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La comunicacin humana

en eL mundo contemporneo
La comunicacin humana
en eL mundo contemporneo

Carlos Fernndez Collado


Universidad de Celaya

Laura Galguera Garca


Universidad de Oviedo

MXICO BOGOT BUENOS AIRES CARACAS GUATEMALA LISBOA MADRID SO PAULO


NUEVA YORK SAN JUAN SANTIAGO AUCKLAND LONDRES MILN
MONTREAL NUEVA DELHI SAN FRANCISCO SINGAPUR SAN LUIS SIDNEY TORONTO
Director Higher Education: Miguel ngel Toledo Castellanos
Director editorial: Ricardo Alejandro del Bosque Alayn
Editor sponsor: No Islas Lpez
Supervisor de produccin: Zeferino Garca Garca

Diseo de portada: Eduardo Maldonado Villalobos

LA COMUNICACIN HUMANA EN EL MUNDO CONTEMPORNEO


Tercera edicin

Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra,


por cualquier medio, sin la autorizacin escrita del editor.

DERECHOS RESERVADOS 2008 respecto a la tercera edicin por


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Piso 17, Colonia Desarrollo Santa Fe,
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ISBN-10: 970-10-6642-1
ISBN-13: 978-970-10-6642-3
(Segunda edicin: 970-10-2825-2)

0123456789 0975432108

Impreso en Mxico Printed in Mexico

The McGraw-Hill Companies


Contenido

Captulo 1: el desarrollo histrico de la comunicacin como ciencia . 1


cuatro patrones de pensamiento sobre la comunicacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
Los sofistas y Platn: pensamientos paralelos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
La tradicin aristotlica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
La tradicin cristiana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
La Edad Media . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
El resurgimiento humanista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
La era cientfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Los oradores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6

desarrollo de la disciplina en el siglo xx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7


El restablecimiento de la profesin de la oratoria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
El desarrollo del campo de la comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
El surgimiento de la disciplina de la comunicacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
Disciplina de la comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8

corrientes de investigacin en la comunicacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9


Un concepto ms complejo de la comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Un proceso primario ms que secundario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Accin ms que un simple referente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Un proceso para alcanzar la coordinacin, ms que para
producir efectos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
Un proceso de narracin de historias, ms que de lograr
la comprensin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Un proceso que da lugar al misterio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
Enfoque crtico de la comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Proceso de accin comunicativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
Mapa conceptual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
vi Contenido

Comunicacin en accin: La recuperacin plena de un modelo


de comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21

Captulo 2: La comunicacin interpersonal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25


caractersticas de la comunicacin interpersonal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Caractersticas situacionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Caractersticas de desarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
Los comunicadores interpersonales en oposicin
a las relaciones interpersonales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36

elementos que motivan el desarrollo de una relacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37


Factores que contribuyen a la formacin de relaciones . . . . . . . . . . . . . . 38
Estrategias para obtener informacin en las
interacciones iniciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40

ms all de los inicios: factores que motivan el desarrollo cualitativo


de las relaciones interpersonales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Autorrevelacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
Empata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Reciprocidad en la definicin de las relaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
el debilitamiento y la ruptura en las relaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
Mapa conceptual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
Comunicacin en accin: Identidad e intolerancia: una forma
de anlisis para la comunicacin interpersonal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
Captulo 3: dinmica de grupo y comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61

naturaleza de los grupos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62


Definicin de grupo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
Tipos de grupos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62

Formacin y desarrollo de grupos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64


Causas por las que se conforman los grupos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
Desarrollo del grupo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65

composicin del grupo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67


Comportamiento del grupo a partir de las caractersticas
de sus miembros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
Tamao del grupo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Cohesin del grupo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
Contenido vii

La homogeneidad-heterogeneidad entre los miembros del grupo . . . 71

estructura del grupo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72


Rol social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
Normas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73

redes de comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
Redes centralizadas versus redes descentralizadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
Independencia y saturacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78

metas y tareas del grupo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78


Caractersticas de la tarea y desempeo del grupo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79

Grupos experienciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Tipos de grupos experienciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Procesos en grupos experienciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
Efectividad de los grupos experienciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82

Liderazgo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
Definicin de liderazgo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
Enfoques del liderazgo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
Surgimiento del liderazgo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
Efectividad en el liderazgo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
Mapa conceptual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
Comunicacin en accin: La comunicacin y su importancia . . . . . . . . . . . . . . 94

Captulo 4: La comunicacin organizacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97


aspectos generales de la comunicacin organizacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
teora de las organizaciones y comunicacin organizacional . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Teora clsica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Teora humanstica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
Teora de los sistemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Teora contingente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107

tendencias de la investigacin en la comunicacin organizacional . . . . . . . . . . 109


Dcada de 1940: la era de la informacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Dcada de 1950: redes, clima y retroalimentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
Dcada de 1960: la era de las variables aisladas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112
Dcada de 1970: naturaleza, cualidades y caractersticas
de los climas y las redes de comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
viii Contenido

Dcada de 1980: la era del proceso de la comunicacin


organizacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
Dcada de 1990: de la modernidad a la posmodernidad . . . . . . . . . . . . . . 121
Teora de la administracin basada en equipos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
Teora narrativa posmoderna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
Teora crtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123

primera dcada del siglo xxi: la sociedad del conocimiento. . . . . . . . . . . . . . . . . . 124


Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
Mapa conceptual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Comunicacin en accin: Comunicacin de la cultura:
el caso de Coca-Cola FEMSA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132

Captulo 5: Los medios de comunicacin masiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139


organizacin y estructura de los medios de comunicacin masiva . . . . . . . . . . 141
Libros y revistas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Peridicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
Pelculas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
Radio y televisin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
Internet . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150

investigacin social en torno a los efectos de los medios


de comunicacin masiva en los individuos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152
Violencia en los medios de comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
El sexo televisado y sus efectos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
Difusin de noticias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156
La brecha del conocimiento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157
Asimilacin de roles sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
Usos y gratificaciones de los medios de comunicacin masiva. . . . . . . 160
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164
Mapa conceptual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
Comunicacin en accin: Hacia la reconfiguracin del proceso
comunicativo en el nuevo siglo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170

Captulo 6: comunicacin intercultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171


importancia del estudio de la comunicacin intercultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
orgenes de la comunicacin intercultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
avances en el estudio de la comunicacin intercultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
Contenido ix

problemas tericos para definir la comunicacin intercultural . . . . . . . . . . . . . . . 175


Un enfoque centrado en la comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175

comprensin de la comunicacin intercultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178


Elementos conceptuales de la comunicacin intercultural . . . . . . . . . . 178
Definicin de la cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
Definicin de comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
Variables culturales de la comunicacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181

prctica de la comunicacin intercultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184


Elementos para mejorar la habilidad en la comunicacin
intercultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184
Mtodos para lograr destreza intercultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
Aprendizaje experimental en la comunicacin intercultural . . . . . . . . . 188
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
Mapa conceptual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192
Comunicacin en accin: Un continente desarraigado en un universo
multicultural? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193

Captulo 7: el comportamiento no verbal en la interaccin humana . . . . 195


La importancia del comportamiento no verbal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
antecedentes de la investigacin en torno al lenguaje corporal . . . . . . . . . . . . . 199
La naturaleza de la comunicacin no verbal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
Cmo se define la comunicacin no verbal? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
Cada comportamiento no verbal tiene diferentes acepciones? . . . . . 203
Hasta qu punto puede controlar la gente su comportamiento
no verbal?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 204
Quines son los comunicadores no verbales ms hbiles? . . . . . . . . . . 205
Son aprendidos todos los comportamientos no verbales? . . . . . . . . . . 206
Es la comprensin del comportamiento no verbal la clave
para lograr la eficacia en las relaciones interpersonales? . . . . . . . . . 207

utilidad del lenguaje corporal y facial en la interaccin cotidiana . . . . . . . . . . . 208


Identificacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
Comunicar la capacidad de relacin interpersonal con otros . . . . . . . . 210
Comunicar sentimientos y emociones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
Influencia en otros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212
Lograr la comprensin clara . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 214
Dirigir la interaccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216

clasificacin de la comunicacin no verbal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217


x Contenido

Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
Mapa conceptual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 226
Comunicacin en accin: La comunicacin no verbal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227

Captulo 8: comunicacin persuasiva. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231


intencin y persuasin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233
intentos de influir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237
actitudes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237
Sistemas de creencias y de opiniones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237
Valores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
Otras reas de cambio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240

Fases de la persuasin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240


Descontinuacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240
Conversin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
Disuasin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241

Variables de las personas que intervienen en el proceso de persuasin . . . . . 242


La fuente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 242
El receptor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 248

Variables del mensaje en el proceso de persuasin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250


Estructura de los mensajes persuasivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250
Construccin de mensajes persuasivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250

estrategias del mensaje eficaz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 256


El pie en la puerta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 256
La puerta en la cara . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
Seleccin de estrategia y efectividad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 258

La otra cara de la moneda: hacer a la gente resistente a la persuasin. . . . . . 259


Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
Mapa conceptual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
Comunicacin en accin: Comportamiento ecolgico del da despus
de ver El da despus de maana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 268

Captulo 9: Lenguaje y comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269


aptitud para el lenguaje y la lingstica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
Contenido xi

Lenguaje, cultura y aptitud comunicativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 272


Anlisis sociolingstico de la aptitud comunicativa . . . . . . . . . . . . . . . . . 273
El lenguaje como accin comunicativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 274

procesos interpretativos y conducta del lenguaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 278


Smbolos, pensamiento y lenguaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 278
Lenguaje y percepcin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281
Interpretacin y comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283

cognicin social y comunicacin a niveles lingstico, sociolingstico


y estratgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285
Percepcin social y construccin de oraciones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285
Percepcin social y comprensin sociolingstica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 286
Percepcin social y comunicacin estratgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287

cognicin social, comunicacin y el contexto social del desarrollo . . . . . . . . . . 291


Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 294
Mapa conceptual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297
Comunicacin en accin: La lingstica como una
neurociencia cognitiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 298
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 300

Captulo 10: comunicacin y cambio social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 301


un nuevo paradigma del desarrollo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 303
El paradigma dominante de desarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 304
Razones para el cambio del paradigma de desarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . 305
Surgen alternativas: el nuevo desarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 306

difusin de innovaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307


Consecuencias de las innovaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 309
Clasificacin de las consecuencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 309
Igualdad en las consecuencias de la innovacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 310
Estrategias para disminuir la brecha informativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 311

tecnologa de la comunicacin y cambio social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 312


Flujo internacional de noticias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 314
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 316
Mapa conceptual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 318
Comunicacin en accin: Aprender y ensear con las tecnologas
de informacin y comunicacin: cul es la diferencia? . . . . . . . . . . . . . . 319
xii Contenido

Captulo 11: comunicacin poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 323


modelos ideales de relacin prensa-gobierno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 324
La distincin autoritarismo-prensa libre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 324

el enfoque de agencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 326


Teora del desarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327
Modificaciones a la prensa libre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 328

La comunicacin poltica en diferentes mbitos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 332


La tradicin de Lazarsfeld: efectos limitados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 332
La prensa y los partidos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 333
Competencia entre los medios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 334
La tendencia hacia el no-partidismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 334
El legado de la exposicin selectiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 335
El debate en la televisin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 336
Establecimiento de la agenda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337
Cobertura de las campaas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 338
Uso de los medios de comunicacin masiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 339
Modelos transaccionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 341
Poder formativo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 342
Socializacin poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343
Polticas nacionales de comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343
Imperialismo cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 344
Comunicacin alternativa y otras propuestas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 345
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 347
Mapa conceptual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 351
Comunicacin en accin: El canal de Panam y la comunicacin
poltica internacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 352

Captulo 12: tecnologas de la comunicacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 355


Sobre el concepto de tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 356
desarrollo de los medios tradicionales de comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 356
La revolucin tecnolgica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 357
Computadoras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 357

nuevas tecnologas de comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 358


Satlites de comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 358
Telefona moderna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361
Adelantos en las emisiones de radio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363
Nuevos avances en la televisin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366
Contenido xiii

Las computadoras electrnicas como instrumentos de la comunicacin . . . . . 369


Correo electrnico (e-mail) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 369
Teleconferencia (audioconferencia y videoconferencia) . . . . . . . . . . . . . 370

efectos de las nuevas tecnologas en los humanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 371


Paralelos de la comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 371
Efectos sobre los individuos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 372
El grupo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 373
La sociedad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 374
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 378
Mapa conceptual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 379
Comunicacin en accin: Computadoras cunticas.
El siguiente adelanto revolucionario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 380

Captulo 13: investigacin y comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 383


el proceso de investigacin cientfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 384
Paso uno: la idea misma!. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 385
Paso dos: formular una pregunta explcita de investigacin . . . . . . . . . 386
Paso tres: revisar la bibliografa correspondiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 387
Paso cuatro: adoptar la teora existente o desarrollar
una perspectiva terica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 388
Paso cinco: generar la(s) hiptesis explcita(s) que se va(n)
a verificar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 389
Paso seis: definir los conceptos y operaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 389
Paso siete: disear la investigacin (diseo experimental) . . . . . . . . . . 390
Paso ocho: definir la poblacin y obtener una muestra
representativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 392
Paso nueve: conducir el estudio y recolectar los datos . . . . . . . . . . . . . . 393
Paso diez: anlisis de los datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 395
Paso once: interpretacin de los hallazgos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 397
Paso doce: informar sobre la investigacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 398

tcnicas de investigacin y sus nuevas aplicaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 399


Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 402
Mapa conceptual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 404
Comunicacin en accin: Investigacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 405

Captulo 14: La comunicacin verbal: cmo hablar en pblico . . . . . . . . 409


La organizacin de la presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 411
xiv Contenido

El pblico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 411
La estructura general . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 411
El cuerpo del discurso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 412
Iniciacin y finalizacin: introduccin y conclusin eficaz. . . . . . . . . . . 415
ltima fase de la preparacin: los diagramas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 419

orador a escena: cmo dar un discurso con confianza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 419


Miedo y ansiedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 419
La importancia de la primera impresin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 420
Formas de presentacin del discurso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 422
Palabras claras y aptas para conversar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 423
Aspectos de la presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 424
Uso de recursos de apoyo en presentaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 426
Elaboracin de una presentacin creble . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 427

un discurso informativo e inspirador. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 428


Discursos informativos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 428
Hablar en ocasiones especiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 429
Comunicacin responsable: una buena persona hablando bien . . . . . . 432

hablar para persuadir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 433


Discursos persuasivos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 433
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 436
Mapa conceptual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 437
Comunicacin en accin: Del dominio de la palabra hablada,
a la libertad de pensamiento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 438
ndice analtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 441
Acerca de los autores

Carlos Fernndez Collado obtuvo la licenciatura en Comunicacin por la Uni-


versidad Anhuac, el Diplomado en Filosofa por la Universidad Panamericana,
la Maestra en Comunicacin y el Doctorado en Sociologa por la Michigan
State University, durante la poca de oro de dicha universidad, cuando un sin-
nmero de destacados tericos e investigadores en los campos de la comunica-
cin, la psicologa social y la sociologa impartan clases ah. Su tesis doctoral
intitulada Self Investment at Work: A Study in a Mexican Industrial Community,
la realiz gracias a la beca Mxico y Centroamrica que le otorg la Funda-
cin Ford. Igualmente realiz estudios posdoctorales en la Annenberg School
de la Universidad de Pennsylvania.
Ha sido escritor, colaborador y coordinador de varios libros. Entre su obra
publicada podemos contar los siguientes textos: La comunicacin humana en el
mundo contemporneo, 3a. ed. (McGraw-Hill, 2008), Marketing poltico e imagen
de gobierno en funciones, 3a. ed. (McGraw-Hill, 2007), Fundamentos de metodo-
loga de la investigacin (McGraw-Hill, 2007), Metodologa de la investigacin,
4a. ed. (McGraw-Hill, 2006), Marshall McLuhan, de la torre de marfil a la torre
de control (Instituto Politcnico Nacional, 2004), La comunicacin en las organizaciones, 2a.
ed. (Trillas, 2002); Comunicacin II, ed. rev. (McGraw-Hill y Universidad Autnoma de
Nuevo Len, 1998); Autotransicin de empleo: una bsqueda satisfactoria (Comunicometra,
1995); Human Communication: Theory and Research (Wadsworth, 1991); La televisin y el
nio (Oasis, 1986; Colofn, 1991).
El doctor Fernndez Collado ha escrito, asimismo, captulos para diversos libros, tales
como: Drug Use. Foundations for a Psychosocial Approach, editado por S. Eiseman, J.A. Win-
gard y G.J. Huba (Baywood, 1984); La ventana electrnica: TV y comunicacin, editado por
A. Benito (EUFESA, 1983); Life on Television: Content Analysis of U.S. TV Drama, editado
por Bradley S. Greenberg (Ablex, 1980) y La comunicacin en las organizaciones, editado por
Carlos Fernndez Collado (McGraw-Hill, 2002).
Ha publicado artculos en las revistas cientficas ms competidas como: International
Journal of Intercultural Relations, Contemporary Sociology, Journalism Quarterly, Revista
Paraguaya de Sociologa, Journal of Drug Education y Journal of Communication.
Es importante mencionar que en el ao 2004 recibi la Medalla al Liderazgo de
Accin Positiva que otorga la Universidad Anhuac, reconocindolo como su egresado xv
xvi Acerca de los autores

ms destacado en el rea de la Comunicacin, en virtud de su trabajo como profesor, inves-


tigador y escritor; que el ao 2003 recibi el reconocimiento de Profesionista Colegiado
Distinguido que otorga el Gobierno de Guanajuato; que en 2006 fue distinguido con el
nombramiento de Profesor Invitado de la Universidad Catlica de Costa Rica, segn
acuerdo unnime del Consejo Universitario; y que en 2006 recibi el nombramiento de
Profesor Visitante de la Universidad de Oviedo, en el Principado de Asturias, Espaa.
Es miembro de nmero de la Academia Mexicana de la Comunicacin y miembro del
consejo editorial de la Revista Humanitas de Costa Rica.
Como conferencista ha realizado una destacada labor, habiendo impartido a lo largo
de varios aos cursos y conferencias en Bolivia, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Es-
paa, Guatemala, Panam, Puerto Rico, Repblica Dominicana, Venezuela y Mxico.
El doctor Fernndez Collado ha trabajado en la docencia por muchos aos, en insti-
tuciones tales como la Universidad Anhuac, la Universidad Iberoamericana, el Instituto
Politcnico Nacional, la Universidad de Celaya, la Michigan State University y la Annen-
berg School for Communications de la Universidad de Pennsylvannia.
Actualmente funge como presidente de la Asociacin Iberoamericana de la Comuni-
cacin (ASICOM) y es profesor titular en el Instituto Politcnico Nacional. Asimismo, es
director del Mster Universitario en Direccin de Comunicacin y Nuevas Tecnologas
de la Universidad de Oviedo, Principado de Asturias, Espaa, del grupo de investigacin
Comunicacin Empresarial y Poltica, y de los reconocidos cursos de comunicacin de esta
universidad.

Laura Galguera es profesora de la Universidad de Oviedo (Principado de As-


turias, Espaa) y acadmica visitante de la Universidad de Columbia (Esta-
dos Unidos). Reside peridicamente en Nueva York, donde realiza parte de
su investigacin, vinculada en la actualidad al laboratorio de Comunicacin
Humana de la Universidad de Columbia. Anteriormente ha estado relacionada
con la Columbia Business School, y ha colaborado en varios proyectos en la
Universidad de Yale (Estados Unidos).
Obtuvo la licenciatura en la Universidad de Oviedo, realizando el tercer
ao con la beca Erasmus en Roehampton, Londres (Inglaterra). Es doctora por
la Universidad de Santiago de Compostela (Espaa) y Mster en Direccin de
Marketing y Gestin Comercial por la ESIC (Escuela Superior de Gestin
Comercial y Marketing de Madrid). Ha completado su formacin en centros
extranjeros como The London School of Economics & Political Science (Reino
Unido), LAlliance de Paris (Francia), St. Clares Oxford (Reino Unido), y Husson
College (Estados Unidos).
Es coautora del libro La comunicacin humana en el mundo contemporneo, 3a. ed.,
McGraw-Hill, 2008. A su vez, es autora de diversos artculos que han aparecido en-
tre otras, en las siguientes revistas internacionales cientficas: International Journal
of Market Research, Emerging Market Letters, Eurasian Review of Economics and
Finance, Financial Review, Journal of Housing Research, Journal of Real Estate Por-
tfolio Management, Regional and Sectorial Economic Studies y Revista Internacional
ESIC-Market.
La doctora Laura Galguera ha presentado sus artculos en congresos internacionales
de reconocido prestigio como ARES (American Real Estate Society), ERES (European
Acerca de los autores xvii

Real Estate Society), ASRES (Asian Real Estate Society), Hawaii International Con-
ference on Business, Linguistic Society of America y EMAC (European Marketing
Academy) habiendo sido nominada en marzo 2007 para presidenta de esta academia.
En la Universidad de Oviedo, es directora del Mster en Direccin de Comunicacin y
Nuevas Tecnologas, primer postgrado de comunicacin en los 400 aos de esta Universi-
dad asturiana. A su vez, dirige los reconocidos cursos y talleres de Comunicacin, as como
el grupo de investigacin Comunicacin Empresarial y Poltica de esta universidad.
Ha participado en proyectos de investigacin para el Principado de Asturias y ha
sido acreditada por la Agencia Nacional de Evaluacin de la Calidad y Acreditacin
(Ministerio de Educacin y Ciencia de Espaa) como Profesor de Universidad Privada
y Profesor Contratado Doctor (mxima calificacin para contratos laborales de profe-
sorado universitario).
Es conferenciante internacional y sus artculos periodsticos de divulgacin apa-
recen en distintos diarios iberoamericanos. Desde el ao 2008, es vicepresidente de la
Asociacin Iberoamericana de la Comunicacin y presidente de la empresa espaola de
consultora Prestigia Comunicacin.

Reconocimientos
Agradecemos a las siguientes personas por impulsar la presente obra y
nuestros proyectos de vida acadmicos:
(en orden alfabtico)

Arstides Royo de Caminos, Canales y Puertos de


Ex presidente de la Repblica de Asturias
Panam. Embajador ante la
Manuel Hernndez
Organizacin de Estados Americanos
Director del Departamento de
Carlos Esponda Economa Aplicada de la
Presidente del Consejo Directivo Universidad de Oviedo
de la Universidad de Celaya
Montserrat Daz
Christos Giannikos Universidad de Oviedo
Universidad de Columbia
Ral Nieto
Juan Antonio Vzquez Presidente del Consejo General de la
Rector de la Universidad de Universidad de Celaya
Oviedo. Presidente de la Conferencia
Robert M. Krauss
de rectores de las Universidades
Director del Laboratorio de
Espaolas
Comunicacin Humana de la
Luis Galguera Universidad de Columbia
Decano del Colegio de Ingenieros
Dedicatoria

A igo y Alonso Fernndez Baptista,


mis hijos.
Carlos

A mi familia
Laura
Prefacio

Este libro, en su tercera edicin, es un texto completamente renovado. Nues-


tras actividades en la enseanza y en la planificacin de programas de estudio
en diferentes escuelas y centros universitarios hicieron resaltar la necesidad de
crear un libro de texto introductorio, sistemtico y actualizado en las diferentes
reas de la comunicacin. La gran aceptacin de las anteriores ediciones y la
evolucin acelerada en este campo, nos ha llevado a realizar una nueva versin
revisada y modificada en base a las investigaciones de la literatura de la co-
municacin de los aos ms recientes, y a las sugerencias y comentarios de un
gran nmero de lectores, principalmente de Amrica Latina y Espaa. En esta
obra se han integrado las principales reas de la comunicacin humana con un
doble objetivo: extraer la esencia de los estudios de comunicacin clsicos y
contemporneos, y aportar el conocimiento y las habilidades necesarias para el
desarrollo de un comunicador competente.
La nueva edicin de este libro, estructurada en catorce captulos, conserva
el propsito central de la anterior, pero posee caractersticas especiales y ha
supuesto un esfuerzo importante por las siguientes razones:
Incorpora un rea que ha suscitado el inters de infinidad de lectores: Cmo
hablar en pblico. El dominio de las habilidades de la oratoria resulta hoy en da
clave para el xito acadmico y profesional. A lo largo del tema se identifican
los elementos fundamentales para realizar un buen discurso y se ayuda al
alumno a desarrollar y potenciar al mximo sus habilidades comunicativas.
A partir de la revisin de las teoras e investigaciones ms recientes en el
campo de la comunicacin humana, se ha realizado una actualizacin de
contenidos y de bibliografa en los trece captulos restantes. Hemos hecho, a
su vez, mucho hincapi en incorporar a cada captulo estudios y referencias
en castellano. El resultado es un panorama completo y actual de la disciplina
donde, simultneamente, se analizan las reas de la comunicacin que ac-
tualmente reciben la mayor atencin de los acadmicos, as como un cuerpo
integrado de principios tericos fundamentales. xix
xx Prefacio

Cada captulo ofrece un complemento clave e innovador: Comunicacin en


accin. Este apartado incorpora las aportaciones de acadmicos y profesio-
nales de reconocido prestigio de Amrica Latina, Estados Unidos y Europa.
Estos especialistas proporcionan un importante valor aadido a cada una
de las reas del libro con una visin ms prctica, enmarcando cuestiones de
gran relevancia relacionadas con cada tema, fruto de sus brillantes carreras
profesionales y muchos aos de investigacin dentro del campo de la comu-
nicacin. De esta forma, el lector tendr acceso a notables contribuciones en
esta materia por parte de grandes lderes, lo que servir de complemento
y ayuda al alumno para la compresin de la temtica. Esto contribuir a
incorporar en una misma obra un contenido nico que resultar completo y
valioso para el desarrollo del alumno en el proceso de la comunicacin y en
su futuro ambiente profesional.
Se han realizado cambios importantes en la estructura del texto como, por
ejemplo, en las reas referidas a los medios de comunicacin masiva o nuevas
tecnologas de la informacin. Estos cambios se han producido en base a los ade-
lantos surgidos en los ltimos aos, como la tecnologa digital, y el anlisis
del nuevo escenario en el que nos encontramos, con unas posibilidades nunca
imaginadas aos atrs. El resto de las reas, aun conservando su estructura
anterior, se han visto enriquecidas en diferentes aspectos de su contenido.
Incorpora tablas y datos estadsticos actualizados, incluyendo informacin sobre
la demografa de Internet o nuevas estadsticas sobre el crecimiento de la Red.
Como en la anterior edicin, cada captulo dispone de Sumario, Objetivos de
aprendizaje y Mapa conceptual, con el fin de que el lector conozca cules son los
temas de estudio, el grado de aprendizaje esperado a medida que se avan-
ce en el texto, y las herramientas fundamentales para facilitar el repaso
del tema. Por otro parte, proporciona una amplia bibliografa para facilitar
el aprendizaje y comprensin del estudiante en las diferentes reas de la
comunicacin humana. Asimismo, incluye un ndice de nombres y otro de
conceptos, adems de ejemplos que facilitan y refuerzan el aprendizaje de los
puntos estudiados.
El contenido de la obra se completa con un Online Learning Center (OLC).
En esta pgina web, se incluye material complementario tanto para el estu-
diante como para el instructor. El lector podr acceder a una amplia gama
de ejercicios, ejemplos representativos, links de acceso a software y a blogs,
presentaciones de diferentes reas en Power Point, as como a documenta-
cin y casos sobre diversos temas de actualidad (entrevista personal, moti-
vacin y liderazgo, coaching y mentoring, comunicacin escrita, manual de
ayuda para realizar presentaciones, vestuario y primera impresin, etc.), que
no se han incluido en el texto.
Estructura del libro

El libro comienza con un captulo que nos presenta de modo sucinto la historia
de la comunicacin humana, desde la Grecia clsica hasta la postrimera del
siglo xx.
La siguiente seccin, constituida por los captulos 2, 3, 4, 5 y 6 analiza la
comunicacin en distintos contextos. El captulo 2 delimita las caractersticas
de la comunicacin interpersonal e identifica los factores que nos predispo-
nen a relacionarnos con otros seres humanos. Asimismo, analiza las estrategias
de comunicacin que utilizamos en dichas relaciones. El captulo 3 estudia y
explica la dinmica de comunicacin que surge en los grupos pequeos, y de-
fine aspectos como la composicin y estructura de los grupos, las redes de la
comunicacin, el liderazgo, las metas y las tareas de grupo. La comprensin
de los procesos especficos que se dan en la comunicacin interpersonal y la
comunicacin en grupos, se abordan en el captulo 4, en el que se analiza un rea
que cada vez recibe ms atencin por parte de investigadores y estudiosos de
otras disciplinas. Nos referimos a la comunicacin en el contexto de las organi-
zaciones, tales como hospitales, fbricas, colegios, bancos, etc., que dependen de
forma importante de la comunicacin para alcanzar la eficiencia de su funcio-
namiento y el logro de sus metas. El captulo 5 versa acerca de otra importante
rea de estudio en la disciplina, de otro vastsimo contexto del fenmeno que
analizamos en este libro: el de la comunicacin colectiva a travs de los medios
de comunicacin masiva. El captulo revisa una breve historia del medio y las
tendencias y convergencias actuales en la industria y la tecnologa. Por otra
parte, expone varios de los aspectos importantes en el estudio de la relacin entre
los medios de comunicacin masiva y la conducta social, como el contenido y los
efectos tanto prosociales como antisociales de los mensajes que transmi-
ten los medios, as como el uso que diferentes grupos de la poblacin hacen de
ellos. El siguiente captulo del libro describe uno de los contextos o situaciones
que posiblemente, sean ms interesantes y actuales en el campo de la comuni-
cacin. La importancia de la comunicacin intercultural estriba en que vivimos
xxi
xxii Estructura del libro

en un mundo en el que existe interdependencia entre pases y culturas, y debemos


comunicarnos cada vez ms con personas que poseen idiosincrasias diferentes a
la nuestra. Este captulo identifica las principales variables culturales que afec-
tan al proceso de la comunicacin y propone pautas para que la comunicacin
sea ms efectiva en contextos multiculturales.
Una vez presentados los diferentes contextos en los que ocurre la comuni-
cacin, nos hemos dirigido hacia otros aspectos de este fenmeno que lo hacen
a la vez fascinante y complejo. stos comprenden tres temas que tratan dife-
rentes cuestiones, siempre entrelazadas con los temas principales del libro: los
aspectos no verbales de la comunicacin, la persuasin y el lenguaje. El captulo
7 hace un anlisis de la importancia que tiene la conducta no verbal en la co-
municacin. Explora el uso del espacio y el territorio, las expresiones faciales y
corporales, los signos vocales, etc., como mensajes de comunicacin que forman
parte del comportamiento humano. Adems, en esta nueva edicin, se realiza
una clasificacin detallada de las seales no verbales que situar perfectamente
al alumno en el contexto de la comunicacin no verbal. El captulo 8 plan-
tea dos preguntas: qu es lo que constituye una comunicacin persuasiva?,
y cules son los posibles resultados para aquellas personas que intentan ser
persuasivas? Asimismo, explora las variables del mensaje presentes en todo
el proceso de persuasin, y las diversas estrategias en la construccin de men-
sajes persuasivos. El siguiente captulo sobre aspectos especiales a considerar en
la comunicacin, establece el marco de referencia para continuar el anlisis de la
habilidad humana para elaborar cdigos y sistemas para comunicarse. Ilustra
las intrincadas relaciones entre signos, smbolos y significados que componen
el sistema de lenguaje con el cual nos comunicamos.
Los siguientes tres captulos, de algn modo, reflejan situaciones muy din-
micas de los contextos y los aspectos de la comunicacin que se expusieron en
los captulos anteriores. En el captulo de la comunicacin en el cambio social,
se plantean preguntas sobre por qu la utilizacin de los medios de comunica-
cin colectiva no logr el desarrollo esperado en pases emergentes. El texto
ofrece varias alternativas a estas cuestiones, las cuales emergen de la revisin
crtica de las nociones implicadas en el llamado paradigma de desarrollo. El si-
guiente tema identifica las diferencias entre los principales modelos ideales de la
comunicacin poltica, analiza las corrientes ms importantes, y seala las nue-
vas tendencias de la comunicacin poltica en el siglo que empieza. Adems, a
lo largo del captulo contrastamos situaciones de comunicacin poltica en dife-
rentes pases, lo cual lleva al lector a considerar, dentro de contextos reales, las
nociones que se exponen en la primera parte del captulo. El captulo siguiente
hace advertir del rpido desarrollo de la tecnologa empleada en la comunicacin.
Primero planteamos una revisin histrica de la aparicin e influencia de las
Estructura del libro xxiii

diferentes tecnologas la computadora, los satlites, los videos y otros imple-


mentos de la televisin en los individuos, las organizaciones y las naciones,
para terminar analizando los temas ms actuales en este dinmico campo.
El siguiente captulo es de especial importancia para el alumno que estudia
comunicacin u otra ciencia social, ya que exponemos claramente los pasos a
seguir en toda investigacin cientfica, as como las nuevas tcnicas de investi-
gacin y sus aplicaciones.
La ltima parte del libro, introducido como novedad en esta nueva edicin,
realiza un recorrido exhaustivo y riguroso por todos los aspectos ms rele-
vantes en el estudio de la comunicacin oral; ofrece las claves para elaborar un
discurso con confianza y organizado; define el miedo escnico y analiza las di-
ferentes posibilidades para superarlo; describe la forma ms adecuada de presen-
tacin y los principales aspectos para realizar una puesta en escena con xito. Por
otro lado, analiza los principales tipos de discursos informativos y persuasivos,
y aborda los contextos discursivos ms habituales. Dominar esta rea confiere
seguridad, confianza, capacidad de persuasin, y es una herramienta indispen-
sable para el trabajo y para la relacin interpersonal.
En conclusin, el conjunto de captulos seleccionados en esta obra repre-
senta un esfuerzo por introducir al estudiante en el tema de la comunicacin
humana, adentrarlo en las 14 reas de mayor inters en la disciplina y explicar
de manera precisa y clara su metodologa como ciencia social.
Por ltimo, queremos expresar nuestro agradecimiento a todas aquellas per-
sonas que hicieron posible llevar a cabo la nueva edicin de este libro: a los
autores de Comunicacin en accin por su esfuerzo y su valiosa aportacin a esta
obra. A McGraw-Hill Interamericana y en particular a No Islas por todo su
apoyo, su compromiso con la calidad y su profesionalismo. A la Universidad
de Celaya, al Instituto Politcnico Nacional, a la Universidad de Oviedo, y a la
Universidad de Columbia por brindarnos todas las facilidades para preparar
esta nueva edicin. Finalmente, a todas aquellas personas que nos han hecho
llegar sus comentarios y a los miles de usuarios del libro, latinoamericanos y
espaoles, quienes nos han motivado a mantener vigente el presente texto du-
rante todos estos aos.

Carlos Fernndez Collado


Laura Galguera Garca
Colaboradores
Martha Aguilar Mara Mercedes Piango
Vicerrectora Directora del Laboratorio de Psico/
Universidad de Celaya Neurolingustica
Mxico Profesora Universidad de Yale
Estados Unidos
Pilar Baptista
Directora del Centro de Investigacin, Mario Ren Reynoso
Servicios Educativos y Posgrado Consultor
Universidad Anhuac Profesor Universidad Galileo
Mxico Guatemala
Luis Castellanos Arsitides Royo
Profesor Universidad de Oviedo Ex presidente de la Repblica de
Espaa Panam
Embajador ante la Organizacin de
Jorge Ferreira
Estados Americanos (OEA)
Profesor Universidad Pontificia
Panam
Catlica de Ro de Janeiro
Brasil Salvador Snchez
ZIMAT Consultores
Christos Giannikos
Profesor Universidad Iberoamericana
Profesor Universidad de Columbia
Mxico
Estados Unidos
Francisco Verdera
ngel Ignacio Lafuente
Profesor Universidad de Navarra
Experto en Oratoria Contempornea
Espaa
Presentador de TVE (Televisin
Espaola) 1970-2002 Luk Warlop
Espaa Profesor Universidad Catlica de
Lovaina
Esteban Lpez-Escobar
Blgica
Presidente de la WAPOR (World
Association for Public Opinion
Research)
Profesor Universidad de Navarra
xxiv Espaa
Captulo
Uno
El desarrollo histrico de la
comunicacin como ciencia
Sumario
Cuatro patrones de pensamiento sobre la comunicacin
Desarrollo de la disciplina en el siglo xx
Corrientes de investigacin en la comunicacin
Referencias
Mapa conceptual
Comunicacin en accin

Objetivos de aprendizaje
En funcin de la lectura y estudio de los contenidos de este captulo,
el alumno ser capaz de:
Comprender las corrientes de pensamiento en torno a la comunicacin,
en las diferentes etapas de la historia.
Describir las tres etapas que motivaron la conformacin de la ciencia de la
comunicacin en el siglo xx.
Analizar los diferentes sistemas de comunicacin como proceso primario,
de coordinacin, narrativo y como proceso complejo de puntualizacin
en los que el individuo est inmerso.
2 Captulo 1 El desarrollo histrico de la comunicacin como ciencia

Existe la creencia de que el estudio de esta disciplina empez a partir de la


dcada de 1940, y que todo el conocimiento anterior debe ser considerado pre-
cientfico.
Esta afirmacin es incorrecta, ya que La retrica de Aristteles, escrita
aproximadamente hace 2 300 aos, es la primera obra sobre el estudio emprico
de la comunicacin (Griffin, 2005). Esta referencia histrica nos permite afir-
mar que el estudio cientfico de la comunicacin es muy antiguo.
Para Pearce y Foss (1990), las funciones del anlisis histrico son, prime-
ro, establecer la lnea de base para evaluar las actividades contemporneas, y,
segundo, esclarecer la naturaleza del conocimiento producido en las diversas
etapas de la historia. En este sentido, existen especficamente tres elementos de
anlisis sobre la relacin entre las ciencias sociales y otras formas, que adopta
la teora de la comunicacin.
El primer elemento es que una ciencia social casi no difiere de los estudios
humanistas, como comnmente se piensa. Esta idea sugiere que la ciencia y
el humanismo ocupan extremos opuestos de un continuo que representa modos
muy distintos de indagar.
El segundo elemento es que la forma en que los cientficos perciben la comu-
nicacin, ha cambiado. En la actualidad se han vuelto mucho ms sofisticados
al investigar, ya que a menudo han tenido que confrontar y abandonar sobre
la base de sus propias investigaciones sus supuestos y principios de trabajo.
En otras palabras, la manera de pensar sobre la comunicacin de los cientficos
contemporneos difiere de la de hace algunas dcadas.
El tercer elemento se relaciona con el camino hacia el cual se dirige el es-
tudio de la comunicacin humana. La lucha entre la ciencia y el humanismo
que tanto preocup a los investigadores durante la primera mitad del siglo xx
parece cada vez ms irrelevante.

El lenguaje
en los sofistas
Cuatro patrones de pensamiento sobre la comunicacin
Se interesan en el
poder de la palabra, Los sofistas y Platn: pensamientos paralelos
pero reconocieron
Los sofistas se interesaban en el papel que desempea el logos, o el poder de la
que el lenguaje es
impreciso. le confi- palabra en el mundo humano. Reconocieron que el lenguaje, por su misma na-
rieron al lenguaje las turaleza, es impreciso, ambiguo y metafrico en sus descripciones del mundo;
capacidades de nom- impiden el conocimiento de la realidad, ms bien, celebraron la capacidad del
brar lo que no se ve
y la de ocultar y reve-
lenguaje de crear posibilidades en el mundo. Crean que dos caractersticas del
lar aspectos de la lenguaje confieren un gran poder: la capacidad de nombrar lo que no se ve y la
realidad. de ocultar y revelar aspectos de la realidad (Marrou, 1998).
Cuatro patrones de pensamiento sobre la comunicacin 3

Platn, el filsofo griego, adopt un concepto de comunicacin muy


diferente al de los sofistas. En su obra Dilogos, puso a su maestro
Scrates a debatir contra los sofistas Gorgias y Timeo, respecto a una
teora de la comunicacin sobre la base del conocimiento de una verda-
dera realidad. Menospreci el aparente relativismo de los sofistas, cuyas
enseanzas eran consideradas un simple artificio, y no un verdadero
arte, Platn sugiri sin elaborar los detalles una retrica basada
en el verdadero conocimiento, y no en trucos argumentativos. Un fi-
lsofo elocuente puede hablar de la verdad a sus interlocutores, expre-
sando ms que simples opiniones, de manera que ellos puedan captar
intuitivamente la sabidura divina.
El concepto de los sofistas y de Platn sobre la funcin y el signi-
ficado del lenguaje es muy diferente. Para los sofistas, el lenguaje era platn
una poderosa fuerza que construa las posibilidades del mundo humano. Para (427-347 a.C.)
Platn, en cambio, el lenguaje era un mal necesario, un medio de expresin im- Lenguaje en
perfecto que slo distorsionaba la realidad cada vez que se le utilizaba. Platn
Consideraba al
lenguaje un mal
La tradicin aristotlica necesario, un
medio de expresin
Aristteles, discpulo de Platn, ofreci una postura alternativa al debate entre imperfecto que
los sofistas y Platn, segn la cual, la combinacin de un cuidadoso anlisis del slo distorsiona la
mundo, con un razonamiento meticuloso apegado a las normas de la lgica, realidad.
dara como resultado el verdadero conocimiento del mundo natural y un buen
juicio en aquellos asuntos humanos en los que la certeza no fuera po-
sible. Fiel a su principio tico de moderacin, combin la atencin que
prestaban los sofistas al mundo real de las cuestiones humanas, con la
bsqueda platnica de la certeza, aunque advirti que slo puede ser
aproximada en los asuntos humanos.
La retrica de Aristteles es un estudio basado en observaciones
empricas de las prcticas de los oradores y las respuestas de sus res-
pectivos pblicos, y fue diseada para ayudar al orador a descubrir
todos los medios de persuasin disponibles en determinada situacin.
Comienza a vincular a la retrica con la prctica de la virtud y la bs-
queda de la verdad, al afirmar que no conviene convencer a nadie de
las cosas reprobables, sino para que no nos pase por alto cmo es y
para qu, cuando otro se sirva injustamente de estas mismas razones
aristteles
sepamos deshacerlas. Y aade que el fin de la dialctica no es el de (384-322 a.C.)
persuadir, sino el de considerar los medios persuasivos para cada caso, como
en todas las dems artes (Aristteles, 1968). Esta obra presta tambin especial
atencin a las percepciones generadas por el orador en el auditorio, destacando
4 Captulo 1 El desarrollo histrico de la comunicacin como ciencia

la credibilidad como una de las ms importantes (Griffin, 2005). El sentido


que Aristteles daba a la retrica estaba claramente definido, en funcin de
la bsqueda de sustento para los argumentos verdaderos, destruccin de los
falsos y prctica de la virtud. Significado diferente del que en el siglo pasado
le dieron socilogos norteamericanos como Raymond Nixon quien asume la
retrica como el primer tratamiento cientfico de la comunicacin y la reduce a
la bsqueda de todos los medios posibles de persuasin (Cisneros, 2005). Ya sea
como libro prctico de trabajo o como modelo del mtodo emprico, La retrica
de Aristteles influy de manera fundamental en el estudio de la comunicacin
durante el imperio romano y en la historia del pensamiento occidental.

La tradicin cristiana
Cristianismo El estudio de la comunicacin enfrent nuevos retos cuando el cristianismo se
Esta religin, convirti en la religin oficial del imperio romano a principios del siglo iv de la
que en el siglo iv
durante el imperio
era cristiana. El respaldo del emperador Constantino a la doctrina cristiana su-
romano oficializ bordin los escritos paganos de retrica a las escrituras cristianas. Hacia finales
el emperador del siglo iv, San Agustn concili ambas posturas. Fuertemente influido por los
Constantino, se escritos de Platn, San Agustn describi a la doctrina cristiana como el cono-
caracteriza por
subordinar todos cimiento que no puede ser adquirido mediante la retrica (algo similar a la ilu-
los escritos paganos minacin filosfica en el pensamiento de Platn), pero que puede presentarse a
a las Sagradas pblicos especficos en una forma ms efectiva mediante la retrica. En Sobre la
Escrituras.
doctrina cristiana, San Agustn escribi que el conocimiento se adquiere a travs
de la interpretacin de las escrituras. Sin embargo, una vez construido, el minis-
tro cristiano tiene la libertad de utilizar las teoras retricas paganas para lograr
que sus sermones sean ms efectivos (Griffin, 2005; Pearce y Foss, 1990).
A pesar de que los diversos escritores que analizaron la comunicacin du-
rante los siguientes siglos fueron influidos fuertemente por San Agustn, la
tendencia fue pasar por alto los aspectos retricos de su obra para reducirla a
una serie de tcnicas prescriptivas de oratoria. San Agustn luch por la inte-
gracin de los asuntos seculares y divinos, pero su propuesta no fue atendida.

La Edad Media
En esta etapa histrica dominada por el pensamiento cristiano, se separaron los
estudios seculares de los religiosos; los primeros, o artes liberales, se conforma-
ban por el trivium, que constaba de gramtica, retrica y dialctica; y el quadri-
vium: aritmtica, msica, geometra y astronoma. El trivium (de donde viene la
palabra trivial) se ocupaba de las materias inferiores en las que la certeza no
era posible; aunque se prefera el quadrivium porque permita las demostraciones
Cuatro patrones de pensamiento sobre la comunicacin 5

exactas. Predominaban los estudios teolgicos, ya que se consideraban superiores


a estas siete artes liberales (Fernndez Collado y Hernndez Sampieri, 1995).
En el siglo xvi el filsofo francs Petrus Ramus concluy la separacin de
la retrica medieval de las preocupaciones ms importantes de la educacin, al
fragmentar los cnones tradicionales de la retrica invencin, estructura, en-
trega, estilo y memoria en distintas especializaciones. Asign la invencin, la
estructura y la entrega a la provincia de la lgica; y el estilo y la memoria sim-
plemente se dejaron de resaltar (Griffin, 2005; Pearce y Foss, 1990).
Se consideraba que la retrica slo tena relacin con la declamacin y el
estilo, las cuales se trataban como si estuvieran compuestas slo por las figuras
de la palabra y los gestos.

El resurgimiento humanista
A pesar del ensombrecimiento de las ciencias por las tradiciones medievales, el
pensamiento sofista respecto a la comunicacin se expres en el resurgimiento
del humanismo, el movimiento intelectual del siglo xv que tena como propsito Humanismo
retomar el estudio de los textos griegos clsicos, elevar la dignidad del indivi- Movimiento intelec-
duo mediante la cultura, y dominar las tcnicas de la filologa como medio de tual del siglo xv
cuyo propsito era
investigacin. recuperar los textos
Los humanistas italianos se esforzaron por renovar la nocin de que el mun- griegos clsicos,
do no est lleno de hechos que deben ser descubiertos para luego hablar de ellos, elevar la dignidad
sino que es un mundo que llega a ser en la medida en que es construido median- del individuo median-
te la cultura y domi-
te el lenguaje. Los humanistas consideraron a la literatura y sus recursos, como nar las tcnicas de
las metforas, la irona y otras figuras retricas, una forma de filosofar, ya que la filologa como me-
mediante ella es posible construir el significado sin perder las particularidades, dio de investigacin.
ni la emocin de un evento. Giambattista Vico, erudito del siglo xviii cuya obra
es frecuentemente considerada como la culminacin del pensamiento humanis-
ta, sostena que los esfuerzos por entender al mundo no se pueden separar de las
formas de expresin de dicho conocimiento, puesto que los nombres o etiquetas
que se asignen a una experiencia determinarn lo que dicha experiencia es.

La era cientfica
De la misma manera en que Platn y Aristteles opacaron a los sofistas durante
el siglo v a.C. la perspectiva de los humanistas italianos se vio oscurecida por el
entusiasmo que gener el desarrollo de la ciencia moderna. Resulta irnico que
la fascinacin que los humanistas sentan por los clsicos y que los liber del
escolasticismo del periodo medieval, al mismo tiempo los hizo vulnerables a las
crticas de los nuevos cientficos, quienes en el espritu, aunque no en el len-
guaje de Aristteles exigan un anlisis emprico del mundo material.
6 Captulo 1 El desarrollo histrico de la comunicacin como ciencia

A principios del siglo xvii Francis Bacon ofreci la estructura para una nue-
va ciencia basada en el razonamiento inductivo y las observaciones empricas.
Sostena que no se necesitaban alas para la imaginacin, sino cadenas, y que
el mtodo cientfico permita a sus contemporneos ser muy superiores a los
pensadores antiguos en relacin con las ciencias fsicas y las artes. Al mismo
tiempo, Galileo, en franca oposicin a los humanistas, sostena que las mate-
mticas, y no el griego ni el latn, son el lenguaje del cosmos. En conjunto, los
argumentos de Galileo y Bacon institucionalizaron un nuevo modo de pensar
sobre la naturaleza del mundo con una orientacin altamente estructurada, me-
cnica y cientfica. El creciente inters en la ciencia y el dominio continuo de las
tradiciones aristotlicas y platnicas sofocaron las voces de los humanistas.

Los oradores

Los estudios cientficos de la comunicacin durante el siglo xvii iniciaron el


movimiento de oradores, que se convirti en la esencia del estudio de la comu-
nicacin en Estados Unidos a finales de 1800. Petrus Ramus, pensador del siglo
xvi, quien se caracteriz por su gran desprecio y fuertes ataques al pensamiento
unilateralmente lgico y racional de Aristteles, redujo la retrica al simple
terreno de la declamacin y la pronunciacin. Francis Bacon, por su parte, sos-
tena que todo conocimiento era del dominio de la retrica, en consecuencia,
sugiri que se aplicara a sta, como l la conoca, refirindose a los gestos que
utilizaban los oradores para embellecerla, como el mtodo cientfico. La chi-
rologia de Bulwer, en 1644, fue la primera obra que se public de una larga e
importante serie de estudios sobre la expresin fsica y no verbal de las ideas y
las emociones (Pearce y Foss, 1990).
Oradores Los oradores que se nutrieron de esta literatura limitaron su inters a los
Este movimiento movimientos corporales que aumentaran el impacto de la lectura oral de los dis-
se desarroll en cursos. Thomas Sheridan (1719-1788), un antiguo actor de Londres, encontr en
Estados unidos a
finales del siglo xviii
los escritos de John Locke una base para el estudio de las palabras como signos
y principios del xix de las ideas, y los tonos de voz como signos de las pasiones. La principal alter-
con el propsito de nativa para la oratoria se encontr en la obra de Hugh Blair, George Campbell y
estudiar en exclusiva Richard Whately (todos ministros protestantes), que enfocaron sus estudios en
los movimientos
vocales y corporales. la influencia de la iluminacin centrada en la fe y la razn. Al fundamentar sus
teoras en los mejores conceptos psicolgicos disponibles, estos retricos volvie-
ron a capturar parte de la riqueza que se haba perdido a causa de la reduccin
que hizo Ramus a una mera declamacin, pero sin lograr superar la fuerza de la
tradicin de los oradores (Pearce y Foss, 1990).
Desarrollo de la disciplina en el siglo xx 7

Desarrollo de la disciplina en el siglo xx


El estudio de la comunicacin ha pasado por tres fases importantes durante este
siglo: la primera se centr en el anlisis de la profesin de la oratoria, la segunda
en el desarrollo del campo de la comunicacin y la tercera en el surgimiento de
la disciplina de la comunicacin; en seguida se explica cada una de ellas:

El restablecimiento de la profesin de la oratoria


El desarrollo de la escuela de oratoria del oeste medio de Estados Unidos (Mid-
western School) y de la escuela de oratoria de Cornell, marca el inicio del estudio
contemporneo de la comunicacin. En 1914, un grupo de profesores de ora-
toria se independiz de la Asociacin Nacional de Maestros de Ingls de Esta-
dos Unidos, con el objetivo de establecer una nueva asociacin profesional para
maestros de oratoria. Ellos deseaban volver a los textos clsicos sobre retrica
y aprovechar los mtodos de psicologa en investigacin experimental para dar
un nuevo enfoque al estudio de la comunicacin.
Por su parte, la escuela Cornell de oratoria tuvo un auge en 1920, cuando
un grupo de especialistas, dirigidos por Everett Hunt y Alexander Drummond,
volvieron a descubrir los textos clsicos de oratoria. Ellos diferan de la escuela
Midwestern en su conceptualizacin de la naturaleza del acto de comunicar,
la naturaleza de la esencia de la instruccin y la naturaleza de la investigacin
que gua a la instruccin. La controversia sobre estos temas estanc y limit el
estudio de la comunicacin durante medio siglo.
La polmica entre las escuelas Midwestern y Cornell centraliz el estudio de
la comunicacin durante la primera mitad del siglo xx. En general, la primera
sostena que no se haban realizado suficientes investigaciones cientficas sobre
comunicacin, y que la aplicacin de mtodos cientficos ms rigurosos en su
estudio producira un cuerpo de conocimientos para lograr que un discurso
fuera efectivo, adems, afirmaba, era intil el estudio de discursos histricos y
de teora sobre la retrica. Los miembros de la escuela de Cornell, por el contra-
rio, argumentaban que la investigacin cientfica era inherentemente intil para
guiar el buen juicio en el ejercicio de la retrica, y que la investigacin cientfica
trivializaba las demandas impuestas al orador; por consiguiente, sugera que el
buen juicio sustituyera el conocimiento de frmulas simples y se profundizara
en la comprensin humanista de la oratoria, ya que slo esto dara elementos a
los estudiantes para responder creativa y elocuentemente ante aquellas situacio-
nes en las que tuvieran que tomar la palabra (Pearce y Foss, 1990).
Este debate sobre la oratoria y el discurso jams fue resuelto. Ms bien fue
complicado an ms por profesionales de la comunicacin con ideas diferentes
a las de estas escuelas.
8 Captulo 1 El desarrollo histrico de la comunicacin como ciencia

El desarrollo del campo de la comunicacin


El tema de la comunicacin despus de la Segunda Guerra Mundial surgi en
un campo autnomo, pero desintegrado, cuyas subespecialidades principales,
la teora de la comunicacin y la comunicacin masiva, captaron la atencin
de grupos de intelectuales. Estos grupos se alimentaron ms de periodistas,
cientficos, polticos, socilogos y tericos de la informacin, que de maestros
de oratoria. Su panten de hroes inclua a Carl Hovland, Harold Lasswell, Paul
Lazarsfeld, Wilbur Schramm, Kurt y Gladys Lang, Claude Shannon y Kurt
Lewin (Pearce y Foss, 1990; Rogers, 1994; Schramm, Chaffee y Rogers, 1997).
Muchos tericos e investigadores en comunicacin masiva tenan su propia
sede disciplinaria; otros establecieron centros interdisciplinarios de investiga-
cin en la materia. Wilbur Schramm (1964: 511) caracteriz a la comunicacin
en esta poca como un campo, no una disciplina, llamndola una gran encru-
cijada por la que muchos pasan, pero pocos se quedan.

El surgimiento de la disciplina de la comunicacin


La multiplicacin de los debates e investigaciones en torno a la comunicacin
sac a la retrica y la palabra del estancamiento y abri el camino a nuevos dis-
cernimientos y perspectivas sobre el tema. Tambin intensific el compromi-
so con la investigacin y la enseanza en este campo al sumar a lo anterior la
preocupacin por los efectos de los procesos de la comunicacin. Finalmente, la
unin de la profesin de la oratoria y el campo del lenguaje produjo la disciplina
de la comunicacin, caracterizada por teoras y mtodos de investigacin propios.
Esta nueva disciplina equilibraba en cierta forma a la retrica con la palabra,
aunque tena ms afinidad con los principios de la investigacin cientfica y la
orientacin hacia los efectos de los discursos de la escuela Midwestern que con
las exigencias y estrategias de los oradores.

Disciplina de la comunicacin
Esta ciencia surgi de la unin de la profesin de la oratoria y el campo del len-
guaje, armoniz tambin la retrica con la palabra, lo cual intensific la investi-
gacin y dio pauta para que desarrollara sus propios mtodos de investigacin.
Esto no significa que la tradicin retrica en la disciplina haya muerto o haya
dejado de ser importante. Por el contrario, en la actualidad existe mayor conver-
gencia que en el pasado entre el enfoque humanista y el cientfico, ya que, tanto
los cientficos sociales como los retricos exploran temas como el proceso de
indagar la retrica de la ciencia y la naturaleza del conocimiento. De hecho, la
unin entre la ciencia social y las posturas humanistas est produciendo avances
interesantes en el estudio de la comunicacin.
Corrientes de investigacin en la comunicacin 9

Corrientes de investigacin en la comunicacin

Un concepto ms complejo de la comunicacin


A mediados del siglo xx, los tericos de la nueva disciplina de la comunicacin
consideraron necesario encontrar un modelo del proceso que fuese aceptado por
consenso y pudiese organizar las investigaciones y al que se pudiera hacer refe-
rencia al explicar la disciplina a los principiantes y estudiantes. Su entusiasmo
por este proyecto fue estimulado por los xitos de las ciencias naturales, como
la fsica y la qumica, en las que resaltan los modelos del tomo, de las molculas
y de otros componentes fundamentales (Pearce y Foss, 1990).
Aristteles haba analizado diferentes clases de argumentos procurados por
el razonamiento, unos argumentos referidos al carcter de quien habla; otros
para situar al oyente en cierto estado de nimo y otros en relacin con el mismo
discurso o tema. Raymond Nixon dej de lado los argumentos para hacerse
cargo, a nombre de Aristteles y desde una lectura reduccionista, de tres ele-
mentos bsicos en comunicacin: la persona que habla (quin?), el discurso que
pronuncia (qu?) y la persona que escucha (a quin?). A partir de la interpre-
tacin de los planteamientos de Aristteles, en Estados Unidos se empezaron a
desarrollar conceptualizaciones sobre el fenmeno de la comunicacin de ma-
nera recurrente, consolidndose la persuasin como modelo norteamericano de
comunicacin (Cisneros, 2005).
Uno de los modelos de comunicacin ms influyentes fue el que desarroll el
politlogo americano Harold Lasswell (1964) retomando el modelo de Aristte-
les interpretado por Nixon e incorporando dos elementos ms, resultado de sus
observaciones cientficas: Quin? Qu? A quin? En qu canal? Con qu
efectos? Algunos de los principales supuestos que resultaron del esfuerzo por
producir un modelo consensual se encuentran en la frmula de Lasswell, quien
define a la comunicacin como el acto intencional de una persona de dirigir un
mensaje a otra; el modelo sigue el movimiento de dicho mensaje del emisor al
receptor (Pearce y Foss, 1990; Schramm, Chaffee y Rogers, 1997). Este nuevo
modelo es nuevamente recuperado por Nixon aos ms tarde que incorpora en
este caso dos elementos ms: con qu intenciones se emite el mensaje y bajo qu
condiciones se recibe.
La forma del modelo matemtico de Claude Shannon y Warren Weaver
(1949) hizo an ms explcita la estrategia de seguir el mensaje. La figura 1.1
muestra la manera en que las flechas rastrean el trayecto del mensaje de acuerdo
con este modelo. En ella se representan los diferentes componentes del mode-
lo, el cual pretende, segn sus autores, dar cuenta de cualquier proceso de co-
municacin independientemente de que se realice entre hombres, instituciones,
10 Captulo 1 El desarrollo histrico de la comunicacin como ciencia

Fuente transmisor Mensaje Receptor Destino

Ruido

Figura 1.1 animales o mquinas. Esta teora provoc un gran impacto a partir de los aos
Modelo de cincuenta del siglo pasado, tanto con relacin a las visiones de la naturaleza re-
Shannon y Weaver producidas por la nocin de entropa, que ahora se podran contemplar de otra
de comunicacin manera, como con relacin a las visiones de la comunicacin y su impacto sobre
humana.
el conocimiento y la sociedad (Piuel y Lozano, 2006).
Al sumar un circuito de retroalimentacin del destino a la fuente se cre el pro-
ceso cclico que demuestra que las fuentes tambin pueden ser receptoras, y vice-
versa. Este modelo es anlogo al de Lasswell, que sigue los mensajes de una fuente
a otra (Pearce y Foss, 1990; Rogers, 1994; Schramm, Chaffee y Rogers, 1997).
El modelo de Wilbur Schramm (1954), que se muestra en la figura 1.2, pone
a la fuente y al receptor al mismo nivel, pero en otros sentidos duplica el trabajo
de Lasswell, Shannon y Weaver. Las flechas an muestran el movimiento de los
mensajes de una persona a otra (Pearce y Foss, 1990; Rogers, 1994; Schramm,
1988; Schramm, Chaffee y Rogers, 1997).
En la dcada de 1960 se presentaron numerosos modelos y definiciones de la
comunicacin en una secuencia confusa y frustrante. Cada nuevo modelo parta
de las fallas de su predecesor, y su sucesor mostraba a su vez sus ineficiencias.
El intento por entender la comunicacin mediante la bsqueda de un modelo
que la simplificara es consistente con una de las formas bsicas del pensamiento
Analizar
occidental: el anlisis. Analizar algo significa descomponerlo en sus partes, e iden-
proceso de iden-
tificacin y des- tificar y describir los componentes ms pequeos posibles de un todo complejo.
cripcin de los A pesar del indudable xito del enfoque analtico en ciertas ciencias, los cientfi-
componentes ms cos sociales comenzaron a preguntarse si ste era el mejor enfoque conceptual para
pequeos posibles
la comunicacin. Algunos sostenan que las ciencias biolgicas ofrecan un mejor
de un todo complejo
con el objeto de modelo, y el surgimiento de la teora general de sistemas ofreci un vocabulario
comprenderlo. que conjuntaba la complejidad del proceso, en vez de fragmentar sus partes
Corrientes de investigacin en la comunicacin 11

Mensaje

Codificacin Decodificacin
Interpretacin Interpretacin
Decodificacin Codificacin

Mensaje

constitutivas. El valor de los modelos sistmicos ha sido ms fcil de ver, que de Figura 1.2
incorporar en los programas de investigacin. Sin embargo, casi toda la inves- Modelo de
tigacin actual considera que la comunicacin es mucho ms compleja de lo que comunicacin de
indicaban los primeros modelos. Wilbur Schramm,
1988.

Un proceso primario ms que secundario

De una manera que hace recordar a los sofistas, muchos cientficos sociales sostie-
nen que la comunicacin no slo es importante, sino bsica. Por ejemplo, George
Herbert Mead (1934) hizo del desarrollo y uso de smbolos significativos la pie-
dra angular de su teora del interaccionismo simblico. El anlisis dramtico de
la condicin humana, de Kenneth Burke (1969), caracteriza a los seres humanos
como animales que utilizan smbolos y sugiere que la identificacin del orador con
su pblico es una mejor manera de entender el drama humano que la vieja retri-
ca persuasiva de Aristteles (Griffin, 2005). Peter Berger y Thomas Luckmann
(1966) muestran que los s mismos, las intenciones y los objetos no existen para
los seres humanos por s, sino que logran su existencia a partir del proceso de la
construccin social. Gaye Tuchman (1973) ha mostrado cmo este proceso fun-
ciona en los medios noticiosos, y Barnett Pearce y Vernon Cronen (1980) lo han
descrito al exponer su anlisis en torno al lenguaje cuando se produce cara a cara,
de donde concluyeron que es un proceso primario y no secundario.

Accin ms que un simple referente

La comunicacin es el proceso social primario y, por consiguiente, crea el mun-


do en el que ocurre. Decir algo no es simplemente describirlo, sino hacer algo.
12 Captulo 1 El desarrollo histrico de la comunicacin como ciencia

Bronislaw Malinowski (1945) lleg a esta conclusin al intentar resolver el pro-


blema de interpretar la magia entre los melanesios. Ms recientemente, J. L.
Acto del lenguaje Austin (1962) introdujo el concepto de actos del lenguaje para hablar del lenguaje
Se da cuando el pro- como un proceso de accin. Una de las categoras de los actos del lenguaje es
ceso de accin del la de realizacin; es decir, los eventos u objetos llegan a ser si han sido dichos
lenguaje se lleva a
la prctica, y no
o, de acuerdo con esta categora, realizados. Por ejemplo, cuando un ministro
se especula si esa dice: Los declaro marido y mujer, no tiene sentido preguntar si lo dicho es
accin es cierta o cierto o falso: el ministro realiza el acto o no lo realiza.
falsa, debido a que
ya se realiz.
Un proceso para alcanzar la coordinacin,
ms que para producir efectos
Los romanos consideraban a Mercurio como el mensajero de los dioses y lo
representaban con alas en los talones y portando una lanza. El pensamiento tra-
dicional sobre la comunicacin durante la primera mitad del siglo xx no difiere
mucho de esta imagen de Mercurio: se consideraba como el movimiento fsico
de un mensaje de un lugar a otro, que luego era lanzado al pblico, o enterrado
Modelo en l, de manera muy similar a lo que podra haber sucedido con la lanza de
hipodrmico de Mercurio.
la comunicacin
Este concepto de la comunicacin se conoce ahora como teora de la bala
En ste los medios
de comunicacin son mgica o modelo hipodrmico de la comunicacin. El simbolismo en ambos nom-
una fuerza mortal o bres es aparente: los medios de comunicacin son una fuerza mortal o una droga
una droga peligrosa peligrosa que penetra en el sistema de las personas directa e inmediatamente
que directa e inme-
diatamente penetra
(Baran, 2005).
el sistema de las Uno de los primeros signos de que la teora de la bala no describira por
personas. completo el proceso de la comunicacin, surgi en 1960, con el texto de Joseph
Klapper, Los efectos de la comunicacin masiva. Este autor revis la extensa lite-
Comunicacin ratura de investigacin producida por quienes buscaban determinar qu efecto
masiva tendran los mensajes de tipo bala, y concluy que los mensajes mediados por
Son los medios para la masa en la mayora de los casos no tienen ningn efecto, y que, en caso de
producir patrones
culturales, impulsa-
tenerlo, generalmente es para reforzar actitudes y conductas ya existentes, ms
dos o promovidos que para modificarlas. Cuando este tipo de mensajes producen un cambio de
por estrellas de cine, actitud o de conducta en un individuo, se debe a que otras condiciones ya lo han
programas de tele- impulsado hacia ese cambio (Baran, 2005; Lowery y DeFleur, 1995).
visin y lenguajes
populares. Estos Los ejecutivos de los medios de comunicacin aceptaron felices estas con-
patrones reflejan clusiones, ya que al parecer los exoneraban de las acusaciones que tenan por
las estructuras so- corromper a la juventud, contaminar la cultura y desperdiciar el poder de los
ciales, polticas y
medios al transmitir espectculos con juegos lucrativos y comedias situacio-
econmicas en las
que funcionan los nales. Aunque hubo quienes supusieron que Klapper lleg a esas conclusiones
medios. porque formul las preguntas equivocadas ya que en vez de enfocarse en los
Corrientes de investigacin en la comunicacin 13

efectos que puede lograr una persona en las actitudes y conductas de otras al di-
rigirles mensajes, los investigadores deben cuestionarse cmo la gente coordina
sus conductas entre s para producir patrones en los que pudiese haber varios
efectos.
Algunos tericos de la comunicacin se cuestionan sobre la manera en que se
relacionan las conductas de los productores del mensaje con las de los receptores
del mismo y concluyen que todos los mensajes surgen de limitaciones no recono-
cidas y llevan a consecuencias no anticipadas. Desde esta perspectiva, la comu-
nicacin masiva puede verse como el conjunto de medios para producir patrones
culturales creados por estrellas de cine, programas de televisin y lenguajes po-
pulares. Estos patrones, a su vez, son consecuencia de las estructuras sociales,
polticas y econmicas en las que funcionan los medios (Pearce y Foss, 1990).
Otro grupo de tericos se centra en el anlisis de la conducta intencional del
pblico en la seleccin e interpretacin de los mensajes producidos por otros.
Las personas no son receptores pasivos de informacin, sino usuarios intencio-
nales de los medios de comunicacin, de manera que gratifican sus necesidades
particulares de diversas formas.
Un acto de comunicacin tan limitado como un insulto o un cumplido se
logra mediante la actividad coordinada de dos o ms personas. Actos de mayor
complejidad, como cenar con amigos o elegir un presidente, implican una coor-
dinacin en una escala ms amplia. El nfasis en la coordinacin muestra que
los mensajes no tienen significado en s mismos, sino que derivan sus significa-
dos del contexto social en el que se emiten y de sus propias respuestas.

Un proceso de narracin de historias,


ms que de lograr la comprensin
Comprenderse uno al otro implica una comparacin entre lo que tiene una per-
sona en su cabeza con lo que tiene otra en la suya. Los intentos por determi-
nar cientficamente el concepto de la comprensin no han tenido xito; el hecho
de que ocurra o no, contina siendo una evaluacin subjetiva. Los investiga-
dores comenzaron a sospechar que estaban conceptualizando el proceso de la
comunicacin de forma equivocada en sus esfuerzos por entender los procesos
involucrados en el acto de compartir significados.
Una propuesta que empez a distanciarse de un enfoque estricto respecto a
la comprensin fue el modelo de coorientacin, de Jack McLeod y Stephen Cha-
ffee (1973), el cual muestra la medida en la que dos personas o grupos compar-
ten la misma orientacin hacia los eventos y objetos de su medio ambiente. El
modelo tena como objetivo definir tres relaciones: el acuerdo, la congruencia y
la precisin.
14 Captulo 1 El desarrollo histrico de la comunicacin como ciencia

El acuerdo se refiere a la medida en que la orientacin de dos personas hacia


un objeto es la misma; la congruencia a la manera en la que ellas creen estar
de acuerdo, y la precisin describe en qu medida la manera en que perciben la
orientacin de los otros se equipara realmente con dicha orientacin. El modelo
de coorientacin represent un concepto ms sofisticado de comunicacin al
definir como objeto de inters las relaciones entre las orientaciones, ms que las
actitudes o conductas.
Otra lnea de investigacin encontr que no es necesario comprender o pre-
cisar las cuestiones para lograr una buena coordinacin o coherencia. Algu-
nas personas pelean debido a algn malentendido, y otras porque se entienden
demasiado bien. A pesar del valor que tiene la comprensin, el proceso que
puede tener mayor fuerza es contar una historia que permita a cada individuo
comprenderse a s mismo, al mundo que le rodea, y a las dems personas en
forma coherente. Los seres humanos segn Walter Fisher (1987) somos
animales cuentistas o cuentahistorias, seres que experimentamos y comprende-
mos la vida como una serie de narrativas compuestas de conflictos, personajes,
inicios, tramas y finales. Por esto argumenta Fisher todas las formas de
comunicacin humana deben ser analizadas fundamentalmente como historias
(Griffin, 2005).

Un proceso que da lugar al misterio


Los tericos de la comunicacin han actuado de acuerdo con los principios de
Aristteles de seguir los medios lgicos de persuasin y de la fe en la ilumina-
cin de la racionalidad y han asumido que la claridad y la precisin son los fines
que persigue la comunicacin. Si el mundo consiste en eventos y objetos no
afectados por la comunicacin, y la funcin de sta es describir o transmitir sig-
nificados de un lugar a otro en ese mundo, resulta que la claridad y la precisin
son los criterios apropiados para realizarla. A esto se debe que la falta de clari-
dad en un orador sea indicio de que es flojo o ambiguo, pero los mensajes vagos
o imprecisos pueden y deben mejorarse aadindoles modificaciones, detalles o
aclaraciones que los hagan crebles. A pesar de que el ideal de un mensaje total-
mente claro, preciso y sin ruido jams sea alcanzado, nada impide en principio
que estas metas se puedan lograr.
En este sentido, la claridad y la precisin como criterios para evaluar la
comunicacin han sido cuestionadas. Una respetuosa tolerancia en torno al con-
cepto de la comunicacin como un complejo proceso primario en el que se cons-
truyen los eventos y los objetos al servicio de la coherencia y la coordinacin,
es el resultado de la comunicacin misma y de lo que sta hace. Los eventos y
objetos del mundo son percibidos como abiertos, y el verdadero significado de
Corrientes de investigacin en la comunicacin 15

la claridad y la precisin se transforma. Una frase precisa sobre un fenmeno


ambiguo fluido, debe reflejar la ambigedad y fluidez, sin tratar de hacerlo ms
concreto y discreto de lo que ya es. Si la realidad es principalmente fluida y en
cierta forma paradjica, advierte Philip Wheelwright, unas redes de acero no
seran los instrumentos ms adecuados para tomar muestras de ella (1962: 128).
Los eventos y objetos no estn previstos con sus propias interpretaciones, y no
significan nada hasta no ser interpretados. Asimismo, la interpretacin es un acto
realizado por quien interpreta, no un atributo del evento o del objeto en s mismo;
por tanto, existe un nmero infinito de interpretaciones y no hay un criterio espe-
cfico mediante el cual pueda demostrarse que una interpretacin es la correcta.
Los terapeutas familiares estn muy relacionados con un sndrome en el
cual una persona sermonea a otra que, a su vez, se aparta de la interaccin,
puntualizando cada uno en forma distinta la secuencia de la causa y el efecto.
Tmese como ejemplo el caso de un padre que sermonea al hijo para que haga
la tarea. El padre dice que lo regaa persistentemente porque el hijo no le hace
caso; el hijo dice que no le hace caso porque el padre lo regaa. Ambos estn de
acuerdo en los hechos, pero no estn de acuerdo en qu sucede primero y qu
sucede despus. Entonces, quin tiene la razn?, el padre?, el hijo?, ambos?,
ninguno de los dos? La cuestin depende de un concepto que los expertos en
comunicacin designan con el nombre de puntualizacin, el cual se refiere a Puntualizacin
las distintas percepciones que tienen los comunicadores sobre cmo se deben Son las distintas
dividir u ordenar sus episodios interactivos. Por ejemplo, en el caso anterior, percepciones que
tienen los comuni-
tanto el hijo como el padre atribuyen que el problema comenz con la conducta cadores sobre c-
de la otra persona. No es una pregunta til porque no existe ningn criterio mo deben dividirse
mediante el cual se pueda evaluar lo apropiado de la puntualizacin. Los hechos o secuenciarse sus
de la vida pueden integrarse en formas diversas y cada uno es un acto legtimo de episodios interac-
tivos.
interpretacin.
As, la revisin histrica de la comunicacin muestra que la evolucin del
concepto ha sido dramtica, sobre todo en las ltimas dcadas, y ha pasado de
tener un eje central en la fuente y el mensaje a considerar ms al receptor y los
significados; de ser unidireccional a ser circular o espiral; de ser esttica a orien-
tarse en el proceso; de tener un nfasis exclusivo en la transmisin de informa-
cin a un nfasis en la interpretacin y las relaciones; de un marco conceptual Comunicacin
de la oratoria a uno que considera los diferentes contextos, como el individual, proceso interpre-
el relacional, el grupal, el organizacional, el intercultural, el de los medios y los tativo mediante el
nuevos tecnolgicos y el social. cual los individuos
Por consiguiente la comunicacin es el proceso interpretativo a travs del cual responden y crean
mensajes para adap-
los individuos en sus relaciones, grupos, organizaciones y sociedades res- tarse a su entorno y
ponden y crean mensajes que les permiten adaptarse a su entorno y a las perso- a las personas que
nas que los rodean. los rodean.
16 Captulo 1 El desarrollo histrico de la comunicacin como ciencia

Enfoque crtico de la comunicacin


La Escuela de Frankfurt surgi como una consecuencia lgica ante los aconte-
cimientos que desde la dcada de los aos veinte se iniciaban en Europa, ya en
una fecha tan temprana como 1923, se plantea la necesidad de desarrollar una
reflexin global sobre los procesos que consolidan la sociedad burguesa-capita-
lista y el significado de la teora ante tal consolidacin.
Algunos tericos de la misma (Horkheimer, Marcuse, Adorno...) desarrolla-
ron a mediados de siglo la Teora Crtica, orientada a las formas comprensivas de
conocimiento (desinteresado), y minimizadora de los estudios positivistas de
la comunicacin social. Esta generacin intelectual cre formas metodolgicas
de tipo comprensivo basadas en la autorreflexin, la consideracin de la totalidad
social e histrica (luchando contra la sectorializacin del saber), la especulacin y
el anlisis comprensivo. Principalmente trabajaron con procedimientos de anli-
sis orientados a la verificacin de teoras a travs del estudio de datos de natura-
leza cualitativa. Segn Horkheimer y Adorno, toda ciencia social que se reduce a
mera tcnica de anlisis de recogida de datos objetivos niega la posibilidad de
verdad, por cuanto programticamente ignora las mediaciones sociales.
La escuela crtica de Frankfurt estuvo influenciada por el pensamiento marxis-
ta y las principales preguntas eran: cmo es?, quin controla la comunicacin?,
por qu?, en beneficio de qu? Los defensores de esta escuela desaprobaban el
lado administrativo y funcionalista de la emprica, a tal grado que les reprocha-
ban otorgar demasiada importancia a lo que generaban las masas. Ya que segn
ellos, desatendan el contexto histrico y cultural; puesto que la ignorancia del
contexto por el contexto desnaturaliza la realidad de la comunicacin.
A partir de un movimiento crtico de cientficos sociales del Tercer Mundo,
surge la teora de la dependencia. Aqu se plantea que los medios en estos pases
no slo estn sujetos a la propiedad y control de las clases dominantes, sino que
adems sus estrategias, equipos tcnicos y contenidos son dependientes de la
produccin de conocimiento y materiales audiovisuales e impresos que se gene-
ran en los pases industrializados. Basada en la propiedad de los medios, surge
la teora del imperialismo cultural que analiza desequilibrios y desigualdades en
los flujos internacionales de mensajes.
Antonio Gramsci a principios de siglo plante que la direccin y control
de la sociedad logrados por consenso, constituye la hegemona de una clase. La
hegemona conlleva negociacin entre las distintas fuerzas sociales, polticas o
culturales. Esta teora de la hegemona establece la autonoma relativa de las
instituciones estructurales (iglesia, escuela, medios, etc.) respecto a la clase diri-
gente. Aunque en la labor de dichas instituciones prevalecen los intereses de la
clase hegemnica, siempre se tendrn en cuenta intereses y necesidades de las
clases subalternas, pues slo de esta manera conservan su legitimidad.
Corrientes de investigacin en la comunicacin 17

Proceso de accin comunicativa


Algunos investigadores consideran que la teora crtica se mantiene vigente y
renovada aos despus con la obra del alemn Jrgen Habermas (1993). l de-
clara que ya no comparte la actitud pesimista y desilusionada de sus maestros
frente a la posibilidad de liberacin que entraa la razn para las sociedades
modernas. Propone su propia versin de la crtica a la sociedad y renovadas al-
ternativas de superacin de las controversias mediante su concepto de accin co-
municativa y su tica del discurso. Un concepto donde la racionalidad est dada
por la capacidad de entendimiento entre sujetos capaces de lenguaje y accin
mediante actos de habla cuyo trasfondo es un mundo de la vida de creencias
e intereses no explcitos y acrticamente aceptados por las comunidades de co-
municacin. La teora de la accin comunicativa es para Habermas el principio
explicativo de una teora de la sociedad fundada en una teora del lenguaje y en
el anlisis de las estructuras generales de la accin. El rasgo caracterstico de
los seres humanos ser la racionalidad manifestada objetivamente en el len-
guaje. El concepto de comunicacin planteado por este autor as como otros
investigadores como Antonio Pasquali o Antonio Paoli, no se asume como una
sustancia que pueda asociarse a otras entidades (como los medios, por ejemplo),
sino como una accin generada por los seres humanos que tienen la voluntad de
entenderse, por lo que establecen un acuerdo de principio en el cual se recono-
cen recprocamente como seres humanos valiosos, se respetan en cuanto tales y
valoran sus diferencias y autonoma tica, desarrollan un intercambio recproco
de mensajes que les lleva a crear un nuevo conocimiento y una verdad conjunta,
as como un vnculo que los compromete recprocamente, teniendo mutua con-
ciencia de todo ello (Cisneros, 2005).
18 Captulo 1 El desarrollo histrico de la comunicacin como ciencia

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20 Captulo 1 El desarrollo histrico de la comunicacin como ciencia

Mapa conceptual

platn
y los sofistas

patrones
aristteles
histricos de
pensamiento en
comunicacin
San agustn

los oradores

Desarrollo
histrico de la
comunicacin

la profesin
de oratoria
la
comunicacin El campo de la
en el siglo xx comunicacin

la comunicacin
como disciplina
cientfica

primario

Coordinacin
Sistemas de
comunicacin
Narrativo

puntualizacin
Comunicacin en accin

La recuperacin pLena
de un modeLo de comunicacin
Esteban Lpez-Escobar

George Gerbner (8 de agosto de 1919-24 de diciem- George Gerbner


bre de 2005) fue decano de la Escuela Annenberg de Co- Orientacin hacia los valores:
municacin en la Universidad de Pennsylvania durante
veinticinco aos (1964 a 1989). Era una de las figuras
algunas nociones normativas
ms destacadas en el campo acadmico de la comuni-
cacin, al que contribuy de un modo particular con su La teora de la comunicacin puede encontrar una orien-
teora del cultivo centrada en la investigacin de los tacin cientfica basada en los valores o seguir siendo
efectos de los programas de televisin en la conducta la elaboracin de tcnicas de manipulacin. Un enfoque
humana, aunque su investigacin atendi de modo par- consciente de los valores se basa en ciertos estndares y
ticular a los efectos de la violencia televisada. Corres- criterios normativos. Una posibilidad para una teora de
pondiendo a su invitacin, tuve el gusto de asistir a un la comunicacin es formular tales criterios y estndares
seminario dirigido por l y por su discpula intelectual de valor en trminos de cambios en el conocimiento. La
Nancy Signorelli en la Escuela Annenberg en el ao siguiente serie de proposiciones bsicas sobre la comu-
1979, con ocasin de un congreso de la ICA (Internatio- nicacin nos lleva a una nocin del conocimiento fundada
nal Communication Association). en los valores.
Gerbner se doctor en el ao 1955, en la University Desarrollar una vida plenamente humana es el ob-
of Southern California, con una tesis titulada Toward jetivo principal del ser humano. Hacer que la vida sea
a theory of communication: an exploratory study of humana es su actividad principal. Ambas cosas son posi-
approaches and perspectives preliminary to the consi- bles solamente en una sociedad; ambas requieren la pro-
deration of a theory of human communication. Y fruto duccin de bienes y la prestacin de servicios mediante
de esa investigacin fue su trabajo Toward a general los cuales vivimos y hacemos que vivan los dems.
model of communication, aparecido en la Audiovisual Un ser plenamente humano es, por tanto, un miem-
Communication Review en 1956 (4: 171-199). bro de la especie Homo Sapiens que vive en sociedad. La
La parte descriptiva del modelo de Gerbner se ha sociedad es una pauta de relaciones de produccin y de
difundido con cierta amplitud en el mbito de nuestros servicios que crea las condiciones de la vida y el bienes-
estudios (como botn de muestra vase el libro de De- tar humanos. La produccin social implica el manejo en
nis McQuail y de Sven Windhal, Modelos para un estudio cooperacin de materiales sobre la base de la informa-
de la comunicacin colectiva, Pamplona: EUNSA, 3a. ed., cin; los servicios implican el manejo de la misma infor-
1997, pp. 51-54), pero no ha tenido la misma fortuna la macin. La sociedad es, por tanto, vivir y trabajar en
dimensin normativa del modelo, desarrollada en las cooperacin por medio de la comunicacin. Existe
ltimas pginas del trabajo publicado en la Audiovisual para la finalidad del mximo desarrollo humano.
Communication Review. Pienso que vale la pena difundir El conocimiento pblico se adquiere a travs de la co-
estas ideas, como un homenaje pstumo al merecida- municacin social, y describe el estado de un sistema de
mente famoso investigador de origen hngaro: son ti- comunicacin social. El valor ltimo del bienestar huma-
les para considerar que el estudio de la comunicacin no no proporciona medidas de valor en la comunicacin social
puede limitarse a la elaboracin de tcnicas de manipu- y de validez en el conocimiento pblico. La comunicacin
lacin, como advierte George Gerbner en las primeras social ideal en trminos de bienestar humano produce el
lneas de su trabajo. mayor incremento en el conocimiento pblico vlido.

21
M LIBERTAD
SELECCIN DISPONIBILIDAD A
A CONTEXTO
MUNDO DE
PUNTO DE VISTA
ACONTECIMIENTOS

Figura 1.3
George Gerbner:
CONOCIMIENTO I
N

CREENCIAS
C Modelo normativo
C UA
DE de la comunicacin.
A ,A
CI un observador
EN
ND (M) percibe de un
O
SP D modo concreto (a)
DA
E
MEDIOS RR
,C
O
E R un acontecimiento
NC
IA V (a); y lo transmite
E
E A H ER mediante un
CO
enunciado (E) sobre
el acontecimiento
(a).

El conocimiento es una cualidad comunicativa de Desde luego, el bienestar humano es el criterio de


las relaciones sociales del ser humano con su mundo validez, y el valor ltimo que hace necesarios la libertad,
de acontecimientos la dimensin horizontal de nues- la verdad y los controles. Su lugar concreto en el modelo
tro modelo y una consecuencia de sus acciones y pro- es en la dimensin vertical, puesto que es el valor de
ductos comunicativos tal como se representa en el eje control, o la creencia, lo que regula las acciones sociales
vertical. Nuestra tarea, ahora, es concretar algunas y las comunicaciones ideales del ser humano. Por eso,
caractersticas normativas del conocimiento en trmi- teniendo en cuenta el bienestar social como el objetivo y
nos de la comunicacin ideal. el valor de control supremo, sintetizando las proposicio-
El modelo, tal como se muestra en la figura 1.3, su- nes anteriores en una afirmacin ms breve, podemos
giere algunos aspectos normativos del conocimiento, y formular el concepto normativo del conocimiento
forma un tringulo que define un concepto del conoci- en la comunicacin como las creencias verdaderas adqui-
miento orientado por los valores, en trminos de comu- ridas libremente y presentadas con claridad.
nicacin. En el eje horizontal encontramos la dimensin En una sociedad que se autogobierna todos los ciu-
perceptual, que relaciona al individuo, con sus puntos de dadanos se benefician, y son responsables, de la pro-
vista y suposiciones, con el mundo de acontecimientos mocin del conocimiento pblico en tales trminos.
(y de proposiciones). El ideal, de acuerdo con esta di- Todo avance en los estndares y expectativas del
mensin, puede expresarse como las percepciones vlidas desarrollo humano impone sobre las principales
seleccionadas libremente de un contexto representativo de to- instituciones de comunicacin de la sociedad de-
das las evidencias pertinentes. mandas crecientes de una adquisicin ms libre y
En el eje vertical hemos aadido las creencias a una presentacin ms efectiva de un conjunto de
los medios, como un aspecto del control en las accio- creencias ms verdadero. Tales han sido los ideales
nes comunicativas; la hipotenusa representa la verdad histricos, y las funciones crecientes, del gobierno
como la cualidad ideal que relaciona las proposiciones democrtico, de la ciencia y del arte.
con los acontecimientos. Considerando conjuntamente El gobierno en una democracia es responsable de sal-
ambos aspectos, consideramos el ideal como las creencias vaguardar la libertad de seleccin y la disponibilidad equi-
verdaderas que reflejan puntos de vista vlidos, que son pre- tativa de puntos de vista y evidencias diversas en materias
sentadas a travs de medios y formas efectivos. de inters pblico. De otro modo no habra autogobierno,

22
sino solamente manipulacin de los ciudadanos, o como se teora de la comunicacin. Pero, si no lo fuera, el estudio
ha dicho ms elegantemente ingeniera del consenso. de la comunicacin debera abandonar toda esperanza
La ciencia es el examen sistemtico de la calidad de de una orientacin cientfica basada en los valores en
verdad de proposiciones y creencias a la luz de la razn cuanto disciplina organizada, y seguir desgarrada por
y de la evidencia adquirida con libertad e independen- puntos de vista particulares detrs de tcnicas de in-
cia. Surge en respuesta a necesidades humanas reales, e vestigacin especficas. Porque la orientacin cientfica
intenta servir a stas, construyendo proposiciones ms basada en los valores no reside en la eficiencia tecno-
ciertas y modos de percibir ms vlidos. Los estndares lgica al servicio de objetivos no examinados a fondo;
de validez evolucionan a travs de procesos histricos reside en el inters por todas las necesidades humanas
y cientficos; se expresan en trminos que relacionan el y por las consecuencias que hay tras todos los intentos
valor con el bienestar humano, y estn incorporados a de organizar un campo y disear el mapa de un enfoque
los principios que rigen la sociedad democrtica. para estudios posteriores.
El arte sirve tambin a las necesidades humanas Este trabajo no pretende proporcionar un progra-
reales. Es el esfuerzo creador para expresar, con los ma, pero confa en que puede estimular la bsqueda de
medios ms conmovedores y poderosos, proposiciones tal programa. Intenta presentar un campo unificado
verdaderas y significativas percibidas desde un punto para todos los diversos aspectos del estudio de la comu-
de vista vlido. La belleza, la cualidad emocional del nicacin en trminos de un modelo que podra servir a
arte (que tampoco es ajena a la ciencia!), se apoya en la la triple funcin de la descripcin, la clasificacin y el
emocin del descubrimiento, al percibir una proposicin estudio. Sobre todo, intenta provocar el tipo de cons-
convincente, verdadera, significativa y vlida. El arte truccin de modelos en teora de la comunicacin que
nos sensibiliza para la percepcin de las potencialidades podra ayudarnos a comunicarnos sobre materias tc-
humanas, cuyo desarrollo hacen posible la sociedad y la nicas especializadas y temas conceptuales amplios re-
ciencia. lacionndolos entre s. Si lo logra, habr conseguido su
Por ello el gobierno, la ciencia y el arte se com- principal propsito de ayudar a tender el puente sobre la
plementan entre s en la comunicacin, en la me- brecha innecesaria de las ecuaciones ridas y el mundo
dida en que funcionan para hacer el conocimiento de las cuestiones urgentes.
ms libre, las creencias ms verdaderas y la verdad
ms creble.
Podra discutirse si el estudio de nociones tan am- Esteban Lpez-Escobar
plias es o no tarea de la construccin de modelos en la universidad de Navarra

23
Captulo

Dos

La comunicacin interpersonal
Sumario
Caractersticas de la comunicacin interpersonal
Elementos que motivan el desarrollo de una relacin
Ms all de los inicios: factores que motivan el desarrollo
cualitativo de las relaciones interpersonales
El debilitamiento y la ruptura en las relaciones
Referencias
Mapa conceptual
Comunicacin en accin

Objetivos de aprendizaje
En funcin de la lectura y estudio de los contenidos de este captulo,
el alumno ser capaz de:
Definir la comunicacin interpersonal, as como sus caractersticas y los elementos
que la conforman.
Comprender los diferentes factores y estrategias que contribuyen a las relaciones
interpersonales, as como las formas en las que se puede obtener informacin para
iniciar una relacin.
Reconocer los factores que propician el desarrollo de las relaciones interpersonales
y lo importante que es la empata, la autorrevelacin y la reciprocidad para tener
xito en las relaciones sociales.
Identificar los aspectos psicolgicos y emotivos que provocan el debilitamiento
y la ruptura de las relaciones interpersonales en los individuos.
26 Captulo 2 la comunicacin interpersonal

El tema de las relaciones interpersonales no ha escapado a la investigacin de


ciencias sociales como la comunicacin, la psicologa o la sociologa, y menos
a los especialistas en psicologa clnica o terapia matrimonial. En este sentido,
el presente captulo se propone revelar la especulacin terica e investigacin
sustancial que se ha hecho en torno a los problemas relacionados con la comu-
nicacin interpersonal, y que esto sirva de instrumento para que el lector pueda
practicarla de un modo ms eficaz.

Caractersticas de la comunicacin interpersonal

Caractersticas situacionales
Comunicacin Una manera de identificar la comunicacin interpersonal podra ser observada
interpersonal desde una perspectiva situacional. Los seguidores de este enfoque sostienen que
situacional
la comunicacin interpersonal se puede distinguir de otros tipos de comunica-
Se distingue al es-
pecificar sus carac-
cin al especificar sus caractersticas dentro de un espacio determinado; es de-
tersticas dentro de cir, ubicando el medio social en el que se intercambian los mensajes. Hasta hace
un espacio determi- algunas dcadas la mayor parte de las teoras e investigaciones de este campo
nado, es decir, iden- del conocimiento se basaba en la perspectiva situacional.
tificando el medio
social en el que se Tal vez la determinante situacional ms importante de la comunicacin in-
intercambian los terpersonal se refiera al nmero de comunicadores que participan en el inter-
mensajes. cambio de mensajes. Como muestra la figura 2.1 (Miller, 1988, 1990), todo el
conjunto comunicativo, que abarca desde la comunicacin interpersonal hasta
la comunicacin masiva, se puede dividir en un grupo de criterios o normas
situacionales. De los cuatro criterios que se ilustran en la figura 2.1, en primer
lugar est el nmero de comunicadores, y esto no es casual ya que en gran
medida esta caracterstica determina los valores de los otros tres criterios. De
esta manera, si un comunicador transmite mensajes a millones de personas,
como ocurre en la televisin, es razonable suponer que la proximidad fsica est
limitada, que los canales sensoriales disponibles se reduzcan y que la retroali-
mentacin de parte de los receptores del mensaje se retrase con frecuencia y/o
que sea indirecta. En contraste, una conversacin entre dos amigos favorece la
cercana gracias a la proximidad fsica, que les permite el empleo de todos o de
la mayora de los cinco canales sensoriales, y hace posible la retroalimentacin
inmediata para ambos comunicadores (Dominick, 2004; Miller, 1990).
Un intercambio comunicativo que abarque a un grupo de diez amigos o co-
nocidos es de alguna manera ms interpersonal que el programa de televisin
que se emite para millones de espectadores; pero al mismo tiempo es menos
interpersonal que un dilogo entre dos amigos. De esta manera, una pers-
Caractersticas de la comunicacin interpersonal 27

Grado de Canales Inmediatez


Categoras Nmero de proximidad sensoriales de la
comunicadores fsica disponibles retroalimentacin

Muchos Bajo Mnimo Ms lenta

Comunicacin
masiva

Comunicacin
pblica
(charlar y
hablar en pblico)

Comunicacin
en grupos
pequeos

Comunicacin
interpersonal

Comunicacin Ms
uno alto Mximo
intrapersonal inmediata

pectiva situacional localiza las relaciones comunicativas en un proceso que va Figura 2.1
de lo interpersonal a lo muy personal, en vez de establecer dos categoras mu- un grupo de
tuamente excluyentes y precisas; comunicacin interpersonal en oposicin a la categoras utilizadas
impersonal. con frecuencia
en el enfoque de
Los criterios situacionales, aun cuando son necesarios al tratar de darle situaciones
sentido al trmino comunicacin interpersonal, son definitivamente inadecuados. para diferenciar
Estos criterios son un ingrediente indispensable pero no suficiente para una la comunicacin
interpersonal.
definicin til y ptima.
Adems de los factores situacionales, una definicin adecuada de la comuni-
cacin interpersonal deber tambin tomar en cuenta determinados procesos de
desarrollo asociados con la relacin; esto es, debe considerar cmo se relacionan
y cmo se ven los comunicadores entre s, y la forma en que planean y regulan
sus intercambios comunicativos. Un esbozo conceptual de esta perspectiva de
desarrollo en las relaciones interpersonales revelar varios factores cualitativos
que afectan la relacin y contribuyen a conformar una definicin adecuada del
trmino comunicacin interpersonal.
28 Captulo 2 la comunicacin interpersonal

Caractersticas de desarrollo
Una perspectiva de desarrollo supone que los mensajes iniciales entre
extraos son, por necesidad, impersonales, porque al reunirse y comu-
nicarse entre s por vez primera, ambos individuos se estn relacionan-
do y desempean el papel de comunicadores, como quienes han asumido
un rol social, no como individuos. En consecuencia, ocurre poca dife-
renciacin; los comunicadores se perciben mutuamente como miembros
de grupos sociales o culturales particulares, y se atribuyen uno a otro
caractersticas determinadas, las cuales perciben como afines y comu-
nes a todos los miembros de esos grupos (Miller, 1988, 1990).
Cuando se dan los intercambios comunicativos iniciales, pueden de-
rivarse varios resultados: los comunicadores pueden decidir, de manera
un maestro realiza un
intercambio comuni- individual o de comn acuerdo, poner fin a la relacin, o bien que la relacin
cativo interpersonal contine, ya sea porque los participantes as lo decidan o porque se encuentren
con sus alumnos. en una situacin que los obliga a estar juntos: un ejemplo es el caso de los pri-
sioneros, quienes rara vez pueden elegir a su compaero de celda. En algunos
casos los participantes continan la relacin por largo tiempo sin llegar a cono-
cerse de manera ms cercana; sin embargo, establecen y mantienen una relacin
Relacin comunicativa impersonal. En la prctica cotidiana todas las personas mantienen
comunicativa
impersonal algunas relaciones de este tipo con conocidos casuales. Por ejemplo, todos nos
Este tipo de vnculo encontramos y saludamos alguna vez a otro individuo con quien intercambia-
se establece cuando mos frases acerca del clima, la crisis internacional, o los resultados del ltimo
dos personas man- partido de ftbol y seguimos nuestro camino. Aunque estos intermedios suelen
tienen una relacin
durante largo tiem-
ser agradables y recompensadores, pueden mantenerse as durante meses o aos
po sin que se vuelva sin que ocurra un aumento en la socializacin entre los individuos.
ms estrecha, y slo Si las partes deciden continuar con el vnculo debido a que las circunstancias
la mantienen por las en que se encuentran se pueden cambiar, y si sus habilidades interpersonales lo
circunstancias en
que se encuentran. permiten, la relacin puede sufrir cambios cualitativos. Cuando estos cambios
acompaan a la relacin que contina, los intercambios comunicativos se vuel-
ven cada vez ms interpersonales. Por ello, como la perspectiva situacional, la
Comunicacin comunicacin interpersonal de desarrollo seala que las relaciones varan en un
interpersonal proceso que va de lo impersonal a lo muy interpersonal, pero a diferencia de
de desarrollo
aqulla sostiene que estas variaciones son resultado de determinadas caracte-
Concibe a las rela-
ciones en un proceso rsticas cualitativas de la relacin, no desde el contexto situacional en que se
que va de lo inter- desarrolla la comunicacin. La figura 2.2 (Miller, 1978, 1988, 1990) describe los
personal a lo imper- diversos caminos posibles que puede seguir una relacin, incluyendo el relativa-
sonal; la perspectiva
mente impersonal que antes se expuso.
de desarrollo juzga
estas variaciones Cules son algunos de los cambios cualitativos que pueden ocurrir, y cmo
como resultado de afectan stos a la relacin? La respuesta a la segunda pregunta es ms breve que
la relacin. la de la primera: los cambios de mayor importancia para la perspectiva de desa-
Caractersticas de la comunicacin interpersonal 29

alto

Grado de interpersonalidad

Bajo alto

tiempo empleado en la relacin.

una relacin lentamente ascendente


que se convierte en ms
interpersonal con el tiempo.

una relacin no ascendente que


permanece relativamente no
interpersonal con el tiempo.

* tomado de Miller (1978:168).

rrollo de comunicacin interpersonal son los que producen un mayor grado de Figura 2.2
diferenciacin en el vnculo. En otras palabras, algunos cambios motivan ms a Continuo de
los comunicadores a relacionarse entre s ms como individuos, que si asumen desarrollo en las
un rol o entidad tnica indiferenciada. Los cambios cualitativos de las transac- relaciones que
muestra varias
ciones comunicativas son causa y efecto de esta transformacin en la relacin. alternativas posibles.
De este modo, la primera pregunta que se plante al principio de este prrafo
puede ser contestada examinando varios cambios posibles con mayor detalle,
sobre todo los que se vinculan con los comportamientos comunicativos de las
parejas que tienen una relacin ya establecida.
Cambios en el tipo de informacin utilizada para elaborar predicciones acerca de
los resultados de los mensajes. Uno de los cambios cualitativos que se citan con
ms frecuencia, y que ocurre conforme progresa la relacin, originalmente fue
descubierto por Miller (1975), y despus profundiz en su conocimiento en co-
laboracin con dos de sus colegas (Miller y Steinberg, 1975; Miller y Sunna-
30 Captulo 2 la comunicacin interpersonal

Predicciones frank, 1982); este cambio se basa en el supuesto de que la comunicacin es una
Especulaciones actividad elaboradora de predicciones. Cuando las personas inician un proceso de
acerca de los resul- comunicacin elaboran predicciones acerca de los resultados o consecuencias de las
tados o consecuen-
cias probables de
diferentes estrategias de mensajes o de selecciones alternativas de mensajes.
las diferentes estra- Cuando se persiguen objetivos importantes, como en el caso de una entre-
tegias de mensajes o vista para obtener empleo, un examen oral o una proposicin de matrimonio,
de selecciones alter- el proceso para la elaboracin de predicciones es altamente cognoscitivo y con
nativas de mensajes.
frecuencia se ensayan varias opciones; de hecho, el comunicador hace una lista
de los mensajes alternativos disponibles y anticipa la respuesta probable a cada
uno. Sin embargo, en la mayora de los intercambios rutinarios la elaboracin
de predicciones se realiza a un bajo nivel de conciencia y es semejante a lo que
se conoce como percepcin o a lo que algunos escritores llaman lo que se hace
sin pensar (inconscientemente). Se puede argir que, incluso en intercambios
cotidianos, es decir, en actividades rutinarias y habituales como el saludo y la
despedida, la elaboracin de predicciones sucede implcitamente, y la conciencia
predictiva se dispara cuando stas no se confirman.
De este modo, un casual Hola, cmo ests?, seguido de un Bien, gra-
cias, y t?, enmascara o minimiza el rol de la prediccin en la comunicacin.
En cambio, si se responde al mismo saludo con un Qu te importa? puede
desconcertar al iniciador del saludo respecto a sus expectativas de respuesta y
causarle consternacin.
Si se considera que la elaboracin de predicciones es una actividad realizada
al azar (una virtual contradiccin de trminos), es lgico que los comunicado-
res basen sus predicciones en determinada informacin. Miller y sus colegas
sostienen que esta informacin se presenta en diversas formas importantes y
consideran que la dependencia o apoyo de un comunicador en cada una de estas
formas determina la interpersonalidad relativa de la relacin (Miller, 1975; Mi-
ller y Steinberg, 1975; Miller y Sunnafrank, 1982).
La informacin cultural constituye un prerrequisito mnimo para la elabo-
racin de predicciones; es ms, en ausencia de sta la comunicacin se convierte
Informacin en un proceso casi al azar, un proceso de prueba y error. La informacin cultural
cultural la constituyen la lengua materna de la persona, los mitos, el folklore, las normas
Est compuesta por sociales y la ideologa prevaleciente. Por ejemplo, el conocimiento sobre los in-
la lengua materna
de la persona, los
tercambios de saludos se califica en general como informacin cultural, ya que
mitos, el folklore, cada grupo social tiene un conjunto razonablemente convencional de mensajes
las normas sociales tanto verbales como no verbales utilizados para hacer patente que el otro est
y la ideologa pre- presente. Estos mensajes varan segn las culturas y pueden cambiar con el
valeciente en su
contexto.
tiempo dentro de una misma cultura.
Como sugiere lo que se expuso en el prrafo anterior, es difcil especificar las
fronteras exactas de una cultura. La mayor parte de las naciones/Estados polti-
camente definidas son culturalmente diversas y acumulan dentro de sus lmites
Caractersticas de la comunicacin interpersonal 31

variadas costumbres, cada una caracterizada por su propio lenguaje, herencia,


normas e ideologa. El conocimiento de dichos factores es de gran ayuda para
el comunicador en el proceso de la elaboracin de predicciones (McEntee, 1998;
Rogers y Steinfatt, 1999).
A pesar de ser tan til en la elaboracin de predicciones, la informacin cul-
tural tiene muchos lmites determinados por las circunstancias. Por otro lado,
tambin la informacin sociolgica ayuda al poder predictivo del comunicador;
esta informacin se refiere a los grupos de membresa, a los grupos a los que la
gente se integra (grupos de referencia positivos) o a los que la gente renuncia
(grupos de referencia negativos). La membresa en algunos grupos es involun- Membresa
taria e inevitable; por ejemplo, las leyes genticas determinan si una persona es Calidad de integra-
miembro del grupo de los hombres o de las mujeres, y las etapas en el ciclo vital cin del individuo a
un grupo social.
colocan al individuo, ya sea en el grupo de los adolescentes, los ancianos u otro. Se
considera que la membresa en otros contextos est bajo el control del individuo;
por ejemplo, supuestamente las personas escogen ser liberales o conservado-
ras, catlicas o presbiterianas y casadas o solteras (Cragan y Wright, 2003). El
trmino entre comillas en la frase anterior es un recordatorio de que el concepto
de libertad de eleccin vara de una cultura a otra, y de que adems depende de la
ideologa prevaleciente; por ejemplo, la mayor parte de las democracias occiden-
tales acepta este concepto como un principio ideolgico central; en contraste, la
postura ideolgica en los Estados autoritarios es ms determinista.
Los grupos de membresa y los de referencia no son siempre sinnimos; an
ms, mucha gente tiene un concepto negativo de los grupos a los que pertenece
y desea ingresar a otros grupos que considera ms positivos (Galanes, Adams y
Brilhart, 2000). La nocin de movilidad ascendente, que se considera como una Movilidad
intensa fuerza motivadora dentro de las sociedades modernas, propone como ascendente
principio que la gente aspira ascender hacia otros grupos de estatus social y propone como prin-
cipio que la gente
econmico ms elevado. El conocimiento acerca de los grupos que son negati- aspira a ascender
vos para una persona incrementa el poder predictivo del comunicador, ya que hacia otros grupos
responder negativamente a los mensajes que apoyen las creencias, actitudes y de ms prestigio y
valores de esos grupos, y reaccionar de manera favorable a las opiniones que de estatus social
y econmico ms
rechacen esos puntos de vista. elevado.
Aunque no hay evidencia estadstica que apoye esta aseveracin, es probable
que la informacin sociolgica se utilice con mayor frecuencia al elaborar pre-
dicciones en la comunicacin.
Si las predicciones estn basadas tanto en informacin cultural como en in-
formacin sociolgica, o en una combinacin de ambas, los pasos a seguir son
semejantes a los que se siguen en el proceso psicolgico de generalizacin de
estmulos. Este proceso, ilustrado en la tabla 2.1, da como resultado poca dife-
renciacin debido a que el objetivo de la prediccin se considera como una entidad
32 Captulo 2 la comunicacin interpersonal

Tabla 2.1
elaboracin de predicciones culturales elaboracin de predicciones sociolgicas
predicciones
comunicativas
Generalizaciones culturales Generalizaciones sociolgicas
culturales y
sociolgicas los mexicanos de clase media son: los profesores universitarios son:
(ejemplos).
agresivos y competitivos, motivados polticamente liberales o radicales,
econmicamente, prcticos y pragmticos, socialmente torpes, tericos y abstractos,
individualistas, etctera. laicos, etctera.

adaptado de Miller (1978, 1988, 1990)

cultural o como quien desempea un rol, ms que como un individuo. El elabo-


rador de la prediccin busca igualdades entre otros comunicadores y necesaria-
mente ignora las caractersticas que diferencian a las personas y a los hechos.
En la elaboracin de predicciones basadas en la informacin cultural y socio-
lgica existe la inevitabilidad de un error predictivo. La frecuencia o la magni-
tud del error depende de la precisin relativa de las generalizaciones culturales
y/o sociolgicas utilizadas para alcanzar dichas predicciones. Sin embargo, es-
tas generalizaciones sociolgicas o culturales no abarcan a todos los miembros
del grupo particular (si es que llega a hacerse alguna); y, en la peor de las cir-
cunstancias, pueden ser exageradamente errneas, por lo que abarcan a pocos
miembros del grupo.
Con el fin de evitar el error individual los comunicadores deben apoyarse en
un tercer tipo de informacin para predecir los resultados de los mensajes. La
informacin psicolgica permite a los comunicadores distinguir a un individuo de
los otros miembros de los grupos sociales y culturales. Dicho de otra manera,
la informacin est enfocada hacia las diferencias y no a las similitudes. Las
predicciones basadas en informacin psicolgica se centran en la distincin, y
el proceso se asemeja a la discriminacin de estmulos y no a su generalizacin.
En principio, el error se puede eliminar con base en informacin psicolgica,
aunque en la prctica es poco probable que alguien pueda reunir la informacin
necesaria acerca de otra persona como para comprobar las predicciones.
Durante las fases iniciales de una relacin, los comunicadores tienen poca in-
formacin psicolgica acerca de los dems, en consecuencia, sus conclusiones se
basan principalmente en informacin cultural y sociolgica. Si la relacin conti-
na, los comunicadores obtienen mayor informacin psicolgica, aunque, como
se indic antes, estos aumentos en el conocimiento no son inevitables. Confor-
me los comunicadores reducen el uso de informacin cultural y sociolgica, e
incrementan el empleo de informacin psicolgica, la relacin se vuelve cada vez
ms interpersonal. En otras palabras, el cambio cualitativo en la informacin
Caractersticas de la comunicacin interpersonal 33

utilizada para las predicciones sobre los probables resultados de los mensajes
ocurre cuando los comunicadores se relacionan entre s como individuos dife-
renciados, ms que como entidades culturales o como protagonistas de roles no
diferenciados (Miller, 1990).
Es evidente la manera en que este cambio cualitativo de las relaciones se cen-
tra en una perspectiva de desarrollo de la comunicacin interpersonal. Reunir
informacin psicolgica resulta difcil y tedioso, y requiere que las personas
pasen cierto tiempo comunicndose entre s; esto significa que una historia de
relacin es prerrequisito necesario para establecer comunicacin interpersonal.
La gente difiere en su habilidad para acumular informacin psicolgica, incluso
los comunicadores con mucha habilidad deben dedicar tiempo y esfuerzo para
llegar a conocer a sus parejas de relacin. Distintos niveles del conocimiento de
otros implican diferentes cantidades y tipos de informacin acerca del otro; es
decir, se conoce mejor a unas personas que a otras. Conforme progresa la rela-
cin los participantes pueden llegar a conocerse entre s de manera ms amplia,
aunque este incremento de intimidad no ocurre necesariamente. Si el progreso
en la relacin est marcado por una variacin cualitativa en los niveles de cono-
cimiento de otros participantes en la relacin, sta se vuelve ms interpersonal
(Miller, 1988, 1990).
Las relaciones interpersonales estn marcadas por un nivel descriptivo de
conocimiento de los dems. Conocer a alguien descriptivamente es advertir slo
las caractersticas fsicas exteriores que lo distinguen de los dems. Conforme
aumenta la frecuencia de las interacciones es posible alcanzar un nivel predic-
tivo, el cual permitir a los participantes poseer informacin vlida sobre su
comportamiento.
El conocimiento predictivo es ms difcil de alcanzar que el descriptivo, por
ejemplo, la afirmacin Mara es alta se puede verificar sencillamente por me-
dio de la observacin; pero no ocurre lo mismo con la afirmacin Mara cree
que se debe permitir el aborto voluntario a todas las mujeres. En el primer caso
cualquiera puede determinar la altura de Mara observndola de manera discre-
ta, y sera difcil para ella ocultar su estatura. Sin embargo, si otros la escuchan
decir que apoya a las mujeres que solicitan se legalice el aborto, no pueden tener
la certeza de que dice la verdad. En otras palabras, no hay manera de que sepan
qu es lo que piensa realmente (Miller, 1988, 1990).
Muchas relaciones relativamente impersonales se caracterizan por un nivel
mutuo de prediccin. Este conocimiento constituye la piedra angular de la ma-
yor parte de las relaciones comerciales: Yo s que mi sastre se preocupa por
conseguir buenos cortes de tela para m. l, a cambio, sabe: 1) que no me voy
a negar a pagar un precio justo por ellos; 2) que no voy a ordenar cortes espe-
ciales que despus no utilizar, y 3) que mi pago ser oportuno. Ninguno de los
34 Captulo 2 la comunicacin interpersonal

dos pasamos mucho tiempo especulando sobre por qu el otro se comporta de


manera tan predecible, pero si nos proponemos hacerlo es posible hacer algunas
conjeturas. Mientras se mantengan las expectativas de comportamiento la rela-
cin permanecer cordial y ser mutuamente benfica.
Conocer a otra persona a un nivel predictivo es insuficiente y quienes parti-
cipan en la relacin buscan llegar a conocerse entre s a un nivel explicativo. Co-
nocer a alguien a este nivel es considerar que se comprenden las razones de su
comportamiento y sus creencias. El conocimiento a nivel explicativo trasciende
Conocimiento tanto el nivel descriptivo como el predictivo. El nivel predictivo trata de visuali-
predictivo zar cmo se comportar una persona en determinadas circunstancias, mientras
Forma de conoci- que el nivel explicativo trata de explicar los motivos por los que se comportar
miento que permite
visualizar cmo se
de esa manera (Miller, 1990). En este sentido, cuando los individuos consideran
comportar una per- que conocen a otra persona a nivel explicativo, confan en que la conocen nti-
sona en determina- mamente, o que en realidad estn dentro de la cabeza de la persona y saben
das circunstancias. qu es lo que la hace reaccionar. Sin embargo, es difcil llegar al conocimiento
explicativo, que, por otra parte, es en s mismo incierto.
Conocimiento A pesar de la vaguedad del conocimiento explicativo, la gente por lo general
explicativo
se inclina a aceptarlo. Los tericos de la atribucin sostienen que, en sus activi-
Nivel de conocimien-
to que intenta expli-
dades cotidianas, los individuos operan como cientficos ingenuos que buscan
car los motivos que constantemente las causas del comportamiento de los dems (Knapp y Vange-
mueven a una perso- listi, 2004). Este inters por el conocimiento explicativo aumenta conforme las
na a comportarse de relaciones entre las personas se vuelven ms ntimas. Miller (1988, 1990) sugie-
determinada manera.
re dos razones por las que se cree que este tipo de conocimiento es una seal
confiable de que la relacin cada vez es ms interpersonal. Primero, se espera
que las personas que mantienen una relacin descubran lo ms posible una de
otra. En este sentido la adquisicin de conocimiento explicativo se considera
un fin importante dentro de la relacin, y es una seal de que los participantes
tienen intensos deseos de mantenerla y ampliarla. Segundo, conforme una re-
lacin se vuelve ms interpersonal, los participantes se interesan cada vez ms
Relaciones
en otras reas de comportamiento del otro y se esfuerzan por establecer reas
comunicativas mayores de prediccin y control, de tal manera que a veces se vuelve tan amplia
Relaciones guiadas que es imposible observar todas las conductas importantes. Para obtener de-
por reglas impuestas ducciones sobre comportamientos que no pueden observarse, los participantes
de manera externa buscan entender los porqu de stos, los factores que impulsan a otras personas
o negociadas inter-
namente; es decir, a conducirse como lo hacen (Miller, 1980: 122).
conforme las reglas Cambios en las reglas que gobiernan la relacin. Se puede afirmar que muchas
externas disminuyen relaciones comunicativas se guan por reglas impuestas externamente o reglas
y las internas au-
negociadas de manera interna. Conforme decrece la influencia de las reglas im-
mentan, la relacin
se vuelven ms inter- puestas desde el exterior y aumenta la influencia de las reglas que se negocian
personal. internamente la relacin se vuelve ms interpersonal.
Caractersticas de la comunicacin interpersonal 35

Para ilustrar cmo sucede el cambio cualitativo de la rela-


cin se comenzar con una definicin del concepto: las reglas
de comunicacin son prescripciones compartidas a niveles
variables de generalidad, concernientes a la estructura,
procedimiento y contenido de las relaciones comunicativas
(Knapp y Vangelisti, 2004; Miller, 1990). Varios elementos
de esta definicin merecen una breve explicacin.
Primero, la palabra compartidas se refiere a que crear
y seguir las reglas son actividades que requieren la partici-
pacin de dos personas como mnimo. Dicho de otra mane-
ra, una regla de comunicacin no puede funcionar a menos
que dos personas la acepten como un principio-gua de su
En los grupos mi-
relacin. Por supuesto que, como implica la frase compartidas a niveles varia- litares la comuni-
bles de generalidad, el nmero de personas que acepten seguir una o varias cacin funciona
reglas de comunicacin puede variar de dos a una cantidad infinita. bajo reglas preci-
sas y rgidas.
Finalmente, los trminos estructura, procedimientos y contenido di-
fieren de esta manera: el primer trmino se refiere a diferencias en factores Cambio
como el estatus o poder relativos de los participantes en la relacin; el segundo cualitativo
de la relacin
se refiere al inicio, secuencia y frecuencia de los intercambios comunicativos;
las reglas de co-
el tercero, al contenido real, verbal y no verbal de los mensajes. A manera de municacin son
ejemplo, un supervisor con un empleado pueden llegar a un consenso basado en prescripciones
las reglas ya sealadas: el estatus y el poder del supervisor en la relacin son compartidas a ni-
ms altos que los del empleado (estructura); el supervisor inicia los intercambios veles variables de
generalidad, concer-
comunicativos y el empleado responde (procedimientos); entonces el supervisor nientes a la estruc-
da rdenes y el empleado las obedece (contenido). tura, procedimiento
Las reglas estructurales de procedimiento y de contenido varan entre una y contenido de las
rigidez y una flexibilidad relativas, de acuerdo con la situacin comunicativa relaciones comuni-
cativas.
especfica. En ambientes formales y distinguidos las reglas se articulan con pre-
cisin y se siguen al pie de la letra; en ambientes ms informales se definen con
menor exactitud y permiten mayor intercambio. Una cena de gala, formal, sigue
un protocolo rgidamente definido; una comida de trabajo informal, de un lder
del gobierno y de varios consejeros, aunque sea guiada por reglas, es probable
que permita una mayor flexibilidad comunicativa. Una misa formal y una plti-
ca entre el sacerdote y los miembros de la iglesia son dos actos gobernados por
reglas, pero el primero funciona bajo reglas ms precisas y rgidas. Las reunio-
nes guiadas por reglas parlamentarias dan un ejemplo conocido de un ambiente
comunicativo formal y poco flexible. Cuando todos los miembros del grupo
social asimilan estas reglas y se guan por ellas, aumenta la eficacia; cuando los
miembros las ignoran o no las toman en cuenta, suele reinar el caos.
En realidad existen pocas reglas perdurables; la mayor parte cambia con el
tiempo, y con frecuencia su modificacin produce desacuerdos acerca de lo es-
36 Captulo 2 la comunicacin interpersonal

tablecido. Los escpticos sostienen que la disciplina se ha relajado en el servicio


militar, en parte porque las reglas de comunicacin se han vuelto ms flexibles.
En este mismo sentido, los nios en la actualidad participan ms en la toma
de decisiones de la familia que los de hace algunas dcadas, algunos crticos
sociales aplauden este cambio en las reglas de comunicacin de la familia como
el presagio de un sistema familiar ms democrtico, pero los conservadores
lamentan las nuevas circunstancias como una evidencia de que los jvenes de
hoy ya no guardan ningn respeto a sus mayores y claman por una vuelta a los
das en que a los nios se les vea pero no se les escuchaba.
Como ya se ha sealado, algunas reglas son impuestas por as-
pectos externos, y sirven para definir las expectativas culturales
y las prescripciones que son inherentes al rol y se asocian con la
relacin. El conocimiento de estas reglas constituye la informacin
cultural y sociolgica que permite a los comunicadores compor-
tarse de manera apropiada y anticipar las probables respuestas a
sus mensajes. Es comn que existan pocas discrepancias acerca
de estas reglas; de algn modo estn ah desde el principio de la
relacin. Cuando dichas reglas sirven como indicadores primarios,
la relacin es relativamente impersonal (Miller, 1990).
Existen pocas reglas
En una relacin, sin embargo, los comunicadores pueden llegar a un consenso
de comunicacin per-
durables, como el respecto a ciertas reglas que slo se aplican a ese caso (Knapp y Vangelisti,
saludarse con las 2004). stas se derivan de las continuas negociaciones entre los miembros, rara
manos. vez son impuestas desde el exterior, y reflejan un cambio cualitativo que trans-
forma gradualmente la interpersonalidad de la relacin. Un efecto directo de
aceptar las reglas intrnsecamente definidas es el incremento del acercamiento
entre las partes (las personas). Conforme sucede este proceso que transforma
las reglas impuestas extrnsecamente en reglas intrnsecamente negociadas, la
relacin se vuelve ms interpersonal; aunque es probable que un conjunto sus-
tancial de reglas intrnsecamente negociadas surja en slo unas cuantas relacio-
nes en especial importantes. Son las relaciones hasta cierto punto impersonales
las que caracterizan a la mayor parte del trato social cotidiano de toda la gente;
por lo menos, el enfoque de desarrollo de la comunicacin interpersonal argu-
mentara que la impersonalidad es la regla, y no la excepcin (Miller, 1988).
El estudio realizado por Argyle y Henderson (1984) y Lucas, Garca y Ruiz
(2003) recogido en la tabla 2.2, recopila las principales reglas para mantener
una buena amistad.

Los comunicadores interpersonales en oposicin


a las relaciones interpersonales
Para que una regla funcione, los sujetos que participan en la relacin deben com-
partir su aceptacin. De esta manera, un cambio cualitativo que modifica algo
Elementos que motivan el desarrollo de una relacin 37

Tabla 2.2
Compartir xitos y fracasos Reglas de la
Dar apoyo emocional amistad.
Confiar y ser sincero el uno con el otro
Ayudar al amigo cuando lo necesite
Respetar la vida privada
Intentar crear un sentimiento de amistad
Tolerar a los amigos del amigo
No criticar al amigo delante de otros
No contar las confidencias del amigo a otra persona
No obsesionarse con los fallos del amigo

impuesto externamente y lo convierte en negociado internamente es, por fuerza,


recproco; es decir, las relaciones no pueden regirse por reglas intrnsecas a
menos que los participantes estn de acuerdo en aceptarlas (Knapp y Vangelisti,
2004; Miller, 1988, 1990). Dicho de otro modo, un individuo puede basar cierto
nmero de predicciones en informacin psicolgica, mientras que otro se basa
exclusivamente en informacin cultural y sociolgica. De modo similar, una
persona puede conocer a otra a nivel explicativo, mientras que otra puede haber
adquirido slo conocimiento descriptivo o predictivo acerca de la anterior.
Cuando estos cambios se dan al mismo nivel en todos los participantes, pue-
de decirse que la relacin se vuelve cada vez ms interpersonal. Si existen dis-
crepancias entre los participantes, lo correcto es decir que una parte se comu-
nica ms interpersonalmente que la otra. Miller y Steinberg (1975) definieron
esta ltima situacin como una relacin a niveles mezclados. Por lo general, la
persona que se comunica de manera interpersonal ejercer mayor poder de re-
lacin, ya que es capaz de realizar predicciones ms precisas sobre las opciones
de mensajes y, por consiguiente, podr entender mejor los motivos y razones de
comportamiento del otro. En consecuencia, desde el punto de vista del control
de la relacin, el hecho de estar un paso adelante en trminos de ser capaz de
comunicarse interpersonalmente aumenta la probabilidad de lograr metas de-
terminadas. Desde el punto de vista tico, una ventaja como sta no siempre es
deseable, ya que un comunicador inescrupuloso puede utilizarla para dar apoyo
y mostrar comprensin, pero tambin para manipular y explotar.

Elementos que motivan el desarrollo de una relacin


En este apartado se analizarn algunos de los factores que predisponen a los
individuos a elegir determinadas relaciones en vez de otras y se estudiarn di-
38 Captulo 2 la comunicacin interpersonal

Proximidad versas estrategias de comunicacin para adquirir informacin durante las fases
Elemento importante iniciales de una relacin.
en el establecimien-
to de las relaciones Factores que contribuyen a la formacin de relaciones
interpersonales, por
ejemplo, es ms pro- Los estudiosos del comportamiento social siempre han mostrado inters en co-
bable que se establez-nocer las razones que motivan a la gente a establecer una relacin. Incluso cuan-
can relaciones entre
personas con proxi- do la relacin se considere como un hecho dado, es interesante meditar acerca
midad fsica en de- de por qu las personas eligen ciertas oportunidades de relacin y no otras. Si
terminado ambiente esto se planteara en forma interrogativa, la pregunta sera: qu factores predis-
geogrfico que entre ponen a los individuos a explorar ciertas opciones de relacin e ignorar otras?
personas que viven
en lugares alejados. Las investigaciones previas han identificado las variables importantes que se
describen en los siguientes pargrafos.
Proximidad: la proximidad fsica desempea un papel importante en
el establecimiento de la relacin (Ruben y Stewart, 2005). Las personas
que viven en la ciudad de Mxico no tienen, en conjunto, la probabilidad
de relacionarse con todos los que viven en la misma ciudad; por ello es
necesario pensar en unidades geogrficas ms pequeas. De esta manera,
las personas que viven en determinada colonia tienen ms posibilidades
de relacionarse con otros residentes de esa misma localidad que con gente
que radica en otra distinta. En el caso de espacios pequeos es ms pro-
bable que un estudiante que ocupa un lugar en un saln lleno de extraos
llegue a ser conocido por quienes se sientan cerca de l que por los que se
sientan en la esquina ms lejana del saln.
las parejas que Estos ejemplos ilustrativos del principio de proximidad resultan ob-
cuentan con actitu- vios; el sentido comn indica que es ms probable que alguien que vive en la
des, opiniones y ma-
neras similares de
ciudad de Celaya, Guanajuato, se case con alguien de esa misma localidad a que
ver el mundo, mantie- lo haga con alguien que viva en Saltillo, Coahuila.
nen mejores niveles Sin embargo, algunos factores pueden disminuir o aun impedir la influencia
de comunicacin. de la distancia fsica. Por ejemplo, si una persona es bastante importante, agra-
dable o compatible es posible que la gente acepte pagar los costosos impuestos
por la distancia con tal de establecer relaciones con esa persona. Un caso extre-
mo de esto se da cuando una persona viaja cientos de kilmetros para cenar con
Actitudes un importante funcionario del gobierno, un deportista famoso, un actor de cine
similares
o algn potentado en las finanzas.
Elementos que mo-
tivan a la gente a Actitudes similares: despus de haber reconocido el efecto que tiene la proxi-
establecer una rela- midad, sigue en pie la pregunta de por qu algunas personas son percibidas
cin con otras perso- como parejas potencialmente ms atractivas que otras. Las investigaciones su-
nas que les parecen
gieren que la similitud de actitudes influye de manera intensa en la formacin
atractivas porque
comparten puntos de relaciones. Dicho de modo ms simple, la gente encuentra ms atractivas a
de vista respecto a las personas que tienen puntos de vista similares a los suyos respecto a lo so-
diversos temas. cial, lo poltico y lo econmico; si esto no ocurre, se considera que la otra parte
Elementos que motivan el desarrollo de una relacin 39

es menos atractiva (Rogers y Steinfatt, 1999; Ruben y Stewart, 2005). En este


sentido, es lgico que los catlicos establezcan relaciones con otros de su misma
religin ms que con protestantes; as como que los liberales se sientan mejor
entre liberales que entre conservadores. Aunque las implicaciones de esta hip-
tesis de la similitud de actitudes son inquietantes, quienes la postulan argumen-
tan que la gente es atrada hacia los grupos ideolgicos afines y rechazada por
las imgenes ideolgicas opuestas.
Investigaciones sobre seleccin de parejas (Buss, 1985; Houts, Robins y Hus-
ton, 1996; Klohnen y Mendelsohn, 1998) encontraron evidencia de que stas se
forman con base en sus similitudes. Por ejemplo, ambos miembros de una pareja
de cnyuges usualmente son similares en edad, educacin, nivel socioeconmi-
co, religin, etc. En cuanto a las caractersticas psicolgicas se encontr que
los aspectos comunes entre esposos se observan en sus actitudes, opiniones y
maneras de ver el mundo. Otros puntos en comn que este estudio revel son: la
habilidad verbal, la forma de resolver rencillas, el ingenio y la extroversin.
Las investigaciones tambin muestran que las parejas tienen el mismo grado
de atractivo fsico. A pesar de que la gente reconoce la belleza fsica de acuerdo
con los estndares socialmente establecidos, se siente atrado por aquellos que
no difieren mucho de los propios atributos personales y tienden a formar pareja
con personas similares en este aspecto (Chliz, 2005). Cuando la disparidad en
cuanto a atractivo fsico es notable, tambin suele haber una importante des-
igualdad en otros factores que compensan las diferencias y establecen una espe-
cie de equidad (Hatfield y Walster, 1980).
Por otra parte tambin se ha demostrado que las parejas romnticas tienen
el mismo grado de atractivo fsico, y que las mujeres prefieren parejas con es-
tatus alto e ingresos elevados, mientras que a los hombres les interesa ms el
atractivo fsico (Sprecher et al., 1994).
Complementariedad de necesidades: una tercera variable que predispone a los Complementaridad
individuos a preferir relacionarse con unas personas que con otras es la com- de necesidades
plementariedad de sus necesidades. Dicho de modo sencillo, este precepto con- principio de relacin
que seala que cier-
ceptual describe una situacin donde determinada necesidad particular de una ta necesidad de una
parte se complementa, o encaja psicolgicamente con cierta necesidad del otro. parte se complemen-
Por ejemplo, se espera que las personas dominantes sean atradas por las perso- ta, o encaja psico-
nas sumisas y viceversa, por lo que la postura de la complementariedad de ne- lgicamente con
determinada nece-
cesidades rinde homenaje al adagio popular que afirma que los polos opuestos sidad de la otra.
se atraen.
Las posturas de semejanza de actitudes y la complementariedad de necesida-
des no son tan poco firmes como pudiese parecer a primera vista. La primera se
refiere a que una relacin se basa en que los participantes estn de acuerdo sobre
las ideas sociales, polticas y econmicas; mientras que la segunda expresa que
40 Captulo 2 la comunicacin interpersonal

se basa en que los diversos elementos de motivacin de dos individuos encajen


entre s. Hecha esta distincin, es fcil comprender que un catlico conservador
dominante establezca una relacin con un catlico conservador sumiso.
La proximidad, la semejanza de actitudes y la complementariedad de necesida-
des, as como otras variables, contribuyen al establecimiento y mantenimiento de las
relaciones. No obstante, los primeros pasos para cimentar un conocimiento sobre
alguien se dan cuando los participantes empiezan a comunicarse. As, estos inter-
cambios iniciales en una relacin proporcionan claves tiles de algunas estrategias
de la comunicacin que se utilizan en esta importante fase (Miller, 1988, 1990).
DeFleur et al. (2005) aade tres razones para participar en las relaciones
interpersonales.
Una es para obtener mucha y necesaria informacin acerca de nosotros mis-
mos. Seala necesidades psicolgicas profundas que todos tenemos relativas a
la imagen del yo (conjunto de creencias que acariciamos acerca de quin y qu
pensamos que somos) y de cmo se mantiene. Durante mucho tiempo, los psi-
clogos han entendido que cada persona clnicamente normal quiere, necesita
y disfruta de una imagen positiva de s misma. Necesitamos por tanto que las
personas nos suministren evaluaciones favorables de nuestro comportamiento
y de nuestras caractersticas para as obtener respuestas positivas de ellos, en
cientos de formas sutiles.
Otra es ms pragmtica: los amigos, miembros de la familia y otras personas
de nuestro entorno, nos ayudan a resolver una larga lista de problemas de la
vida diaria que sern difciles de manejar al estar solo.
Finalmente, en trminos de costos y beneficios, desarrollamos relaciones
personales estrechas con las personas cuya compaa y comportamiento son
menos costosas comparadas con los beneficios que nos suministran.

Estrategias para obtener informacin


en las interacciones iniciales
Berger (1988) seala que el objetivo principal de un dilogo inicial es la re-
duccin de la incertidumbre. Cuando se est cara a cara con un extrao, se
experimenta inseguridad acerca de lo que se debe o no se debe hacer. Con el
fin de reducir la incertidumbre se busca informacin que nos site en una base
comunicativa firme. Esta bsqueda de informacin y la subsecuente reduccin
de la incertidumbre explican la forma usual de las interacciones iniciales antes
sealadas. Los comunicadores solicitan e intercambian pequeas probaditas
biogrficas: lugares de origen, ocupacin o materias de estudio, intereses y afi-
ciones, etc. Son tan habituales estas danzas interactivas iniciales que a la gente
le parece difcil, si no imposible, desviarse de ellas (Berger, 1988). Aunado a esto,
Elementos que motivan el desarrollo de una relacin 41

cuando ocurren desviaciones dramticas, como cuando los temas de la conver-


sacin estn marcadamente fuera de sincrona con respecto al ritmo temporal
de la interaccin, o cuando un comunicador da o solicita datos muy personales
durante las primeras etapas de un intercambio inicial, si alguien se comporta as,
los dems suelen percibirlo como socialmente incompetente o desagradable, ms
que interesante o fascinante. A pesar de que se reconoce la importancia de esta-
blecer las primeras impresiones llamativas, un acercamiento conservador y pre-
cavido en un primer intercambio suele rendir mejores frutos en una relacin.
Esta bsqueda de reduccin de la incertidumbre mediante la informacin
biogrfica proporciona la sustancia para las predicciones culturales y sociol-
gicas. En la medida que se obtiene ms informacin, los comunicadores sienten
menos incertidumbre, perciben que principian a conocerse entre s a un nivel
predictivo, no slo descriptivo. Estos inventarios personales mutuos no son una
trampa social para llenar los espacios y tiempos en una comunicacin inicial;
sino que representan poderosas herramientas para acelerar el proceso de desa-
rrollo de la relacin.
Interrogacin: es la estrategia ms utilizada para solicitar informacin en las
interacciones iniciales. Este tipo de conversacin es la ms convencional. De
hecho, en la mayora de los dilogos iniciales las partes alternan los roles de in-
terrogador e interrogado. Este estado de paridad informal est basado en la nor-
ma de reciprocidad (Cialdini, 1993), por lo que quien proporciona informacin
puede, justificadamente, esperar que la otra parte se la devuelva en la misma
cantidad y en un nivel comparable de intimidad. A veces las personas distorsio-
nan la informacin con el fin de lograr una impresin favorable y es obvio que
existe el riesgo de que produzca un error de inferencia. Como es probable que la
interrogacin resulte incmoda para los participantes, debe ser utilizada con
prudencia. Es ms, como una segunda estrategia, la autodescripcin ofrece las Autodescripcin
ventajas de la interrogacin y evita los problemas que resultan de transformar Estrategia aplicada
una conversacin en un ejercicio de veinte preguntas. en la interaccin
inicial para evitar
Cuando un comunicador utiliza la estrategia de la autodescripcin ofrece la incertidumbre y
informacin a la otra persona en vez de interrogarla sobre ella. Como se men- consiste en que un
cion, socialmente la norma de reciprocidad obliga a la otra parte a ofrecer comunicador ofrece
informacin similar. Hasta hace poco (Miller, 1980) esta estrategia para dar informacin personal
a otra sin que sta
informacin se denominaba autorrevelacin, la decisin de cambiarle el nombre lo haya cuestionado.
por el de autodescripcin se bas en una diferencia entre los dos conceptos su- los datos proporcio-
gerida por Culbert (1967: 2). nados son generales
y no personales.
La autodescripcin es la informacin sobre s mismo que un individuo consi-
dera que puede revelar a la mayor parte de las personas. Adems, incluye aquello
que alguien sabe acerca de s mismo y que es fcil de percibir por otros; por lo que
el individuo acepta ser conocido. Es probable que la autodescripcin incluya las
42 Captulo 2 la comunicacin interpersonal

caractersticas fsicas del individuo, su ocupacin, estado civil y otros elementos


Autorrevelacin por el estilo. La autorrevelacin se refiere a la informacin sobre s mismo que al-
Informacin sobre guien comunica a una o ms personas que l considera que no podran conocer a
s mismo que alguien menos que la revele. Es, por lo tanto, informacin personal y privada; es decir,
comunica a una o
ms personas que
del tipo que el individuo no revelara a cualquier persona que le preguntara.
l considera que no La mayora de la gente se resiste a compartir informacin personal con per-
podran adquirir a sonas relativamente desconocidas; pero como se dijo antes, esta informacin
menos que l la re- suele ser considerada inapropiada y fuera de lugar. Por ello es probable que en
vele. Se trata de in-
formacin privada y las etapas iniciales de una relacin slo se comparta informacin autodescrip-
personal. tiva; en trminos de los cambios cualitativos en la relacin esbozados antes, la
informacin que ayuda al receptor a conocer a la otra parte a nivel descriptivo es
en buena parte de tipo cultural o sociolgico o, en el mejor de los casos, de tipo
predictivo. No obstante, a pesar de que la autorrevelacin se considera inapro-
piada, no hay duda de que es til para reducir la incertidumbre e impulsar la re-
lacin a lo largo del proceso de entendimiento (Berger, 1988, 1997; Miller, 1990).
Las investigaciones muestran que los nuevos conocidos casi siempre intercam-
bian informacin verdadera, sin opiniones y de manera relativamente superficial.
Pocos estamos dispuestos a revelar a personas recin conocidas cualesquiera de
nuestros sentimientos profundos y personales acerca de temas sensibles. Por des-
conocer al extrao, tampoco podemos confiar en que interpretar nuestras reve-
laciones de la forma correcta (Rosenfeld, 1979, DeFleur et al., 2005).
Estructuracin del ambiente: al parecer las estrategias que se utilizan con
ms frecuencia son la interrogacin y la autodescripcin, pero la informacin
que stas proporcionan tambin se puede adquirir por otros medios. La es-
tructuracin del ambiente proporciona en ocasiones abundantes datos. Esta
estrategia se basa en la habilidad del individuo para estructurar el contexto
comunicativo de modo que acreciente la probabilidad de obtener informacin.
Por ejemplo, la primera reunin de una pareja se planea cuidadosamente para
capitalizarla. Con ese fin se prepara un ambiente especfico: una cena en un
excelente restaurante con luz de velas, flores y un buen vino; esto proporciona
a las personas la oportunidad de aclarar sus sentimientos mutuos con respecto a
la relacin (Miller, 1980).
Identificacin del engao: la estrategia de estructuracin del ambiente abre
la posibilidad de la falacia potencial y permite referirnos a la estrategia de la
identificacin del engao. En ocasiones, cuando un nuevo conocido hace inten-
tos por congraciarse puede despertar sospechas de que lo hace porque trata de
obtener un favor. Los comunicadores que recurren a la estrategia del engao
concuerdan con las opiniones del otro, lo adulan o le ofrecen favores (Miller y
Stiff, 1993). La identificacin del engao busca desenmascarar la hipocresa. Si
la persona de quien se sospecha dijo estar de acuerdo con cierta opinin manifes-
Ms all de los inicios: factores que motivan el desarrollo cualitativo 43

tada, la que sospecha puede esclarecer su afirmacin contradiciendo la opinin


original. Si la otra parte expresa su acuerdo con la afirmacin aclarada, hay ba-
ses firmes para suponer que existe engao (Miller, 1990; Miller y Stiff, 1993).
Prueba de la desviacin: en ocasiones, en una relacin de compaeros se quiere
probar las fallas de la relacin, sobre todo para determinar si la otra parte desea
pasar de las reglas externamente impuestas a las negociadas en el interior. En
estas situaciones la estrategia de la prueba de la desviacin proporciona datos
acerca de la postura del otro en torno a la relacin. Para ilustrar esto considere
las reglas extrnsecas que rigen las relaciones entre profesores y alumnos uni-
versitarios. Aunque esto sea algo variable, las reglas extrnsecas sugieren que
la formalidad es lo mejor: el estudiante se dirige al profesor mediante un ttulo
apropiado, como profesor (o doctor) Fernndez, y el profesor se refiere al es-
tudiante como seor, seora o seorita Gmez. Si el estudiante desea lograr
una regla de referencia menos formal, puede desviarse de las expectativas ex-
ternamente impuestas y llamar al profesor por su primer nombre. Si el profesor
responde de modo semejante, demostrar que acepta la regla modificada en el
interior; pero si el profesor contina refirindose al alumno o alumna de modo
formal, ello indica que prefiere seguir la regla externamente impuesta. La prue-
ba de las desviaciones se debe utilizar con mucho tacto, porque si un individuo
se aparta de las reglas extrnsecas que norman la relacin de manera abrupta y
radical, es seguro que ser objeto de censura social.
Esta breve exposicin no agota las estrategias a las que pueden recurrir los
comunicadores para reunir informacin en las etapas iniciales de una relacin.
Aunque se han recalcado las estrategias verbales, es necesario examinar los
comportamientos no verbales, por ejemplo: si el profesor se refiere al alumno
por su primer nombre en un tono sarcstico o molesto, es probable que el alum-
no lo piense dos veces antes de llamarlo tambin por su nombre. La informacin
verbal y no verbal se complementan para reducir la incertidumbre y al mismo
tiempo crear mayor familiaridad en la relacin (Knapp y Hall, 2005). Estos
movimientos iniciales son inseguros y la relacin permanece relativamente im-
personal. Debern manifestarse nuevas iniciativas si se busca incrementar la
interpersonalidad de manera ms marcada. En seguida se proceder a analizar
estas iniciativas.

Ms all de los inicios: factores que motivan el desarrollo


cualitativo de las relaciones interpersonales
Si los intercambios iniciales en la comunicacin dan frutos duraderos, la relacin
seguir uno de los muchos caminos posibles. Las relaciones que permanecen
44 Captulo 2 la comunicacin interpersonal

relativamente impersonales por lo general no se toman en cuenta, lo que no im-


plica que sean indeseables y sin importancia. En realidad, si una relacin no se
altera por la aparicin de nexos empticos y mayor compatibilidad, permanece
impersonal. De esta manera, los individuos que saben cules son los elementos
que caracterizan a las relaciones interpersonales, no slo sern capaces de man-
tener relaciones equilibradas, sino que tambin podrn ejercer control sobre la
relativa impersonalidad de sus diferentes relaciones. En este apartado se anali-
zan los diversos factores que se asocian con el desarrollo de la relacin; es decir,
aquellos que contribuyen a que se vuelva cada vez ms interpersonal.

Autorrevelacin
En lneas anteriores se defini la autorrevelacin de tal manera que se puede
concluir que, en caso de que se llegue a ella, ser casi siempre con pasos insegu-
ros, graduales, conforme progresa la relacin en el tiempo. El trmino, como se
utiliza para efectos de este texto, implica que se comparte informacin personal
y privada acerca de uno mismo con los dems (McEntee, 1996); la autorrevela-
cin incluye toda la informacin que un individuo comunica a otro en torno a
su persona (De Vito, 1992; Diandia, 1997; Knapp y Vangelisti, 2004); esto es,
la que permanece oculta a los ojos y odos de otros, a menos que el individuo
desee revelarla.
Dos trminos que se relacionan y que caracterizan la autorrevelacin autn-
tica son riesgo y vulnerabilidad; porque la informacin privada se comparte a
Riesgo de la auto-
sabiendas de que quien la recibe podra utilizarla para daar al emisor; ste es
rrevelacin el riesgo que se asocia con los mensajes autorreveladores. Una consecuencia de-
Conocimiento que finitiva se basa en el hecho de que proporcionar informacin de carcter ntimo
tiene el individuo a otros incrementa su poder sobre nosotros; es aqu donde la vulnerabilidad se
de que al compartir convierte en otro elemento de la relacin. De manera que antes de llegar a la
informacin privada
con alguien existe el autorrevelacin la persona deber estar segura de que su interlocutor tratar el
peligro de que ste la asunto con honradez y prudencia, ya que por lo regular los individuos no desean
utilice para daarlo. que otra persona utilice sus revelaciones para atormentarlos o mofarse de ellos,
o que los transmita a otros que se beneficiaran con ellas o podran utilizarlas
Vulnerabilidad de en perjuicio de quien hizo la revelacin.
la autorrevelacin La afirmacin anterior difiere de la opinin de algunos tericos de la au-
Elemento que se torrevelacin que la consideran como una actividad positiva. Por ejemplo, va-
convierte en parte
de la relacin cuando rias investigaciones concluyen que las personas que se autorrevelan son abier-
se proporciona infor- tas, honestas, autnticas, con calor humano, amistosas, libres, unidas, fuertes,
macin de carcter confiadas y confiables, maduras personal e interpersonalmente, y que las que
ntimo a otros, ya
se encierran en s mismas son falsas, deshonestas, temerosas, manipuladoras,
que incrementa su
poder sobre el que desconfiadas y no dignas de confianza, fras y rencillosas personal e interper-
la da. sonalmente (Miller y Steinberg, 1975). Otros estudios han revelado que la au-
Ms all de los inicios: factores que motivan el desarrollo cualitativo 45

torrevelacin se vincula con la intimidad y la satisfaccin marital. De hecho, es


interesante observar que la autorrevelacin es la caracterstica que distingue a
las parejas que estn en terapia de las que no lo estn (Chelune et al., 1984).
La negativa a autorrevelarse limita el horizonte de posibles relaciones, ya
que este problema comunicativo dificulta el desarrollo de cualquier relacin in-
terpersonal. Por otra parte, quienes practican la autorrevelacin con prudencia
y en forma discriminada actan a favor de sus intereses relacionales. Con base
en lo anterior, es posible parafrasear lo que dice un antiguo refrn sajn sobre
el matrimonio: aquellos que se autorrevelan en la prisa, se suelen arrepentir
en la calma (Miller, 1988). Aunque cada persona debe determinar sus lmites
respecto a la apertura de la relacin, lo conveniente sera que la autorrevelacin
genuina se reserve para aquellas relaciones con mayor posibilidad de que se
vuelvan interpersonales.
Muchas relaciones compatibles y funcionales, aunque impersonales, se pue-
den sobrecargar por el peso de excesiva autorrevelacin. Compartir informacin
personal y privada impone restricciones y obligaciones mutuas: no slo el que se
revela se arriesga en la relacin, ya que al hacerlo impone la obligacin social a
quien se entera de sus revelaciones de ocultarlas a los dems o manejarlas con
inteligencia. A menos que los comportamientos adecuados para un rol determi-
nado prescriban una relacin de este tipo como el caso de un sacerdote y una
persona que se confiesa, o el de un abogado y su cliente, es injusto imponer
esta obligacin a interlocutores impersonales. Mi sastre no tiene ninguna ne-
cesidad o inters en conocer mis secretos ntimos, ni yo deseo enterarme de los
suyos; a menos, por supuesto, que decidamos ampliar nuestra relacin.
El modificador genuino se ha unido al trmino autorrevelacin para subra- Autorrevelacin
yar la dificultad frecuente que existe para determinar cundo se ha compartido genuina
realmente informacin personal y privada. Esta informacin es de naturaleza la que ocurre cuan-
do realmente se ha
psicolgica; por consiguiente, quien la emite hace del conocimiento del receptor compartido infor-
que los hechos y sentimientos revelados son ntimos y significativos (Miller, macin personal y
1988, 1990). Para profundizar en el conocimiento del contenido de la autorre- privada.
velacin es necesario recurrir a generalizaciones culturales y sociolgicas sobre
los temas que para la mayora de la gente seran autorreveladores. Por ejemplo,
el de los temores sexuales, en los que incluira inadecuaciones y perversio-
nes, el de los problemas econmicos o el de las prcticas deshonestas; o bien el
de los sentimientos hostiles o ambivalentes hacia los padres u otros miembros
inmediatos de la familia. Reconocer que la intimidad en torno a estos temas es
culturalmente impuesta, implica aceptar que algunas personas s estn dispues-
tas a compartir informacin verdadera de este tipo prcticamente con cualquier
persona. De hecho, un comunicador inescrupuloso o explotador puede utilizar
como recurso su felicidad para hablar abiertamente sobre temas que las personas
46 Captulo 2 la comunicacin interpersonal

consideran personales y privados, para establecer as una ventaja dentro de la


relacin.
Miller y Steinberg (1975) han denominado esta maquiavlica estrategia de
Autorrevelacin comunicacin como autorrevelacin aparente. Dicha estrategia consiste en com-
aparente partir informacin que la mayora preferira ocultar o se avergonzara si lo
Estrategia que con- hiciera, aunque para el comunicador no sea personal y privada. Este artificio
siste en compartir
informacin que la
confiere en potencial dos ventajas de relacin al revelador aparente: primero,
mayora preferira debido a que le permite fingir que desea llegar a sentimientos realmente pro-
ocultar, o que le fundos desde el principio de la relacin, y esto le ayuda a que se le perciba como
avergonzara trans- abierto, autntico, honesto y capaz de asimilar las cosas como son, aunque esto
mitir con el fin de
establecer una ven- no siempre sea verdad; segundo, porque se puede beneficiar de la norma de re-
taja injusta sobre el ciprocidad que establece que el beneficiario de esta informacin ntima debe
otro participante en responder de modo semejante; por lo tanto, si el comunicador consigue enga-
la relacin.
ar al receptor con informacin supuestamente autorreveladora, es probable
que, por reciprocidad, obtenga alguna autorrevelacin genuina (Cialdini, 1993;
Miller y Stiff, 1993). Como la autorrevelacin genuina consiste en informacin
psicolgica, el revelador aparente puede empezar a comunicarse de manera in-
terpersonal con el otro, aunque para l la relacin siga siendo impersonal. Esta
relacin, que en apariencia es equitativa en cuanto a la informacin, en realidad
se convierte en una situacin en la que el revelador aparente posee mayor poder
de relacin que el participante engaado.
Empleada por comunicadores sinceros, la autorrevelacin genuina conduce
la relacin hacia un mayor grado de interpersonalidad. La informacin psico-
lgica contenida en los mensajes autorreveladores aumenta la exactitud pre-
dictiva. Los participantes que se autorrevelan genuinamente en una relacin,
comparten informacin personal y privada que les permite conocerse entre s
a nivel explicativo. En resumen, cuando la autorrevelacin mutua es sincera,
fomenta la confianza entre los participantes en la relacin (Knapp y Vangelisti,
2004; Miller, 1990).
Hasta este punto, la autorrevelacin se ha analizado como una actividad ver-
bal, pero no siempre es as. En relaciones atractivas y potencialmente interper-
sonales, los participantes suelen mostrarse reacios a mostrar retratos privados
profundos. En ocasiones, un emisor sensible puede advertir cuando esto pasa
mediante la observacin de claves reveladoras no verbales, en consecuencia,
propiciar subsecuentes mensajes reveladores.
Al igual que sucede con otro tipo de informacin psicolgica, reunir infor-
macin privada requiere motivacin, tiempo y gasto de energa fsica y psqui-
ca. El impacto de la autorrevelacin, como la mayor parte de los factores que
influyen en el desarrollo de las relaciones, est determinado sobre todo por la
aceptacin y disposicin de los comunicadores.
Ms all de los inicios: factores que motivan el desarrollo cualitativo 47

Empata
Una habilidad comunicativa con alto nivel valorativo y que motiva de manera
extraordinaria el desarrollo relacional es la empata. La mayora de los autores
concuerdan en que la empata es algo bueno, pero al parecer hay menos consen-
so respecto a su definicin. El proceso casi siempre se describe de manera meta-
frica como meterse en los zapatos de la otra persona o meterse en la cabeza
del otro. Estas imgenes pueden ser atractivas en sentido alegrico, pero son
literalmente imposibles debido a que slo es posible ponerse en los zapatos del
otro si no los est usando; y la parte interior de su crneo le pertenece, as que
es imposible traspasarlo para entrar en l.
Dicho de un modo menos figurativo, un paso clave en el proceso de empata Empata
consiste en producir de manera precisa el nimo y los sentimientos de otros. Habilidad comuni-
El presunto empleador de la empata observa tanto la situacin como el com- cativa que permite
predecir de manera
portamiento pblico de las personas; y con base en sus observaciones infiere precisa el nimo y
sus sentimientos. Como sucede con otras predicciones, esta inferencia puede los sentimientos de
estar basada en un razonamiento impersonal o interpersonal. Por ejemplo, si otra persona.
una persona est enfrentando el fallecimiento de un familiar, es muy probable
que se sienta triste y deprimida. Las bases para dicha inferencia pueden ser muy
impersonales; es decir, se puede llegar a esta conclusin aun en el caso de que
se trate de una persona relativamente extraa, pues es natural que cualquier
persona se sienta triste cuando muere algn miembro de su familia. En raras
ocasiones la inferencia puede ser errnea; por ejemplo, si el deudo despreciaba
al pariente muerto, o si por su creencia religiosa considera que debe sentirse
contento porque su pariente pas a mejor vida.
Si quien utiliza la empata posee informacin psicolgica acerca de quien est
de luto, la misma inferencia puede ser muy interpersonal. El mismo individuo
puede conocer la existencia de un nexo afectivo que exista entre el amigo que
sufre y el pariente muerto. Ms an, puede estar consciente de que las creencias
religiosas de su amigo no van a amortiguar este golpe personal. Esta ltima
posibilidad subraya de nuevo el poder predictivo inherente en la relacin in-
terpersonal: el de ser capaz de interpretar y analizar los sentimientos desde el
punto de vista del individuo, y no en generalizaciones culturales o sociolgicas,
lo cual tiende a afinar la precisin de la empata.
Para algunos tericos del comportamiento social, la prediccin correcta de
los sentimientos ajenos es sinnimo de una verdadera empata. Otra perspectiva
de comunicacin plantea que, adems, el participante en una relacin que busca
ser percibido como alguien con empata, no slo debe ser capaz de predecir los
sentimientos del otro, sino tambin de manifestarse de manera que ste perciba
su comportamiento como un apoyo positivo (Miller y Steinberg, 1975). Dicho
de otro modo, la afirmacin l (ella) es una persona con mucha empata se tra-
48 Captulo 2 la comunicacin interpersonal

duce como l (ella) entiende cmo me siento y se comunica conmigo de manera


simptica y recompensante.
Chliz (2005) asegura que son tres las cualidades notorias que la identifican
y que es preciso tener en cuenta a la hora de entender este fenmeno. En primer
lugar la capacidad para comprender a los dems, ponerse en el lugar del otro.
Por otro lado, ser capaz de reproducir un estado afectivo que sintonice con el
que siente y, finalmente, ejecutar las conductas apropiadas que es preciso llevar
a cabo para solucionar el problema de la otra persona.
El contexto social en el que transcurre nuestra existencia facilita la aparicin
de estas emociones, principalmente por su utilidad y por el hecho de que, a pesar de
que no exista un determinismo biolgico, existen condiciones que lo posibilitan
(Fernndez-Abascal y Chliz, 2001, Chliz, 2005).

Reciprocidad en la definicin de las relaciones


Las relaciones impersonales se caracterizan por ser poco significativas y re-
percutir poco en la red de relaciones sociales. Los participantes en principio se
relacionan con base en unos cuantos comportamientos y creencias de mnima
intimidad. Conforme las relaciones se vuelven ms interpersonales, los com-
paeros se interesan ms por los comportamientos, creencias (envergadura) y
temas ms importantes e ntimos (profundidad). En ambos tipos de relacin los
Reciprocidad participantes se preocupan porque haya reciprocidad en sus relaciones; sin em-
Existe cuando ambos bargo, en los contactos interpersonales los aspectos asociados con este concepto
participantes en una son ms complejos.
relacin se interesan
por un mayor nmero
En este sentido, la reciprocidad en una relacin se manifiesta en las situa-
de comportamientos, ciones en que los compaeros estn de acuerdo sobre los aspectos en que van a
creencias y temas basar su relacin: la estructura de la relacin, sus papeles y obligaciones respecti-
importantes e ntimos vos, as como otros aspectos semejantes. Las teoras de la consistencia cognosci-
para el otro.
tiva proporcionan una manera til de conceptualizar este acuerdo. En particular,
la teora del equilibrio interpersonal de Newcomb (1953) se maneja a partir de
la manera en que los compaeros de relacin se orientan conjuntamente hacia
temas, objetos y hechos, y de cmo las diversas formas en que lo hacen afectan
la relacin (Severin y Tankard, 1988).
La figura 2.3 representa una equilibrada y armoniosa relacin interpersonal
entre un esposo y su consorte, con una lista que slo recoge algunos aspectos
sobresalientes de su relacin. Observe que los dos participantes estn orientados
de manera positiva entre s, y que cada uno percibe al otro como positivamente
orientado hacia los aspectos sobresalientes de la relacin (Xs).
Los compaeros interpersonales logran la reciprocidad en la definicin de las
relaciones de manera jerrquica; esto es, un desequilibrio aparente acerca de una
Ms all de los inicios: factores que motivan el desarrollo cualitativo 49

Xs

Libertad mutua para elegir nuestros propios amigos

Partido poltico democrtico

Iglesia catlica

Paridad recproca
de relacin mutua

+ + + + + + + +
Esposa + Esposo
+

Xs especfica se suele resolver mediante un acuerdo sobre una Xi ms abstracta. Figura 2.3
La figura 2.4 indica desacuerdo acerca de cierto conocido: Jos; quien le es una relacin
simptico al esposo y desagradable a la esposa. Sera de esperar, que este des- interpersonal
acuerdo provocara un conflicto en las relaciones. Pero como revela la figura 2.5, equilibrada.

las partes se orientan positivamente hacia la X de relacin ms abstracta que se


caracteriza por la mutua libertad para que cada quien elija a sus amigos. Por
tanto, la relacin est balanceada a este nivel de relaciones ms abstracto; y a
menos que Jos empiece a demandar excesivo tiempo del esposo, o sobrepase las
expectativas de la mujer de alguna forma, la diferencia de opiniones respecto a
Jos no es un problema.
Como sugiere el prrafo anterior, las X son los aspectos ms importantes de
la orientacin conjunta en las relaciones interpersonales. Si las definiciones de las
partes encajan, es probable que otras especficas se acepten armoniosamente.
Por ejemplo, si los participantes aceptan una definicin de la paridad absoluta de
relaciones es decir, que todas las opciones accesibles a un compaero deben
ser accesibles al otro, la divisin de recursos sociales y econmicos quedar
resuelta. Si una parte gasta 100 dlares al mes en diversiones, la otra parte tiene
derecho a hacer lo mismo; o si una parte pasa el tiempo lejos de la otra parte
50 Captulo 2 la comunicacin interpersonal

X
Jos

Figura 2.4
una relacin
interpersonal
aparentemente no +
equilibrada. Esposo + Esposa

Xx
libertad para seleccionar nuestros propios amigos
Jos

+ + +
Figura 2.5
El equilibrio
respecto a una X
ms abstracta sita
en una categora
ms comprensiva el
desacuerdo respecto +
a una X especfica. Esposo + Esposa
Ms all de los inicios: factores que motivan el desarrollo cualitativo 51

en compaa de amigos, la contraparte tiene garantizada la misma opcin. Por


supuesto que algunas acciones estn fuera del alcance de la regla de paridad y
por ello requieren de una negociacin por separado. Por ejemplo, uno de los dos
participantes puede no desear desarrollar otras relaciones romnticas y preferir
en su lugar que ambos reserven los lazos romnticos para ellos como pareja. De
este modo, la exclusividad romntica se convierte en otra X de relacin que
requiere negociacin y acuerdo. El punto clave permanece: la reciprocidad en la
definicin de las relaciones, reflejada por la orientacin conjunta hacia las X de las
relaciones es un elemento crucial de las relaciones interpersonales armoniosas.
Un aspecto de especial importancia en la mayora de las relaciones se refie-
re al relativo dominio y sumisin de quienes participan en ellas. Las relaciones Relaciones
simtricas se caracterizan por la igualdad, en tanto que las relaciones complemen- simtricas
tarias se basan en una aparente inequidad (Watzlawick, Beavin y Jackson, 1967, Se caracterizan por
la igualdad entre las
1971). partes que confor-
En el ltimo tipo de relacin, un participante ocupa la posicin dominante y man la relacin y
el otro el papel sumiso (Dryer y Horowitz, 1997), al contrario de las relaciones reflejan un senti-
simtricas que reflejan un sentimiento de igualdad comunicativa, por lo que miento de igualdad
comunicativa.
ninguna de las partes adopta una posicin dominante. Se caracterizan por la
igualdad o por la diferencia mnima (Watzlawick, Beavin y Jackson, 1971).
Relaciones
En el rea impersonal los factores extrnsecos determinan si una relacin complementarias
se complementar o ser simtrica. Las transacciones dirigidas hacia una meta, Se basan en la inequi-
que incluyen a superiores y subordinados, casi siempre son complementarias, dad, en ellas un parti-
lo mismo ocurre en los intercambios entre individuos de distinto estatus. De cipante es dominante
modo semejante, las relaciones entre los profesionales o personas del mismo ni- y el otro sumiso.

vel social pueden desarrollarse de manera ms simtrica, aunque dicha igualdad


no garantiza que cualquiera de los participantes se abstendr, segn Orwell, de
tratar de asemejarse al otro (Watzlawick, Beavin y Jackson, 1971).
La complementacin y la simetra son negociadas internamente en las rela-
ciones interpersonales; las partes de la relacin aspiran a llegar a un acuerdo
en la estructura de sus encuentros comunicativos. Debido a que las relaciones
interpersonales se caracterizan por una amplia penetracin social, con frecuen-
cia son una mezcla de paridad e inequidad; en cierto momento las dos partes se
relacionan de manera simtrica; posteriormente una parte asume la posicin
dominante; y en un tercer momento la otra parte es la que domina. Phillips y
Wood (1983) definieron esta tercera posibilidad, a la que llamaron relacin para-
lela, como una combinacin de interacciones simtricas y complementarias. De
las tres, la relacin ms favorable es la paralela, ya que su flexibilidad permite
a los interactuantes adaptarse ms fcilmente a las demandas de las nuevas si-
tuaciones.
52 Captulo 2 la comunicacin interpersonal

El debilitamiento y la ruptura en las relaciones


Hasta hace poco la mayora de los estudios sobre las relaciones se orientaba hacia
las alegras y los misterios en el desarrollo de las relaciones y slo se hacan
comentarios en torno a su debilitamiento y ruptura. La etapa de aprendiendo
a conocerte se ha catalogado como la ms agradable en el transcurso del esta-
blecimiento de una relacin, al contrario de lo que ocurre cuando se llega a la de
es difcil decir adis.
Esta manera de analizar el ascenso en el nivel de las relaciones es compren-
sible, puesto que es ms agradable contemplar las relaciones armnicas que las
problemticas. La sabidura popular de la sociedad alienta el siguiente punto de
vista: cada da, en todas las formas, las relaciones cercanas deben mejorar, la
bella princesa y el apuesto prncipe se casan y viven felices para siempre. Las
personas que han mantenido relaciones estrechas durante tres o cuatro aos
seguidos son sealadas como ejemplos de xito en las relaciones, con base en la
suposicin de que con el transcurso del tiempo es inevitable que cambien y los
cambios conduzcan a la ruptura. Como Malcolm Parks (1982) seal, hasta el
lenguaje que se utiliza para describir el debilitamiento y la ruptura, por ejemplo:
decaimiento de la relacin, desintegracin de la relacin, la muerte de una
relacin, son expresiones de desesperacin y fracaso.
No obstante las expresiones convencionales y el patrn cultural, la reflexin
realista revela que incluso las mejores relaciones se desploman peridicamente
en tiempos difciles. Ciertos puntos de tensin se manifiestan en un ciclo de
vida normal como el nacimiento del primer vstago de una pareja, la partida
del hogar del hijo ms joven, la jubilacin, etc. Es de suponer que adems de
estos acontecimientos predecibles, muchos otros no previstos tambin pueden
ensombrecer una relacin.
Por lo general estos hechos negativos propician periodos de descenso y ais-
lamiento seguidos de un reascenso; en el peor de los casos producen una ruptura
y una subsecuente redefinicin radical de la relacin.
El rompimiento de relaciones impersonales es relativamente sencillo. En
contraste, el de las relaciones interpersonales con frecuencia produce traumas
y daos psicolgicos, el rompimiento de un compromiso profundo afecta el ego
e implica un enorme gasto de energa que se traduce en percepciones de fra-
caso. No slo los costos intrnsecos de la ruptura parecen fuertes, tambin los
factores extrnsecos, como las crticas de conocidos, reales o imaginarias, y la
prdida de redes de amistades comunes, se agregan al dolor de la ruptura.
En estas circunstancias la existencia de una relacin interpersonal puede ser
una ganancia o una prdida, segn las necesidades y motivaciones de los parti-
cipantes en la relacin. Si ambos participantes asimilan la separacin como una
El debilitamiento y la ruptura en las relaciones 53

etapa persuasiva, en la que se busca redefinir de manera radical las relaciones


con el mnimo castigo y trauma personal, es posible que la ruptura de las rela-
ciones no sea tan dolorosa (Miller y Parks, 1982). Por otro lado, si cualquiera de
los participantes no est de acuerdo en el rompimiento de las relaciones, la co-
municacin interpersonal con la parte que desea la ruptura aumenta el potencial
destructivo: las pas ms agudas y las flechas ms afiladas pueden lanzarse
para daar las relaciones interpersonales ms estrechas.
Varios estudios se han centrado en la forma en que las personas terminan
una relacin y las estrategias que utilizan para hacerlo (Duck, 1992; Baxter,
1982; 1984). Segn las investigaciones de Baxter, la manera en que termina
una relacin tiene mucho que ver con quin desea terminarla (ambos partici-
pantes desean romper?, slo uno quiere la ruptura?), as como con la rapidez
con la que se gestaron los problemas, los estilos de confrontacin de los in-
volucrados, la duracin de las discusiones, el inters de la pareja por salvar la
relacin y, finalmente, tiene que ver si el objetivo inicial era cambiar la relacin
o terminarla.
La teora desarrollada por Duck (1982, 1992) sostiene que un proceso de
disolucin de relaciones atraviesa por las siguientes cinco fases:

Colapso o agotamiento: en esta fase inicial emerge la insatisfaccin ante el


estado de la relacin y uno o ambos participantes llegan al agotamiento.
Intrapsquica: en esta segunda etapa hay gran cantidad de actividad interna,
se medita y se reflexiona sobre lo que sucedi con la relacin. Aumenta la
infelicidad de los involucrados, se centran los pensamientos en los defectos
del otro y en evaluar cmo afectar el rompimiento sus vidas.
Didica: se da la confrontacin entre la pareja. Se calculan las posibles prdi-
das, y se intenta resolver las diferencias.
Social: en esta etapa la pareja decide terminar la relacin y empieza a co-
mentarle a los amigos y conocidos su decisin. Abandonar la relacin no es
suficiente, se necesita el apoyo de los dems.
Ropa de luto: en esta ltima etapa la red social se vuelve an ms importan-
te. Se recurre an ms a otros para superar la angustia y la preocupacin y
sentir que apoyan o justifican el rompimiento.

Al igual que en otras reas a las que se ha hecho referencia en este captulo,
la decisin de seguir participando o no en una relacin corresponde a quienes
intervienen en ella. La perspectiva del desarrollo de la comunicacin inter-
personal rige tanto a la libertad individual como a la responsabilidad en las
relaciones comunicativas e integra las dos piedras angulares de la ideologa
democrtica.
54 Captulo 2 la comunicacin interpersonal

REFERENCIAS
Argyle, M. y Henderson, M. (1984), The rules of relationships, en S. Duck y
D. Perlman (eds.), Understanding personal relationships, London, Sage, pp. 63-85.
Baxter, L. (1982), Strategies for Ending Relationships: Two Studies, Western Journal
of Speech Communication, 46, pp. 223-241.
(1984), Trajectories of Relationship Disengagement, Journal of Social and
Personal Relationships, 1, pp. 223-241.
Berger, C. R. (1988), Uncertainty and Information Exchange in Developing
Relationships, en S. W. Duck (ed.), Handbook of Personal Relationships,
John Wiley & Sons, Nueva York, pp. 239-255.
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Mapa conceptual 57

Mapa conceptual

predicciones
culturales
Situacin
Caractersticas predicciones
De desarrollo sociolgicas

predicciones
psicolgicas

Elementos que
motivan el inicio Factores proximidad
de la relacin

Similitud de
actitudes

Complementariedad
de necesidades
Comunicacin
interpersonal Estratgicas

Interrogacin

autodescripcin

Desarrollo Estructura
de las relaciones Reciprocidad del ambiente
interpersonales
Identificacin
Empata
del engao

autorrevelacin Desviacin

Debilitamiento y
ruptura de las
relaciones
Comunicacin en accin

I dentIdade IntolerancIa : una forma


de anlIsIs para la comunIcacIn Interpersonal
Martha Aguilar Trejo

La comunicacin interpersonal es la primera puerta de La playa desde el mar se ve diferente


entrada a la existencia humana, el primer contacto con la que cuando uno va caminando por la arena hmeda,
vida incipiente, la primera experiencia del recin nacido pero como tal sigue siendo la misma.
y el primer concepto de la comunicacin en el hogar. Estar en el otro lado no es inventar algo,
Es este encuentro tan temprano y tan sabroso es solamente observar lo que es desde un nuevo ngulo
como el primer vino en odres nuevos que prolonga y por lo tanto, captar cosas que antes no se vean.
su sabor para siempre.
Dra. Silvia Molina y Pedio
Mtro. Juan Jos Coronado S.J.

Ha quedado atrs el viejo modelo de la comunicacin Un observador (identidad) de primer orden, segn
que simplificaba el proceso en emisor, receptor, mensa- Luhmann, es aquel que puede reconocer en primera
je y retroalimentacin. En la actualidad el estudio de instancia, a la observacin de las relaciones y las cosas
la comunicacin ha demostrado que ese proceso es ms tal cual se perciben, sin considerar que tengan proyec-
complejo. As, al analizar la comunicacin interpersonal ciones (dimensiones) indirectas u ocultas, sin indagar su
descubrimos que el emisor y el receptor son dos obser- latencia, sin considerarlas en su proceso y, por tanto,
vadores distintos, con una historia de vida diferente, y sin reconocer su dimensin cambiante. El observador
con paradigmas y percepciones distintas, en donde cada de primer orden percibe el mundo desde su propio nicho
uno mantiene una conversacin privada consigo mismo. y, por tanto, para l el mundo se da de manera ntica.
Tanto el emisor como el receptor se convierten, a su vez, La intolerancia tal como se manifiesta al nivel del pri-
en emisores y receptores del entorno. De esta forma, mer orden, es el rechazo ms o menos abierto y activo al
no existe un mensaje, sino mltiples contenidos que en- otro, es decir, a lo que no corresponde a la identidad, su
tran en juego en esta asociacin entre emisor y receptor. forma de ver el mundo y el papel que les atribuye a los
Cada quien, desde el observador que somos, decimos lo sistemas en su entorno. La identidad de primer orden es
que decimos y escuchamos lo que escuchamos y nuestro intolerante por excelencia, no concibe que haya alguien
hablar no garantiza el escuchar efectivo. Ahora bien, si diferente a l y que pueda sufrir alteraciones.
como interlocutores nos comunicamos desde perspec- Por el contrario, un observador (identidad) de se-
tivas distintas, cmo lograr una buena comunicacin gundo orden se caracteriza segn Luhmann por
interpersonal? reconocer la relacin sistema-entorno en una dimensin
Niklas Luhmann, socilogo alemn, dentro de su donde las contingencias son normales. Para el obser-
teora de sistemas, aborda el anlisis de dos tipos de vador de segundo orden, el mundo aparece como una
identidades (sistemas): una de primer orden y una de se- construccin que se sostiene bajo distinciones de vez en
gundo orden; esta concepcin puede ser transpolada al cuando diferentes. En el segundo orden la identidad pri-
terreno de la comunicacin interpersonal. maria se trasciende, porque la persona o el grupo enten-

58
didos como sistema, se dan cuenta de que su identidad no actualidad, la recepcin cobra mucha importancia, por
es simple sino que se implica en redes de identidad y que tanto, el poder conversacional reside en el escucha por-
existe una an mucho mayor complejidad en el entorno, que es el receptor quien realmente facilita o inhibe el
dentro del cual se encuentran otros sistemas y mltiples flujo de la comunicacin. Es frecuente pensar que escu-
redes de identidad, ajenas y en cierta medida similares chamos de manera eficaz cuando resolvemos el proble-
a las de la persona o el grupo. Es decir, una identidad de ma de quien se comunica con nosotros, o cuando damos
segundo orden no deja de percibir las relaciones inmedia- consejos, sermones o alguna conferencia acerca de un
tas consigo mismo y con su entorno, pero lo hace desde tema que dominamos. Sin embargo, se ha comprobado
una perspectiva distinta a la del primer orden, porque va que a veces se escucha mejor cuando uno se queda calla-
comprendiendo que ms all de las apariencias existen do (escucha pasiva) o ms an, cuando se expresa lo que
aspectos de s mismo y del mundo que lo rodea que no el otro trat de comunicar: lo que t quieres decirme es que
comprende totalmente. Asimismo, se da cuenta de que [...]; entre otras formas de escucha efectiva.
es percibido por los otros, es sensible a una apreciacin De esta manera, los observadores de segundo orden
ecolgica de s mismo con el entorno y se da cuenta no hacen que la comunicacin fluya con ms facilidad.
slo de su autorreferencialidad, sino tambin de la de los Humberto Maturana sintetizaba lo anterior al sea-
otros sistemas sociales. lar: la aceptacin del otro como un legtimo otro, diferente
La identidad de segundo orden, por tanto, tambin a m.
se centra en s misma, pero admite que hay muchsimas Los observadores de segundo orden estn conscien-
otras que corresponden a los sistemas que se encuentran tes de que no poseen la verdad absoluta. Stephen R. Co-
en su cercana. En este sentido, su relacin frente al en- vey lo comentaba en su obra El mapa no es el territorio:
torno ya no va a ser ejercida de la misma manera que en mi expresin es slo la expresin de lo que pienso, mas
el primer orden de observacin, debido a que el observa- no es la realidad. Por eso estn dispuestos a conocer
dor de segundo orden es tolerante por naturaleza. cul es el mensaje que se recibe, as como lo que en rea-
En este contexto en el segundo orden de la tole- lidad el otro escuch, e inician un entrenamiento en la
rancia es producto de la evolucin del sistema. No es capacidad de escucha.
lo opuesto a la intolerancia, sino una forma atenuada de Sin la pretensin de agotar el tema, se propone un
intolerancia. No debe confundirse con la aceptacin o anlisis de la comunicacin interpersonal a partir de los
la integracin sistmica. No deja de ser l mismo, pero conceptos de identidad y tolerancia, los cuales pueden
permite enriquecerse con el otro. servir de gran apoyo para evaluar la calidad de nuestra
Como lo comentan Molina y Vedia en su obra Iden- comunicacin interpersonal: qu tipo de observador
tidad, tolerancia e intolerancia, la tolerancia es la capa- soy?; acepto al otro como un legtimo otro diferente
cidad de un sistema para abordar las irritaciones que a mi?; tolero la diferencia?; cuando me comunico, me
proceden de su entorno, sin alterar de manera sustanti- comprometo con los dems? Esta sencilla pero honesta
va su funcionamiento normal ni tener que transformar evaluacin puede ser til hoy en da, en donde es muy
su estructura, aunque puede conllevar modificaciones evidente un escenario de antagonismo e intolerancia
estructurales parciales para facilitar el acoplamiento y entre los pases y entre los diferentes sectores de una
la interpretacin con otros sistemas. La tolerancia se ex- sociedad, as como en cada una de las familias. Ahora, a
presa comunicativamente y es lo que permite que exis- partir de los conceptos de identidad y tolerancia, tene-
tan acoplamientos estructurales de interpretacin. mos la posibilidad de desarrollar un programa de inter-
En la comunicacin interpersonal, dos o ms obser- vencin de mejora de nuestros procesos comunicativos
vadores que practican la tolerancia tienen la posibilidad interpersonales, para pasar de una identidad de primer
de interpretarse. Esto no significa que se fundan en uno orden, intolerante, a una de segundo orden, tolerante,
solo o que dejen de ser lo que son, sino que cada uno de flexible, autnoma y libre.
ellos, observadores de segundo orden, se toleran, saben
cul es la naturaleza de la comunicacin y por eso ponen
los elementos necesarios para comprenderse, no fundir- Martha Aguilar Trejo
se, sino simplemente practican una escucha activa. En la universidad de Celaya

59
Captulo
Tres
Dinmica de grupo y comunicacin
Sumario
Naturaleza de los grupos
Formacin y desarrollo de grupos
Composicin del grupo
Estructura del grupo
Redes de comunicacin
Metas y tareas del grupo
Grupos experienciales
Liderazgo
Referencias
Mapa conceptual
Comunicacin en accin

Objetivos de aprendizaje
En funcin de la lectura y estudio de los contenidos de este captulo,
el alumno ser capaz de:
Entender la naturaleza, formacin y desarrollo de los grupos en sus diferentes fases, as como
en la diversidad de tipos de agrupaciones que existen en distintos mbitos de la vida social.
Comprender la composicin y la estructura de los grupos, as como sus caractersticas,
comportamientos y la manera en que se cohesionan mediante la comunicacin interpersonal
al interior de los grupos.
Analizar las redes de comunicacin que se forman en el interior de los grupos para poder
cumplir sus metas a partir de las tareas asignadas a sus miembros.
Conocer los propsitos de los grupos y la tipologa en la que se han clasificado para cumplir
sus metas a partir de las tareas asignadas a sus miembros.
Asimilar la definicin y la importancia del liderazgo en los grupos y los diferentes enfo-
ques que ha tenido el estudio de este concepto, as como las caractersticas y elementos
necesarios para sobresalir como lder de una asociacin.
62 Captulo 3 Dinmica de grupo y comunicacin

Desde que Kurt Lewin demostr en la dcada de 1930 que los grupos pueden
ser estudiados de manera sistemtica y con rigor cientfico, los investigadores
de todo el mundo han generado una enorme cantidad de informacin sobre el
tema (Galanes, Adams y Brilhart, 2000; Shaw y Gouran, 1990). En la actua-
lidad, la mayora de las instituciones educativas y empresariales se preocupan
porque sus alumnos y empleados sepan trabajar en equipo y tengan habilidades
de comunicacin. La influencia de la comunicacin est afectada por factores
tales como la pertenencia a grupos (Lucas, Garca y Ruiz, 2003).
Segn una encuesta reciente, el nmero de reuniones y juntas de trabajo ha
subido de 7 a 10 por semana (Tubbs y Moss, 2005). De hecho, la mayora de no-
sotros pasamos una parte importante de nuestra vida en grupos, desde la fami-
lia, nuestro primer grupo primario, hasta los ms complejos grupos de solucin
de problemas, como los consejos estudiantiles o los partidos polticos.

Naturaleza de los grupos


Definicin de grupo
Los cientficos sociales han definido el trmino grupo de diversas maneras. Al-
gunas definiciones sealan que debe existir una estructura organizacional con
estndares de conducta aceptados (normas), roles establecidos, etc., para que
pueda decirse que un grupo existe. Otras sugieren que deben existir metas en
comn, o que los miembros deben tener una idea clara de que pertenecen a un
grupo. Todas las definiciones incluyen los conceptos de interdependencia e in-
teraccin (Galanes, Adams y Brilhart, 2000). Los miembros de los grupos son
dependientes entre s, hasta cierto punto y deben, por ello, interreaccionar. Por
ende, un grupo es un conjunto de personas (dos o ms) que interactan entre s,
Grupo de modo que cada miembro recibe la influencia de cada una de las otras personas
Conjunto de perso- y, a su vez, ejerce influencia en ellas (Shaw, 1988). Esta definicin no significa
nas que interactan
que las motivaciones, metas y estructura organizacional no sean aspectos impor-
entre s de modo
que cada miembro tantes de los grupos; slo seala que no son necesarios para que stos existan.
del grupo recibe la
influencia de cada Tipos de grupos
una de las otras
personas y, a su vez, Existe gran diversidad de clasificaciones de grupos hecha por los tericos, a par-
ejerce influencia en tir de diferentes criterios. Por ejemplo, pueden ser clasificados de acuerdo a
ellas. sus caractersticas o propiedades, como el nmero de miembros que lo integran
(tamao), grado de cohesin (solidaridad), nivel de intimidad, etc.; cuando la orien-
tacin es sta, los grupos son comnmente diferenciados en primario-secundario,
formal-informal, grande-pequeo, temporal a largo plazo, o en categoras si-
milares. De las anteriores clasificaciones, las ms usuales son probablemente
primario-secundario y formal-informal.
Naturaleza de los grupos 63

Grupos primarios y secundarios: la nocin


de grupo primario fue formulada por Cooley
(1990), quien seala que un grupo primario
se caracteriza por ser una asociacin cercana,
cara a cara, en la que sus miembros cooperan,
simpatizan y se identifican mutuamente. Estos
grupos son primarios en el sentido de que son
fundamentales en la socializacin y los ideales
de los individuos. El grupo primario al que
pertenecemos al nacer es la familia. Los ami-
gos de la niez constituyen otro. Los grupos
primarios son una herramienta cognitiva im-
portante para lograr la definicin adecuada de la personalidad (Anderson y Mar- los amigos de la
tin, 1995; Gudykunst y Hammer, 1988). En contraste, los grupos secundarios niez son un ejemplo
de grupo primario.
suelen ser grandes y sus miembros slo tienen contacto intermitente entre s. En
estos grupos la comunicacin intergrupal con frecuencia es indirecta, pues se es- Grupo primario
tablece mediante mensajes escritos ms que a travs de expresiones verbales. Las Es una asociacin
ntima, cara a
relaciones entre miembros de grupos secundarios son bastante formales, imper- cara, en la que sus
sonales y socialmente distintas. Los grupos de profesionales, los grupos formales miembros cooperan,
de trabajo y las organizaciones burocrticas son algunos ejemplos de grupos simpatizan y se iden-
secundarios (Anderson y Martin, 1995; Shaw, 1988; Shaw y Gouran, 1990). tifican mutuamente.
El grupo primario al
Grupos formales e informales: la clasificacin formal-informal es muy similar que pertenecemos
a la tipologa de primario-secundario. Los grupos formales son los que poseen al nacer es la familia.
una firme estructura social, establecida, frecuentemente impuesta por autori-
dades externas. Las normas son explcitas y formales, los roles son especficos Grupos
y los miembros estn conscientes de las relaciones internas del grupo. En los secundarios
grupos informales la estructura surge a lo largo de la interaccin: las normas, Estos grupos son
roles y relaciones suelen ser implcitas ms que explcitas. Estos grupos por lo grandes y sus miem-
bros slo tienen
comn son ms pequeos y cohesionados que los grupos formales. contacto intermiten-
Grupos orientados hacia una tarea y grupos experienciales: la tipologa de los te entre s. aqu la
grupos se elabora tambin de acuerdo con sus objetivos o actividades; se pueden comunicacin inter-
clasificar en grupos de trabajo, de terapia, sociales, etc. La distincin ms gene- grupal es impersonal
e indirecta.
ral derivada de este enfoque quizs es la de los grupos orientados hacia una tarea
y los grupos experienciales. Los grupos orientados hacia una tarea son aquellos
Grupos formales
que se forman con el propsito especfico de realizar una labor externa al grupo:
Son aquellos que po-
solucionar algn problema, llegar a una decisin, elaborar un producto, resolver seen una estructura
un asunto especfico, etc. La innovacin ms reciente en grupos de trabajo es el firmemente estable-
llamado grupo de trabajo autodirigido (self-directed work team, SDWT, por sus si- cida, con frecuencia
impuesta por autori-
glas en ingls). El SDWT, como lo define Fisher (1993), consiste en un conjunto
dades externas.
de empleados que tienen la responsabilidad de supervisar diariamente su propio
trabajo. Sus miembros manejan sus cargas laborales, planean y organizan el
64 Captulo 3 Dinmica de grupo y comunicacin

Grupos trabajo, toman decisiones relacionadas con la produccin y el servicio; y realizan


informales las acciones necesarias para resolver problemas (Clark, 1994). Los crculos de
En estos grupos la calidad son otro tipo de grupos de trabajo que han demostrado enorme efecti-
estructura surge a
lo largo de la inter- vidad en las organizaciones. Consisten bsicamente en un pequeo nmero de
accin; las normas, empleados que se renen voluntariamente para analizar y solucionar problemas
roles y relaciones laborales muy concretos, durante el horario de trabajo. Normalmente pertene-
suelen ser implcitas
cen a la misma rea funcional, de tal suerte que todos los participantes conocen
ms que explcitas.
el problema y pueden aportar sugerencias inteligentes para su solucin. El lder
Grupos en este tipo de grupos puede ser elegido o designado. Las soluciones propuestas
orientados hacia por el grupo son enviadas a la gerencia para que sta tome el curso de accin que
una tarea
considere conveniente (Galanes, Adams y Brilhart, 2000).
Son los que se forman
con el propsito es- Los grupos experienciales estn formados por miembros que esperan bene-
pecfico de realizar ficiarse con la experiencia del grupo en s. Quienes los integran tienen el pro-
una labor externa al psito de aprender a corregir o eliminar alguna caracterstica personal, o de
grupo.
alcanzar una mayor libertad para expresar sus sentimientos y emociones.
Grupos
de trabajo
autodirigido Formacin y desarrollo de grupos
Consiste en un grupo
de empleados que
tienen la responsa- Los grupos se forman cuando dos o ms personas perciben o creen que algo
bilidad de supervisar se puede lograr por medio de la accin conjunta, y no por la accin individual.
diariamente su pro- La lista de propsitos que se pueden lograr por medio de la accin de grupo es
pio trabajo.
casi infinita: una tarea compleja, un problema difcil, la interaccin con otros,
la eleccin de un candidato poltico, e incluso el derrocamiento de un gobierno
Grupos
experienciales
repudiado. Una vez que los grupos se conforman, la gente se une por afinidad a
Estn formados por
las razones por las que fueron creados; por eso es necesario analizar algunas de
miembros que espe- stas con mayor detalle.
ran beneficiarse de
la experiencia de los
dems elementos. Causas por las que se conforman los grupos
Atraccin Entre los diversos factores que influyen para que una persona decida unirse a un
interpersonal grupo, los ms comunes son los siguientes: atraccin hacia personas del grupo
Se produce cuando (atraccin interpersonal), afinidad con sus metas, disfrute de las actividades,
un individuo descu- necesidad de afiliacin y percepcin de la posibilidad de mediacin del grupo
bre que un grupo
de personas es afn (Galanes, Adams y Brilhart, 2000; Shaw, 1988; Shaw y Gouran, 1990).
a sus actividades, Atraccin interpersonal: sta es una de las razones ms importantes para unir-
debido a factores se a un grupo. Cuando un individuo descubre que sus actividades son afines a
como proximidad,
las de los miembros de un grupo de personas, este grupo le resulta atractivo. La
semejanza y percep-
cin de la capacidad atraccin interpersonal recibe la influencia de varios factores, como la proximi-
ajena. dad, la semejanza y la percepcin de la capacidad ajena.
Formacin y desarrollo de grupos 65

Metas del grupo: adems de la atraccin hacia los miembros de un grupo, las Metas del grupo
personas deciden unirse a l por otras razones; por ejemplo, un individuo que las personas deci-
considera importante proteger el medio ambiente puede unirse a algn grupo den integrarse a un
grupo porque estn
ecolgico; o bien, una persona interesada en el mejoramiento de la educacin de acuerdo con las
pblica podra ingresar a una asociacin que persiga los mismos fines. De igual metas o propsitos
manera, las personas que gustan del tenis pueden unirse a un club que practica de ste.
este deporte; a quienes les agrada tocar un instrumento les atraer la idea de
pertenecer a una orquesta o conjunto musical. De este modo, un individuo suele
unirse a un grupo en particular porque est de acuerdo con sus metas o porque
le agradan las actividades que realizan sus miembros.
Necesidad de afiliacin: en ocasiones unirse a un grupo puede satisfacer una Necesidad de
necesidad de afiliacin. Las investigaciones han demostrado que la falta de inter- afiliacin
accin social influye en las respuestas subsiguientes en circunstancias de tipo pertenecer a un gru-
po es una manera
social. La pertenencia a un grupo es una manera de generar contacto social. de generar contacto
Logro de metas exteriores al grupo: en ocasiones la gente se une a los gru- social, por tanto
pos porque considera que pertenecer a alguno o a varios le permitir lograr es una necesidad
metas exteriores al grupo mismo. De este modo, alguien relacionado con los individual ser parte
de una asociacin o
negocios puede afiliarse a la Cmara de Comercio si considera que al integrarse agrupacin.
a sta aumentarn sus relaciones de negocios, y los estudiantes pueden ingresar
a un club con el fin de buscar ms prestigio en la universidad.
La gente forma grupos o se une a ellos por diversas razones, lo que ayuda a
explicar la ubicuidad de los grupos. Una vez que se conforma un grupo, se inicia
un proceso de desarrollo, el cual contina de modo metdico y sistemtico.

Desarrollo del grupo


Cuando varias personas se renen por primera vez, lo comn es que platiquen
entre s. Alguien que observe este proceso de interaccin advertir que parece
haber mucha incertidumbre acerca de lo que hace el grupo, cmo debera estar
organizado y qu clase de relaciones interpersonales deberan existir. Si este
mismo observador viese interactuar al grupo despus de que haya tenido va-
rias sesiones, con seguridad percibir que han ocurrido diversos cambios. Es
probable que la incertidumbre sea menos evidente, que los miembros del grupo
se relacionen con mayor seguridad y que parezcan estar trabajando al unsono
para lograr alguna meta. En pocas palabras, el grupo se habr desarrollado. No
obstante, la naturaleza y extensin del desarrollo puede variar de acuerdo con
cada grupo.
Con el propsito de comprender el proceso de desarrollo del grupo, los inves-
tigadores suelen observar de manera sistemtica a varios de ellos. Por lo gene-
ral, se trata de grupos de un tipo determinado, como los grupos de encuentro, de
entrenamiento de la sensibilidad o los orientados hacia alguna meta. En seguida
66 Captulo 3 Dinmica de grupo y comunicacin

se analizan las observaciones y se procede a identificar y etiquetar las distintas


etapas del desarrollo. Las etapas particulares que se logran identificar en la ob-
servacin reciben la influencia no slo del tipo de grupos que se han observado,
sino tambin de la persona que realiz el anlisis. Por lo regular, el contenido
de la interaccin del grupo puede ser clasificado de diferentes formas de modo
que no es raro encontrar que los analistas establezcan etapas diferentes en el
desarrollo de los grupos. Aunque las diferencias parecen ser importantes, una
observacin cuidadosa revela la existencia de elementos comunes que permiten
integrar un modelo de desarrollo de grupo consistente en las cuatro fases fun-
damentales (Tubbs y Moss, 2005), que se describen en seguida:
Formacin Formacin: la formacin de un grupo puede durar desde un da hasta varias
primera etapa de la semanas, dependiendo del tiempo que los miembros necesitan para conocerse y
formacin del grupo establecer la tarea que el grupo debe lograr. En esta fase la interaccin es caute-
en la que sus inte-
grantes interactan
losa, se caracteriza por un lenguaje ambiguo y la conformacin de los acuerdos,
por primera vez, se se obtienen pocos resultados concretos y no concluye hasta que las normas es-
conocen y plantean tn relativamente claras. Algunos investigadores identifican este periodo como
las bases y normas la etapa de orientacin o de inclusin ya que es en este momento cuando los
del grupo.
miembros del grupo se cohesionan y logran una base comn de funcionamiento.
Esta fase inicial se caracteriza por el inters de los integrantes del grupo en es-
tablecer una relacin de trabajo psicolgicamente confortable (Galanes, Adams
y Brilhart, 2000).
Conflicto Conflicto: en esta etapa el conflicto es una respuesta normal y esperada en la
En esta fase los fase de formacin. En este periodo de desarrollo grupal ya no se destaca la soli-
individuos pierden su daridad, como en la etapa de formacin. Aqu resalta la individualidad: la reaccin
identidad y se inte-
gran al grupo, por lo
emocional de los integrantes al ser absorbidos por el grupo. La cautela y la
que entran en difi- ambigedad de la primera etapa dan lugar a un lenguaje claro y directo, por lo
cultades emociona- que los acuerdos ahora son en torno a temas especficos y los puntos de coinci-
les, y se confunden dencia son pocos. Durante esta etapa los miembros del grupo pierden parte de
las metas grupales.
su identidad grupal, la confusin sobre los objetivos aumenta. Las discusiones,
ataques y vendavales de esta fase por lo regular puede deberse a dos factores:
la distancia emocional que deben guardar los miembros entre s (afecto) y la
competencia o incompetencia del lder (control). Este periodo de disentimiento
Regulacin y controversia est cargado de fallas en la comunicacin: cuanto ms emocional
Esta fase consiste sea la discusin mayor ser el riesgo de que los miembros pierdan la calma,
en el balance entre
la individualidad y la interpreten los comentarios de los otros miembros como ataques y crticas, y
grupalidad, entre los elaboren conclusiones equivocadas.
objetivos personales Regulacin: esta etapa es una respuesta a la fase de conflicto. Consiste en
y los colectivos, as
varios niveles de balance, bsicamente el equilibrio entre la individualidad y la
como una clara defi-
nicin del papel del grupalidad, entre los objetivos personales y los colectivos, balance en la cerca-
lder y su autoridad. na emocional de los miembros, as como una clara definicin del papel del lder
Composicin del grupo 67

y su autoridad. En esta fase emerge la cohesin grupal por lo que mejora en


gran medida el funcionamiento del grupo como unidad (Fisher, 1993).
Desempeo: en esta etapa la estructura interpersonal recientemente desarro- Desempeo
llada, facilita la realizacin de las metas del grupo. Es una fase de consenso y Esta etapa se carac-
productividad. El espritu de grupo es elevado y los integrantes se esfuerzan teriza por el consen-
so y la productivi-
por participar y contribuir al xito grupal. El final de la etapa de desempeo se dad, sus integrantes
caracteriza porque los miembros manifiestan las siguientes conductas: impun- se interesan por
tualidad, ausentismo, menor concentracin, una disminucin generalizada del contribuir al xito
nivel de involucramiento y sentimientos de ansiedad y tristeza al vislumbrar grupal.

que el ciclo de vida del grupo ha llegado a su fin y, por consiguiente, sus inte-
grantes pronto tendrn que desinvolucrarse (Tubbs y Moss, 2005).
En resumen, est claro que aunque hay diferencias en los anlisis especficos,
el desarrollo del grupo atraviesa por etapas y se presenta de un modo metdico
y razonablemente congruente. La mayora de las agrupaciones experimentan
al principio alguna inseguridad y requieren de cierto tiempo para orientarse,
experimentan una fase de conflicto, la resuelven y al fin logran un estado pro-
ductivo en el cual los miembros trabajan orientados a la realizacin y ejecucin
de las metas del grupo. Es obvio que no todos los grupos pasan por las etapas
sealadas, ya que en algunos de ellos ciertas fases pueden atenuarse mucho, y
otros pueden disolverse antes de que el desarrollo se complete (Shaw, 1988).

Composicin del grupo


En la exposicin precedente se hizo hincapi en el hecho de que la formacin
y el desarrollo de los grupos se debe a diversos factores. Una vez que el grupo
ha llegado a una etapa de desarrollo relativamente estable, sus procesos y su
funcionamiento son influidos por diversas variables. stas incluyen, como mni-
mo, la composicin del grupo, su estructura, liderazgo, redes de comunicacin,
metas y actividades.
El trmino composicin del grupo se refiere a los individuos que lo constitu-
yen, es decir, a sus miembros. Incluye las caractersticas personales y la idiosin-
crasia de los integrantes del grupo, su manera de comportarse, sus reacciones
tpicas hacia los otros, etc. Los procesos del grupo reciben la influencia, por lo
menos, de dos aspectos de la composicin del mismo: primero, las caractersti-
cas de sus miembros, las cuales determinan en cierto grado su propio compor-
tamiento en el grupo y la manera en que reaccionarn respecto a ellos los otros
miembros; y segundo, la combinacin de las caractersticas de cada uno de los
miembros tiene un efecto importante sobre el comportamiento del grupo. En
el primer caso, una caracterstica propia de un miembro, un alto grado de inte-
68 Captulo 3 Dinmica de grupo y comunicacin

ligencia, por ejemplo, puede influir en la interaccin del grupo sin importar el
grado de inteligencia de los dems; en el segundo caso, el efecto que tenga una
caracterstica sobre el funcionamiento del grupo depende de las caractersticas
de los otros miembros. Ello se representa por variables como tamao, cohesin,
compatibilidad, homogeneidad y heterogeneidad de los miembros del grupo.

Comportamiento del grupo a partir


de las caractersticas de sus miembros

Las caractersticas personales importantes para la interaccin del grupo son va-
riables, como edad, gnero, habilidades y elementos de la personalidad (Cragan
y Wright, 2003; Shaw, 1988).
Edad: la edad influye en muchos aspectos del comportamiento de cada miem-
bro del grupo. Algunos estudios, revelaron que el nmero de interacciones au-
menta con la edad, y otros han demostrado que los modelos de interaccin cam-
bian conforme sta aumenta. Por lo regular, la persona que es lder del grupo
suele ser mayor que los otros miembros.
Gnero: el sexo de los miembros del grupo tambin afecta sus procesos. Las
observaciones de los comportamientos grupales muestran las distintas pautas
de comportamiento: los hombres reaccionan de manera ms negativa que las
mujeres a los encuentros cara a cara no planeados, y tambin responden ms r-
pido que ellas a los acercamientos estrechos. McGuire (1973) estudi comporta-
mientos agresivos en ambientes naturales, y descubri que los hombres son ms
agresivos que las mujeres, pero que las mujeres agresivas eran ms populares
que las pasivas y que suceda lo contrario con los hombres.
Sin embargo, la creencia de que las mujeres son menos agresivas que los
hombres ha sido cuestionada por los resultados de estudios acerca de las viola-
ciones de normas. Se descubri que cuando se infringen las normas con poca
frecuencia, los hombres reaccionan de manera ms agresiva que las mujeres;
pero cuando se violan con frecuencia, las mujeres reaccionan ms agresivamen-
te que los hombres. De esto se deduce que es ms difcil incitar a las mujeres a la
agresin que a los hombres, pero que si se les estimula para agredir responden
con ms intensidad.
Los hombres y las mujeres tambin muestran diferencias en ciertas facetas
de comunicacin. Las mujeres hablan ms que los hombres y actan socialmen-
te en nuevos entornos con ms intensidad. Las mujeres participan en mayor
interaccin visual (contacto visual) que los hombres. Sin embargo, estudios re-
cientes indican que las diferencias en el comportamiento comunicativo entre
hombres y mujeres no son tan marcadas (Mabry 1985; Bunyi y Andrews, 1985;
Spillman, Spillman y Reinking, 1981).
Composicin del grupo 69

Habilidades: las aptitudes, habilidades y conocimientos que poseen los miem-


bros de un grupo tienen efectos sobre su comportamiento dentro del mismo.
Varios estudios han demostrado que la inteligencia est relacionada de modo
positivo con la actividad grupal, con el surgimiento de lderes y con la popula-
ridad. La inteligencia reflexiva incrementa el potencial de influencia sobre las
decisiones del grupo y sobre la calidad de las ideas generadas.
Las aptitudes y conocimientos que son de importancia especial para una
tarea o meta especfica, tienen un efecto mayor sobre la interaccin del grupo.
El lder que sabe cmo resolver correctamente un problema, tiene ms proba-
bilidades de tener xito en llevar al grupo hacia la solucin, que el lder que no
sabe cmo resolverlo; adems de que tener certeza en el conocimiento motiva
los intentos de dirigir y permite un mayor estatus dentro del grupo. Si algn
miembro del grupo tiene informacin especial en relacin con la labor que se
est desarrollando, por consiguiente, tiene mayor influencia en las decisiones
del grupo y la decisin tendr mayor calidad si la informacin es percibida como
vlida por los otros miembros.
Personalidad: las caractersticas de la personalidad de los miembros influ-
yen de manera decisiva en el comportamiento de los grupos, lo cual no es sor-
prendente, ya que los rasgos de personalidad representan formas constantes
de comportamiento. Las investigaciones en esta rea son, hasta cierto punto,
simples validaciones de rasgos; por ejemplo, las personas socialmente sensibles
se comportan de manera que aumenta su aceptacin en el grupo; el miembro
inquieto de un grupo inhibe el funcionamiento efectivo de ste; por el contrario,
el individuo adaptado a l contribuye a su buen funcionamiento. Se pueden citar
diversas investigaciones, pero la conclusin general es que las caractersticas
socialmente aceptadas facilitan el funcionamiento efectivo del grupo, en tanto
que las socialmente indeseables lo impiden.

Tamao del grupo


El tamao del grupo se refiere al nmero de personas que lo integran. Las con-
tribuciones que pueda hacer algn miembro del grupo dependen del nmero de
personas que lo conforman, de modo que el tamao del grupo es relevante para
su funcionamiento. Esto se ve afectado por la cantidad de talentos (habilidades,
aptitudes, conocimientos) que le son accesibles al grupo. El grado de participa-
cin, las relaciones entre el lder y los dems, los sentimientos de los integran-
tes respecto al propio grupo, los resultados de la interaccin y, probablemente,
otros aspectos del proceso del grupo. Bethea (2002) afirma que la comunicacin
en un conjunto pequeo es muy distinta a la suscitada en un grupo mayor. In-
cluso la adhesin de una sola persona un abuelo en una casa que consista
previamente en el matrimonio, puede ser trascendental en la relacin.
70 Captulo 3 Dinmica de grupo y comunicacin

A medida que crece el tamao del grupo, tambin aumenta el nivel de ha-
bilidades, aptitudes y conocimientos. Las ventajas de este aumento en el nivel
de estos recursos para la solucin de problemas y la forma de decisiones resulta
evidente en s misma, ya que es ms probable que se disponga de los recursos
necesarios para resolver un problema en particular en un grupo grande que en
uno pequeo. Sin embargo, este tipo de ventajas relativas depende de las carac-
tersticas del problema al que se enfrente el grupo y en ocasiones, incluso puede
resultar una desventaja.
Una de las consecuencias ms significativas del tamao del grupo es el efec-
to que tiene sobre la participacin de sus miembros en las discusiones (Shaw y
Gouran, 1990). Conforme aumenta su tamao, disminuye el tiempo destinado
a cada miembro; para la mayora de los integrantes del grupo esto significa
que tienen menos oportunidad de participar en las discusiones del grupo y de
expresar sus creencias, opiniones, etc. Por otra parte, los miembros de grupos
grandes se sienten ms inhibidos para participar que los de grupos pequeos.
Al parecer, la suma total de lo hablado tambin es menor en grupos grandes
que en los pequeos. Pero es ms importante el hecho de que la distribucin de
la participacin vara segn el tamao del grupo; conforme ste aumenta, dis-
minuye el nmero de miembros que participan en la discusin, en tanto que el
resto contribuye poco o nada.
El aumento de tamao en el grupo incrementa considerablemente las de-
mandas sobre el lder, y tiene efectos negativos sobre lo que los integrantes
piensan del grupo y de algunos de sus miembros.
En resumen, el grupo grande afecta el nivel de recursos accesibles al mismo,
la cantidad y distribucin de la comunicacin, la posibilidad de que surja un l-
der y de que ste sea aceptado, las reacciones de los miembros hacia el grupo en
general y hacia otros miembros, as como la facilidad de obtener un consenso.
Una consecuencia parcial de estos efectos es que el tamao del grupo tambin
afecta su desempeo, aunque la decisin de si el grupo debe aumentar, y en qu
medida, para facilitar o impedir su efectividad, depende del tipo de trabajo al
que se enfrente el grupo. Aunque no existen reglas rgidas, cuando un grupo
crece a ms de cinco, la dinmica de comunicacin empieza a modificarse de
manera impresionante. Individualmente los miembros empiezan a tener una di-
ficultad creciente para comunicarse de manera plena y precisa cara a cara (Fay,
Cohesin del
grupo
Garrod, Carletta, 2000, y DeFleur et al., 2005)
Es el resultado de la
accin de todas las Cohesin del grupo
fuerzas que impul-
Adems de los efectos ya analizados, el tamao del grupo y las caractersticas
san a los miembros
a permanecer en el de sus miembros afectan el grado en que se enlaza o une el grupo. Esta caracte-
grupo. rstica se denomina cohesin del grupo (o simplemente cohesin). Las definiciones
Composicin del grupo 71

de cohesin del grupo varan, pero la que es ms aceptada es la establecida por


Festinger (1950), quien la defini como la resultante de la accin de todas las
fuerzas que impulsan a los miembros a permanecer en el grupo o abandonarlo.
La cohesin es un fenmeno complejo que, como bien seala Donnelon (1996),
recibe las influencias de mltiples variables; por ejemplo, los grupos compuestos
por personas con actitudes similares poseen una mayor cohesin que aquellos
cuyos miembros poseen actitudes dismiles (Mullen, Anthony, Salas y Driskell,
1995). Asimismo, en los grupos en los que se da la retroalimentacin, se permite
ms la apertura personal o autorrevelacin de sus integrantes, y si cuentan con
algn tipo de entrenamiento previo, son ms cohesivos que los que no poseen
estas caractersticas.
El grado de cohesin que existe en el grupo tiene consecuencias importantes
para el proceso de interaccin, la satisfaccin de los miembros, la influencia so-
cial dentro del grupo y su productividad. El tipo de comunicacin en los grupos
cohesionados es distinto al que se da en los grupos sin cohesin. Los miembros
de grupos no cohesivos tienden a actuar con independencia, mientras que los
miembros de grupos cohesionados trabajan juntos en la bsqueda de informa-
cin y en la obtencin de acuerdos y soluciones.
Por ltimo, es importante sealar que la cohesin est relacionada con la
productividad del grupo. De ambos elementos se obtuvieron resultados posi-
tivos en equipos formados por militares, as como en equipos de albailes y
carpinteros. Como se ha podido ver, la cohesin es una cualidad altamente de-
seable en los procesos de desarrollos grupales. No obstante, este elemento tiene
su lado negativo: promueve la intolerancia hacia las opiniones divergentes y
estimula la coincidencia de enfoques limitados, lo que puede llevar a decisiones
desastrosas (Langfred, 1996; Mullen, Anthony, Salas y Driskell, 1995; Shaw y
Gouran, 1990).

La homogeneidad-heterogeneidad
entre los miembros del grupo
La caracterstica que ms se ha estudiado es la inteligencia, debido a que es
importante no slo para los adultos, sino tambin para grupos de jvenes en
los sistemas educativos. La controversia respecto a los agrupamientos segn las
habilidades en las escuelas primarias se ha desarrollado a lo largo de muchos
aos. Los resultados muestran que las agrupaciones heterogneas logran nive-
les superiores de resultados en ciencias sociales, comprensin de lectura, voca-
bulario, aritmtica y promedio general. La autoestima es ms alta en los grupos
heterogneos en el caso de alumnos con inteligencia superior al promedio, pero
es ms baja para los alumnos inferiores al promedio en comparacin con grupos
ms homogneos.
72 Captulo 3 Dinmica de grupo y comunicacin

Los grupos que son heterogneos respecto a las caractersticas de perso-


nalidad tambin son ms efectivos que los grupos homogneos. Por ejemplo,
Hoffman (1959) y Hoffman y Maier (1961) descubrieron que los grupos cuyos
miembros tenan resultados similares en el Guilford-Zimmerman (encuesta so-
bre temperamento) eran menos efectivos en la solucin de problemas que los
grupos cuyos miembros obtenan resultados distintos.
Los conglomerados que difieren en su composicin por gnero o por raza
muestran diferencias en su comportamiento, pero es difcil establecer una afirma-
cin general respecto a estos efectos. Los patrones de comportamiento que se aso-
cian con estas caractersticas personales estn relacionados con roles socialmente
aceptados y los efectos que producen cambian conforme evoluciona la sociedad.
En general, la heterogeneidad del grupo facilita su efectividad debido al in-
cremento en el nivel de habilidades, aptitudes, conocimientos y otros recursos
que son ms accesibles en grupos heterogneos (Shaw y Gouran, 1990).

Estructura del grupo


Cuando un grupo de personas interacta por primera vez, de inmediato se ma-
nifiestan diferencias, ya que algunas personas hablan ms que otras y suelen
tener ms influencia sobre otros integrantes. Algunos intentan dominar a los
otros y puede ser que lo logren; as se desarrollan formas estandarizadas de
comportamiento en el grupo y se establecen las relaciones entre los miembros.
Como consecuencia de ello, el grupo se divide en partes o posiciones. El modelo
de las relaciones entre las partes diferenciadas del grupo se llama estructura
del grupo. En un grupo existen muchas partes, posturas o posiciones, lo cual
depende de las distinciones que hayan ocurrido a lo largo de su desarrollo.

Rol social
Una postura o posicin en un grupo es comnmente adoptada por uno de sus
miembros, aunque puede desaparecer una vez que se ha desarrollado la estructu-
ra. Cada posicin es evaluada por los miembros en trminos de prestigio, valor o
importancia para el grupo. Esta evaluacin se llama estatus social o simplemente
Estatus social estatus. Este trmino se atribuye a una posicin en el grupo, y le es acreditado a
Es la posicin de un cualquier persona que la ocupe. Sin embargo, se le puede acreditar un estatus a una
individuo evaluada persona por otras razones; esto se debe a que dos personas que ocupen la misma
por los miembros del
grupo, en trminos
posicin en momentos distintos puedan tener estatus distintos dentro del grupo.
de prestigio, valor o Adems, un rol social o simplemente rol, es asociado con cada posicin dentro del
importancia. grupo. En realidad, se pueden identificar tres tipos de roles: el rol esperado, el rol
percibido y el rol representado (Shaw, 1988; Shaw y Gouran, 1990).
Estructura del grupo 73

El rol esperado es el conjunto de conductas o comportamientos que espe- Rol esperado


ran los miembros del grupo de quien ocupa una posicin, el rol percibido es el Es el conjunto de
conjunto de comportamientos que el ocupante de una posicin percibe que debe conductas o com-
portamientos que
asumir, y el rol representado son las conductas que el ocupante de una posicin esperan los miem-
realmente desempea. El rol esperado y el rol percibido se derivan de la posi- bros del grupo de
cin en el grupo, en tanto que el rol representado es consecuencia de la posicin quien ocupa una
posicin.
en el grupo y de la idiosincrasia del ocupante.
Rol percibido
Normas Es el conjunto de
comportamientos
Adems de los roles sociales que especifican el modo apropiado de comportarse que el ocupante de
de los ocupantes de posiciones dentro del grupo mismo establece una serie de una posicin percibe
que debe asumir.
reglas aplicadas a todos o casi todos sus miembros. Estas reglas generales de con-
ducta se llaman normas, las cuales se forman para controlar las conductas que Rol representado
son importantes para el grupo (Galanes, Adams y Brilhart, 2000; DeFleur et Son las conductas
al., 2005). Su nmero vara de acuerdo con la cantidad de miembros de la agru- que el ocupante de
una posicin real-
pacin que est de acuerdo con ellas (aunque probablemente ms del 50% de los mente desempea.
miembros deben estar de acuerdo con una regla para que sta pueda convertirse
Norma
en norma), y con el grado de conformidad de los miembros, as como de acuerdo
Es el estableci-
con los niveles permisibles de desviacin. miento de reglas
El comportamiento de los miembros del grupo y el resultado de ste son aplicadas a todos los
afectados por los roles y estatus asociados con las posiciones, as como por miembros del grupo,
las normas del grupo. Los efectos del estatus que se le acredita a una persona sirven para contro-
lar las conductas de
miembro del grupo se manifiestan de manera especial tanto en el comporta- los individuos.
miento de la persona como en el de otros miembros presentes; sin embargo, el
estatus est estrechamente relacionado con el poder social. Por ello, cuando se
habla de los efectos del estatus, el lector deber tomar en cuenta que los mismos
efectos surgen en relacin con las diferencias de poder y es posible que sea ste
la variable crtica.
Los efectos ms evidentes de las diferencias de estatus son los relacionados
con el patrn y contenido de las comunicaciones dentro del grupo. En general,
la persona con mayor estatus recibe e inicia ms comunicaciones que la persona
con un estatus inferior, y el contenido de los mensajes que se dirigen a un nivel
superior tienden a ser ms positivos.
Un estatus elevado puede proteger a un miembro del grupo cuando se desva
de las normas. Un estudio sobre la aplicacin de sanciones a miembros de fra-
ternidades, tanto masculinas como femeninas, revel que a los miembros de alto
estatus que infringan las reglas se les imponan sanciones ms ligeras que a los
que tenan estatus bajo (Wahrman, 1977).
El estatus relativo tambin afecta otros comportamientos dentro del grupo;
por ejemplo, personas con estatus elevado se sienten libres para acercarse o
74 Captulo 3 Dinmica de grupo y comunicacin

alejarse al estar interactuando con una persona de estatus bajo, pero esta lti-
ma se siente forzada a mantener una distancia correcta entre personas. Si las
personas de alto y bajo estatus se desenvuelven igual en labores sencillas, se
considera la persona de alto estatus como poseedora de una mayor capacidad
que la de bajo estatus.
Conformidad con las normas: las normas sociales especifican las clases de com-
portamiento que deben o no ser representados por los miembros del grupo y por
ello influyen en su comportamiento al grado de que stos se apegan a ellas. De
hecho, la conformidad con las reglas del grupo es afectada por diversos factores,
que pueden ser clasificadas en cuatro categoras: factores de personalidad, fac-
tores del estmulo, factores de situacin y relaciones intragrupales (Shaw, 1988).
Los factores de personalidad se refieren a las caractersticas de los miembros
del grupo, como la edad, el sexo, la inteligencia, el autoritarismo, etc. Estos
factores tienen efectos demostrables, aunque no muy intensos, sobre la con-
formidad del grupo. Por ejemplo, la investigacin ha revelado que cuanto ms
inteligentes sean los miembros de un grupo (como indican los resultados de
diez pruebas de inteligencia), es menos probable que estn conformes. La con-
formidad aumenta con la edad cronolgica hasta alrededor de los 12 aos, y
entonces tiende a disminuir. En general, se puede observar que las mujeres son
ms conformistas que los hombres, aunque hay razones para creer que esta dife-
rencia fue determinada por el tipo de estmulos utilizados en estos estudios. Al
parecer, existe una tendencia general a conformarse con las normas.
Los factores del estmulo son los que estn relacionados con la norma en
cuestin. En experimentos realizados en torno a la conformidad en las normas,
dichos estmulos pueden ser un grupo de lneas verticales, figuras geomtricas,
clics del metrnomo o cualquier cosa que el experimentador decida utilizar. Los
factores del estmulo tienen mucha influencia en el comportamiento de la confor-
midad. En general, cuanto ms ambiguo es el estmulo, mayor ser la conformi-
dad con la norma. Cuando se trata de un estmulo ambiguo, como el fenmeno
autocintico (una luz completamente fija en una habitacin totalmente oscura,
parece moverse), casi 80% de los miembros del grupo se conforman con el juicio
de la mayora acerca de la distancia que recorre la luz en un determinado lapso.
Es probable que la gente se conforme ms cuando tiene incertidumbre acerca de
sus propios juicios.
Los factores de situacin: incluyen variables del contexto del grupo, como
el tamao del grupo, su estructura, la unanimidad de la mayora respecto del
comportamiento apropiado, etc.; estas variables producen efectos moderada-
mente fuertes sobre la conformidad. Asch (1951) observ que la conformidad
aumentaba con el tamao del grupo hasta alrededor del constituido por cuatro
miembros. Otros estudios muestran tambin que la conformidad aumenta con
Redes de comunicacin 75

el tamao del grupo, aunque el tamao de mxima efectividad puede variar


con otros aspectos de la situacin (Gerard, Wilhelmy y Conolley, 1968; Mann,
1977). La conformidad tambin aumenta con la aprobacin de la mayora y con
su unanimidad (Shaw, 1988).
Relaciones intragrupales: se denomina as a los factores que no encajan fcil-
mente dentro de las tres primeras categoras y en ellos se incluye el tipo e inten-
sidad de las presiones del grupo, su composicin y el grado en que el mismo ha
tenido xito anteriormente. La probabilidad de que un miembro del grupo est
conforme con las normas es mayor cuando hay presin del grupo que cuando
no la hay, pero el grado en que esto ocurra depende de las aptitudes relativas de
los integrantes del grupo, de sus xitos y fracasos en el pasado y cunto haya
permanecido en el grupo.
Debido a ello, es claro que la conformidad respecto a las normas del grupo
cambia de acuerdo con diversos factores. Cuando hay un alto grado de conformi-
dad, las consecuencias para el grupo pueden ser tanto deseables como indesea-
bles. Es necesario cierto grado de conformidad para que el grupo se cohesione;
pero conformarse ciegamente con la opinin de la mayora puede llevar al grupo
a tomar decisiones equivocadas. En el caso del individuo, la conformidad por lo
regular es recompensada y la desviacin castigada (Shaw y Gouran, 1990).
Una de las crticas que se han hecho a las investigaciones sobre la confor-
midad es que los sujetos rara vez pueden enfrentar su punto de vista contra la
opinin de la mayora. Sin embargo, aun en las investigaciones donde se permite
a los sujetos disentir y argumentar, se observa un claro comportamiento ten-
diente hacia la conformidad (Barr y Conlon, 1994). Estos estudios distinguen
entre la aceptacin privada de un juicio u opinin y conformidad pblica. La
aceptacin privada es ms probable que ocurra cuando el individuo valora mucho
su pertenencia al grupo, cuando la opinin de los dems est unnimemente en
su contra, cuando el tema en cuestin es ambiguo; o bien, cuando el grupo se ha Red de
comunicacin
propuesto alcanzar un objetivo (Tubbs, 2005). La conformidad pblica se origi- formal
na en un intento por evitar el desagrado que produce entrar en conflicto con los Comunicacin que se
miembros del grupo. Un nmero importante de estudios indica que la persona establece entre los
que se conforma de inmediato suele ser ms sumisa y dependiente, tiene mayor individuos del grupo
impuesta por una
necesidad de aprobacin social, menos necesidad de logro y en ocasiones suele autoridad externa.
ser una mujer con baja autoestima (Shaw y Gouran, 1990).
Red de
comunicacin
Redes de comunicacin informal
Comunicacin que
se establece a par-
La red de comunicacin en un grupo puede ser formal (impuesta por una au-
tir de los procesos
toridad externa) o informal (derivada de los procesos de interaccin del grupo). de interaccin del
La red de comunicacin, o simplemente red, se refiere a la interaccin entre los grupo.
76 Captulo 3 Dinmica de grupo y comunicacin

individuos y a cmo se comunican entre s, bien como una consecuencia de la


accesibilidad de un canal de comunicacin, o a causa de la libertad percibida
para utilizar los canales disponibles.
La comunicacin es un proceso importante en la interaccin del grupo. El
flujo de informacin entre los miembros de un grupo determina, hasta cierto
punto, la eficiencia de ste y la satisfaccin de quienes lo integran. Hace varios
aos, Bavelas (1950) seal que en los grupos que no son dirigidos desde el ex-
terior, los modelos de interaccin que surgen y se estabilizan son el resultado de
procesos sociales que se desarrollan en el interior del grupo. Sin embargo, cuan-
do los grupos forman parte de organizaciones ms amplias, sus procesos no de-
terminan por completo los modelos de comunicacin. Este hecho trae a colacin
el tema de cmo afectan los patrones de comunicacin fijos al comportamiento
del grupo y sus resultados. Mientras trabajaba con Bavelas, Leavitt (1951) desa-
rroll un mtodo para investigar este problema, el cual consista en aislar a los
miembros de un grupo en cubculos interconectados por medio de rendijas en
las paredes que los separaban a travs de las cuales se podan intercambiar men-
sajes escritos, excepto cuando se cerraban y se poda imponer al grupo cualquier
canal de comunicacin cerrando cualquier otra rendija. Ejemplos de los modelos
de comunicacin que se pueden crear mediante esta tcnica se muestran en la
figura 3.1. En estos diagramas, los puntos representan las posiciones en el gru-
po y las lneas representan canales bidireccionales de comunicacin entre las
posiciones. Por supuesto que se pueden establecer canales unidireccionales, pero
la mayora de las investigaciones ha empleado canales bidireccionales.
Es necesario sealar que la disposicin espacial de las posiciones carece de
importancia, ya que son las relaciones entre las posiciones, en trminos de ca-
nales de comunicacin, las que son importantes. Las denominaciones que se dan
a las redes de comunicacin son arbitrarias y sirven slo como medios conve-
nientes de identificacin.
La comunicacin resulta ser por tanto un factor esencial en la dinmica de
los grupos, as como en la prevencin y solucin de conflictos. Optimizar el pro-
ceso de comunicacin requiere de un esfuerzo de profundizacin en la bsqueda,
no slo de claridad, sino tambin de armona, a partir de la empata, la escucha
Redes activa y el respeto mutuo. Comunicarse bien precisa de una preparacin previa
centralizadas y de una cuidada atencin a aspectos tanto verbales como no verbales. Pero cabe
Se denomina as a destacar que la orientacin en positivo de la comunicacin es el elemento que ms
las que estn inte-
suele contribuir a optimizar las relaciones dentro del equipo (Ballenato, 2005).
gradas por posicio-
nes claramente ms
centralizadas que Redes centralizadas versus redes descentralizadas
otras y son eficien-
tes en labores de Leavitt (1951) realiz experimentos utilizando las redes de cinco personas, que
identificacin. se observan en la figura 3.1. A cinco grupos en cada red les hicieron quince
Redes de comunicacin 77

pruebas en un ejercicio simple de identificacin de smbolos. Se le dio a cada Redes


miembro del grupo una tarjeta con una serie de smbolos, como un diamante, descentralizadas
un cuadrado, un asterisco, etc.; en la tarjeta que slo apareca un smbolo co- Se conoce con este
nombre a las redes
mn, la tarea a realizar por cada individuo era identificar la figura. Los datos en las que todos los
mostraron que las redes centralizadas (aquellas en las que una o varias posiciones miembros estn
son claramente ms centralizadas que otras, como la Y, la rueda y la cadena) son a la misma o casi a
la misma distancia
ms eficientes en labores de identificacin de smbolos, que las redes descentrali-
del centro para co-
zadas (aquellas en las que todos los miembros estn a la misma o casi a la misma municarse entre s.
distancia en centralizacin, como en el crculo o en los grupos donde todos se
comunican entre s). La informacin obtenida sugiere que los lderes surgen con Figura 3.1
ms frecuencia en redes centralizadas, mientras que los miembros de las redes Ejemplos de las
descentralizadas estn ms satisfechos y emiten ms mensajes. redes de comuni-
Cuando se realizaron labores ms complejas (por ejemplo, tareas de aritm- cacin en grupos
de cuatro y cinco
tica, completar oraciones, problemas de discusin), los descubrimientos mostra- personas. los pun-
ron lo establecido con respecto a la satisfaccin de los miembros, surgimiento tos representan
de lderes y nmero de mensajes enviados. Sin embargo, se obtienen resultados posiciones dentro
del grupo y las lneas
muy distintos en relacin con el desempeo: los grupos en redes descentrali-
representan canales
zadas requieren menos tiempo para resolver los problemas y cometen menos bidireccionales de
errores que los grupos de redes centralizadas (Shaw, 1988). comunicacin.

Redes de comunicacin para cuatro y cinco personas

Rueda Cadena Tajo diagonal Todos con todos

Rueda Cadena Y Crculo


78 Captulo 3 Dinmica de grupo y comunicacin

Independencia y saturacin
Los efectos diferenciales de las redes de comunicacin sobre las actuaciones del
grupo y la satisfaccin de los miembros se deben, parcialmente, a dos concep-
Independencia tos explicativos: independencia y saturacin. El concepto de independencia fue
Se refiere al grado inicialmente formulado por Leavitt (1951) y revisado despus por Shaw (1964);
de libertad con que de acuerdo con la definicin de este ltimo, la independencia se refiere al grado
puede trabajar un
miembro del grupo
de libertad con que puede trabajar un miembro del grupo en ste. Las perso-
en el interior de ste. nas libres de restricciones en su comportamiento se muestran ms satisfechas.
Aunque la libertad de accin (independencia) puede estar influida por factores
situacionales, como las acciones de los otros en el grupo, y las percepciones per-
sonales de la situacin, la posicin dentro de la red acta intensamente sobre la
independencia mediante su efecto en la accesibilidad a la informacin.
Saturacin El concepto de saturacin propuesto por Gilchrist, Shaw y Walker (1954) se
Sobrecarga de in- refiere a la sobrecarga de informacin que se da con frecuencia en las posiciones
formacin que se importantes de las redes centralizadas de comunicacin. Cuando el nmero de
da con frecuencia
mensajes que debe manejar la persona que ocupa una posicin central excede
en las posiciones
importantes de las su capacidad, los requerimientos de comunicacin empiezan a contrarrestar los
redes centralizadas efectos de estar en una posicin favorable dentro de una red de comunicacin.
de comunicacin. Cuando esto sucede, se dice que la posicin est saturada. En general, a mayor
saturacin corresponde menor eficiencia del grupo y menor satisfaccin de sus
miembros, aunque el efecto sobre la satisfaccin no es tan grande como el que
tiene sobre la eficiencia del grupo. Las consecuencias negativas de la satura-
cin de la posicin sobre la eficiencia del grupo son mayores para las redes
centralizadas que para las descentralizadas, segn lo han demostrado diversos
estudios.
A manera de resumen, las redes centralizadas, en comparacin con las des-
centralizadas, propician el surgimiento de lderes y el desempeo de labores
simples; pero impiden la solucin de problemas complejos y reducen la satisfac-
cin de sus integrantes. Estos resultados son afectados, en parte, por los proce-
sos de independencia y saturacin.

Metas y tareas del grupo


Los grupos surgen, por lo regular, cuando una o varias personas descubren que
una meta o una tarea slo se podr realizar, o lograr de modo ms prctico, me-
diante la accin de un grupo. Estas metas o tareas pueden ser asignadas por una
autoridad externa al grupo, o pueden surgir de las interacciones de miembros
potenciales del grupo. Es obvio que estas metas y tareas tienen importantes
consecuencias para el comportamiento del grupo, como ya se seal. Los tr-
Metas y tareas del grupo 79

minos meta y tarea con frecuencia son utilizados como sinnimos, pero tcni-
camente se refieren a cosas distintas. Una meta de grupo se puede definir como Meta de grupo
un estadio final deseado por la mayora de los miembros del grupo (Galanes, Estadio final desea-
Adams y Brilhart, 2000; Shaw, 1981, 1988), y una tarea de grupo como aquella do por la mayora
de los miembros del
que debe llevarse a cabo para poder lograr la meta (Galanes, Adams y Brilhart, grupo.
2000; Shaw, 1981, 1988). Por ejemplo, la meta de un comit formado con el
Tarea de grupo
propsito de reunir dinero para ayudar a familias necesitadas, puede ser la de
actividad que debe
reunir 50 000 dlares; con el fin de lograrla es necesario realizar varias tareas,
realizarse para po-
como preparar folletos, hacer llamamientos pblicos y solicitar fondos de di- der lograr la meta.
versas empresas. En algunos casos, el cumplimiento de la tarea tambin ser la
meta del grupo, sobre todo en situaciones decisivas, pero ambas influyen en el
comportamiento y desempeo de sus integrantes, aunque hay que sealar que la
mayor parte de la investigacin se ha enfocado a los efectos de las tareas.

Caractersticas de la tarea y desempeo del grupo


Los elementos de la tarea se han descrito de diversas formas, que van desde las
simples tipologas hasta los intentos por especificar sus rasgos a lo largo de va-
rias dimensiones. Steiner (1972) describi una tipologa interesante. Aunque se
identificaron varios tipos, los ms interesantes fueron llamados tareas aditiva,
conjuntiva y disyuntiva.
La tarea aditiva es el resultado de la combinacin de productos elaborados a Tarea aditiva
nivel individual; por ejemplo, si el grupo fabrica un aislante para una buja y ste la que resulta de la
puede ser hecho por una sola persona, el rendimiento del grupo (productividad) combinacin de la
labor individual, con
es el nmero total de aislantes producidos. En este tipo de tareas, cuanto ms la de los dems del
grande sea el grupo, mejor ser su desempeo, suponiendo que se evitan prdi- grupo.
das debidas a un proceso defectuoso del grupo.
La tarea conjuntiva requiere que cada miembro del grupo realice su tarea para Tarea conjuntiva
que se pueda decir que el grupo la ha realizado por completo. El ejemplo que actividad que re-
da Steiner es el de un grupo de muchachos exploradores que se proponen efec- quiere que cada
miembro del grupo
tuar la tarea de subir a una montaa la cual no se considerar completamente realice su tarea para
realizada hasta que todos los miembros del grupo hayan llegado a la cima. En poder decir que el
este tipo de tareas, a veces el desempeo del grupo depende de la habilidad del grupo la ha realiza-
miembro menos competente de ste; y conforme aumenta el tamao del grupo, do por completo.

tambin crece la posibilidad de que ste cuente con por lo menos un miembro
que no pueda completar la tarea o que necesite de un tiempo excesivamente
largo para completarla. Por tanto, conforme aumenta el tamao del grupo, dis- Tarea disyuntiva
minuye su desempeo, suponiendo que no hay un efecto de reunin extra (es decir, actividad que re-
que no se derive ninguna contribucin de la interaccin del grupo). quiere de una deci-
sin o una eleccin
La tarea disyuntiva es la que requiere de una decisin o una eleccin entre dos entre dos o ms
o ms opciones. En este tipo de tarea, si un miembro del grupo puede comple- opciones.
80 Captulo 3 Dinmica de grupo y comunicacin

tarla, el grupo puede hacerlo tambin. Por ejemplo, suponga que un grupo debe
computar los ingresos proyectados de una compaa para el ao fiscal, utilizan-
do una frmula complicada (la eleccin en este caso se hace entre un nmero
ilimitado de posibles ingresos opcionales proyectados); si un miembro puede
aplicar la frmula y computar los ingresos del presupuesto el grupo tambin
lo puede hacer. De esto se deduce que si el tamao del grupo aumenta, tambin lo
hace la probabilidad de que uno de sus integrantes pueda completar la tarea. En
otras palabras, el desempeo del grupo crece al aumentar el tamao del grupo,
suponiendo que no hay prdidas debidas a procesos defectuosos del mismo.
Las investigaciones con respecto al desempeo del grupo en tareas aditivas,
conjuntivas y disyuntivas, con base en su tamao, apoyan las hiptesis antes
planteadas. Sin embargo, hay algunas variaciones notables. Cuando son adi-
tivas, el desempeo de las tareas aumenta con el tamao del grupo, pero el
incremento es menor del que se hubiera esperado de una simple adicin de des-
empeos individuales, lo cual sugiere que existen prdidas debidas a procesos
defectuosos del grupo. En tareas conjuntivas, el desempeo disminuye con el
tamao del grupo, pero no tanto como se podra esperar a partir de la base de
los desempeos individuales. Esto significa que los efectos de la interaccin au-
mentaron el desempeo del grupo. En las tareas disyuntivas, el desempeo del
grupo aumenta con el incremento de su tamao (Shaw y Gouran, 1990).
Se han propuesto otras tipologas respecto a las actividades requeridas para
completar la tarea; Hackman, por ejemplo (1968), las clasific en tareas de pro-
duccin, de anlisis y de resolucin de problemas.
Las tareas de produccin, como su nombre indica, requieren la aportacin y
presentacin de ideas, imgenes o arreglos, como sera escribir una historia
acerca de la erupcin de un volcn. Las tareas de anlisis requieren la evaluacin
de los asuntos, como defender la propuesta de que el gobierno de una nacin
debera ayudar a defender a otra nacin de la disidencia interna. Las tareas de
solucin de problemas requieren que el grupo decida una lnea de accin a seguir
con el fin de resolver algn problema. La investigacin de Hackman indica que,
en general, las tareas de produccin impulsan a los miembros del grupo a reali-
zar acciones caracterizadas por su originalidad. Las tareas de anlisis influyen
en los miembros del grupo mediante acciones que indican una alta integracin
con el tema o asunto de que se trate; y las tareas de solucin de problemas mo-
tivan la actividad intensa. Otros estudios sugieren que las tareas de produccin
conducen a un mayor impulso del grupo para realizar la tarea. Las tareas de
anlisis producen ms actividad con orientacin o tendencia hacia el proceso
(como defender, aclarar, explicar); y las tareas orientadas hacia la solucin de
problemas inducen ambos tipos de actividad.
Grupos experienciales 81

Grupos experienciales
En las pginas precedentes se analizaron los grupos orientados hacia una tarea,
formados para resolver uno o varios problemas, para tomar decisiones o para
producir algo. Pero hay una clase diferente de grupo que tiene cierta importan-
cia y que puede denominarse grupo experiencial. Los miembros de estos grupos
esperan beneficiarse de la experiencia del grupo en s misma. Los grupos expe-
rienciales tienen una larga historia que se remonta por lo menos a la dcada de
los aos treinta (Back, 1973). Grupos similares a los que en la actualidad se de-
nominan experienciales actuaban en ambientes distintos, como en la industria y
en la psicoterapia (Moreno, 1946). Los grupos experienciales adoptan diversas
formas y propsitos, aunque poseen caractersticas y procesos similares. En se-
guida se examinarn los diversos tipos de grupos experienciales, sus caractersti-
cas y procesos comunes, as como alguna evidencia concerniente a su eficacia.
Grupos de
aprendizaje
Tipos de grupos experienciales Se establecen para
ayudar a los partici-
Los grupos experienciales tienen varias denominaciones y difieren en el tipo de be- pantes a entender la
neficio que los miembros esperan obtener al participar en ellos. Todos estos grupos influencia del grupo
se pueden clasificar en tres clases, con base en las motivaciones de los participantes: en su comporta-
miento, y a retroali-
grupos de aprendizaje, grupos teraputicos y grupos expresivos (Shaw, 1988). mentarse acerca de
Grupos de aprendizaje: se establecen para ayudar a los participantes a enten- su propia conducta
der la influencia del grupo en su comportamiento y retroalimentarse acerca de hacia los dems, as
como para facilitar
su propia conducta hacia los dems as como para facilitar la comunicacin
la comunicacin del
del grupo (Galanes, Adams y Brilhart, 2000). Algunos ejemplos de grupos de grupo.
aprendizaje son los de relaciones humanas, de entrenamiento de la sensibilidad
Grupos
y grupos T. teraputicos
Grupos teraputicos: tienen el propsito de ayudar a los participantes a cambiar tienen el propsito
para mejorar su personalidad, corregir experiencias y problemas emocionales. de ayudar a los par-
En este sentido, los participantes de grupos teraputicos esperan cambiar sus ticipantes a mejorar
su personalidad, y
aspectos psicolgicos, para hacerlos ms congruentes con sus autopercepciones
corregir experiencias
ideales. Algunos ejemplos de grupos teraputicos son los grupos de encuentro, y problemas emocio-
de psicoterapia, de confrontacin, etc. (Shaw y Gouran, 1990.) nales, etctera.
Grupos expresivos: se basan en el deseo de los participantes de lograr mayor Grupos
expresividad emocional en beneficio de s mismos. Sus miembros creen que la expresivos
convivencia social los conduce a inhibir sus expresiones emocionales y que esta Se basan en el deseo
inhibicin reduce su calidad de la vida; por consiguiente, desean aprender a ex- de los participantes
de aprender a expre-
presar sus emociones de modo ms libre y completo, una meta a la que se puede
sar sus emociones
llegar participando en grupos experienciales. Los grupos ms representativos de modo ms libre y
de este tipo son los de crecimiento y los de conciencia personal. completo.
82 Captulo 3 Dinmica de grupo y comunicacin

Procesos en grupos experienciales


Los grupos experienciales no difieren radicalmente de los orientados hacia una
tarea, los miembros hablan entre s y tienen una estructura que permite dis-
cernir las diferentes posiciones (con roles y estatus asociados), se establecen
normas, etc. El proceso de grupo est influido por esta estructura y por su
composicin. Sin embargo, se distinguen de los grupos orientados hacia una
tarea por lo menos en tres aspectos: a) no hay una tarea fcilmente identificable
y la meta puede no estar clara; b) algunas de las normas que se establecen son
nicas, y c) el contenido de las interacciones del grupo est orientado hacia las
personas. Lakin (1972) observ que hay ciertos procesos comunes a los tres
tipos de grupos experienciales:

a) Facilitar la expresividad emocional. En estos grupos experienciales,


la atmsfera ideal es aquella que anima a los participantes a expresar
abiertamente sus sentimientos.
b) Generar sentimientos de pertenencia. Estos grupos intensifican en cada
integrante la idea de que es una parte importante del grupo.
c) Fomentar las normas de autorrevelacin. Hay por lo regular una norma
o regla social claramente reconocible; ello requiere que los participantes
revelen informacin acerca de s mismos que probablemente no estaran
dispuestos a revelar en condiciones ms ordinarias.
d) Muestrear los comportamientos personales. Se anima a los miembros a
probar nuevos comportamientos y a examinar los de los dems.
e) Hacer comparaciones interpersonales. En grupos experienciales es
aceptable hacer comparaciones entre los miembros del grupo.
f ) Compartir la responsabilidad de liderazgo y la direccin con el lder
que se ha nombrado. El lder designado es usualmente un entrenador,
un facilitador o un terapeuta. Como estas personas no asumen el rol de
liderazgo que esperan los participantes con base en sus experiencias
pasadas, los miembros tienen que asumir muchas de sus funciones.
Dentro de los grupos
de aprendizaje, el Es probable que existan otros procesos que sean comunes a todos o a la
grupo teraputico mayor parte de los grupos experienciales, pero stos son los ms comunes e
ms reconocido a
nivel mundial es
identificables. La funcin de estos procesos es, por supuesto, facilitar el logro de
el de alcohlicos las metas que tienen los miembros de los grupos experienciales.
annimos.

Efectividad de los grupos experienciales


Un objetivo importante para quienes se relacionan con estos grupos es saber
si logran sus metas y en qu grado. Aunque se han hecho mltiples intentos
liderazgo 83

para evaluar la efectividad de estos grupos, existen dificultades inherentes a las


condiciones que rodean su actividad; por ejemplo, es frecuente que no se indique
con precisin qu efectos, se supone, van a producir las experiencias de grupo,
lo que dificulta determinar si stos se produjeron o no. O bien, si los efectos es-
tn identificados con precisin, surge el problema de cmo medirlos de manera
confiable y vlida.
Si se cuenta con los instrumentos de medicin adecuados, siempre persistir
el problema de determinar qu es lo que ha producido cualquiera de los efectos
observados. Es difcil encontrar un grupo de control comparable, ya que parti-
cipar en un grupo experiencial por lo regular no es resultado del azar (los parti-
cipantes son voluntarios o seleccionados por sus superiores, por ejemplo), debido
a que otras personas con las que ellos se asocian saben que han participado en
grupos de este tipo, lo cual puede afectar la forma en que sus colegas los perciben
o los tratan. Las investigaciones muestran que se deben interpretar los resultados
teniendo en cuenta estas dificultades.
Despus de un amplio anlisis de los estudios concernientes a la efectividad
del entrenamiento de la sensibilidad y al encuentro, Smith (1980) concluy que
no ocurre un cambio mensurable despus de la participacin en estos grupos,
pero los efectos desaparecen sustancialmente despus de pocos meses. Es po-
sible que sta sea la conclusin ms razonable que se puede extraer en relacin
con la efectividad de los grupos experienciales en general.

Liderazgo
El liderazgo es otro aspecto del proceso del grupo, y puede ser considerado un
elemento en la estructura del mismo. Con frecuencia existe en el grupo una po-
sicin que se identifica como la del lder, la cual est asociada con el rol corres-
pondiente. Sin embargo, el liderazgo suele tratarse de modo independiente tal
vez porque se considera como un fenmeno particularmente significativo. Tam-
bin se ha estudiado de manera ms extensa que cualquier otro de los elementos
y procesos del grupo y, por una u otra razn, siempre es necesario referirse a los
lderes y al liderazgo en varias ocasiones a lo largo de los anlisis de grupos. En
este apartado se har referencia a algunos de los conceptos de liderazgo, a cier-
tas aproximaciones en su estudio, a los factores que influyen en el surgimiento
del liderazgo y a su efectividad. Lder
Es la persona que es
Definicin de liderazgo el centro de atencin
del grupo. o bien la
En un anlisis de los estudios en torno al liderazgo, Stogdill (1974) identific no que ocupa la posi-
menos de once definiciones bsicas diferentes. El lder puede ser definido como cin de liderazgo.
84 Captulo 3 Dinmica de grupo y comunicacin

la persona que es el centro de atencin del grupo, como aquel que ocupa una po-
sicin de liderazgo, o quien adopta una conducta de liderazgo, etc. Observe que
Liderazgo se ha pasado de liderazgo a lder, un hecho que ocurre comnmente al abordar
Es la influencia estos conceptos. Pero advierta tambin que el concepto de liderazgo se refiere a
interpersonal ejer- un proceso, en tanto que el de grupo lder se refiere a una posicin en un grupo
cida durante una
situacin y dirigida,
o a la persona que la ocupa. En este caso adopta la definicin de liderazgo pro-
por medio del proce- puesta por Tannenbaum y Massarik (1957). Ellos definieron el liderazgo como
so de comunicacin, una influencia interpersonal ejercida durante una situacin y dirigida por medio
hacia el logro de una del proceso de la comunicacin hacia el logro de una o varias metas especficas.
o varias metas espe-
cficas. El lder es la persona que ejerce esta influencia interpersonal.

Enfoques del liderazgo


El estudio del liderazgo, y en especial el de su enfoque, tiene una larga historia
en el mundo occidental. Los primeros investigadores crean que las personas
que lograban una posicin de liderazgo posean ciertos rasgos o caractersticas
que los diferenciaban de los no-lderes o seguidores (Yukl, 1989). El perfil suele
aunar, adems de capacidad de comunicacin y motivacin, caractersticas como
equilibrio y seguridad en s mismo, entusiasmo, asertividad y capacidad de orga-
nizacin (Ballenato, 2005). As que trataban de identificar estos rasgos a fin de
medirlos y utilizarlos en la seleccin de lderes. Los datos de diversos estudios
basados en estos enfoques revelaron que las personas no son ms efectivas por
el simple hecho de poseer determinadas caractersticas (Gardner, 1990; Smith
y Peterson, 1989), ya que para que una persona pueda ser lder debe, adems de
desear serlo, ser capaz de alcanzar ciertas metas necesarias y saber relacionarse
con los dems de manera eficaz. A medida que se desarrollaba el enfoque de los
rasgos, los estudiosos del liderazgo se orientaron hacia dos reas de investiga-
cin relativamente independientes: el anlisis de los factores de las situaciones y
los estilos de liderazgo (Daniels, Spiker y Papa, 1997). Estos enfoques revelaron
que tanto los factores de las situaciones como los estilos de liderazgo son varia-
bles significativas y contribuyen en gran medida a los modelos de contingencia
del liderazgo. Estos aspectos se tratarn ms a fondo al abordar los temas del
surgimiento del lder y su efectividad en los siguientes apartados.

Surgimiento del liderazgo


Antes de que una persona pueda demostrar sus dotes en el campo del liderazgo,
debe haber alcanzado la posicin de lder en el grupo. El hecho de que un miem-
bro del grupo surja como lder no depende de algo fortuito o de un accidente,
sino de varios aspectos del grupo y de sus circunstancias.
liderazgo 85

Una de las variables ms significativas parece ser la cantidad y la calidad


de participacin en las actividades del grupo. Bass (1981) realiz mltiples es-
tudios que indicaban que es ms probable que surja como lder el individuo
que participa con ms intensidad en las actividades del grupo (suponiendo que
alguna autoridad exterior no haya nombrado un lder). La mayor parte de esta
participacin consiste en mantenerse comunicado con los otros. Cuando hay
comunicacin, la atencin se centra en el orador y le permite a ste exponer sus
conocimientos y habilidades a los dems. Aunque tambin la participacin no
verbal contribuye al surgimiento del liderazgo (Baird, 1977; Galanes, Adams y
Brilhart, 2000).
Sin embargo, no slo la cantidad de participacin es importante, tambin
la calidad y oportunidad del momento que se elige para establecer la comuni-
cacin ayudan a determinar quin sobresale como lder. Por ejemplo, algunos
individuos entrenados variaron la calidad de la participacin en un estudio, lo
cual llev a concluir que cuanto ms elevada es la calidad de la participacin,
es ms probable que el participante surja como lder (Brilhart y Galanes, 2003;
Sorrentino y Boutillier, 1975); y que cuanto ms pronto se participe, hay mayor
oportunidad de surgir como lder (Brilhart y Galanes, 2003; Hollander, 1978).
Las personas que ocupan posiciones centrales en una red de comunicacin tienen
mayores posibilidades de convertirse en lderes que quienes ocupan posiciones
en la periferia (Leavitt, 1951).
Este breve estudio revela que el surgimiento del liderazgo est influido por
muchos factores, de modo que quien desee convertirse en lder debe participar
activamente en las tareas del grupo, comunicarse desde el principio y tener una
posicin que facilite la comunicacin con los otros miembros.
Chliz (2005) aade que las funciones ms generalizadas de esta figura pue-
den ser las siguientes: ser quien inicie y descubra los objetivos del grupo, dirigir
el grupo hacia dichas metas, establecer normas, desplegar mayor participacin
y actividad para la consecucin de fines, transmitir seguridad y buscar el bene-
ficio del grupo.

Efectividad en el liderazgo
Algunos estudios se han centrado en los modelos tericos de liderazgo. El mo-
delo de contingencia de la efectividad del liderazgo de Fiedler (1964, 1967) es
un ejemplo notable. La hiptesis bsica es que el liderazgo ms efectivo depende
de lo favorable que sea la situacin de trabajo para el lder. Fiedler supuso que
la percepcin interpersonal (cmo una persona percibe a otras) refleja actitudes
que influyen en la efectividad del liderazgo; por ello, los estilos de liderazgo pue-
den ser inferidos de medidas de la percepcin interpersonal (Cathcart, Samovar
86 Captulo 3 Dinmica de grupo y comunicacin

y Henman, 1996; Shaw, 1988; Shaw y Gouran, 1990). La medida que l utiliza es
CMD, siglas de Colaborador Menos Deseado, la cual se determina pidindole a
un individuo, generalmente el lder, que califique a su CMD en una serie de esca-
las evaluativas. La persona que otorga calificaciones altas en esta escala percibe
al colaborador menos deseado de manera relativamente favorable, en tanto que
quien concede calificaciones bajas tiene de l un concepto ms desfavorable.
Los lderes con un alto CMD se preocupan principalmente por las relaciones
interpersonales y slo en segundo lugar tratan de completar la labor encomen-
dada, en comparacin con el lder de bajo CMD, para quien la primera pre-
ocupacin es la labor a realizar y la segunda las relaciones interpersonales. En
consecuencia, el lder con alto CMD tiende a ser considerado, condescendiente,
y no acostumbra ordenar, en cambio el lder con bajo CMD tiende a ser autori-
tario, dominante e imperativo.
Tanto el individuo orientado hacia la persona (alto CMD) como el orientado
al trabajo (bajo CMD) que tienen la funcin de lderes se preocupan por el tra-
bajo y las relaciones interpersonales, pero lo hacen por distintas razones y en
diversas circunstancias. Se dice que lo favorable de la situacin de trabajo depen-
de de tres circunstancias: las relaciones afectivas entre el lder y sus seguidores,
Relaciones el grado en que est estructurada la tarea y el poder inherente a la posicin de
afectivas
liderazgo.
Se refiere a la me-
dida en la que el El trmino relaciones afectivas se refiere a la medida en la que el lder es que-
lder es querido y rido y aceptado por sus seguidores; la estructura de la tarea corresponde al grado
aceptado por sus en que es demostrable una solucin correcta o un nmero de posibles solucio-
seguidores.
nes, la claridad de una meta y el camino hacia ella, y el poder de la posicin es el
Estructura de la grado en que la posicin en la estructura del grupo permite al lder lograr que
tarea los dems obedezcan y se ajusten a sus deseos. La circunstancia ms favorable
Corresponde al gra- para el lder es cuando existe una buena relacin lder-miembros, la meta est
do en que es demos-
trable una solucin estructurada y el poder de la posicin es fuerte. La situacin ms desfavorable
correcta, un nmero es aquella en la que las relaciones lder-miembros son malas, la meta no est
posible de solucio- estructurada y el poder de la posicin es dbil. Las posibilidades favorables in-
nes, la claridad de
termedias estn determinadas por la combinacin de las tres situaciones; la ms
una meta y el cami-
no hacia ella. influyente es la relacin lder-miembros, y la que menos influye es el poder de
la posicin. De acuerdo con el modelo de contingencia, un lder orientado hacia
Poder de la
posicin alguna labor (CMD bajo) ser ms efectivo cuando la situacin sea favorable o
Es el grado en que desfavorable para l, de donde se concluye que un lder orientado hacia la per-
la posicin en la sona (CMD alto) ser ms eficiente cuando las caractersticas favorables de una
estructura del gru- situacin sean regulares.
po permite al lder
Adems de proporcionar una integracin del estilo de liderazgo y de las
lograr que los dems
obedezcan y se ajus- variables situacionales, el modelo de contingencia sugiere un procedimiento
ten a sus deseos. para entrenar lderes. Puesto que el CMD se considera un factor invariable
liderazgo 87

de la personalidad, es probable que un lder sea mejor si modifica la situacin


adaptndola a su estilo de comportamiento. Fiedler, Chemers y Mahar (1976)
desarrollaron un mtodo de superacin del lder, que ensea cmo determinar
un estilo propio de liderazgo, cmo calcular qu tan favorable es una situacin y
cmo adaptar sta de modo que se acerque ms a su estilo. Varios estudios han
demostrado que este procedimiento es eficaz (Fiedler y Mahar, 1979).
Las teoras transaccionales representan otro enfoque del liderazgo; el mo-
delo representativo de ellas es propuesto por Hollander (1978). Como indica su
denominacin, el liderazgo se considera una transaccin entre el lder y sus se-
guidores. Es un proceso de influencia bidireccional que incluye un intercambio
social entre lderes y seguidores y en el que cada individuo da y recibe recom-
pensas o beneficios. El lder indica cmo llegar a la meta, y reduce la incerti-
dumbre en situaciones y hechos ambiguos, ayuda a resolver conflictos, etc. A
cambio, los seguidores respetan su estatus (le brindan estimacin) y otros bene-
ficios similares. El lder, por su parte, ejecuta sus labores con eficiencia, y recibe
la estimacin y el estatus que le dan sus seguidores. Hollander cita muchas in-
vestigaciones que son congruentes con este anlisis (Brilhart y Galanes, 2003;
Cathcart, Samovar y Henman, 1996; Shaw, 1988; Shaw y Gouran, 1990).
Este breve estudio sobre el liderazgo indica la complejidad del proceso. Al-
canzar el puesto de lder y actuar con eficacia cuando ya se est en dicha posi-
cin, depende de diversos factores personales y situacionales. Durante la Segun-
da Guerra Mundial fue notable el inters por el vnculo entre la comunicacin
y el liderazgo, cuando Adolfo Hitler, Benito Mussolini e Hideki Tojo utilizaron
la propaganda y otras tcnicas persuasivas para lograr el apoyo popular. En
los campos gubernamental, militar, industrial y educativo, el liderazgo sigue
teniendo gran atractivo. Sus actos pueden tener consecuencias muy positivas
o muy negativas; los investigadores buscan respuestas a cmo pueden Fidel
Castro o Hugo Chvez controlar a millones de ciudadanos? De manera similar,
cmo un dictador como Saddam Hussein lleg al poder en Irak y condujo a
un pas rico a la devastacin? Al observar el liderazgo en ese contexto emerge
una luz intrigante. La investigacin clsica sugiere que pueden encontrarse tres
estilos bsicos de liderazgo: autoritario, democrtico y de no interferencia. En el
primer estilo, todos los objetivos, polticas y actividades del grupo son determi-
nados nicamente por el lder. Cuando un lder recurre a un estilo democrtico,
los miembros del grupo discuten polticas posibles y despus la determinan por
voto. Por ltimo, un estilo de no interferencia est al margen y evita inmiscuirse
en las decisiones y actividades de los dems.
Ballenato (2005) diferencia entre liderazgo jerrquico, carismtico o tcnico,
segn venga determinado por la posicin del individuo dentro de la estructura
del grupo, por su carcter o por su competencia en la actividad principal que
88 Captulo 3 Dinmica de grupo y comunicacin

desarrolla el equipo. Afirma que el liderazgo eficaz no depender exclusiva-


mente de las cualidades del lder, o de la aplicacin de un tipo de liderazgo
ms autoritario, democrtico, paternalista o liberal. Ms bien ser funcin de su
adecuacin al momento evolutivo que vive el equipo. As, desde el nacimiento
del grupo, el lder debe poner sucesivamente nfasis en aspectos tan diversos
como controlar, supervisar, asesorar o delegar. La clave est en saber aplicarlos
con oportunidad, y en las dosis justas que requiere el equipo en cada momento.
As, por ejemplo, un grupo recin creado necesitar de un control ms directivo,
mientras que en su fase de madurez requerir de escasa supervisin a la vez que
de un mayor grado de delegacin.
Resulta esencial el sentido de la justicia y de la equidad que tenga y demues-
tre el lder, ya que suele llevar emparejada la autoridad moral necesaria para
poder liderar de forma efectiva. El lder debe defender, cuidar, apoyar y confiar
en su gente. Pero, adems, aunque el liderazgo dependa principalmente de una
sola persona, debe ser una actividad compartida en la que todos los miembros
sean escuchados y respetados, perciban que sus sugerencias y aportaciones son
tenidas en cuenta, y sientan que participan realmente en las decisiones.
Los modelos de contingencia proporcionan una explicacin de cmo se in-
terrelacionan las variables situacionales y personales, as como sugerencias
para el entrenamiento de lderes. Los enfoques transaccionales contribuyen a la
comprensin del proceso de liderazgo. Es posible que el lector interesado desee
examinar otros enfoques que no se presenten aqu, por lo que se recomiendan
las teoras conductuales (Davis y Luthans, 1979; White y Lippitt, 1990), teoras
poder-influencia (Abbott y Caracheo, 1988) teoras de intercambio (Thibaut y
Kelley, 1959), teora del camino hacia la meta (House, 1971), teora del reforza-
miento del cambio (Bass, 1981) y la teora de enlace vertical de dadas (Graen y
Cashman, 1975).
Referencias 89

REFERENCIAS
Abbott, M. y Caracheo, F. (1988), Power, Authority and Bureaucracy, en N. J. Boyan
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Mapa conceptual 93

Mapa conceptual
atraccin primarios-secundarios
interpersonal
Naturaleza tipos
Formales e informales
Metas
del grupo Formacin
Formacin tarea y experiencias
Necesidad de Conflicto
afiliacin
Desarrollo
Regulacin
Metas exteriores
al grupo Desempeo
Edad

Caractersticas Gnero

DINMICa DE tamao Habilidades


GRupoS Composicin
Cohesin personalidad

Homogeneidad
Heterogeneidad
entre los
miembros Esperado

Rol social percibido


Estructura
Normas Representado

Centralizadas y
descentralizadas
Redes de
aditiva
comunicacin
Independencia
y saturacin Conjuntiva

tarea del Caracterstica Disyuntiva


grupo
produccin
tipos
anlisis
Experienciales procesos
Solucin
Efectividad
aprendizaje
Definicin

liderazgo teraputicos
Enfoques
Expresivos
Surgimiento

Efectividad
Comunicacin en accin

La comunicacin
y su import ancia
Mario Ren Reynoso Estrada

T oda organizacin est integrada por personas, por Generalmente en toda comunicacin va una fuerte
grupos, departamentos, secciones, etc. En todas ellas dosis de emocin que debe ser manejada por cada uno de
algunos de los factores ms importantes son la comuni- los individuos que interactan, es decir, entre el trans-
cacin y la interaccin de sus miembros. Existen en los misor y el receptor, as como del medio ambiente en
individuos y en los grupos diferentes formas de comuni- donde se realiza el intercambio. La emocin va ligada a
carse y de lograr los objetivos que se tienen programados las palabras y al significado que tiene para cada perso-
o establecidos. De acuerdo con la forma en que sus inte- na. Una palabra puede generar un acercamiento intenso
grantes se comunican, as se podr obtener una mayor y muy positivo, o puede generar un rechazo total con
eficiencia y eficacia en todo lo que se quiera lograr. agresividad y rompimiento de relaciones. Todo gerente
debe tener claro que la forma en que dice las cosas, las
palabras que utiliza y el contexto en donde se encuentra
Comunicacin e interaccin van a influir en la transmisin de la informacin y del
contenido que quiera informar a las personas con las que
Toda interaccin o relacin entre dos o ms personas se comunica.
est determinada por un tipo de comunicacin entre am-
bos: verbal o no verbal. Lo que las palabras o los gestos
producen a travs de la percepcin del comportamiento Comunicacin y valores
de las personas puede tener un efecto muy fuerte en las
relaciones laborales y en el logro de la productividad Actualmente se habla de que hay una gran crisis de valo-
que se desee lograr en una organizacin. res y que es necesario rescatar aquellos valores que permi-
Toda comunicacin tiene tres implicaciones: afecti- tan una mejor convivencia y, sobre todo, una colaboracin
vas, emocionales y culturales. Cada una de ellas produce para hacer de ste un mundo mejor para vivir.
un impacto en el futuro de cualquier tipo de intercam- Los valores de las organizaciones son transmitidos
bio que se pueda dar entre dos o ms personas o gru- a travs del comportamiento, las palabras y en espe-
pos. Si tomamos en cuenta que en toda empresa existen cial por la visin y misin de las empresas. Todo ello
distintos tipos de grupos y por ende, diferentes formas se ve reflejado por la forma en que los altos ejecutivos
de relacionarse tanto al interno, como al externo de los actan y son un fiel testimonio de los mismos, mediante
mismos. Tambin el hecho de ser una organizacin de su conducta y la forma de trato y comunicacin con las
tipo pblico o privado, va a motivar la forma de relacio- personas con quienes trabaja. Uno de los problemas ms
nes que se tendrn. serios que se tienen, actualmente, es que muchas per-
En Guatemala existen diferentes formas en que los sonas, de cualquier nivel, hablan y dicen muchas cosas,
jefes, dependiendo en el tipo de institucin y de lideraz- pero en el momento de actuar, stas dicen otras cosas o
go que ejerzan, se comunican con sus subalternos, con lo contrario.
sus compaeros de trabajo y con sus superiores. Recor- Los valores de cualquier empresa u organizacin
demos que actualmente se ha dado mucha importancia a slo sern aceptados, valorados y aceptados cuando to-
la inteligencia emocional, es decir, a la habilidad de los dos los altos gerentes sean congruentes entre lo que di-
gerentes, jefes, supervisores y personal operativo para cen y hacen, promoviendo el ejemplo y el modelamiento
manejar sus emociones y las de los dems. de conductas, que son aceptadas por todo el personal,

94
por el efecto de cascada. Esta transmisin de valores or- las grandes decisiones se toman y se comunican, tar-
ganizacionales, culturales, individuales y sociales slo dando mucho tiempo en llegar a donde se deben cum-
es posible por el intercambio de persona a persona, esa plir las rdenes y lograr las metas propuestas. Existe
interaccin en donde dos seres humanos se comunican una centralizacin de la informacin, no hay delegacin
de persona a persona con todo su ser y siendo honesto de funciones y por tanto, se burocratiza la informacin.
consigo mismos y con los dems. Recordemos que la comunicacin informal, en un alto
porcentaje, es la que permite que se logren resolver pro-
blemas severos.
La comunicacin en instituciones Liderazgo: otro factor importante en la comunica-
pblicas y privadas cin, es el tipo de liderazgo de los gerentes, si stos no
delegan funciones, si no realizan reuniones de intercam-
Las leyes de la comunicacin son aplicables a cualquier bio de informacin entre los departamentos y secciones
institucin u organizacin, a cualquier nacin, cultura involucradas en las decisiones, cada quien tomar el
y a cualquier ambiente. Sin embargo, cada lugar tiene rumbo que quiera y no se lograr el trabajo en equipo.
sus caractersticas particulares y peculiares que hacen Recordemos que en el ambiente pblico existe muy poco
que la misma sea ms o menos eficiente. Es importante liderazgo por parte de las personas nombradas para los
reconocer que cada localidad tiene su propia cultura, su puestos ms importantes. Y aquellos que son lderes al
propio dinamismo, su particular forma de comunicacin finalizar su periodo, generalmente no les interesa lo que
y de intercambio de informacin. No es posible genera- suceda en las dependencias.
lizar para todos los lugares, pero s es importante que Instituciones privadas: su estructura es totalmen-
los gerentes tomen en cuenta todos estos factores para te diferente, el nombramiento de los altos gerentes se
lograr una comunicacin que les permita lograr los ob- realiza por seleccin y en un alto grado, por oposicin,
jetivos que tienen. buscando siempre a la persona ms idnea para ocupar
el puesto. Aunque se pueden dar puestos por compa-
drazgos, el fin de la institucin es el de obtener ganan-
Caractersticas de las instituciones cias y lucrar, por lo que se buscar a aquellas personas
En Guatemala existe una radical diferencia entre am- que sean lo ms eficientes y eficaces posible.
bas: las instituciones pblicas tienen unas caractersti- La comunicacin: en este caso la comunicacin que
cas muy peculiares, en donde la poltica, los intereses se busca es la ms eficiente, es decir, facilitar los cana-
partidistas y polticos son los que predominan, y las les que permitan que la comunicacin sea lo ms corta
instituciones privadas, en donde se busca la eficiencia, posible y que lleve a la toma de decisiones en el menor
la productividad, las utilidades y lucrar, aunque puedan tiempo posible. Aunque existe todava la comunicacin
existir algunos de los males que se dan en las pblicas, por medio de memorndums y formas escritas, la comu-
lo cual ya es un indicio de los objetivos que hay en cada nicacin por medio del correo electrnico y estar en red
institucin para tener una comunicacin ms fluida y facilitan la misma y la hacen ms eficiente.
clara o una comunicacin deficiente y ms burocrtica. Liderazgo: un liderazgo que permita la participa-
Hagamos una breve reflexin sobre esta realidad, cin, la delegacin de atribuciones y la iniciativa de las
con el fin de que usted lo aplique a los diferentes am- personas permite que la comunicacin sea ms direc-
bientes en donde labora, se ubica o se comunica. ta y las decisiones se tomen con mayor eficiencia. Son
Instituciones pblicas: los cargos de alta gerencia las personas que estn ms cerca del problema las que
son de tipo poltico y no por oposicin, aunque esto ha toman la responsabilidad de resolverlo y luego comuni-
cambiado, un poco, ltimamente en nuestro medio. Por car los resultados al lder. La nueva tendencia en el rea
tanto, son determinados por el mismo partido poltico o privada es que cada lder deja un legado, es decir, un
por compadrazgo o situacin poltica y no por capa- sucesor al cual va preparando en la parte final de su ca-
cidad. Esto se puede dar tambin en el mbito privado, rrera para que ocupe su lugar. Otra caracterstica es que
en algunos casos. promueve la formacin de lderes a varios niveles.
La comunicacin es mucho ms burocrtica, es de- Es importante resaltar que mucho de todo esto va a
cir, se hace mucho por medio escrito, lo cual hace muy depender de la actitud, la preparacin y el liderazgo que
ineficiente la misma. Los memorndums, las rdenes y tendrn las personas que se ubiquen en puesto clave. Los

95
futuros gerentes deben prepararse y sobre todo actuali- do claramente los objetivos, metas y logros que se
zarse constantemente, sobre todo con las nuevas tenden- desean obtener y cumplir con el horario previamen-
cias y los cambios de paradigmas que se estn teniendo te acordado.
en este nuevo milenio. El gerente lder debe preparar nuevos lderes que si-
gan promoviendo y desarrollando los valores estable-
cidos en la misin y visin de la organizacin, median-
Reflexiones sobre la comunicacin te el intercambio de informacin y formacin, tanto
por medios tecnolgicos como por el contacto per-
en el nuevo milenio sonal e intercambio de expectativas con sus equipos
Los gerentes del nuevo milenio deben desarrollar de trabajo.
sus tcnicas de comunicacin y ensearlas a las per- Todas las instituciones u organizaciones tienen sus ca-
sonas con las que trabajan. ractersticas o peculiaridades; sin embargo la diferen-
Es importante reconocer los grupos que existen en cia siempre la harn las personas que laboran en ellas.
la organizacin (primario, secundario. formales e in- Es por ello que el liderazgo que ejerza debe llevar al
formales) y la dinmica de comunicacin que tienen, desarrollo y crecimiento de sus recursos humanos.
pues a travs de ellos lograr los objetivos que se ha Programar actividades de intercambio, en donde
propuesto. los valores y los motivos personales y grupales se
El contacto personal con sus equipos de trabajo, la expresen y se hagan parte de la cultura organizacio-
comunicacin abierta y directa entre sus miembros nal, promoviendo la interdependencia de todos los
ser una fuente de cohesin y comunicacin entre miembros.
gerencia y subalternos.
La transmisin de valores organizacionales, cultu- La comunicacin es la puerta que abre el encuentro
rales, individuales y sociales slo es posible a travs entre dos seres humanos, que suean tener un mundo
de una comunicacin abierta, en donde se permita la mejor y se comprometen a utilizar sus talentos en bene-
participacin de todos en el logro de los objetivos y ficio personal y de todos los que vivimos en este punto
metas establecidas. del espacio infinito.
Las reuniones de trabajo semanales, quincenales, etc,
con los departamentos o secciones deben ser planifi- Mario Ren Reynoso Estrada
cadas y estructuradas con anticipacin, comunican- universidad Galileo

96
Captulo
Cuatro
La comunicacin organizacional
Sumario
Aspectos generales de la comunicacin organizacional
Teora de las organizaciones y comunicacin organizacional
Tendencias de la investigacin en la comunicacin
organizacional
Dcada de 1990: de la modernidad a la posmodernidad
Primera dcada del siglo xxi: la sociedad del conocimiento
Referencias
Mapa conceptual
Comunicacin en accin

Objetivos de aprendizaje
En funcin de la lectura y estudio de los contenidos de este captulo,
el alumno ser capaz de:
Comprender los principales elementos de la comunicacin organizacional y reconocer
que es un proceso dinmico en el que estn inmersos los elementos de la estructura de
la organizacin.
Entender las diferentes propuestas tericas sobre la construccin de la comunicacin
organizacional como disciplina sistematizada, que busca el mejor funcionamiento
de una organizacin mediante la comunicacin entre los puestos gerenciales y de
direccin, con sus subordinados.
Analizar las principales caractersticas de las investigaciones que se han centrado en
la comunicacin organizacional desde la dcada de los cuarenta hasta las tendencias
contemporneas de los ltimos aos. Asimismo, reconocer los diversos autores que
han participado en dichas investigaciones y asimilar las conclusiones a las que han
llegado en la bsqueda de conceptos que expliquen los procesos de la comunicacin.
Visualizar las perspectivas que tiene la materia en estudio en el campo de la ciencia
y en la construccin terica, as como en las diversas propuestas de investigacin a
partir de la referencia histrica.
98 Captulo 4 la comunicacin organizacional

El estudio de la comunicacin organizacinal se ha vuelto un tema de gran inters,


por lo que se han escrito infinidad de textos sobre la materia (Andrews y Baird,
2004; Argenti, 2005; Daniels, Spiker y Papa, 1997; Lucas, 2004; Lacasa, 2004;
Eisenberg y Goodall, 2003; Fernndez Collado, 2002; Jablin y Putnam, 2004; Mi-
ller, 2005; Stohl, 1995), lo cual demuestra que el campo de la comunicacin organi-
zacional est ocupando cada da ms espacios en las universidades e instituciones
de educacin superior de Estados Unidos, Amrica Latina y Europa.

Aspectos generales de la comunicacin


organizacional
Al estudiar las propuestas en la investigacin y la teora de la comunicacin or-
ganizacional se puede percibir que hay tantas definiciones como autores. Aunque
entre estas definiciones existen algunas diferencias, todas atribuyen a la comuni-
cacin caractersticas o propiedades bsicas similares (Jablin, 1988, 1990):
En primer lugar, la comunicacin organizacional por lo regular se considera
como un proceso en el que no hay un inicio claro, ni un final determinado y don-
de siempre se refleja lo procedente e influye en lo que sigue (Andrews y Baird,
2004). As, la comunicacin organizacional consiste en una actividad dinmica
que mantiene cierto grado de estructura, la cual, sin embargo, no es esttica
sino cambiante y se ajusta de acuerdo con el desarrollo de la organizacin.
En segundo lugar, la comunicacin en las organizaciones se considera como
un sistema que se compone de una serie de actividades interdependientes que
al integrarse logran un conjunto especfico de objetivos. Por tanto, la comuni-
Mensaje cacin en las organizaciones se considera como un proceso que se lleva a cabo
Cualquier tipo de es- dentro de un sistema determinado de actividades interrelacionadas. La comuni-
tmulo que al ser re-
cibido o interpretado cacin entre los miembros de una organizacin implica la creacin, intercambio
por un miembro (recepcin y envo), proceso y almacenamiento de mensajes. En esta perspectiva
de la organizacin de la organizacin se asume que hay comunicacin humana cuando una persona
ocasiona que ese
responde a un mensaje y le asigna significado (Lucas, Garca y Ruiz, 2003).
individuo le atribuya
un significado. El trmino mensaje puede definirse como cualquier tipo de estmulo, que al
ser recibido o interpretado por un miembro de la organizacin ocasiona que
Comunicacin
organizacional ese individuo le atribuya un significado. De esta manera, en un nivel bsico
Es un proceso de podramos pensar que la comunicacin organizacional es un proceso de creacin,
creacin, intercam- intercambio, procesamiento y almacenamiento de mensajes en un sistema de
bio, procesamiento objetivos determinados (Jablin, 1988, 1990).
y almacenamiento
Se debe considerar que la comunicacin organizacional es diferente, cualita-
de mensajes en un
sistema de objetivos tiva y cuantitativamente, a la comunicacin que se establece en otros contextos
determinados. (familiar, laboral, amistoso, etc.), debido a la presin (positiva y negativa) que se
teora de las organizaciones y comunicacin organizacional 99

ejerce al organizar y que la organizacin misma pone en la comunicacin. Por


lo general, en las organizaciones existen divisiones formales de trabajo (espe-
cializacin), jerarqua (jefes y subordinados), canales de comunicacin formales
e informales (de hecho, las organizaciones pueden ser consideradas como redes
de canales), grupos de personas que interactan, coaliciones, amplia variedad de
tecnologas, etc. Estos factores aunados al contexto de la organizacin (gobier-
no, comunidad, mercado) no slo influyen, sino que en su momento tambin son
influidos por la naturaleza de la comunicacin en la organizacin. De manera
que cuando se estudia la comunicacin organizacional es necesario analizar las
relaciones entre el comportamiento del mensaje (a nivel individual, grupal y
organizacional), las caractersticas de la organizacin y las propiedades del am-
biente organizacional.

Teora de las organizaciones y comunicacin


organizacional
A pesar de que las organizaciones han existido en una u otra forma desde pocas
prehistricas, no fue sino hasta principios del siglo xx que se desarrollaron y di-
fundieron las teoras formales de la organizacin en sentido amplio. La mayora
de estas teoras establecen principios claros acerca de la comunicacin organi-
zacional o elaboran hiptesis implcitas acerca del rol de la comunicacin en las
organizaciones eficientes. Por tanto, antes de revisar los estudios empricos
que se han realizado en torno a la materia, es necesario presentar un panorama
general de las teoras organizacionales en las que se basa buena parte de esta
informacin. Aunque existen muchos enfoques o teoras de la organizacin, la
mayora se puede resumir en cuatro categoras bsicas: 1) teora clsica, 2) teora
humanstica, 3) teora de los sistemas y 4) teora contingente. En realidad, cada
una de estas propuestas tericas representa una escuela de pensamiento, lo
cual en cierta forma ha afectado el estudio y la prctica de la comunicacin en
las organizaciones. Como estos enfoques tericos surgieron de manera cronol-
gica, se proceder a describirlos en este sentido en los siguientes apartados.

Teora clsica
La teora clsica de las organizaciones se desarroll desde la Revolucin Indus-
trial hasta principios del siglo xx. Uno de los logros ms importantes de esta
teora fue la sistematizacin de la actividad industrial para perfeccionar la forma
en que las organizaciones deberan estar estructuradas y alcanzar la manera
ptima de operar. La teora clsica y su perspectiva general acerca de la comuni-
100 Captulo 4 la comunicacin organizacional

cacin en las organizaciones est representada de manera notable en los escritos


de Frederick W. Taylor (1911), Henri Fayol (1929) y Max Weber (1947).
Frederick W. Taylor ingeniero e inventor estadounidense intent esta-
blecer en su libro The Principles of Scientific Management, publicado en 1911, una
serie de principios que permitieran a los administradores determinar los mto-
dos ms eficaces o cientficos para que los obreros realizaran mejor su trabajo.
Este autor afirm que poda optimizar la produccin de cualquier industria con
base en el estudio de los tiempos y movimientos, nombre con el que tambin
se identifican sus ideas. El mtodo de Taylor estudia cada una de las operacio-
Frederick W. taylor nes necesarias para desempear de manera ptima una tarea con base en
observaciones y experimentaciones sobre la aplicacin de la administracin
Mtodo de Taylor cientfica en la industria del acero. Taylor fue uno de los primeros exponentes
Estudia cada una de lo que en la actualidad se conoce como ingeniera industrial (Andrews y Baird,
de las operaciones
necesarias para 2004; Jablin, 1988; Martnez de Velasco, 2002).
realizar una tarea y Ms que los principios relacionados con la ingeniera industrial, fueron las
determina los prin- suposiciones de Taylor acerca de la motivacin humana los que repercutieron
cipios que optimizan
sobre la teora y la prctica de la comunicacin en las organizaciones. En esen-
su desempeo en la
produccin median- cia, la administracin cientfica vea a los trabajadores exclusivamente desde
te el estudio de los una perspectiva econmica, motivados por recompensas de tipo material. Ade-
tiempos y movi- ms, Taylor consideraba al obrero en general como una persona tonta y pe-
mientos.
rezosa, incapaz de determinar por s mismo la forma en que podra realizar
mejor su trabajo sin instrucciones especficas de la gerencia. En consecuencia,
Taylor aconsej a la gerencia que cuando se comunicara con los obreros fijara
su atencin en las recompensas materiales (salarios), que utilizara un tono de
voz spero o autoritario y que no permitiera a los obreros rezongar (Taylor,
1911: p. 46). En pocas palabras, la administracin cientfica sostena un modelo
de comunicacin organizacional muy lineal y descendente (Andrews y Baird,
2004; Jablin, 1990).
Taylor sigui desarrollando sus teoras de manera ms elaborada, y para
comienzos del siglo xx sus principios de administracin cientfica haban sido
aplicados de manera amplia en el mundo industrial.
Como resultar obvio para el lector, los conceptos de la administracin cientfi-
ca enfocan su atencin en las funciones del trabajador y no en las de la gerencia.
Otro autor importante de la teora clsica de las organizaciones es el empre-
sario e ingeniero francs Henri Fayol, quien, en su libro General and Industrial
Management, publicado en 1929, complement el trabajo de Taylor y estableci
los 14 principios universales de administracin, los cuales cre a partir de sus
experiencias como administrador en una compaa minera de origen francs y
que, explcita e implcitamente, sugieren varios principios de comunicacin en
Henri Fayol las organizaciones.
teora de las organizaciones y comunicacin organizacional 101

Los principios que se enlazan de manera directa con el estudio y la prctica Unidad de
de la comunicacin organizacional son aquellos que estn relacionados con la direccin
estructuracin de las tareas y la autoridad en las organizaciones. En particular, las funciones
atribuidas deben
hay tres principios afines que sobresalen por su importancia: a) la unidad de di- asignarse por de-
reccin, b) cadena en escalafn y c) unidad de mando. Cada uno de estos principios partamentos y sus
est relacionado con la comunicacin vertical en las organizaciones; sin embar- operaciones deben
ser dirigidas por un
go, la cadena en escalafn implica la existencia de comunicacin horizontal. De
solo gerente.
manera sencilla, puede decirse que el principio de unidad de direccin se refiere
a que las funciones deben asignarse por departamentos y que sus operaciones Cadena de
escalafn
deben ser dirigidas por un solo gerente. La cadena en escalafn sugiere que en la
Sugiere que en la
organizacin debera existir una escala gradual de superiores: desde los que organizacin debe-
ocupan los puestos ms altos hasta los de menor escala en autoridad. Esta escala ra existir una escala
o cadena, adems, debera ser el medio para llevar a cabo la comunicacin ascen- gradual de superio-
res, desde los que
dente y descendente. No obstante, el principio implica tambin la comunicacin
ocupan los puestos
horizontal preautorizada, que permite a los gerentes de igual categora comu- ms altos hasta los
nicarse directamente (lo que se conoce como puente de Fayol). En los ltimos de menor escala en
tiempos, un ejemplo de este proceso ha reaparecido como una idea defendida autoridad.
en el gobierno federal de Estados Unidos. Un fracaso de Comunicacin entre Puente de Fayol
agencias federales, como el FBI o la CIA, fue citada por algunas autoridades Se refiere a la co-
como un factor muy importante que hizo posible que los terroristas atacaran municacin horizon-
tal preautorizada,
los edificios del World Trade Center el 11 de septiembre del 2001 (Flynn, 2002;
que permite a los
DeFleur et al., 2005). gerentes de igual ca-
Por ltimo, el principio de unidad de mando establece que un gerente nunca tegora comunicarse
debe violar la cadena de mando y tratar con un subordinado ignorando al supe- entre s.
rior del mismo. En este sentido, los principios de Fayol establecen las estructu- Unidad de mando
ras piramidales en las organizaciones con escalas jerrquicas muy diferenciadas Establece que un
(con funciones divididas), en las que la comunicacin es controlada cuidado- gerente nunca debe
violar la cadena de
samente y sigue la cadena de mando jerrquica en la toma de decisiones de la
mando y tratar con
organizacin (Jablin, 1988). un subordinado
Muchos autores estn de acuerdo en que el libro de Max Weber, Theory of ignorando al
Social and Economic Organizations, publicado en 1947, representa la culminacin superior del mismo.
de los principios de la teora organizacional clsica. Weber trat de determinar
una forma de organizacin que sirviera mejor a las crecientes y cada vez ms
complejas necesidades de la sociedad industrial. Los estudios y anlisis que rea-
liz en torno a este objetivo lo llevaron a plantear una teora plenamente siste-
matizada acerca de la estructura de la autoridad en las organizaciones. La Teora
de las organizaciones econmicas y sociales es un libro que bosqueja la teora webe-
riana de la burocracia. Esta obra, adems de reiterar varios de los principios de
otros tericos clsicos (especializacin del trabajo, unidad de mando, cadena en
escalafn), sugiere que las organizaciones se deben gobernar por normas, reglas
102 Captulo 4 la comunicacin organizacional

y estndares de operacin precisos, concebidos para asegurar la predecibilidad


de la ejecucin y la coordinacin de las tareas.
Weber sostiene que cada funcionario de una organizacin debe interactuar
con otros empleados de la manera ms impersonal y formal que sea posible. De
acuerdo con la teora burocrtica, el hecho de mantener esta distancia social dar
como resultado menos problemas interpersonales y menos conflictos entre los tra-
bajadores, y, en consecuencia, una operacin ms eficiente de la organizacin.
En resumen, la teora clsica de la organizacin se caracteriza por:

a) favorecer estructuras piramidales en las organizaciones altamente dife-


renciadas;
b) restringir la interaccin entre los miembros de la organizacin;
c) establecer procesos de comunicacin vertical (orientados hacia el flujo
descendente de la informacin);
d) proponer los procesos centralizados de control/decisin;
e) la proliferacin de reglas y reglamentos, y
f ) una orientacin hacia la motivacin de los empleados basada primordial-
mente en el temor y la necesidad econmica.

Adems, se debe indicar que la perspectiva clsica mostr poco inters en los
efectos que el ambiente organizacional tiene sobre el funcionamiento interno de
las mismas, ya que cuando sta se desarroll el ambiente de las organizaciones
tenda a ser estable y homogneo (haba suficiente trabajo, materia prima y mer-
cados para los productos y pocas reglamentaciones gubernamentales).

Teora humanstica
Desarrollada hacia mediados de los aos treinta, a esta corriente se le considera,
de alguna manera, como la respuesta al enfoque clsico de las organizaciones.
Los estudios Hawthorne (Mayo, 1933; Roethlisberger y Dickson, 1939), consi-
derados como el inicio de este movimiento, se realizaron durante ms de cinco
aos en la planta de la Western Electric Company de Hawthorne, con el objeti-
vo de explorar diferentes principios de la administracin cientfica. Uno de los
primeros estudios que se llevaron a cabo estaba relacionado con los efectos que
las variaciones de la intensidad de la iluminacin tendran en la productividad
de los obreros. El resultado de ste y otros estudios que se realizaron condujo
al equipo de investigacin a concluir que la productividad de los obreros no slo
depende de las condiciones fsicas de trabajo, la psicologa de los trabajadores y
los incentivos econmicos, sino tambin de elementos como las relaciones inter-
personales entre los obreros, las normas de grupo y la forma de supervisin del
teora de las organizaciones y comunicacin organizacional 103

liderazgo. El resultado de los estudios de Hawthorne revel que para compren-


der plenamente la naturaleza de las organizaciones, es necesario observarlas
como colectividades sociales que contienen estructuras y relaciones formales e
informales donde los niveles de ejecucin son hasta cierto grado afectados por
los sentimientos de satisfaccin en el trabajo, as como por la moral de los obre-
ros. Adems, algunos descubrimientos cuestionaron seriamente la posicin
clsica que considera que lo nico que puede motivar a los empleados son las
necesidades econmicas. De hecho, la informacin proporcionada por el estudio
Hawthorne se interpret como indicadora de que los factores social y psicolgi-
co podran motivar a los obreros de manera tan significativa como lo podran
hacer dichas necesidades.
Aun cuando la metodologa y la manera de interpretar la informacin de
los estudios de Hawthorne fue muy criticada, no hay duda de que ejercieron
enorme influencia en el estudio de la comunicacin organizacional; debido a
que sus resultados se interpretaron como indicadores de que el rendimiento
organizacional est estrechamente relacionado con la comprensin y el inters
de la gerencia respecto de las necesidades e ideas de los trabajadores; lo que dio
lugar a que surgiera un incipiente movimiento de relaciones humanas cuyos
defensores pugnaron porque se diera ms atencin a la comunicacin entre los
obreros y la administracin, y viceversa. En otras palabras, los resultados de
los estudios Hawthorne mostraron apoyo creciente a la participacin del traba-
jador en la toma de decisiones y dieron lugar a una mayor atencin al proceso de
comunicacin ascendente en las organizaciones, a una mayor confianza y comu- Teora X
nicacin abierta entre la gerencia y los trabajadores, as como al desarrollo de Retoma elementos
la habilidad de comunicacin interpersonal de los gerentes en los grupos y en la de la teora clsica
interaccin en parejas. Descubri de alguna forma la importancia de la comuni- y propone que es
cacin informal dentro de las organizaciones. El estudio de las redes informales necesario dirigir
y amenazar a los
y los tipos de comunicacin que surgen dentro de esta parte de la organizacin empleados para que
se convirti en el centro de atencin de los cientficos de la comunicacin y de cumplan con sus
los especialistas en administracin. labores.
Los trabajos del profesor de la Universidad de Harvard, Elton Mayo y del Teora Y
directivo de la compaa Bell Telephone, Chester Barnard, dieron origen a tres Seala que se debe
diferentes teoras de las relaciones humanas en la organizacin: la teora X y motivar a los em-
Y de Douglas McGregor (1960), la teora de la administracin participativa de pleados para que
tomen decisiones,
Chris Argyris (1957) y los modelos de diseo de organizaciones propuestos por de tal manera que
Rensis Likert (1961, 1967). puedan desarrollar
McGregor, en su ya clsico libro The Human Side of Enterprise, publicado en su capacidad inte-
lectual y aprender a
1960, propone dos teoras sobre la naturaleza humana, la teora X y la teora Y.
satisfacer sus nece-
La primera es similar al enfoque clsico sobre la naturaleza de las motivaciones sidades mediante el
del trabajador; seala que a los empleados les disgusta trabajar, por tanto, es trabajo.
104 Captulo 4 la comunicacin organizacional

necesario obligarlos, dirigirlos y amenazarlos para que cumplan con su labor


adecuadamente; les falta ambicin, evitan la responsabilidad y los mueve pri-
mordialmente su necesidad de seguridad. En contraste, la teora Y se basa en la
postura de Abraham Maslow (1955) con respecto a la motivacin humana y propo-
ne que el trabajo es tan natural como el juego, que los empleados desean tener
responsabilidades y oportunidades que los motiven para utilizar su capacidad
intelectual y a desarrollar su creatividad en la satisfaccin de sus necesidades
personales y de autoactualizacin. De acuerdo con McGregor, la teora Y supone
que las personas ejercern la autodireccin y el autocontrol en el logro de los
Douglas McGregor objetivos de las organizaciones hasta el grado en que se comprometan con
ellos (p. 56). En consecuencia, McGregor sostena que abriendo los canales de
comunicacin entre los trabajadores y la administracin se podran establecer
objetivos compartidos (es decir, se lograra la integracin de las necesidades
individuales y las organizacionales), y, por consiguiente, un mayor compromiso
de trabajo y niveles ms altos de rendimiento y satisfaccin (Andrews y Baird,
2004; Jablin, 1988, 1990; Martnez de Velasco, 2002).
De manera parecida a McGregor, Chris Argyris (1957) sostiene que las or-
ganizaciones, con sus definiciones, estructuras y formalismos, son una limi-
tante para el ser humano, ya que se contraponen a su madurez, autonoma, res-
ponsabilidad y desarrollo. Como resultado de lo anterior, Argyris propone la
Administracin administracin participativa como el mecanismo ms adecuado para aprovechar
participativa el potencial real de los individuos, as como otros puntos clave para el enrique-
Fomenta la partici- cimiento del trabajo. En su obra clsica Personality and Organization, Argyris
pacin de los traba-
jadores en la toma
argumenta que el individuo comn se siente frustrado en una organizacin for-
de decisiones con mal, ya que sta se opone a su desarrollo personal al alentar la dependencia, res-
una direccin cen- tringir el uso de sus habilidades, fomentar la pasividad y limitar sus perspectivas.
trada en el empleado Argyris concluye que se puede corregir esta situacin fomentando la participacin
y con el enriqueci-
miento del trabajo. de los trabajadores en la toma de decisiones, con una direccin centrada en el
empleado y con el enriquecimiento del trabajo, entre otras cosas.
El profesor de la Universidad de Michigan, Rensis Likert (1961, 1967), se-
ala que la administracin se divide en cuatro sistemas: el sistema 1 de Likert
(explotador-autoritario), que es similar a la teora X de McGregor y sus supuestos
administrativos, y el sistema 4 (participativo), es semejante a las suposiciones de
la teora Y, y entre stos se encuentran los sistemas 2 y 3 (benevolente-autoritario
y consultivo). Desde la perspectiva de la comunicacin, el pasar de los sistemas
1 a 4 supone que hay mejor comunicacin y mayor confianza entre el superior
y el subordinado, que este ltimo participa en la toma de decisiones, que se
han abierto canales de comunicacin ascendente, descendente y horizontal en
la organizacin, y que se produce una retroalimentacin correcta, as como pro-
puestas abiertas acerca de las polticas organizacionales y la toma de decisio-
teora de las organizaciones y comunicacin organizacional 105

nes (Jablin, 1990). Esta teora propone que todo ser humano tiene el potencial
de querer y aceptar responsabilidades para autodirigirse, autocontrolarse y ser
creativo en su trabajo. Con base en lo anterior, el autor propone la administracin Administracin
por objetivos en la que el empleado es responsable y determina sus objetivos con por objetivos
la ayuda y colaboracin de un mando superior no con su supervisin (Mar- Seala que el em-
pleado es respon-
tnez de Velasco, 2002). Segn Likert, las organizaciones que adoptan el siste- sable y determina
ma 4 de administracin son ms eficientes que las que utilizan cualquier otro. sus objetivos con la
Las teoras de las relaciones humanas hicieron evidentes que los lazos so- ayuda y colabora-
ciales existentes entre trabajadores, as como sus patrones de comunicacin in- cin de un mando
superior.
formal, fueron factores muy importantes en la vinculacin del obrero con la
organizacin (DeFleur et al., 2005). En resumen, los enfoques humansticos de
la teora organizacional pugnan por:

a) la participacin de los empleados de niveles bajos en la toma de decisio-


nes de la organizacin;
b) el incremento de la comunicacin abierta y la confianza entre los elemen- Teora de los
tos de la organizacin; sistemas
c) el flujo libre de la comunicacin a travs de varios canales; Seala que la or-
ganizacin es un
d) la integracin de los objetivos individuales y organizacionales;
sistema compuesto
e) un mayor inters y preocupacin hacia el desarrollo y autoactualizacin por un conjunto de
de los trabajadores; elementos interrela-
f ) un estilo de liderazgo centrado en el empleado y, en general, en los pro- cionados entre s y
con fronteras identi-
cesos amplios de interaccin. ficables.

En contraste con los tericos clsicos, los humanistas proponen una orga- Perspectiva de
nizacin justa que base su estructura en la atencin a los ms bajos niveles de sistema cerrado
De acuerdo con
jerarqua y en la integracin en la organizacin (colaboracin). Por otro lado, y
sta, las organiza-
de manera similar a como pensaban los clsicos, los defensores de las relaciones ciones se contienen
humanas consideran que su enfoque es aplicable a todas las organizaciones y a s mismas y operan
muestran poco inters en los efectos que pueda tener el ambiente organizacional en forma racional
y determinista, con
en su funcionamiento. plena independencia
del ambiente organi-
zacional.
Teora de los sistemas
Perspectiva de
La teora de los sistemas parte de la premisa de que la organizacin es un sistema sistema abierto
compuesto por un conjunto de elementos interrelacionados entre s y, al menos Desde este punto
en un nivel abstracto, con fronteras identificables. El objetivo de la organizacin de vista las orga-
es alcanzar la eficiencia ptima, donde el resultado sea mayor que la suma de las nizaciones son un
sistema en transfor-
partes (Fernndez Collado, 2002; Razik y Swanson, 1995). Sin embargo, debe
macin que est en
observarse que cuando se hace referencia a una organizacin como sistema, se le relacin dinmica
puede considerar como un sistema cerrado o bien, como un sistema abierto. Tanto con su ambiente.
106 Captulo 4 la comunicacin organizacional

tericos clsicos de la organizacin, como los que sostienen el enfoque humanis-


ta, suelen considerar a las organizaciones como sistemas cerrados. Una perspec-
tiva de sistema cerrado de las organizaciones seala que stas se contienen a s
mismas y operan en forma racional y determinista, con plena independencia del
ambiente organizacional. Por otro lado, quienes las consideran como un sistema
abierto, las suponen un sistema en transformacin que est en relacin dinmica
con su ambiente. En este sentido, la perspectiva del sistema abierto evoca un
patrn ms incierto, menos determinista en las relaciones internas de la organi-
zacin (Kast y Rosenzweig, 1973: 12).
Aunque alguno de los primeros tericos importantes de la organizacin (Bar-
nard, 1938) sostena que las instituciones se deban considerar como sistemas
abiertos, esta perspectiva no fue aceptada hasta mediados del siglo xx. Aplican-
do diversos principios de la teora de los sistemas generales (Bertalanffy, 1950),
Katz y Kahn (1966) proporcionan en su Social Psychology of Organizations una de
las explicaciones ms amplias y tal vez la que ms influye en la aplicacin de la
teora de los sistemas abiertos a las organizaciones. En trminos sencillos, los
autores sugieren que las organizaciones poseen las siguientes caractersticas:

Estn compuestas de partes interdependientes que slo se pueden com-


prender si se abarca al sistema en su totalidad.
Para sobrevivir intercambian energa (importacin-transformacin-
exportacin, productos, materiales informativos, etc.) con su ambiente.
Adquieren entropa negativa maximizando su tasa de importacin
respecto a la exportacin de energa, de manera que posean suficientes
recursos para operar diariamente y tener reservas para los periodos de
crisis econmica.
Se ven como sistemas en equilibrio dinmico (estado uniforme), con su
ambiente, en proceso constante de adaptacin.
Se mantienen en equilibrio con su ambiente retroalimentndose de l en
forma positiva y negativa.
Se mueven hacia una mayor y no a una menor diferenciacin (o elabora-
cin).
Persiguen mltiples objetivos o propsitos y obtienen los mismos re-
sultados finales a partir de diferentes condiciones iniciales, aun cuando
sigan rumbos distintos (principio de equifinalidad).

En resumen, el enfoque de los sistemas abiertos en las organizaciones com-


bina realmente la fuerza de las perspectivas clsica y humanista, pero las une de
una manera flexible, heurstica. La teora de los sistemas abiertos reconoce que
las organizaciones se componen tanto de subsistemas funcionales (nfasis clsi-
teora de las organizaciones y comunicacin organizacional 107

co), como de subsistemas sociales (nfasis humanista) y que stos se encuentran


interrelacionados de manera dinmica. El enfoque de los sistemas abiertos re-
conoce que las organizaciones dependen de su ambiente y que, a la larga, su so-
brevivencia depende de la habilidad que tengan para desarrollar y comprender
la retroalimentacin ambiental. Desde la perspectiva de los sistemas abiertos,
una organizacin exitosa es la que maneja de manera eficiente sus relaciones y
circula tanto entre sus subsistemas, como entre sus suprasistemas. Este enfo-
que, adems, debe considerar como implcito en la teora de los sistemas abiertos
que la mejor manera de funcionar de una organizacin es mediante un sistema
de comunicacin. La importancia de este fenmeno ha ido aumentando desde la
Escuela Clsica hasta la Escuela Sistmica, considerndose en esta ltima no
slo como un medio para controlar la conducta de los trabajadores sino como Teora
el cemento que mantiene unidas las unidades de esta organizacin (Byers, 1997; contingente
Lucas, Garca y Ruiz, 2003). propone que el
funcionamiento
interno de las or-
Teora contingente ganizaciones debe
ser congruente con
La mayor parte de las teoras organizacionales contemporneas son teoras con- las demandas de
tingentes y son el resultado directo de considerar a las organizaciones como sis- la organizacin, la
temas abiertos. De acuerdo con Lorsch y Lawrence (1970: 1), fundamentalmente tecnologa, el am-
biente externo o las
este nuevo enfoque propone que el funcionamiento interno de las organizaciones necesidades de sus
debe ser congruente con las demandas de las tareas de la organizacin, la tecno- miembros.
loga, el ambiente externo o las necesidades de sus miembros, si es que pretende Sistema
ser eficiente. En esencia, la teora contingente seala que lo que es eficiente en mecanicista
una organizacin, puede no serlo en otra, ya que la configuracin de las tareas, organizacin en la
la gente, la estructura y los subsistemas ambientales pueden variar de una or- que el ambiente eco-
ganizacin a otra. Por ello, el objetivo de los tericos de la contingencia consiste nmico es estable,
existen reglamentos
en identificar cules son las formas ms eficaces para organizarse de acuerdo precisos, patrones
con las configuraciones variables de los subsistemas organizacionales internos de comunicacin
y externos (Razik y Swanson, 1995). vertical y rgidos
controles de con-
El socilogo Burns y el psiclogo Stalker son dos de los primeros autores de
ducta.
esta corriente de pensamiento organizacional. En una investigacin realizada
en 1961 en 20 empresas inglesas, descubrieron dos formas bsicas de sistemas Sistema orgnico
administrativos que obtenan buenos resultados en diferentes condiciones de organizacin que
funciona con una
estabilidad ambiental. Encontraron que el sistema mecanicista era funcional en estructura de comu-
las organizaciones donde exista un ambiente estable, un alto grado de diferen- nicacin en la que
ciacin funcional, reglamentos precisos, patrones de comunicacin vertical y se considera a todos
sus miembros para
estrictos controles de conducta en el trabajo. En contraste, descubrieron que
la toma de decisio-
para las organizaciones que tenan un ambiente cuyas condiciones econmicas nes y existe un flujo
y tcnicas eran cambiantes era ms apropiado un sistema orgnico. Las formas lateral de mensajes.
108 Captulo 4 la comunicacin organizacional

orgnicas de organizacin se caracterizaban por tener un intercambio de co-


nocimientos y experiencias, contar con la participacin de los miembros de la
organizacin en la toma de decisiones, incluir una estructura (red) de comunica-
cin, poseer un flujo lateral de los mensajes, conformados usualmente a manera
de sugerencias en vez de instrucciones o decisiones, y centros de control y auto-
ridad adecuados. En este sentido, las investigaciones de Burns y Stalker sealan
que la configuracin del ambiente de una organizacin (en este caso el nivel de
cambio o estabilidad en el medio) afecta al tipo de sistema de administracin
y comunicacin adecuado para una organizacin (Jablin, 1988, 1990; Razik y
Swanson, 1995).
Por otro lado, las investigaciones de Joan Woodward (1965), una de las prin-
cipales autoras de esta corriente, han demostrado que una tecnologa bsica de
organizacin nodal en una empresa es importante para determinar la forma
de estructurar y administrar una organizacin y que en las empresas industria-
les se pueden identificar tres tipos bsicos de tecnologa:

1. produccin unitaria de pequeos lotes (produccin de pequeos lotes de


productos individuales usualmente complejos y fabricados a mano);
2. produccin masiva o de lotes a gran escala (la lnea de produccin en
cadena), y
3. produccin elaborada (manufactura de flujo continuo, por ejemplo, pro-
ductos qumicos).

En general, sus descubrimientos indican que la actitud y la conducta efi-


caces de los miembros de la organizacin dependen mucho de la tecnologa
nodal en las organizaciones; por ejemplo, en relacin con las variables de la
comunicacin, descubri que la cantidad de comunicacin verbal es mayor y
ms elaborada en las tecnologas unitarias que en las tecnologas de produccin
masiva; sin embargo, en estas ltimas hay ms comunicacin escrita que en los
otros tipos de tecnologa.
Lawrence y Lorsch (1967), miembros de la escuela de negocios de la Universi-
dad de Harvard, exploraron los efectos que tiene la variacin del ambiente orga-
nizacional en la forma en que las organizaciones estn estructuralmente diferen-
ciadas e integradas. Los resultados indican que las organizaciones que alcanzan
el xito adaptan sus estructuras a la proporcin de incertidumbre que existe en su
ambiente y que, independientemente del grado de incertidumbre ambiental, son
las que estn muy integradas. Sin embargo, sus descubrimientos indican que los
mecanismos necesarios para lograr un alto estado de integracin varan segn el
medio en que est situada la empresa. En esencia, sealan que cuanta ms incerti-
dumbre exista en el ambiente mayor esfuerzo se requiere (en trminos de tiempo,
tendencias de la investigacin en la comunicacin organizacional 109

personal, procedimientos, etc.) para lograr una cantidad considerable de colabora-


cin y comunicacin real entre los departamentos y las personas.
En resumen, un enfoque contingente de la conducta y del diseo empre-
sarial se basa en los principios de la teora de los sistemas abiertos y afirma
que la eficiencia empresarial es el resultado del grado en que una organizacin
pueda adaptar su estructura, su poltica, etc., a la configuracin de las variables
situacionales (tecnologa, ambiente, gente, cultura), en la que encaja. En con-
secuencia, esta perspectiva supone que no hay una mejor forma para disear
un sistema de comunicacin en una organizacin, y que cuando se realiza una
investigacin emprica relacionada con la comunicacin en las organizaciones
deben considerarse varios factores circunstanciales.

Tendencias de la investigacin en la comunicacin


organizacional
La investigacin contempornea en torno a la comunicacin organizacional se
caracteriza porque la comunicacin ha sido explcitamente el centro de estudio
en las empresas mediante el uso de tcnicas cientficas de recoleccin de datos
(cualitativas y cuantitativas). En trminos generales, la era de la investigacin
de la comunicacin organizacional moderna naci poco despus de la Segunda
Guerra Mundial; as que en esta seccin se abordarn principalmente los temas
de investigacin y las tendencias que han dominado el estudio de la comunica-
cin organizacional desde 1940 (Jablin, 1988, 1990).

Dcada de 1940: la era de la informacin


La dcada de 1940, periodo en que tuvo lugar el movimiento de las relaciones
humanas, ha sido calificada desde la ptica de la comunicacin organizacional
como la era de la informacin. Durante esta etapa la informacin gan popula-
ridad, y el lema era un empleado informado es un empleado feliz y productivo.
Las empresas utilizaron bastante tiempo y recursos en proporcionar al emplea-
do informacin acerca de hechos pertinentes de sus empresas; por ejemplo, el
crecimiento de la organizacin, la posicin en el mercado y la situacin finan-
ciera. Uno de los medios principales con los que se transmita esta informacin
eran las publicaciones que los empleados escriban, como manuales y boletines
de noticias. Los investigadores trataban de descubrir cmo transmitir mejor a
los empleados lo que Katz y Kahn (1966) haban llamado informacin de carc-
ter ideolgico; es decir, informacin que les inculcara un sentido de compromi-
so con la misin de su empresa. De lo anterior se concluye que, al parecer, los
110 Captulo 4 la comunicacin organizacional

problemas prioritarios de la investigacin en esta dcada eran determinar qu


efecto tenan en los empleados los medios de comunicacin masiva descendentes
dirigidos, y si un empleado informado era un empleado productivo.

Dcada de 1950: redes, clima y retroalimentacin


Durante la dcada de 1950 nacieron tres nuevas y claras direcciones de la in-
vestigacin en la comunicacin organizacional, prosiguieron los estudios de la
comunicacin descendente dirigida iniciados en la dcada anterior, y comenza-
ron a aparecer en los textos de investigacin terica, la teora de los sistemas
generales y la propuesta de los sistemas abiertos de comunicacin organizacio-
nal. Una de las ms importantes lneas de investigacin que destacaron durante
este periodo estuvo representada por los pequeos grupos de estudio de redes
organizacionales, cuyos descubrimientos indicaban que: a) los grupos que no
tenan una estructura predeterminada (por los investigadores) generalmente
formaban redes de comunicacin en respuesta al tipo de trabajo que realizaban;
b) los miembros de redes descentralizadas tendan a sentirse ms satisfechos que
los miembros de las redes muy centralizadas; c) las redes centralizadas no eran
tan flexibles o adaptables como las descentralizadas; d) surgan ms lderes
entre quienes ocupaban posiciones centralizadas en el grupo que entre quienes
ocupaban posiciones perifricas.
Otros enfoques significativos del anlisis de las redes de comunicacin en
sistemas complejos se desarrollaron tambin durante esa dcada y justifican
su revisin; particularmente interesantes son las investigaciones de Jacobson y
Seashore (1951) y de Weiss y Jacobson (1955); al cuestionar el hecho de que la
comunicacin en las organizaciones siguiera la estructura organizacional for-
mal, estos investigadores desarrollaron tcnicas para trazar las estructuras de
comunicacin que emergen en las organizaciones. Despus de obtener informes
personales de los contactos de comunicacin comunes entre los miembros de
la organizacin, y ordenar los eslabones en matrices de quin le habla a quin,
Red de Jacobson y sus colegas identificaron ciertos roles especficos de la red de comuni-
comunicacin cacin miembros de grupo (individuos que tienen conexiones ms con personas
Estructura de comu- de su grupo que con personas fuera de l) y aislados (individuos que no se comu-
nicacin que existe
en una organizacin,
nican en forma recproca con otros miembros de la organizacin). Durante esta
es decir, relacin misma dcada, Keith Davis (1953) desarroll su tcnica de anlisis de canales de
que se establece en- comunicacin episdica en las organizaciones (ECCO, por sus siglas en ingls),
tre los empleados a que ha probado ser de utilidad. Esta tcnica consiste en trazar las redes del ru-
partir de su posicin
en el grupo. mor en las organizaciones.
Al mismo tiempo que los anlisis de redes, se comenzaron a realizar estudios
de comunicacin organizacional en la Universidad de Purdue, los cuales se ocu-
tendencias de la investigacin en la comunicacin organizacional 111

paron de reunir informacin sobre la actitud y la sensibilidad de los empleados Clima


con respecto a la comunicacin (investigacin del clima organizacional) y dieron organizacional
como resultado un paradigma de investigacin orientado a separar las conduc- actitud y sensibili-
dad de los emplea-
tas y actitudes eficaces de las ineficaces (stas seran determinadas por los ni- dos respecto a la
veles ms altos de la administracin) de supervisores lderes. Esta propuesta comunicacin.
de anlisis domin desde entonces un rea considerable de la investigacin del
clima sobre la comunicacin en las organizaciones.
ntimamente relacionados con la investigacin sobre el clima que se estaba
realizando en la Universidad de Purdue estaban varios estudios que examina-
ban los procesos de retroalimentacin interpersonal dentro de las organizaciones. Retroalimentacin
Los resultados mostraron que la comunicacin con retroalimentacin abierta interpersonal
(bilateral), especfica del emisor al receptor (y viceversa) incrementaban la exac- Comunicacin
bilateral entre el
titud en las tareas ejecutadas, y el sentimiento personal de estarlas realizando emisor y el receptor,
correctamente. Estos resultados sugieren que cuanto ms apoyo se d a la re- y viceversa, para
troalimentacin positiva, en oposicin a la amenaza personal o derogatoria, ser incrementar la exac-
mayor la aceptacin por parte de quienes la reciban (Jablin, 1988, 1990). titud en las tareas
ejecutadas.
Otra propuesta de investigacin relacionada con la comunicacin organi-
zacional que surgi durante este lapso, se ocup de los impedimentos para la
eficacia de la comunicacin ascendente en las organizaciones. Varios estudios
relevantes asociados con el Institute for Social Research de la Universidad de
Michigan, examinaron temas como la distorsin de los mensajes en la comuni-
cacin ascendente, el efecto de la influencia de un jefe en la comunicacin ascen- Comunicacin
dente con sus empleados y varios moderadores de la comunicacin ascendente ascendente
subordinado-jefe. Estos estudios, igual que los de Purdue, se centraron en la re- Se establece a partir
de los puestos ms
coleccin de informacin perceptiva o climtica y llevaron a una interesante se- bajos de una orga-
rie de conclusiones. Con respecto a la distorsin de la comunicacin ascendente nizacin y se dirige
del subordinado al jefe, los resultados indicaron que cuanto mayores fueran las hasta los niveles
aspiraciones del empleado (el deseo de ascender en la empresa) y cuanto menos gerenciales o de
direccin ms altos.
confianza sintiera con su jefe, sera ms probable que se distorsionara el mensaje
ascendente enviado a ste. Otra conclusin sobre la influencia ascendente es que
los subordinados se sentan ms satisfechos si consideraban que sus superviso-
res les brindaban apoyo e influan de manera considerable en los jefes de niveles
ms altos, que si crean que sus supervisores, aunque les brindaban apoyo con
su liderazgo, en realidad tenan poca influencia en los niveles superiores de la Comunicacin
empresa. descendente
La tradicin de la investigacin iniciada en la dcada de 1940, que exami- Se establece a partir
n los efectos de la comunicacin descendente dirigida hacia las actitudes de los de los niveles ms
altos de una orga-
empleados, prosigui en la siguiente dcada. El punto central del estudio fue la
nizacin y se dirige
relacin entre el estado de nimo, la satisfaccin del empleado y la efectividad de hacia los puestos
la comunicacin descendente. Los resultados de estos estudios y los derivados ms bajos.
112 Captulo 4 la comunicacin organizacional

de aquellos que se realizaron en la dcada anterior, condujeron a Redding (1972:


449) a concluir que no se debe suponer que existe una relacin automtica en-
tre cierta cantidad de informacin entendida por los empleados y su estado de
nimo y que la informacin en las empresas se difunde con ms eficacia si se
utilizan diversos medios de comunicacin (oral y escrita), que si se emplea slo
un medio.
Es necesario sealar que fue tambin durante esta dcada cuando los inves-
tigadores empezaron a considerar la importancia de analizar la conducta en las
organizaciones desde una perspectiva de sistemas generales (Von Bertalanffy,
1950), y especficamente desde la perspectiva de los sistemas abiertos.
En resumen, los estudios de la comunicacin en las organizaciones en esta
etapa parecen haberse dirigido principalmente a los siguientes temas:

a) Cmo afectan las redes de comunicacin de grupos reducidos el rendi-


miento de las organizaciones y las actitudes y conducta de cada integran-
te del grupo?
b) Cmo se pueden medir las redes de comunicacin emergentes en las
organizaciones?
c) Qu relacin existe entre las actitudes y las percepciones de los miem-
bros de la organizacin acerca de su comportamiento de comunicacin
(principalmente ascendente y descendente) y su rendimiento en el tra-
bajo?
d) Cmo se relacionan la actitud, el desarrollo de los empleados y la re-
troalimentacin que reciben?
e) Un empleado bien informado es un empleado satisfecho?

Dcada de 1960: la era de las variables aisladas


La investigacin de la comunicacin organizacional que se desarroll durante
la dcada de 1960 bien se podra llamar o describir como la era de las variables
aisladas. Como observ Richetto (1977) en su estudio sobre la investigacin de
la comunicacin en las organizaciones, es difcil resumir la investigacin y la
teora de este periodo debido a que se hicieron pocos intentos por integrar los
resultados en estructuras holsticas; sin embargo, la tendencia a estudiar los am-
bientes de comunicacin dentro de las organizaciones y a analizar las redes de
comunicacin (iniciada en la dcada anterior) continu durante esta dcada.
Los estudios de ambientes, sobre todo los realizados en la Universidad de
Purdue, se centraron en determinar la correlacin de comunicacin de los bue-
nos supervisores (como los conciben los subordinados, los jefes, etc.). Redding
(1972: 436-446) resume el resultado de estas investigaciones al sealar que el
supervisor eficiente es una persona que tiende a estar orientada hacia la co-
tendencias de la investigacin en la comunicacin organizacional 113

municacin, alguien que es atento y sabe escuchar, pedir o persuadir, en


vez de ordenar o gritar; y usualmente es bastante abierto para transmitir
informacin a los subordinados. Sin embargo, antes de generalizar este perfil de
comunicacin del superior eficiente a todos los contextos organizacionales, hay
que recordar el hecho de la investigacin anterior, indicaba que las conductas de
comunicacin eficaces en la supervisin pueden ser situacionales y contingentes
en relacin con varios factores (Jablin, 1979, 1990).
Durante los aos sesenta varios estudios del ambiente en la comunicacin se
dedicaron a delinear la naturaleza y los efectos de la distancia de informacin
semntica en la comunicacin jefe-subordinado. La distancia de informacin se- Distancia de
mntica describe la brecha de informacin o comprensin que existe entre jefes informacin
semntica
y subordinados (o de otros grupos dentro de una organizacin), en relacin con
Brecha de informa-
temas especficos (Jablin, 1979: 1207). La investigacin realizada en esta dcada cin o comprensin
se apoy en los descubrimientos de los pioneros que estudiaron estos fenmenos que existe entre
y revel que existen grandes brechas semnticas no slo entre jefes y subordi- jefes y subordinados
nados, y sobre aspectos tan simples como las obligaciones bsicas en el trabajo, en relacin con te-
mas especficos.
sino tambin entre los miembros de los sindicatos y sus lderes. La informacin
obtenida indica tambin que con frecuencia hay confusiones semnticas en las
interacciones jefe-subordinado y que, aunque el jefe hubiera ocupado antes el
puesto de subordinado, existan distancias considerables, desde la ptica de la
semntica, entre el jefe y el subordinado. Investigaciones posteriores sugieren
que la distancia de informacin semntica es un problema que persiste en las
organizaciones.
Durante esta dcada los estudiosos del tema, adems de explorar las corre-
laciones de los buenos supervisores, intentaron confirmar la relacin que existe
entre la forma en que perciben los trabajadores su participacin en la toma de
decisiones, y la actitud y el rendimiento en relacin con el trabajo. En trminos
generales, los resultados de stos y posteriores estudios en torno a la toma de
decisiones han demostrado que existen relaciones errneas entre la adopcin
de enfoques de participacin en la toma de decisiones, y el rendimiento e incre-
mento de la productividad. Sin embargo, algunas investigaciones sostienen que
los enfoques participativos en la toma de decisiones, en oposicin de los directi-
vos, conducen a elevar el estado de nimo y la satisfaccin del empleado.
Como resultado de la aplicacin de tcnicas sociomtricas ms afinadas, los
anlisis de redes tambin avanzaron considerablemente en la dcada de 1960.
Los investigadores de la Universidad del estado de Michigan empezaron a es-
tudiar los roles de comunicacin dentro de redes complejas de organizacin y,
en particular, a describir las diferencias en los roles de enlace y de no-enlace.
Estos estudios iban a proporcionar cierto apoyo a la teora magntica de co-
municacin organizacional que Walton (1963) haba propuesto a principios de
114 Captulo 4 la comunicacin organizacional

la dcada, en la que planteaba que los roles centrales (esencialmente los de en-
lace) desempeaban un papel significativo. Durante este mismo periodo, Allen
y sus colaboradores (Allen, 1966; Allen y Cohen, 1969), en el Institute of Tech-
nology de Massachusetts, exploraron los canales mediante los que se difunde
la informacin y, en particular, los roles de portero dentro de estas redes. Los
resultados de los estudios sobre las caractersticas de los roles de enlace en las
redes de comunicacin indican que usualmente stos tienen ms acceso a la in-
formacin, envan ms mensajes, son ms influyentes y tienen ms contactos de
comunicacin que las personas con roles de no-enlace.
Tambin se encontr que los enlaces eran porteros de informacin con ms
frecuencia (fuentes de informacin iniciales), que los no-enlace. Como Monge, Ed-
wards y Kirste (1978) observaron: Estos estudios presentan un perfil de miem-
bros de enlace notablemente firme, lleno de energa, dinmico, un miembro con-
fiable que lleva a cabo un servicio de comunicacin vital para su organizacin.
En sntesis, los estudios de comunicacin organizacional durante la dcada
de 1960 parecen haber continuado en la misma lnea de la dcada anterior. En
general, los investigadores mantuvieron su enfoque de describir las caracters-
ticas de las redes y climas de comunicacin dentro de las organizaciones com-
plejas. Ms especficamente, esta investigacin se concentr en cuatro aspectos:
a) En determinar qu perciben los miembros de una organizacin como analo-
gas de comunicacin de una buena supervisin. b) En decidir hasta qu grado
es un problema en las organizaciones la distancia semntica de la informacin
entre jefe y subordinado. c) En determinar la relacin que existe entre la actitud
del subordinado respecto al trabajo y el grado en que se percata de su participa-
cin en la toma de decisiones. d) En detectar de qu manera difieren las actuales
conductas de comunicacin percibidas y los roles de enlace y de no-enlace den-
tro de la comunicacin organizacional.

Dcada de 1970: naturaleza, cualidades


y caractersticas de los climas y las redes
de comunicacin
Describir por categoras los rumbos que siguieron los estudios sobre la comu-
nicacin organizacional durante la dcada de 1970 parece ser ms difcil que en
cualquier otro periodo. Probablemente lo ms destacado en esos aos fue la im-
portancia que los investigadores concedieron a la falta de teora en sus estudios
y a la necesidad de construir y experimentar con modelos conceptuales de pro-
cesos de comunicacin organizacional. En consecuencia, durante este periodo
buen nmero de especialistas propusieron modelos tericos para el estudio de la
comunicacin organizacional.
tendencias de la investigacin en la comunicacin organizacional 115

El nmero de estudios que exploraron los climas de comunicacin dentro de


las organizaciones aument durante la dcada de 1970; incluso un anlisis biblio-
grfico superficial seala que el clima de comunicacin jefe-subordinado consti-
tua el principal objetivo de las investigaciones. Al igual que en la dcada anterior,
los investigadores exploraron las correlaciones de la comunicacin de los jefes
eficientes, la distorsin en el envo de mensajes ascendentes del subordinado al
jefe y la naturaleza de la retroalimentacin en la comunicacin jefe-subordinado.
Adems, los programas de investigacin se iniciaron examinando el rol y las fun-
ciones de la comunicacin abierta jefe-subordinado, as como los efectos de las ca-
ractersticas personales (sexo, edad, valores) de los jefes y los subordinados en sus
respectivas conductas de comunicacin (McEntee y Fernndez Collado, 2002).
Es posible que el mayor mpetu para el estudio de la apertura en la comu-
nicacin jefe-subordinado fuese proporcionado por los tericos de las relaciones
humanas, quienes la incluan como un rasgo esencial de las organizaciones efi-
cientes. Segn Redding (1972), la apertura en la comunicacin jefe-subordinado Apertura en la
se compone de dos dimensiones estrechamente relacionadas: apertura tanto al comunicacin
enviar el mensaje como al recibirlo. Este concepto sugiere que la apertura en el En la relacin jefe-
subordinado ambos
envo del mensaje incluye la revelacin transparente de sentimientos, buenas o deben estar abiertos
malas noticias, as como hechos importantes de la compaa, mientras que la al enviar y recibir
apertura a la recepcin del mensaje implica motivar, o cuando menos permitir mensajes sobre as-
la expresin franca de opiniones distintas a la propia, la voluntad de escuchar pectos internos de
los individuos y de la
malas noticias o informacin que molesta (Redding, 1972: 330). organizacin.
Las investigaciones realizadas durante los aos setenta muestran que las
caractersticas personales de jefes y subordinados estn sujetas a una amplia
diversidad de variables. Por ejemplo, los estudios sealaron que los jefes ms
jvenes (de 20 a 29 aos) tendan a poseer un estilo de comunicacin ms autori-
tario que los superiores de ms edad (de 30 a 55 aos); que a los subordinados no
les agradan, de manera especial, los jefes que son comunicadores tmidos y que
la percepcin de la credibilidad de los subordinados en cuanto a lo que su jefe les
comunica, est asociada con el grado de satisfaccin que ste les proporcione.
Adems, ciertas averiguaciones se concentraron en diferenciar las conductas de
comunicacin de los superiores de sexo masculino o femenino.
Como se indic en el apartado anterior, las investigaciones realizadas en
esta poca relacionadas con la identificacin de la comunicacin de los lderes
eficaces sugieren que tal vez no exista un estilo particular de comunicacin que
funcione mejor en todas las situaciones. El apoyo a esta teora contingente es
considerable e indica que factores como la estructuracin de la tarea, el poder
(formal) de posicin del lder, la calidad de las relaciones previas jefe-subordina-
do, el sexo, el clima organizacional, el tamao del grupo de trabajo, la influencia
ascendente del lder, etc., pueden afectar el estilo de comunicacin y de liderazgo
que pudiera ser eficaz en una situacin determinada.
116 Captulo 4 la comunicacin organizacional

Las investigaciones que durante esa dcada se orientaron a explorar la dis-


torsin de la comunicacin ascendente del subordinado al jefe se basaron en
los descubrimientos de las investigaciones anteriores, aunque varios estudios
encontraron relaciones ms dbiles entre las aspiraciones de movilidad del su-
bordinado y su inclinacin a distorsionar la comunicacin ascendente. Tambin
descubrieron varios factores distintos relacionados con la propensin del subor-
dinado a distorsionar los mensajes ascendentes, por ejemplo las necesidades de
seguridad del subordinado, la disposicin para correr el riesgo, el clima de la
organizacin y el tipo de liderazgo en la supervisin. Ms an, los resultados de
las investigaciones mostraron que los subordinados tienden a distorsionar los
mensajes que son negativos-desfavorables, ms que los mensajes que son positi-
vos-favorables (Rosen y Tessar, 1970).
Jablin (1982: 1212) advirti en su examen de la investigacin sobre la co-
municacin jefe-subordinado: Probablemente una de las quejas ms comunes
expuestas por los jefes y por los subordinados acerca de la comunicacin entre
ellos, es que uno de los interactuantes no proporciona al otro retroalimentacin
importante en cantidad suficiente. En consecuencia, no es de sorprender que
en la dcada de 1970 se hayan realizado muchos estudios que exploraron las
caractersticas y los efectos del proceso de retroalimentacin jefe-subordinado.
Los resultados generales de estas investigaciones mostraron que los niveles de
satisfaccin en el trabajo de los subordinados estaban relacionados con la re-
troalimentacin que reciban de sus superiores. Mejorar la comunicacin entre
ambos es un factor clave en la motivacin de los empleados (Hymowitz, 2002).
Adems, estos estudios tambin revelaron que el tipo y la frecuencia de la
retroalimentacin que reciben los subordinados de sus superiores ejerce gran
influencia en la ejecucin del trabajo, y viceversa, lo cual sugiere que el proce-
so de retroalimentacin se debe considerar como un mecanismo de influencia
recproca. En este sentido, la evidencia recolectada durante este periodo revela
que los estados motivacionales del subordinado pueden estar relacionados con la
retroalimentacin que recibe y que tanto los jefes como los subordinados prefie-
ren recibir mensajes-respuestas que expresen una retroalimentacin relacional
positiva.
Un nmero significativo de estudios realizados durante esta dcada tambin
se encamin a delinear los patrones de interaccin que caracterizan las relacio-
nes jefe-subordinado. Los resultados de estas investigaciones, as como los de
estudios anteriores, indican que los jefes pasan entre una o dos terceras partes
de su tiempo interactuando en discusiones cara a cara con sus subordinados
acerca de temas de trabajo. Adems, estos descubrimientos sugieren que los je-
fes y los subordinados tienen un concepto diferente respecto a cunto se comu-
nican entre s y el grado de satisfaccin que estas interacciones les provocan.
tendencias de la investigacin en la comunicacin organizacional 117

Adems de explorar los climas de comunicacin jefe-subordinado, durante


ese periodo los investigadores intentaron medir o ajustar el clima de comuni-
cacin total de las organizaciones. Aunque existen diferencias sutiles entre los
sistemas elaborados para medir el clima de comunicacin organizacional total,
casi todos se proponan medir los siguientes tipos de variables: calidad y canti-
dad de comunicacin ascendente y descendente, comunicacin jefe-subordinado
(en particular la comunicacin abierta, la confianza y la influencia), los tipos de
mensajes que se intercambian (enviados y recibidos) entre los miembros de la
organizacin (diferentes fuentes de comunicacin) y los canales por los que s-
tos viajan, as como su oportunidad y exactitud, pero sobre todo, la satisfaccin
respecto a la comunicacin organizacional. Los resultados de estos estudios
sealan que existe una relacin entre la manera en que un individuo percibe
el clima de comunicacin en la organizacin y el nivel de satisfaccin que su
trabajo le proporciona. Sin embargo, antes de generalizar estos resultados hay
que tomar en cuenta que han suscitado varios planteamientos conceptuales y
metodolgicos en cuanto a la manera en que midieron el clima de comunicacin
organizacional (Jablin, 1982).
Durante la dcada en estudio se increment tambin el nmero de anlisis
sobre las redes de comunicacin organizacional que mostraron mayor sutileza.
Una parte significativa de esta investigacin se enfoc a identificar o describir
las caractersticas de los roles clave de comunicacin dentro de las redes, la
distribucin de estos roles (Farace y Johnson, 1974) y la distincin de las ca-
ractersticas estructurales de las redes de comunicacin. Es probable que los
anlisis de redes se beneficiaron ms que ninguna otra rea de la investigacin
sobre la comunicacin organizacional de los avances metodolgicos durante
esta dcada. Especficamente, fue durante este periodo cuando se desarrollaron
los programas de computacin, de manera que probaron ser capaces de analizar
centenares de conexiones dentro de las redes de comunicacin organizacional
y entre los miembros que las integran. Aunque todava existen problemas en la
conceptualizacin y medicin de las redes de comunicacin, los adelantos en este
periodo proporcionaron bases firmes para el progreso futuro en esta rea.
Es necesario indicar que en la ltima dcada se realizaron numerosos estudios
que exploraron la comunicacin organizacional de grupo. En particular, dichos
estudios examinaron el liderazgo (rasgos, estilos, sexo, diferencia y estrategias
conversacionales), las caractersticas de las tareas (tipos y tecnologa), las redes
de comunicacin (en laboratorios y en la prctica) y las correlaciones de comu-
nicacin en la toma de decisiones (confianza, simpata y retroalimentacin) en
pequeos grupos. Los resultados de las investigaciones sobre las caractersticas
inherentes a las tareas y la comunicacin de grupo merecen atencin especial. Sin
duda alguna, los hallazgos sugieren que el tipo de tarea (produccin, discusin y
solucin de problemas) en la que trabaja un grupo afecta los patrones de inter-
118 Captulo 4 la comunicacin organizacional

accin y los niveles de ejecucin de los miembros que lo integran. Adems, las
investigaciones de la tecnologa de grupo (la variacin y anlisis de las tareas) han
revelado que la tecnologa no slo afecta a los patrones internos de comunicacin
de grupo, sino tambin a las formas de comunicacin utilizadas para coordinar
actividades entre los grupos organizacionales. En esencia, parece que los inte-
grantes de las organizaciones pretenden comparar su conducta y sus procesos de
comunicacin e informacin con las demandas de sus actividades particulares y
las tecnologas asociadas con ellas.
En resumen, la investigacin de la comunicacin organizacional creci con-
siderablemente en alcance y profundidad durante la dcada de 1970. Sin embar-
go, es probable que sea correcto concluir que la mayora de las investigaciones
se centraron en delinear la naturaleza, cualidades y caractersticas de los climas,
as como de las redes de comunicacin organizacional. De manera que las prio-
ridades en la investigacin de la poca parecen haber estado asociadas con la
intencin de resolver las siguientes cuestiones: a) Cules son los componentes
y correlaciones de los grupos de trabajo y sobre todo de los climas de comunica-
cin organizacional entre jefe-subordinado? y b) Cules son las caractersticas
del trabajo de grupo y la comunicacin organizacional y, en particular, de la
distribucin de roles clave en la comunicacin?

Dcada de 1980: la era del proceso


de la comunicacin organizacional
La investigacin realizada en esta dcada se caracteriz por centrar su estudio
en las organizaciones como sistemas, en la exploracin de la comunicacin como
proceso y en la determinacin de la manera en que los miembros de las organi-
zaciones crean y recrean significados compartidos.
Al igual que en la dcada de los setenta, el estudio del clima de comunica-
cin en las organizaciones (a nivel dada, grupo y organizacin) y en las redes
continu siendo el punto central de la investigacin. Los autores trabajaron en
reas tradicionales de la comunicacin como la relacin superior-subordinado,
especficamente en la retroalimentacin y la comunicacin ascendente, al igual
que en la conectividad y los roles en las redes.
Durante esta dcada cambiaron de manera importante los enfoques empri-
cos y tericos en los estudios de la comunicacin organizacional. En especfico,
los investigadores centraron su atencin en la manera en que se establecen los
procesos de comunicacin y posteriormente se reforman por los climas y redes
organizacionales. Por ejemplo, McPhee y Poole argumentaban que los miem-
bros de una organizacin producen y reproducen los climas y las redes organi-
zacionales por medio de sus interacciones diarias (McPhee, 1985; Poole, 1985;
Poole y McPhee, 1983). El clima de comunicacin se percibe como un fenmeno
tendencias de la investigacin en la comunicacin organizacional 119

intersubjetivo que es estructurado y reestructurado de manera continua me-


diante reglas de interaccin evolutivas y recursos organizacionales (Falcione,
Sussman y Herden, 1987; Poole, 1985).
De manera similar, inspirados en la teora de Giddens (1981, 1983), varios
autores proponen que las redes emergentes y las estructuras formales de co-
municacin estn relacionadas, y que siempre son producidas y recreadas en la
interaccin, a la vez que dan forma a la interaccin misma (Ranson, Hinings y
Greenwood, 1980).
La dcada de 1980 se caracteriz tambin por el nfasis que los estudiosos
de la cultura organizacional pusieron en los procesos de comunicacin para al-
canzar significados comunes, entendimientos y objetivos. Smirch (1983) sugiri
cuatro enfoques fundamentales en el estudio de la cultura organizacional. Dos
de ellos, cultura y gerencia comparativa y cultura corporativa, entienden la cultura
como una entidad o variable que es descubierta y controlada por la gerencia.
Estos enfoques, popularizados por los libros de Deal y Kennedy (1982), Ouchi
(1981) y Peters y Waterman (1982), se enfocan a aspectos asociados con culturas
fuertes y dbiles, segn se manifiestan en historias, mitos, ceremonias, sim-
bolismos, etc. Los otros dos enfoques, cognitivo y simblico, estudian la cultura
en trminos de lo que es la organizacin versus lo que tiene, y destacan que la
cultura es el nico camino para entender a las organizaciones. En este sentido,
los investigadores de la comunicacin que exploran la cultura desde la perspec- Cultura cognitiva
tiva cognitiva tratan de entender cmo guan las reglas convencionales el com- Intenta explicar
portamiento comunicacional de los miembros de una organizacin, mientras cmo guan las re-
glas convencionales
que los investigadores de la comunicacin que adoptan la perspectiva simblica el comportamiento
examinan cmo se crea y recrea la realidad organizacional mediante smbolos comunicacional de
compartidos y el uso del lenguaje. los miembros de una
A lo anterior se suma un nmero importante de estudios enmarcados en la organizacin.
tradicin retrica que analizaron el simbolismo compartido y la construccin Cultura simblica
de la realidad en las organizaciones. Entre otros temas, los investigadores es- Examina cmo se
tudiaron la manera en que los grupos forman visiones retricas de sus acciones crea y recrea la rea-
pasadas, presentes y futuras (Bormann, 1983), y cmo los procesos silogsticos lidad organizacional
mediante smbolos
explican la manera en que los miembros de la organizacin aprenden a identi- compartidos y el uso
ficarse y son influidos y controlados sin ser obstruidos por su institucin (Che- del lenguaje.
ney, 1983; Tompkins y Cheney, 1985).
Durante esa dcada los investigadores se enfocaron al estudio del proceso
de la comunicacin y de los procesos organizacionales, como lo indican en las
siguientes reas de estudio en las que se enfocaron (Jablin, 1990):

Codificacin de intercambios secuenciales de mensajes durante episodios


de retroalimentacin y evaluacin de resultados entre superior y subor-
dinado.
120 Captulo 4 la comunicacin organizacional

Patrones de mensajes en varios tipos de negociaciones y conflictos.


Procesos de comunicacin por los cuales los empleados recin contrata-
dos se integran a la organizacin (Jablin, 1987) y las relaciones que se
establecen con colegas y superiores a travs del tiempo.
Reorganizacin o cambio de las redes de comunicacin en el transcurso
del tiempo.
Cambio de los procesos de comunicacin a travs de los diferentes ciclos
de vida de las organizaciones.

Los investigadores, en esta dcada, iniciaron el anlisis de los efectos que


tienen las variables macro de las organizaciones (estructuras, tecnologas y am-
bientes) en la conducta de comunicacin organizacional (Miles, 1980; Jablin,
1982; Klauss y Bass, 1982). Sin embargo, la mayora de los estudios concluyeron
que las organizaciones son sistemas procesadores de informacin (Daft y Len-
gel, 1986; Penley, 1982). Este enfoque propone principalmente considerar a las
organizaciones como entes con sistemas de comunicacin en continua adapta-
cin que renen, interpretan y envan mensajes, respecto a las demandas de in-
formacin asociadas con la incertidumbre (imposibilidad de predecir) en sus am-
Organizacin bientes internos y externos. Desde esta perspectiva, una organizacin eficiente es
eficiente aquella que relaciona de manera dinmica sus necesidades de procesamiento de
Es la que relaciona datos (resultantes de su incertidumbre ambiental) con la capacidad estructural
dinmicamente sus
necesidades de pro-
para proporcionar a los miembros de la organizacin la informacin requerida.
cesamiento de datos La tendencia que sigui la investigacin de la comunicacin organizacional
con la capacidad durante esa dcada estuvo profundamente influida por los avances en la informa-
estructural para cin electrnica, las tecnologas de la comunicacin y la computacin. Los estudios
proveer a los miem-
bros de la organiza- analizaron los efectos de las conferencias por computadora, el correo electrnico
cin la informacin y las teleconferencias en los procesos de comunicacin. Entre los resultados ms
requerida. importantes de estas investigaciones se pueden citar los siguientes:

Los medios electrnicos alteran las diferencias de estatus organizacional.


Como resultado del punto anterior, las estructuras jerrquicas se vuelven
ms planas, descentralizadas y con unidades organizacionales pequeas.
Aumenta el desarrollo de nuevas redes de comunicacin.
Crece el nmero de contactos de comunicacin entre los empleados.
Aumenta la comunicacin ascendente.

Los aos ochenta marcaron el inicio de una perspectiva internacional en el


campo de la comunicacin organizacional. Anteriormente, la mayor parte de
la investigacin en esta rea se haba realizado en organizaciones de Estados
Unidos o de Europa occidental. Gudykunst, Stewart y Ting-Toomey (1985) y
tendencias de la investigacin en la comunicacin organizacional 121

Triandis y Albert (1987), por ejemplo, analizaron cmo se relacionan los am-
bientes organizacionales con los diferentes procesos de organizacin en diver-
sas culturas. Hofstede (1980) investig las diferencias que existen en los valores
y actitudes relacionadas con el trabajo en diferentes pases. Hirokawa (1981) y
Stohl (1986) estudiaron la utilidad de los crculos de calidad, la versin japonesa
de toma de decisiones participativa en empresas estadounidenses.
La investigacin de la comunicacin organizacional durante los ochenta se-
ala que los acadmicos continuaron explorando diversas reas de inters de d-
cadas anteriores; sin embargo, mostraron mayor preocupacin por los siguientes
tres temas: a) Cmo afectan al fenmeno de la comunicacin los factores de los
subsistemas y suprasistemas? b) Cmo se transforma el fenmeno de la comu-
nicacin a travs del tiempo? y c) De qu manera los miembros de una organi-
zacin crean y recrean significados compartidos mediante la comunicacin?

Dcada de 1990: de la modernidad a la posmodernidad


En esta ltima seccin se analizarn las tendencias que caracterizaron a los
estudios de la comunicacin organizacional durante esta dcada y en los aos
subsecuentes hasta finalizar el siglo.

Teora de la administracin basada en equipos


Varios tericos han adoptado la postura de que la productividad en la orga-
nizacin es el resultado de la comunicacin en todas direcciones: ascendente,
descendente y horizontal. Esto implica que el xito de las organizaciones depen-
der de qu tan bien puedan trabajar en equipo los empleados de una empresa
o institucin. Edward E. Lawler (1986) seala que toda la organizacin debe
actuar como un equipo, tomando decisiones y solucionando problemas en todos
los niveles de la organizacin.
Bradford y Cohen (1998) sealan que en las organizaciones modernas debe
existir un concepto del trabajo posheroico basado en la responsabilidad com-
partida, que deje atrs la vieja e inadecuada concepcin del Llanero solitario
que siempre llega al rescate de las empresas e instituciones. El gerente pos-
heroico es definido por Bradford y Cohen (1998) como alguien que reconoce
el liderazgo en los dems y que entiende que su trabajo principal es crear un
grupo fuerte, interactivo, con una visin comn, que d como resultado mejores
decisiones e ideas, ms aprendizaje y elevacin de la moral.
Gerald Ferris (2000) propuso recientemente el concepto de habilidad polti-
ca para resaltar la importancia de que las organizaciones reconozcan el compo-
nente interpersonal, as como la necesidad de la habilidad poltica para lograr
sus objetivos y, por consiguiente, el xito de la organizacin. Ferris et al. (2000)
122 Captulo 4 la comunicacin organizacional

llegan al extremo de recomendar que las empresas e instituciones integren a


sus procedimientos de reclutamiento y seleccin la evaluacin de la habilidad
poltica de sus candidatos. Cierto es que muchas organizaciones han fracasado
en sus intentos de implementar la administracin basada en equipos (Stewart,
1998), un hecho que segn Ferris et al. (2000) se debe a la falta de entrenamien-
to en habilidades polticas de su personal. Se han introducido otros conceptos
en las empresas para resaltar la importancia de la comunicacin interpersonal,
entre los que destacan la inteligencia emocional (Goleman, 1995, 1998), el
automonitoreo (Snyder, 1987), etc., pero todos, argumentan Ferris y sus colabo-
radores, confluyen en el concepto de habilidad poltica.
En resumen, la comunicacin organizacional al final del siglo xx y principios
del nuevo milenio presenta dos perspectivas opuestas. Por un lado permanece
la visin modernista de las organizaciones como estructuras racionales cuyo
instrumento principal para alcanzar el progreso y el orden es la comunicacin;
por otro, considera dos nuevas voces tericas: la teora crtica y la perspectiva
posmoderna, que estn generando formas alternas para el entendimiento de la
comunicacin en las empresas e instituciones. El reto para el nuevo milenio es
encontrar nuevas formas de organizacin productiva para el trabajo que den
ms poder a los individuos y mantengan, al mismo tiempo, las prcticas orga-
nizativas que sostienen el delicado balance entre el ambiente, las familias y el
trabajo (Eisenberg y Goodall, 2003; Daniels, Spiker y Papa, 1997).

Teora narrativa posmoderna


La Posmodernidad es concebida como un proceso de revisin, y sobre todo, de
evaluacin crtica del proyecto de la Modernidad (sus creencias, esperanzas, ra-
zones y gustos). No implica una ruptura definitiva con el proyecto de la ilustra-
cin, sino que pretende redimensionar sus logros y fracasos con el fin de obtener
una visin ms coherente en relacin con lo que ha sido este paradigma. Esta po-
ca de cambios ha potenciado la representacin de un individuo fragmentado, cuya
racionalidad ya no ocupa el centro del universo. A diferencia de la modernidad,
que tipificaba al sujeto en nombre de la razn, va a potenciar las inseguridades del
individuo, es decir, su falta de confianza en la razn que haba regido su existencia
(Rosmar y Magalys, 2003). Esto implica un planteamiento radical y una relativi-
zacin de la cultura occidental moderna. Sin embargo, el pensamiento posmoder-
no se quiere presentar como un pensamiento situacionista y perspectivista.
En relacin con la postura de algunos autores posmodernos, crticos de la
actitud posmoderna, afirman encontrar cierta incoherencia, una cierta inconsis-
tencia e inconsecuencia, incluso, cierta autocontradiccin en muchas expresio-
nes del mismo pensamiento posmoderno, pues, a veces, saltan por encima de sus
propias afirmacio nes y pueden resultar paradjicas. Por otra parte, consideran
tendencias de la investigacin en la comunicacin organizacional 123

que no se puede alegar que la Posmodernidad es de algn modo [slo] una


gran puerta de entrada hacia una nueva civilizacin (Lanz, 2000: 34), pues
pareciera que algunos autores posmodernos se han quedado merodeando en esa
puerta de entrada durante dcadas, sin ir nunca ms all de ella. Ciertamente, la
Posmodernidad es una gran puerta de entrada hacia un futuro ms promisorio,
que ha asumido cierto liderazgo y que precisamente por eso, tambin recae so-
bre la orientacin posmoderna la urgencia de bsqueda y estructuracin de una
fundamentacin epistemolgica adecuada que la sustente (Martnez, 2004).
El periodo posmoderno en la comunicacin organizacional se caracteriza
por tres narrativas fundamentales:

La condicin posmoderna de Jean-Francois Lyotard. Este filsofo fran-


cs plantea en su obra que la historia que una cultura cuenta de s mis-
ma, legitimiza al cuentahistorias y el derecho que ste tiene de contarlas
(Lyotard, 1984). El producto (la historia) es una gran narrativa o meta- Metanarrativa
narrativa que define lo que la cultura puede decir y hacer, lo que da como Es el producto de la
resultado un juego de lenguaje dominante creado por y para los que par- historia que define
lo que la cultura
ticiparon en contar la historia. puede decir y hacer,
La economa pastiche de Jameson. La segunda gran narrativa de la poca lo que da como re-
posmoderna surge de Frederic Jameson, quien define el trmino pastiche sultado un juego del
como un collage que se forma cuando las narrativas modernas dominan- lenguaje dominante
creado por y para
tes se colapsan como resultado del anlisis crtico y son reemplazadas los que participaron
por mltiples narrativas, cada una de las cuales contiene sus propias de- en contar la historia.
mandas de legitimizacin y poder. Desde esta perspectiva la esttica mo- Pastiche
derna es una multiplicacin de estilos, actitudes e imgenes existentes, Surge cuando las
que se oponen por motivos irnicos o nostlgicos (Jameson, 1984). narrativas modernas
El simulacro de Baudrillard. La tercera propuesta estelar de la evolu- se colapsan como
cin posmoderna la plantea el crtico cultural francs, Jean Baudrillard, resultado del an-
lisis crtico y son
quien aporta la idea del simulacro (1983). El simulacro es la conversin reemplazadas por
simultnea de la realidad emprica y simblica a signos vacos que ri- mltiples narrativas,
valizan para obtener representacin en un espacio de productos o de las cuales tienen sus
propias demandas
mercaderas, o bien, en un espacio de hiperrealidad. En este contexto,
de legitimizacin de
organizaciones como Disneylandia y Epcot Center son lugares donde se poder.
consume la imagen de diversin como un producto que es representacin
de la realidad (Eisenberg y Goodall, 2003).

Teora crtica
La raz de esta teora, como se coment en el captulo uno, puede encontrarse en
los trabajos de Carlos Marx. Pensadores contemporneos, en especial el grupo
de profesores alemanes conocido como Escuela de Frankfurt se bas en sus
124 Captulo 4 la comunicacin organizacional

Teora crtica ideas, a las que hizo numerosos cambios y adaptaciones para desarrollar la ac-
Corriente de pen- tualmente muy conocida teora crtica. Segn Dwight Conquergood (1991), esta
samiento alemn corriente de pensamiento es una suave coalicin de intereses y no un frente
que considera que
el aspecto ms im- unificado. Lo que s transita a lo largo de este cuerpo de ideas es que la vida
portante de la vida organizacional tiene como componente principal el inters poltico. Los pos-
organizacional es el tulados ms importantes de la teora crtica para el estudio de la comunicacin
inters poltico.
organizacional son los siguientes:

La centralidad del poder en las organizaciones. ste haba sido analizado


de manera incompleta como algo que una persona o un grupo tienen y
ejercen a travs de sus acciones (vase la clasificacin desarrollada por
French y Raven en 1968). Dicha manera de analizar el poder es incom-
pleta y debe ser reconceptualizada (Clegg, 1989).
Poder El poder como ideologa. Siguiendo los trabajos de Foucault (1979), Burrell
Es el inters de indi- (1988) y Habermas (1972), el poder se define como el inters de individuos
viduos o grupos por y de grupos por dominar dentro de la organizacin y no como una accin
dominar dentro de
una organizacin.
neutral. El ejercicio del poder se convierte en doctrina y cuando sta se im-
pone a los dems se transforma en ideologa (Eisenberg y Goodall, 2003).
El poder de la comunicacin est escondido. El problema principal al
que se enfrentan los tericos crticos es que las prcticas de control or-
ganizacional sobre los empleados son legtimas y, por consiguiente, no
son objetadas ni cuestionadas (McPhee, 1985). Se mantienen a travs de
formas simblicas: metforas, mitos e historias.
Hegemona La comunicacin es hegemona. Antonio Gramsci (1971) habla de la hege-
Es el poder oculto y mona como el poder oculto y aceptado sin cuestionamiento por parte de
aceptado sin cues- los que estn controlados. La comunicacin organizacional se convierte
tionamiento por par-
te de los individuos
en el factor crtico para el mantenimiento de las relaciones de poder den-
sobre los que se tro de las instituciones (Daniels, Spiker y Papa, 1997).
ejerce el control. Las personas y no las utilidades son el centro de las organizaciones. Stan
Deetz (1991) argumenta que las personas deben tener libertad en vez de
la total dominacin corporativa que padecen.

Primera dcada del siglo xxi: la sociedad del conocimiento


El nuevo milenio se est caracterizando por la irrupcin de las llamadas cultu-
ras hbridas o multiculturalismo, las culturas virtuales, la educacin permanen-
te y la revolucin de la eficacia ecolgica y energtica. En la sociedad nueva que
est emergiendo juega un papel central el conocimiento. Por eso Bell (1991) la
denomina sociedad del conocimiento, expresin que designa un tipo de sociedad
y de cultura en la que cualquier actividad individual o social desde las ms
primera dcada del siglo xxi: la sociedad del conocimiento 125

simples como el consumo o las relaciones personales, hasta las actividades pro-
fesionales ms complejas est ligada o reclama la posesin de conocimientos.
El desarrollo de la informtica, el crecimiento de las intranets y del mercado
de los ordenadores porttiles, las innovaciones tecnolgicas, la telefona mvil con
sus avances, siguen transformando el entorno competitivo que se perfila como
imprevisible y su situacin podra decirse que es de supervivencia continua.
El conocimiento constituye el recurso bsico para los individuos, para la
economa y para la sociedad en su conjunto, y ste llega con rapidez a travs de
las nuevas tecnologas. Las organizaciones, inmersas en una nueva economa
globalizada, compiten no solamente frente a un entorno local, sino frente a cual-
quier empresa extranjera que oferta diversidad de productos y servicios. Esto
supone el rediseo de la forma de trabajar y un replanteamiento en la forma de
relacionarse. Con la llegada de la era digital, en la que la informacin y los cono-
cimientos son lo ms importante, las empresas e instituciones tienen el reto de
gestionar el talento de su personal capital intelectual (gestin del conocimien-
to), ste es un recurso clave para destacar y diferenciarse de sus competidores.
Entramos, pues, en una era en la que cada vez ms la educacin ser la condi-
cin decisiva para poder participar en el mundo o quedar excluidos, pues como se-
ala Castells (1994) en la sociedad de la informacin y del conocimiento las fuer-
zas productivas tienen que estar altamente cualificadas, ser creativas y cada vez
ms autnomas, condiciones todas ellas ligadas estrechamente a la educacin.
Otros opinan que es ms apropiado llamarla sociedad del aprendizaje por el
papel clave que el aprendizaje permanente est llamado a desempear en la socie-
dad del siglo xxi, en el que la habilidad ms competitiva ser la de aprender y la
inteligencia, la materia prima por excelencia del milenio que hemos inaugurado.
Tambin se la ha llamado sociedad de la informacin. Esta denominacin de-
signa una condicin de la sociedad en la que determinado tipo de conocimientos
y datos circulan con tanta rapidez que rompen las barreras culturales, la dis-
tancia y los lmites de la capacidad de almacenamiento y procesamiento de la
informacin. Es decir, denota una aceleracin de determinadas caractersticas
de la sociedad del conocimiento. En este modelo, la informacin es la principal
fuente de riqueza y la base para la organizacin econmica, poltica y social.
En definitiva, invertir en conocimientos y comunicacin es el comienzo, las
organizaciones que optimicen la cantidad y calidad de sus flujos informativos y
las comuniquen sern las competitivas. En este nuevo milenio, de la sociedad de
la informacin y el conocimiento, de la importancia del capital intelectual, las
empresas e instituciones estn obligadas a sobrevivir en un mercado sin fronte-
ras, y slo su capacidad de respuesta, apertura y adaptacin a los cambios le dar
fuerza para crecer (Zapata, 2004).
126 Captulo 4 la comunicacin organizacional

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Mapa conceptual

aspectos generales
Clsica

Humanstica
propuestas tericas
Sistemas

Contingente

CoMuNICaCIN Era de la informacin, 1940


oRGaNIZaCIoNal
Redes, clima y retroalimentacin, 1950
Desarrollo histrico
de la investigacin Variables aisladas, 1960

Climas y redes, 1970

Procesos de comunicacin, 1980

Teora basada
la sociedad en equipos
del conocimiento
De la modernidad a la
posmodernidad, 1990 Teora narrativa
posmoderna

Teora crtica
Comunicacin en accin

ComuniCaCin de la Cultura:
el Caso de C oCa -C ola Femsa
Salvador R. Snchez Gutirrez

L a prctica de la comunicacin organizacional en las de la misin, visin y valores corporativos, elementos


organizaciones grandes y complejas enfrenta tres gran- pertenecientes tambin al mbito de la cultura. Por su
des retos, estrechamente relacionados entre s: parte, la incorporacin formal del personal a los esfuer-
zos de comunicacin, en el papel de medios activos de
La necesidad de operar con base en una planeacin transmisin de mensajes y construccin de significados,
rigurosa y sistemtica, congruente con la planea- por necesidad debe tener como componente unificador
cin estratgica de la organizacin. el estilo y los contenidos determinados en primera ins-
El imperativo de identificar, sistematizar y clarificar tancia por la cultura corporativa.
los elementos fundamentales de la cultura de la or- En este contexto, resultan interesantes para el espe-
ganizacin, para darles su lugar como el gran qu, cialista en comunicacin, sea acadmico o practicante,
el eje de los contenidos, de la labor comunicativa. los ejemplos de empresas que han realizado esfuerzos
La exigencia de involucrar a los stakeholders, en par- serios y sistemticos de identificacin, difusin y arrai-
ticular a los jefes y al personal que tiene contacto go de los elementos centrales de sus culturas corpora-
con los clientes, como canal privilegiado de comuni- tivas, como el de Coca-Cola FEMSA1 que se describe a
cacin. continuacin.

El factor que integra a los tres elementos anteriores Antecedentes


es la cultura organizacional. En el terreno de lo cultural
se encuentran los consensos que dan sentido a la actua- Desde 1994, Coca-Cola FEMSA haba realizado un
cin de los integrantes de la organizacin, indispensa- esfuerzo sistemtico y constante de difusin de los ele-
bles no slo como argamasa que asegura la cohesin ne- mentos de su cultura corporativa valores, misin,
cesaria entre ellos, sino tambin como estructuradores visin, principios estratgicos, principios de decisin y
del comportamiento en la organizacin. Adems, la pla- principios de actuacin entre el personal de todas las
neacin estratgica comienza con una reflexin acerca reas y niveles de la organizacin.

1
El embotellador ms grande de bebidas marca registrada Coca- Colombia: la mayor parte del pas.
Cola en Latinoamrica, representando aproximadamente el 40% Venezuela: todo el pas.
del volumen de ventas en la regin (18 billones de cajas unidad) Brasil: el rea de So Paulo, Campinas, Santos, parte del esta-
y el segundo ms grande a nivel mundial, con 10% de las ventas do de Mato Grosso do Sul y parte del estado de Goias.
globales de Coca-Cola. Opera en los siguientes territorios: Argentina: Buenos Aires, capital federal y los alrededores.
Mxico: una parte sustancial del centro de Mxico (incluyen- El 45.7% de su capital social es propiedad de Fomento Econ-
do la ciudad de Mxico) y el sureste de Mxico (incluyendo la mico Mexicano, S.A. de C.V. (FEMSA), el 39.6% es propiedad de
regin del Golfo). subsidiarias de The Coca-Cola Company, y el 14.7% es propiedad
Centroamrica: la ciudad de Guatemala y los alrededores, Ni- de inversionistas pblicos.
caragua (todo el pas), Costa Rica (todo el pas) y Panam (todo Su portafolio de marcas est integrado por ms de 60 marcas
el pas). de reconocido prestigio.

132
A principios de 1998, como resultado de un proceso SA, una estrategia de difusin/asimilacin de la cultura
estratgico de definicin de la cultura de Fomento Eco- de Coca-Cola FEMSA, basada en el esquema de valores
nmico Mexicano, S.A. de C.V. (FEMSA),2 encabezado de FEMSA, con un horizonte de dos aos, tres objetivos
por el director general del grupo, se plante un conjun- y tres caractersticas distintivas:
to de valores que desde entonces son gua para la ac- Objetivos de la estrategia:
tuacin de los casi 90 000 integrantes, en toda Amrica
Latina, de las cuatro divisiones de FEMSA, una de las 1. Difundir, entre todo el personal de Coca-Cola FEM-
cuales es, precisamente, Coca-Cola FEMSA. SA, los valores de FEMSA.
En ese entonces, se constituy un Comit de Cultura 2. Proporcionar a los integrantes de la organizacin
FEMSA integrado por representantes de cada una de los elementos necesarios para dar sentido a los valo-
las divisiones y del corporativo de FEMSA, con la fina- res de FEMSA en el contexto de la cultura de Coca-
lidad de unificar criterios, optimizar recursos, compar- Cola FEMSA.
tir experiencias y procurar que los procesos de difusin 3. Asegurar la interpretacin de los valores en trmi-
se den con la consistencia y simultaneidad necesarias. nos de aplicacin al trabajo de todos y cada uno de
Hacia fines de 1998 fue necesario desarrollar e im- los miembros de la empresa.
plementar una estrategia orientada a asegurar el cono-
cimiento, comprensin y aplicacin de los principios de Caractersticas de la estrategia:
la cultura FEMSA entre todo el personal de Coca-Cola
FEMSA. La respuesta a esa necesidad abarc tres gran- 1. Una traduccin de los valores a la cultura de la
des mbitos de accin: educacin, alineacin (de esfuer- empresa, plasmada en un conjunto de principios de
zos y actividades de diversas reas, fundamentalmente actuacin ejemplificados en una serie de compor-
Recursos Humanos) y comunicacin. tamientos clave.
En este sentido, la estrategia de comunicacin se 2. Proceso de comunicacin en cascada (cascadeo), por
cre para cumplir con tres grandes requisitos: segmentos de la organizacin, para asegurar la par-
ticipacin y el apoyo de los supervisores en todos los
1. La necesidad de difundir elementos nuevos de cultu- niveles.
ra en un contexto de ms de cuatro aos de difusin 3. La obligatoriedad de la aplicacin de los conceptos de
de cultura. cultura, valores y principios de actuacin, al desem-
2. La necesidad de asegurar congruencia y consisten- peo cotidiano de todos los integrantes de la organi-
cia con los esfuerzos de educacin y alineacin. zacin mediante ejemplos.
3. La necesidad de asegurar congruencia y consisten-
cia con los esfuerzos de difusin de la cultura del La primera fase de la implementacin de la estrategia
resto de las divisiones de FEMSA. consisti en bajar los valores de FEMSA a la realidad
de Coca-Cola FEMSA. Para ello, se integr en febrero de
1999 un comit interno de cultura, conformado por diez
Alternativas propuestas ejecutivos de diferentes reas de la compaa, destacados
El rea responsable de la comunicacin interna propuso por su conocimiento acerca de la empresa y su espritu de
a su direccin general, y al Comit de Cultura de FEM- colaboracin, adems de representantes del rea de Re-

2
Es la empresa integrada de bebidas ms grande de Amrica La- consumidor, convenientes puntos de venta y eficientes sistemas
tina, en un mercado de alrededor de 180 millones de consumidores. de distribucin. FEMSA opera en nueve pases de Amrica Latina
En 2005 report ingresos por US$ 9.86 miles de millones, activos (Mxico, Guatemala, Nicaragua, Costa Rica, Panam, Colombia,
por US$ 11.76 millones y gener empleo directo para 91 mil perso- Venezuela, Brasil y Argentina) y exporta sus productos a pases de
nas. Opera a travs de tres unidades de negocio: FEMSA Cerveza, Amrica, Europa y Asia. La empresa comercializa sus productos
Coca-Cola FEMSA, FEMSA Comercio, as como un rea de servi- a travs de marcas reconocidas de cerveza y refrescos como Sol,
cios compartidos denominada Insumos Estratgicos, Procesos de Carta Blanca, Tecate, Dos Equis, Coca-Cola y Sprite, entre otras.
Negocios y Tecnologa de Informacin, diseada para impulsar a La estrategia de la empresa busca satisfacer con excelencia a clien-
las unidades de negocio. Ofrece desde marcas diferenciadas, hasta tes y consumidores, generando valor a los accionistas y sirviendo
envases especialmente diseados conforme a las necesidades del responsablemente a la comunidad.

133
cursos Humanos de las divisiones Valle de Mxico y Su- 3. Personal en general. Sesin de alrededor de cuatro
reste, la responsable del proyecto (y del rea de comunica- horas, muy redundante, con exposicin de los parti-
cin interna) y el consultor externo asignado al proceso. cipantes a todos los materiales, en que se les solicita
La primera tarea del comit consisti en revisar y un trabajo de ejemplificacin muy exhaustivo, hasta
proponer modificaciones a una propuesta preliminar de asegurar la comprensin de los conceptos por la va
complementacin de los valores de FEMSA con una se- de la aplicacin. Dirigida a todo el personal, en nive-
rie de principios de actuacin, muy sencillos en su forma les por debajo del segmento gerencial, y conducida
y apegados a la naturaleza y cultura de Coca-Cola FEM- por los responsables de Recursos Humanos de las
SA. Esta propuesta de principios fue redactada por la unidades operativas, con participacin de los jefes
gerente de Comunicacin y Desarrollo Social (respon- directos de los asistentes.
sable del proceso) y el consultor externo.
Una vez establecida la redaccin definitiva de los princi- Para apoyar estas sesiones, se produjeron materia-
pios de actuacin (cinco, uno por cada valor), los miembros les que incluan, entre otros elementos, una Gua para
del comit colaboraron en el diseo de un formato que se la difusin de Cultura Organizacional (para los ins-
envi a 110 ejecutivos de la compaa solicitando ejemplos tructores), el Documento Bsico de Cultura (con toda
de comportamientos que ilustraran la forma como cada la informacin sobre misin, visin, valores, principios
principio debera vivirse en las distintas reas y niveles de actuacin y comportamientos clave) y el Documento
de la organizacin. Se recibieron 60 formatos debidamen- Personal de Referencia (versin breve, de bolsillo, del
te requisitados, que plasmaban la opinin de alrededor de Documento Bsico de Cultura) y siete videos.
150 personas, porque muchos de ellos fueron respondidos Adems de las sesiones mencionadas arriba, la es-
en equipo, por los ejecutivos y sus colaboradores. trategia de comunicacin incluy en su fase inicial las
Con esa informacin, ms la proveniente de FEMSA actividades que se muestran en la tabla 4.1.
y la misin y visin establecidas por la alta direccin de Se previ que cada divisin y cada unidad opera-
la compaa, se planearon las actividades de comunica- tiva de la compaa pudieran desarrollar sus propios
cin y se disearon y produjeron los materiales de apo- esfuerzos de difusin y reforzamiento de la cultura de
yo. El eje del proceso de difusin, como ya se mencion, Coca-Cola FEMSA, conforme a sus necesidades, pe-
fue el cascadeo, por lo que el resto de los elementos de culiaridades y preferencias. Por ejemplo, en la zona del
la estrategia se desarrollaron en torno al mismo. En la Istmo de Tehuantepec algunos materiales se produjeron
primera etapa de la difusin, el cascadeo consisti en en zapoteco, y en Buenos Aires se requiri de algunas
sesiones de grupo, estructuradas y estandarizadas, con traducciones al estilo de expresin local. Esto se hizo
tres formatos distintos: sin mayores restricciones que las indispensables para
asegurar congruencia y consistencia en los procesos.
1. Directivo (o informativo). Sesin de 90 minutos, b- Cabe mencionar, por ltimo, que sta se plante des-
sicamente informativa, muy directa, con poca redun- de el principio como una estrategia abierta, que se ira
dancia, con mnimo apoyo en video (introduccin y complementando con otros elementos conforme avanzara
cierre) y mnimo trabajo de los asistentes. Dirigida a el proceso y se recibiera retroalimentacin de los recep-
directores, personal de FEMSA o de Coca-Cola Com- tores, o se percibieran necesidades u oportunidades no
pany y visitantes importantes. A cargo del director contempladas con anterioridad.
de Recursos Humanos, de la gerente de Comunica-
cin y Desarrollo Social o del consultor externo.
2. Gerencial. Actividad de tres horas, orientada a ase-
Retos
gurar la comprensin y lograr el apoyo del segmen- En las fechas en que se desarrollaban los hechos resea-
to gerencial de la compaa; baja redundancia, pero dos hasta este punto, en Coca-Cola FEMSA confluan dos
exposicin a todos los materiales; anlisis de los di- grandes culturas: la de FEMSA y la de The Coca-Cola Com-
ferentes elementos de la sesin; crtica y sugerencias; pany (el sistema Coca-Cola). La estrategia de comunicacin
mnimo trabajo de ejemplificacin de los participan- de la cultura se complement por ambas se combin el
tes. A cargo del director de Recursos Humanos, de glamour mercadotcnico asociado a la marca con la austeri-
la gerente de Comunicacin y Desarrollo Social o dad regiomontana, adems de tomar en cuenta los ante-
del consultor externo. cedentes de difusin de la cultura de la propia empresa.

134
ACTIVIDADES OBJETIVOS apoYoS
Creacin de contexto Despertar el inters del personal y Serie de posters (seis) con la
propiciar una actitud receptiva a misin, visin y cada uno de
los mensajes de cultura. los valores.
Tapices y protectores de pan-
talla para las terminales
de computacin, mousepads.
Publicacin de notas en cuatro
nmeros de orgullo, la revista
institucional.
Publicacin de un suplemento
de la revista orgullo sobre
FEMSa, sus caractersticas y
su cultura.
taller de preparacin Formar a los cuadros encargados Curso de Formacin de
de instructores de hacer la difusin de la cultura de Instructores (16 horas), con
Coca-Cola FEMSa (bsicamente los apoyos y recursos propios
responsables de Recursos Humanos de un evento de esta naturaleza.
de las unidades operativas) entre
todo el personal.
presentacin al Comit de Compartir los avances del proceso Reunin de trabajo para la
Cultura de FEMSa. en Coca-Cola FEMSa. presentacin y anlisis de
las sesiones de cascadeo y
de los materiales de apoyo.
Induccin asegurar el conocimiento y la una seccin del programa de
comprensin de los fundamentos Induccin al personal de nuevo
de la cultura de Coca-Cola FEMSa ingreso dedicada a la cultura de
entre el personal que ingrese a la Coca-Cola FEMSa.
compaa despus de finalizado el
proceso de cascadeo.

Tabla 4.1 actividades en fase inicial.

Los esfuerzos de comunicacin de la cultura en la em- los miembros de la empresa. Para lograrlo resultaba in-
presa deban alcanzar a los casi 15 mil integrantes con dispensable el inters y compromiso sostenidos de los
que contaba en ese momento, tanto del Valle de Mxico y mandos medios y superiores.
el Sureste de la Repblica como de Buenos Aires, Argen-
tina, de plantas, distribuidoras y oficinas corporativas.
En general, el reto fundamental en todo el proceso
Evaluacin
de implantacin consista entonces, al igual que ahora, Con el objetivo de determinar el grado de penetracin,
en garantizar la aplicacin de los conceptos de la cul- en trminos de exposicin, recordacin y comprensin,
tura Coca-Cola FEMSA (mundo de lo abstracto) a la del proceso de difusin de la cultura de Coca-Cola
realidad laboral (mundo de lo concreto) de cada uno de FEMSA, se desarroll una estrategia de evaluacin de

135
ESQuEMa tCNICa PARA EVALUAR
1. Anlisis de los datos Procesamiento de los datos Cobertura.
cuantitativos del proceso estadsticos relacionados
de difusin. con el proceso: nmero de
participantes por unidad
operativa y rea, fechas
de participacin, etctera.
2. Encuesta entre una muestra Cuestionario. Recordacin.
del personal de plantas,
distribuidoras y oficinas.
3. Encuesta entre los responsables Cuestionario, para recabar aceptacin de los conceptos y
de Recursos Humanos de las y analizar las percepciones comprensin/aplicacin.
unidades operativas. generales, aplicado a los
responsables de la conduccin
de las sesiones de difusin
(cascadeo).
Entrevistas con la totalidad de
los responsables de Recursos
Humanos de las unidades
operativas.
4. trabajo con grupos. Focus groups. Comprensin/aplicacin de los
conceptos centrales de la cultura
de Coca-Cola FEMSa.

Tabla 4.2 Esquemas de medicin.

los esfuerzos de difusin de la cultura que en su primera La integracin de Panamco


etapa recurri a cuatro esquemas de medicin que se
muestran en la tabla 4.2. El 6 de mayo de 2003, Coca-Cola FEMSA anunci la
Lo anterior es la parte formal e inmediata de la eva- adquisicin de Panamco3 (Panamerican Beverages, Inc.),
luacin, y se refiere a la primera etapa de difusin. Como transaccin considerada como una de las adquisiciones
adicin, se realiza una constante evaluacin informal internacionales ms grandes efectuadas por una compa-
mediante el contacto personal directo con colaborado- a mexicana y que convirti a Coca-Cola FEMSA en la
res que han pasado por las sesiones de difusin y con compaa embotelladora lder de productos Coca-Cola
ejecutivos de diversas reas. Esto permite hacer los en Latinoamrica y en la segunda embotelladora ms
ajustes necesarios para acceder a los pblicos receptores grande del sistema Coca-Cola a nivel mundial.
de manera ms conveniente y efectiva. Con miras a la integracin de una empresa de tal
envergadura, Coca-Cola FEMSA contrat a la empresa
de consultora en comunicacin ms grande de Mxi-
3
Panamco era el embotellador ms grande de Amrica Latina y co para que desarrollara los planes de comunicacin
uno de los tres mayores embotelladores de productos Coca-Cola
organizacional e institucional de respaldo al proceso.
en el mundo. Produca y distribua el portafolio de productos
Coca-Cola en sus franquicias territoriales en Mxico, Guatemala,
El equipo consultor estaba encabezado por el autor de
Nicaragua, Costa Rica, Panam, Colombia, Venezuela y Brasil, estas lneas, la nica persona que haba participado en
as como agua embotellada, cerveza y otras bebidas en algunos todos los esfuerzos de comunicacin de la cultura des-
de esos territorios. critos en este caso, desde 1994.

136
En todo momento, la direccin general de Coca-Cola Una campaa de posters (Una sola empresa).
FEMSA vio a la cultura de la organizacin como uno de Un kit de informacin con datos relevantes sobre la
los dos grandes pilares de la asimilacin del personal empresa e informacin sobre el estilo de trabajo pre-
de Panamco a la estructura de la empresa adquiriente. ferido en la misma.
El otro eran los sistemas de trabajo. Un programa de induccin para todo el personal.
Por eso, se decidi reproducir el esquema de casca-
deo en la comunicacin de la cultura a los recientemente Quien escribe esto no ha tenido noticia de medidas
integrados, con los mismos contenidos e incluso el mis- de evaluacin de los resultados de los esfuerzos de inte-
mo tipo de materiales que se haba usado anteriormen- gracin, en particular lo relativo a la cultura. De hecho,
te. Para poder abarcar una organizacin tan grande, se en un ambiente de tan alta intensidad en el intercambio
desarroll la logstica del proceso en conjunto con los de informacin como es el de una fusin, resulta suma-
responsables de Comunicacin de cada uno de los terri- mente difcil aislar los resultados de distintas acciones
torios quienes, bajo el principio de flexibilidad descrito para evaluarlos.
lneas atrs, realizaron las adaptaciones necesarias. No obstante, los resultados de negocio de las opera-
Previamente, durante los primeros das de la toma ciones de Coca-Cola FEMSA, tanto en las operaciones
de control se realiz una campaa de integracin a que anteriormente eran Panamco como en el resto de la
Coca-Cola FEMSA dirigida a todo el personal de Pa- organizacin, son muy positivos. Tal vez con la comu-
namco y que tuvo como caractersticas ms destacadas nicacin de la cultura se haya aportado algo para que
las siguientes. as sean.

Carta al personal (consistente con los comunicados a Salvador R. Snchez Gutirrez


los medios, clientes y proveedores en cada localidad). universidad Iberoamericana

137
Captulo
Cinco
Los medios de
comunicacin masiva
Sumario
Organizacin y estructura de los medios
de comunicacin masiva
Investigacin social en torno a los efectos de los medios
de comunicacin masiva en los individuos
Referencias
Mapa conceptual
Comunicacin en accin

Objetivos de aprendizaje
En funcin de la lectura y estudio de los contenidos de este captulo,
el alumno ser capaz de:
Comprender la estructura de los medios de comunicacin masiva y su importancia
en la sociedad como difusores de informacin y elementos de entretenimiento
y sus efectos en el individuo.
Entender las consecuencias sociales derivadas de la difusin de programas con alto
contenido de violencia, as como sus efectos.
Entender la importancia de los medios de comunicacin masiva en el tiempo libre
de sus usuarios, y cmo stos asimilan normas de conducta y roles sociales impuestos
por los mensajes transmitidos.
140 Captulo 5 los medios de comunicacin masiva

El amplio inters por los medios de comunicacin masiva existe, en primer lu-
gar, porque son utilizados de manera cotidiana durante varias horas diarias; en
segundo lugar, porque hay un uso masivo de algunos medios a ciertas horas a
nivel nacional. El conocimiento del contenido de los medios de comunicacin y
la experiencia compartida que ello proporciona ofrecen un rea importante para
iniciar y mantener relaciones interpersonales; en tercer lugar porque los medios
de comunicacin son parte del entorno de cada individuo y es prcticamente
imposible evitarlos.
Los medios de comunicacin tienen dos efectos especficos incontrovertibles
(Greenberg, 1990):
El primero es que los medios aportan un cmulo de experiencias que no se
podran obtener de otro modo. Por ejemplo, hay gente que no suele viajar al
extranjero, y cuanto sabe sobre China, Rusia, frica o cualquier pas lejano, es
porque lo ley en los peridicos, en revistas, lo vio en el cine y la televisin o en
algn otro medio como internet, que ilustra o trata temas sobre las personas de
esos pases y su tipo de vida. Lo que la poblacin conoce respecto al programa
espacial, los astronautas y los viajes a Marte, tambin lo observ en la televi-
sin, en el peridico o en algn otro medio. Mucho de lo que conocen de grupos
indgenas, sobre todo quienes habitan en una zona urbana, tambin proviene de los
Primario medios de comunicacin masiva. Ejemplos de este tipo podran enumerarse hasta
Cantidad de tiempo
el infinito. Un segundo efecto identificable es la gran influencia que ejercen los
que se emplea en la
realizacin de varias medios en la manera en que las personas ocupan su tiempo libre, ya que dedican
tareas que son la una buena parte de l a observarlos o escucharlos.
actividad prinicipal A un fenmeno tan importante como el surgimiento de los medios masivos
que se desarrolla en
ese momento.
tiende a asocirsele una serie de consecuencias en ocasiones previsibles y en
otras un tanto repentinas, algunos autores consideran que los medios estn
Tiempo fijo guiando los cambios sociales, mientras que otros por el contrario, que son los
Cantidad de tiempo cambios sociales los que van guiando los contenidos que aparecen en los medios
que se dedica a
(Lpez-Escobar, 1997).
las actividades
inevitables por las Los socilogos clasifican un da normal en trminos de actividades prima-
condiciones o por rias. Para efectos de este captulo el trmino primario debe entenderse como la
las necesidades cantidad de tiempo empleada para realizar varias tareas que son, por definicin,
fisiolgicas.
la actividad principal que se desarrolla en ese momento. Las 24 horas del da
Tiempo libre pueden dividirse en tiempo fijo y tiempo libre. La primera categora corresponde
Cantidad de tiempo a las actividades inevitables por las condiciones cotidianas o las necesidades
que est fuera del fisiolgicas; por ejemplo, todo el mundo tiene la necesidad de dormir ocho ho-
tiempo fijo y que se ras al da, trabajar alrededor de ocho horas y media en cada jornada, emplear
dedica a actividades
media hora en el trayecto al trabajo, dedicar dos horas y media diarias a los
sociales o a usar
algn medio de co- alimentos y las actividades de aseo y aproximadamente media hora al cuidado
municacin masiva. de los nios. En este contexto, los adultos dedican aproximadamente el 40 por
organizacin y estructura de los medios de comunicacin masiva 141

ciento del tiempo libre que les queda a los medios de comunicacin, en especial
la televisin; otro 40 por ciento a las actividades sociales, como la conversacin
o las fiestas, cerca de media hora diaria a desplazamientos a lugares distintos
del trabajo, y casi media hora a actividades culturales o de educacin. Lo ante-
rior pone en evidencia que los medios de comunicacin ocupan buena parte del
tiempo libre de las personas en todo el mundo.
La mayor parte de las conductas cotidianas respecto a los medios de co-
municacin son independientes unas de otras. En este sentido los estudios no
demuestran que la cantidad de tiempo que un individuo dedica a escuchar la
radio guarde alguna relacin con el tiempo que dedica a ver televisin o a leer
los peridicos o revistas. La conducta que una persona observa con respecto a
la televisin no tiene ningn efecto positivo o negativo en el uso que hace
de otros medios, el peridico, por ejemplo. La conducta respecto a los medios
impresos s tiende a ser uniforme debido a las caractersticas de los lectores
independientemente de lo que lean, ya que quien utiliza alguno de estos medios
impresos, tambin utiliza los dems; en especial los medios de emisin masiva,
es decir, la radio y la televisin; sin embargo, la relacin que se establece no es
recproca y es independiente de la conducta observada con respecto a los otros
medios. Dicho de otra manera, es difcil encontrar una persona que sea partida-
ria incondicional de todos los medios de comunicacin.

Organizacin y estructura de los medios


de comunicacin masiva
Aunque no es posible profundizar en el examen de todos y cada uno de los me-
dios de comunicacin en un solo captulo, se identificarn las caractersticas es-
tructurales preponderantes de los medios con los que el lector, probablemente, se
encuentra ms familiarizado y medios que hoy en da son de gran actualidad.

Libros y revistas
La imprenta fue una nueva y sorprendente tecnologa que revolucion la co-
municacin humana. Johannes Gutenberg, en 1455, fue capaz de imprimir 200
copias elegantes e idnticas a la Biblia. Haba experimentado por ms de 20 aos
con formas de moldear letras en metal, colocarlas lnea por lnea en bandejas y
usar una prensa especial para imprimir copias mltiples de una pgina. Aos
despus la imprenta de Gutenberg se haba diseminado por toda Europa y se
haban impreso millones de copias de libros. Esta nueva tcnica facilit la multi-
plicacin de escritos que hicieron posible que se redujera el precio del producto
142 Captulo 5 los medios de comunicacin masiva

impreso y que ste llegara a un nmero mayor de lectores. An as, los adelantos
tecnolgicos y las condiciones sociales, culturales y econmicas necesarias para
que los libros se convirtieran en un importante medio de comunicacin de ma-
sas apareceran tiempo despus. A pesar de que los medios cumplen en alguna
medida las mismas funciones culturales, los libros por lo comn se han visto
como una poderosa fuerza cultural por las siguientes razones (Baran, 2005): los
libros son agentes del cambio social y cultural, son importantes depositarios de
la cultura del mismo modo que son espejos de la cultura de cada pueblo, pueden
considerarse nuestra ventana del pasado, son una fuente importante del desarro-
llo personal y son fuentes de entretenimiento, de evasin y de reflexiones per-
sonales. Finalmente hay que destacar su carcter individual, lo cual implica una
relacin ms directa entre editores y lectores lo que lo hace diferente de otros
medios de comunicacin masiva. Pases como Reino Unido, China, Alemania o
Estados Unidos son los pases del mundo con ms libros editados. Dentro de
los pases hispanoamericanos son Brasil, y luego Mxico los que reportan una
produccin editorial mayor. En un sondeo realizado en Espaa se detect que de
cada 100 espaoles mayores de 15 aos, 70 no haban comprado nunca un libro
y 80 no haban ledo ninguno. En Mxico, las cifras muestran que de 12 millo-
nes de personas mayores de 15 aos, cinco millones no leen libros y 7 millones
leen 3.3 ejemplares al ao.
Un cambio importante experimentado el pasado siglo en la concepcin de
este medio es el libro de bolsillo. Muchos libros llegan en la actualidad con
una sola edicin a pblicos ms amplios que conocidas revistas o peridicos. El
precio medio para el libro de bolsillo en Espaa obtenido en 2004 ha sido de 5.5
euros. El ms econmico corresponde a los libros de Literatura (5.5 euros) y el
ms elevado a los ttulos de literatura infantil y juvenil (8.4 euros).
Con los grandes avances tecnolgicos la industria editorial ha podido redu-
cir costos, tiempos y presentaciones. Internet ha cambiado la manera de distri-
buir y vender los libros. La edicin electrnica (publicacin y distribucin de
libros en lnea, inicial o exclusivamente) ofrece una nueva forma de publicar las
ideas de los escritores. Incluso la forma material de los libros est cambiando.
La edicin electrnica puede adoptar la forma de libros digitales y de impresin
sobre demanda, y muchos libros digitales (libros que se descargan en formato
electrnico de internet a una computadora o aparato porttil como una Palm
Pilot) estn destinados a ser ledos en computadoras de bolsillo llamadas libros
electrnicos (Baran, 2005).
Otros de los medios que hizo posible la imprenta fueron los peridicos (que
veremos en el siguiente apartado) y las revistas. La publicacin de revistas co-
menz en Europa, donde concentraciones de personas letradas, urbanas y ricas
tomaron un inters verdadero por las cuestiones sociales y polticas. La primera
organizacin y estructura de los medios de comunicacin masiva 143

revista publicada en ingls fue The Review, que apareci en Londres en 1704.
Contena ensayos sobre poltica, costumbres y moral, y su intencin era la de
influir en las opiniones de los lectores. A mediados del siglo xviii la revista era
un medio establecido aunque no poda considerarse un medio de masas. En los
primeros aos del siglo xx, millones de revistas de inters general circulaban en
el mercado. Todas transmitan una mezcla de historias cortas, artculos serios,
piezas humorsticas y ficcin en serie. Despus de la aparicin de medios como
la televisin comenzaron a declinar pero regresaron nuevamente con ms fuer-
za. La clave estuvo en la especializacin de su contenido. Aunque hay revistas
de inters general, actualmente miles de revistas pequeas son publicadas para
lectores con cierto inters especializado. Por lo general las revistas contempo-
rneas se dividen en tres grandes tipos (Baran, 2005):

Revistas comerciales, profesionales y empresariales cuyos artculos genera-


les y de fondo, de la misma forma que sus anuncios, estn dirigidos a miem-
bros de profesiones especficas.
Revistas industriales, de empresas y patrocinadas, producidas por determinadas
compaas y dirigidas a clientes, empleados y accionistas. De la misma forma
que aquellas que producen ciertos clubes o asociaciones para sus miembros.
Revistas de consumo que se clasifican de acuerdo con su pblico. Existen
diversas categoras que comprenden desde moda, deportes, temas juveniles,
de inters general o de opinin econmica o poltica.

De la misma manera que ocurre con otros medios, la convergencia de las


revistas e internet tambin tiene su efecto. Muchas revistas editan versiones
electrnicas (en lnea) con caractersticas interactivas especiales que no tienen
las ediciones impresas. Esto permite una actualizacin casi inmediata de este
medio as como complementar el texto ledo recurriendo a grficos animados,
videos o archivos anexos. Algunas revistas son exclusivamente electrnicas, a
pesar de que al menos por ahora no hay mucho apoyo comercial para sostener
este tipo de revistas.

Peridicos
Las primeras versiones de los peridicos fueron los corantos que aparecieron en
Inglaterra en el siglo xvii y narraban algn acontecimiento particular. En 1665
The Oxford Gazette (despus editado como The London Gazette) reuna todas las
caractersticas de un peridico contemporneo: se publica regularmente; dispo-
nible a todos los pblicos (mediante pago), contena noticias de inters general
(en oposicin a temas especializados, como la religin o el comercio); y era acce-
sible a personas de cualquier nivel intelectual (DeFleur et al., 2005).
144 Captulo 5 los medios de comunicacin masiva

Al contrario de lo que ocurre en las naciones latinoamericanas, en Esta-


dos Unidos no existe un verdadero diario nacional de amplia circulacin. Los
peridicos cubren primordialmente las necesidades de la localidad en que se
publican (Baran, 2005), y slo unos cuantos llegan a ms de un milln de lec-
tores. El peridico de mayor tiraje diario, cerca de 2 millones de ejemplares, en
la actualidad es el Wall Street Journal, una publicacin especializada dirigida a
profesionales con noticias de inters general. Los principales peridicos para el
gran pblico son USA Today, que impone un nuevo lenguaje tecno-informativo,
con una circulacin diaria que ronda el milln y medio de ejemplares, y Daily
News, con ms de 1.3 millones.
En Estados Unidos un peridico normal se distribuye en ciudades de 50 000
habitantes, aproximadamente. Ms de 1 200 peridicos cubren ciudades de esas
dimensiones. En este contexto existe una situacin en la cual cerca de 75 pe-
ridicos distribuyen 20 millones de ejemplares, esto significa que cada uno dis-
tribuye ms de 250 000. Pero la mayor parte de los tirajes de los diarios son
limitados, y es probable que logren apenas una circulacin promedio de 15 000
ejemplares en cada caso. En Mxico se publican ms de 300 diarios, de los cua-
les alrededor de 30 se editan en la ciudad de Mxico y de stos aproximadamen-
te 10 se consideran de circulacin nacional. Los tirajes de los diarios mexicanos
son limitados y su distribucin en el territorio nacional es muy problemtica
(Greenberg, Busselle, Fernndez Collado y Baptista, 1992).
La cantidad de contenido de los diarios es variable, depende del tamao de
la comunidad, pero la manera en que se distribuye el contenido es notablemente
similar, incluso entre peridicos de distinto tiraje. Un peridico comn de una
comunidad pequea tiene de 20 a 30 pginas; el de una poblacin mayor se
compone de 40 a 50 pginas, y en las ciudades de ms poblacin, en un da cual-
Noticias ligeras quiera, llega a tener aproximadamente 70. Sin embargo, independientemente
Consisten en notas del tamao, alrededor de dos quintas partes del total de pginas de un diario
informativas sobre se destinan a publicidad en desplegados, y una quinta parte a avisos clasifica-
deportes, activida-
dos. Por tanto, slo una tercera parte del material de un diario, sin considerar
des diversas, socia-
les, pasatiempos y las secciones comerciales especiales, consiste en noticias. Este espacio que se
tiras cmicas. destina a las noticias se divide en noticias ligeras (sobre deportes, actividades
Noticias de fondo diversas, sociales, pasatiempos y tiras cmicas) y noticias de fondo (informacin
Informacin sobre sobre el gobierno, la poltica, nota roja, informacin policiaca, accidentes, etc.).
el gobierno, poltica, Por lo comn, las noticias ligeras ocupan aproximadamente el doble de espacio
nota roja (informa-
cin policiaca, de
que las de fondo.
accidentes, etctera). Baran (2005) seala las razones por las que los lectores acuden al peridico:
para obtener informacin e interpretacin de los asuntos pblicos, como auxi-
liar en aspectos de la vida diaria (por ejemplo publicidad, programacin de radio
y televisin y anuncios de nacimientos, muertes y bodas), para relajarse y evadir
organizacin y estructura de los medios de comunicacin masiva 145

la realidad, por razones de prestigio (el contenido de los peridicos es materia


prima en la conversacin) y por contacto social (en artculos de inters humano
y columnas de consejos).
La industria periodstica ha realizado investigaciones para identificar las ca-
ractersticas de las personas que no leen los diarios con el fin de atraerlos al
consumo de su producto. En la actualidad, la evidencia apunta a que un nmero
desproporcionadamente alto de adultos jvenes (de 18 a 34 aos de edad) y las
personas con ms bajo nivel de escolaridad y menos ingresos son quienes com-
ponen el grupo de quienes no leen los peridicos. Por el incremento demogr-
fico de la ltima dcada cabra esperar que se produjera un aumento general en
la circulacin de peridicos, pero tampoco eso ha ocurrido. Los adultos jvenes
constituyen un mercado potencial de lectores para la industria periodstica, si
se les logra atraer en forma masiva. Los peridicos han patrocinado muchos
programas escolares con el propsito de atraer a los posibles lectores jvenes
para que adquieran ms conciencia del contenido y las funciones del peridico.
Un fenmeno que se est extendiendo cada vez ms entre los jvenes es el de la
prensa gratuita. No tienen costo para el pblico y su financiamiento proviene de
la publicidad. Su distribucin se efecta en puntos de alta circulacin de perso-
nas como estaciones o medios de transporte pblico (universidades, ferrocarri-
les, metros, etc.) o zonas de alto trnsito peatonal.
En nuestros das, los grandes peridicos del mundo tienen el servicio del pe-
ridico electrnico o digital. El pionero, ya hace unos aos (1963), fue el diario
norteamericano Daily Oklahoma. Tuvo tal xito que pronto se incorporan a este
sistema el New York Times y el Daily News. El 9 de junio de 1994, el New York
Times inaugur su servicio on line. Este servicio consista en recibir el peridico
en casa va lnea telefnica a un ordenador. En Mxico muchos diarios ya han
abierto su pgina en internet, entre los que estn: Exclsior, El Da, El Financiero,
Economista, Heraldo de Mxico, El Sol de Mxico, El Universal, La Jornada, No-
vedades, Reforma, Uno ms uno. En Espaa, el primer peridico exclusivamente
digital ha sido La Estrella Digital, editado y dirigido por Pablo Sebastin, que
inici su navegacin en junio de 1998. Es un peridico on line gratuito que ela-
bora tres ediciones diarias de lunes a viernes. Est estructurado como un diario
tradicional de papel.
Las publicaciones on line han facilitado el acceso a un mayor nmero de per-
sonas, lo que ha supuesto un crecimiento de lectores de estos medios a un ritmo
mayor que el experimentado por los medios convencionales. La entrega digital
tiene la capacidad para almacenar un gran volumen de informacin, la bsque-
da automtica de esa informacin y la actualizacin constante de la noticia. La
inmediatez que aporta internet es una de las principales claves para este tipo de
peridicos.
146 Captulo 5 los medios de comunicacin masiva

Pelculas

La primera pelcula result de lo que ahora se conoce por cinematografa tradi-


cional: un filme producido en la pantalla grande. En 1895, en Pars, se asisti a
la primera presentacin del film La Llegada del Tren, producida por los herma-
nos Lumire, donde muchos de los espectadores huyeron de la sala al ver a la
locomotora aproximarse demasiado a la pantalla. En un principio, las pelculas
eran de escasa duracin, lo que hoy consideraramos cortometrajes. El francs
Georges Mlis, introdujo el argumento en las pelculas y los estadounidenses
Edwin S. Porter y D. W. Griffith acrecentaron la capacidad narrativa de este
medio (Baran, 2005).
Finalizada la Primera Guerra Mundial, la supremaca norteamericana tambin
alcanz al cine, superando ampliamente en nmero y en capacidad de distribu-
cin a las producciones europeas. El crecimiento de la industria cinematogrfica
estadounidense fue producto de los cambios en la poblacin, las inquietudes po-
lticas en el resto del mundo, la llegada del cine sonoro y la creacin de nuevos
gneros que gustaron al pblico. A principios de los aos veinte, Hollywood
manejaba el 80% de la produccin mundial. Este porcentaje se redujo en las d-
cadas siguientes debido al auge de las cinematografas nacionales y a la Segunda
Guerra Mundial, que impidi la difusin del cine norteamericano en diversos
pases. Los inversionistas internacionales vieron que el mercado estable estaba
en Amrica Latina y ubicaron en Mxico su centro de operaciones. Fue la de-
nominada poca de Oro del cine mexicano que tuvo su fin cuando los inversio-
nistas se trasladaron nuevamente a California. Por otro lado, con la aparicin
de la televisin la asistencia al cine comenz a declinar. Al principio Hollywood
se resisti a la televisin, pero pronto se dieron cuenta de que ste poda ser
un negocio rentable. En la actualidad los estudios ms grandes abarcan buena
parte de la produccin y la distribucin de la industria, adems de participar en
la exhibicin (Baran, 2005).
En las ltimas dcadas, las producciones de Estados Unidos llegan normal-
mente al 85 por ciento del pblico cinfilo en todo el mundo. De los 98 pases
del mundo que tienen datos comparables, slo ocho producan ms pelculas al
ao de las que importaban. Por su parte India y China se cuentan entre los pro-
ductores de mayor tamao en cuanto a cantidad de pelculas al ao. Mientras
que Hollywood llega a 2.6 millones de personas en todo el mundo, Bollywood, que
se encuentra situado en Bombay, llega 3.6 millones de personas. Pero estos re-
sultados cambian cuando se consideran los ingresos; de la produccin global de
ms de 3 000 pelculas al ao, Hollywood se queda con ms del 35 por ciento
del total de ingresos del sector. En cuanto a la industria cinematogrfica euro-
pea, ha sufrido una cada en las ltimas dcadas. La produccin ha disminuido
organizacin y estructura de los medios de comunicacin masiva 147

en Italia y en Espaa, mientras en el Reino Unido y en Alemania permanece


estable. La nica excepcin es Francia donde la produccin aument. En ese
periodo la proporcin de pelculas provenientes de Estados Unidos aumentaron
en la mayor parte del continente (Marafioti, 2005). Por otra parte, en Hispano-
amrica se habla de una nueva ola de cine hispanoamericano que es resultado
del crecimiento de la poblacin latina en Hispanoamrica y de haber recurrido
a las coproducciones.
Por otra parte, el pblico de las pelculas tambin ha cambiado. Ahora son
cada vez ms jvenes, principalmente adolescentes con tiempo libre. Para adap-
tarse a sus gustos, la cinematografa actual enfatiza temas que atraen a este
tipo de pblico. Entre las diez pelculas ms taquilleras de los ltimos tiempos,
con excepcin de Titanic (1997) y Forrest Gump (1994), todas son pelculas de
aventuras fantsticas que atraen a los grupos ms jvenes entre las que se en-
cuentran La Guerra de las Galaxias, El Extraterrestre, El Hombre Araa o Parque
Jursico (Baran, 2005).
La convergencia y la tecnologa digital estn modificando la produccin,
distribucin y exhibicin de pelculas. A pesar de que la forma tradicional de
ver las pelculas en las salas cinematogrficas ha disminuido severamente, la
convergencia del cine con tecnologas como la televisin por satlite, cable o
videodisco digital (DVD) ha dado muchsimas oportunidades de distribucin
y exhibicin para las pelculas. El 50% de los ingresos de los estudios provie-
nen de la renta de videos domsticos, cable y satlite (Baran, 2005; Hettrick,
2002).

Radio y televisin
En 1840 se consigui uno de los inventos ms interesantes de la humanidad.
Samuel F. B. Morse consigui enviar un mensaje a 40 millas de distancia de
Washington D. C. a una velocidad de 186 000 millas por segundo. Sucesivos
experimentos de cientficos como el propio Morse o Hertz fueron abriendo paso
a lo que en la segunda dcada del siglo xx se convertira en el medio de comu-
nicacin preferido de un gran nmero de hogares: la radio. Sus caractersticas
han ido adaptndose al variar sus condiciones tcnicas y la competencia de otros
medios. Ha pasado de ser el medio persuasivo ms importante a un medio de
carcter complementario que destaca por la gran velocidad para la distribucin
de noticias e informacin. Junto a esto puede afirmarse que dispone de un ma-
yor pblico potencial, no slo por la mayor amplitud de la audiencia, sino por el
carcter poco absorbente que le caracteriza. La radio acompaa al receptor en
las tareas domsticas, en el coche o en el trabajo.
148 Captulo 5 los medios de comunicacin masiva

Existen estaciones de radio de amplitud


modulada y frecuencia modulada (Greenberg,
1988, 1990). Actualmente, los oyentes sintoni-
zan en general ms estaciones de FM, y el uso
del sistema AM est declinando poco a poco.
De manera caracterstica, una estacin de ra-
dio determina de forma especfica el auditorio al
cual destina su programacin. Puede hacerlo as
porque en cualquier ciudad es posible efectuar
una seleccin entre varias estaciones de radio.
No todas tendrn enfoques competitivos, pero
la programacin
de las estaciones de
la mayor parte de las programaciones se prepara
radio es primordial- para atraer a radioescuchas. El trmino formato define el tipo de programacin
mente musical. que transmiten las estaciones; en la radio ste se refiere, predominantemente, a la
programacin musical.
Las emisoras desean ser identificadas por el tipo de msica que programan.
Formato Los formatos populares comprenden msica contempornea para adultos: country y
Es el tipo de progra- rock. Aunque existen estaciones que se dirigen especficamente a determinados
macin que transmi- grupos tnicos, o que se especializan en noticias o mensajes de carcter religio-
ten las estaciones;
en la radio este
so, es el formato musical lo que caracteriza a la mayora de las estaciones de AM
trmino se refiere y FM. La seleccin de los formatos se realiza en funcin de satisfacer las pre-
a la programacin ferencias del auditorio. En la actualidad podemos observar una gran evolucin
musical. de este medio con mltiples aplicaciones e innovaciones como la convergencia de
este medio con internet, el sistema va satlite y el Radio Data System (RDS),
que se desarrollar con ms detalle en el captulo 12.
Una extensin de la tecnologa radiofnica es la televisin, que empez con
experimentos para enviar imgenes a travs del aire va ondas de radio (De-
Fleur et al., 2005). En 1844 Paul Nipkow cre mtodos mecnicos de transmi-
sin de televisin pero fue el barrido electrnico de Zworykin y Farnsworth
el que llev el medio a su edad moderna. La radio todava se encontraba en su
etapa de consolidacin cuando en Alemania (1928), Inglaterra (1929) y Francia
(1932) ya se estaban viviendo algunas experiencias de transmisin televisiva. La
gran expansin se dara despus de la Segunda Guerra Mundial, cuando Esta-
dos Unidos y la Unin Sovitica (1946) comenzaron a realizar sus propios expe-
rimentos al respecto. Mxico fue el sexto pas a nivel mundial que cont con un
sistema de televisin (1950). Le siguieron Brasil y Argentina (1951), Venezuela
(1953), Italia (1954), Espaa (1956) y Cuba (1959) (Baran, 2005).
La generalizacin de la televisin es uno de los fenmenos comunicativos
ms relevantes del tiempo en que vivimos. Ver televisin constituye la actividad
ms frecuente entre las personas de casi todos los pases del mundo. A lo largo
organizacin y estructura de los medios de comunicacin masiva 149

de la historia reciente, ninguna otra actividad no laboral se ha difundido tanto


entre las familias del mundo como el uso de la televisin. Su importancia es
enorme por constituir un mecanismo fundamental en el proceso de socializa-
cin de los individuos. La caracterstica ms importante de la televisin es su
recepcin en el hogar como un elemento ms del grupo primario. Su carcter
tcnico, audiovisual, con posibilidades de comparacin y simultaneidad, y las ca-
ractersticas psicosociales de su utilizacin, le dan a la televisin preponderancia
sobre los dems medios.
Millones de personas observan diariamente la televisin a todas horas del da. La
hora estelar es en la noche, de las 8 a las 11 p.m. Dos terceras partes de los hogares,
a nivel mundial, son telespectadores en algn lapso de ese tiempo. Una tercera parte
de los hogares ve la televisin por la tarde, y una cuarta parte lo hace antes de medio-
da. Estos promedios han aumentado en forma continua durante la ltima dcada.
Por ms de cuatro dcadas la televisin ha sido el medio dominante en la
sociedad estadounidense. Hoy los sistemas de cable transmiten para ms de dos
tercios de la poblacin. Asimismo, han progresado otras formas de programar
y difundir seales de televisin, y los sistemas para la transmisin directa va
satlite (DeFleur et al., 2005). La televisin digital, que veremos con detalle en el
captulo 12, as como el DVD han ganado mucha popularidad en este siglo xxi.
En Mxico y Latinoamrica la industria de la televisin por cable present pro-
blemas en su desarrollo debido a la crisis econmica que afecta el poder adquisi-
tivo de los suscriptores. En Mxico, por ejemplo, el primer semestre de 1998 se
contabilizaron 1.2 millones de suscriptores; sin embargo, meses despus la cifra
disminuy a 900 000 por las cancelaciones que se registraron (Snchez de Armas,
1998). En la actualidad la distribucin de seales de televisin por cable alcanza
en pases de Latinoamrica (por ejemplo, Argentina) cuotas de penetracin altas.
En este nuevo escenario los grandes productores latinoamericanos estn for-
mando alianzas con empresas globales, por ejemplo Televisa (Mxico) y Globo
(Brasil) con la compaa de Rupert Murdock, News Corporation y Sky Latin
America en DTH (Televisin Directa al Hogar). En consecuencia, las audien-
cias se internacionalizan y, al mismo tiempo, se fragmentan.
Los efectos de este medio no provienen slo de su influencia directa sobre el
pblico, sino tambin del efecto desplazamiento que ocasiona sobre las formas pre-
cedentes de ocio. As, por ejemplo, datos del Instituto Nacional de Estadstica en
Espaa el 82.8% de las personas consideran la televisin como una de las acti-
vidades de ocio principal, el 21.5% consideran la lectura, y solamente un 6.2%
de los entrevistados consideran que la radio y msica tambin puede considerar-
se como forma principal de ocio. En una encuesta realizada por el Instituto de
Opinin Pblica en Espaa, el 48% de los que contestaron consideraban una in-
fluencia favorable de la televisin en sus vidas, frente al 42% que la consideraban
150 Captulo 5 los medios de comunicacin masiva

indiferente. Numerosas experiencias son capaces de decirnos que un mensaje


audiovisual es recogido un 35% ms que cuando es solamente auditivo y que se
retiene en la memoria un 55% ms (Lucas, Garca y Ruiz, 2003).
En la actualidad, la mayora de las cadenas comerciales de televisin tiene
una pgina web. Las estaciones locales tambin estn presentes en la red. Al-
gunas pginas son ms ambiciosas que otras, mejor realizadas, ms navegables,
pero en general casi todas las estaciones de TV tienen presencia en la web. Por
otra parte la convergencia, particularmente en la forma de televisin digital y
video por internet, modifica el paisaje de la televisin y puede reinventar los dos
medios, particularmente por la interactividad total (Baran, 2005).

Internet
Internet, la red global de redes de computadoras, es el motivo por el cual la
computadora se utiliza cada vez ms para actividades interactivas (Dominick,
2004).
A travs del mundo en lnea de las redes de computadoras el trmino
ciberespacio fue acuado por William Gibson en su novela de 1984, Neuroman-
cer se puede participar en conferencias, lluvia electrnica de ideas, grupos de
autoayuda y un nmero indeterminado de actividades en lnea (Kiesler, 1996).
Mediante internet se puede estar en contacto con amigos en lugares leja-
nos del planeta, conseguir informacin de la universidad en la que se desea
estudiar, realizar compras, vender y adquirir acciones, rentar un apartamento,
obtener informacin mdica e inclusive conversar con deportistas y polticos
(Porter, 1997; Tubbs y Moss, 2000). En Estados Unidos se ha experimentado
un crecimiento en los servicios cuando las personas que tienen computadoras
personales se pueden conectar va telefnica con las empresas que ofrecen una
amplia gama de servicios: noticias, compras de todo tipo, diferentes formas de
entretenimiento, itinerarios de los diferentes medios de transporte, boletines
informativos, informacin financiera y sistemas de correo electrnico.
Analizando datos sobre las diversas lenguas de la poblacin que accede a
internet vemos que predomina la angloparlante con un total aproximado de 228
millones de personas, esto es el 40.2% del total, mientras que el total de todas
las otras lenguas es de aproximadamente de 339 millones, que representan el
59.8%. Tambin podemos observar cmo los idiomas espaol y portugus slo
ocupan el 7.2% y 2.6% respectivamente, y que ese 7.2% se divide entre Espaa
y toda Latinoamrica (Riviere, 2006; Sols, 2002).
La red se ha expandido de manera enorme y crece a un ritmo acelerado (ver
tabla 5.1). El porcentaje de penetracin en las diferentes regiones se ve reflejado
en la figura 5.1. Este sistema de redes provee acceso mundial a mensajes elec-
organizacin y estructura de los medios de comunicacin masiva 151

trnicos, navegacin, bsquedas temticas, sitios de informacin, bases de datos


y muchas fuentes de informacin. En la World Wide Web (www), la aplicacin
especial de internet que lleva contenido multimedia, se encuentran un nmero
casi ilimitado de imgenes, mensajes con audio y video, mensajes o entreteni-
miento. Son miles los sitios que despliegan informacin, los cuales van desde
la simple pgina personal desde individuos hasta presentaciones sofisticadas de
corporaciones, agencias gubernamentales, universidades o cualquier otra fuente
(DeFleur et al., 2005).
A medida que nos interconectemos, muchos de los valores de una Nacin-
Estado dejarn lugar a los valores de las comunidades electrnicas. Socialmente
nos relacionaremos en forma de comunidades digitales, en las que el espacio
fsico ser irrelevante y el tiempo desempear un papel diferente.
Esta tecnologa, aunque tcnicamente no es un medio de masas en el mismo
sentido que la radiofona, la televisin, el cine y la prensa, combina las caracte-
rsticas de los mismos. Por otra parte, la red transforma a todos los usuarios en
comunicadores de masas en potencia, lo que convierte a la libertad de prensa en
un realidad para todos (Baran, 2005). Una de las formas narrativas especficas
en internet y de importancia creciente son los Weblogs. El trmino proviene de
la unin de la expresin web y log (bitcora o cuaderno en espaol). El fenme-
no blog o pgina web personal, son sitios web donde se presentan cronolgica-

Tabla 5.1
CRECIMIENto uSo Evolucin de
INtERNEt internet.
Rank Regin 2000-2007
%
1 frica 640.3
2 asia 258.2
3 Europa 203.6
4 Medio Este 491.4

5 Norteamrica 113.7
6 latinoamrica/ 466.2
Caribe

7 oceana-australia 146.2

Total 358
Fuente: Internet World Statistics, junio 2007.
152 Captulo 5 los medios de comunicacin masiva

mente una serie de anotaciones, noticias, reflexiones u opiniones, actualizadas


cada poco tiempo. Es un formato de interaccin virtual, mezcla de pgina web,
lugar de chat y correo electrnico.
Algunos autores afirman que estos diarios personales, que combinan infor-
macin y comentarios, son el reflejo con una buena dosis de narcisismo, de la
historia global y fragmentada del mundo contemporneo. La gran diferencia
que presentan con el periodismo tradicional es la ausencia de una mirada exte-
rior antes de la publicacin de un artculo (Pisani, 2005). El primer blog recono-
cido como tal se remonta al 7 de octubre de 1994 y se atribuye al programador
Dave Winer. En la actualidad, existen en el mundo 48 millones de blogs y la
cifra se duplica cada seis meses (Orihuela, 2006). Este recurso informativo de
inters creciente se est convirtiendo en una potente herramienta como medio
de comunicacin alternativo.

Investigacin social en torno a los efectos


de los medios de comunicacin masiva
en los individuos
En este apartado se proceder a identificar algunos de los principales campos
de estudio en comunicacin en las ltimas dcadas, mediante los cuales se han
intentado determinar los efectos de los programas y los anuncios publicitarios
en diferentes sectores del pblico. Cualquier presentacin breve de temas de in-
vestigacin debe por fuerza ser selectiva. Se han escogido los temas que pueden
ser de especial inters para el lector que empieza a adentrarse en este campo.

Figura 5.1
Internet. penetracin 2% frica
por regiones.
asia
9% 3%
20% 36% Europa

Este Medio

Norteamrica

2% amrica latina
28% oceana/australia

Fuente: Internet World Statistics, junio 2007.


Investigacin social en torno a los efectos de los medios de comunicacin 153

Violencia en los medios de comunicacin


No existe ningn tema tan cuestionado y examinado por los investigadores
como el de los efectos de la exposicin a la violencia en los medios de comuni-
cacin sobre las tendencias agresivas de los receptores. El tema, por cierto, se
ha analizado en varios pases, y por lo regular se considera la posibilidad de que
influya en los televidentes jvenes.
Para resumir los resultados bsicos de estas investigaciones es necesario
comenzar por considerar las condiciones que deben darse para esperar los re-
sultados. Ante todo debe existir un contenido especfico que contenga temas
concretos. Los estudios comunes sobre el contenido dramtico de la televisin
comercial muestran que en los programas con frecuencia se recurre a la violen-
cia fsica para solucionar los problemas, en especial en los de crimen, misterio
y en las pelculas comunes. Segn estos estudios, se encuentra un promedio de
10 a 15 incidentes violentos por cada hora de programa, tiempo durante el cual
alguna persona es golpeada, tiroteada o agredida fsicamente de diversas mane-
ras. En segundo lugar, debe haber una presentacin continua de ese contenido
durante cierto lapso. Los anlisis de contenido tambin indican que este tipo de
programa no slo se exhibe constantemente, sino tambin que se utiliza la vio-
lencia como un mtodo bsico de solucin de problemas. En tercer lugar, debe
existir un grupo de personas expuestas a este tipo de programa para considerar
que su contenido puede tener efectos independientes sobre la conducta y los
valores bsicos del individuo. Los indicadores de popularidad muestran que los
programas con alto grado de violencia tienen mucha aceptacin entre la socie-
dad. En cuarto lugar, el televidente debe estar en condiciones de comprender el
contenido del programa que se expone. Los estudios realizados con la poblacin
infantil indican que s comprenden los actos concretos de violencia fsica.
Cuando todos estos elementos coinciden el contenido se exhibe de mane-
ra regular y continuada, y existe un grupo de receptores de ese contenido que
lo comprende y gusta de l cabe preguntar si existen determinados efectos
como consecuencia de ello. Qu ocurre si un televidente de corta edad emplea
buena parte de su tiempo en observar espectculos violentos en la televisin?
La respuesta es muy controvertida. Lo ms debatido es el punto sobre cul es
la causa y cul es el efecto. Algunos argumentan que los televidentes que ya
son agresivos tienen ms probabilidades de seleccionar programas de conteni-
do violento debido a su predisposicin. Esta postura sostiene que la naturaleza
del televidente provoca la seleccin del contenido del programa. Muchos otros
sealan que independientemente de las tendencias previas de un espectador,
la exposicin habitual a la violencia en los medios de comunicacin masiva ya
existentes, crea otras nuevas que reflejan el contenido de los programas que
154 Captulo 5 los medios de comunicacin masiva

se observan regularmente. Dicen, adems, que habiendo tanta violencia en la


televisin, es difcil para un televidente comn evitar la programacin que la
incluya. Tal vez una definicin ms amplia de los ms importantes enfoques
de investigacin pueda ayudar al lector en el anlisis de estas ideas un tanto
contradictorias.
La investigacin realizada con nios en edad preescolar se ha enfocado en
descubrir si stos pueden comprender los incidentes que ven, y si algo de esa
comprensin se relaciona con los motivos que los producen o las consecuencias
que implican los actos que observan. Estos nios aprenden en forma clara el
contenido de los actos violentos que observan, pero pocas veces pueden iden-
tificar los motivos y las consecuencias de esos actos. Slo tras haber avanzado
considerablemente en la escuela primaria, los motivos y las consecuencias se
integran al aprendizaje sobre violencia en la televisin (Greenberg, 1990).
Muchos estudios han considerado los tipos de actitudes que pueden asociar-
se con la observacin de este contenido. Existen, por ejemplo, resultados firmes
que relacionan la idea de que la violencia constituye un mtodo eficaz para re-
solver problemas con la observacin habitual de programas con ese contenido.
Tal hecho no es sorprendente, si se considera que los programas que presentan
la violencia como mtodo eficaz para la resolucin de problemas interpersonales
se transmiten en las horas de ms auditorio en forma continua e incluso en los
dibujos animados. Otra actitud relacionada con la transmisin de programas de con-
tenido violento en la televisin es la voluntad expresa de quienes los ven de recurrir a
la violencia para resolver problemas personales. Ante la alternativa de tener que
seleccionar entre soluciones ms o menos agresivas respecto a determinados
problemas, el televidente que ha observado ms violencia en los medios de co-
municacin tiene ms probabilidades de optar por la solucin ms agresiva. De
igual manera, los televidentes que han visto ms violencia aprueban ms su uso.
Exposicin a Esta relacin entre la exposicin a la violencia y las actitudes aprobatorias de las
la violencia conductas violentas no resuelven la cuestin de si las actitudes son anteriores
Se refiere a los tele- a la exposicin a ese tipo de programas o viceversa, pero justifica la inquietud
videntes que obser-
van constantemente
general del pblico por el predominio de los contenidos violentos en la progra-
programas con alto macin.
contenido de vio- Algunos autores sostuvieron durante dcadas pasadas que la exposicin a
lencia. programas de contenido violento podra conducir a una reduccin de la tenden-
cia a ser agresivo; que la violencia almacenada poda liberarse, de alguna mane-
ra, al observar a otras personas conducindose agresivamente en los medios de
comunicacin. Sin embargo, no hay evidencia que apoye ese punto de vista entre
los estudios practicados en los ltimos veinte aos.
An enfrentamos el problema de causa y efecto identificado anteriormente,
pero tanto la teora como diversos estudios (Baran, 2005; Bok, 1998; DeFleur
Investigacin social en torno a los efectos de los medios de comunicacin 155

y Dennis, 2001; Dominick, 2004; Greenberg, 1990; Liebert y Sprafkin, 1988;


National Television Violence Study, 1997) sealan que los televidentes pueden
ser influidos por la exposicin regular a este tipo de contenido, sin importar
que fueran o no potencialmente agresivos. Consideran tambin que esa influen-
cia tiende a convertir a las personas en seres agresivos, adems de insensibles
para actuar en ayuda de una vctima de un acto violento. En otras palabras, los
estudios demuestran que las personas que se exponen a programas de conteni-
do violento aumentan su apetito por participar en actos de este tipo y buscan
involucrarse en situaciones peligrosas (Bok, 1998). Tambin indican que los te-
levidentes que ven estos programas sienten ms temor de ser vctimas de la
violencia y desconfan ms de las personas.

El sexo televisado y sus efectos


Desde hace pocos aos los investigadores han empezado a dirigir su atencin
a otro tema de inters social: los programas con contenido sexual. Durante la
mayor parte del horario televisivo con alto nivel de auditorio se presentan pro-
gramas de este tipo, por lo menos en trminos de conductas sexuales implcitas.
Se habla mucho sobre affairs y el acto sexual, y se presentan y comentan la pros-
titucin y la violacin. Este tipo de programas no se transmite con la misma
frecuencia que los de contenido violento, pero se ha encontrado que se presentan
con periodicidad suficiente como para conducir a los investigadores a plantear
interrogantes respecto a sus efectos sobre los individuos. En los ltimos veinte
aos se han realizado estudios en torno al tema del sexo en las telenovelas, los
cuales muestran que la mayora de los actos sexuales ocurren entre personas
no casadas (4 a 1), y que este tipo de conductas se presentan cuatro veces por
hora, inician con una insinuacin verbal o fsica y terminan con la presentacin
completa del acto en diferentes grados de explicitez. Por otra parte, el 20% de
los actos sexuales que se presentan en las telenovelas ocurre entre personajes
casados con alguien diferente a su cnyuge.
Aunque no existe todava respuesta definitiva sobre los efectos que tiene la
exposicin a programas de contenido sexual en la conducta de los individuos,
s existe un nmero importante de hallazgos que merecen ser comentados. Por
ejemplo, Bryant y Zillman (2002) encontraron que la exposicin masiva a la
pornografa da como resultado que los consumidores de este tipo de contenido
juzguen con menos severidad a los violadores. Adems, el mismo estudio en-
contr una relacin positiva entre la exposicin a la pornografa y la percepcin
estimada de conductas sexuales poco comunes entre la poblacin. La mayor
parte del contenido sexual de los programas televisivos dista mucho de ser por-
nogrfico; sin embargo, las investigaciones indican que s existe una relacin
156 Captulo 5 los medios de comunicacin masiva

positiva entre la exposicin a contenidos sexuales y la satisfaccin sexual; es


decir, los adolescentes aumentan sus expectativas sexuales al ver programas
que lo contienen, pero no las satisfacen en la vida real (Baran, 2005). Otro estu-
dio realizado en 1980 por el Southwest Educational Development Laboratory
revel que las adolescentes embarazadas vean ms de veinte horas de televisin
a la semana, mientras que las no embarazadas vean menos de 13 horas. Asimis-
mo, la mayora de las adolescentes embarazadas reportaron estar de acuerdo en
que las relaciones heterosexuales de la televisin son parecidas a las relaciones
entre hombre y mujer en la vida real. Finalmente, otros dos estudios (Buerkel-
Rothfuss y Mayes, 1981; Sipes, 1984) encontraron que los adolescentes y uni-
versitarios que ms vean telenovelas reportaban una aceptacin ms elevada de
divorcios, abortos, hijos ilegtimos y embarazos que los que no vean este tipo
de programas.

Difusin de noticias
Cmo obtienen las personas informacin sobre las noticias que se producen
durante el da? Dominick (2004) identific tres etapas en la difusin de noticias:
Transmisin la transmisin inicial de la noticia, la diseminacin y la saturacin. La transmi-
inicial sin inicial consiste en el tiempo que tarda un reportero en transmitir los hechos
El tiempo que tarda esenciales a su organizacin informativa o periodstica para que sta los trans-
un reportero en
transmitir los he-
mita o publique; la etapa de diseminacin est representada por el periodo en que
chos esenciales a la noticia se disemina entre el auditorio o es conocida por un determinado grupo
su organizacin o comunidad; la ltima etapa ocurre cuando el 90 por ciento de la poblacin se
informativa o entera de la noticia.
periodstica.
La rapidez con que se difundir una noticia y el nmero de personas a las que
Diseminacin llegar depende de la manera en que los medios decidan manejarla, ya sea des-
Es el periodo en tacando o disimulando los sucesos. Cuando explot la nave espacial Challenger
que la noticia se
disemina entre el en 1986, y murieron todos sus tripulantes, la informacin se difundi de manera
auditorio o es instantnea. La cobertura inmediata de la radio y la televisin, que suspendie-
conocida por un ron su programacin normal para mostrar o narrar la explosin, ocasion que
determinado grupo
la noticia se propagara en forma extraordinariamente rpida. Cuando la radio
o comunidad.
y la televisin deciden centrar su atencin en seguir un acontecimiento como
Saturacin el del Challenger, es posible vaticinar que el 90 por ciento del pblico estar in-
ocurre cuando la formado en el lapso de una hora. Esa velocidad de difusin hace a otros medios
mayora de la pobla-
cin se entera de la meros canales complementarios. Por ejemplo, el peridico se vuelve un medio
noticia. en el que se puede confirmar la informacin recibida, y obtener ms informacin
de la que se puede disponer con posterioridad. As, la primera fuente de infor-
macin respecto a la mayor parte de los sucesos nacionales e internacionales
la constituyen la radio y la televisin, en especial este ltimo medio que tiende
Investigacin social en torno a los efectos de los medios de comunicacin 157

a ser el lder, aun cuando la radio sea ms accesible. En el caso de la explosin del
Challenger, el 57 por ciento de los estadounidenses se enter de la noticia y encendi
el televisor para seguir la cobertura informativa del desastre (Wright et al., 1989).
Otro suceso muy estudiado fue el asesinato del presidente John F. Kennedy
el 22 de noviembre de 1963. Aproximadamente la mitad de la poblacin esta-
dounidense se enter del hecho por otras personas. El pblico acudi entonces
de inmediato y en forma masiva a los aparatos de radio y televisin para
convertirse en espectadores directos de los hechos que sucedan en el momento
(Greenberg y Parker, 1965). Sucesos ocurridos como el asesinato de Kennedy, o
tiempo despus el ataque contra el World Trade Center el 11 de septiembre de
2001, concentraron todos los canales de comunicacin (masivos e interpersona-
les), al mismo tiempo, en un solo incidente.
La mayora de las personas se entera de los hechos importantes en un medio
de comunicacin masiva. En un estudio que se centr en varios de estos aconteci-
mientos que iban desde los de importancia relativamente escasa, los resultados de
un torneo local de ajedrez, hasta los de considerable importancia pero no al nivel
de catstrofe, como una huelga de obreros en la comunidad, los resultados indica-
ron que en los 15 sucesos estudiados, los medios de comunicacin masiva consti-
tuyeron la principal fuente de informacin, y la que lleg ms pronto al pblico.
Los hechos descritos tienden a ser el modelo de difusin de las noticias en
la mayor parte de los acontecimientos no previstos, es decir los sucesos que
el lector, el telespectador o el radioescucha no tiene oportunidad de anticipar.
Cierta parte de las investigaciones sobre la difusin de noticias ha considerado
los hechos noticiosos previsibles que reciben atencin especial. Estos aconteci-
mientos incluiran los Juegos Olmpicos, la coronacin de una reina de belleza
o cualquier suceso deportivo relevante. Cuando se prev la celebracin de algo
importante, los medios crean una fuerte expectativa con el fin de acentuar la Expectativa
importancia del acontecimiento noticioso y, por consiguiente, crear o reforzar de la noticia
el inters y propiciar actitudes respecto a l. De acuerdo con el grado en que Es el acto de acen-
tuar la importancia
los medios realicen estas actividades, es posible que aumente la cobertura del del acontecimiento
suceso, y, en consecuencia, se incremente el grupo de difusin de esos acon- noticioso para crear
tecimientos. Las personas que se enteran del suceso a travs de la radio o la o reforzar el inters
televisin tienden a recurrir a otros medios para recibir informacin adicional, y propiciar actitudes
respecto a l.
mientras que quienes se enteran por alguno de los medios impresos recurren a
otras personas (Greenberg, 1988).

La brecha del conocimiento


Adems de los estudios sobre la difusin de noticias, se ha explorado tambin
un rea de inters afn: la manera en que las personas coleccionan informacin
158 Captulo 5 los medios de comunicacin masiva

Brecha del respecto a los temas noticiosos. De esta lnea de informacin surge la hiptesis
conocimiento de la brecha del conocimiento, la cual establece que las diferencias en el conoci-
Son las diferencias miento entre quienes saben algo y quienes lo ignoran se incrementar a medida
en el conocimiento
entre quienes sa- que ingrese nueva informacin al cuerpo social, y que la caracterstica principal
ben algo y quienes que distingue a quienes aprenden ms es su nivel educativo o social. Los prime-
lo ignoran, lo cual ros estudios recurran a la educacin para predecir factores como la proporcin
depende del desnivel
de conocimiento cientfico y descubrieron que haba evidencias que apoyaban
educativo y social
entre unos y otros. esta relacin. Quienes posean conocimientos anteriores y ms educacin tenan
ms probabilidades de estar mejor informados con el transcurso del tiempo que
quienes tenan conocimientos anteriores iguales, pero un grado menor de edu-
cacin. En la medida en que esto se verifica, constituye un ejemplo bsico de
cmo las personas que poseen ms informacin aumentan su caudal informati-
vo, y quienes carecen de ella lo reducen en trminos relativos. No obstante, in-
vestigaciones ms recientes sealan que estas diferencias en la educacin como
predictoras de quin est mejor o peor informado, pueden perder impor-
tancia si se considera el inters puesto en el tema. En lugar de utilizar mtodos
cientficos tradicionales, dos investigadores optaron por centrar su atencin en
dos sucesos noticiosos que se prolongaron durante un largo periodo; uno de
ellos fue la huelga de varios jugadores profesionales de ftbol y una demanda
de procedimientos de desafuero contra un presidente de Estados Unidos. En el
caso de estos hechos, que tendan a prolongarse al contrario de los de naturale-
za efmera que desaparecen de los medios en uno o dos das, se midi el inters
por el ftbol y la poltica, as como el grado de educacin y la clase social, y se
lleg a la conclusin de que el inters era, por lo menos, predictor tan confiable
como los otros, respecto a quin aprenda ms, desde el momento de la emisin
inicial de informacin sobre los acontecimientos hasta varias semanas despus.
Existen diferencias sociales sobre el conocimiento en la mayor parte de las reas
de inters, pero es alentador encontrar que estas diferencias dependen tanto de
los intereses personales como del grado de educacin; ya que resulta ms fcil
crear inters por algn suceso noticioso que reeducar o completar la educacin
de gran parte del pblico estadounidense.

Roles sociales
Son los patrones Asimilacin de roles sociales
culturales o modelos
sociales que, me-
El entretenimiento es una de las funciones fundamentales de los medios (Moral
diante la televisin, e Igartua, 2005). El objetivo de la mayor parte de su contenido es el de entre-
la radio, la prensa, tener, no el de informar. No obstante, adems de proporcionar diversin, puede
promueven conduc-
tambin tener el efecto colateral de ensear a las personas varios tipos de roles
tas en los recepto-
res, particularmente sociales. En qu medida, por ejemplo, se moldean las convicciones personales
si son jvenes y nios. sobre los mdicos, los ancianos, los policas, en funcin de la descripcin que los
Investigacin social en torno a los efectos de los medios de comunicacin 159

programas televisivos hacen de estos grupos? Como se sabe el cine, las revistas,
la radio y la televisin ofrecen un nmero extraordinario de patrones culturales
que ensean conductas a los receptores, particularmente nios y adolescentes.
Durante los ltimos aos muchos anlisis sobre los roles sexuales presenta-
dos en la televisin indican que el nmero de papeles masculinos es mayor que
los femeninos en una proporcin de tres a uno. Esto se determin en la dcada
de 1950, pero la situacin no ha cambiado mucho. Existe, sin embargo, cierta
diferencia en las cifras determinadas por el tipo de programa de que se trate.
En las series humorsticas y las telenovelas se presenta aproximadamente una
mujer por cada hombre, pero en los programas policiacos y en los de dibujos
animados la proporcin es de cuatro a cinco hombres por cada mujer (Green-
berg, 1988). Por lo general, la mujer que aparece en la televisin es considera-
blemente ms joven que el hombre promedio. En la televisin comercial es ms
probable que se muestre a los hombres como ms racionales, ms inteligentes,
ms poderosos, ms estables y ms tolerantes que las mujeres. Ellas tienden a
ser ms atractivas, alegres, clidas, sociables, pacficas y justas. Las mujeres
tienden a preocuparse por su familia, el amor y las relaciones interpersonales,
en tanto que los hombres se orientan ms hacia los objetivos profesionales. Es
tambin muy comn que se muestre a las mujeres como menos competentes
y ms dependientes. Otros estudios tienden a mostrar que los hombres suelen
dar ms rdenes, y que la probabilidad de que stas sean obedecidas es mayor.
Esta tendencia tambin se observa en otras reas; se muestra a las mujeres como
de naturaleza ms pasiva y menos involucradas en la solucin de problemas, y
a los hombres como ms necesitados de apoyo fsico, en tanto que las mujeres
solicitan y reciben apoyo emocional y de otras clases con mayor frecuencia.
En la televisin estas diferencias se reflejan tambin en el lugar de trabajo y
las actividades que ah se realizan. El mundo del trabajo tiende a ser un mundo
dominado por hombres. Las mujeres que aparecen en televisin carecen de empleo;
slo el 28 por ciento son presentadas realizando un trabajo remunerado, contra un
41 por ciento de hombres (Smith, 1997). En el caso del cine, el 60 por ciento de los
hombres aparece trabajando, mientras que slo lo hace el 35 por ciento de las mu-
jeres. Otros estudios han analizado cmo se presenta a las mujeres en trminos
de ocupacin; por ejemplo, en los programas educativos para nios aparecen dos
cientficos hombres por cada mujer y el 68 por ciento de las mujeres que apare- Estereotipo
cen tiene roles secundarios (Steinke, 1998). sexual
En resumen, la televisin muestra diferencias sexuales muy marcadas. El es- Se refiere a la
tereotipo sexual, como se ha llamado al fenmeno, se refiere a la manera en que se manera en que los
medios describen
describe en forma general tanto a mujeres como a hombres. Qu efecto tienen
de manera general a
en caso de tenerlo estas caracterizaciones respecto a las percepciones per- los hombres y a las
sonales en relacin con los roles sexuales en la vida real? Las investigaciones en mujeres.
160 Captulo 5 los medios de comunicacin masiva

este sentido se han realizado con jvenes, basndose en la suposicin de que sus
percepciones sobre los roles sexuales se encuentran todava en una etapa infor-
mativa. Los estudios demuestran que los nios que ven mucha televisin toman
decisiones en las que influye de manera determinante el estereotipo sexual. Esto
se ha detectado sobre todo cuando se trata de decisiones sobre ocupacin, en las
que se tiene que elegir entre actividades que por lo regular estn asociadas con
roles masculinos y femeninos. El efecto que produce ver mucha televisin en la
fijacin de los estereotipos de los roles sexuales es parcial debido a la falta de
otros estereotipos. Aunque las cadenas comerciales de televisin han sostenido
en aos pasados que hay ms personajes femeninos en roles no estereotipados,
no existe evidencia que apoye dicha afirmacin, ni de que ello afecte las respuestas
individuales a las descripciones de los sexos en la televisin. Algunos estudios
experimentales han presentado personajes de mujeres no estereotipados. En
estos programas los jvenes expuestos deliberada o accidentalmente a la infor-
macin no estereotipada se mostraban ms favorables respecto a las mujeres
que desempeaban esos roles. Se podra esperar que conforme aumenten las
descripciones no estereotipadas disminuya tanto el efecto demostrado como el
potencial de los actuales estereotipos de los roles sexuales.
Existe gran diversidad de roles sociales que se describen en los medios que prc-
ticamente no han sido estudiados, por lo que se desconocen sus efectos. En todos es-
tos casos existe inters por el grado en que la descripcin de los medios corresponde
a la vida real, y por el efecto que podran causar tales descripciones con el correr
del tiempo, especialmente sobre los espectadores ms incautos.

Usos y gratificaciones de los medios


de comunicacin masiva
Diversas investigaciones se han planteado determinar qu efectos producen en las
personas las experiencias adquiridas en los medios de comunicacin y se han inten-
Usos y
tado crear tipologas bsicas para clasificarlos (Condry, 1989; Igartua y Humanes,
gratificaciones 2004; Jeffres, 1997; McGuire, 1986; McLeod, Kosicki y Pan, 1991; McLeod y
de los medios Reeves, 1980; McQuail, 1994; Perse, 2001; Potter, 1998). Tambin se ha investiga-
Satisfactores gene- do si los medios causan tales efectos o si las personas con determinadas predispo-
rados de la gente a siciones buscan programas con contenidos que correspondan a ellas. Este segundo
partir del uso de los
medios de comuni- punto de vista se examin desde la ptica de un marco diferente de investigacin,
cacin masiva, como el de usos y gratificaciones de los medios de comunicacin. Aqu, nuestro inters se
entretenimiento, orienta a lo que hacen las personas respecto a los medios, ms que al efecto que
informacin, exci-
stos tienen en las personas (Fernndez Collado, Baptista y Elkes, 1999).
tacin, descanso,
actividad favorita, Muchos estudios han hecho las preguntas bsicas: Por qu la gente ve tele-
etctera. visin? Por qu lee peridicos? Aunque las respuestas muestran variables que
Investigacin social en torno a los efectos de los medios de comunicacin 161

corresponden a los grupos de edad y a los niveles sociales, tambin las razones
cambian de un medio a otro, podemos escoger un entorno y describir tanto el
enfoque de la investigacin bsica como sus hallazgos. Antes de plantear estas
preguntas se les debe situar en un marco de referencia que el lector pueda utili-
zar, en caso de que desee analizar sus respuestas a esas preguntas. Dicho marco
de referencia debe considerar los motivos que lo hacen recurrir a los medios,
el empleo de stos para satisfacerlos y la determinacin de en qu medida los
medios respondieron a las expectativas respecto a ellos.
Al considerar el caso de la televisin, diversos estudios han coincidido en las
razones bsicas y relativamente estables que motivan a las personas a utilizar
ese medio, tanto a los espectadores infantiles como a los adultos.
Un motivo importante para ver la televisin (y para recurrir a la mayor Televisin
parte de los otros medios) es aprender algo; obtener informacin. Cuando los informativa
jvenes califican este aprendizaje tienden a sealar dos metas subordinadas. Concepto con el que
los televidentes des-
Una de ellas es enterarse del tipo de informacin bsica que se obtendra de la criben a este medio
programacin noticiosa o de otras variantes con contenido pedaggico; apren- cuando cuenta con
der qu ocurre en el mundo, intentar comprender los fenmenos que ocurren elementos pedag-
en la sociedad, encontrar nuevas ideas, experimentar sensaciones que an no se gicos e informativos
como las noticias.
conocen. Una segunda meta en el joven que est motivado para aprender es des-
cubrir qu se espera de l en la sociedad, aprender a actuar, a vestirse, a tener co-
nocimientos sobre hechos que podran ocurrir y enterarse de la manera en que
otras personas enfrentan situaciones cotidianas y extraordinarias. Igualmente,
las personas aprenden cosas en los medios sin buscarlas, es decir, sin que exista
una motivacin especfica por localizar una informacin concreta. As sucede
por ejemplo, cuando se adquiere informacin sobre un acontecimiento histrico
como la Guerra Civil Espaola, simplemente viendo el largometraje Ay, Carmela
Hbito en
de Carlos Saura (Moral e Igartua, 2005). los medios
Otro motivo importante para el uso de los medios es que su empleo se haya Se refiere al hecho
convertido en hbito. El goce puro de las actividades relacionadas con los me- de considerar el uso
dios se refleja en afirmaciones como la televisin es bastante entretenida y de los medios como
una actividad im-
utilizar los medios es una de mis actividades favoritas.
portante en la vida
Otros dos motivos que se expresan comnmente parecen entraar cierta y a la necesidad de
contradiccin. Una de ellas es que se les emplea porque resulta excitante ha- utilizarlos.
cerlo. La bsqueda de excitacin en los medios constituye una respuesta comn; Bsqueda de
la actividad relacionada con ellos es incitante, provocativa. El motivo que tiende excitacin
a contradecir lo anterior es cuando se afirma que se recurre a los medios para Se refiere al conte-
descansar, calmarse o relajarse. La yuxtaposicin de estos dos motivos sugiere nido de los medios
que busca provocar
con fuerza que el estado de nimo del individuo antes de iniciar la conducta re-
e incitar al pblico
lacionada con los medios puede constituir un importante indicador de cul es el a determinada con-
ms importante para recurrir a esa actividad. ducta.
162 Captulo 5 los medios de comunicacin masiva

Otro motivo bien definido ha sido el de ocupar el tiempo libre. A menudo,


cuando las personas se encuentran aburridas y no hallan nada mejor qu hacer,
utilizan los medios para pasar el tiempo y tener algo en qu ocuparse. Este
motivo no especfico puede satisfacerse, probablemente, por el simple uso de los
medios, ms que por la bsqueda de algn tipo de contenido que pueda resultar
til para la satisfaccin de ese motivo. A medida que se considera este grupo de
razones surge la idea de que varias de ellas no son especficas, y que el mero
acto de la actividad relacionada con los medios ser suficiente para producir la
satisfaccin, en tanto otros motivos, como la bsqueda de elementos excitantes,
puede satisfacerse mejor con determinados tipos de contenido, como los de ca-
rcter agresivo.
Otros dos motivos apuntan tambin a la necesidad de reconocer que los
medios pueden actuar a lo largo del tiempo para la misma o para diferentes
personas. Una razn poderosa para recurrir a ellos, en especial a la televisin,
es la bsqueda de compaa. Responder al aparato televisor, contestar las pre-
guntas que tratan de encontrar los participantes en algn concurso, apoyar a
los contendientes de encuentros deportivos son indicadores de la motivacin
de bsqueda de compaa. Si no se desea estar solo, o no est presente alguien
con quin platicar, o se siente el peso de la soledad, es muy comn recurrir a los
medios para sustituir la compaa. Por otra parte, las dificultades de la vida real
con las personas cercanas bien puede constituir otra razn comn, identificada
Escapismo en a menudo en este tipo de investigaciones: el escapismo. Este motivo se refleja en
los medios el deseo de escapar, al menos temporalmente, de los problemas familiares, esco-
Es el deseo de es- lares o de trabajo (Fernndez Collado, Baptista y Elkes, 1999; Greenberg, 1988,
capar u olvidar, al
menos temporalmen-
1990; Rubin y Rubin, 1985; Rubin, Perse y Barbato, 1988; Wanta, 1997).
te, los problemas Aunque los motivos enumerados no conforman un conjunto global, son represen-
familiares, laborales tativos de los resultados que han arrojado los principales proyectos de investigacin.
o escolares a travs Debe reconocerse que el grupo de motivos para usar los diferentes medios
de los medios.
difiere en cierto grado, aunque no hay investigacin suficiente para describir en
forma exacta la manera en que esto ocurre. Por ejemplo, a la pregunta de por
qu se lee un peridico es posible anticipar que las respuestas giraran en torno
a los propsitos informativos y de aprendizaje; y seran escasos los que dijeran
usarlos por razones de escapismo o pasatiempo. Las investigaciones sobre los
programas de radio conduciran tambin a la identificacin de diferentes moti-
vos. Si la programacin de radio que se escucha es predominantemente musical,
cabra esperar que los motivos ms importantes fueran los hbitos, la bsqueda
de reposo y posiblemente el deseo de excitacin. Marshall McLuhan afirm que
el contenido de un mensaje mediatizado es secundario respecto al medio. sta es
otra manera de expresar la idea de que en algunas ocasiones la actividad pura en
relacin con los medios es el nico vehculo satisfactor de algunas motivaciones
Investigacin social en torno a los efectos de los medios de comunicacin 163

(Fernndez Collado y Hernndez Sampieri, 2004). Por otra parte, ciertos moti-
vos pueden explicarse mejor a travs de tipos especficos de contenido.
La identificacin de los diferentes motivos para recurrir a los medios plantea
otra pregunta fundamental: Qu es lo que condujo a estos motivos en especial?
Puede decirse que los motivos son intranscendentes y que varan segn los
estados de nimo inmediatos anteriores al uso de los medios. Esos estados de
nimo pueden ser de ira, cansancio o aburrimiento, entre otros. Es posible, por
ejemplo, identificar personas que trabajan o estudian en ambientes que tienden a
proporcionar estmulos sociales muy bajos, en circunstancias en que tienen que
pasar gran parte del da desempeando actividades solitarias, lo que los lleva a
experimentar la necesidad de estmulos sociales y de buscar contacto con otras
personas a travs de los medios de comunicacin. Otros individuos que inter-
actan de manera cotidiana con otras personas pueden orientarse hacia el uso
de los medios que les permitan olvidar o equilibrar esa situacin. Se ha escrito
poco en lo referente a identificar el grado de satisfaccin de las necesidades tem-
porales o a largo plazo a travs de los medios.
Como existen diversos motivos para el uso de los medios, los investigadores
han intentado relacionarlos y estudiar el grado en que los medios ofrecen gra-
tificarlos. En qu medida se obtienen gratificaciones a travs de los medios?
Los resultados de las investigaciones no responden a esa interrogante de modo
concluyente; por una parte, se argumenta que el persistente modelo de uso de
los medios que las personas desarrollan se modificara en caso de que sus moti-
vos no fuesen satisfechos, pero surge aqu la pregunta de si existen otras fuentes
con las que las personas puedan satisfacer estas expectativas. Es importante
destacar, finalmente, que esta investigacin sobre las funciones que realizan y
las gratificaciones que ofrecen los medios no consiste slo en su identificacin.
Los investigadores se interesan en los efectos sociales del uso de los medios,
y el vnculo comn ser el grado en que las diversas razones para acudir a ellos
tiene cualquier tipo de efecto en los fenmenos posteriores a las experiencias
que produzcan. Algunos motivos pueden tener relaciones ms estrechas con la
adquisicin de informacin, con el cambio de actitudes o con la modificacin de
la conducta. No se ha detectado que ninguno de estos motivos sea determinante,
como no se han encontrado las respuestas a otras preguntas en este captulo,
pero la bsqueda para encontrar cules son los efectos sociales que se originan
en las experiencias producidas por los medios es un tema de inters central.
Con los avances tecnolgicos aplicados en los nuevos medios de comunicacin
y los que se prev que se desarrollarn, el pblico dispondr de gran variedad
de recursos de los propios medios. Es posible que el punto de vista tradicional
respecto a los medios ms importantes y la manera en que se emplean para satis-
facer las motivaciones individuales experimente un cambio sustancial.
164 Captulo 5 los medios de comunicacin masiva

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Mapa conceptual 167

Mapa conceptual

libros

Revistas

peridicos

organizacin
y estructura pelculas

Radio

televisin

Internet

MEDIoS DE
CoMuNICaCIN MaSIVa

Gratificaciones

Roles sociales

Conocimiento
Efectos en
la sociedad

Noticias

Violencia

Sexo
Comunicacin en accin

H aciala reconfiguracin
del proceso comunicativo
en el nuevo siglo
Martha Aguilar Trejo

E n el umbral del tercer milenio, varios aconteci- Si analizamos ahora los mensajes como un se-
mientos de trascendencia histrica han transformado el gundo elemento del proceso comunicativo, se deduce
paisaje social de la vida humana: una revolucin eco- lo siguiente:
nmica, asociada con la aparicin de un nuevo modelo Primero, cada vez se habla en un lenguaje digital
de desarrollo definido por la reestructuracin del modo universal, el cual est integrado globalmente por la
capitalista de produccin, lo que ha trado que las econo- produccin y distribucin de palabras, sonidos e imge-
mas de todo el mundo se han hecho interdependientes a nes en nuestra cultura. Hay un cambio fundamental en
escala global; y una revolucin tecnolgica, centrada el carcter de la comunicacin: ahora se integra texto, im-
en las tecnologas de la informacin en donde las redes genes y sonidos en el mismo sistema, interactuando desde
interactivas crecen de modo exponencial, creando nue- puntos mltiples, en un tiempo elegido (real o demorado) a
vas formas y canales de comunicacin. lo largo de una red global, con un acceso abierto y ase-
Vivimos en la era de la comunicacin. Nunca antes quible. Existe una mezcla de cdigos que configuran un
la humanidad haba experimentado la aceleracin en el nuevo cdigo. Se puede tener el acceso a las noticias,
desarrollo y difusin en la era de la informacin. Se han educacin y espectculos audiovisuales del mismo me-
multiplicado canales y formas, la exposicin de millo- dio, desde fuentes diferentes; los mensajes aunque se
nes de nios, jvenes y adultos a los medios de comuni- yuxtaponen guardan su carcter distintivo y crean
cacin es explosiva y ocupa una parte preponderante en un contexto semntico multifactico, compuesto por
la convivencia humana (Lpez, 2003). una mezcla de diversos significados.
Con ello y como consecuencia lgica, el proceso co- Segundo, estamos en un universo de mensajes, en
municativo tambin se reconfigura. Veamos. el cual hay mucha ms informacin de la que podemos
En cuanto a los emisores y dueos de los medios consumir y es difcil hablar de criterios de seleccin.
masivos, vemos llegar actores que estaban fuera de la Hay demasiada informacin frecuentemente no verificada
economa de la comunicacin y que actualmente son con el riesgo de crear confusin y una menor libertad
actores importantes de sta. Ahora tenemos que las en la seleccin.
compaas elctricas, las telefnicas, las informticas, el Tercero, seguramente relacionado con lo anterior,
sector bancario, el sector de seguros, etc., intervienen como se tiene mucha informacin, el tipo de mensajes
en la comunicacin como protagonistas importantes. que se disea es ms sencillo, rpido y distractivo.
Existen empresas que aparentemente nada tienen que Aunque esto pueda ofrecer ventajas para la comprensin
ver con la comunicacin y controlan cadenas de televi- del mismo, tambin genera una discusin al respecto
sin, casas editoriales y radios. Es el caso de General porque se corre el peligro de que el nivel de esfuerzo y
Electric, Microsoft (que evidentemente tiene activi- razonamiento sea menor. Slo a los nios de baja edad
dades en la comunicacin, pero que vincula elementos se les habla con un lenguaje muy limitado, con pocas
como los videojuegos, aspecto que no se haba integrado palabras para que entiendan y no se habla de manera
a la comunicacin), o la telefnica espaola de cadenas demasiado seria (Ramonet, 2002).
de televisin, duea de todo un sistema de comunicacin En cuanto a la recepcin, como tercer elemento del
(Castells, 2000). proceso comunicativo, el anlisis es el siguiente:

168
Estamos viviendo una poca de transicin, donde digitales hay en un hogar, existe tambin mayor aisla-
las nuevas generaciones respiran todos estos cambios miento y soledad, menos posibilidades de convivencia,
digitales, en tanto que las generaciones salientes apenas de dilogo y de comunicacin. Se observa que el proceso
se familiarizan con ellos. Vemos una audiencia prepa- de comunicacin interpersonal familiar se diluye ya que
rada tecnolgicamente y otra intentando sobrevivir a una persona de cualquier parte del mundo puede mante-
tales cambios. ner una comunicacin interpersonal con alguien en otra
Por otro lado, desaparecen las masas para dar lugar parte del mundo y en muchas ocasiones con mayor con-
a la comunicacin de redes interactivas: En general, fianza y apertura que con su propia familia.
tanto en Europa como en Amrica o Asia, el multime- Es indispensable reflexionar en la forma en que en
dia apoya un modelo sociocultural caracterizado por este contexto comunicacional exista una garanta de
los siguientes rasgos: en primer lugar, una extendida que la persona, la familia y la sociedad por s mismas,
diferenciacin social y cultural que lleva a la segmen- encuentren mejores formas de comunicacin y estados
tacin de los usuarios/espectadores/lectores/oyentes. de desarrollo que les permitan vivir con dignidad, paz y
Los mensajes no slo estn segmentados por los mer- prosperidad. La informacin sobre qu buscar y el cono-
cados que siguen las estrategias de los emisores, sino cimiento sobre cmo utilizar el mensaje sern esenciales
tambin cada vez ms diversificados por los usuarios de para experimentar verdaderamente un sistema diferente
los medios, segn los intereses y aprovechando las ca- de los medios de comunicacin personalizados.
pacidades interactivas (Castells, 2000). Es el gran reto de los comunicadores el observar
Se observa, entonces, un contexto comunicacio- cuidadosamente, analizar y teorizar acerca de cmo
nal donde las tecnologas de comunicacin continan abordar el estudio de la comunicacin, de la misma
en constante evolucin y las audiencias estn cada vez manera, reflexionar sobre la alta importancia de no
ms capacitadas tecnolgicamente y con mayor facili- perder la esencia de la comunicacin (entendida como
dad para retroalimentar de inmediato el proceso de la produccin de sentido), preparar a las audiencias, no
la comunicacin con la oportunidad de reconfigurar las slo tecnolgicamente, sino comunicacionalmente para
aplicaciones. Ello implica utilizar la creatividad humana aprender a seleccionar la informacin, utilizarla y que
para explotar el recurso tecnolgico y darle nuevos usos a travs de una recepcin crtica y un poder de dis-
como, por ejemplo, la creacin y utilizacin de nuevos cernimiento se forme una conciencia ciudadana del
efectos especiales en un software de edicin de sonido; mundo, se construya un sentimiento de cohesin social
o la utilizacin de sistemas satelitales de comunicacin y relaciones humanas slidas; todo ello, con el propsito
para ofrecer mayores servicios, etc. (Cepeda, 2004). Al de coadyuvar al desarrollo de los pases. De otra mane-
final, se visualiza un nuevo hogar electrnico lleno de ra, estaramos perdiendo las grandes oportunidades que
diversos aparatos de comunicacin porttiles que au- nos ofrecen las transformaciones tecnolgicas, econ-
mentan las posibilidades de que cada miembro de la micas, sociales, culturales y polticas del nuevo siglo.
familia organice su propio tiempo y espacio segn sus
competencias.
En ese contexto, no hay plena seguridad de que se
observe un aumento en la calidad de la comunicacin. Martha Aguilar Trejo
Hay estudios que argumentan que cuanto ms aparatos universidad de Celaya

169
REFERENCIAS
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/boletin/40/ramonet.html

170
Captulo
Seis
Comunicacin intercultural
Sumario
Importancia del estudio de la comunicacin intercultural
Orgenes de la comunicacin intercultural
Avances en el estudio de la comunicacin intercultural
Problemas tericos para definir la comunicacin intercultural
Comprensin de la comunicacin intercultural
Prctica de la comunicacin intercultural
Referencias
Mapa conceptual
Comunicacin en accin

Objetivos de aprendizaje
En funcin de la lectura y estudio de los contenidos de este captulo,
el alumno ser capaz de:
Percibir la importancia que ha adquirido la comunicacin intercultural en el actual
proceso de las relaciones interpersonales en el contexto de los medios de comunicacin
masiva y del desarrollo de las vas de comunicacin.
Entender las diferentes propuestas que han tratado de definir la comunicacin desde
diferentes enfoques que se centran en la cultura o en la comunicacin.
Comprender la comunicacin intercultural en las diversas variables culturales que
engloban los elementos del lenguaje, cdigos verbales y roles sociales, que son
importantes para entender las relaciones entre individuos de diferentes culturas.
Describir los diferentes mtodos para lograr la comunicacin intercultural eficaz
mediante el uso de pautas que ayudan a evitar el choque cultural; as como asimilar
las tcnicas que se imparten en algunas instituciones a nivel profesional para que los
estudiantes se inserten en diversas culturas.
172 Captulo 6 Comunicacin intercultural

Importancia del estudio de la comunicacin intercultural


Ms all de la simple satisfaccin de aprender acerca de otras culturas, el estu-
dio de esta materia permite conocer las distintas concepciones del mundo que
afectan la comunicacin y el entendimiento entre los seres humanos. Sin em-
bargo, la mayora de las personas percibe el mundo a travs de los ojos de una
sola cultura, es decir, tiene un punto de vista monocultural (Rogers y Steinfatt,
1999). A esto se debe que sea necesario conocer las distintas tcnicas que ofre-
cen la posibilidad de ver el mundo desde diferentes puntos de vista.
Otra razn mucho ms pragmtica es la compleja realidad que vivimos a
principios de este siglo xxi, donde los encuentros entre pueblos y naciones de
diferentes culturas son mucho ms comunes que en pocas anteriores. Hoy se
viaja ms a distintos pases por razones tursticas, de estudio o de negocios.
Los sucesos que tienen lugar en algn lugar del planeta se conocen de manera
simultnea al otro lado del mundo gracias a los avances de los medios electr-
nicos de comunicacin, que hasta hace muy pocas dcadas eran virtualmente
desconocidos. Incluso el desarrollo poltico, social y econmico de los ltimos
aos ha hecho casi imposible escoger a nuestros vecinos, condiscpulos o com-
paeros de trabajo.
Estos complejos procesos han dado como resultado nuevos niveles de con-
tacto y cercana entre los pueblos, as como la comprensin de que todas las
culturas y los pueblos son interdependientes. Tambin han despertado la con-
ciencia sobre la inmensa diversidad de intereses y expectativas que conforman la
comunidad mundial. Debido a estas diferencias, los hechos ya no se pueden con-
templar slo a distancia, ya que sugieren perturbadoras posibilidades de tensin
y rivalidad, aunque al mismo tiempo presentan oportunidades para la mutua
cooperacin y el entendimiento (Asuncin-Lande, 1990).

Orgenes de la comunicacin intercultural


Las teoras, como los objetos de estudio, suelen construirse a partir de la ne-
cesidad de su existencia. Hasta despus de la Segunda Guerra Mundial no se
dieron las condiciones idneas para que se desarrollaran los estudios de la co-
municacin intercultural. Durante la poca colonial la idea propugnada era la
asimilacin de los indgenas a la cultura de la potencia colonizadora. Despus
de la Segunda Guerra Mundial, con los procesos de descolonizacin se produjo
un cambio. Desde occidente se trataba de conocer la cultura de distintos pue-
blos para poder comunicarse y, fundamentalmente, para negociar con ellos. La
creacin de la Sociedad de las Naciones (1920) y, sobre todo, de la ONU (1945) y
orgenes de la comunicacin intercultural 173

otras organizaciones internacionales (Organizacin Mundial de la Salud, Banco


Mundial, UNESCO, etc.) puso claramente de manifiesto la necesidad de comu-
nicacin entre los distintos pueblos y culturas. Estados Unidos como potencia
hegemnica de la poca, y dentro del contexto de la guerra fra, estaba muy inte-
resada en cimentar su influencia exterior. As pues la comunicacin intercultural
era un instrumento estratgico de importancia evidente (Rodrigo, 2001).
Algunos autores, como Rogers y Steinfatt (1999), establecen el origen de
la comunicacin intercultural en los primeros aos del siglo xx, cuando el so-
cilogo alemn Georg Simmel escribiera sobre el concepto del extrao. Para Extrao
Simmel, el extrao es un elemento del grupo mismo, es miembro del sistema, Miembro del sis-
pero al mismo tiempo est afuera y enfrente, no tiene un enlace o una adheren- tema, pero que al
propio tiempo est
cia fuerte al mismo sistema al que pertenece (Gudykunst y Kim, 2002). Como fuera y enfrente del
seala McEntee (1998), el extrao es como un lobo en medio de muchos leones mismo.
o un guila en un nido de pjaros o un rosal en medio de un jardn lleno de
tulipanes. Porque, aunque son de la misma especie, son de diferentes tamaos y
formas, tienen distintas pieles, plumas y picos, tienen diferentes formas de hoja,
colores y aromas. El extrao es diferente a uno (Sorrells, 1997) en lo particular,
aunque puede tener similitudes en lo general. Es prximo y lejano. Pero, como
en el caso del lobo y los leones, el guila y los pjaros, la rosa y los tulipanes,
la conciencia de no tener en comn ms que lo general hace que se acente en
especial la diferencia o lo no comn (Gudykunst y Kim, 2002).
Sin embargo, la mayora de los autores coincide en que el campo de la co-
municacin intercultural se origin con la publicacin del libro The silent lan-
guage del antroplogo estadounidense Edward T. Hall, el ao de 1959. Es en
esta obra que vendi ms de medio milln de ejemplares en los primeros
diez aos de su publicacin donde el autor acua el trmino comunicacin
intercultural, y donde establece definitivamente el nuevo campo de estudio.
Durante ms de 30 aos, Hall public varias obras en las que sigui trabajando,
refinando y desarrollando sus ideas originales (Hall, 1966, 1976, 1983, 1992).
Sus investigaciones se centran en la percepcin, los valores y las creencias de
los miembros de las culturas hopi y navajo, y en las observaciones sobre comu-
nicacin no verbal de personas de diferentes culturas. A l le debemos la idea de
contextualizacin (la forma en que las personas procesan informacin) como un
concepto importante para comprender las diferencias culturales. Segn Hall,
en algunas culturas se procesa principalmente la informacin del contexto (la
comunicacin no verbal); mientras que en otras se procesa la informacin verbal
(McEntee, 1998).
Como resultado de los trabajos de Edward T. Hall y su empleador, el Foreign
Service Institute, el campo de la comunicacin intercultural tiene hoy impor-
tantes caractersticas (Rogers y Steinfatt, 1999): 1) es aplicado; 2) tiene un sabor
174 Captulo 6 Comunicacin intercultural

internacional; 3) se desarroll desde sus inicios en el campo de la antropologa


y la lingstica, pero finalmente se ubic en la nueva ciencia de la comunicacin;
4) la comunicacin no verbal es un componente muy importante, y 5) su ensean-
za est basada fundamentalmente en el aprendizaje experiencial y participativo.

Avances en el estudio de la comunicacin intercultural


El estudio de la comunicacin intercultural se ha extendido durante las ltimas
dcadas. En los aos sesenta, en Estados Unidos, la necesidad de este campo
de estudio recibi un doble empuje. Uno endgeno fue propiciado con la rei-
vindicacin de algunas minoras de su propia cultura, como es el caso de los
afroamericanos. El otro, inicialmente exgeno, tuvo su origen en las guerras en
el sudeste asitico, supuso no slo un contacto con las culturas de otros pases,
sino tambin que un gran nmero de personas de Camboya, Laos y Vietnam se
refugiaran en Estados Unidos. A estos flujos migratorios hay que aadir los de
los pases latinoamericanos. En los aos setenta, la comunicacin intercultural
se fue consolidando en Estados Unidos como una disciplina acadmica (Hoopes,
1977), y muy pronto en muchos otros pases se fueron iniciando los estudios en
ese campo (Shuter, 1985 y Rodrigo, 2001).
Estos orgenes han hecho que se potenciaran enormemente los estudios e
investigaciones en esta materia. Los estudios de comunicacin intercultural
pretenden comprender qu sucede cuando los seres humanos de diferentes cul-
turas se renen, interactan e intentan resolver los problemas en distintas inte-
rrelaciones (Casmir y Asuncin-Lande, 1989 y Rodrigo, 2001). Instituciones de
nivel superior han ofrecido cursos en la materia (Asuncin-Lande, 1990; Rogers
y Steinfatt, 1999); los gobiernos y las organizaciones privadas y semiprivadas
reconocen la necesidad de capacitar a su personal directivo intercultural con
programas de contenido (Harris y Moran, 1987). Tambin ha existido un n-
mero creciente de publicaciones sobre comunicacin intercultural, por ejemplo,
Comunicacin durante los ltimos treinta aos han aparecido varios libros de texto, entre los
intercultural que sobresalen Communication with strangers: An approach to intercultural com-
proceso de munication, de Gudykunst y Kim (2002), Comunicacin intercultural, de McEn-
interaccin tee (1998), e Intercultural communication, de Rogers y Steinfatt (1999), as como
simblica entre
individuos o grupos importantes revistas especializadas que publican artculos relacionados con el
con diferencias cul- tema, entre ellas el Intercultural Journal of Intercultural Relations. Algunos de los
turales reconocidas estudios de los ltimos aos ponen de manifiesto que el dilogo entre culturas
en las percepciones
se ha situado al nivel de la comunicacin interpersonal, ignorando el importante
de conducta y que
afectan el resultado papel de los medios de comunicacin, siendo los principales constructores de los
del encuentro. estereotipos culturales (Rodrigo, 2001).
problemas tericos para definir la comunicacin intercultural 175

Las asociaciones de comunicacin, como la International Communication As-


sociation (ICA) y la National Communication Association (NCA), establecieron en
la dcada de los setenta divisiones dedicadas al estudio de la comunicacin intercul-
tural. La capacitacin en comunicacin intercultural ha ido en constante aumento
y esto dio como resultado que surgieran la SIETAR (Society for Intercultural
Education, Training and Research) y el Instituto de Verano en Comunicacin
Intercultural, de la Universidad de Stanford, ubicado en Portland, Oregn.
Hoy el campo de la comunicacin intercultural est bien establecido en las
universidades de muchas naciones. Existen, adems, un nmero importante de
compaas privadas que capacitan a ejecutivos y empleados de muchas empresas
e instituciones en habilidades de comunicacin intercultural. Por ltimo, el inte-
rs por la investigacin en la materia ha aumentado considerablemente, al igual
que el nmero de acadmicos e investigadores interesados en el tema.

Problemas tericos para definir


la comunicacin intercultural
Los estudios sobre comunicacin intercultural incluyen las tradiciones y las
preocupaciones contemporneas tanto de las ciencias sociales como de las hu-
manidades. El ncleo de la materia muestra algunas contribuciones hechas por
la antropologa cultural, la comunicacin, la lingstica, la psicologa y la socio-
loga. Esta base multidisciplinaria proporciona amplios recursos para su desa-
rrollo, aunque al mismo tiempo debilita su potencial.

Un enfoque centrado en la comunicacin


Los tericos de la comunicacin han hecho importantes aportaciones a la con-
ceptualizacin de la comunicacin intercultural. Sin embargo, ha sido un pro-
blema la confianza no rebatida en las formulaciones iniciales que se centran
en el aspecto cultural en vez de ocuparse de la comunicacin en los contactos
interculturales. Esto no significa que el elemento cultural de la comunicacin
no sea importante, sino que se debera balancear con el segundo, de tal manera
que se desarrolle un enfoque balanceado para formular una descripcin ms co-
rrecta del trmino. Algunos de los estudios han identificado ciertos problemas
y fallas de comunicacin, y los han atribuido a las divergencias culturales entre
los participantes. No obstante, las explicaciones acerca de cmo las diferencias
afectaron el encuentro fueron a menudo inadecuadas o ignoradas.
Estudios ms recientes sobre la comunicacin intercultural han empezado a
separarse del enfoque tradicional y han empezado a considerar el lado dinmi-
co de los encuentros. Se exponen especulaciones acerca del proceso del contacto
intercultural por medio de la teora de la comunicacin, y se realizan esfuerzos
176 Captulo 6 Comunicacin intercultural

sistemticos por extender la aplicacin de los conceptos de la comunicacin


interpersonal al contexto intercultural (Asuncin-Lande, 1990; Gudykunst y
Kim, 2002; Rogers y Steinfatt, 1999). Tal vez una de las revelaciones ms pro-
metedoras en la investigacin de la comunicacin intercultural es la propuesta
de que la comunicacin intercultural difiere de otras formas de comunicacin
humana slo en el grado en que los comunicadores difieren entre s; sin embar-
go, un problema crtico es la especificacin de qu grado de diferencia determina
el que un acto de comunicacin se considere intercultural.
Un anlisis de la bibliografa relacionada con el tema llev a concluir que los
enfoques que se describen a continuacin son los ms prometedores en cuanto a
la manera de solucionar este problema.
El modelo conceptual de homogeneidad-heterogeneidad: Sarbaugh (1979)
ofrece este modelo como un buen punto de partida para el anlisis del problema.
De acuerdo con su propuesta es necesario establecer un marco sistemtico para
distinguir la comunicacin intercultural de la intracultural. Asimismo, requiere
una constante de homogeneidad-heterogeneidad en la que se site por un lado a una
pareja heterognea y por el otro a una homognea, y clasificarlas como niveles
intercultural e intracultural, respectivamente. Por otra parte, Sarbaugh (1979)
reconoce que no existen tipos ideales de parejas heterogneas ni homogneas, y
que la heterogeneidad de los participantes se puede expresar por medio de pun-
tos junto a la constante que designa como niveles de intercultura. La suposicin
bsica de Sarbaugh es que la comunicacin dificulta y disminuye su eficacia con-
forme aumenta la heterogeneidad de los participantes. Identifica variables clave
en las cuales se espera que se manifiesten las diferencias entre los participantes,
y donde se puede evaluar la constante de heterogeneidad-homogeneidad. En re-
sumen, los puntos principales del modelo propuesto por Sarbaugh son: la aten-
cin a las operaciones de los principios bsicos de comunicacin en los diferen-
tes niveles de inter/intracultura, y la clasificacin de los actos de comunicacin
de acuerdo con los diferentes niveles de comunicacin intercultural. El modelo
Modelo de homogeneidad-heterogeneidad y todos sus sinnimos se han medido de diferen-
homogeneidad- tes maneras: en un nivel subjetivo, como el grado en que un individuo se percibe
heterogeneidad
similar o diferente de otra persona. En un nivel objetivo, como el grado en que
Marco sistemtico
que distingue la co-
dos o ms individuos son observados como similares o diferentes.
municacin intracul- Rogers y Steinfatt (1999) presentan cinco generalizaciones obtenidas de una
tural de la intercul- revisin detallada de los estudios basados en el modelo de homogeneidad-hete-
tural: adems atien- rogeneidad al que ellos denominan modelo de homofilia-heterofilia:
de a los principios de
comunicacin en los La comunicacin generalmente ocurre entre individuos homogneos.
diferentes niveles de
La comunicacin homognea es ms efectiva que la heterognea.
inter/intracultura.
La comunicacin efectiva entre individuos los lleva a una mayor homo-
geneidad de conocimiento, actitudes y conducta.
problemas tericos para definir la comunicacin intercultural 177

La comunicacin ms efectiva ocurre entre individuos que son homog-


neos en ciertas variables y heterogneos en otras.
Una fuente heterognea generalmente es percibida por el receptor como
creble en la dimensin de capacidad o competencia, mientras que una
fuente homognea es percibida como confiable.
Comunicacin con extraos: otra interesante consideracin para el desarrollo Comunicacin
de la teora de la comunicacin intercultural ha sido planteada por Gudykunst con extraos
y Kim (2002). Su modelo parte de la premisa de que la comunicacin es una Modelo que plantea
la comunicacin
actividad transaccional simblica que implica hacer predicciones y reducir la como actividad tran-
incertidumbre. Sostiene que la mayor parte de la incertidumbre ocurre cuan- saccional simblica
do dos extraos se comunican. Utilizando esta nocin de la comunicacin con para hacer predic-
extraos como un marco conceptual, Gudykunst define la comunicacin inter- ciones y reducir la
incertidumbre.
cultural como un subgrupo de la comunicacin entre extraos de diferentes cul-
turas nacionales. En consecuencia, el proceso fundamental de la comunicacin
es el mismo siempre que un individuo se comunica con un extrao, pero si uno
de ellos proviene de una cultura diferente, se debe tomar en consideracin el
efecto cultural de sus respectivas conductas. La fuerza particular del marco
de referencia propuesto por Gudykunst se apoya en el reconocimiento de que
el proceso de la comunicacin intercultural no es nico, sino que refleja el de-
sarrollo bsico de la comunicacin interpersonal. Esto permite al investigador
centrar su atencin en la dinmica interpersonal del encuentro, en donde es muy
probable que ocurran los problemas y las fallas de comunicacin. La experiencia
de ser extrao y de interactuar con l se caracteriza por la incertidumbre y la
novedad (McEntee, 1998). Al principio ser comn responder en forma negati-
va a las situaciones novedosas, debido al intento del individuo por disminuir la
sensacin de ansiedad que le produce la situacin de incertidumbre. Es comn
experimentar ansiedad cuando se conoce a una persona, pero esta experiencia
ser ms intensa cuando la persona involucrada pertenezca a un grupo sociocul-
tural diferente (Gudykunst y Kim, 2002; Mandler, 1995; McEntee, 1998).
Parece ser ste el momento adecuado para ofrecer una definicin de la comu-
nicacin intercultural, considerando para ello los importantes aspectos que se
han expuesto en la seccin anterior; por tanto, la comunicacin intercultural es
el proceso de intercambio de informacin entre individuos y grupos que poseen
diferencias culturales reconocidas en las percepciones y formas de conducta que
pueden afectar significativamente la forma y el resultado del encuentro (Asun-
cin-Lande, 1990; Rogers y Steinfatt, 1999).
Los participantes en un encuentro intercultural interactan apoyndose en
suposiciones culturales propias, las cuales actan como pantallas perceptuales
de los mensajes que intercambian. El marco de referencia cultural en el que cada
comunicador interpreta los mensajes puede variar de una mnima a una mxima
178 Captulo 6 Comunicacin intercultural

diferencia. Algunas de estas diferencias son obvias, mientras que otras pueden
ser ms tiles. El xito o el fracaso de la interaccin depender, en gran medida,
de la familiaridad de los participantes con los antecedentes del interlocutor, las
percepciones de las diferencias que los separan y la reciprocidad del propsito.
Si se consideran tan diferentes que la comunicacin requiera un esfuerzo extra
de su parte, podran seguir manteniendo la comunicacin con objeto de lograr
los objetivos complementarios o mutuos, aunque podran tambin decidir ter-
minarla si consideran que el resultado esperado no merece el esfuerzo que se
hace. Esta perspectiva considera la comunicacin como una experiencia com-
partida y no como un acto personal con ejecutantes individuales. Considera
natural el proceso de comunicacin y demuestra que la diferencia cultural es la
matriz de la comunicacin.
Diferencia En este sentido el concepto de diferencia cultural es una dimensin impor-
cultural tante de la comunicacin intercultural y sugiere ciertos aspectos de la cultura
Dimensin que su- que pueden afectar el grado de eficacia comunicativa. Estos aspectos se ordenan
giere aspectos de la
cultura que afectan
jerrquicamente de manera que algunos puedan mostrar mayores efectos que
el grado de eficacia otros. La diferencia cultural tambin proporciona una gua en la preparacin
comunicativa. de un inventario de componentes culturales que probablemente intervienen en
las interacciones personales o intergrupales, los cuales explican las respuestas
diferenciales a los actos comunicativos.
Hasta ahora la exposicin se ha centrado en el concepto de diferencia cultu-
ral como una dimensin crtica de la comunicacin intercultural; sin embargo,
Similitud esto no excluye el concepto de similitud como otra dimensin de la comunica-
a partir de la iden- cin intercultural. La teora bsica de la comunicacin establece que la identi-
tificacin entre los ficacin de similitudes entre los participantes es un aspecto importante de la
participantes, au-
menta la interaccin
interaccin. Para mantener una relacin de comunicacin entre participantes de
entre personas de culturas diferentes, es necesario llegar a un punto en el que ambos perciban ms
diferentes culturas. semejanzas que diferencias (Asuncin-Lande, 1990). Algunos estudios sobre los
contactos interculturales parecen reforzar esta idea, y concluyen en que cuanta
ms informacin se tenga de los otros participantes, resultarn ms familiares
y se encontrarn ms similitudes con ellos (Brislin, 1997).

Comprensin de la comunicacin intercultural


Elementos conceptuales de la comunicacin intercultural
La comunicacin no puede existir en el vaco, para que surja es necesario un
contexto adecuado, pero una cultura no sobrevive sin comunicacin, ya que de-
pende de ella para su iniciacin, mantenimiento, cambio y transmisin. La cul-
tura es por s misma un sistema de comunicacin. Las complejas interconexiones
Comprensin de la comunicacin intercultural 179

de los hechos culturales transmiten informacin a sus participantes. Como lo


observ Hall (1966), la cultura es comunicacin y comunicacin es cultura y
se demuestra en el proceso de la comunicacin intercultural.

Definicin de la cultura
La cultura ha sido un concepto difcil de definir. A pesar de ello algunos concep-
tos surgen una y otra vez en algunas definiciones, y entre ellos estn patrones y
temas, universales y particulares, y caractersticas explcitas e implcitas.
Los antroplogos, que han estudiado la cultura de manera sistemtica, han
intentado aislar patrones definidos de conducta que podran revelar una cultura
determinada. De acuerdo con Benedict (1934), los patrones de conducta apo-
lneos y dionisiacos en ciertas culturas indias son ejemplos de ello. De igual
manera, ciertos intentos por descubrir temas totalizadores de algunas cultu-
ras han introducido trminos como fatalismo u orientacin a la actividad
para describir los principios motivadores de diversas culturas.
Los antroplogos culturales han establecido que todas las culturas compar-
ten ciertos rasgos comunes a los que han llamado universales. stos incluyen
sistemas simblicos (cdigos lingsticos y no verbales), sistemas de relaciones
(de parentesco y de rol), y sistemas de creencias y valores. Pero las manifestacio-
nes de estos elementos comunes pueden ser nicos en una cultura en particular.
Cada pueblo tiene su propio lenguaje y sus claves no verbales que reflejan los
rasgos nicos de esa cultura especfica. De la misma manera, cada cultura tiene
su propia definicin de los roles masculino y femenino. Estas diversas manifes-
taciones de los rasgos culturales no se advierten hasta que algn miembro de
otra cultura se pone en contacto con ellos.
La cultura ha sido comparada con un iceberg en el sentido de que slo una
pequea parte de ella puede ser percibida, mientras que la parte ms importante
se oculta a la vista (Ruhly, 1976). La parte oculta equivale al aspecto implcito,
mientras que la parte visible sera el aspecto explcito. Este ltimo se manifiesta
en las costumbres, tradiciones y valores que gobiernan las actividades y com-
portamientos de los miembros de una cultura. El aspecto implcito se asimila
mediante la observacin de los patrones recurrentes de conducta, pensamiento
y actividad de sus integrantes.
Con este antecedente acerca de la naturaleza de la cultura es necesario pro- Cultura
ceder a una definicin que ser til para analizar sus variables y cmo afectan Sistema de smbolos
stas la conducta de comunicacin: la cultura es la totalidad de creaciones mate- compartidos, creado
riales, sociales y simblicas compartidas por un conjunto de personas que lo han por un grupo para
manejar su ambiente
incorporado a su diseo general de vida con el fin de que les permitan manejar fsico, psicolgico y
su ambiente fsico, psicolgico y social. social.
180 Captulo 6 Comunicacin intercultural

Identidad La cultura proporciona a las personas un marco de referencia cognoscitivo


cultural general para una comprensin de su mundo y el funcionamiento del mismo.
Marco de referencia Esto les permite interactuar con otras personas y hacer predicciones de expec-
cognoscitivo general
para una compren- tativas y acontecimientos. En algunas ocasiones este marco de referencia se
sin del mundo y el conoce como identidad cultural. El concepto de identidad cultural es semejante
funcionamiento del al concepto de cultura subjetiva (Triandis, 1993). La cultura subjetiva ha sido de-
mismo, que permi-
finida como una respuesta de las personas a la parte del ambiente creada por el
te interactuar con
otras personas y hombre, o la forma caracterstica de un grupo de percibir su medio social (Bris-
hacer predicciones lin, 1997). El uso de smbolos, la seleccin de temas y canales de comunicacin
de expectativas y de una persona puede ser afectado por su cultura subjetiva o por su identidad
acontecimientos.
cultural.
Cultura subjetiva La cultura es un medio por el que las actividades de la vida se pueden orde-
Es la respuesta de la nar jerrquicamente en relacin con su importancia y proximidad. Las necesi-
gente a la parte del
dades de una cultura pueden variar tanto como las prioridades relacionadas con
ambiente creada por
el hombre o la for- la conducta de ciertos grupos. Una cuestin primordial en una cultura puede
ma caracterstica de significar algo diferente para otra. sta se aprende desde el nacimiento y se
un grupo de percibir transmite a travs de las siguientes generaciones, cada una contribuye al co-
su entorno social.
nocimiento y experiencia de su propia cultura para permitirle adaptarse a los
nuevos retos.
La cultura proporciona smbolos a las personas, as como el contexto para
comunicar algo de ellas mismas a otras personas. Esta habilidad ha permitido a
los grupos mantener sus culturas y sobrevivir en ellas.

Definicin de comunicacin
La comunicacin es el proceso mediante el cual los participantes crean y com-
parten informacin entre ellos hasta alcanzar el entendimiento mutuo (Rogers
y Steinfatt, 1999). La comunicacin est presente en todos los aspectos de la
vida humana, es universal.
Como seala Asuncin-Lande (1990), la interpretacin es esencial para el pro-
ceso de la comunicacin. Esto es importante, ya que la forma en que se interpre-
ta un mensaje depende de la cultura y la experiencia individual de una persona
as como del contexto de la comunicacin y de la situacin en la que se establece.
A menudo se pueden inferir los significados a partir del medio social y de los
rasgos contextuales. Las normas respecto al ambiente y al contexto son impor-
tantes para predecir el resultado de un acto de comunicacin.
La retroalimentacin es un aspecto primordial en el proceso de la comunica-
cin, debido a que es una de las mejores formas para que el transmisor comprue-
be que el receptor interpret correctamente el mensaje. La respuesta que enve
el receptor puede hacer que el emisor modifique el mensaje para asegurarse de
que no se haya malinterpretado. Si el emisor no tiene forma de comprobar cmo
Comprensin de la comunicacin intercultural 181

se recibi el mensaje, tampoco podr corregir los posibles problemas de comu-


nicacin que surjan. El proceso cclico de la comunicacin facilita la compren-
sin correcta, la cual, a su vez, facilita el desarrollo de una relacin interpersonal
placentera.
Los mensajes se pueden transmitir a travs de varios canales. En la interaccin
frente a frente los canales primarios que se utilizan son la vista, el odo, el olfato,
el tacto y el gusto. Pero tambin se pueden transmitir a travs de mecanismos
como el telfono, las computadoras, los medios de comunicacin masiva, u otros.
El elemento de la comunicacin est integrado a la vida humana de manera
que el acto en s mismo se da como un hecho. Los humanos son criaturas socia-
les que se valen de smbolos y pueden transmitir el conocimiento social adqui-
rido. Este fondo de conocimiento refleja la percepcin colectiva de la realidad.
Como existen diferencias entre las culturas, siempre existe el riesgo de que la
concepcin del mundo o de la realidad que caracteriza a una cultura entre en
conflicto con la de otra. La historia y los sucesos comunes prueban este hecho.
La manera de manejar o resolver los conflictos presentes o futuros de este tipo
presenta un reto formidable para la comunicacin intercultural.

Variables culturales de la comunicacin


Existen dos tendencias en la actualidad en lo que hace referencia a la repercu-
sin en la conducta comunicativa. La primera de ellas asume que esta conducta
est determinada por factores biolgicos, mientras que una segunda teora afir-
ma que la conducta comunicativa depende de factores culturales (Craig, 2005).
Estas dos teoras no son por supuesto contradictorias. La conducta de comuni-
cacin puede estar perfectamente influenciada por una combinacin de ambas,
biologa y cultura (Condit, 2000; Sherry, 2004). Aunque se pueda diferir en
cuanto a la intensidad de la repercusin, no hay ninguna duda en que la manera
en que nos comunicamos es establecida en mayor o menor medida para nosotros
por la cultura que adquirimos, hasta el punto que podramos afirmar que cultu-
ra y comunicacin se pueden considerar inseparables (DeFleur et al., 2005). La
comunicacin exitosa, por tanto, en los contextos intercultural o multicultural
requiere del reconocimiento y comprensin de cmo repercute la cultura en la
conducta comunicativa. Debido a ello se han realizado varias investigaciones
para determinar los factores que marcan la diferencia en el proceso de comu-
nicacin entre personas con diferentes antecedentes culturales (Argyle, 1990;
Asuncin-Lande, 1980, 1990; Dodd, 1994, Gudykunst y Kim, 2002; Samovar,
Porter y Stefani, 2003; Sarbaugh, 1979).
Entre las variables culturales que se han identificado como potencialmente
problemticas en el proceso de comunicacin intercultural se encuentran las
182 Captulo 6 Comunicacin intercultural

siguientes: lenguaje, cdigos no verbales, concepcin del mundo, rol que se de-
sempea en las relaciones y patrones de pensamiento.
Lenguaje Lenguaje: es el factor ms importante en el proceso de la comunicacin in-
Es el factor ms tercultural. Las personas acumulan, comparten, dan y reciben informacin por
importante en el medio de ste. Asimismo, el desarrollo del idioma refleja el contexto de una
proceso de la comu-
nicacin intercul-
cultura particular.
tural. El desarrollo El antroplogo lingista estadounidense Edward Sapir propuso una visin
de un idioma refleja alternativa del lenguaje en 1921. La idea de Sapir fue posteriormente desarrollada
el contexto de una por Whorf dando lugar a la hiptesis de Sapir-Whorf.
cultura particular.
Sapir y Whorf consideran que el conocimiento que un pueblo tiene del mun-
do se relaciona con su lenguaje; por tanto, el idioma influye en lo que se percibe
y tambin en cmo se interpreta. Como bien establece McEntee (1998) esta hi-
ptesis implica que habr tantas visiones del mundo como lenguajes o sistemas
lingsticos. Hill (1998) argumenta que la hiptesis de Sapir y Whorf, a la luz de
los avances de la antropologa, establece que las formas de significado creadas
por los patrones sintcticos, morfolgicos y fonolgicos de lenguaje varan sin
lmites y que estas formas son mediadores poderosos del entendimiento huma-
no, que a su vez asume un rango ms o menos ilimitado de formas. A pesar de
las diversas consideraciones de los estudiosos del tema acerca de si el idioma
agudiza o inhibe la percepcin y el pensamiento, la hiptesis de Sapir y Whorf
ha influido mucho en el pensamiento respecto a la forma en que se considera el
idioma en relacin con la cultura.
En el estudio de la comunicacin intercultural se considera que el significado
asignado a una palabra es en parte el resultado de las diferencias y las experien-
cias culturales. Una traduccin al parecer directa de una palabra familiar tiene
una connotacin distinta en un idioma diferente.
Mensajes no Cdigo no verbal: este factor desempea un papel importante en la comuni-
verbales cacin intercultural; sin embargo, sus efectos sobre la conducta comunicativa
Mensajes que ope- no son fciles de observar, ya que los mensajes no verbales suelen operar en el
ran en el nivel de
la inconsciencia y
nivel de la inconsciencia, por lo que tienden a ser malinterpretados y a favorecer
muestran situaciones menos las influencias correctivas.
recurrentes como mo- Los estudiosos de la materia no estn de acuerdo en las limitaciones que
vimientos de los ojos, tiene la definicin de la comunicacin no verbal, pero parecen haber llegado a
distancia fsica entre
las personas, claves un consenso en sus funciones generales. Por lo comn, la conducta no verbal
auditivas, entre otras. se utiliza para comunicar sentimientos, actitudes y preferencias. Tambin se
utiliza para reforzar o contradecir el mensaje verbal, y para proporcionar re-
troalimentacin por parte del receptor.
En la actualidad hay opiniones distintas respecto a la manera de clasificar las
conductas no verbales; sin embargo, una revisin bibliogrfica respecto al tema
muestra situaciones recurrentes, como los movimientos del cuerpo que incluyen
Comprensin de la comunicacin intercultural 183

la postura, gestos, expresiones faciales y movimientos de los ojos; la zonificacin


de los espacios, como la distancia fsica entre las personas en lugares pblicos
y privados, y la disposicin de objetos en el medio fsico; el paralenguaje, que
incluye claves auditivas que acompaan a las seales lingsticas; orientaciones
temporales y silencio.
El cdigo no verbal, como el cdigo lingstico, est sujeto tambin a la
influencia cultural. Las conductas especficas no verbales que son simblicas en
una cultura pueden no tener ningn significado en otra, o pueden obtener reac-
ciones diferentes. Otro ejemplo es el uso del silencio. En una cultura el silencio
se puede atribuir al temor y en especial si ste es prolongado, mientras que en
otra puede significar una comunicacin intensa o satisfactoria.
Concepcin del mundo: este elemento es un importante mecanismo cognos- Concepcin del
citivo que influye en la comunicacin (Dodd, 1994); es la representacin de la mundo
concepcin interna de un individuo o un grupo acerca del mundo, la cual es mol- Es la representa-
cin interna de un
deada y organizada de acuerdo con las preconcepciones culturales que reflejan individuo o un grupo
valores bsicos, creencias y actitudes. acerca del mundo,
Se dice que la concepcin del mundo contiene tres dimensiones: el propsito de la cual es moldeada
la vida, su naturaleza y la relacin del hombre con el cosmos (Sarbaugh, 1979). La y organizada de
acuerdo con las per-
importancia de la manera de concebir el mundo en la comunicacin intercultural cepciones culturales
es que funciona como pantalla perceptiva para los mensajes recibidos, y tambin que reflejan valores
se utiliza como base para interpretar los hechos y las actividades observadas. bsicos, creencias y
La expresin de las emociones tambin est regulada por la cultura. Argyle actitudes.
(1986) encontr que los italianos y los ingleses permiten ms expresiones de
dolor y enojo que los japoneses. Otra investigacin encontr que los nios japo-
neses tardan ms que los estadounidenses en identificar el enojo (Gudykunst y
Ting-Toomey, 1988).
El rol a desempear en las relaciones: en el contexto de la comunicacin
intercultural el rol social proporciona un conocimiento profundo de la manera
en que la cultura mantiene un orden social y controla y asigna actividades entre
sus miembros. El rol social en las relaciones se organiza de acuerdo con la edad, Rol social
el sexo, la situacin social, el parentesco, el poder, la riqueza y el conocimiento. Es la actividad
La manifestacin conductual de cada una de estas relaciones puede variar de que se le asigna a
alguien a partir de
una cultura a otra; por ejemplo, se ha encontrado que el papel del gnero difiere
la edad, sexo, si-
entre la cultura del sureste de Asia y la estadounidense. De igual forma difieren tuacin social, etc.,
el parentesco y la relacin entre las generaciones. Las divisiones jerrquicas para tener un papel
del estatus y las divisiones horizontales de exclusin e inclusin tambin son dentro de la socie-
dad y mantener un
afectadas por las diferencias culturales. En la actualidad se han estudiado los
control.
matrimonios y las relaciones interraciales (Lind, 1998; Gaines e Ickes, 1997) y se
ha llegado a la conclusin de que los matrimonios de diferentes culturas o razas
son distintos a los que comparten la misma cultura en varios aspectos: toma de
decisiones, patrones de autorrevelacin, etctera.
184 Captulo 6 Comunicacin intercultural

Patrones del Los patrones del pensamiento: se refieren al anlisis de la informacin que
pensamiento proviene de las impresiones y experiencias cotidianas. Es el medio por el que un
Informacin que individuo trata de reconciliar el mundo de sus ideales con el mundo emprico.
proviene de las
impresiones y expe-
El patrn de pensamiento indica cmo los individuos organizan sus ideas y de-
riencias cotidianas. finen sus fuentes de conocimiento partiendo de conceptos fundamentales. Las
Indica cmo dos diferencias en los patrones de pensamiento son un obstculo serio para la comu-
individuos organizan nicacin debido a la tendencia de los participantes a proyectar las distorsiones
sus ideas y definen
sus fuentes de cono- percibidas en el mensaje de la otra parte.
cimiento partiendo Estos factores culturales proporcionan un marco de referencia en el que se
de conceptos funda- pueden fijar las diferencias culturales, y en donde se pueden aplicar los princi-
mentales.
pios bsicos de la comunicacin en el proceso de la interaccin entre integrantes
de diversas culturas.

Prctica de la comunicacin intercultural


Elementos para mejorar la habilidad
en la comunicacin intercultural
En la actualidad es imposible confinar la relacin de comunicacin al campo
del grupo social, cultural, racial o tnico al que pertenece el individuo. En el
trabajo, el juego, el mercado, en las instituciones educativas o en cualquiera de
los diferentes lugares pblicos donde la gente se congrega se tiene la certeza
de entrar en contacto con personas que poseen distintos antecedentes. Con los
avances en las vas de comunicacin las personas viajan con ms frecuencia y
van a lugares cada vez ms lejanos, lo cual las pone en contacto con una amplia
variedad de culturas. Al relacionarse con personas de culturas diferentes, sus
habilidades para comunicarse son sometidas a una dura prueba. La habilidad
que tengan para comunicarse en contextos poco familiares o con extraos pue-
de significar la diferencia entre prolongar la estancia y disfrutar sus encuentros
interpersonales, o que stos signifiquen una ansiedad continua.
Los anteriores apartados de este captulo fueron primordialmente descripti-
Conocimiento de vos y explicativos. El propsito consisti en proporcionar una perspectiva te-
la propia cultura rica para analizar la dinmica de la comunicacin intercultural. En seguida se
Es necesario estar adoptar un estilo prescriptivo y se proporcionarn sugerencias para mejorar
consciente de los
preceptos culturales
las habilidades en las situaciones interculturales o multiculturales.
que rigen su conduc- Conocimiento de la propia cultura: un primer requisito para adquirir habili-
ta; esto permite ser dad, interculturalmente hablando, es conocer la cultura propia. Cuando alguien
ms hbil y llegar est consciente de sus bases culturales, stas dejan de ser un obstculo para la
a la comunicacin
eficaz en relaciones comunicacin eficaz. La mayora de las personas se identifican con ciertas cul-
interculturales. turas particulares, pero gran parte de ellas no est consciente de los preceptos
prctica de la comunicacin intercultural 185

culturales que rigen su conducta. La mayora supone que su forma


particular de vida es la correcta, por eso cuando se encuentran con
personas que interpretan la realidad y el mundo de manera diferen-
te, se sorprenden, molestan o enojan.
El hecho de ser conscientes de su propia cultura permite tener
sensibilidad hacia otras identidades culturales, que no necesaria-
mente deben estar de acuerdo con la realidad subjetiva propia. Este
conocimiento cultural conduce a los participantes a trabajar mu-
tuamente hacia la resolucin de las diferencias que crean barreras a
la comunicacin efectiva entre ellos.
Evitar las generalizaciones: otro requisito para lograr una des-
treza intercultural consiste en evitar las generalizaciones acerca
de otras culturas, a menos que stas sean completamente fami-
liares. En los encuentros interculturales es casi imposible evitar
estereotipar. El estereotipo es una forma de generalizacin que per-
mite establecer el nombre de un grupo o grupos de personas y
emitir declaraciones acerca de ellos (Brislin, 1997). Debido a que una mujer
los estereotipos estn conformados por elementos individuales, enmascaran las indgena mexicana
puede sentir un
diferencias entre ellos; y como la comunicacin intercultural se centra en las di-
choque cultural
vergencias de la gente, es necesario ver ms all de las generalizaciones super- al enfrentarse
ficiales y advertir las diversidades que existen entre las culturas, as como sus con una mujer
complejidades. de alguna ciudad
estadounidense.
Relatividad cultural: de acuerdo con este principio, cada cultura es nica, y sus
premisas son tan vlidas como las de cualquier otra. Una importante forma de
ver a las culturas sin hacer juicios es utilizando este principio, una perspectiva Estereotipo
que reconoce y acepta la idea de que otras personas hacen cosas de manera dis- Es una forma de
generalizacin que
tinta. La relatividad cultural considera que no existe alguna superioridad tnica permite establecer
por parte de algn grupo. El etnocentrismo es la creencia de que alguna cultura el nombre de un
es superior a otra. Mostrarse orgulloso de la cultura propia es un atributo posi- grupo o grupos de
personas y emitir
tivo, pero tambin debe haber un reconocimiento y respeto por otras culturas.
declaraciones
Actitud abierta hacia el cambio: con el transcurso de la vida se esperan cambios acerca de ellos.
en las actitudes, en las relaciones o en el ambiente, pero cuando enfrentamos al-
teraciones a los hbitos establecidos o al medio social o familiar, se suele experi-
Relatividad
mentar confusin, incomodidad, frustracin o incluso hostilidad. Este fenmeno cultural
de confusin o incomodidad que se experimenta al verse expuesto a un cambio Se refiere al respe-
repentino se ha denominado choque cultural. Originalmente utilizada por Oberg to y a la validez de
(1958), la expresin ha venido a revelar la incapacidad para afrontar las situacio- todas las culturas
y considera que no
nes poco familiares y explorar nuevas conductas que satisfagan efectivamente
existe la superio-
las necesidades y expectativas propias. Las caractersticas del choque cultural ridad tnica de un
son: a) tensin; b) clima de rechazo; c) desorientacin; d) sensacin de prdida; e) grupo sobre otro.
186 Captulo 6 Comunicacin intercultural

Etnocentrismo sentimientos de sorpresa, ansiedad, disgusto e indignacin, y f ) sentimiento de


Es la creencia de impotencia (McEntee, 1998).
que alguna cultura Se han manifestado diversos criterios en relacin con las causas del choque
es superior a otra.
cultural. Algunas de las ms importantes son: a) surge de la experiencia deri-
Choque cultural vada del trato con otras personas de costumbres distintas (Brislin, 1997); b) es
Es cuando se percibe ocasionado por la falta de conocimientos acerca de otras culturas; c) lo motivan
una alteracin en los
las experiencias limitadas en el trato con las diferencias culturales, y d) se debe
hbitos establecidos
o el medio social o a la rigidez personal (Harris y Moran, 1987).
familiar, se experi- El fenmeno del choque cultural tiene su equivalencia en otras respuestas a
menta confusin, situaciones crticas ocasionadas por cambios repentinos en la vida o en el medio
incomodidad, frus-
tracin o incluso
ambiente. Subraya la necesidad de ser receptivo a nuevas experiencias y retos
hostilidad. de la vida diaria.
Creatividad Creatividad: se debe ser creativo y experimental para adquirir destreza in-
Esto implica res-
tercultural. sta requiere de respuestas rpidas, adaptacin constante y ajustes
puestas rpidas, espontneos a las necesidades del acto comunicativo. Los procesos que incluye
adaptacin constan- son ms intuitivos que analticos y resultan en lo que Howell (1979) llam re-
te y ajustes espont- lmpagos de penetracin, parecidos a la creatividad artstica. Para fomentar la
neos a las necesida-
des del acto comu- creatividad se necesita estar abierto a las nuevas experiencias que surjan en el
nicativo; se necesita curso de un encuentro intercultural.
estar abierto a las Las pautas antes mencionadas son generales y estn interrelacionadas. Tie-
nuevas experiencias
nen la intencin de servir como punto inicial de consideraciones ms precisas
que surjan con el
encuentro intercul- acerca de los objetivos y las consecuencias de la conducta de comunicacin, es-
tural. pecialmente en los contextos intercultural y multicultural.
DeFleur et al. (2005) aade que el xito de nuestros encuentros multicultura-
les depende en gran medida de nuestro acercamiento y resume en una serie de
sugerencias que se reflejan en la tabla 6.1 las claves para alcanzar o maximizar
nuestro xito al comunicarnos de manera intercultural.

Tabla 6.1
Consejos para 1. Reconocer que cada individuo tiene emociones, necesidades
una comunicacin y sentimientos que son tan importantes como los suyos.
multicultural 2. Intentar comprender las normas culturales de la persona con las
exitosa.
que se comunica.
3. Respetar las costumbres y tradiciones de los dems.
4. Escuchar activamente en un encuentro de comunicacin cocultural.
5. aprender a lidiar con la incertidumbre.
6. Evitar estereotipar a la gente que es distinta de nosotros.
7. Ser consciente de nuestro propio etnocentrismo.
prctica de la comunicacin intercultural 187

Mtodos para lograr destreza intercultural


El creciente reconocimiento de la comunicacin intercultural ha conducido a
la proliferacin de cursos acadmicos y programas de capacitacin en la ma-
teria. Aunque los programas pueden diferir en los mtodos y suposiciones, su
propsito principal es preparar al individuo para que acte adecuadamente en
los contextos interculturales. Podemos diferenciar dos categoras de cultura: la
primera es la cultura general o principal, que da cierta uniformidad a las formas
de vida de la gente en una sociedad diversa. Esta modalidad incluye el diseo
bsico de las principales instituciones sociales (familiares, econmicas, polti-
cas, educativas y religiosas), las creencias ampliamente compartidas, el idioma
principal en uso, tecnologas o valores que la mayor parte de la gente adopta.
Una segunda categora es la denominada cultura especializada, que proporciona
formas de vida para miembros de categoras sociales que son, en alguna forma,
nicas o distintas de la sociedad en general. Algunos autores las definen como
cultura dentro de culturas (DeFleur et al., 2005).
Los mtodos de capacitacin ms utilizados se centran en estos dos enfoques
(Asuncin-Lande, 1990): el mtodo de cultura general y el mtodo de cultura
especfica.
Mtodo de cultura general: se centra en el conocimiento de la propia cultura y su Mtodo de
propsito principal consiste en capacitar para la interaccin en culturas diversas. cultura general
Se hace hincapi en que para actuar de manera eficaz en una cultura distinta es Se enfoca a concien-
tizar al individuo de
necesario comprender primero la propia. Tambin es necesario que el individuo su propia cultura
se comprenda bien a s mismo antes de que pueda comprender a alguien de una para que al momen-
cultura diferente. to de interactuar
con otra cultura
Este mtodo tiene varias ventajas: a) mejora la capacidad para diagnosticar
acte de manera
problemas en las interacciones interculturales; b) alienta la tolerancia hacia las eficaz.
conductas poco usuales; c) motiva para que se aprenda ms acerca de la propia
cultura y sobre otras (Harris y Moran, 1987). Las principales desventajas de este
mtodo son: que toma mucho tiempo y requiere de una supervisin capacitada.
Mtodo de
Algunas de las tcnicas que se utilizan en relacin con este mtodo incluyen el cultura especfica
desempeo de algn rol, ejercicios de simulacin y discusin de grupo. Este mtodo se
Mtodo de cultura especfica: se enfoca al conocimiento de una cultura deter- enfoca en el cono-
minada. Su objetivo principal consiste en preparar al individuo para responder a cimiento de una
cultura especfica
ciertas situaciones en una cultura en particular. El contenido est diseado para
para que el sujeto
familiarizar al estudiante o sujeto de capacitacin con las suposiciones bsicas, de capacitacin se