favora
una teorCa explicativa de la interaccin entre pares adolescentes. Podra co bles y contrarios a cada teora alternativa. La teora con un mayor nmero
menzar con los casos descubiertos en escenarios escolares, pero en ltimo tr de casos a su favor ser la ms convincente.
mino la teor Ca exigir a maximizar las diferencias a travs de una seleccin de
casoS de interaccin en ambientes tan distintos como centros comerciales, lu
gares de reunin social o circuitos de carreras de automviles. El fin ltimo RESUMEN
de la teor(a podra ser la obtencin de una tipologa de las circunstancias en
que interactan los adolescentes sin verse estorbados por la vigilancia de Los procedimientos analticos son muy variados. Algunos tienen gran al
adultos; sta podra compararse, en cierta medida, con la tipologa desarro cance, y se utilizan para procesar la totalidad de los datos recogidos; otros se
llada para el contexto escolar mencionada anteriormente; sin embargo, su aplican a s610 un aspecto del diseo de una investigacin. Ciertos proced
marco. terico la do~ar(a de un alcance mucho mayor. .mientos puedelJ ser utilizados en todo el curso de una inves~igacin. Otros
(como las estrategias de seleccin secuencial) dependen de la emergencia de
las categoras de observacin. En lugar de un solo enfoque, los investigadores
SELECCION DE LAS IMPUCACIONES DE UNA TEORIA .~~1
suelen utilizar una variedad de tcnicas que se solapan recprocamente. El
"
;: segundo conjunto de procedimientos analticos normalizados es ms com
CAMPBELL (1979) presenta una estrategia de seleccin secuencial que se prensivo que las estrategias de seleccin secuencial.
utiliza en un punto intermedio del trabajo de campo y la recogida de datos.
Este autor indica que los mtodos sistemticos de examen sucesivo de datos
permiten reducir los sesgos de los anlisis, es decir, incrementar el nivel de Procedimientos analiticos generales
confianza en los resultados de un estudio. Los experimentadores insisten en
la importancia de que los efectos de un tratamiento sobre los individuos no Las cinco estrategias que abordamos bajo este epgrafe son la induccin
estn afectados por las relaciones entre ellos. Esa es la razn de que insistan anal rtica, las comparaciones constantes, el anlisis tipolgico, la enumeracin
en realizar observaciones sucesivas completamente separadas e independien y los protocolos observacionales estandarizados. La induccin analtica y las
tes de un tratamiento dado. Tambin explica por qu los experimentadores comparaciones constantes estn especCficamente diseadas como tcnicas in
cuestionan la objetividad de los resultados etnogrficos: puesto que un mis ductivas para la generacin de teora. Los protocolos observacionaJes estan
mo investigador realiza todas las observaciones separadas y recoge todos los darizados ofrecen marcos deductivos en los que organizar datos cuantitativos
conjuntos de datos, tendr que relacionarse estrechamente con los partici para comprobar o verificar proposiciones. Los anlisis tipolgicos yenumera
pantes. Por otro lado, no es slo que los participantes conozcan al etngrafo, tivos pueden adaptarse a distintos fines. Tambin se utilizan durante todo el
sino que se conocen entre s y pueden comentar tanto las caractersticas per proyecto de investigacin. El anlisis tipolgico es especialmente flexible, al
sonales de aqul como la evolucin da a da del estudio. permitir que se aadan, se eliminen o se mantengan categoras segn su rele
No obstante estas limitaciones, es posible aumentar la confianza, o la me vancia para los datos recogidos. La enumeracin slo se puede utilizar una
dida en que se pueden eliminar los sesgos del estudio, mediante procedimien vez categorizados los datos con claridad suficiente.
tos de triangulacin sucesivos con fuentes de datos independientes (vase Ca Estas estrategias ejemplifican la diversidad de tcnicas a disposicin de
ptulo V). La confianza en las explicaciones aumenta si se las compara por los expertos dedicados a la investigacin naturalista. No son las nicas, ni
separado y sucesivamente mediante lo que ROSENBLATI denomina un "segui tampoco se excluyen mutuamente. Todas pueden ser utilizadas en un estudio
miento continuo de sus implicaciones tericas" (1981, p. 216). CAMPBELL dado. Su objetivo es facilitar la elaboracin de formas innovadoras de exami
(1979) indica que esta estrategia de seleccin secuencial se compone de la es nar el mbito de lo cotidiano.
pecificacin de las implicaciones de una teora, la seleccin de casos para' Estos cinco procedimientos anal (tieos comparten con los diseos genera
comprobarlas y la evaluacin de la propia teora, que se basar en si las impli ., les de investigacin los modos suposicionales tratados en el Captulo 1: in
caciones se cumplen o no en los casos seleccionados. Esta estrategia resulta .:;; ductivo-deductivo, generativo-verificativo, constructivo-enurnerativo y subje
particularmente qtil en situaciones en las que dos o ms teoras compiten le- tivo-objetivo (vase Figura 6.1). Las posiciones que ocupan las estrate~ias en
g timamente por la explicacin de algn fenmeno. . los continuos de dicha figura son ms descriptivas que normativas. Reflejan
Por ejemplo, si los adolescentes interactan en agrupaciones jerrquicas, los usos que normalmente se les asigna en la investigacin. Cuando una estra
organizarn sus horarios escolares para maximizar su relacin con los miem tegia exige un modo su posicional especfico, ello se indica en la figura con
bros de sus respectivos grupos (CUSICK, 1973). AoI pues, el investigador bus una I (nea continua y se seala oportunamente en el texto.
car datos que le permitan averiguar si esta implicacin se cumple o no. Aun Junto con el comentario de estas estrategias, se ofrecen dos extractos de
que aqu slo se ejemplifica una implicacin, cualquier teor a de la interaccin narraciones de campo registradas en contextos escolares. Estos ejemplos se
en las agrupaciones de adolescentes contiene varias, para las que es posible han elegido para ilustrar cmo se aplican cada una de las estrategias en la rea-

J.
I~

Etnografla V diselo cualitativo en investigacin educativa Anlisis e interpretacin de los datos 187
186

O:mstructivo Enumerativo

..... - - - - - - - - I 1:20 Sil! lleva una pelota de baloncesto a un pabelln interior multiuso (espacio
I I
I que cumple funciones de comedor, gimnasio y auditorio), se la entrega a David y
I I
I Induccin I se une al grupo congregado en tomo a la canasta (Howard, Nancy, Linda y Jack)
que ya tiene un baln. Sil! tira, falla y pasa la pelota a Linda. Se produce una

1
I analitica
o I o breve discusin entre Linda y los dems sobre si se dan dos oportunidades de
.ii!
~., I ,--------1 .ii!
t lanzar.
e I
:l5' 1:25 Linda consigue canasta y pasa el baln a Nancy. Linda y BiI! se enzarzan en
; I 0.\ un simulacro de pelea al final de la fila de jugadores. BiII lanza de nuevo y esta
Comparaciones 1 vez falla por muy poco. Arroja la pelota y corre detrs de ella. Lo intenta de nue'
I

constantes I

I
vo y vuelve a fallar. Recoge el baln dos veces tras sendos lanzamientos de Jack,
1
I
un buen encestador, que acierta las dos canastas. Sil! falla otro lanzamiento, con
1
I
I
- -------- sigue dos canastas y falla la tercera. Corre hacia m para asegurarme que antes
perdi el baln porque se resbal. Linda tira y el baln atraviesa el aro en sentido
I
I
inverso; todos sofocan la risa_ Nancy ha abandonado el grupo y se ha unido a los
I
I
Tipologlas que saltan a la comba.
I
I
I
11... ________ 1
I Figura 6. 2. Recreo: extracto de una narracin de campo, tomada de un estudio etnogrfi
co de una clase de tercer grado en el Medio Oeste de Estados Unidos. La secuencia de 10
I
I minutos corresponde a la observacin de un perodo de recreo en un pabelln interior.
I
1Enumeracin .g...
1 I
I I
I ________ I
1...
I 8'
., para ampliar, adaptar o restringir el constructo inicial. En su aplicacin ms
extrema, la induccin anal tica se utiliza en la elaboracin de explicaCiones
~ Protocolos
universales (esto es, no probabil sticas): se trata de explicar todos los casos y
no simplemente una distribucin de stos.
observacionales
El siguiente extracto (vase Figura 6.2) muestra un ejemplo de induccin
estandarizados
i~o?:: analftica. Un investigador que examinara la narracin de campo de un pero
---------, do de recreo podra empezar identificando la categora juego y uno de sus
atributos, en este caso, el establecimiento de normas. A continuacin, busca
Inductivo ... ]lo Deductivo r a nuevos ejemplos de juegos y de establecimientos de reglas.
Tras examinar las notas de campo en busca de casos de juego yestableci
Figura 6.1. Caracterlsticas relativas de las estrategias analticas seleccionadas. Las lneas miento de reglas, se desarrollaran tipologas de ambas categoras. Simult
discontinuas indican que la estrategia var(a en una dimensin; las lneas continuas indican neamente, se examinaran los casos de interaccin entre los nios para descu
invarianza. brir las relaciones entre el juego y el establecimiento de reglas. Estas relaciones
se traduciran a una hiptesis de trabajo, que se ir a perfeccionando hasta
que explicaran todos los casos de relaciones entre el juego y el establecimien
lidad. Tambin sirven como una muestra de la naturaleza de la mayor parte to de reglas en este contexto social.
de las narraciones de este tipo; en s mismas, son descripciones de una activi La induccin anal tica se utiliza exclusivamente en investigacin generati
dad cotidiana con un bajo nivel inferencial. va. Aunque a menudo se emplea con fines constructivos, es posible adap
tarla tambin a la enumeracin. En el ejemplo precedente, la estrategia se
aplica con categoras desarrolladas por un observador exterior al flujo de
INDUCCION ANA~~TlCA comportamiento. En las primeras fases del anlisis, puede ser tambin utili
zada para descubrir los constructos subjetivos de los participantes; sin em
Los etngrafos suelen comenzar su trabajo con algn tipo de induccin bargo, esto slo puede hacerse de forma limitada si el investigador pretende
analftica. Esta estrategia implica el examen de los datos en busca de catego establecer relaciones universales. la estrategia tiene la particularidad resea
das de fenmenos y de relaciones entre ellas; a tal fin, se desarrollan tipolo ble de que no exige un tipo concreto de unidad de anlisis, sino que es adap
gas e hiptesis de trabajo a partir de los casos iniciales, que posteriormente table a varios.
van siendo modificadas con la aparicin de casos nuevos (ROBINSON, 1951; El ejemplo clsico de induccin analtica lo constituye el anlisis de LIN
ZNANIECKI, 1934). Se procede a una bsqueda concienzuda de casos negativos DESMITH (1947, 1968) sobre los drogadictos, en el que el autor intent expli
Etnografa y diseo cualitativo en InvestigacIn educatIVa AnliSIS e Interpretacin de los datos 189
188

car las diferentes adicciones a los opiceos. Mediante una serie de casos nega utilizada por SM!TH y POHLAND (1976) para la evaluacin de un proyecto de
tivos con los que revis sucesivamente variasexplicaciones, infiri un conjunto enseanza asistida por ordenador.
de proposiciones predictoras de las circunstancias conducentes a la adiccin.
Ms recientemente, MEHAN ha incorporado esta estrategia a un diseo de in
vestigacin al que denomina etnografa constitutiva (1979). En su anlisis de ANALlSIS TIPOLOGICO
una escuela multitnica de un centro urbano, demuestra cmo usar la induc
cin anal tica como enfoque alternativo para el estudio de la interaccin en
el aula. El anlisis tipolgico consiste en dividir todo lo que se observa en grupos
o categoras sobre la base de alguna regla de descomposicin de los fenme
nos. las tipologas se pueden disear a partir de un marco terico o conjunto
COMPARACIONES CONSTANTES de proposiciones o bien de forma ms "mundana", desde las concepciones
. . coti.dianas o del sentido comn. BECKERV cols. (1968) desarrollaron una ti
Diseada por GLASER y STRAUSS (1967), esta estrategia combina la codi pologa de esta ltima clase, un marco "mundano" para su investigacin so
ficacin de categoras inductivas con un proceso simultneo de comparacin bre estudiantes universitarios. Los datos fueron divididos con arreglo a cate
de todas las incidencias sociales observadas. A medida que se registran y cla goras de sentido comn que, aproximadamente, se correspondan con aque
sifican los fenmenos sociales se los compara en las distintas categoras en que llas que los miembros de las culturas de Europa occidental usan para clasificar
han sido integrados. As, el descubrimiento de relaciones o generacin de sus experiencias. A continuacin, dichas categoras (tipo de acontecimiento,
hiptesis comienza con el anlisis de las observaciones iniciales,es perfecciona momento en el que ocurre, participantes implicados, reaccin de stos y con
do continuamente en el curso de los procesos de recogida y anlisis de datos texto fsico) fueron subdivididas para determinar las relaciones intercatego
y retroalimenta la codificacin de las categoras. Al compararse constante riales. CUSICK (1973) utiliz el mismo sistema en su anlisis de la interaccin
mente los acontecimientos detectados con otros anteriores, se pueden descu de los alumnos en un contexto de escuela secundaria.
brir nuevas dimensiones tipolgicas y nuevas relaciones. Un sistema anlogo podra aplicarse al extracto de notas de campo ante
El mtodo de comparaciones constantes comparte con la induccin ana rior (vase Figura 6.2). Para ello, se sealara el escenario fsico del pabelln
ltica su inters por la determinacin de categoras y la generacin de enun multiuso de la escuela. El recreo en el pabelln se formulara como un tipo
ciados de relacin. Tambin podra haber producido las categoras de juego de acontecimiento de clase. Se podran codificar los nombres y status de los
y establecimiento de reglas de nuestro primer ejemplo (vase Figura 6. 2), individuos implicados, incluido el investigador. Se especificara el perOdo de
aunque las procesar a de modo diferente: el establecimiento de reglas se ana ocurrencia del acontecimiento, tanto en tiempo natural como segn las uni
lizada en todos los casos en que se produjera, y no slo en los contextos de .:~I dades temporales definidas por las actividades escolares. las reacciones de los
juego o cuando sus protagonistas fueran alumnos. Se investigaran todas las
participantes podran identificarse como elementos de alguna categora
interacciones observadas en la escuela en busca de prcticas de establecimien
emergente, como cooperacin entre alumnos, toma de decisiones de stos o
to de reglas, comparndose y contrastndose todos los casos a fin de desarro
':5' cambios de liderazgo. A partir de otras narraciones de campo del mismo esce
llar enunciados tericos referidos a este comportamiento institucional. En tal nario, asimismo codificadas, sera posible desarrollar un sistema de codifica
sentido, cabra considerar el mtodo de comparaciones constantes como un cin nter-cdigos que indicara las relaciones entre las distintas categor as.
complemento de la induccin anal tica. Por ejemplo. el investigador podra desear intercodificar los acontecimientos
GLASER y STRAUSS (1967) consideran el mtodo como un procedimiento de la clase con la reaccin de los participantes denominada "toma de decisio
inductivo diseado para la generacin de teora social. Aunque en sus fases nes de los alumnos" para descubrir los acontecimientos donde stos mostra
preliminares se pueden usar los constructos de los participantes, las relacio ran su mximo nivel de autonoma.
nes generadas con l se definen de forma Objetiva. Normalmente, el mtodo Aunque su fin principal es construir la realidad de un escenario concreto
de comparaciones constantes se utiliza como procedimiento constructivo de investigacin, estas tipologas pueden ser desarrolladas por un investigador
ms que enumerativo. A semejanza de la induccin anal tica, se trata de una y adoptadas posteriormente por otro. Utilizadas as, proporcionan un eleva
tcnica flexible: no reql.Jiere ningn tipo especfico de unidad de anlisis. do nivel de consistencia a la recogida de datos en la estancia en el campo y
la aplicacil1~ que de este mtodo hacen GLASER YSTRAUSS se aprecia tambin se pueden adaptar a fines enumerativos. Estos constructos, pese a
con toda claridaaJen su anlisis del trato institucional dado al fenmeno de la los sesgos que entraa uti lizar cualquier tipolog a o marco anal tico con obje
muerte (1965, 1968). Estos autores desarrollaron una teor a predictiva de las tivos distintos de aqullos para los que fueron diseados, se puede aplicar
reacciones ante la muerte comparando las respuestas de los pacientes agoni con facilidad al descubrimiento de las categor as y relaciones elaboradas por
zantes y de todos los participantes relacionados con ellos en un contexto los participantes. Puesto que estos marcos anal iticos son utilizables con fines
hospitalario. CARROLL (1975l, por su parte, emple la estrategia para valorar tanto descriptivos como generativos, resultan ms flexibles que estrategias
la significacin de los dominios del juego y el trabajo en la prediccin de los como la induccin anal tica y las comparaciones constantes; los antroplogos
comportamientos de alumnos y profesores. Una variante de este mtodo fue las han aplicado de esta manera (p. ej., WHITING, 1963). Por otra parte, sin
Etnografia V dIseo cualitativo en mvestigacln educativa Anlisis e interpretacin de los datos 191
190

embargo, su uso exige necesariamente que las unidades del anlisis sean las e hiptesis de una investigaCin y se aplican una vez desarrolladas stas. Su
intrfnsecas a la construccin de la tipologa, y en este sentido son menos fle papel en la investigacin es el de un miniestudio diseado para corroborar
xibles que las otras dos estrategias. Algunas tipologas muy elaboradas, corno ciertos fenmenos, que se realiza de acuerdo con las reglas del anlisis de
el esquema transcultural de la educacin de HENRY (1960), han sido disea muestras (DENZIN, 1978). El anlisis de OGBU sobre las orientaciones educa
das deliberadamente para compensar los sesgos perceptivos y culturales de tivas en un vecindario multitnico de California (1974) incluye datos cuanti
los observadores (cf. p. ej., HILGER, 1966; WHITING y cols., 1966). tativos relevantes para la enseanza escolar: por ejemplo, composicin y ca
LOFLANO (1971) presenta una segunda categora de anlisis tipolgico ractersticas socieconmicas de las familias, composicin tnica de la pobla
relacionada con la teora social estructural-funcionaflsta (p. ej., MERTON, cin, tasas de desempleo en la comunidad y nivel de estudios de los padres
1967; RADCUFFE-BROWN, 1965). Para ello, supone que los fenmenos so y abuelos de los alumnos.
ciales son divisibles en las siguientes categoras: actos, actividades, significa El ndice de control de calidad de los datos de MCCALL (1969) emplea
dos, participacin, relaciones y escenarios. Inicialmente, los fenmenos ob el clculo de frecuencias como estrategia de codificacin de las notas de cam
servados se incoporan a una u otra de estas categoras y, en.el interior de po, lo que permite evaluar la posible contaminacin de las observaciones. Es
stas, se elaboran las tipologas. A continuacin, se examinan las observa te mtodo tiene como objetivo principal reducir o controlar los efectos de la
ciones en busca de regularidades intercategoriales, que podrn servir de base presencia del observador, las posibles deformaciones de su percepcin e inter
a explicaciones causales o de consecuencia. pretacin de los acontecimientos y sus sesgos de seleccin en el registro de
El primer extracto de notas de campo (vase Figura 6.2) se codific uti las observaciones. En su etnografa sobre la cultura de los estudiantes de me
lizando una de las categoras de LOFLANO, la de actos. Este procedimiento dicina, BECKER y ('ols. (1961) utilizaron diversas tcnicas de clculo de fre
dio como resultado la identificacin y la clasificacin de los comportamien cuencias para justificar la validez de sus conclusiones. En su condicin de mi
tos de los escolares en categoras ms o menos abstractas, como bsqueda de niestudios, los sistemas de control de calidad de los datos suelen estar subor
la atencin de tos otros, reCiprocidad social y solucin de conflictos, as dinados a otras estrategias. Por otra parte, a diferencia de la mayor a de los
como en actividades fsicas, por ejemplo regatear y lanzar un baln. La inter miniestudios, cuyo fin es generar informacin nueva relacionada con las pre
codificacin de una tipologa de los actos de los alumnos con otra compara guntas sustanciales, los controles de calidad sirven para comprobar la fiabili
ble de los ejecutados por los profesores aport una base de datos emp rica dad y validez de las tcnicas principales de recogida de datos.
para la generacin de hiptesis acerca de las relaciones entre los comporta La Figura 6. 3 muestra un ejemplo de investigacin cuyas categor as de
mientos de ambos grupos. codificacin enumerativa se desarrollaron previamente en un estudio piloto
El anlisis realizado por GOETZ (197&) del comportamiento de los alum
en el que se utilizaron la induccin anal itica y el mtodo de comparaciones
nos de una clase de tercer grado es una aplicacin del sistema tipolgico de
constantes; posteriormente, las categoras obtenidas se aplicaron a la investi
LOFLAND. Esta clase de aplicaciones exige compatibilidad entre el problema
gacin de un escenario semejante al del estudio piloto. En primer lugar, se
de la investigacin y la perspectiva terica que informa la estrategia. Si las :~

desarroll una tipOloga del comportamiento verbal normativo del profesor; a


categor as buscadas o descubiertas en el escenario de la investigacin se ajus
continuacin, se utiliz deductivamente dicha tipologa para codificar las
tan a las del sistema tipolgico que se ha adoptado, puede utilizarse ste, por
transcripciones del discurso de unas profesoras. Las unidades de anlisis prin
ejemplo el de LOFLAND, inductivamente, tanto con fines descriptivos como
cipales eran los episodios verbales; otras consistan en categoras especficas
generativos, as como para analizar datos objetivos o subjetivos. Debido al ni
de actividad, como las que se pueden establecer con la tipolog a de LOFLAND
vel de abstraccin de sus categoras sociales, la estrategia de LOFLAND es
(LECoMPTE,1975).
principalmente constructiva, esto es, carece de la precisin requerida por
La cuantificacin de los datos, por ejemplo los que aparecen en las Figu
las tcnicas enumerativas (DENZIN, 1978). Por ltimo, tanto las tipologas
ras 6. 2 y 6. 3, se puede utilizar para completar otras tcnicas bsicamente
"mundanas" como las tericas (por ejemplo, la de LOFLANO) imponen unida
constructivas. De esta forma, es posible obtener datos socio mtricos: en la
des de anlisis a los datos.
Figura 6. 2, cabr a enumerar los contactos que cada nio tiene con cada uno
de sus compaeros. Traducidas a frecuencias, las pautas de dichos contactos
'~'l
se pueden comparar con los resultados de los instrumentos sociomtricos y
ENUMERACION de las observaciones no enumerativas (cf. p. ej., GLASCOCK, 1976). Entre las
., pautas de interaccin de pares que podran revelarse con esta tcnica estn
Las estrateglcis de anlisis de datos que utilizan clculos de frecuencias
las del individuo aislado, que habitualmente inicia las interacciones solamen
exigen una identificacin precisa de los fenmenos o categoras de fenme
te con los Ifderes de la clase y con adultos como el etngrafo. De forma pa
nos y un elevado nivel de consistencia de las tcnicas de recogida de datos.
recida, se pueden registrar los datos centrados en el discurso del profesor
En la investigacin etnogrfica se emplean dos de estas estrategias. En primer
para cuantificar la interaccin verbal profesor-alumno.
lugar, los sistemas enumerativos son utilizables para el control de calidad de
Algunas estrategias enumerativas complementarias son utilizadas de for
los datos o como complemento de los datos descriptivos. En este caso, apor
ma inductiva, mientras que otras se emplean con fines claramente deducti
tan informaciones que fundamentan la existencia y validez de las categoras
vos. De forma anloga, pueden aportar material tan slo descriptivo o aadirse
Etnografa Y dIseo cualitativo en investigacin educativa Anlisis e interpretacion de los datos 193
192

cadoras se desarrollaron inductivamente, a partir de trabajos de campo en


otros escenarios y de la totalidad de las notas de campo tomadas en el estu
(Los nios estn jugando fuera del aula; unos pocos permanecen junto a la puerta. dio. A continuacin. fueron aplicadas sistemticamente para la enumeracin
Llega la profesora.) de stas ltimas.
8:55 "Entrad, las nias primero", (Algunos se apelotonan antes Las categodas codificadoras de la Figura 6. 3 representan el discurso de
de integrarse en la fHa.l (Entran y van hacia sus pupitres.) la profesora que refuerza su autoridad o establece reglas (A), organiza un
T2A (T2A) "La Sra. Smith est lista para comenzar". plan temporal (T) o se centra en las tareas o el trabajo (W). Estas categoras
8:57 (Se sienta en la mesa al principio de la habitacin) (AlA) codificadoras, y otras que no aparecen aqu, (vase LeCOMPTE, 1975) fueron
Colocacin R1A "La Sra. Smith est esperando" (R2B) "Me gusta cmo se utilizadas en el estudio y aplicadas a las narraciones de campo. Mediante el
A2B est sentando Bemie, y Atocha". (Rl A) "Por favor, no os
tireis b olas de nieve" .
anlisis de las narraciones codificadas, se determin la distribucin de los ti
R1A
R4B (R4BI "No hay suficiente nieve en el suelo y las bolas que pos de discurso de las profesOras en las actividades especficas de la clase y,
hacis tienen piedras dentro. Cuand9.nieve ms. haremos asimismo, proporcion un medio. de distinguir entre los estilos de gestin de
todos una batalla, pero, por favor, esperad a que haya muo las profesoras. La Sra. Smith, por ejemplo. estableca reglas mediante acuer
R4A cha nieve". (R4A) "Si vens conmigo y no las tiris ahora dos recprocos con los alumnos (A4A); otras profesoras se limitaban a expre
haremos una batalla cuando haya suficiente nieve (R4B) sar sus expectativas IR1 A) Yexigan que los alumnos se sometieran a ellas.
No es slo que podis hacer dao a alguien, si pasa algo Sistemas como ste se relacionan normalmente ms con el perfecciona
vais a meteros en un buen lo". miento o verificacin de categoras e hiptesis que con su generacin. Se
9:03 . T2A (T2A) "Muy bien, las nias irn a hacer galletas durante el pueden disear deductiva mente desde alguna base terica (p. ej., BO~MAN,
W1B recreo". (Wl B) "Nios, volved aqu si no habis termina 1978) o inductivamente, partiendo de otros datos etnogrficos. Por lo co
Organizacin W2B do; si no podis trabajar solos iros a la sala de juegos de la mn, se utilizan para analizar datos objetivos, aunque su elaboracin implica
R1A Sra. Ovorak". (W2B) "Espero que si volvis a trabajar, tra a veces la identificacin de algunos constructos de los participantes (p. ej.,
bajis". (R lA) "Quiero que todo el mundo traiga una mo TALBERT, 1970). El estudio comparativo de LECoMPTE (1978) sobre profe
neda de cinco centavos el lunes". (Es para la sorpresa de
la nia?! "No, es para todos".
soras de cuarto grado se bas en clculos de frecuencia de comportamientos
instructivos verbales y no verbales y fue diseado para perfeccionar algunas
Figura 6. 3. Empieza el da: extracto de una narracin de campo tomada de un estudio
hiptesis sobre los mensajes normativos de los profesores generadas en estu
observacional de cuatro clases de cuarto grado del Medio Oeste de Estados Unidos (LECOMP dios etnogrficos anteriores.
TE, 1975). El discurso de la profesora aparece entre comillas; las interacciones verbales de Aunque el extracto que aparece en la Figura 6. 2 no estaba pensado para
los alumnos y las descripciones, entre parntesis. su cuantificacin. las observaciones de este tipo pueden ser traducidas a seg
mentos de datos codificables. Los investigadores dedicados al estudio de las
a los intentos de generar, perfeccionar o verificar hiptesis. La mayora estn diferencias sexuales en las actividades ldicas infantiles (p. ej., LevER, 1976)
pensadas para un anlisis de datos objetivos, aunque tambin son comunes podran observar los comportamientos de los nios en sus distintos escena
los clculos de frecuencias de los constructos subjetivos de los participantes. ,i~i
rios de ocio y a continuacin codificar estas actividades segn la proporcin
En fin, todas exigen unidades anal ticas formuladas explcitamente que de participantes de uno y otro sexo, su nmero total o su implicacin en
denoten con claridad los elementos cuantificables. El etngrafo puede des ellas. Los resultados de los clculos de frecuencias, aplicados como en el an
arrollar estas unidades sobre el terreno o bien adoptar unidades elaboradas lisis de LevER, indicaran las semejanzas y diferencias de las pautas de juego
por otro investigador. masculinas y femeninas.
El segundo tipo de sistema enumerativo es la estrategia anal tica general
consistente en codificar los datos de las notas de campo en categoras defini
das operacional mente y calcular las frecuencias de los fenmenos integrados PROTOCOLOS OBSERVACONALes ESTANDARIZADOS
en ellas. Como ocurre con todas las tcnicas enumerativas, las unidades de
anlisis se especifican claramente con anterioridad a la recogida de datos y
estn determinad$ por la naturaleza de las categor as codificadoras. El ejem Una ltima estrategia de anlisis de los datos observacionales, objeto de
plo de la Figura Etl 3 ilustra este tipo de sistema. amplios debates, est formada por una combinacin de tcnicas de recogida
En dicha figura aparecen dos tipos de codificacin. En primer lugar, las y anlisis de informacin (vase la exposicin de los protocolos de anlisis
actividades de la clase fueron clasificadas y perfiladas mediante un proceso de interaccin en el Captulo V). Denominada a veces, impropiamente, etno
de espaciamiento (vase BARKER, 1963). Despus, algunos tipos de episodios grafa, consiste en la aplicacin de cualquiera de los centenares de protocolos
verbales o mensajes emitidos por la profesora se clasificaron segn un cdigo observacionales estandarizados existentes (p. ej . DUNKIN y BIDDLE. 1974;
sistemtico. Ello est simbolizado por los nmeros y letras que aparecen a la MEDLEY Y MITZEL, 1963; ROSENSHINE V FURST, 1973). Para ser ejecutada ade
izquierda del texto y, dentro de ste, entre parntesis. Las categoras codifi cuadamente, la estrategia requiere que, con anterioridad a las fases construc
194 Etnagraf(a V diseo cualitativo en investigacin educativa Anlisis e interpretacin de los datos 195

tivas del trabajo de campo, se desarrollen instrumentos enumerativos con los que los fenmenos culturales siempre pueden ser nuevamente analizados,
que se especifiquen con precisin las unidades de anlisis. En la observacin, subdivididos y reconstituidos, el trmino del anlisis no es sino un punto
los fenmenos son codificados introducindolos en las categoras comporta arbitrario donde se detiene la investigacin, marcado por las elecciones del
mentales determinadas con anterioridad. Dichas categoras, vlidas slo para etngrafo respecto de los componentes que deben ser estudiados, los instru
datos objetivos, suelen ser cuidadosamente operacionalizadas y probadas mentos de recogida de datos y la profundidad del anlisis. De forma pareci
sobre el terreno para garantizar unos niveles suficientes de fiabilidad y vali da, los frsicos utilizan al Hmite sus instrumentos analticos. No obstante, los
dez. Representan una seleccin de aspectos muy precisos del flujo general del Hmites vadan segn el investigador, las restricciones impuestas por su finan
comportamiento y los acontecimientos. Los protocolos estandarizados se di ciacin y otros factores. Para algunos investigadores, es suficiente esbozar a
ferencian de las cuatro tcnicas de anlisis comentadas hasta ahora en que, grandes rasgos las pautas generales de comportamiento, creencia y relaciones
ms a menudo, son deductivos y estn diseados de forma explcita para la de una cultura. Otros no se detienen hasta haber analizado minuciosamente
verificacin de hiptesis. Obviamente, no son constructivos, sino enumerati los ms mrnimos detalles del comportamiento observable y el discurso audi
vos..En consecuencia, la aplicacin de un protocolo estandarizado al primer ble. Como es Jgico, en ste ltimo caso slo se podr estudiar normalmente
extracto de notas de campo (vase Figura 6.2) podra dar lugar a resultados un reducido nmero de individuos y se perdern las pautas ms generales.
errneos. En efecto, el extracto muestra unidades de un flujo de comporta El etngrafo afronta tambin el dilema heisenbergiano del fsico subat
miento seleccionadas por el observador, mientras que los protocolos requieren mico, aunque sus problemas tienen un origen diferente: para obtener infor
el acceso al flujo intacto, sea directa mente o a travs de una transcripcin. Aun macin sobre un aspecto de un fenmeno ha de renunciar al conocimiento
cuando el sistema de codificacin de la Figura 6.3 no es un protocolo estandari de otro (ZUKAV, 1979). Para averiguar la localizacin exacta de una partcula
zado, podda convertirse en uno reproducindolo en escenarios similares. en un tomo, debe sacrificarse el conocimiento de su momento y viceversa.
El sistema elaborado por FLANDERS (Arv'lIDON y FLANOERs, 1963; FLAN En los proyectos etnogrficos normales, si se buscan los menores detalles de
OERS, 1970) para el anlisis de los intercambios entre profesores y alumnos es movimientos y lenguaje, los lmites de tiempo y de recursos impiden determi
el ms conocido de estos protocolos; sus puntos fuertes y dbiles son los tpi nar pautas ms genera les de pensamiento, comportamiento y rituales. Por su
cos de esta clase de instrumentos (MEHAN, 1979). Aunque generalmente son puesto, estas son decisiones que se toman cuando se eligen las unidades de
ignorados por los etngrafos, los protocolos observacionales estandarizados anlisis de cada estudio. Sin embargo, dentro de un mismo estudio, tambin la
pueden facilitar las tareas de anlisis de datos de varias maneras. Cuando los amplitud de las unidades de anlisis puede variar considerablemente; asimismo,
datos han sido recogidos en cintas de audio o vdeo o se han transcrito a par es posible agregar datos semejantes de forma diferente cuando las unidades de
tir de stas, los protocolos pueden utilizarse como estrategias (principales o anlisis son distintas. Por ejemplo, visto desde la perspectiva de una escuela,el
complementarias) para enumerar las categoras de mayor inters. ERICKsoN y conflicto interracial a veces no supone un grave problema. Sin embargo, si
sus colaboradores (p. ej., ERlcKsoN y WILSON, 1982) han empleado extensa dicho conflicto se analiza desde una perspectiva en la que las unidades de anli
mente estos protocolos (elaborados a partir de datos registrados en cintas de sis sean distritos escolares completos, se pueden revelar pautas de conflicto
vIdeo) para describir las sutiles diferencias de comportamiento entre clases muy graves. El nivel de agregacin de los datos, as como las unidades de anli
escolares de ambientes pluriculturales. Sin embargo, estos autores desarrolla sis, deben ajustarse a la cuestin especfica que se est considerando.
ron sus protocolos una vez se hubieron familiarizado con el campo y los
fenmenos estudiados.
En los casos en que se ha planeado una estancia prolongada en el campo ELABORACION DE UN ANALISIS ETNOGRAFICO
para recoger datos durante un ao o ms, es posible incorporar protocolos es 1;,
tandarizados (elegidos adecuadamente para reflejar los modelos de anlisis Los procesos de teorizacin genricos y los procedimientos analticos for
emergentes) al conjunto total de tcnicas disponibles. Por ltimo, cuando el males expuestos constituyen los instrumentos conceptuales utilizados por
diseo general de la investigacin exige limitar los datos observacionales, de los etngrafos para la elaboracin de sus anlisis. Dichos instrumentos se in
be considerarse seriamente la sustitucin de la costosa y larga observacin cluyen, se excluyen y se combinan en conjuntos nicos, segn los fines de
participante por protocolos estandarizados adecuados. cada investigacin y los marcos tericos elegidos. En este apartado examina
remos el anlisis de datos tal como lo realizan los investigadores, utilizando
varias estrategias. Para aclarar esto en la prctica, el apartado concluye con
RESUMEN
)' un extenso ejemplo de este proceso.

El anlisis de datos etnogrficos se asemeja a la separacin de partculas

que se practica en fsica subatmica. Los inventarios que parecen contener


El inicio del anlisis
los elementos ltimos de una estructura revelan sus limitaciones cuando

aumenta la sofisticacin o la precisin de los instrumentos de observacin o


El fin fundamental de la etnografa es recrear de forma vvida los fen
de anlisis. Este es uno de los aspectos en que se cumple la analoga. Puesto
menos que estudia. Esto exige que para el anlisis los investigadores separen
Etnografa V diseilo cualitativo en investigacin educativa AnliSIS e interpretaCIn de los datos 197
196

los significadas empricos que han asignado a los comportamientos y creen interroga a sus datos como lo hara a un informante: sus preguntas generan
cias de los participantes, de los atribuidos por stos ltimos a los mismos fe otras cuestiones (intuiciones y perplejidades que debatir con otros investiga
nmenos. Las descripciones objetivas construidas por el investigador pueden dores o sobre las que reflexionar uno mismo). El anlisis reproduce bastantes
resultar muy diferentes de los significados subjetivos o emotivos con que los de las etapas de la recogida de datos. Las notas tomadas en el proceso de ex
participantes interpretan la realidad (vase Captulo 1). Estas diferencias de ploracin representan las fases iniciales de organizacin, abstraccin, integra
ben ser explicitadas. Por otro lado, los investigadores deben tambin identifi cin y sntesis que, en ltimo trmino, permiten al investigador comunicar a
car cualquier componente subjetivo de sus descripciones derivado de sus ses los dems lo que ha visto. Las notas se integran en un primer esbozo o siste
gos u orientaciones filosficas (vase Captulo II). Con todo esto en mente, el ma clasificatorio, en el que se incluyen los datos de forma provisional. Para
etngrafo puede iniciar la fase analtica de su proyecto. confeccionarlo, se empieza buscando regularidades (fenmenos frecuentes en
El anlisis de los datos debe comenzar con una revisin del fin original grupos de individuos). A continuacin, las pautas y regularidades se transfor
del estudio. El proyecto de investigacin puede haberse alejado mucho de las man en categoras, en las que se clasifican los elementos que aparecen poste
cuestiones iniciales, pero stas no se deben perder de vista P9r completo ya riormente. Estas categoras o pautas son descubiertas a partir de la considera
que, desde el principio, modelaron el estudio. En consecuencia hay que reto cin de los datos. Surgen por medio de una aplicacin bastante sistemtica
marlas, para dejarlas definitivamente a un lado (por buenas razones, explici (aunque a veces no totalmente consciente) de los procesos de teorizacin es
tadas en el informe final), o bien para detallar las modificaciones introduci bozados al comienzo de este captulo.
das en ellas. El examen del fin del estudio debe incluir tambin una revisin
de quines eran sus destinatarios originales, de forma que se puedan tener en
cuenta sus intereses y necesidades a medida que se desarrolla el anlisis. Pautas emergentes
La segunda fase implica una tarea de exploracin. Esto significa releer los
datos. Se trata de un proceso anlogo a los procedimientos de diagramacin Una vez establecidas las categoras y clasificados adecuadamente en ellas
de las primeras fases de la recogida de datos (vase Captulo III }.Pero se dife todos los datos, empieza a surgir la etnografa como retrato de un fenmeno
rencia de ellos en sus dos objetivos: uno es verificar que la investigacin sea complejo. El proceso se asemeja a montar un rompecabezas. Las piezas de los
la
completa de informacin; el otro, poner de nuevo al investigador en con: bordes se localizan las primeras y se colocan para tener un marco de referen
tacto con el territorio ya recorrido, pero esta vez con la sabidura del que cia. Despus, se fija la atencin en los aspectos ms llamativos del dibujo, que
vuelve la vista atrs. En cuanto a los investigadores que posponen el anlisis pueden identificarse fcilmente entre la masa de piezas y montarse por sepa
hasta una vez finalizada la recogida de datos, deben revisar sus registros antes rado. A continuacin mirando de cuando en cuando el modelo, se colocan
de abandonar el campo, para remediar cualquier vaco accidental en la recogi las partes ya ensambladas en sus posiciones aproximadas dentro del marco y r
da o registro de la informacin ms importante. Los investigadores de campo por ltimo, se aaden las piezas de unin hasta que no quede ningn hueco.
pueden llegar a familiarizarse tanto con ciertos acontecimientos que descui As, el anlisis puede considerarse un proceso de varias etapas en el que un
den documentarlos exhaustivamente. As, quiz se encuentren con que no fenmeno global es dividido en sus componentes y despus montado otra vez
disponen de los datos necesarios para justificar sus aserciones acerca de aIgu bajo nuevas rbricas. La creatividad del anlisis etnogrfico, sin embargo, se
nos comportamientos. SlSKIND (1973) se encontr en una situacin de este basa en el carcter nico de los datos (las piezas) y de las culturas reconstrui
tipo en su reconstruccin de las prcticas agrcolas de las mujeres. La autora das (los dibujos),
reconoci esta carencia. indicando que se deba a causas en parte deliberadas: El investigador comienza por trazar algunos esbozos generales del fen
le era imposible resistir la dureza del trabajo manual que hubiera requerido la meno estudiado, derivados de un anlisis de los datos en su poder. La siguien
observacin participante. La exploracin de los datos para comprobar que te etapa es ensamblar grupos de datos, articulndolos para conseguir un todo
son completos exige atender, por ejemplo, a los acontecimientos cuya des coherente. En esta etapa, resulta de gran utilidad la elaboracin de un resu
cripcin completa fue pospuesta en su momento y despus olvidada, o a los men escrito de lo hallado hasta el momento. Dicho resumen contiene los ele
datos situados en lugares inadecuados y que. con suerte, na se habrn perdi mentos bsicos del fenmeno, y se asemeja a una crnica periodstica: con l
do definitivamente. El proceso deber incluir la revisin de la totalidad de los se informa del lugar en que se realiz el estudio, cmo se llev ste a cabo y
datos brutos recogidos hasta ese momento. por qu se emprendi (PELTo y PELTO, 1978). Asimismo relata los prinCipales
El segundo ,~bjetivo de esta exploracin inicial de los datos brutos es to acontecimientos y cuestiones descubiertos en el curso de la investigacin. La
mar notas a medida que progresa la lectura. En stas se destacarn los aspec redaccin de un resumen de este tipo ayuda al investigador a levantar la vista
tos ms llamativos, que quiz se revelen ms tarde como los ms importantes, de los pequeos detalles y contemplar el panorama que se muestra ante l, y
de toda la informacin reunida. Tomar notas es una actividad intuitiva, en la asimismo facilita el proceso que GUBA 11978} denomina convergencia: averi
que influyen, de forma consciente o inconsciente, varios factores: las meta guar qu aspectos van unidos (bien porque el investigador lo piensa intuitiva
teoras con un papel importante en la formacin y los antecedentes del inves mente o porque los participantes lo afirman). La siguiente fase la forma el
tigador, los marcos tericos explcitos, si existen, con los que se inici el lento y laborioso proceso de ir separando, encajando, comparando y contras
estudio y los constructos explicitados por los participantes. El investigador tando las notas de campo, lo que constituye el centro del proceso de anlisis.
198 Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educatIVa AnliSIS e interpretacin de los datos
199

En este momento pueden utilizarse las estrategias analticas sealadas ante para un procedimiento detallado de reconciliacin de conflictos en las erar
riormente para procesar todo el material hasta que de l surjan las pautas que qu fas de valores de los profesores).
se estn buscando. los datos obtenidos en estas entrevistas se utilizaron para modificar el
marco axiolgico; asimismo, facilitaron la interpretacin de las distribucio
nes de los comportamientos de las profesoras que surgieron ms adelante. A
Combinacin de estrategias en un proyecto de investigacin continuacin, se utiliz un procedimiento enumerativo, con el que la inves
tigadora examin la frecuencia relativa de las subdivisiones de cada catego
Los procedimientos analticos generales que hemos comentado contenan rfa. Algunas categor as conten an muchas ms unidades que otras, y no todas
ejemplos del tratamiento de subconjuntos de datos. A continuacin, ilustra las subdivisiones inc/u (an el mismo nmero de episodios. En algunos casos,
remos la utilizacin de varias tcnicas analticas en un solo estudio. En su se crearon categoras nuevas para hacer ms expl cito y conciso el contenido
investigacin sobre la socializacin en el aula presentada anteriormente, y la definicin de las categor(as ms amplias. Por ejemplo, la categora deno
LECOMPTE (1975) empez observando un gran nmero de clases y registran minada asuncin de responsabilidad estaba formada de hecho por dos sub
do en detalle el comportamiento docente. Partiendo de los datos reunidos, conjuntos bastante dispares. En la investigacin preliminar, algunos profeso
desarroll una tipologa de la que surgieron la unidad del anlisis (el episodio res hab an definido la asuncin de responsabilidad como obediencia a las
verbal, vase Captulo 11) y un marco general de categoras axiolgicas que re rdenes del profesor; otros, menos numerosos, la entend an desde el punto
presentaban los comportamientos de los alumnos en los que insistan los de vista de la autonoma e iniciativa de los alumnos. Sin ser incompatibles,
docentes. Incluan, pues, conductas valoradas positivamente, como no pelear los efectos de ambas interpretaciones en el ambiente de la clase diferan con
se y no robar, trabajar con seriedad, ser puntuales y mostrar un deseo de siderablemente. Por tanto, se utilizaron procedimientos enumerativos para
aprender. El marco axiolgico equivala a las piezas del borde del rompecabe aclarar la tipolog a original.
zas de la analoga anterior. A continuacin, en el estudio real, la observacin En el proceso de comparacin y ajuste intra e intercategorial empez a
de cuatro profesoras dio como resultado un conjunto de notas de campo que emerger una pauta, en especial cuando se analizaron y compararon las distri
recogan los contenidos de los mensajes verbales transmitidos por aqullas. buciones de los comportamientos de cada profesora. En primer lugar, seis de
Estas notas fueron transformadas en unidades (los episodios verbales) yagre las categoras englobaban ms episodios verbales registrados que ninguna otra.
gadas en las categoras perfiladas por el marco axiolgico. En segundo lugar, la distribucin de las seis era aproximadamente la misma
Se utilizaron los mtodos de induccin analtica y de comparaciones en los comportamientos de las cuatro profesoras. Por ltimo, tomados en
constantes para determinar las categoras a que correspondan las distintas conjunto, los seis tipos de episodios ocurran con ms frecuencia que cual
unidades. Las unidades no integrables en el marco original se emplearon para quier otro grupo de categoras. Era algo enigmtico. Al comienzo del estu
crear nuevas categoras, como el valor atribuido a la limpieza por una de las dio, la investigadora haba reparado en las diferencias entre las actividades,
profesoras. Por otra parte, algunas de las previsiones de la investigadora res ambientes y estilos docentes de cada una de las clases, preguntndose cmo
pecto de la importancia de otras categoras no se hicieron realidad: por ejem podra integrarlas en un marco comn. Pero esta impresin inicial de diver
plo, slo una docente insista en que los nios valoraran el aprendizaje en s gencia contradeca la uniformidad que mostraban los anlisis de contenido
mismo (y no por motivos extrnsecos). En resumen, algunas de las piezas del de los comportamientos verbales observados.
marco original parecan no pertenecer al rompecabezas. Sin embargo, en vez Otras dos pautas surgidas en el anlisis contribuyeron a aclarar esta difi
de eliminarlas, fueron utilizadas como casos negativos para esclarecer lo que cultad. En primer lugar, aparecieron nuevas categoras de comportamiento
ocurra realmente en las aulas. En una fase posterior del anlisis, se pondra .;? verbal no compartidas por todas las profesoras. Por otra parte, se lleg a la
,~
de manifiesto su importancia. ;J conclusin de que las seis categoras ms frecuentes formaban un complejo
Todava se dio un paso ms en esta etapa. Se procedi a comprobar si los normativo/valorativo centrado en la disciplina y la gesti6n de la clase (trabajo,
contenidos del marco original tenan sentido y se ajustaban a los marcos valo orden, puntualidad y conformidad con la autoridad), al que se dio el nombre
rativos conscientes y expl citos de las profesoras. Con este fin, se entrevist va de ncleo de gestin. Las otras categoras frecuentes, pero no compartidas
rias veces a cada una durante el trabajo de campo. Se les interrog acerca de por todas las profesoras, nclu an valores que algunas consideraban impor
los valores que deseaban transmitir a sus alumnos y de lo que la investigadora tantes: rendimiento acadmico, limpieza, independencia y (otra vez) aspec
hab{a observado ,en su comportamiento. Por ejemplo, una nia que siem tos relacionados con la disciplina y la gestin. Dichas categoras fueron en
pre hacia su trabajo escolar perfecta o casi perfectamente, raras veces era globadas bajo la rbrica comportamiento discrecional. Se utiliz un diagrama
alabada por sus esfuerzos. Ni siquiera reciba siempre Aes por sus magnficos de VEN N (vase Figura 6.4) para representar grficamente el modo en que
ejercicios y tareas escolares. Ello contradeca, en apariencia, las afirmaciones los comportamientos compartidos y no compartidos creaban una variacin
de su profesora, que opinaba que se deba estimular a los nios para que die superficial y una uniformidad subyacente en las distintas clases.
ran el mximo de s mismos. La explicacin ofrecida fue que, en el caso de En este punto, ces el tratamiento de los datos brutos. El anlisis haba
aquella nia, era ms importante que no llegara a sentirse superior a los de producido resultados. A continuacin, se pas a las fases finales del proceso
ms, de ahf la escasez de retroalimentacin positiva (vase PEARSON, 1982, analtico: la integracin e interpretacin de los resultados. Pese al inters que
Etnografa V diseo cualitativo en investigacin educativa Anlisis e interpretacin de los datos 201
200

Problemas de la interpretacin de los resultados


Si el encuentro con una montaa de datos pOda intimidar al investiga
dar, intepretarlos le hace sentir que se desliza hacia una actitud peligrosa
AreaS AreaC mente arrogante. Establecer la significacin de un estudio exige cierta dosis
de audacia, por lo que son numerosos los etngrafos que no sobrepasan los
Comportamiento
I(mites de "la mera descripcin"; con ello no hacen justicia a sus propios
Comportamiento
discrecional discrecionai datos; dejando a otros que extraigan las conclusiones, el investigador corre el
no compartido no compartido riesgo de que sus resultados sean malinterpretados, o bien trivializados por
lectores incapaces de darse cuenta de las conexiones que han quedado impl (
Rendimiento V citas.
Autonomla del alumno . geStin .Por qu son. tantos los investigadores que se resisten a-demostrar la sig
nificacin de sus estudios? Ciertamente, el investigador incapaz de dar un
paso ms all de los datos reunidos nunca debera haber emprendido su es
tudio. Sin embargo, las dificultades son, en todo caso, muy reales. Una pri
mera causa es que el etngrafo puede no estar en condiciones de reconocer
las implicaciones de su investigacin hasta transcurrido un perodo desde la
Figura 6. 4. Tres reas del comportamiento docente. finalizacin de su trabajo de campo, que le permita reexaminar los datos con
ms perspectiva. La falta de esta perspectiva, el estar demasiado apegado an
a detalles y a relaciones personales, le imposibilita distinguir las relaciones y
ofreca el diagrama de VeNN de la Figura 6. 4, como producto final era insu conexiones importantes. Aunque circulan historias sobre investigadores que
ficiente. La ltima etapa consisti en integrar los resultados con los de otros han hecho su carrera explotando de mil modos sus tesis doctorales, es ms
estudios relacionados, poner de manifiesto cmo aqullos se encuadraban en comn que la integracin terica aparezca con posterioridad a los informes
marcos tericos ms amplios y explicar el significada real de la investigacin. de carcter descriptivo.
El tema de cuntos etngrafos abordan estas ltimas tareas se comenta en Un ejemplo es el estudio de Peter BLAU sobre los organismos de asisten
las pginas siguientes. cia social. Su investigacin inicial, Dynamics of Bureaucracy {1955l era una
descripcin comparativa de la interaccin en las organizaciones formales, que
supuso una contribucin significativa a Ia literatura de ese campo. Sin em
INTEGRACION E INTERPRETACION
bargo, la aportacin fundamental de este autor a la teora del intercambio
social, basada en parte en los datos de su estudio anterior, se public mucho
Las implicaciones de un estudio indican la utilidad de la investigacin ms tarde (1964). Anlogamente, LeCoMPTE present su informe sobre el
que sobrepasa el anlisis de un caso aislado, por interesante que ste pueda conflicto entre las instancias polticas decisorias ante un proyecto de reforma
resultar. La significacin de un estudio indica el valor de las citadas implica de una escuela urbana en 1969. Con posterioridad, utilizara este mismo ma
ciones. La interpretacin de los datos vara segn el fin del estudio, sus mar terial para demostrar que eran las ideologas de las instancias burocrticas de
cos conceptuales y tericos, la experiencia y antecedentes del investigador y financiacin. ms que las crisis educativas, las que daban origen a las propues
la naturaleza de los datos recogidos y analizados. tas para las reformas escolares y a las investigaciones correspondientes.
En este apartado, comenzaremos presentando las dificultades con que se En ambos casos, las obras posteriores fueron posibles por la conjuncin
encuentran a menudo los investigadores a la hora de interpretar sus resulta de dos elementos clave: los datos originales y tiempo suficiente para reflexio
dos e integrarlos en marcos ms amplios. A esto sigue una desripcin de nar. Con ello no pretendemos aconsejar a todos los etngrafos que esperen
los instrumentos conceptuales que se utilizan para determinar el significado 3 4 aos para concluir sus informes. Sin embargo, creemos que es impres
de los estudios etnogrficos {cf. p. ej., MCCUTCHEON, 1981 l. Para trascender
:;:..
cindible un cierto tiempo para que el investigador pueda meditar sobre los
el simple registrq~e hechos, generar teoras sustantivas y encuadrar sus estu datos que ha reunido. Puesto que este proceso no puede ser acelerado, ha
dios con otras custiones de tipo macrocultural, los etngrafos recurren a la brn de elaborarse informes sucesivos con un nivel creciente de abstraccin
consolidacin y la aplicacin de teoras, a procesos interpretativos basados a partir de los datos de cada estudio. Lo que es imprescindible para que stos
en metforas Y analogas y a las sntesis de sus resultados con los obtenidos ~i no queden incompletos es que cada uno aborde de hecho las cuestiones que
por otros investigadores. Una utilizacin diestra de todos estos instrumentos plantea y utilice el nivel terico apropiado para los datos analizados (vase
no slo hace ms vvido e interesante un estudio; tambin explicita los vncu Capitulo 11).
~~' Una segunda dificultad de articular la significacin de un estudio es que
los contextuales y las generalizaciones descubiertos por el investigador en el
curso de su proyecto. este proceso exige comprometerse con una postura determinada. La interpre
.}1tI:1.

Etnografa V diseo cualitativo en investigacin educativa Anlisis e interpretacin de los datos 203
202

tacin no slo requiere que los investigadores se adentren en el terreno del Consolidacin terica
pensamiento original; tambin les obliga a tomar postura respecto de la signi
ficacin de sus actividades de los ltimos meses o aos. Esta combinacin de En el primer apartado de este captulo, describamos los procesos de teo- .
ambigedad Y necesidad de tomar decisiones hace que los investigadores em rizacin, as como los procedimientos de seleccin secuencial que fundamen
piecen a sentirse incmodos cuando sobrepasan la mera recitacin de hechos tan el desarrollo de las teoras en la recogida de datos. Estos procesos y pro
desnudos. Nuestros posgraduados se sienten a menudo frustrados ante nues cedimientos prefiguran los instrumentos que se utilizarn en las fases finales
tras exigencias de que produzcan una sintesis, piensen creativamente Y nos de un estudio. En la investigacin informada por una orientacin terica ex
digan qu significa su trabajo. Es difcil contestar a una pregunta como y If
pUcita, las primeras fases del proceso interpretativo implican ganar una cier
qu?" Pero cualquier estudio pierde gran parte de su fuerza cuando el inves ta perspectiva sobre los datos y averiguar si stos encajan en el marco inicial.
tigador es incapaz de contestar. Por ejemplo, GOETZ (1976a, b) descubri que las categoras de fenmenos
Aunque los saltos en el vaco no son recomendables, la elaboracin de del aula elaboradas por LOFLAND (1971) eran perfectamente adecuadas para
. argumentos bien trabados' que desarrollen Ineas inferencia les. )j determinen integra~ en ellas sus datos (vase Captulo 11). De no haber sido. as, la investi
relaciones ms all del mbito limitado de un estudio son fines legtimos por gadora las habr fa rechazado o habr (a procedido a modificarlas_ Estas decisio
los que se esfuerzan los investigadores. Los procedimientos concretos de ajus nes se toman durante la fase de recogida de datos, es decir, la interpretacin
te y comprobacin de las categoras son los mismos en la interpretacin y en comienza muy pronto en la investigacin. Pues bien, estas elecciones son de
el anlisis. Ahora bien, en la interpretacin hay que reconfigurar las catego cisivas para conferir significado al anlisis de los datos y se han de explicitar
das establecidas, formular nuevas relaciones mediante combinaciones origi junto a la interpretacin de los resultados.
nales de los elementos, extrapolar, imaginar conexiones y metforas impro En un estudio sobre la socializacin de los futuros profesores, GINSBURG
bables y hacerse preguntas como por qu no]", "qu ocurrir a si]" y
fI y LeCoMPTE analizaron las teor ras existentes sobre la socializacin profeSional
"supongamos que?" (KRESS, 1982). Estos son modos de pensamiento ldi (1980). Una de ellas seala que la configuracin de la identidad profesio
cos para investigadores serios; quienes se han pasado aos dedicados exclu nal se deriva directamente de la formacin recibida. Este modelo estructural
sivamente a diseccionar fenmenos pueden encontrarlos peligrosamente am (cf. WRONG, 1961) supone que lo que se ensena es absorbido sin ms. La otra
biguos. teorfa (BUCHER y STELUNG, 1977) caracteriza a los aspirantes a profesionales
La tercera dificultad a que han de enfrentarse los investigadores en la
como sujetos que negocian con su entorno y modelan sus propias experien
fase de interpretacin consiste en que tienen que cambiar de estilo cogniti
cias. A partir de estos marcos, GINSBURG y LEO:>MPTE crearon categoras di
vo. En efecto, los procesos anaHticos descritos en este capftul.o resultan fa
cotmicas para clasificar a sus participantes de acuerdo con lo que stos iden
miliares a los investigadores, aun cuando no los utilicen conscientemente,
tificaban como los factores con mayor influencia en.su autoconcepto como
y les facilitan la descripcin concisa y coherente de los fenmenos que ob
profesores. No obstante, los datos no se ajustaron a la dicotoma. Ninguna
servan. El investigador utiliza estilos de pensamiento convergentes para
de las teorras explicaba adecuadamente la adquisicin por los estudiantes de
descomponer los datos y volver a reconstruirlos de distintas maneras. La
las actitudes y comportamientos relevantes para su futura profesin. En con
descripcin raramente constituye un problema. Los etngrafos competen
secuencia, el marco terico original fue modificado para incluir en l otras
tes contran en que aquello de lo que informan es lo que observaron, y que
categor (as que se ajustaran ms a los datos. Este tipo de medidas es caracte
lo que observaron est confirmado por los conjuntos de datos integrados en
dstico de la etnografa y la diferencia de otros diseos (vase Captulo O.
sus marcos generales. El pensamiento convergente que todo esto exige es lo
Puesto que las interpretaciones se basan en los datos, los resultados no se re
que normalmente se ensea, y se premia, en la enseanza formal y es una
chazan si aqul/os no confirman una hiptesis previa. Por el contrario, son las
actividad agradable para la mayor parte de los investigadores. Pero la inter
hiptesis las modificadas.
pretacin requiere un cambio a otros estilos de pensamiento ms creativos
Algunas teor (as estn menos elaboradas que las que acaban de mencio
y divergentes (en espeCial, el proceso terico ms complejo, la especula
narse. En el estudio de LECOMPTE (1975) sobre cuatro clases escolares, la
cin). Los investigadores nefitos pueden haber recibido muy pocos est
autora adelant la hiptesis de que el aprendizaje como actividad intr nseca
mulos (y tener an menos prctica) para pensar del modo descrito por
mente valiosa es algo que subrayan todos los profesores, simplemente porque
KRESS.
este valor forma parte de las filosofas de la educacin, la formacin del pro
Lo remoto da estos procedimientos y los riesgos que entraa el ir ms
fesorado y la cultura occidental. Sin embargo, tan s610 los datos de una
all de los datos para entrar en la tierra del nunca jams poblada de inferen
de las clases apoyaron esta hiptesis. El descubrimiento de la desigual distri
cias, puede hacer cundir el espanto. Nuestro propsitc es facilitar su eje
bucin de las actividades docentes reforzantes del mencionado valor oblig
cucin y aclarar las tareas que la componen, exponiendO cmo suelen
a una revisin tanto de los datos de las pautas de actividades y ambientes de
abordarse en los estudios etnogrficos; consideraremos, pues, la consolida
las clases como de la informacin obtenida en las entrevistas a las profesoras.
cin terica, la aplicacin de teoras, la interpretacin mediante metforas
Ello condujo a la formulacin de una hiptesis nueva, aunque relacionada
y analogas y la sntesis de los resultados con las lneas de investigacin
con la anterior: poner el nfasis en el valor intrnseco del aprendizaje es inne
relevantes. cesario para el buen funcionamiento de la clase. Ms bien se trata de un com
;:.'

204 Etnografa V diseno cualitatiVO en investigacin educativa Anlisis e interpretacin de los datos 205

portamiento optativo que slo se puede desarrollar una ..az satisfechos los re que dichas condiciones forman una infraestructura que constrie toda con
quisitos bsicos relacionados con el orden y el trabajo escolar. ducta docente. Siempre que una escuela est organizada como las observa
En algunos estudios, la primera fase de la interpretacin tiene lugar du das por la autora, la idea de democracia escolar quedar sustancialmente limi
rante la recogida y el anlisis de los datos, cuando los resultados se ponen en tada. La hiptesis se plante a pesar de la diversidad de estilos docentes de .
relacin con los marcos tericos desarrollados originalmente. A continua las cuatro profesoras del estudio.
cin, los investigadores pasan a una segunda fase (que es por la que empiezan Los vnculos entre el comportamiento docente y la organizacin escolar
otros estudios), compuesta por una serie de investigaciones cuyo fin es gene pudieron ser determinados tras una larga meditacin sobre las posibles expli
rar tanto descripciones de los fenmenos como teoras que los expliquen. caciones de las semejanzas y divergencias de la actuacin de las profesoras,
Estos ltimos estudios suelen comenzar con estrategias anal ticas y de recogi expresadas en las reas discrecional y de gestin. Dichos vnculos se aclararon
da de datos que estn informadas tericamente. Ahora bien, este ltimo hecho cuando se comprendi que la mayor parte de los comportamientos discrecio
se debe simplemente a que las unidades de anlisis (las divisiones impuestas a nales se relacionaba con la determinacin y el reconocimiento de las diferen
los flujos de comportamiento) se derivan ellas mismas de marcos tericos ex-.. cias individuales entre los alumnos, mientras que los comportamientos.de .
pi (citos o impllcitos. No obstante, esta clase de estudios no son iniciados gestin ten an como objeto las actividades grupales. Para ofrecer un funda
bajo el dominio de un marco terico explicativo general que subsuma antici mento que diera consistencia al ncleo de comportamientos de gestin de las
padamente los datos. Los datos obtenidos se emplean para generar las expli distintas profesoras, LECOMPTE recurri a las interpretaciones de DURKHEIM
caciones, porque el fin de estos estudios es crear estructuras y no construir (1961) Y DREEBEN (1968} de la enseanza escolar como una tarea social que
sobre otras existentes. desarrolla a la vez las relaciones secundarias y los ideales de universalismo y
Este tipo de investigacin resulta incmodo a los investigadores que ne ciudadan a. La existencia del ncleo de comportamiento de gestin se deba
cesitan la seguridad que proporcionan unos slidos fundamentos estructura a su (ntima relacin con la naturaleza y fines bsicos de la enseanza en las
les. Por aadidura, semejante proceso se les antoja a numerosos especialists sociedades contemporneas.
una bsqueda de explicaciones post hoc. Sin embargo, nosotras no creemos Aqufinalizaba el primer informe del proyecto de investigacin (LECOMP
que sea ste el caso. GLASEA y STRAUSS (1967} demuestran la utilidad de ge TE, 1975, 1978). La investigadora haba conseguido fundamentar una expli
nerar teorlas fundadas en los datos. Estas ltimas son las mejores explicacio cacin razonable de los enigmticos fenmenos revelados en los datos reco
nes de los fenmenos observados. Igualmente importante es la utilizacin de gidos. Una nueva etapa de la interpretacin, publicada ms adelante, (1981)
un proceso interpretativo para la elaboracin de las teor as que enmarcan ini hizo posible el desarrollo de implicaciones de mayor alcance.
cialmente los estudios. La investigacin de LECOMPrE 11975} nos servir de
ejemplo a este respecto. la investigadora hizo un uso doble de la teoda. Pri- .
mero, cre una teoda sustantiva para explicar los datos que haba recogido. Aplicacin de otras teoras
En segundo lugar, la aplic a otras investigaciones relacionadas y la integr
con ellas para ampliar su alcance y demostrar sus posibilidades de generaliza En el segundo estudio elaborado por LECOMPTE a partir de su investiga
cin (LECOMPTE, 1981). Esta segunda etapa se explica en el apartado siguiente. cin de 1975, la autora utiliz la tcnica de aplicacin de teor as, que con
Los datos en poder de LECOMPTE indicaban que la razn de que profeso siste en una bsqueda sistemtica de otros estudios o marcos anal ticos ms
ras con distintos estilos docentes se asemejaran tanto en la frecuencia de sus abstractos o generales en que puedan integrarse los datos. Esto es lo que per
comportamientos de gestin deba encontrarse en la estructura y fines so mite al investigador determinar las implicaciones universales del caso estudia
ciales de las clases. Los alumnos se desenvolvan en un ambiente superpobla do. Algunas veces, no se consigue una integracin terica adecuada, o se de
do (cf. JACKSON, 1968), tenan que llevar a cabo ciertas tareas, y solamente muestra que los datos contradicen todas las teor as existentes. Entonces, el
haba un lider (la profesora) para garantizar que la clase hiciera lo que se es investigador debe decidir si cometi errores en la recogida o el anlisis de los
peraba de ella. Estas condiciones les ven an impuestas a las profesoras por la datos, lo que le hizo extraer conclusiones incorrectas, o .bien si su trabajo
proporcin profesor-alumnos de su distrito escolar, los horarios de comidas subvierte o modifica consistentemente las teoras admitidas, lo que supon
de la escuela, las gu as curriculares y las puntuaciones de los tests estandari dra un importante progreso conceptual.
zados. Las profesoras apenas tenran control sobre todos estos factores. Inde La primera obra de MEAD (1928) sobre la crianza de los nios en el Pac(
pendientement~.le sus ideas sobre la educacin, estaban obligadas a adaptar fico Sur constituye un ejemplo excelente de unos resultados que, a los ojos
su actuacin a aqullos. El ncleo comn de comportamientos de gestin era de su autora, contradedan el saber convencional; MEAD haba intentado
una respuesta a factores limitativos semejantes. Partiendo de esto, se confi estudiar en otras culturas el conocido fenmeno de la inquietud de los
gur la hiptesis de que en una clase son necesarias varias condiciones y un adolescentes respecto de la sexualidad. Sin embargo, sus datos indicaban que
cierto nivel de reglamentacin,para que pueda desarrollarse cualquier activi los adolescentes de Samoa, e incluso los nios pequeos, no se comportaban
dad instructiva. Estas condiciones incluyen el orden, la atencin y el cumpli a este respecto como los europeos y norteamericanos; de hecho, no parecan
miento de los horarios, ninguna de las cuales es viable sin que exista un nivel experimentar inquietud alguna en torno a la sexualidad. MEAD utiliz estos
suficiente de conformidad con la autoridad del profesor. LECOMPTE indica datos conjuntamente con otros obtenidos en posteriores estudios realizados
206 Etnografa y dIseo cualitativo en investIgacIn educatIva Anlisis e interpretacin de los datos 201

en el mismo escenario geogrfico (1930, 1935) Yla informacin disponibleso mientos recompensados estaban al margen de la cultura escolar, cuando no
bre el tema relativa a Europa y Estados Unidos, para postular la existencia se encontraban en conflicto con ella. A estas diferencias les dedic un estu
de diferencias culturales en los comportamientos y creencias respecto del dio posterior (1981), en el que indicaba que ciertas prcticas culturales de la
papel de la sexualidad en la crianza de los nios. Su hiptesis fue que ello escuela (muchas de las cuales eran ms o menos inmutables dada la forma en
provoca importantes diferencias de personalidad entre los individuos adultos que las poi ticas y la financiacin pblica dictan la organizacin escolar)
de las distintas culturas. De esta forma, no slo se modificaron profundamen actan directa y sistemticamente en contra de los nios de las minoras, en
te las ideas de la poca sobre el desarrollo de los adolescentes, sino que se este caso mejicano-americanos. LECoMPTE indica que estas prcticas escolares
abri todo un campo de estudio acerca de la influencia de la cultura en el se ocultan bajo la apariencia de una actitud que promueve la igualdad a partir
desarrollo de la personalidad. de la consideracin del mrito y el rendimiento, lo que apoya tanto las fun
El enfoque de LECOMPTE (1975,1978), es de alguna forma m!.i modesto. ciones ideolgico-democrticas de la enseanza como sus funciones encubier
Esta autora utiliz las teoras y estudios existentes como apoyo para la expli tas en la estratificacin social. Esto ltimo traa como consecuencia una des
cacin de los resultados de su investigacin en el marco de un contexto social ig)Jaldad flntre los r~sultados de. alumnos con, a.1 parecer, la misma capacidad
ms amplio y abstracto. Para ello, parti de las teoras de la estratificacin intelectual. As i, los datos recogidos en el estudio de LECOMPTE fueron com
social y de los estudios sobre la correlacin entre la enseanza escolar y el parados con los de otras investigaciones centradas en las cuestiones estructu
status ocupacional (vase Captulo 1). rales de la escuela y sus efectos desde distintos planos de anlisis. Cuando di
Por medio de tcnicas estad sticas muy sofisticadas, los socilogos ha chas investigaciones fueron aplicadas a los datos etnogrficos, empezaron a
ban conseguido establecer correlaciones entre el nivel de estudios y el status verse las posibilidades de generalizacin del estudio de LECOMPTE.
ocupacional de padres e hijos (BLAU y DUNCAN, 1967; HADJIGHASEM, 1980).
Investigaciones posteriores se inspiraron en el neomarxismo o el materialismo
cultural para indicar que las formas de la enseanza escolar recibida se rela Metfora. smil y analoga
cionaban con los niveles ocupacionales posteriores de los individuos. La for
macin profesional y las enseanzas no acadmicas se reservan para los nios El uso de metforas, s miles y analog fas requiere un pensamiento an
de bajo status socioeconmico; a los que pertenecen a los grupos sociecon ms divergente y un mayor talento artstico; dicho sea de paso, facilita la
micos altos se imparte una enseanza acorde con esta posicin (BOUDON, 1974; aparicin de etnografas con ttulos muy sugestivos. Pero, adems, las met
BORDIEU YPASSERON, 1977; BOWLES y GINTIS, 1976; LUNDGREN YPETTERSSON, foras, smiles y analogas son medios fructferos para la determinacin de re
1979). Alguno~ investigadores sealaron los profundos efectos de las actitu laciones entre temas aparentemente inconexos.
des, expectativas' y nivel educativo de los padres en el destino de sus hijos. Algunos smiles, metforas y analogas estn inspirados en las investiga
Los nios de clase alta, por ejemplo, son socializados en el cumplimiento de ciones realizadas en otras ciencias sociales. Un ejemplo reciente es la inter
las tareas, el aplazamiento de las recompensas y el reconocimiento de la legiti pretacin de Cox (1980) de la asistencia a las aulas de preescolar como rito
midad de la autoridad del profesor. Estas actitudes y conductas son reforza de paso, para lo que el autor utiliza el concepto formulado por VAN GENNEP
das por la enseanza formal. y se considera que su posesin contribuye a una (1960). Este ltimo explicaba la funcin de los rituales como acontecimien
escolaridad eficaz. Por su parte, los nios de clase baja estn socializados en tos que sancionan el crecimiento y el cambio en las sociedades tribales (el
formas de comunicacin y conocimiento expresivas (BERNSTEIN, 1971; FUR reconocimiento de un cambio en la situacin del individuo). Cox documenta
LONG, 1976) Y asumen roles y comportamientos adultos cuando las autorida cuatro acontecimientos comparables a los descritos por VAN GENNEP. Una se
des escolares an no lo consideran aceptable (KAHL, 1953; SnNcHcoMBE, 1964; rie de orientaciones dadas a los nios en sus casas y una visita a la escuela
STRODTBECK, 1961; WILLIS, 1976). previa al comienzo de las clases, constituan la fase de separacin del rito de
Sin embargo, cuando LECOMPTE efectu su estudio en 1975, eran pocos paso: el individuo estaba cambiando su status de nio-en-casa por el de alum
los investigadores que haban analizado la dinmica del aula para determinar no-en-Ia-escuefa. A final de ao se celebraban dos acontecimientos en los que
si la cultura de las clases medias es reforzada en las escuelas y cmo este fe tomaban parte tambin los padres y hermanos menores de los preescolares:
nmeno tiene lugar. Las teoras indicadas ofrecfan razones explicativas de las una visita al zoolgico de las cuatro clases de preescolar y un primer almuer
semejanzas detectadas en el estudio de LECOMPTE, a saber, las pautas de com zo ceremonial en la cafeter a de la escuela. Esta fase de incorporacin supo
portamiento comprtidas por las profesoras al margen de las diferencias entre n a el reconocimiento del nuevo status de los nios como alumnos. Sus ritua
sus grupos de alumnos, los ambientes de las clases y sus respectivas filosofas les culminantes los preparaban para el trabajo en grupo y para el aspecto ms
de la educacin. El anlisis de esta autora demuestra que las escuelas desarro importante del control de grandes grupos en la vida de una escuela elemen
llan expectativas especficas y uniformes a las cuales se espera que los alum tal: el almuerzo en la cafetera. Cox defiende que los aos de preescolar des
nos se conformen. Los nios que ya han sido socializados en dichas expecta empean la funcin de fase transicional (los nios son "cuasi-alumnos") y
tivas son los que se adaptan mejor al medio escolar. que los acontecimientos indicados cumplen las mismas funciones, en este
LECOMPTE examin a continuacin las pautas culturales de la minora caso, que los rituales descritos por VAN GENNEP en las sociedades tribales.
tnica predominante de sus alumnos participantes y hall que los comporta- En una analoga inspirada en marcos ms empricos y descriptivos que
208 Etnografa y diseo cualitativo en investigacI6n educatIva Anlisis e interpretacin de los datos 209

tericos, LUTZ (1982) compara el mantenimiento de la estabilidad social y integran datos y conceptos provenientes de numerosas investigaciones, algu
poi ftica en las instituciones de educacin superior con el de sociedades tri nos de los cuales parecen insignificantes o incluso oontradictorios entre s.
bales como los kuikuru del Brasil central. En Witches and Witchcraft in Edu Por otra parte, la confianza del investitador en sus resultados puede tamba
cational Organizations ("Brujas y brujera en las organizaciones educativas"). learse cuando su nueva configuracin sustituye a las que mantienen sus maes- .
LUTZ integra los datos sobre el comportamiento de las brujas, el descubri tros o la oomunidad cientffica, o a las creencias culturales o el. saber conven
miento de su existencia y su muerte violenta en distintas sociedades con el cional.
status, el control y la causalidad en las instituciones educativas contempo La obra de OGBU (1978) combina los datos sobre el status ocupacional
rneas. A este respecto, indica que la dinmica social de los comentarios de su etnografa sobre los habitantes de bajo nivel de renta de "Burgherside"
acerca de las presuntas brujas y las interacciones con ellas se asemejan a la (1974) con otros estudios sobre las minoras tnicas de Estados Unidos, Gran
dinmica social de las organizaciones contemporneas para el tratamiento de Bretaa, Nueva Zelanda, India, Japn e Israel. El autor analiza el status de
los individuos marginados y los agentes del cambio social, el establecimiento estas minoras en sociedades con ideologas culturales igualitarias. Revisa dis
de la cohesin organizativa_ y el mantenimiento del .control admiflistrativo. tintas teorras de. la desigualdad social, incluidas las que tratan. la deprivacin
Aunque LUTZ no seala expl cita ni impl citamente que los decanos de las y el conflicto cultural y las deficiencias intelectuales y educativas; estas teo
facultades se dediquen a hechizos y brujer as, su analog a aclara las prcticas ras y las estrategias oorrectoras derivadas de ellas son analizadas en el con
organizativas de estas instituciones comparndolas y contrastndolas con texto de la historia social. El material recogido se utiliza para probar la hip
grupos sociales totalmente diferentes. La analog a de LUTZ est basada en las tesis de OGBU, relacionada con la teora de estratificacin social, de que en
premisas del funcionalismo estructural: todas las sociedades, tanto tradicio las sociedades existe un techo ocupacional para grupos minoritarios espec
nales como contemporneas, tienen ciertas necesidades que han de satisfacer. ficos, incluso aunque dichos grupos no parezcan diferenciarse mucho de
Las estructuras desarrolladas para la ejecucin de las funciones correspon otros de ms alto status. Asimismo el autor defiende que, tanto las minoras
dientes varan, pero la dinmica que las hace surgir es similar. En el bien tra desfavorecidas oomo los grupos de alto stattls, responden a las medidas co
bado marco argumental de LUTZ, la analog a es bastante plausible. rrectoras de formas que perpetan la desigualdad. Sostiene, como hace HURN
La metfora se utiliza como instrumento anal tico en el informe de (1978), que la modificacin de las instituciones familiares y educativas no
BARNHARDT (1982) sobre la interaccin lingstica entre alumnosathabaskan sirve para promover la igualdad social, pues ninguna de ellas se relaciona di
y profesores de su misma etnia. Esta autora y sus colaboradores descubrieron rectamente con la fuente del problema: el acceso al poder econmioo.
que conceptos como ritmo, tempo, fuerza y comps, que estructuran las com De forma parecida, BOWLES y GINTIS (1976) Y CARNOY (1972) son auto
posiciones musicales, pueden ser tambin utilizados para modelar las pautas