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PELIGROS ASOCIADOS A CADA CLASE DE MATERIAL

PELIGROSO

1. Introduccin
Cuando se producen incidentes con productos qumicos, es necesario tomar medidas y cuidados
especficos para controlar diferentes situaciones, lo que exige la intervencin de personas debidamente
capacitadas y equipadas.
El conocimiento de los riesgos y caractersticas especficas de los productos usados es un factor de suma
importancia. Para este fin, la ONU Organizacin de las Naciones Unidas agrup estos productos en
nueve clases distintas. A continuacin, se abordarn los principales aspectos observados en los
accidentes, de acuerdo con las clases de riesgo de los productos.
2. Riesgos qumicos
2.1 Clase 1 Explosivos
El explosivo es una sustancia que, sometida a una transformacin qumica extremadamente rpida,
produce grandes cantidades de gases y calor. Debido al calor, los gases liberados, por ejemplo el
nitrgeno, oxgeno, monxido de carbono, dixido de carbono y vapor de agua, se expanden a velocidades
extremadamente altas, lo que provoca el desplazamiento del aire circundante y el aumento de la presin
atmosfrica normal (sobrepresin).
Muchas de las sustancias pertenecientes a esta clase son sensibles al calor, choque y friccin, tales como
la azida de plomo y el fulminato de mercurio. Existen otros productos de esta misma clase que necesitan
un intensificador para explotar.
Segn la rapidez y sensibilidad de los explosivos, puede haber dos tipos de explosiones: la detonacin y la
deflagracin.
La detonacin es un tipo de explosin en el que la transformacin qumica se produce muy rpidamente,
con una velocidad de expansin de los gases muy superior a la velocidad del sonido en tal ambiente (en el
orden de Km/s). La deflagracin, en cambio, presenta una transformacin qumica mucho ms lenta y la
velocidad mxima de expansin de los gases es la velocidad del sonido en tal ambiente. En este caso
puede ocurrir la combustin.
Mientras que la detonacin se caracteriza por presentar picos de presin elevada en un periodo
extremadamente breve, en la deflagracin ocurre lo contrario.
La sobrepresin generada a partir de una explosin, puede alcanzar valores elevados y provocar daos
destructivos en las edificaciones y personas. La sobrepresin normalmente se expresa en bar. El siguiente
cuadro contiene algunos valores caractersticos de daos a las estructuras.
Cuadro 1. Valores de sobrepresin caractersticos de daos a las estructuras

Sobrepresin
Daos
(bar)
en las estructuras
Catastrficos
0,3
Graves
0,1
100% de ruptura de vidrios
0,03
10% de ruptura de vidrios
0,01
Los daos catastrficos son las estructuras inhabilitadas debido al colapso. Los daos graves como una
grieta, cada del techo, puerta daada (arrancada), etc., no afectan a toda la estructura.
Es importante observar que el valor de 0,3 bar representa 3 metros de columna de agua, un valor que
normalmente no implica "daos" para el ser humano. Esto quiere decir que el ser humano es ms
resistente a la sobrepresin que las estructuras porque no es una estructura rgida, lo que permite que el
organismo absorba el impacto.
En el ser humano, el dao ms comn provocado por una explosin es la ruptura del tmpano que se
produce con valores mayores de 0,4 bar de sobrepresin.
Dado que la explosin es un fenmeno extremadamente rpido e incontrolable, durante la atencin de
accidentes con productos de este tipo se debern adoptar medidas preventivas. Estas medidas incluyen el
control de los factores que pueden generar un aumento de temperatura (calor), choque y friccin.
En los casos de incendio, adems del riesgo inminente de explosin, puede haber emanacin de gases
txicos o venenosos. En esos casos, adems del uso de ropas especiales, lo adecuado para la proteccin
respiratoria es el equipo autnomo de respiracin de aire comprimido.
Estos equipos ofrecen proteccin limitada en los incendios provocados por sustancias explosivas porque
slo son eficientes para la proteccin contra los gases generados por el incendio, pero no contra los
efectos causados por una explosin eventual.
Otro aspecto importante se refiere a la atencin de las explosiones. Segn las caractersticas del producto
usado, es probable que la explosin no haya consumido toda la carga y haya dejado productos intactos en
las inmediaciones del lugar del accidente, por lo que la remocin de los explosivos siempre debe ser
manual y efectuarse con mucho cuidado.
2.2 Clase 2 Gases
El gas es uno de los estados de la materia. En el estado gaseoso, la forma y volumen de la materia son
variables. La fuerza de repulsin entre las molculas es mayor que la de cohesin. Los gases se
caracterizan por presentar baja densidad y capacidad para moverse libremente.
A diferencia de los lquidos y slidos, los gases se expanden y contraen fcilmente cuando se alteran la
presin y/o la temperatura.
Como los gases se expanden indefinidamente hasta ocupar el recipiente que los contiene, su estado fsico
representa una gran preocupacin, independientemente del riesgo del producto. En caso de fuga, los
gases tienden a ocupar todo el ambiente, incluso cuando poseen una densidad diferente a la del aire.
Adems del riesgo inherente al estado fsico, los gases pueden presentar otros peligros como
inflamabilidad, toxicidad, poder de oxidacin y corrosin, entre otros.
Algunos gases, como el cloro, presentan olor y color caractersticos, mientras que otros, como el monxido
de carbono, no presentan ni olor ni coloracin, lo que puede dificultar su identificacin en la atmsfera y las
medidas de control durante una fuga eventual.
Como se vio al inicio, los gases se ven influenciados por variaciones de presin y/o temperatura. La
mayora de stos se pueden licuar con el aumento de presin y/o disminucin de temperatura. El
amonaco, por ejemplo, se puede licuar cuando se le somete a una presin de aproximadamente 8 kgf/cm 2
o a una temperatura de aproximadamente -33,4 oC.
Una vez liberados, los gases licuados por accin de la presin y/o temperatura, tienden a retornar a su
estado natural en las condiciones ambientales, es decir, a su estado gaseoso. Durante el cambio de estado
lquido a gaseoso, el producto se expande considerablemente y genera volmenes gaseosos mucho
mayores que el volumen ocupado por el lquido. Esto se denomina tasa de expansin. El cloro, por
ejemplo, tiene una tasa de expansin de 457 veces, es decir, un volumen de cloro lquido genera 457
volmenes de cloro gaseoso.
Para reducir la tasa de evaporacin del producto, se puede aplicar una capa de espuma sobre el charco
formado, siempre y cuando este material sea compatible con el producto vertido.
Por lo expuesto, en las fugas de productos licuados se deber dar prioridad a la de la fase gaseosa y no a
la fuga en la fase lquida.
Una propiedad fisicoqumica relevante durante la atencin a las fugas de gases es la densidad del
producto en relacin con el aire. Los gases ms densos que el aire tienden a acumularse en el nivel del
suelo y, por consiguiente, tendrn una dispersin difcil comparada con la de los gases, con una densidad
prxima o inferior a la del aire.
Otro factor que dificulta la dispersin de los gases es la presencia de grandes obstculos, como las
edificaciones en las reas urbanas.
Algunos gases considerados biolgicamente inertes, es decir, que no son metabolizados por el organismo
humano, pueden representar riesgos para el hombre bajo ciertas condiciones. Todos los gases, con
excepcin del oxgeno, son asfixiantes. Las grandes fugas, inclusive de gases inertes, reducen el
contenido de oxgeno de los ambientes cerrados, lo que causa daos que pueden provocar la muerte de
las personas expuestas.
As, en ambientes confinados, se debe monitorear constantemente la concentracin de oxgeno. En las
situaciones en que la concentracin de oxgeno es inferior a 19,5%, se debern adoptar medidas para
restablecer el nivel normal de oxgeno, es decir, un volumen de aproximadamente 21%. Estas medidas
consisten bsicamente en ventilacin, natural o forzada, del ambiente.
Dadas las caractersticas del ambiente, la proteccin respiratoria tendr que ser autnoma. En estas
situaciones es muy importante monitorear frecuentemente el nivel de oxgeno y los posibles gases
presentes en la atmsfera.
Se debe prestar atencin especial cuando el gas es inflamable, principalmente si est confinado. Son
prioritarias las mediciones constantes de los ndices de explosin en el ambiente, a travs del uso de
equipos intrnsecamente seguros, y la eliminacin de posibles fuentes de ignicin.
Segn las caractersticas del producto usado y el escenario del accidente, puede ser necesario aplicar
neblina de agua para agotar los gases o vapores emanados por el producto.
La operacin para el agotamiento de los gases ser ms eficiente, mientras mayor sea la solubilidad del
producto presente en el agua, como es el caso del amonaco y el cido clorhdrico.
Cabe recordar que el agua usada para agotar los gases debe recolectarse posteriormente a fin de evitar la
contaminacin de los recursos hdricos en la regin del accidente.
Para los productos con baja solubilidad en agua, el agotamiento de gases tambin se podr realizar con
neblina de agua que, en ese caso, actuar como un bloqueo fsico frente al desplazamiento de la nube.
Cabe resaltar que la neblina de agua solamente se deber aplicar sobre la nube y no sobre los eventuales
charcos formados por el gas licuado, ya que provocara una intensa evaporacin del producto y, a la vez,
un aumento de los vapores en la atmsfera.
Despus de la fuga de un gas licuado, la fase lquida del producto estar a una temperatura prxima a su
temperatura de ebullicin, es decir, a un valor suficientemente bajo para que, en caso de contacto con la
piel, no provoque quemaduras.
Otro aspecto relevante en los accidentes con productos gaseosos es la posibilidad de incendios o
explosiones. Los recipientes con gases no inflamables tambin pueden explotar en caso de incendio. La
radiacin trmica de las llamas muchas veces es suficientemente alta para provocar un aumento de la
presin interna del recipiente, lo que puede causar su ruptura catastrfica y, en consecuencia, su expulsin
a grandes distancias con daos a las personas, estructuras y equipos cercanos.
En muchos casos, segn el anlisis de la situacin, es probable que la alternativa ms segura no sea
extinguir el fuego, sino simplemente controlarlo, especialmente si es imposible eliminar la fuente de la fuga.
Algunos accidentes provocados por productos gaseosos de alta toxicidad o inflamabilidad, exigen la
evacuacin de la poblacin de los alrededores. La decisin de evacuar o no a la poblacin depender de
algunas variables, como por ejemplo:
riesgo presentado por el producto usado;
cantidad del producto vertido;
caractersticas fisicoqumicas del producto (densidad, tasa de expansin, etc.);
condiciones meteorolgicas en la regin;
topografa del lugar;
proximidad a reas habitadas.

2.2.1 Gases criognicos


Para licuar este tipo de gases, se debern refrigerar a una temperatura inferior a -150 oC. Algunos
ejemplos de estos gases son:
Cuadro 2. Ejemplos de gases criognicos y sus respectivas temperaturas de ebullicin

Substancia Temperatura de ebullicin

Hidrgeno -253 C

Oxgeno -183 C

Metano -161,5 C
Debido a su naturaleza "fra", los gases criognicos presentan cuatro riesgos principales:
Riesgos a la salud
Debido a su baja temperatura, al entrar en contacto con el lquido o incluso con el vapor, los gases
criognicos pueden provocar severas quemaduras en el tejido.
La formacin de una nube a partir de un gas criognico siempre constituye un riesgo, dado que la densidad
del vapor ser mayor que la del aire porque la temperatura es muy baja, lo que provocar el
desplazamiento del aire atmosfrico y, por consiguiente, la reduccin de la concentracin de oxgeno en el
ambiente.
Efectos sobre otros materiales
La baja temperatura de estos gases conllevar a situaciones de riesgo, ya que el simple contacto con otros
materiales podr daarlos. Por ejemplo, el contacto del producto con tanques de almacenamiento de
productos qumicos los harn ms frgiles, lo que conllevar a la fuga del producto almacenado.
Otro efecto significativo es la capacidad de los gases criognicos para solidificar o condensar otros gases.
No se debe olvidar que la temperatura de solidificacin del agua es de 0 C a la presin atmosfrica. Es
decir, que el agua presente en la humedad atmosfrica se podr congelar y si esto ocurre cerca de, por
ejemplo, una vlvula (que puede ser la del mismo tanque con fuga), ser ms difcil realizar maniobras.
Por consiguiente, jams se debe arrojar agua directamente sobre un sistema de escape o sobre las
vlvulas de un tanque criognico ni en su interior, ya que el agua actuar como un objeto sobrecalentado
(a 15 20 C), formar vapores y, por lo tanto, aumentar la presin interna del tanque.
Intensificacin de los riesgos del estado gaseoso
Adems de los riesgos inherentes al propio estado gaseoso, visto anteriormente, la fuga de un gas
criognico podra intensificar tales riesgos.
Por ejemplo, la fuga de oxgeno licuado aumentar la concentracin de este producto en el ambiente, lo
que podra causar la ignicin espontnea de ciertos materiales orgnicos. Por esta razn, no se deben
utilizar ropas de material sinttico (nylon), sino ropas de algodn. Un aumento de 3% en la concentracin
de oxgeno provocar un incremento de 100% en la tasa de combustin de un producto.
El hidrgeno, a su vez, puede impregnarse en materiales porosos y hacerlos ms inflamables que en
condiciones normales.
Alta tasa de expansin en la evaporacin
Al ser expuestos a la temperatura ambiente, los gases criognicos tienden a expandirse y generar
volmenes gaseosos muy superiores al volumen del lquido inicial.
En el caso del nitrgeno, un litro del producto lquido genera 697 litros de gas, mientras que para el
oxgeno la proporcin es de 863 veces. De esta manera, queda claro que los recipientes que contienen
gases criognicos o con un sistema de refrigeracin daado, jams se podrn calentar porque corren el
riesgo de causar la sobrepresurizacin del tanque, debido a que probablemente los sistemas de escape no
soporten la demanda de vapores y conlleven a la ruptura del tanque.
La nube generada por la fuga de un gas criognico ser fra, invisible (la parte visible no indica la extensin
total de la nube), dificultar la visibilidad y tender a acumularse sobre el suelo ya que, debido a la baja
temperatura, la densidad del producto ser mayor que la del aire. De esta forma, durante la atencin a los
accidentes causados por un gas criognico, se debern seguir estrictamente algunas reglas, entre las que
destacamos:
1. Trabaje en las reas libres del derrame.

2. Utilice neblina de agua para contener la nube y fuertes chorros de agua para enfriar los tanques
expuestos al fuego. No dirija el agua hacia los sistemas de escape de la presin ni hacia los charcos
formados por el producto.

3. Evacue reas grandes (600 m) alrededor de un tanque criognico en llamas. No apague el fuego a no
ser que sea posible detener el flujo de gas.

4. En caso de quemaduras, lave el rea con agua tibia, afloje las ropas de la vctima y llvela al hospital.

Intente detener la fuga, pero si tiene dudas, controle la situacin hasta que un tcnico de la empresa
fabricante del producto, con conocimiento ms especializado, llegue al lugar.

Los temas abordados en este captulo considerarn solo los riesgos inherentes al estado fsico del
producto y no sus riesgos intrnsecos, como la inflamabilidad, toxicidad o corrosin.
Las medidas especficas que se van a adoptar de acuerdo con el riesgo presentado por el producto, se
describirn en los respectivos captulos.
2.3 Clase 3 Lquidos inflamables Para una respuesta ms segura en casos de accidentes con lquidos
inflamables, es necesario tener pleno conocimiento de algunas de sus propiedades fisicoqumicas antes de
adoptar cualquier medida. Estas propiedades, y sus respectivas aplicaciones son:
Punto de ignicin (Flash point)
Es la menor temperatura en que una sustancia libera vapores en cantidades suficientes para que la mezcla
de vapor y aire sobre su superficie propague una llama a partir del contacto con una fuente de ignicin.
Si la temperatura ambiente de una regin es de 25 C y se produce la fuga de un producto con un punto de
ignicin de 15 C, significa que el producto en esas condiciones est liberando vapores inflamables y slo
bastara una fuente de ignicin para que se produzca un incendio o una explosin.
Por otro lado, si el punto de ignicin del producto fuera de 30 C, significa que ste no est liberando
vapores inflamables. Por consiguiente, el concepto de punto de ignicin est directamente relacionado con
la temperatura ambiente.
Lmites de inflamabilidad
Para quemar un gas o vapor inflamable se requiere, adems de la fuente de ignicin, una mezcla llamada
"ideal" entre el aire atmosfrico (oxgeno) y el gas combustible. La cantidad de oxgeno en el aire es
prcticamente constante, un volumen aproximado de 21%.
La cantidad de gas combustible necesaria para la quema, vara para cada producto y sus dimensiones
dependen de dos constantes: el lmite inferior de explosin (LIE) y el lmite superior de explosin (LSE).
El LIE es la mnima concentracin de gas que, mezclada con el aire atmosfrico, puede provocar la
combustin del producto a partir del contacto con una fuente de ignicin. Las concentraciones de gas
inferiores al LIE no son combustibles porque en esa condicin hay un exceso de oxgeno y poca cantidad
del producto para la quema. Esa condicin se llama "mezcla pobre".
El LSE es la mxima concentracin de gas que, mezclada con el aire atmosfrico, puede provocar la
combustin del producto a partir del contacto con una fuente de ignicin. Las concentraciones de gas
superiores al LSE no son combustibles porque en esa condicin hay un exceso del producto y poca
cantidad de oxgeno para que se produzca la combustin. Esa condicin se llama "mezcla rica".
Los valores del LIE y LSE generalmente se indican en porcentajes de volumen tomados a
aproximadamente 20 C y 1 atm. Para cualquier tipo de gas, 1% en volumen representa 10.000 ppm
(partes por milln).
Se puede concluir que los gases o vapores combustibles slo queman cuando su porcentaje de volumen
est entre los lmites (inferior y superior) de explosin, que es la mezcla "ideal" para la combustin.
Si se hace un esquema, se tiene:
Cuadro 3. Lmites de explosin de gases o vapores combustibles

...................... .................. ............. 100%


Concentracin
MEZCLA POBRE MEZCLA IDEAL MEZCLA RICA
(% en volumen)
no hay puede haber no hay

combustin combustin combustin


Como se mencion anteriormente, los valores LIE y LSE varan de un producto a otro, el siguiente cuadro
incluye algunos ejemplos:
Cuadro 4. Ejemplos de LIE y LSE para algunos productos (%)

PRODUCTO LIE LSE

Acetileno 2,5% 80%

Benceno 1,3% 79%

Etanol 3,3% 19%


Actualmente, existen equipos capaces de medir el porcentaje de volumen de un gas o vapor combustible
en el aire. Estos instrumentos se conocen como "explosmetros".
Los explosmetros son equipos compuestos fundamentalmente por sensores, resistores y circuitos
transistorizados. Su principio de funcionamiento se basa en el "Puente de Wheatstone".
Cuando la mezcla de gas combustible/aire penetra en el sensor del aparato, entra en contacto con un
resistor calentado y provoca su combustin inmediatamente. El calor generado en esta quema modifica el
valor del resistor y desequilibra el Puente de Wheatstone. Un circuito electrnico se encarga de mostrar
una deflexin en el puntero de medicin proporcional al calor generado por la quema.
Estos equipos son blindados y, por lo tanto, a prueba de explosiones, lo que significa que tanto la
combustin que se produce en su interior, como cualquier cortocircuito eventual en sus partes electrnicas
no provocan explosiones, incluso cuando se excede el LIE del gas.
En las operaciones de emergencia en donde existen gases o vapores combustibles que exigen el uso del
explosmetro, es importante que el operador tome algunas precauciones bsicas para su uso adecuado,
como:
Calibrar el aparato siempre en un rea no contaminada por el gas.
Realizar mediciones frecuentes en diversos puntos de la regin afectada y considerar las
propiedades del gas y factores como la localizacin y direccin del viento, entre otros.
En lugares donde existen grandes cantidades de gas combustible, es conveniente calibrar el equipo
despus de cada medicin para evitar su saturacin, la que no siempre puede ser percibida por el
operador.

Adems del punto de ignicin y del lmite de inflamabilidad, se debe considerar la presencia de posibles
fuentes de ignicin.
En la mayora de las situaciones de emergencia se encuentran diversos tipos de fuentes que pueden
provocar la ignicin de sustancias inflamables. Entre ellas se destacan:
llamas vivas;
superficies calientes;
automviles;
cigarrillos;
chispas por friccin;
electricidad esttica.

Se debe dar atencin especial a la electricidad esttica ya que es una fuente de ignicin de difcil
percepcin. En realidad, se trata de la acumulacin de cargas electrostticas que, por ejemplo, adquiere un
camin-tanque durante el transporte.
Si por algn motivo el producto inflamable que se est transportando (lquido o gas), se debe transferir a
otro vehculo o recipiente, ser necesario que stos estn interconectados a fin de evitar una diferencia de
potencial, lo que podra generar una chispa elctrica y presentar una situacin de alto potencial de riesgo.
Cabe recordar que, al igual que los equipos de medicin, todos los dems, como linternas y bombas,
deben ser muy seguros.
Por cuestiones de seguridad, muchas veces no es recomendable la contencin de un producto inflamable
cerca del lugar de la fuga a fin de evitar altas concentraciones de vapores en lugares con mucho trnsito
de personas o equipos.
2.4 Clase 4 Slidos inflamables
Estos slidos incluyen todas las sustancias que se pueden inflamar en presencia de una fuente de ignicin,
en contacto con el aire o con el agua y que no estn clasificadas como explosivos.
Segn el estado fsico de los productos de esta clase, el rea afectada por un accidente generalmente es
bastante restringida, ya que la movilidad en el medio es muy pequea comparada con la de los gases o
lquidos, lo que facilita las operaciones de control de la emergencia.
Son slidos inflamables cuando estn expuestos al calor, choque, friccin o llamas vivas. La facilidad de
combustin ser mayor mientras ms "finamente" est dividido el material.
Los conceptos del punto de ignicin y lmites de inflamabilidad presentados en el captulo anterior, tambin
son aplicables a los productos de esta clase. Como ejemplos de estos productos podemos citar el nitrato
de urea y el azufre.
Existen tambin los productos slidos que se pueden inflamar en contacto con el aire, incluso sin la
presencia de una fuente de ignicin. Debido a esta caracterstica, la mayora de estos productos son
transportados en recipientes con atmsferas inertes o sumergidos en kerosene o agua.
Cuando se produce un accidente con estos productos, la prdida de la fase lquida podra propiciar el
contacto de los mismos con el aire, por lo que se deber detener la fuga inmediatamente.
Otra medida que se puede adoptar en caso de accidente es arrojar agua sobre el producto para
mantenerlo constantemente hmedo, siempre y cuando ste sea compatible con el agua para evitar su
ignicin espontnea.
El fsforo blanco o amarillo y el sulfuro de sodio son ejemplos de productos que combustionan
espontneamente en contacto con el aire.
Otras sustancias slidas pueden, al interactuar con el agua, inflamarse espontneamente o producir gases
inflamables en cantidades peligrosas.
El sodio metlico, por ejemplo, reacciona de manera enrgica en contacto con el agua y libera el gas
hidrgeno que es altamente inflamable. Otro ejemplo es el carburo de calcio que al interactuar con el agua
libera acetileno.
Por lo general, los productos de esta clase, y principalmente los de las subclases 4.2 y 4.3, liberan gases
txicos o irritantes cuando entran en combustin.
Segn lo expuesto y, en relacin con la naturaleza de los eventos, las medidas preventivas son muy
importantes ya que las reacciones que estos productos provocan, se producen de manera rpida y
prcticamente incontrolable.
2.5 Clase 5 Oxidantes y perxidos orgnicos
Un oxidante es un material que libera oxgeno rpidamente para soportar la combustin de los materiales
orgnicos. Otra definicin semejante afirma que el oxidante es un material que genera oxgeno a
temperatura ambiente o con un ligero calentamiento.
Como se puede observar, ambas definiciones coinciden en que el oxgeno siempre es liberado por un
agente oxidante.
Debido a la facilidad de liberacin del oxgeno, estas sustancias son relativamente inestables y reaccionan
qumicamente con una gran variedad de productos.
A pesar de que la gran mayora de las sustancias oxidantes no son inflamables, el simple contacto de stas
con productos combustibles puede generar un incendio, incluso sin la presencia de fuentes de ignicin.
Otro aspecto que se debe considerar es la gran reactividad de los oxidantes con compuestos orgnicos.
Por lo general, estas reacciones son enrgicas y liberan grandes cantidades de calor que pueden conllevar
al fuego o explosin. Los oxidantes, inclusive en fracciones pequeas, pueden causar la ignicin de
algunos materiales como el azufre, la terebintina, el carbn vegetal, etc.
Cuando la concentracin de oxgeno se incrementa, tambin aumenta no slo la tasa de combustin de un
producto, sino que disminuye la cantidad necesaria para la quema o LIE, lmite inferior de explosin, lo que
puede dar lugar a la ignicin espontnea del producto.
Cuando se calientan algunos productos de esa subclase, como por ejemplo los nitratos y percloratos, entre
otros, liberan gases txicos que se disuelven en la mucosa del tracto respiratorio y producen lquidos
corrosivos.
Como ejemplo de producto oxidante, se puede citar el perxido de hidrgeno, comercialmente conocido
como agua oxigenada. Este producto es un poderoso agente oxidante y, en altas concentraciones,
reacciona con la mayora de los metales, como el Cu, Co, Mg, Fe, Pb entre otros, lo que causar su
descomposicin con riesgo de incendio/explosin.
Aun sin la presencia de una fuente de ignicin, las soluciones de perxido de hidrgeno - en
concentraciones mayores a 50% de peso (200 volmenes) y en contacto con materiales combustibles -
pueden causar la ignicin de estos productos.
Los perxidos orgnicos son agentes de alto poder oxidante, dado que la mayora son irritantes para los
ojos, piel, mucosas y garganta.
Los productos de esa subclase presentan una estructura O O y se pueden considerar derivados del
perxido de hidrgeno (H2 O2), donde uno o ambos tomos de hidrgeno fueron sustituidos por radicales
orgnicos.
De esta manera, los perxidos orgnicos, al igual que los oxidantes, son trmicamente inestables y pueden
sufrir una descomposicin exotrmica y auto-acelerable y crear un riesgo de explosin. Estos productos
tambin son sensibles al choque y friccin.
En los Estados Unidos, antes de aceptar un perxido orgnico para la carga (en camin o en tren), el DOT
Departamento de Transporte, exige una serie de pruebas de sensibilidad, es decir, de punto de ignicin,
tasa de quema, descomposicin trmica, prueba de impacto, entre otros. El DOT autoriza su carga
nicamente despus de estas pruebas y de la dilucin del producto.
Si algunos productos estn expuestos al hidrgeno o a oxidantes durante el almacenamiento, podrn
formar perxidos y habr ms probabilidad de ello si estn en estado lquido.
Debido al riesgo de formacin de perxidos, para algunos compuestos se sugiere un periodo mximo de
almacenamiento de tres meses, como por ejemplo, ter isoproplico, divinil acetileno, cloruro de vinilideno,
potasio metlico y amida de sodio, entre otros.
Para otros productos se sugiere un periodo mximo de almacenamiento de 12 meses, como por ejemplo:
ter etlico, tetrahidrofurano, dioxano, acetal, metilisobutilcetona, ter dimetlico de etilenglicol, teres
vinlicos, diciclopentadieno, metilacetileno, cumeno, tetrahidronaftaleno, ciclohexeno, metilciclopentano.
Otros compuestos corren el riesgo de formar perxidos en caso de polimerizacin. El periodo de
almacenamiento mximo sugerido para estos productos es de 12 meses. Entre stos figuran el estireno,
butadieno, tetrafluoretileno, vinil acetileno, acetato de vinilo, cloruro de vinilo, vinilpiridina y clorobutadieno.
Por consiguiente, cuando algunos productos estn almacenados en estado lquido, su potencial para la
formacin de perxidos aumenta, principalmente el butadieno, clorobutadieno y tetrafluoretileno, por lo que
para estos casos se puede considerar un periodo mximo de almacenamiento de tres meses.
En caso de sospecha de formacin de perxido, se debern adoptar los siguientes procedimientos bsicos:
Asle el rea.
Inspeccione visualmente los recipientes.
No intente moverlos.
Verifique si hay corrosin, moho u ondulaciones en el embalaje o en la tapa. De ser as, es un
indicador de la existencia de perxidos.
Verifique si hay formacin de cristales blancos o polvo.
Si el sello de la tapa est roto, considere el material potencialmente explosivo.
Si hay sospecha de formacin de perxidos, no abra el embalaje, devulvalo al fabricante.
Si tuviera que abrir el embalaje, gire la tapa lentamente en el sentido contrario a las agujas del reloj
para tratar de minimizar la friccin.
Si hay resistencia al tratar de abrir la tapa, detngase. Es un indicador de que el material es
explosivo.

El cuadro 5 muestra la distancia y los daos provocados por perxidos, segn el volumen existente.
Cuadro 5. Daos provocados por explosiones de perxidos

DISTANCIA PARA DAOS (M)


VOLUMEN Algunas Estructuras Daos
La mayora de las
(Litro) ventanas ventanas rotas seriamente letales

rotas daadas para el hombre

0,5 75 11 5 3

1 96 14 6 4

3,6 150 21 9 6

18 250 37 15 10

200 - 82 33 21

1.800 - 175 71 45

9.900 - 300 120 76


Fuente: Blasters Manual
Cuando sea necesario contener o absorber productos oxidantes o perxidos orgnicos, se deber
considerar que la mayora de stos podr interactuar con la materia orgnica y que, por lo tanto, en las
acciones de contencin/absorcin no se podr usar tierra, aserrn ni otro material incompatible. En esos
casos se recomienda usar materiales inertes y humedecidos, por ejemplo, arena.
Muchos de los productos clasificados aqu necesitan equipos "especficos" para las operaciones de
transbordo. Esto se debe a la alta inestabilidad qumica de ciertas sustancias de esa clase.
Uno de los mtodos ms utilizados y eficientes para la reduccin de los riesgos que presentan los
productos de la clase 5 es la dilucin en agua, siempre y cuando el producto sea compatible con sta. La
finalidad de la dilucin es reducir el poder oxidante y su inestabilidad. Por lo tanto, debido a la solubilidad
de algunos de estos productos, el agua de dilucin se deber almacenar para evitar la contaminacin.
En caso de fuego, el agua es el agente ms eficiente de extincin ya que aparta el calor del material en
cuestin.
La espuma y el CO2 no sern eficaces porque actan con base en el principio de la exclusin del oxgeno
atmosfrico y esto no es necesario en un incendio causado por sustancias oxidantes.
2.6 Clase 6 Sustancias txicas
Son sustancias que al ser ingeridas, inhaladas o entrar en contacto con la piel, incluso en pequeas
cantidades, pueden provocar la muerte o daos a la salud humana.
Las vas por las que los productos qumicos pueden entrar en contacto con el organismo son tres:
Inhalacin;
Absorcin cutnea;
Ingestin.

La inhalacin es la va de entrada ms rpida. La gran superficie de los alvolos pulmonares, que


representan de 80 a 90 m2 en un hombre adulto, facilita la absorcin de gases y vapores, que pueden
pasar a la corriente sangunea y ser distribuidos a otras regiones del organismo.
En relacin con la absorcin cutnea, las sustancias txicas pueden actuar de dos formas. Primero, como
txico localizado, cuando el producto que entra en contacto con la piel acta en su superficie y causa una
irritacin primaria y localizada. Segundo, como txico generalizado, cuando la sustancia txica acta con
las protenas de la piel o incluso penetra a travs de ella, llega a la sangre y se dispersa por el organismo,
con el riesgo de llegar a varios rganos.
Si bien la piel y la grasa actan como una barrera protectora del cuerpo, algunas sustancias como el cido
cianhdrico, el mercurio y algunos plaguicidas tienen la capacidad de penetrar a travs de la piel.
En cuanto a la ingestin, sta se considera una va secundaria de ingreso ya que el hecho slo ocurrir
accidentalmente.
Los efectos generados por el contacto con sustancias txicas estn relacionados con su grado de toxicidad
y el tiempo de exposicin o dosis.
Debido al alto riesgo que implican los productos de esta clase, durante las operaciones de atencin de
emergencias se requiere equipos de proteccin respiratoria.
Entre estos equipos estn las mscaras faciales con filtros qumicos y el equipo autnomo de respiracin
de aire comprimido.
Es necesario tener siempre presente que los filtros qumicos slo retienen los contaminantes atmosfricos
sin proveer oxgeno y que, segn las concentraciones, se pueden saturar rpidamente. Antes de elegir el
tipo adecuado de filtro, se debe identificar el producto presente en la atmsfera.
El equipo autnomo de respiracin de aire comprimido se deber utilizar en ambientes confinados, cuando
el producto empleado no se encuentre en la atmsfera en altas concentraciones.
Por lo general, la existencia de un producto en un ambiente se asocia con la presencia de un olor. Sin
embargo, como se mencion anteriormente, no siempre sucede esto. Algunas sustancias son inodoras,
mientras que otras tienen la capacidad de inhibir el sentido olfativo y conllevar al individuo a situaciones de
riesgo.
El gas sulfhdrico, por ejemplo, presenta un olor caracterstico en bajas concentraciones, pero en altas
concentraciones puede inhibir la capacidad olfativa.
De esta manera, es fundamental que en las operaciones de emergencia por productos de esta naturaleza,
se realicen monitoreos constantes de la concentracin de los productos en la atmsfera.
Los resultados obtenidos en estos monitoreos se podrn comparar con valores de referencia conocidos,
como el LT lmite de tolerancia, que es la concentracin a la que un trabajador se puede exponer durante
ocho horas diarias o 48 horas semanales sin sufrir efectos adversos para su salud, y el IDLH: valor
inmediatamente peligroso para la vida al que una persona se puede exponer durante 30 minutos sin daos
para su salud.
En vista del alto grado de toxicidad de los productos de la clase 6, es necesario recordar que la operacin
de contencin de stos es muy importante ya que normalmente son muy txicos para la vida acutica y
representan un alto potencial de riesgo de contaminacin en los cuerpos de agua. Por consiguiente, se
debe prestar atencin especial a los cuerpos de agua usados para la recreacin, irrigacin, alimentacin de
animales y abastecimiento pblico.
2.7 Clase 7 - Sustancias radiactivas (no son tratadas en este documento)
2.8 Clase 8 Corrosivos
Son sustancias que presentan una severa tasa de corrosin al acero. Evidentemente, estos materiales
tambin son capaces de provocar daos a los tejidos humanos. Bsicamente, existen dos grupos
principales con esas propiedades y se conocen como cidos y bases.
Los cidos son sustancias que, en contacto con el agua, liberan iones H + y provocan alteraciones de pH en
el intervalo de 0 (cero) a 7 (siete). Las bases son sustancias que, en contacto con el agua, liberan iones
OH- y provocan alteraciones de pH en el intervalo de 7 (siete) a 14 (catorce).
Algunos ejemplos de este tipo de productos son el cido sulfrico, cido clorhdrico, cido ntrico, hidrxido
de sodio e hidrxido de potasio, entre otros.
Muchos de los productos pertenecientes a esta clase reaccionan con la mayora de los metales y como
generan hidrgeno (gas inflamable), dan lugar a un riesgo adicional.
Algunos productos presentan como riesgo secundario un alto poder oxidante, mientras que otros pueden
reaccionar enrgicamente con el agua o con otros materiales, por ejemplo, los compuestos orgnicos. El
contacto de esos productos con la piel y ojos puede causar severas quemaduras, por lo que se deben
emplear equipos de proteccin individual compatibles con tal producto. Para la manipulacin de corrosivos,
generalmente se recomienda usar ropas de PVC.
El monitoreo ambiental durante las operaciones con estos materiales se puede realizar a travs de
diversos parmetros, segn el producto usado, entre los cuales cabe destacar las mediciones de pH y la
conductividad.
En los accidentes con cidos o bases que llegan a cuerpos de agua, se podr producir una mayor o menor
variacin del pH natural, segn diversos factores, como por ejemplo la concentracin y cantidad del
producto vertido, adems de las caractersticas del cuerpo de agua afectado.
Uno de los mtodos que se puede aplicar para reducir los riesgos es la neutralizacin del producto
derramado. Esta tcnica consiste en agregar un producto qumico, de manera que se logre un pH prximo
al natural.
Para la neutralizacin de sustancias cidas generalmente se emplea el carbonato sdico y la cal hidratada,
ambas con caracterstica alcalina. El uso de cal viva no es recomendable debido a que su reaccin con los
cidos es extremadamente enrgica.
Antes de llevar a cabo la neutralizacin, se deber recolectar la mayor cantidad posible del producto
derramado a fin de evitar el consumo excesivo del producto neutralizante y la generacin de una gran
cantidad de residuos.
Se deber realizar la remocin total y disposicin adecuada de los residuos provenientes de la
neutralizacin.
Al final de este captulo se presenta el cuadro 6 sobre neutralizacin de productos qumicos, donde se
relaciona la cantidad de agentes neutralizantes necesarios para los productos ms comunes de esta clase.
Como se mencion anteriormente, la neutralizacin es slo una de las posibles tcnicas para reducir los
riesgos en los accidentes con sustancias corrosivas. Tambin se debern considerar otras tcnicas como
la absorcin, remocin y dilucin, segn el caso.
Para elegir el mtodo ms adecuado se deben considerar los aspectos de seguridad y proteccin
ambiental.
Si se opta por la neutralizacin del producto, se debe considerar que sta consiste bsicamente en la
disposicin de otro producto qumico en el ambiente contaminado y que, por lo tanto, podr haber
reacciones qumicas paralelas a la necesaria para la neutralizacin.
Tambin se debe evaluar la caracterstica del cuerpo de agua, que algunas veces conlleva a su monitoreo
a fin de lograr una dilucin natural del producto. Estos casos normalmente se producen en aguas
corrientes en las que el control de la situacin es ms difcil debido a la movilidad del producto en el medio.
Cuando hay descontrol durante la neutralizacin, podr haber una inversin brusca en la escala del pH, lo
que producir efectos mucho ms dainos para los ecosistemas que resistieron a la primera variacin del
pH. Por lo general, en los cuerpos de agua donde hay vida, no es recomendable la disposicin de
productos qumicos sin la supervisin de especialistas.
Durante las reacciones de neutralizacin, mientras ms concentrado est el producto derramado, mayor
ser la liberacin de energa en forma de calor, adems de la posibilidad de que el agua salpique, por lo
que se debe reforzar la necesidad del uso de ropas adecuadas de proteccin.
La tcnica de dilucin solamente se deber usar cuando la contencin del producto derramado sea
imposible y si tiene un volumen bastante reducido debido a que el volumen de agua necesario para
obtener concentraciones seguras con este mtodo siempre ser muy grande, en el orden de 1.000 a
10.000 veces el volumen del producto vertido.
Cabe resaltar que si el volumen de agua agregado al producto no es suficiente para diluirlo en niveles
seguros, la situacin se agravar debido al aumento del volumen de la mezcla.
Como se ha podido observar en lo expuesto anteriormente, la absorcin y la recoleccin son las tcnicas
ms recomendadas comparadas con la neutralizacin y la dilucin.
Con el cuadro 6, use una cantidad K.Q del neutralizante elegido para neutralizar una cantidad Q de un
producto.
Ejemplo: para neutralizar 1.000 kg de cido sulfrico 98%, use 1.000 x 1,60 = 1.600 kg de soda 50%.
Cuadro 6. Neutralizacin de productos qumicos
HCl HCl HCl H2SO4 HCal
2SOhidratada
4 Carbonato
100% de sodio
NaOH NaOH
Sulfito de sodio
NEUTRALIZANTE 30% 33% 36% 70% 98% Ca (OH) 2 (soda ASH) 50% 98%100% Na2SO

(FACTOR K)

PRODUCTO - - - - - - - - - -
cido clorhdrico 30%
N N N N N 0,31 0,44 0,66 0,33 N
cido clorhdrico 33%
N N N N N 0,36 0,50 0,73 0,36 N
cido clorhdrico 36%
N N N N N 0,40 0,55 0,80 0,40 N
cido ntrico 98%
N N N N N 0,60 0,80 1,25 0,65 N
cido sulfrico 70%
N N N N N 0,42 0,76 1,44 0,57 N
cido sulfrico 98%
N N N N N 0,80 1,10 1,60 0,80 N
Cloro 100%
N N N N N 1,10 1,50 1,80 0,90 N
Hipoclorito de sodio 12%
N N N N N N N N N 0,28
Soda custica 50%
1,51 1,39 1,27 0,89 0,63 N N N N N
Soda custica 98%
3,03 2,77 2,50 1,75 1,25 N N N N N
Fuente: CARBOCLORO S/A Industrias Qumicas
2.9 Clase 9 Sustancias peligrosas diversas
Esta clase agrupa a los productos que presentan riesgos diferentes de las dems clases.
Para estos productos se aplican todos los procedimientos bsicos descritos en el captulo 3 de este
trabajo, adems de otros especficos, segn el tipo de producto y lugar del accidente.

ACCIDENTES AMBIENTALES: CONCEPTOS BSICOS

1. Introduccin
Los accidentes ambientales se pueden definir como eventos inesperados que afectan, directa o
indirectamente, la seguridad y la salud de la comunidad involucrada y causan impactos en el ambiente.
Los accidentes ambientales se pueden caracterizar de dos maneras diferentes:
a. Desastres naturales: Son las catstrofes provocadas por fenmenos de la naturaleza. En su mayora no
interviene la mano del hombre. En esta categora estn incluidos los terremotos, maremotos, huracanes,
etc.
b. Desastres tecnolgicos: Son las catstrofes provocadas por las actividades realizadas por el hombre,
tales como los accidentes nucleares, las fugas de sustancias qumicas, etc.
Si bien las causas que originan estos dos tipos de catstrofes son independientes, algunas veces pueden
estar relacionadas, como en el caso de una fuerte tormenta que ocasiona daos en una planta industrial.
En tal situacin, adems de los daos directos provocados por el fenmeno natural, tambin puede haber
otros problemas derivados de los impactos en las instalaciones de la empresa afectada.
Las intervenciones del hombre en la naturaleza tambin pueden contribuir a la ocurrencia de accidentes
naturales. Por ejemplo, el uso y ocupacin desordenada del suelo puede acelerar los procesos de
deslizamiento de tierra.
Sin embargo, como por lo general es difcil prevenir la mayora de los accidentes naturales, en diversos
pases del mundo, principalmente en donde estos fenmenos son ms frecuentes, se ha invertido en
sistemas para atender estas situaciones.
Se puede afirmar que la mayora de los accidentes de origen tecnolgico es previsible, por lo que se debe
trabajar principalmente en la prevencin de estos episodios, sin descuidar la preparacin e intervencin
durante la ocurrencia de stos.
De este modo, se puede observar que para los accidentes de origen tecnolgico, se aplica perfectamente
el concepto bsico de gestin de riesgos. Es decir, es posible disminuir un riesgo si se acta tanto en la
"probabilidad" de la ocurrencia de un evento no deseado, como en las "consecuencias" generadas por tal
evento.
Entre los diversos tipos de accidentes tecnolgicos, se puede destacar como de especial inters el
accidente qumico, el cual se puede ser definir como un acontecimiento o situacin que resulta en la
liberacin de una o varias sustancias peligrosas para la salud humana y/o el medio ambiente, a corto o
largo plazo.
Las consecuencias de los accidentes qumicos estn asociadas a diferentes tipos de impactos en el medio
ambiente, las personas o el patrimonio (pblico y privado). As, se resumen los daos causados por esos
eventos como sigue:
Prdida de vidas humanas
Impactos ambientales
Daos a la salud humana
Daos econmicos
Efectos psicolgicos en la poblacin
Compromiso de la imagen de la industria y el gobierno.

En la dcada de los ochenta, se enfatiz considerablemente a prevencin de accidentes industriales,


principalmente despus de los casos de Chernobyl, Ciudad de Mxico y Bhopal. Adems, se desarrollaron
diferentes programas en los que no slo se contemplaban los aspectos preventivos, sino tambin los de
intervencin durante las emergencias. Entre esos programas, se puede destacar el Emergency Planning
and Community Right-to-Know Act (Acta de Planificacin de Emergencias y el Derecho a Saber de la
Comunidad); el CAER-Community Awareness and Emergency Response (Concientizacin y Respuesta a
Emergencias de la Comunidad); el APELL Awareness and Preparedness for Emergency at Local Level
(Programa de Concientizacin y Preparacin para Emergencias en el Nivel Local), entre otros.
En el desarrollo de este tema, se presentarn aspectos bsicos de utilidad para identificar y evaluar los
riesgos, prevenir los accidentes ambientales de origen tecnolgico, as como adoptar medidas rpidas y
eficientes durante su ocurrencia.
2. Identificacin y evaluacin de riesgos
El primer paso para lograr la prevencin e intervencin eficientes debe ser la identificacin y evaluacin de
riesgos a los que est expuesta una regin, de modo que las medidas adoptadas puedan facilitar la
reduccin y gestin de tales riesgos y la planificacin de las intervenciones de emergencias.
En el caso de accidentes tecnolgicos causados por sustancias peligrosas, se debe proceder segn la
secuencia descrita a continuacin (es posible hacer adaptaciones segn las condiciones especficas de
una determinada regin):
a. Inventario estadstico de los accidentes provocados por sustancias peligrosas en la regin objeto del
estudio;
b. Inventario de las actividades en las que se manipulan sustancias peligrosas:
Industria
Comercio
Terminales
Sistemas de transporte: terrestre, ferroviario, martimo, fluvial y por viaductos.

c. Caracterizacin de las sustancias y sus respectivas cantidades.


d. Identificacin de los riesgos y posibles consecuencias causadas por accidentes eventuales, incluidas las
actividades y productos identificados.
e. Implementacin de medidas para la reduccin de accidentes y gestin de riesgos.
Estas actividades no slo proporcionarn resultados desde el punto de vista preventivo (reduccin y
gestin de riesgos), sino tambin informacin fundamental para la planificacin de un sistema de atencin
de accidentes tecnolgicos en la regin de estudio (figura 1).

Figura 1. Actividades preventivas iniciales para la elaboracin de un sistema de atencin de


accidentes ambientales
Esta etapa puede ser muy compleja y tomar mucho tiempo, dependiendo de la regin que se va a estudiar.
Por ello, es importante crear un Grupo de Trabajo en el que participen todos los segmentos involucrados
de la sociedad a fin de agilizar y tratar detalladamente todos los aspectos mencionados anteriormente.
3. Planificacin de un sistema de atencin de accidentes ambientales de origen
tecnolgico
Al igual que en la etapa anterior, la planificacin de un sistema de atencin de accidentes debe estar a
cargo de un grupo de trabajo multidisciplinario, en el que participen los diversos segmentos implicados de
la sociedad, a travs de especialistas de las diferentes reas involucradas.
Antes de comenzar la organizacin de un sistema de atencin de accidentes, se deben identificar los
diferentes sistemas de emergencia existentes en la regin, entre otros:
Cuerpo de bomberos
Polica
Asistencia mdica

Para el sistema de emergencia que se va a organizar e implantar, se debe considerar las peculiaridades de
la regin y de los organismos participantes, de manera que se aproveche al mximo las estructuras
existentes, con las adaptaciones necesarias.
El sistema de atencin de accidentes debe contemplar los siguientes aspectos:
a. Recursos humanos
Especialistas de las diferentes reas involucradas (defensa civil, mdicos, ambiente, etc.) y disponibilidad
de materiales y equipos en cantidad suficiente para atender los posibles accidentes previamente
estudiados.
b. Sistema de comunicacin
Una vez que se ha definido el sistema y el funcionamiento de los organismos, segn el tipo y dimensin del
accidente, se debe implantar (o incluso adaptar), los sistemas existentes, de modo que faciliten las
comunicaciones necesarias de forma rpida y confiable durante la atencin a los accidentes.
El sistema de comunicacin debe considerar el uso de telfonos (lneas pblicas y privadas), radio y fax,
entre otros.
c. Rutinas operacionales
Se deber definir la rutina de procedimientos destinada a combatir cada uno de los posibles accidentes
estudiados, con una organizacin jerrquica para aplicarla durante la emergencia, as como las funciones
que desempearn los diferentes organismos participantes y los recursos que sern movilizados.
d. Capacitacin
La implementacin del sistema de atencin deber estar precedida por sesiones de capacitacin de
diferentes tipos y en diversos niveles, dirigidas a:
coordinadores
participantes
periodistas
comunidad

e. Mantenimiento del sistema


El sistema se deber evaluar, actualizar y perfeccionar peridicamente con base en experiencias, de modo
que se pueda mantener el nivel deseado de eficiencia a lo largo del tiempo. Asimismo es importante
recordar que la capacitacin constante contribuye de manera significativa al mantenimiento de un sistema
eficiente, por lo que es necesario prever programas peridicos de capacitacin.
4. Consideraciones generales
No se puede ignorar la posibilidad de la ocurrencia de accidentes ambientales provocados por productos
qumicos. Sin embargo, es necesario tratar de reducir al mximo la probabilidad de ocurrencia de estos
episodios mediante el desarrollo de medidas preventivas adecuadas.
Tambin es necesario desarrollar medidas correctivas eficaces para la reduccin de los impactos causados
al ambiente durante la ocurrencia de los accidentes.
Con base en lo expuesto anteriormente, se puede afirmar que la gestin de accidentes ambientales pasa
por dos etapas, a las que corresponden acciones diferenciadas, segn lo indicado en el cuadro de la figura
2.
La eficacia de la prevencin de los accidentes ambientales y minimizacin de sus impactos, slo ser
posible a travs de la elaboracin de un sistema adecuado que se deber actualizar y perfeccionar
permanentemente con la finalidad de:
a. Preservar la vida humana.
b. Evitar impactos significativos para el ambiente.
c. Evitar o minimizar las prdidas materiales.

IDENTIFICACIN DE PELIGROS
P
R
EVALUACIN
E DE LOS RIESGOS Y DE SUS CONSECUENCIAS
V
REDUCCIN
E DE LOS RIESGOS
N
C DE EMERGENCIA
PLAN
I

INSTRUCCIN Y CAPACITACIN
N

I
N
EVALUACIN DEL ACCIDENTE
T
E
ORGANIZACIN
R
V
MOBILIZACIN
E
N
ASISTENCIA
C DE EMERGENCIA
I

RECUPERACIN
N
Figura 2. Etapas de la gestin de accidentes ambientales
Para tener xito en las operaciones durante las situaciones de emergencia, se debe tratar de actuar de
manera coordinada, con la participacin de todas las personas y organismos involucrados, y establecer
planes especficos complementados con una capacitacin peridica.
Las siguientes entidades son las que por lo general actan en las emergencias qumicas:
Defensa civil
Ministerio/Secretara de salud
Instituciones relacionadas con ambiente
Polica militar
Cuerpo de bomberos
Industrias
Representantes de la comunidad.

Esa forma de accin integrada normalmente contempla la coordinacin por parte de la Defensa Civil, a la
cual compete actuar como rgano facilitador para la movilizacin de recursos materiales y especialistas.
De este modo, la respuesta a la situacin de emergencia podr ser rpida y eficaz, disminuyendo as los
impactos resultantes del accidente.
Anexo 1. Principales accidentes ambientales en Brasil

Fecha Lugar Actividad Producto Causa Consecuencias

21 SEP 72Rio de Janeiro Almacenamiento GLP BLEVE 37 muertos, 53 heridos

26 MAR 75
Rio de JaneiroTransporte martimo Petrleo Colisin Fuga de 6.000 ton

9 ENE 78So SebastioTransporte martimo Petrleo Colisin Fuga de 6.000 ton


Fuga de 500 ton
31 MAY 83 Porto Feliz AlmacenamientoResiduos clorados
Colisin de vehculo
Contaminacin de ro/pozos
Fuga de 2.500 ton
14 OCT 83 Bertioga Conduccin por ducto Petrleo Cada de roca en el
conducto Impactos en el manglar
Corrosin Fugas de 1200 m3
25 FEB 84 Cubato Conduccin por ductoGasolina
Error humano Incendio 93 muertos
Fuga de 200 m3
25 MAY 84 So Paulo Conduccin por ducto Nafta Ruptura
2 muertes

25 ENE 85 Cubato Conduccin por ductoAmonaco Ruptura Evacuacin de 6.500 personas


Fuga de 2.500 ton
18 MAR 85
So SebastioTransporte martimo Petrleo Colisin
Contaminacin de playas/islas
Explosin
0 OCT 91 Santos Almacenamiento Acrilonitrilo Contaminacin del aire y del mar
Incendio
300 kg
25 FEB 92 Cubato Proceso industrial Cloro Fuga
37 intoxicados
Explosin Contaminacin/Fuego en el
3 SEP 98 Santos Almacenamiento DCPD
Incendio Estuario de Santos
Gasolina/ Explosin
8 SEP 98 Araras
Transporte en camin tanque 55 muertes
diesel Incendio

Anexo 2. Principales accidentes ambientales en el mundo


Fecha Lugar Actividad Producto Causa Consecuencias
552 muertos
16 ABR Texas
47 City, Estados
Transporte martimo
Nitrato de amonioExplosin
Unidos 3,000 heridos
18 muertos, 81 heridos
4 ENE 66Feyzin, Francia Almacenamiento Propano BLEVE
Prdidas de US$ 68 millones
18 muertos
13 JUL
Potchefstroom,
73 frica
Almacenamiento
del Amonaco Fuga
Sur 65 intoxicados
Explosin 28 muertos, 104 heridos
1 JUN
Flixborough,
74 Reino
Planta
Unido
de Caprolactama
Ciclohexano
Incendio Prdidas de US$ 412 millones

10 JUL 76 Seveso, Italia


Procesamiento en plantaTCDD ExplosinContaminacin de un rea extensa
debido a la emisin de dioxina
230.000 ton
6 MARPortsall,
78 Reino Unido
Transporte martimo Petrleo Encalladura
Prdidas de US$ 85,2 millones

11 JULSan
78 Carlos, Transporte
Espaa en camin-tanque
Propano VCE 216 muertos, 200 heridos
BLEVE 650 muertos, 6400 heridos
19 NOV Ciudad
84 de Mxico
Almacenamiento GLP
Incendio Prdidas de US$ 22,5 millones
4.000 muertos
3 DIC 84 Bhopal, India Almacenamiento
Isocianato de metilo
Emisin txica
200.000 intoxicados

28 ABR 86
Chernobyl, RusiaFbrica nuclear Uranio Explosin 135.000 personas evacuadas
645 muertos
3 JUN 89 Ufa, RusiaConduccin por ducto GLN VCE
500 heridos
40.000 ton
24 MAR
Alaska,
89 Estados Unidos
Transporte martimo Petrleo Encalladura
100.000 aves
Fuga Prdidas de
11 MAR 91 Catzacoala
Procesamiento en plantaCloro
Explosin US$ 150 millones

22 ABRGuadalajara,
91 Mxico
Conduccin por ductoGasolina Explosin 300 muertos
70.000 ton
15 FEBMill
96Bay, Reino Unido
Transporte martimo Petrleo Falla operacional
2.300 aves muertas

LOS ACCIDENTES QUMICOS EN AMRICA LATINA

1. Introduccin
Las sustancias qumicas pueden ser peligrosas por muchas causas; por ejemplo, pueden ser txicas a
corto o largo plazo; pueden ser explosivas, inflamables, corrosivas, radiactivas o reactivas. Por lo tanto, la
presencia simultnea de varias sustancias en un mismo lugar aumenta de manera considerable los riesgos
de que ocurra un accidente y con graves consecuencias.
Los accidentes qumicos son el resultado de las emisiones no controladas, hacia el ambiente, de una
sustancia o sustancias dainas para la salud, el ambiente o los bienes materiales.
Aunque de hecho estos accidentes se inician con el desarrollo tecnolgico de la humanidad, su nmero
aumenta en Europa y Estados Unidos a partir de la Revolucin Industrial. Tambin aumenta en todo el
mundo despus de la Segunda Guerra Mundial, con el impresionante desarrollo industrial que le sigui, el
incremento en nmero y cantidades de sustancias qumicas que se utilizan y en el consumo de energa y
por tanto de combustibles de diversas clases. Todo ello ha contribuido a elevar el nmero de accidentes
qumicos en el mundo y aumentar tambin su gravedad.
Los accidentes qumicos estn asociados con la fuga, derrame, explosin, incendio, etc., de sustancias
peligrosas, ya sea que resulten de estos accidentes, o bien que la entrada de dichas sustancias al
ambiente sea consecuencia de estos eventos. Muy frecuentemente ocurren ambas cosas; es decir, al inicio
puede haber una fuga, derrame, explosin, etc., con la que est asociada una o ms sustancias qumicas,
lo que origina que se formen otras sustancias y entren al ambiente. Por lo tanto, los accidentes qumicos
son acontecimientos peligrosos para la comunidad cercana, no slo en el momento en que ocurren, sino
que tambin pueden causar dao grave a largo plazo y en sitios relativamente lejanos.
Los riesgos de que ocurran estos accidentes y de que sus consecuencias sean graves - o inclusive
irreparables - dependen de las caractersticas de la sustancia o sustancias de que se trate, las cantidades
de ellas que se manejen, produzcan o desechen, las condiciones del manejo, la naturaleza de los procesos
en los que intervienen, la vulnerabilidad del entorno y las condiciones de las poblaciones potencialmente
expuestas.
Las consecuencias de estos accidentes dependen en gran medida de la eficacia de las medidas de
emergencia que se tengan previstas para enfrentarlos. Los accidentes qumicos son bsicamente de dos
tipos:
1) Agudos: Estn asociados con la explosin, fuga, derrame o incendio de una o ms sustancias qumicas
dentro de una instalacin, tal como una fbrica o un almacn, o durante el transporte; sus efectos son
inmediatos. Usualmente estos accidentes son motivo de una amplia cobertura en los medios de
comunicacin porque causan un dao apreciable y algunas veces afectan a un nmero considerable de
personas.
Ejemplos de este tipo de accidentes abundan en la literatura mundial. Basta recordar los casos de Bhopal,
Seveso, Chernobyl y Basilea (otros continentes), y en Amrica Latina los de San Juanico y Guadalajara en
Mxico, Goinaia en Brasil y el que ocurri en la carretera de Caracas a Valencia en Venezuela. Se
recuerdan tambin los repetidos casos de contaminacin de alimentos con plaguicidas como paratin, que
causaron un nmero elevado de vctimas en pases como Colombia y Mxico desde fines de los aos 60
hasta mediados de la dcada de 1970.
2. Crnicos: Estn asociados con la entrada continua al ambiente, por un tiempo prolongado, de una
sustancia que causa la contaminacin del agua, se incorpora en la cadena alimentaria o contamina el suelo
y/o los alimentos en la zona. Los accidentes de este tipo son difciles de controlar oportunamente, debido a
que sus efectos pueden tardar aos en ser evidentes; en estos casos tambin es muy difcil determinar con
certeza el nmero de vctimas y la magnitud de los efectos adversos a largo plazo sobre el ambiente y la
salud.
Entre los accidentes de este tipo en otras regiones del mundo estn los muy conocidos de la Baha de
Minamata, en Japn y las enfermedades conocidas como Itai-Itai y Yusho, tambin en Japn, as como el
sndrome del aceite txico en Espaa.
En Amrica Latina han ocurrido varios casos similares al de Minamata; entre ellos, los de la contaminacin
con mercurio de la Baha de Cartagena; el Lago de Maracaibo; el Lago de Managua; y Salvador, Baha, en
Brasil. Sin embargo, a diferencia de aqul, la informacin que se recab respecto a estos accidentes fue
parcial y no disemin ampliamente. En todos estos casos, el mercurio lleg al ambiente como resultado de
la operacin de plantas de cloro-sosa que usaban tecnologa antigua. Cabe recordar que estas plantas
fueron vendidas (o trasladadas) a Amrica Latina por la Compaa Pennwalt, cuando se vio la necesidad
de sustituir este tipo de tecnologa en sus plantas de Estados Unidos, por la que requiere el uso de
diafragma.
La contaminacin de suelos y aguas alrededor de la fbrica "Cromatos de Mxico" ubicada en el norte de
la ciudad de Mxico, que ocurri a principios de los aos cincuenta y cuyos efectos an perduran, fue uno
de los primeros casos de contaminacin ambiental por desechos peligrosos en Amrica Latina y caus un
nmero elevado de vctimas de la exposicin prolongada a cromatos, as como la contaminacin ambiental
de la zona, que an persiste.
Otro caso de tipo crnico fue el causado por la ingestin de semillas protegidas con fungicidas basados en
mercurio en Guatemala, similar a los casos previos de Irak y Pakistn. Este ltimo tard en diagnosticarse
correctamente por falta de conocimientos de quienes estuvieron a cargo de resolver el problema.
2. A quin daan los accidentes qumicos?
2.1 Los de tipo agudo:
a. En primera instancia, a los empleados que estn cerca del sitio del accidente y adems al personal
de primera respuesta, sto es, a los bomberos y al personal de emergencias de salud como la Cruz Roja.
Sin embargo, estos riesgos pueden reducirse si dichos individuos han recibido un adiestramiento
especfico y cuentan con equipo adecuado de proteccin.
b. A las comunidades cercanas. Los casos de Bhopal, Seveso, San Juanico y Guadalajara son muestra
clara de que los riesgos de estos accidentes se extienden ms all de los lmites de la empresa y que
afectan, a veces gravemente, a las comunidades cercanas.
c. A otras generaciones. Como puede pensarse que ocurrir como resultado del accidente de
Chernobyl, y en los casos de la varilla radiactiva en Ciudad Jurez, Mxico y de Goinaia, Brasil. Aunque
estos casos estn menos documentados y no han tenido un seguimiento adecuado, la exposicin de gran
nmero de personas a sustancias radiactivas por un perodo prolongado, antes de que las autoridades
tuvieran control del problema, permite pensar que tambin en estos sitios podran ocurrir efectos
transgeneracionales.
d. A otros pases. La explosin que ocurri en Basilea en 1986 y caus la contaminacin del ro Rin con
diversos plaguicidas, demostr el potencial de contaminacin transfronteriza de estos accidentes.

2.2 Los de tipo crnico


Dependiendo de las caractersticas geogrficas de la zona y del tiempo que dure la fuga o emisin del
agente txico, el dao en el sitio afectado puede abarcar un sitio relativamente pequeo o mayor y, en
funcin del nivel de la contaminacin ambiental que resulte, puede afectar a una o ms generaciones.
Por ejemplo, aunque en Minamata se reconocieron oficialmente 439 muertes y 1.044 afectados
irreversiblemente por la ingestin de pescado contaminado por mercurio o por la exposicin indirecta en la
etapa prenatal al haber ingerido las madres haban ingerido pescado contaminado con mercurio, diversos
autores calculan que las personas afectadas en el rea alrededor de la baha fueron por lo menos 10.000.
Otros afirman que el coeficiente intelectual (IQ) de los nios de la regin que nacieron durante el episodio
es aproximadamente veinte puntos menor que el IQ de los nios de la misma edad nacidos en regiones de
Japn lejanas a Minamata.
3. Cules son los costos para los gobiernos?
A partir de los datos disponibles sobre los costos de reparacin en los accidentes de Seveso, Bhopal,
Basilea y Guadalajara, se puede concluir que sera un ahorro considerable para los gobiernos, e inclusive
una magnfica inversin, empezar a tomar precauciones bsicas para evitar los accidentes qumicos en sus
respectivos pases o, por lo menos, reducirlos, as como para minimizar los daos inmediatos y de largo
plazo que afectarn a la poblacin por un tiempo considerable.
En el caso de los accidentes qumicos esto significa que sin importar dnde ni cmo ocurran, PREVENIR
ES MEJOR QUE LAMENTAR.
4. Algunos datos especficos
Aunque muy escasa, la informacin de que se dispone indica que, actualmente, los accidentes qumicos
son un problema de gran magnitud en Amrica Latina. As, entre 1978 y 1985, tan slo en el estado de So
Paulo, Brasil se registraron 90 episodios, de los cuales 72% fueron causados por petrleo y sus derivados.
En Mxico, entre noviembre de 1984 y octubre de 1985 (un ao luego del accidente de San Juanico)
aparecieron en los diarios noticias sobre 34 episodios, la mayora, asociados con plaguicidas y metales
pesados; 28 de estos episodios causaron 2.321 casos de intoxicacin y 271 muertes, lo que da una tasa
de letalidad de 12%.
Tambin en Mxico, entre febrero de 1991 y diciembre de 1992, conforme a lo ledo en los diarios
nacionales, ocurrieron 113 accidentes qumicos, en los cuales predominaron las fugas y los derrames de
sustancias qumicas, con una frecuencia total de 72%. Sin embargo en ste, como en el caso de So
Paulo, segn los registros disponibles, no se puede obtener el nmero de afectados ni las tasas de
morbilidad y mortalidad asociadas con el accidente.
Conforme a los datos recopilados por el Centro de Informacin Qumica para Emergencias (CIQUIME) en
Argentina - sin contar los accidentes causados por la contaminacin de vino con alcohol metlico que,
formalmente, tambin deberan ser considerados como accidentes qumicos - durante 1992 hubo 15
accidentes qumicos con un total de 89 lesionados y 6 muertes; en uno de ellos adems hubo riesgo de
exposicin de 700.000 individuos. En estos accidentes, tal como en los de Mxico, tambin predominaron
las fugas y derrames, con una proporcin total de 60,0%.
En Argentina, la mayor proporcin de estos accidentes (73,33%) ocurri en instalaciones fijas, lo que
coincide con lo informado por la Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR) de los
Estados Unidos, segn la cual la proporcin de accidentes en instalaciones fijas en ese pas se calcul en
71,3%. Es importante resaltar que, conforme a los datos proporcionados por el CIQUIME, 40% de los
accidentes antes mencionados fueron causados por sustancias que son txicos agudos (clasificacin 6.1
de las Naciones Unidas).
5. Panorama general
En 1987 se realiz un taller en Rio de Janeiro, bajo el auspicio de la Organizacin Panamericana de la
Salud (OPS) y de su Centro Panamericano de Ecologa Humana y Salud (ECO-OPS/OMS), en el cual los
expertos de la Regin analizaron algunas de las caractersticas que pueden influir sobre la frecuencia de
los accidentes qumicos en ella.
En 1987, entre los principales datos que ah se reunieron destacan:
a. El 40% del comercio mundial de productos qumicos en los pases en vas de desarrollo se realizaba
en pases de Amrica Latina.
b. El 70% de la industria qumica de la Regin se concentraba en Brasil, Mxico y Argentina.
c. El 50% de las instalaciones de la industria se localizaba en reas de alta densidad poblacional, ya
sea en las ciudades mismas o, como en el caso de San Juanico en Mxico, en los alrededores de stas,
en zonas marginales, de bajo poder econmico, escasa cultura y poca influencia poltica.
d. En Amrica Latina, las reas de higiene y seguridad industrial y el mantenimiento preventivo de las
industrias muy frecuentemente son postergadas en los planes de inversin de las empresas, cuando no
definitivamente relegadas ante otras prioridades.
e. No existe una conciencia clara de los riesgos entre el personal de las empresas (gerentes,
supervisores, obreros) ni entre las autoridades.
f. No existe suficiente participacin activa del sector salud en los planes de seguridad y respuesta a los
accidentes qumicos. Cuando llega a haberla, por lo comn es secundaria a las decisiones de otros
sectores; por ejemplo, en el caso de Mxico, los sectores de gobernacin, defensa y ambiente tienen, por
ley, la competencia para actuar en estos casos.
g. En trminos generales, no se ha dado suficiente importancia en los planes, presupuestos, como
tampoco en la prctica, a la concientizacin de los dirigentes (oficiales o privados), a la capacitacin de los
responsables directos del control y la supervisin ni, obviamente, a dotar de equipo de proteccin
adecuado al personal de primera respuesta y a capacitarlo.

6. Algunos factores comunes


Si se analizan los accidentes qumicos que han ocurrido en Amrica Latina hasta la fecha, se concluye que
hay varios factores comunes.
a. En la mayora de los casos ha habido, por lo menos, un manejo poco cuidadoso - o poco informado -
sobre las sustancias cuyo potencial de dao es extremadamente alto. Predomina el desconocimiento
general sobre los riesgos que cada tecnologa especfica puede representar para la salud y el ambiente.
Esto causa que las autoridades no estn conscientes de los riesgos en su zona de influencia o que no se
encuentren preparadas para enfrentar los accidentes o sus consecuencias.
b. Estos accidentes empiezan a reducirse, en nmero y gravedad, en los pases desarrollados; sobre
todo despus del ocurrido en Seveso, Italia, que dio origen a que la Comunidad Europea emitiera la
llamada Directiva de Seveso. No obstante, llama la atencin que estos accidentes estn en aumento en
lugar de disminuir en los pases en desarrollo y particularmente en algunos de los conocidos como
recientemente industrializados (newly industrialized countries o NIC, por sus siglas en ingls). stos son
principalmente Argentina, Brasil, Mxico y Venezuela. Adems, como se comprob en el caso de
Guadalajara, Mxico, cada vez aumenta tambin el nmero de vctimas y la magnitud de los daos
materiales que causan estos accidentes.
c. Adems, en Amrica Latina los problemas asociados con la industrializacin acelerada son
relativamente nuevos y no ha habido an tiempo de establecer medidas realmente eficaces para la
prevencin y control de estas emergencias.
d. Tambin es posible que la falta de un registro correcto de los datos disponibles sobre estos
accidentes impida que se haga un seguimiento correcto, que permita identificar tendencias y causas, y
evaluar correctamente los daos.
e. En trminos generales, fuera de las actividades inmediatas para el control del accidente, es muy
poco lo que se hace en la Regin para conocer y reducir sus consecuencias a largo plazo.
7. Algunas deficiencias del registro de accidentes qumicos en Amrica Latina
Entre las principales deficiencias se encuentran las siguientes:
a. No existe un criterio homogneo en los diferentes pases sobre lo que se considera un accidente
qumico. Por ello, las discrepancias entre los pases impiden realizar una evaluacin sistemtica integral y
llegar a conclusiones tiles. Por ejemplo, dependiendo de los pases, se puede integrar bajo este rubro a
los accidentes individuales, intoxicaciones ocupacionales y catstrofes.
b. Es notoria la falta de un registro organizado y computarizado de los accidentes qumicos que cubra
por lo menos los accidentes ms importantes que ocurran en la Regin, en cuanto a prdida de vidas
humanas, daos materiales o magnitud de la contaminacin ambiental resultante del accidente.
c. Un problema adicional es la falta de un sistema uniforme para el registro de estos accidentes. As, en
algunos pases existe algn sistema, mientras que en otros no hay nada y en otros ms el registro es de
tipo anecdtico.
d. Los registros de morbilidad y mortalidad relacionados con estos casos varan, en generalmente de
deficientes a inexistentes; adems, la mayora de los que existen no son sistemticos.
e. Los datos sobre produccin, transporte y uso de sustancias qumicas en los pases no son completos
ni actuales, o estn dispersos en numerosas dependencias, lo que hace difcil su recopilacin, integracin
y anlisis.
f. Con frecuencia, los mejores datos sobre accidentes qumicos en la Regin se obtienen de la prensa
cotidiana aunque, como es de esperarse, la mayora de estas noticias se refieren a casos crticos, en los
que la mortalidad o los daos materiales inmediatos son elevados.
g. Prcticamente no se realizan investigaciones sistemticas despus de los accidentes; esto impide
que los datos disponibles se analicen en conjunto, dificulta la evaluacin de los casos y, frecuentemente
ocasiona que el diagnstico de la causa de los accidentes sea de baja calidad o no se realice.
h. En cualquiera de los casos, e independientemente de la calidad de los registros, la participacin del
sector salud es mnima o inexistente; cuando la hay, refleja un grado importante de falta de informacin de
las autoridades respectivas sobre este tipo de problemas y sus repercusiones para el sector salud.

Al respecto, es interesante anotar que en Estados Unidos la Agencia de Sustancias Txicas y Registro de
Enfermedades (ATSDR) inici un programa para registrar los accidentes qumicos en cinco estados de ese
pas. Para sorpresa de los responsables del programa, se encontr que:
1. Aunque tres agencias distintas estaban llevando el registro de los accidentes, no todas registraban
los mismos. Por ello haba al mismo tiempo un subrregistro y un sobrerregistro importantes pues algunos
casos eran registrados por ms de una agencia y muchos slo por una. Por otra parte, los casos
registrados por las tres agencias eran relativamente pocos.
2. El segundo hallazgo de importancia en este estudio fue que, en contra de la idea generalizada, la
mayor parte de los accidentes no ocurra durante el transporte, sino dentro de las instalaciones de
empresas que fabricaban, almacenaban o utilizaban las sustancias qumicas asociadas con el accidente.

Este segundo hallazgo permite suponer que, muy frecuentemente, las empresas no informan de sus
accidentes cuando los controlan antes de que causen un dao al exterior; es fcil pensar en un buen
nmero de razones para esta actitud.
8. Situacin actual
Con estos antecedentes es posible imaginar cul es el panorama actual en Amrica Latina en cuanto a la
prevencin de accidentes qumicos y su atencin eficiente - inmediata, y a largo plazo. Adems, se puede
vislumbrar el panorama en cuanto al control del accidente mismo, la atencin de lesionados y evacuados,
la rehabilitacin del sitio (si hubiera quedado contaminado) y a permitir un crecimiento saludable de la
industria (en particular, la industria qumica), sin poner en riesgo excesivo a los empleados, al personal de
primera respuesta y a la poblacin circundante.
El panorama en la Regin respecto a los accidentes qumicos no ha cambiado de manera importante
desde el Taller que se realiz en 1987. Por lo tanto, se puede afirmar que sigue siendo prcticamente el
mismo y que, en estos casos, lo ms frecuente es que acten juntas la ignorancia, la irresponsabilidad y el
riesgo.
Por lo anterior, se considera que la prediccin del citado Taller an es vlida y afirmar que el prximo
accidente qumico de importancia en la Regin ocurrir en Mxico, Brasil o Argentina.
Por lo tanto, es responsabilidad de los gobiernos, los organismos internacionales, las asociaciones de
industriales y los ciudadanos en su conjunto, trabajar para reducir este tipo de riesgos y sus consecuencias
adversas para la poblacin.
RESPONSABILIDADES EN LA PREVENCIN, PREPARACIN Y
RESPUESTA A LAS EMERGENCIAS QUMICAS

1. Introduccin
La prevencin, preparacin y respuesta a un accidente qumico es responsabilidad de todos. La efectividad
en el cumplimiento de las funciones de cada institucin o nivel participante, permitir que se desarrolle un
plan coordinado de respuesta a la emergencia, lo que contribuir a minimizar sus consecuencias.
Las funciones varan de acuerdo con el alcance geogrfico, sea nacional, regional, local o internacional, y
segn el tipo de actividad que desempee la institucin a la que se pertenece, la que puede ser
reguladora, asistencial, preventiva, acadmica, etc.
Las responsabilidades de cada participante en la prevencin, preparacin y respuesta a un accidente
qumico, objetivo principal de esta presentacin, han sido definidas por el PNUMA (Programa de las
Naciones Unidas para el Medio Ambiente) a travs de su Metodologa APELL, que define el papel de las
autoridades nacionales y locales, de la industria y de la comunidad. Por otro lado, la OCDE (Organizacin
de Cooperacin y Desarrollo Econmicos) hace nfasis en el papel de las autoridades pblicas, de los
trabajadores y de la empresa. Asimismo, la OMS (Organizacin Mundial de la Salud), a travs del
Programa Internacional de Seguridad de Sustancias Qumicas (IPCS), presenta las funciones del sector
salud en sus diferentes instancias. A continuacin se mencionan las principales funciones descritas por
instancia o entidad a la que se pertenece.
2. Responsabilidades y funciones
2.1 De las autoridades pblicas (Fuente: Principios guas de la OCDE para la prevencin, preparacin y
respuesta a accidentes qumicos)
Motivar a todos los sectores de la sociedad sobre la necesidad de las acciones de prevencin,
preparacin y respuesta a accidentes qumicos.
Establecer objetivos de seguridad y garantizar que sean alcanzados.
Definir una estructura de control clara y coherente.
Monitorear la seguridad en instalaciones peligrosas.
Incentivar la investigacin y reporte de los accidentes, y generar e implementar los instrumentos que
los faciliten.
Establecer procedimientos apropiados para la evaluacin de impacto ambiental de instalaciones
peligrosas que se proyecten construir.
Defender el "derecho a saber de la comunidad" para garantizar al pblico, potencialmente afectado,
el acceso a la informacin apropiada sobre instalaciones peligrosas.
Crear programas de preparacin para las emergencias, incluida la realizacin de simulacros.
Propiciar el desarrollo, implementacin, prueba y actualizacin en el lugar y fuera del sitio de planes
de emergencia, en coordinacin y con la participacin de todos los involucrados, incluidos los
administradores de instalaciones peligrosas, empleados y comunidades vecinas.
Garantizar que los sistemas de alarma de accidentes estn disponibles para avisar al pblico
potencialmente afectado.
Facilitar y promover la diseminacin de informacin e intercambio de experiencias relacionadas con
la prevencin, preparacin y respuesta a accidentes.

Para cumplir estas responsabilidades, las autoridades pblicas en el nivel nacional y local, deben contar
con un equipo tcnico debidamente capacitado y recursos adecuados.
Las responsabilidades mencionadas anteriormente competen a todas las autoridades pblicas, incluidas
las de salud en todos los niveles (nacional, regional y local). Sin embargo, hay algunas responsabilidades
que son especficas de las autoridades pblicas de salud, como son:
Generar planes del sector salud para la respuesta a accidentes, incluidas las funciones.
Normalizar los elementos bsicos del Plan de Respuesta, tales como:

Determinar las funciones de todas las partes involucradas en la respuesta a accidentes.


Identificar posibles situaciones de emergencia.
Realizar el inventario de los peligros.
Identificar los recursos.
Garantizar la disponibilidad y suministro de antdotos.
Examinar las necesidades de comunicacin.
Evaluar las necesidades de informacin: bibliotecas bsicas.
Hacer uso de los centros de informacin toxicolgica y centros de respuesta qumica en las
emergencias.
Identificar los laboratorios toxicolgicos
Crear un sistema de notificacin de casos de emergencias.
Proveer locales alternativos para la atencin de las vctimas.
Desarrollar sistemas para la recepcin y el manejo de grandes cantidades de pacientes ("triage").
Establecer un sistema de alerta para los profesionales de la salud.
Desarrollar e implementar programas de capacitacin de los profesionales de la salud, incluidos los
simulacros.
Establecer comunicacin con el pblico.
Fomentar la investigacin.
Crear mecanismos de cooperacin internacional.
Fomentar los programas de concientizacin y preparacin local, por ejemplo, mediante la aplicacin
del proceso de Concientizacin y Preparacin para Emergencias en el Nivel Local (APELL) del PNUMA u
otras actividades similares.

2.2 Responsabilidad de los productores de sustancias qumicas


Promover la administracin segura de cualquier sustancia peligrosa que produzcan, a travs del ciclo de
vida total de la sustancia, consistente con el principio de "acompaamiento del producto".
2.3 De los administradores de instalaciones peligrosas
Funcin principal: Disear, construir y operar una instalacin peligrosa en forma segura, desarrollar
los medios para realizarlo e incorporar la proteccin a la salud y el medio ambiente como parte integral de
las actividades econmicas de la empresa.
Aspirar a alcanzar el objetivo: "cero incidentes".
Garantizar que los peligros estn identificados y clasificados y que los medios para minimizarlos o
eliminarlos estn establecidos.
Garantizar que los procedimientos de operacin seguros estn documentados.
Garantizar que todos los empleados, incluidos los temporales, reciban capacitacin apropiada para
desempear sus tareas.
Poner en prctica medidas de seguridad, tales como evitar o minimizar el uso de sustancias
potencialmente peligrosas, sustituir sustancias ms txicas por menos txicas, simplificar procesos, reducir
al mnimo las exposiciones, etc.
Asegurar la calidad durante la construccin de la instalacin peligrosa.
Garantizar la transferencia de informacin.
Garantizar la disponibilidad de equipo de proteccin personal.
Supervisar y garantizar la conveniencia de los almacenes de sustancias peligrosas.
Monitorear regularmente la seguridad de las instalaciones.
Proveer, en coordinacin con las autoridades pblicas, informacin apropiada sobre las acciones a
tomar en caso de accidentes.
Desarrollar, implementar, probar y actualizar los planes de emergencia.
Identificar y evaluar los accidentes que pueden surgir en la instalacin y sus posibles consecuencias.
Garantizar sistemas en el lugar para la deteccin rpida de un accidente o amenaza de accidente y
para la notificacin inmediata al personal de respuesta a emergencias.
Investigar todos los incidentes significativos para identificar las causas y emprender acciones para
corregir cualquier deficiencia en la tecnologa o procedimientos.

2.4 De los empleados


Llevar a cabo su trabajo de manera segura y contribuir activamente al desarrollo de polticas y prcticas de
seguridad.
2.5 De las agencias de ayuda financiera
Ayudar a reducir la probabilidad de accidentes con sustancias potencialmente peligrosas y ofrecer
asistencia tcnica, educacin y capacitacin para desarrollar la capacidad e infraestructura institucional.
Filtrar las propuestas de ayuda adecuadamente para minimizar la posibilidad de que estos proyectos
de ayuda puedan contribuir a crear, sostener o aumentar un riesgo irracional de un accidente relacionado
con sustancias peligrosas.
Monitorear y hacer el seguimiento de los proyectos a fin de garantizar que se alcancen los
requerimientos de seguridad esenciales.
Proveer ayuda financiera para desarrollar polticas y procedimientos que minimicen los riesgos de
accidentes en instalaciones peligrosas.

Muchas de las responsabilidades, a pesar de que recaen con mayor fuerza sobre una entidad
determinada, requieren el trabajo coordinado un buen nmero de instituciones. Algunos ejemplos que
justifican esta afirmacin pueden ser:
La realizacin de inventarios de peligros. En ese caso se puede solicitar la participacin de las
autoridades locales, los responsables de la proteccin ambiental y de medicina preventiva, cuerpos de
polica y bomberos, hospitales, centros de control de emergencias, defensa civil y autoridades militares,
industria, etc.

Los programas de concientizacin y preparacin local, por ejemplo, la aplicacin del proceso de
Concientizacin y Preparacin para Emergencias en el Nivel Local (APELL) del PNUMA que requiere del
trabajo conjunto del gobierno, la industria y la comunidad.

La capacitacin del personal a travs de simulacros debe acercarse al mximo a la realidad y contar
con la participacin de todos los sectores involucrados.

2.6 De los organismos internacionales


La Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y Desarrollo (CNUMAD), celebrada en Ro
de Janeiro, Brasil, en junio de 1992, adopt la Agenda 21. En el captulo 19, dedicado exclusivamente a las
sustancias qumicas, se reconoci la necesidad de fomentar la cooperacin internacional eficiente en
relacin con la prevencin, preparacin y respuesta ante las emergencias qumicas. Asimismo, se relev la
necesidad de que los organismos internacionales, incluida la Organizacin Mundial de la
Salud/Organizacin Panamericana de la Salud, Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos
(OCDE), Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), Organizacin Internacional
del Trabajo (OIT) y otros, anen esfuerzos a fin de mejorar la preparacin de los pases para enfrentar los
accidentes qumicos. Para lograrlo, estos esfuerzos estn dirigidos a:
Proporcionar una base cientfica internacionalmente evaluada para que los pases puedan
desarrollar sus propias medidas de seguridad qumica y fortalecer su capacidad nacional para la
prevencin y manejo de los efectos dainos de los productos qumicos, y para manejar los aspectos de
salud ante las emergencias qumicas.
Desarrollar principios, procedimientos y guas para hacer frente a las emergencias qumicas.
Crear bancos de datos, publicaciones y bibliotecas virtuales que faciliten el acceso rpido a la
informacin sobre sustancias qumicas y manejo de emergencias.
Establecer programas de capacitacin e instrumentos que faciliten las acciones de prevencin,
preparacin y respuesta en todos los niveles.
Elaborar directorios de centros de respuesta a emergencias y de profesionales con experiencia en el
tema.
Incentivar la estandarizacin en la presentacin de reportes e investigacin de accidentes.
Estimular el intercambio de informacin entre los pases.

3. Conclusin
La mayora de los accidentes que involucran sustancias qumicas pueden prevenirse y el xito que se
obtenga en la prevencin de tales accidentes depende de la coordinacin que exista entre los actores
involucrados. Por ello, es importante que cada participante conozca sus funciones y sepa cmo actuar en
cada una de las etapas de prevencin, preparacin y respuesta.

ORGANIZACIONES NACIONALES E INTERNACIONALES DE


COLABORACIN EN ACCIDENTES QUMICOS

1. Introduccin
La coordinacin que exista entre las instituciones que participan en la respuesta a un accidente qumico,
unido al grado de preparacin que stas tengan es lo que garantiza el xito de las acciones y la
minimizacin de sus consecuencias. En esta tarea son muchas las organizaciones (nacionales e
internacionales) que apoyan para que los pases puedan contar con una buena respuesta, cuando ocurre
una emergencia que involucra productos peligrosos.
En esta presentacin mencionamos algunas organizaciones involucradas, as como sus principales
funciones y forma de acceder a ellas. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA), la Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmico (OCDE) y la Organizacin Mundial de
la Salud (OMS) definieron en diversos documentos las responsabilidades de las organizaciones nacionales
e internacionales.
2. Responsabilidades de las organizaciones internacionales:
Proporcionar una base cientfica internacionalmente evaluada para que los pases desarrollen sus
propias medidas de seguridad qumica, a fin de fortalecer su capacidad nacional para prevenir y manejar
los efectos dainos de los productos qumicos, as como para manejar los aspectos de salud ante las
emergencias qumicas.
Desarrollar principios, procedimientos y guas para hacer frente a las emergencias qumicas.
Crear bancos de datos, publicaciones y bibliotecas virtuales que faciliten el acceso rpido a la
informacin sobre sustancias qumicas y manejo de emergencias.
Establecer programas de capacitacin e instrumentos que faciliten las acciones de prevencin,
preparacin y respuesta en todos los niveles.
Elaborar directorios de centros de respuesta a emergencias y bases de datos de profesionales con
experiencia en el tema.
Incentivar la estandarizacin para la presentacin de informes e investigacin de accidentes.
Estimular el intercambio de informacin entre los pases.

Principales roles: Establecer las bases cientficas para el uso seguro de productos qumicos y para
fortalecer las capacidades nacionales para la seguridad qumica.

Principales actividades:

Evaluacin de riesgos a la salud y el ambiente.

Desarrollo de metodologas de evaluacin de riesgos y peligros.

Prevencin y manejo de exposiciones txicas y emergencias qumicas.

Desarrollo de recursos humanos.

Centros Colaboradores de la OMS:

La Organizacin Mundial de la Salud cuenta adems con centros colaboradores que desarrollan mltiples
actividades en torno a la prevencin, preparacin y respuesta a los accidentes qumicos. Uno de estos
centros est localizado en Brasil y es el CETESB (http://www.cetesb.sp.gov.br)

Oficina de Coordinacin de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas


http://www.reliefweb.int/ocha_ol/

Alerta y mobiliza la comunidad internacional.


Prepara y disemina un informe para las agencias donantes.
Provee acceso rpido a informacin.
Facilita evaluacin inicial y post-emergencia.

Organizacin Internacional del Trabajo

http://www.ilo.org/public/spanish/index.htm

Apoya proyectos de cooperacin tcnica para mejorar el medio ambiente y las condiciones de
trabajo.
Refuerza la capacidad nacional para prevenir accidentes.
Promueve acciones que apuntan hacia la seguridad en el uso de sustancias qumicas

Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente

http://www.unep.org

El PNUMA cuenta con una Oficina Regional para Amrica Latina, cuya sede est en Mxico DF
http://www.rolac.unep.mx/ cuya misin es: proporcionar liderazgo y promover los esfuerzos conjuntos para
el cuidado del medio ambiente, adems de alentar, capacitar e informar a las naciones y a los pueblos para
que mejoren la calidad de sus vidas, sin comprometer las de las generaciones futuras.

UNEP/Chemicals http://www.chem.unep.ch/irptc/

Es el centro de las actividades relacionadas con sustancias qumicas del PNUMA. Sus principales
funciones son: ayudar a los gobiernos a realizar acciones globales para el manejo de productos qumicos,
promover el intercambio de informacin y apoyar el fortalecimiento de capacidades.

OSHA (Occupational Safety & Health Administration)


http://www.osha-slc.gov/SLTC/emergencyresponse/index.html

Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos (EPA)


http://www.epa.gov/swercepp/

En conclusin, existen muchas organizaciones a las que se puede acudir tanto en las etapas de
prevencin, como de preparacin y respuesta a las emergencias qumicas. stas pueden colaborar con el
fortalecimiento de las capacidades de nuestros pases para hacer frente a las catstrofes que inciden de
manera importante en la salud y el ambiente.

CENTRO COLABORADOR OPS/OMS EN PREPARACIN PARA


EMERGENCIAS EN CASOS DE DESASTRES

Resumen
Los accidentes ambientales, causados por emisiones de sustancias qumicas, han sido objeto de
preocupacin, tanto en la industria como en los rganos de gobierno y las comunidades como un todo.
El presente trabajo tiene por finalidad presentar las actividades de la CETESB para la prevencin y
atencin de accidentes con sustancias qumicas, as como las acciones en el mbito del Centro
Colaborador OPS/OMS, destacando la importancia de la integracin de las reas de ambiente y salud para
gerenciar los riesgos asociados a esos episodios.
2. Introduccin
Los accidentes qumicos pueden ser definidos como siendo eventos inesperados e indeseables que
afectan, directa o indirectamente, la seguridad y la salud de la comunidad involucrada, causando impactos
al ambiente.
Los accidentes ambientales pueden ser caracterizados de dos formas:
a. Naturales

Son causados por fenmenos naturales, que son independientes de la intervencin humana. Se incluyen
en esta categora: terremotos, maremotos, huracanes y erupciones de volcanes.

b. Tecnolgicos

Son producidos por la actividad desarrollada por el hombre, tales como accidentes nucleares y derrames
de sustancias qumicas, entre otros.
Aunque estos dos tipos de accidentes sean prcticamente independientes en relacin con su origen
(causas), en determinadas situaciones puede haber una cierta relacin entre las mismas, como por
ejemplo una tormenta fuerte que produce daos en una instalacin industrial. En este caso adems de los
daos directos causados por el fenmeno natural, puede haber otras implicaciones como consecuencia del
impacto causado en la instalacin afectada.
De la misma forma, las intervenciones del hombre en la naturaleza pueden contribuir para que ocurran los
accidentes naturales, por ejemplo el uso y ocupacin del suelo de forma desordenada puede acelerar los
procesos de deslizamiento de tierra.
A pesar de eso, los accidentes naturales en su gran mayora son de difcil prevencin, motivo por el cual
diversos pases del mundo, principalmente aquellos donde tales fenmenos son ms constantes, han
invertido en sistemas para la atencin de estas situaciones.
En los casos de accidentes de origen tecnolgico es posible prevenir una gran cantidad de ellos, y por esta
razn se debe trabajar principalmente en la prevencin de estos episodios, sin olvidar la preparacin
necesaria para intervenir cuando stos ocurran.
En la dcada de los 80, la preocupacin por los accidentes fue muy grande y en lo que respecta a su
prevencin, sobretodo despus de los casos de Chernobil, ciudad de Mxico y Bhopal oportunidad en que
se desarrollaron diferentes programas para contemplar los aspectos preventivos y de intervencin en las
emergencias. Entre estos programas se puede destacar: The Emergency Planning and Community Right-
to-Know Act (USEPA); CAER-Community Awareness and Emergency Response (Canad) e APELL -
Awareness and Preparedness for Emergency at Local Level (UNEP), entre otros.
La Companha de Tecnologia de Saneamento Ambiental (CETESB), desde fines de la dcada de los 70
acta en la prevencin y atencin de accidentes ambientales de origen tecnolgico, causados por
sustancias qumicas y ha atendido ms de 3000 casos.
Como reconocimiento al trabajo realizado por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y la Organizacin
Panamericana de la Salud (OPS) designaron a CETESB como Centro Colaborador de la OPS/OMS en
Preparacin para Emergencias en Casos de Desastres, con la finalidad de transferir la tecnologa,
adquirida a lo largo de los aos, a otros pases y en especial a los de Amrica Latina.
El presente trabajo tiene como objetivo presentar las actividades desarrolladas por este Centro
Colaborador y tambin las formas de integracin entre las reas de ambiente y salud para la prevencin y
respuesta a los accidentes ambientales que involucran sustancias qumicas.
3. Accidentes ambientales en el estado de so Paulo, Brasil
En el Estado de So Paulo, la CETESB contribuye desde 1978 dentro de los aspectos preventivos y
correctivos para evitar que ocurran accidentes mayores en las actividades que comprenden la
manipulacin de sustancias qumicas y tambin para disminuir los impactos ambientales, cuando esos
eventos ocurren.
En el perodo comprendido entre 1978 y 1999, la CETESB junto con las dems entidades involucradas en
la respuesta a accidentes, atendi un total de 3360 casos, de acuerdo con el detalle de la Figura 1.
La Figura 2 presenta la distribucin porcentual de los casos, de acuerdo con las actividades que causaron
los accidentes y las clases de peligro por las sustancias involucradas.
Figura 1. Accidentes ambientales en el Estado de So Paulo, 1978-1999
Figura 2. Accidentes ambientales en el Estado de So Paulo,
clasificados por actividad

En las figuras se puede observar que los pedidos de participacin de la CETESB han ido creciendo
anualmente en la atencin a los accidentes ambientales con sustancias qumicas. Este hecho puede ser
justificado no solo en funcin del pedido de la comunidad sino tambin porque existe actualmente una
mayor concientizacin en relacin a los asuntos ambientales y tambin como resultado de las actividades
desarrolladas por CETESB junto con otras reas involucradas en el tema.
Con relacin a algunas de las actividades que causan accidentes, se observa que el transporte terrestre de
sustancias qumicas es responsable por la gran mayora de los accidentes y la clase principal de peligro es
por lquidos inflamables.
4. Prevencin de accidentes ambientales
La prevencin de accidentes ambientales con sustancias qumicas est ntimamente asociada a las
acciones inherentes a las atribuciones de entidades pblicas que otorgan las licencias. As, es importante
que al ser autorizada la operacin de una empresa cuyas actividades representan un riesgo para la salud
de la poblacin y para el ambiente, se desarrollen estudios de anlisis de riesgos para garantizar la
seguridad de dichas instalaciones.
En general, un estudio de anlisis de riesgo puede ser dividido en cuatro grandes etapas, que son:
a. Caracterizacin de la empresa
Esta etapa tiene por finalidad obtener todos los datos e informacin relativa a la empresa y a su
localizacin para apoyar el desarrollo del estudio, adems de permitir la familiarizacin de los tcnicos que
realizan los trabajos con la empresa y las caractersticas ambientales del local donde la misma est o ser
localizada.
b. Identificacin de los peligros

Esta etapa contempla la aplicacin de tcnicas para la identificacin de las posibles consecuencias de los
accidentes, de forma tal que puedan ser identificados y debidamente analizados los panoramas
ambientales ms significantes.

c. Anlisis de consecuencias y de vulnerabilidad

En esta tercera etapa del trabajo se deben estimar las posibles consecuencias generadas por los
panoramas accidentales identificados en la etapa anterior. Por tanto, deben utilizarse modelos matemticos
para la representacin de posibles fenmenos como explosiones, incendios y derrames de gases txicos.

La evaluacin de la vulnerabilidad consiste en estudiar los impactos causados al ser humano y al ambiente
expuestos a esas consecuencias, posibilitando por tanto estimar el riesgo de la instalacin o actividad en
estudio.

d. Evaluacin y gerencia de riesgos


La ltima etapa del trabajo comprende la estimacin y evaluacin de los riesgos asociados a la empresa, a
partir de criterios de aceptabilidad previamente establecidos para la definicin de medidas a ser utilizadas
en la gerencia de estos riesgos.

5. Atencin a accidentes ambientales


Las acciones de respuesta para las situaciones de emergencia que involucran sustancias qumicas deben
contemplar procedimientos generales de accin y evaluacin, as como las rutinas especficas de control,
de acuerdo con los tipos de los posibles panoramas de accidentes.
As, la respuesta a una situacin de emergencia que involucre sustancias qumicas debe contemplar, de
forma general, las siguientes etapas:
Accionar.
Evaluacin.
Acciones de combate.
Medidas posteriores a la emergencia.

La actuacin de la CETESB en situaciones de emergencias por el derrame de sustancias qumicas en el


ambiente tiene por finalidad disminuir los impactos causados por esos episodios, tanto en las actividades
del proceso industrial como en el transporte y almacenamiento. Esta actividad la realiza el Sector de
Operaciones de Emergencia de la Divisin de Tecnologa de Riesgos Ambientales, en conjunto con las
agencias ambientales instaladas en diversas regiones del Estado de So Paulo.
Para atender esta demanda, la CETESB mantiene un sistema de vigilancia permanente, o sea 24 horas al
da, para permitir la movilizacin rpida de su cuerpo de tcnicos especializados en respuesta a las
emergencias.
Las acciones desarrolladas por la CETESB durante la atencin de accidentes ambientales contempla:
Orientacin a otros rganos como Defensa Civil, Vigilancia Sanitaria, Vigilancia
Epidemiolgica, Cuerpo de Bomberos y rganos de trnsito, entre otros, con relacin a los riesgos
existentes en el local donde ocurri el accidente, a fin de que se tomen las acciones pertinentes para
aislar/evacuar las reas que presentan riesgo y as controlar la situacin;

Controlar el aire, agua y suelo de las reas afectadas o donde existe riesgo potencial;
Coordinar, en forma conjunta con las dems entidades, las acciones para la contencin,
neutralizacin y/o remocin de los productos/residuos involucrados en el evento;
Aprobar y supervisar los trabajos de campo a ser realizados por la fuente responsable de la
contaminacin, para la recuperacin de las reas impactadas;
Aplicar las sanciones correspondientes de acuerdo con la legislacin vigente (Ley del Estado
de So Paulo 997 de 1997, que fue reglamentada por el Decreto Estatal 8468 de 1976).

6. Centros colaboradores de la OPS/OMS


Como un reconocimiento a la notoria especializacin de la CETESB en la prevencin y respuesta a los
casos de accidentes ambientales con sustancias qumicas, la OMS y la OPS designaron a la CETESB
como "Centro Colaborador en Preparacin de Emergencias en Casos de Desastres" para que la
experiencia adquirida a lo largo de los aos pueda ser compartida con otros pases y as cumplir una de las
misiones de la OMS y OPS en lo que se refiere a la transferencia de tecnologa en el rea de control
ambiental.
Desde su designacin como Centro Colaborador en 1992 y en conjunto con el Programa de Preparativos
para Casos de Desastres (PED) de la OPS/OMS se realizan una serie de actividades con el fin de trasmitir
la experiencia a otras instituciones de los pases de Amrica Latina.
Las atribuciones del Centro Colaborador son las siguientes:
Apoyar institucionalmente a los programas y polticas adoptados por los organismos
directivos de la OMS en el nivel mundial y regional;
Proveer asistencia para la formulacin de planes para casos de desastres tecnolgicos que
puedan afectar el ambiente;
Desarrollar metodologa y propiciar la capacitacin para la administracin en los casos de
desastres tecnolgicos que afecten el ambiente, incluyendo ejercicios simulados y material visual, entre
otros;

Apoyar a las entidades para la respuesta en casos de accidentes con materiales peligrosos;
Elaborar guas para la respuesta a las emergencias relacionadas con productos qumicos.

Entre las diversas actividades realizadas por el Centro Colaborador dirigidas a la prevencin y a la
gerencia de los accidentes ambientales que involucran sustancias qumicas se pueden destacar las
siguientes:
mantenimiento del sistema de vigilancia permanente para responder a los accidentes
ambientales que involucran sustancias qumicas;
elaboracin, implantacin y gerencia de planes de contingencia;
adiestramiento y capacitacin de grupos de tcnicos para responder a accidentes
ambientales;

realizacin de cursos para formacin de agentes multiplicadores para gerencias de los


accidentes qumicos que involucran sustancias qumicas;
realizacin de estudios de anlisis de riesgo en instalaciones y en actividades peligrosas;
realizacin de estudios de toxicologa humana y salud ambiental;
realizacin de estudios de anlisis y de evaluacin de riesgos para la salud humana y para el
ambiente; y
elaboracin de normas, directrices y manuales tcnicos.

7. Integracin del rea ambiental con el rea de salud


Por el hecho de que la poblacin puede estar expuesta, en caso de ocurrir accidentes que involucren
sustancias qumicas potencialmente txicas, es imprescindible la integracin de las reas de ambiente y de
salud, especialmente con los centros de toxicologa. Esto ltimo es sumamente importante porque
permitir el diagnstico de las intoxicaciones y adems dar el apoyo necesario a los grupos tcnicos de
respuesta en el campo.
La CETESB, como Centro colaborador en el mbito del Programa de Preparativos para Casos de
Desastres, ha establecido contacto con los sectores pertinentes a fin de integrar acciones e implementar
un plan de emergencia en una primera etapa en el Municipio de So Paulo. El objetivo principal es prevenir
y disminuir los efectos txicos a la salud humana por accidentes que involucren sustancias peligrosas.
La planificacin para respuesta a las emergencias es una actividad multidisciplinaria. As, actualmente se
busca mantener una estrecha cooperacin entre las autoridades de las diferentes instancias involucradas
en la planificacin y en la respuesta, incluyendo organizaciones mdicas, centros de informacin
toxicolgica y organismos del rea ambiental. Los recursos humanos y econmicos, as como los equipos
y suministros deben estar disponibles para dar respuesta a los accidentes. Por esta razn, la asociacin
entre instituciones es un aspecto fundamental en el proceso de integracin intersectorial ambiente y salud.
Dentro de este contexto es de destacar la realizacin, a cargo del Centro Colaborador, del "Curso sobre
prevencin, preparacin y respuesta para desastres por productos qumicos peligrosos", cuyo principal
objetivo es proporcionar los conocimientos tericos y prcticos para la implementacin de las acciones
nacionales y regionales, referentes a los preparativos para casos de emergencias y de desastres en los
pases de la Regin de las Amricas.
En el curso mencionado, se cuenta con la cooperacin de profesionales de las reas de ambiente y salud y
se han capacitado agentes multiplicadores de diversos pases para la implementacin de planes integrados
de prevencin y de respuesta a accidentes qumicos.
8. Conclusiones
La responsabilidad sobre la ocurrencia de accidentes qumicos es de quien causa esos accidentes; as los
responsables deben implementar programas para la gerencia de los riesgos en la prevencin y en la
respuesta que satisfagan las necesidades en el caso de ocurrir esos accidentes para que los impactos
posibles sean menores.
Por otro lado, la responsabilidad de los organismos de gobierno como representantes de la comunidad, es
el control y la fiscalizacin y se han desarrollado mecanismos tcnicos y legales compatibles con los
riesgos relacionados de las actividades que puedan ser una amenaza para la seguridad y el ambiente.
Cuando ocurre un accidente ambiental, ste puede tener repercusin significativa tanto para la empresa
involucrada como para el gobierno y ambos sern culpados por la sociedad por los impactos resultantes.
Cada vez es ms evidente la concientizacin de la comunidad con relacin a asuntos ambientales y, en un
mundo globalizado como el actual, dentro del corto plazo no habr ms espacio para empresas y
actividades que no busquen soluciones para sus problemas ambientales y de seguridad. De esta forma, la
"herramienta" anlisis de riesgo debe ser cada vez ms difundida como un instrumento fundamental para
la prevencin de accidentes ambientales y para la planificacin de la respuesta para situaciones de
emergencia.
Las actividades de integracin entre el rea de salud y del ambiente que realiza el Centro Colaborador
(CETESB/OPS/OMS) evidentemente tienen sus resultados en acciones concretas para la prevencin de
accidentes ambientales en diferentes regiones de Amrica Latina. Esto principalmente en funcin de la
capacitacin especfica de los profesionales pertenecientes a las reas de ambiente y de salud.
9. Bibliografa
CETESB. Centro Colaborador em Preparao de Emergncia para Casos de Desastres. So Paulo, 1998.
PNUMA/OIT/OMS. Programa Internacional de Seguridad sobre Sustancias Qumicas (PISSQ). Accidentes
qumicos: aspectos relativos a la salud. Gua para la preparacin y respuesta. Washington, 1998.
CETESB. Manual de Orientao para a Elaborao de Estudos de Anlise de Riscos. So Paulo, 2000.

LOS CENTROS DE INFORMACIN, ASESORAMIENTO Y ATENCIN


TOXICOLGICA EN LAS EMERGENCIAS QUMICAS

1. Introduccin
La problemtica actual del nmero de sustancias qumicas que son manipuladas, transportadas,
almacenadas y utilizadas por el hombre no deja a ningn pas del mundo exento de recibir el impacto que
estas sustancias provocan en el ambiente y la salud, sobre todo cuando estn involucradas en accidentes
que ponen en peligro gran cantidad de vidas humanas y que afectan el ambiente y las propiedades.
Uno de los elementos que marca el xito de las actividades de respuesta en una emergencia y que
disminuye su impacto es contar con medios adecuados que garanticen una informacin rpida, eficiente y
de calidad. Dos tipos de centros realizan esta funcin: los centros de respuesta qumica y los centros de
informacin toxicolgica.
Amrica Latina es uno de los blancos principales de accin de las sustancias qumicas, por la gran
diversidad y cantidad con que se utilizan y debido a los limitados recursos con que cuentan esos pases.
No todos pueden desarrollar los dos tipos de centros que mencionamos anteriormente. Por tanto, aumenta
la importancia de que un solo tipo pueda desarrollar varias funciones. Los centros que ms existen en la
Regin son los de informacin toxicolgica. Por esto cada vez se les atribuye ms a ellos la funcin de
brindar apoyo en las emergencias qumicas.
2. Situacin actual en Amrica Latina y el Caribe
2.1 Pases que cuentan con ms de un centro
Argentina, Brasil, Colombia, Chile, Mxico y Venezuela.
Dada la extensin territorial y poblacin existente en estos pases se han implementado varios centros en
cada uno de ellos, como por ejemplo Brasil, que cuenta en la actualidad con 32 centros y Argentina con 15.
2.2 Pases que cuentan con un centro

Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Nicaragua, Paraguay, Per, Suriname y Uruguay.

2.3 Pases en los que no existen CITs pero tienen proyectos de creacin

Bolivia, Honduras, Panam y Repblica Dominicana.

En la Regin, los centros cuentan con diferentes grados de desarrollo tanto de infraestructura, como de
recursos materiales y humanos. Los profesionales en los centros provienen de diferentes disciplinas, pero
en su mayora son mdicos con formacin en toxicologa y farmacuticos. Adems, para formar grupos
multidisciplinarios, se ha incorporado a los qumicos, bioqumicos, bilogos, farmaclogos, etc.
La ubicacin de los centros tambin vara. En su mayora estn situados en hospitales y universidades,
pero contamos con centros instalados en los Ministerios de Salud y en la industria.
Los servicios prestados por los centros en general estn relacionados con la informacin y el
asesoramiento toxicolgico, acciones de prevencin, capacitacin, investigacin, etc.
Las directrices de funcionamiento de los centros de informacin toxicolgica fueron desarrolladas por la
Organizacin Mundial de la Salud, a travs de su Programa Internacional de Seguridad de Sustancias
Qumicas (IPCS/OMS).
3. Qu caractersticas se requieren para que un centro sea til en las emergencias
qumicas?
Personal capacitado.

Su servicio de informacin toxicolgica cuenta con bibliotecas bsicas y funciona las 24 horas del da
y los 365 das del ao.

En muchas ocasiones la consulta sobre la emergencia entra a travs del centro, lo que puede servir
para alertar a las autoridades.

Su lugar de ubicacin, generalmente en un hospital, donde se pueden recibir a las vctimas de la


emergencia para que reciban atencin mdica especializada.

Banco de antdotos. El alto costo de los antdotos imposibilita su disponibilidad en todos los
hospitales de un pas. Sin embargo, los centros toxicolgicos generalmente cuentan con un banco de
antdotos, al menos un stock de emergencia, que puede ser puesto a disposicin cuando ocurre un
accidente qumico.

El laboratorio toxicolgico. No todos los centros cuentan con laboratorios de toxicologa. Sin
embargo, cuando disponen de l, este laboratorio puede en caso de emergencias, colaborar en la
identificacin del material peligroso involucrado, lo cual facilita el manejo de las vctimas de intoxicacin y
de las acciones que se realizan en los medios ambientales afectados.

Enseanza y capacitacin. Es una actividad en que los centros pueden colaborar dada su
experiencia en sustancias qumicas, durante las etapas de preparacin de los equipos que van a actuar
durante una emergencia, tanto primeros en la respuesta (policas, bomberos, paramdicos) como los
profesionales de la salud.

Adems de estas acciones, que son inherentes al trabajo que a diario realiza un centro de informacin,
asesoramiento y atencin toxicolgica, hay otras actividades en las que el centro puede participar como
parte de grupos multidisciplinarios, por ejemplo:
la elaboracin de los planes de respuesta.
la realizacin de inventarios de instalaciones peligrosas.
la participacin en simulacros, como medio de probar planes y de capacitar a todos los que
intervienen en la emergencia.
el diseo y puesta en funcionamiento de registros nacionales de reportes de emergencias.

4. Conclusin
Teniendo en cuenta lo anterior, concluimos que los centros de informacin toxicolgica tienen una
importancia vital en la prevencin, preparacin y respuesta a una emergencia qumica.

CLASIFICACIN E IDENTIFICACIN DE MATERIALES PELIGROSOS

Introduccin
Las actividades que se requieren para controlar una emergencia con materiales peligrosos se basan en la
identificacin de los materiales o sustancias peligrosas involucradas. La facilidad y rapidez para hacerlo
varia considerablemente a diferencia de que no se tenga ningn sistema de identificacin.
En algunos casos, las placas (rtulos), etiquetas, papeles de embarque o envo y el conocimiento acerca
de las sustancias almacenadas en la instalacin o el informe de un testigo ocular, suponiendo que ste sea
creble, pueden hacer relativamente fcil el proceso de identificacin. En otros casos, puede tomar una
cantidad considerable de tiempo determinar la identidad de un material en un accidente o los productos de
combustin presentan problemas especiales al determinar los peligros que puedan encontrarse.
Cuando no se conoce cules son los materiales involucrados, se debe suponer que existe una situacin
grave y se deben tomar las medidas de seguridad y precauciones mximas para prevenir cualquier efecto
indeseable en el personal de emergencia o en cualquier otra persona en el rea. Una vez que se ha
identificado el material, se pueden determinar los peligros asociados con l y se puede hacer una
evaluacin de su impacto potencial. Se pueden establecer las medidas de control ms apropiadas para ese
tipo de material y sus peligros, as como medidas de seguridad tanto para el personal que atiende la
emergencia como para el resto de la gente, respecto a los peligros que se corren.
Los materiales peligrosos son transportados y almacenados frecuentemente en grandes cantidades. Un
escape accidental de estos materiales presenta un peligro potencial para el pblico y el medio ambiente. El
accidente puede ser manejado ms rpidamente cuando el material peligroso es identificado y
caracterizado especficamente. Desafortunadamente, el contenido de los tanques o camiones de
almacenaje puede que no est especificado o adecuadamente identificado. Puede ser que los papeles de
embarque o registros no estn disponibles. Incluso con tal informacin, se necesita una persona con
experiencia para definir los peligros y su gravedad.
Debido a la necesidad inmediata de informacin concerniente a un material peligroso, se han desarrollado
varios sistemas de identificacin de estos materiales. Todos ayudan a que los que participan en el
accidente se enfrenten con rapidez y seguridad a un problema que puede originar peligros a la salud o al
medio ambiente.
El primer sistema que se presentar es el propuesto por la Asociacin Nacional de Proteccin contra
Incendios "National Fire Protection Association" (NFPA) y de manera especfica el Sistema de Normas para
la identificacin de Riesgos de Incendio de Materiales, NFPA 704, el cual se emplea para tanques de
almacenaje y recipientes pequeos (instalaciones permanentes). El segundo sistema se usa
exclusivamente para depsitos y tanques transportados en la comercializacin de los materiales
peligrosos. El Departamento de Transporte (DOT) de los Estados Unidos de Amrica es responsable de
este sistema, apoyado en los lineamientos del sistema de clasificacin propuesto por las Naciones Unidas.
Su empleo se base en el uso de placas y etiquetas.
2. Sistema estandarizado para la identificacin de riesgo de incendio de materiales
peligrosos (NFPA 704)
El sistema de informacin se basa en el "rombo de la 704", que representa visualmente la informacin
sobre tres categoras de riesgo: para la salud, inflamabilidad y reactividad, adems del nivel de gravedad
de cada uno. Tambin seala dos riesgos especiales la reaccin con el agua y su poder oxidante. El rombo
ofrece una informacin inmediata, incluso a costa de cierta precisin y no hay que ver en l ms de lo que
estrictamente indica. El sistema normalizado (estandarizado) usa nmeros y colores en un aviso para
definir los peligros bsicos de un material peligroso. La salud, inflamabilidad y la radioactividad estn
identificadas y clasificadas en una escala del 0 al 4, dependiendo del grado de peligro que presenten.
Las clasificaciones de productos qumicos individuales se pueden encontrar en la "gua para materiales
peligrosos" de la NFPA.
Tal informacin puede ser til, no solo en emergencias sino tambin durante las actividades de atencin a
largo plazo, cuando se requiere caracterizar la evaluacin.
Resumen del Sistema de Clasificacin de Peligros (NFPA)
Peligros a la salud (azul)

No. DESCRIPCIN EJEMPLOS


Materiales que en muy poco tiempo pueden causar
Acrilonitrilo
la
muerte
4 o daos permanentes, aunque se hubiera recibido
pronta atencin mdica Bromo

Paratin
Materiales que en un corto tiempo pueden causar Anilina
daos
temporales
3 o residuales, aunque se hubiera recibido
pronta atencin mdica Hidrxidos

cido Sulfrico
Materiales que en exposicin intensa o continuaBromobenceno
pueden
causar
2 incapacidad temporal o posibles daos residuales
a menos que se d pronta atencin mdica Piridina
Materiales que en exposicin causan irritacin, pero
Acetona
solo Metanol
leves
1 lesiones residuales, incluso si no se da tratamiento
Materiales que en exposicin al fuego no ofrecen peligro
ms
0 all que el de un material combustible ordinario
Peligros de inflamabilidad (incendio)

No. DESCRIPCIN EJEMPLOS


Materiales que se evaporan rpida o completamente
1.3 Butadieno
a Propano
presin
4 atmosfrica y temperatura ambiente normal y se
queman fcilmente en el aire xido de Etileno
Lquidos y slidos que pueden encenderse bajo Fsforo
casi Acrilonitrilo
cualquier
3 temperatura ambiente

Materiales que deben ser calentados moderadamente


2-butanona
o
ser
2 expuestos a temperatura ambiente relativamente alta
antes de que tenga lugar la ignicin Querosina
Materiales que deben ser precalentados antes que
Sodio
tenga
lugar
1 la ignicin
Fsforo rojo
Materiales que no ardern
0
Peligros de reactividad (amarillo)

No. DESCRIPCIN EJEMPLOS


Materiales que son capaces de detonar fcilmente
Perxido
o de de Benzoilo
tener
4 descomposicin explosiva o reaccin a temperaturas
y presiones normales cido pcrico
Materiales que son capaces de tener reaccin de Diborano
detonacin
3 o explosin pero requieren una fuerte fuente
de ignicin o deben ser calentados confinados antes
xidodel
de Etileno
inicio o reaccionan explosivamente con agua
2-Nitro

Propadieno
Materiales que en s son normalmente inestablesAcetaldehido
y sufren
fcilmente
2 un cambio qumico violento pero no detonan o
pueden reaccionar violentamente con agua o pueden
Potasio
formar mezclas potencialmente explosivas con el agua
Materiales que en s son normalmente estables, Eter
peroetlico
pueden
1 hacerse inestables a temperaturas elevadas o
reaccionar con alguna liberacin de energa masSulfrico
no
violentamente
Materiales que en s son normalmente estables, incluso
cuando
0 son expuestos al fuego y que no reaccionan con el
agua
Especial (rombo blanco)

El bloque blanco est designado para informacin especial acerca del producto qumico. Por ejemplo,
puede indicar que el material es radioactivo, en cuyo caso se emplea el smbolo correspondiente e
internacionalmente aceptado. Si el material es reactivo se usa una W atravesada por una raya para indicar
que un material puede tener una reaccin peligrosa al entrar en contacto con el agua. No quiere decir "no
use el agua", ya que algunas formas de agua, niebla o finamente rociada pueden utilizarse en muchos
casos. Lo que realmente significa este signo es: El agua puede originar ciertos riesgos, por lo que deber
utilizarse con cautela hasta que se est debidamente informado. Las letras OX indican la existencia de un
oxidante, ALC para identificar materiales alcalinos y ACID para cido, CORR para corrosivos y el smbolo
internacional para los materiales radioactivos.
3. Sistema de identificacin de los materiales peligrosos UN/DOT/CANUTEC
La administracin del transporte de materiales peligrosos del Departamento de Transporte de los Estados
Unidos (DOT), regula ms de 1.400 materiales peligrosos. Las regulaciones exigen etiquetas en
recipientes pequeos y placas en tanques y remolques. Las etiquetas y placas indican la naturaleza de
peligro que presenta la carga. La clasificacin usada en estas seales se basa en las diferentes clases de
peligros definidas por los expertos de las Naciones Unidas.
El nmero de la clase de peligro de las sustancias se encuentra en la esquina o vrtice inferior de la placa
o etiqueta.
Para facilitar la intervencin en accidentes donde se vea involucrados materiales peligrosos, se emplean
placas para su identificacin con el uso de cuatro dgitos. Este nmero procede de la tabla de materiales
peligrosos de las regulaciones del DOT, 49 CFR 172.101. Este nmero de identificacin (ID/UN) debe ser
escrito tambin en los documentos de embarque o manifiestos de carga. En el caso de un accidente ser
mucho ms fcil obtener el nmero de identificacin de la placa que de los documentos de embarque. Una
vez obtenido el nmero, se puede consultar la "gua de respuesta inicial a la emergencia" del DOT de
los Estados Unidos o del CANUTEC, Canad. Estas guas describen los mtodos apropiados y las
precauciones para reaccionar ante el escape de un material peligroso con un nmero de ID/UN. El sistema
de DOT/CANUTEC va un paso ms adelante ayudando al personal a dar respuesta, a diferencia del
sistema NFPA. Sin embargo, el usar los dos sistemas cuando se responde a un accidente con materiales
peligrosos, ayudar a identificar y caracterizar correctamente las sustancias involucradas.
4. Sistema de identificacin de materiales peligrosos

No. Clase Peligro


DESCRIPCIN
Naciones Unidas

1 Explosivos claves 1.1, 1.2, 1.3, 1.4 y 1.5

2 Gases inflamables, no inflamables y venenosos

3 Lquidos inflamables

4 Slidos inflamables, sustancias de combustin espontnea y


sustancias que reaccionan con el agua

5 Sustancias comburentes y perxidos orgnicos

6 Sustancias venenosas y sustancias infecciosas

7 Sustancias radioactivas

8 Sustancias corrosivas

9 Materiales peligrosos miscelneos no cubiertos por ninguna de las


otras clases (peligrosas varias)
5. Seales y colores. Caractersticas de identificacin de los materiales peligrosos
De los ms de 1.400 materiales peligrosos regulados por la administracin de transporte del DOT y de
acuerdo con los reglamentos de la misma administracin en su Ttulo 49, cdigo de reglamentos federales,
parte 172, subparte f, se requieren seales o marcas y colores especficos en los rtulos que deben
colocarse en los tanques y remolques que transporten materiales peligrosos y se deben colocar etiquetas
en los empaques (contenedores) que se transportan. Los reglamentos del DOT se aplican al transporte de
materiales peligrosos tanto dentro como entre los estados de la Unin Americana. A partir de fines de los
aos 80 y principios de los 90, muchos pases de la Regin han implementado esta reglamentacin en el
transporte y almacenamiento de los materiales peligrosos.
Los rtulos (placas) y etiquetas indican la naturaleza del peligro que presenta la carga. La clasificacin
utilizada para los rtulos y etiquetas se base en los peligros naturales que de acuerdo con sus
caractersticas fsicas, qumicas y toxicolgicas tienen los materiales. El nmero de clase de peligro de las
Naciones Unidas se encuentra en la esquina inferior del rtulo o etiqueta.
A cada material peligroso se le asigna un nmero de identificacin. Los nmeros precedidos por las letras
"UN" (clasificacin de las Naciones Unidas) estn asociados con descripciones consideradas apropiadas
tanto para carga internacional como para dentro del pas. Los materiales peligrosos precedidos por las
letras "NA" estn asociados con descripciones que no estn reconocidas para carga internacional, excepto
hacia y desde Canad. Cada etiqueta, rtulo o papel de envo debe contener el nmero de clase de peligro
UN e IMO (Organizacin Martima Internacional) y cuando sea apropiado, el nmero de divisin. El nmero
deber estar en negro o en algn otro color autorizado localizado en la esquina inferior del rtulo o
etiqueta, o en la disposicin del material peligroso en los documentos de envo. El nmero debe medir
media pulgada (12,7 mm) o menos de altura. En ciertos casos, el nmero de clase o divisin puede
reemplazar el nombre escrito de la clase de peligro en la de inscripcin del documento de envo. Los
nmeros de clases y divisiones de las Naciones Unida tienen los siguientes significados.
Tabla 1

Clase 1 Explosivos
Divisin 1.1 Explosivos con peligro de explosin e masa
Divisin 1.2 Explosivos con peligro de proyeccin
Divisin 1.3 Explosivos con peligro predominante de incendio
Divisin 1.4 Explosivos con peligro de estallido no significativo
Divisin 1.5 Explosivos muy sensibles

Clase 1. Explosivos
Smbolo: Bomba explotando en negro; fondo anaranjado y texto en negro.
Divisin 1.1 Materiales que presentan un riesgo de explosin de toda la masa (se extiende de manera
prcticamente instantnea a la totalidad de la carga).
Divisin 1.2 Materiales que presentan un riesgo de proyeccin pero no un riesgo de explosin de toda la
masa.
Divisin 1.3 Materiales que presentan un riesgo de incendio y un riesgo que se produzcan pequeos
efectos de onda, choque o proyeccin, o ambos efectos, pero no un riesgo de explosin de toda la masa.
Se incluyen en esta divisin los siguientes materiales:
a. Aquellos cuya combustin dan lugar a una radiacin trmica considerable;
b. los que arden sucesivamente, con pequeos efectos de onda, choque o proyeccin, o con
ambos efectos.

Divisin 1.4 Materiales que no presentan ningn riesgo considerable.


Divisin 1.5 Materiales muy insensibles que presentan un riesgo de explosin de toda la masa.
Clase 2. Gases inflamables, no inflamables y venenosos
Divisin 2.1 Gas inflamable.
Smbolo Flama en blanco; fondo rojo y texto en blanco.
Divisin 2.2 Gas no inflamable.
Smbolo Cilindro de gas o bombona en blanco, fondo verde y texto en blanco.
Divisin 2.3 Gas venenoso (txico)
Smbolo Calavera y tibias cruzadas en negro, fondo blanco y texto en negro.
Clase 3. Lquidos inflamables
Smbolo Flama en blanco, fondo rojo y texto blanco.
Divisin 3.1 Lquidos con punto de inflamabilidad bajo.
Divisin 3.2 Lquidos con punto de inflamabilidad medio. Comprende los lquidos cuyo punto de
inflamabilidad es igual o superior a 18 C e inferior a 23 C.
Divisin 3.3 Lquidos con punto de inflamabilidad elevado. Comprende los lquidos cuyo punto de
inflamabilidad es igual o superior a 23 C pero no superior a 61 C.
Clase 4. Lquidos inflamables y con combustin espontnea
Divisin 4.1 Slidos inflamables.
Smbolo Flama en negro, fondo blanco con siete franjas rojas verticales y texto en negro.
Divisin 4.2 Slidos espontneamente combustibles.
Materiales que pueden experimentar combustin espontnea.
Smbolo Flama en negro fondo blanco (mitad superior), fondo rojo (mitad inferior) y texto en negro.
Divisin 4.3 Peligro al contacto con el agua o con el aire.
Materiales que al contacto con el agua o con el aire, desprenden gases inflamables.
Clase 5. Oxidantes y perxidos orgnicos
Divisin 5.1 Oxidantes.
Materiales que sin ser necesariamente combustibles en s mismos pueden, no obstante liberando oxgeno
o por procesos anlogos, acrecentar el riesgo de incendio y otros materiales con los que entren en
contacto o la intensidad con que stos arden.
Smbolo Flama sobre un crculo en negro, fondo amarillo y texto en negro.
Divisin 5.2 Perxidos orgnicos.
Materiales orgnicos de estructura bivalente 0-0 que se consideran derivados del perxido de hidrgeno,
en los que uno o ambos tomos de hidrgeno han sido reemplazados por radicales orgnicos que pueden
experimentar una descomposicin exotrmica autoacelerada. Adems, presentan una o varias de las
siguientes caractersticas:
Ser susceptibles de experimentar descomposicin explosiva
Arder rpidamente
Ser sensibles al impacto o al frotamiento
Reaccionar peligrosamente con otras sustancias
Producir lesiones en los ojos.

Smbolo Flama sobre un crculo en negro, fondo amarillo y texto en negro.


Clase 6. Materiales venenosos (txicos) e infecciosos
Divisin 6.1 Venenosos: grupos de peligro I y II
Materiales que pueden causar la muerte o pueden producir efectos gravemente perjudiciales para la salud
del ser humano si se ingieren o se inhalan o si entrar en contacto con la piel.
Smbolo Calavera y tibias cruzadas en negro, fondo blanco y texto en negro.
Divisin 6.2 Nocivos, evtese contacto con alimentos. Grupo de peligro II.
Smbolo Espiga de trigo cruzada por una "X "en negro, fondo blanco y texto en negro.
Divisin 6.3 Material infeccioso.
Materiales que contienen microorganismos patgenos.
Smbolo Tres crculos que interceptan a uno central en negro, fondo blanco y texto en negro. Solo se aplica
para etiquetas.
Clase 7. Radioactivos
Categora 1 Blanca.
Smbolo Trbol en negro, fondo amarillo (mitad superior), texto obligatorio (mitad inferior), "radioactivo",
"contenido...", "Actividad...". En negro, categora en rojo y fondo blanco.
Categora 2 Amarilla.
Smbolo Trbol en negro, fondo amarillo (mitad superior) texto obligatorio (mitad inferior en blanco)
"radioactivo", "contenido...", "Actividad...". En negro, categora en rojo y fondo blanco. En un recuadro
negro "ndice de transporte".
Clase 8. Corrosivos
Materiales slidos o lquidos que en su estado natural tienen en comn la propiedad de causar lesiones
ms o menos graves en los tejidos vivos. Si se produce un escape de uno de estos materiales, su envase
y/o embalaje, tambin pueden deteriorar otras mercancas o causar desperfectos en el sistema de
transporte.
Smbolo Liquido goteando de dos tubos de ensayo sobre una mano y una plancha de metal en negro,
fondo blanco (mitad superior) y fondo negro (mitad inferior) y texto en blanco.
Clase 9. Materiales peligrosos miscelneos o varios
Esta clase no est incluida en las clasificaciones anteriores. Posee caractersticas especiales; en sta se
ubican todos los materiales que por sus caractersticas no se pueden clasificar en las ocho clases
anteriores.
Smbolo Siete franjas verticales en negro, fondo blanco (mitad superior) y fondo blanco (mitad inferior),
nmero nueve subrayado.

PELIGROS ASOCIADOS A CADA CLASE DE MATERIAL PELIGROSO

1. Introduccin
Cuando se producen incidentes con productos qumicos, es necesario tomar medidas y cuidados
especficos para controlar diferentes situaciones, lo que exige la intervencin de personas debidamente
capacitadas y equipadas.
El conocimiento de los riesgos y caractersticas especficas de los productos usados es un factor de suma
importancia. Para este fin, la ONU Organizacin de las Naciones Unidas agrup estos productos en
nueve clases distintas. A continuacin, se abordarn los principales aspectos observados en los
accidentes, de acuerdo con las clases de riesgo de los productos.
2. Riesgos qumicos
2.1 Clase 1 Explosivos
El explosivo es una sustancia que, sometida a una transformacin qumica extremadamente rpida,
produce grandes cantidades de gases y calor. Debido al calor, los gases liberados, por ejemplo el
nitrgeno, oxgeno, monxido de carbono, dixido de carbono y vapor de agua, se expanden a velocidades
extremadamente altas, lo que provoca el desplazamiento del aire circundante y el aumento de la presin
atmosfrica normal (sobrepresin).
Muchas de las sustancias pertenecientes a esta clase son sensibles al calor, choque y friccin, tales como
la azida de plomo y el fulminato de mercurio. Existen otros productos de esta misma clase que necesitan
un intensificador para explotar.
Segn la rapidez y sensibilidad de los explosivos, puede haber dos tipos de explosiones: la detonacin y la
deflagracin.
La detonacin es un tipo de explosin en el que la transformacin qumica se produce muy rpidamente,
con una velocidad de expansin de los gases muy superior a la velocidad del sonido en tal ambiente (en el
orden de Km/s). La deflagracin, en cambio, presenta una transformacin qumica mucho ms lenta y la
velocidad mxima de expansin de los gases es la velocidad del sonido en tal ambiente. En este caso
puede ocurrir la combustin.
Mientras que la detonacin se caracteriza por presentar picos de presin elevada en un periodo
extremadamente breve, en la deflagracin ocurre lo contrario.
La sobrepresin generada a partir de una explosin, puede alcanzar valores elevados y provocar daos
destructivos en las edificaciones y personas. La sobrepresin normalmente se expresa en bar. El siguiente
cuadro contiene algunos valores caractersticos de daos a las estructuras.

Cuadro 1. Valores de sobrepresin caractersticos de daos a las estructuras

Sobrepresin (bar)
Daos en las estructuras
Catastrficos
0,3
Graves
0,1
100% de ruptura de vidrios
0,03
10% de ruptura de vidrios
0,01
Los daos catastrficos son las estructuras inhabilitadas debido al colapso. Los daos graves como una
grieta, cada del techo, puerta daada (arrancada), etc., no afectan a toda la estructura.
Es importante observar que el valor de 0,3 bar representa 3 metros de columna de agua, un valor que
normalmente no implica "daos" para el ser humano. Esto quiere decir que el ser humano es ms
resistente a la sobrepresin que las estructuras porque no es una estructura rgida, lo que permite que el
organismo absorba el impacto.
En el ser humano, el dao ms comn provocado por una explosin es la ruptura del tmpano que se
produce con valores mayores de 0,4 bar de sobrepresin.
Dado que la explosin es un fenmeno extremadamente rpido e incontrolable, durante la atencin de
accidentes con productos de este tipo se debern adoptar medidas preventivas. Estas medidas incluyen el
control de los factores que pueden generar un aumento de temperatura (calor), choque y friccin.
En los casos de incendio, adems del riesgo inminente de explosin, puede haber emanacin de gases
txicos o venenosos. En esos casos, adems del uso de ropas especiales, lo adecuado para la proteccin
respiratoria es el equipo autnomo de respiracin de aire comprimido.
Estos equipos ofrecen proteccin limitada en los incendios provocados por sustancias explosivas porque
slo son eficientes para la proteccin contra los gases generados por el incendio, pero no contra los
efectos causados por una explosin eventual.
Otro aspecto importante se refiere a la atencin de las explosiones. Segn las caractersticas del producto
usado, es probable que la explosin no haya consumido toda la carga y haya dejado productos intactos en
las inmediaciones del lugar del accidente, por lo que la remocin de los explosivos siempre debe ser
manual y efectuarse con mucho cuidado.
2.2 Clase 2 Gases
El gas es uno de los estados de la materia. En el estado gaseoso, la forma y volumen de la materia son
variables. La fuerza de repulsin entre las molculas es mayor que la de cohesin. Los gases se
caracterizan por presentar baja densidad y capacidad para moverse libremente.
A diferencia de los lquidos y slidos, los gases se expanden y contraen fcilmente cuando se alteran la
presin y/o la temperatura.
Como los gases se expanden indefinidamente hasta ocupar el recipiente que los contiene, su estado fsico
representa una gran preocupacin, independientemente del riesgo del producto. En caso de fuga, los
gases tienden a ocupar todo el ambiente, incluso cuando poseen una densidad diferente a la del aire.
Adems del riesgo inherente al estado fsico, los gases pueden presentar otros peligros como
inflamabilidad, toxicidad, poder de oxidacin y corrosin, entre otros.
Algunos gases, como el cloro, presentan olor y color caractersticos, mientras que otros, como el monxido
de carbono, no presentan ni olor ni coloracin, lo que puede dificultar su identificacin en la atmsfera y las
medidas de control durante una fuga eventual.
Como se vio al inicio, los gases se ven influenciados por variaciones de presin y/o temperatura. La
mayora de stos se pueden licuar con el aumento de presin y/o disminucin de temperatura. El
amonaco, por ejemplo, se puede licuar cuando se le somete a una presin de aproximadamente 8 kgf/cm 2
o a una temperatura de aproximadamente -33,4 oC.
Una vez liberados, los gases licuados por accin de la presin y/o temperatura, tienden a retornar a su
estado natural en las condiciones ambientales, es decir, a su estado gaseoso. Durante el cambio de estado
lquido a gaseoso, el producto se expande considerablemente y genera volmenes gaseosos mucho
mayores que el volumen ocupado por el lquido. Esto se denomina tasa de expansin. El cloro, por
ejemplo, tiene una tasa de expansin de 457 veces, es decir, un volumen de cloro lquido genera 457
volmenes de cloro gaseoso.
Para reducir la tasa de evaporacin del producto, se puede aplicar una capa de espuma sobre el charco
formado, siempre y cuando este material sea compatible con el producto vertido.
Por lo expuesto, en las fugas de productos licuados se deber dar prioridad a la de la fase gaseosa y no a
la fuga en la fase lquida.
Una propiedad fisicoqumica relevante durante la atencin a las fugas de gases es la densidad del
producto en relacin con el aire. Los gases ms densos que el aire tienden a acumularse en el nivel del
suelo y, por consiguiente, tendrn una dispersin difcil comparada con la de los gases, con una densidad
prxima o inferior a la del aire.
Otro factor que dificulta la dispersin de los gases es la presencia de grandes obstculos, como las
edificaciones en las reas urbanas.
Algunos gases considerados biolgicamente inertes, es decir, que no son metabolizados por el organismo
humano, pueden representar riesgos para el hombre bajo ciertas condiciones. Todos los gases, con
excepcin del oxgeno, son asfixiantes. Las grandes fugas, inclusive de gases inertes, reducen el
contenido de oxgeno de los ambientes cerrados, lo que causa daos que pueden provocar la muerte de
las personas expuestas.
As, en ambientes confinados, se debe monitorear constantemente la concentracin de oxgeno. En las
situaciones en que la concentracin de oxgeno es inferior a 19,5%, se debern adoptar medidas para
restablecer el nivel normal de oxgeno, es decir, un volumen de aproximadamente 21%. Estas medidas
consisten bsicamente en ventilacin, natural o forzada, del ambiente.
Dadas las caractersticas del ambiente, la proteccin respiratoria tendr que ser autnoma. En estas
situaciones es muy importante monitorear frecuentemente el nivel de oxgeno y los posibles gases
presentes en la atmsfera.
Se debe prestar atencin especial cuando el gas es inflamable, principalmente si est confinado. Son
prioritarias las mediciones constantes de los ndices de explosin en el ambiente, a travs del uso de
equipos intrnsecamente seguros, y la eliminacin de posibles fuentes de ignicin.
Segn las caractersticas del producto usado y el escenario del accidente, puede ser necesario aplicar
neblina de agua para agotar los gases o vapores emanados por el producto.
La operacin para el agotamiento de los gases ser ms eficiente, mientras mayor sea la solubilidad del
producto presente en el agua, como es el caso del amonaco y el cido clorhdrico.
Cabe recordar que el agua usada para agotar los gases debe recolectarse posteriormente a fin de evitar la
contaminacin de los recursos hdricos en la regin del accidente.
Para los productos con baja solubilidad en agua, el agotamiento de gases tambin se podr realizar con
neblina de agua que, en ese caso, actuar como un bloqueo fsico frente al desplazamiento de la nube.
Cabe resaltar que la neblina de agua solamente se deber aplicar sobre la nube y no sobre los eventuales
charcos formados por el gas licuado, ya que provocara una intensa evaporacin del producto y, a la vez,
un aumento de los vapores en la atmsfera.
Despus de la fuga de un gas licuado, la fase lquida del producto estar a una temperatura prxima a su
temperatura de ebullicin, es decir, a un valor suficientemente bajo para que, en caso de contacto con la
piel, no provoque quemaduras.
Otro aspecto relevante en los accidentes con productos gaseosos es la posibilidad de incendios o
explosiones. Los recipientes con gases no inflamables tambin pueden explotar en caso de incendio. La
radiacin trmica de las llamas muchas veces es suficientemente alta para provocar un aumento de la
presin interna del recipiente, lo que puede causar su ruptura catastrfica y, en consecuencia, su expulsin
a grandes distancias con daos a las personas, estructuras y equipos cercanos.
En muchos casos, segn el anlisis de la situacin, es probable que la alternativa ms segura no sea
extinguir el fuego, sino simplemente controlarlo, especialmente si es imposible eliminar la fuente de la fuga.
Algunos accidentes provocados por productos gaseosos de alta toxicidad o inflamabilidad, exigen la
evacuacin de la poblacin de los alrededores. La decisin de evacuar o no a la poblacin depender de
algunas variables, como por ejemplo:
riesgo presentado por el producto usado;
cantidad del producto vertido;
caractersticas fisicoqumicas del producto (densidad, tasa de expansin, etc.);
condiciones meteorolgicas en la regin;
topografa del lugar;
proximidad a reas habitadas.

2.2.1 Gases criognicos


Para licuar este tipo de gases, se debern refrigerar a una temperatura inferior a -150 oC. Algunos
ejemplos de estos gases son:
Cuadro 2. Ejemplos de gases criognicos y sus respectivas temperaturas de ebullicin

Substancia Temperatura de ebullicin

Hidrgeno -253 C

Oxgeno -183 C

Metano -161,5 C

Debido a su naturaleza "fra", los gases criognicos presentan cuatro riesgos principales:
Riesgos a la salud
Debido a su baja temperatura, al entrar en contacto con el lquido o incluso con el vapor, los gases
criognicos pueden provocar severas quemaduras en el tejido.
La formacin de una nube a partir de un gas criognico siempre constituye un riesgo, dado que la densidad
del vapor ser mayor que la del aire porque la temperatura es muy baja, lo que provocar el
desplazamiento del aire atmosfrico y, por consiguiente, la reduccin de la concentracin de oxgeno en el
ambiente.
Efectos sobre otros materiales
La baja temperatura de estos gases conllevar a situaciones de riesgo, ya que el simple contacto con otros
materiales podr daarlos. Por ejemplo, el contacto del producto con tanques de almacenamiento de
productos qumicos los harn ms frgiles, lo que conllevar a la fuga del producto almacenado.
Otro efecto significativo es la capacidad de los gases criognicos para solidificar o condensar otros gases.
No se debe olvidar que la temperatura de solidificacin del agua es de 0 C a la presin atmosfrica. Es
decir, que el agua presente en la humedad atmosfrica se podr congelar y si esto ocurre cerca de, por
ejemplo, una vlvula (que puede ser la del mismo tanque con fuga), ser ms difcil realizar maniobras.
Por consiguiente, jams se debe arrojar agua directamente sobre un sistema de escape o sobre las
vlvulas de un tanque criognico ni en su interior, ya que el agua actuar como un objeto sobrecalentado
(a 15 20 C), formar vapores y, por lo tanto, aumentar la presin interna del tanque.
Intensificacin de los riesgos del estado gaseoso
Adems de los riesgos inherentes al propio estado gaseoso, visto anteriormente, la fuga de un gas
criognico podra intensificar tales riesgos.
Por ejemplo, la fuga de oxgeno licuado aumentar la concentracin de este producto en el ambiente, lo
que podra causar la ignicin espontnea de ciertos materiales orgnicos. Por esta razn, no se deben
utilizar ropas de material sinttico (nylon), sino ropas de algodn. Un aumento de 3% en la concentracin
de oxgeno provocar un incremento de 100% en la tasa de combustin de un producto.
El hidrgeno, a su vez, puede impregnarse en materiales porosos y hacerlos ms inflamables que en
condiciones normales.
Alta tasa de expansin en la evaporacin
Al ser expuestos a la temperatura ambiente, los gases criognicos tienden a expandirse y generar
volmenes gaseosos muy superiores al volumen del lquido inicial.
En el caso del nitrgeno, un litro del producto lquido genera 697 litros de gas, mientras que para el
oxgeno la proporcin es de 863 veces. De esta manera, queda claro que los recipientes que contienen
gases criognicos o con un sistema de refrigeracin daado, jams se podrn calentar porque corren el
riesgo de causar la sobrepresurizacin del tanque, debido a que probablemente los sistemas de escape no
soporten la demanda de vapores y conlleven a la ruptura del tanque.
La nube generada por la fuga de un gas criognico ser fra, invisible (la parte visible no indica la extensin
total de la nube), dificultar la visibilidad y tender a acumularse sobre el suelo ya que, debido a la baja
temperatura, la densidad del producto ser mayor que la del aire. De esta forma, durante la atencin a los
accidentes causados por un gas criognico, se debern seguir estrictamente algunas reglas, entre las que
destacamos:
Trabaje en las reas libres del derrame.
Evite entrar en la nube. Para hacerlo, use ropas hermticas no porosas, mscara autnoma de
respiracin, guantes de amianto o de cuero y botas de goma.
Utilice neblina de agua para contener la nube y fuertes chorros de agua para enfriar los tanques
expuestos al fuego. No dirija el agua hacia los sistemas de escape de la presin ni hacia los charcos
formados por el producto.
Evacue reas grandes (600 m) alrededor de un tanque criognico en llamas. No apague el fuego a
no ser que sea posible detener el flujo de gas.
En caso de quemaduras, lave el rea con agua tibia, afloje las ropas de la vctima y llvela al
hospital.
Intente detener la fuga, pero si tiene dudas, controle la situacin hasta que un tcnico de la empresa
fabricante del producto, con conocimiento ms especializado, llegue al lugar.

Los temas abordados en este captulo considerarn solo los riesgos inherentes al estado fsico del
producto y no sus riesgos intrnsecos, como la inflamabilidad, toxicidad o corrosin.
Las medidas especficas que se van a adoptar de acuerdo con el riesgo presentado por el producto, se
describirn en los respectivos captulos.
2.3 Clase 3 Lquidos inflamables
Para una respuesta ms segura en casos de accidentes con lquidos inflamables, es necesario tener pleno
conocimiento de algunas de sus propiedades fisicoqumicas antes de adoptar cualquier medida. Estas
propiedades, y sus respectivas aplicaciones son:
Punto de ignicin (Flash point)
Es la menor temperatura en que una sustancia libera vapores en cantidades suficientes para que la mezcla
de vapor y aire sobre su superficie propague una llama a partir del contacto con una fuente de ignicin.
Si la temperatura ambiente de una regin es de 25 C y se produce la fuga de un producto con un punto de
ignicin de 15 C, significa que el producto en esas condiciones est liberando vapores inflamables y slo
bastara una fuente de ignicin para que se produzca un incendio o una explosin.
Por otro lado, si el punto de ignicin del producto fuera de 30 C, significa que ste no est liberando
vapores inflamables. Por consiguiente, el concepto de punto de ignicin est directamente relacionado con
la temperatura ambiente.
Lmites de inflamabilidad
Para quemar un gas o vapor inflamable se requiere, adems de la fuente de ignicin, una mezcla llamada
"ideal" entre el aire atmosfrico (oxgeno) y el gas combustible. La cantidad de oxgeno en el aire es
prcticamente constante, un volumen aproximado de 21%.
La cantidad de gas combustible necesaria para la quema, vara para cada producto y sus dimensiones
dependen de dos constantes: el lmite inferior de explosin (LIE) y el lmite superior de explosin (LSE).
El LIE es la mnima concentracin de gas que, mezclada con el aire atmosfrico, puede provocar la
combustin del producto a partir del contacto con una fuente de ignicin. Las concentraciones de gas
inferiores al LIE no son combustibles porque en esa condicin hay un exceso de oxgeno y poca cantidad
del producto para la quema. Esa condicin se llama "mezcla pobre".
El LSE es la mxima concentracin de gas que, mezclada con el aire atmosfrico, puede provocar la
combustin del producto a partir del contacto con una fuente de ignicin. Las concentraciones de gas
superiores al LSE no son combustibles porque en esa condicin hay un exceso del producto y poca
cantidad de oxgeno para que se produzca la combustin. Esa condicin se llama "mezcla rica".
Los valores del LIE y LSE generalmente se indican en porcentajes de volumen tomados a
aproximadamente 20 C y 1 atm. Para cualquier tipo de gas, 1% en volumen representa 10.000 ppm
(partes por milln).
Se puede concluir que los gases o vapores combustibles slo queman cuando su porcentaje de volumen
est entre los lmites (inferior y superior) de explosin, que es la mezcla "ideal" para la combustin.
Si se hace un esquema, se tiene:
Cuadro 3. Lmites de explosin de gases o vapores combustibles

...................... .................. ............. 100%


Concentracin
MEZCLA POBRE MEZCLA IDEAL MEZCLA RICA
(% en volumen)
no hay puede haber no hay

combustin combustin combustin


Como se mencion anteriormente, los valores LIE y LSE varan de un producto a otro, el siguiente cuadro
incluye algunos ejemplos:
Cuadro 4. Ejemplos de LIE y LSE para algunos productos (%)

PRODUCTO LIE LSE

Acetileno 2,5% 80%

Benceno 1,3% 79%

Etanol 3,3% 19%


Actualmente, existen equipos capaces de medir el porcentaje de volumen de un gas o vapor combustible
en el aire. Estos instrumentos se conocen como "explosmetros".
Los explosmetros son equipos compuestos fundamentalmente por sensores, resistores y circuitos
transistorizados. Su principio de funcionamiento se basa en el "Puente de Wheatstone".
Cuando la mezcla de gas combustible/aire penetra en el sensor del aparato, entra en contacto con un
resistor calentado y provoca su combustin inmediatamente. El calor generado en esta quema modifica el
valor del resistor y desequilibra el Puente de Wheatstone. Un circuito electrnico se encarga de mostrar
una deflexin en el puntero de medicin proporcional al calor generado por la quema.
Estos equipos son blindados y, por lo tanto, a prueba de explosiones, lo que significa que tanto la
combustin que se produce en su interior, como cualquier cortocircuito eventual en sus partes electrnicas
no provocan explosiones, incluso cuando se excede el LIE del gas.
En las operaciones de emergencia en donde existen gases o vapores combustibles que exigen el uso del
explosmetro, es importante que el operador tome algunas precauciones bsicas para su uso adecuado,
como:
Calibrar el aparato siempre en un rea no contaminada por el gas.
Realizar mediciones frecuentes en diversos puntos de la regin afectada y considerar las
propiedades del gas y factores como la localizacin y direccin del viento, entre otros.
En lugares donde existen grandes cantidades de gas combustible, es conveniente calibrar el equipo
despus de cada medicin para evitar su saturacin, la que no siempre puede ser percibida por el
operador.

Adems del punto de ignicin y del lmite de inflamabilidad, se debe considerar la presencia de posibles
fuentes de ignicin.
En la mayora de las situaciones de emergencia se encuentran diversos tipos de fuentes que pueden
provocar la ignicin de sustancias inflamables. Entre ellas se destacan:
llamas vivas;
superficies calientes;
automviles;
cigarrillos;
chispas por friccin;
electricidad esttica.

Se debe dar atencin especial a la electricidad esttica ya que es una fuente de ignicin de difcil
percepcin. En realidad, se trata de la acumulacin de cargas electrostticas que, por ejemplo, adquiere un
camin-tanque durante el transporte.
Si por algn motivo el producto inflamable que se est transportando (lquido o gas), se debe transferir a
otro vehculo o recipiente, ser necesario que stos estn interconectados a fin de evitar una diferencia de
potencial, lo que podra generar una chispa elctrica y presentar una situacin de alto potencial de riesgo.
Cabe recordar que, al igual que los equipos de medicin, todos los dems, como linternas y bombas,
deben ser muy seguros.
Por cuestiones de seguridad, muchas veces no es recomendable la contencin de un producto inflamable
cerca del lugar de la fuga a fin de evitar altas concentraciones de vapores en lugares con mucho trnsito
de personas o equipos.
2.4 Clase 4 Slidos inflamables
Estos slidos incluyen todas las sustancias que se pueden inflamar en presencia de una fuente de ignicin,
en contacto con el aire o con el agua y que no estn clasificadas como explosivos.
Segn el estado fsico de los productos de esta clase, el rea afectada por un accidente generalmente es
bastante restringida, ya que la movilidad en el medio es muy pequea comparada con la de los gases o
lquidos, lo que facilita las operaciones de control de la emergencia.
Son slidos inflamables cuando estn expuestos al calor, choque, friccin o llamas vivas. La facilidad de
combustin ser mayor mientras ms "finamente" est dividido el material.
Los conceptos del punto de ignicin y lmites de inflamabilidad presentados en el captulo anterior, tambin
son aplicables a los productos de esta clase. Como ejemplos de estos productos podemos citar el nitrato
de urea y el azufre.
Existen tambin los productos slidos que se pueden inflamar en contacto con el aire, incluso sin la
presencia de una fuente de ignicin. Debido a esta caracterstica, la mayora de estos productos son
transportados en recipientes con atmsferas inertes o sumergidos en kerosene o agua.
Cuando se produce un accidente con estos productos, la prdida de la fase lquida podra propiciar el
contacto de los mismos con el aire, por lo que se deber detener la fuga inmediatamente.
Otra medida que se puede adoptar en caso de accidente es arrojar agua sobre el producto para
mantenerlo constantemente hmedo, siempre y cuando ste sea compatible con el agua para evitar su
ignicin espontnea.
El fsforo blanco o amarillo y el sulfuro de sodio son ejemplos de productos que combustionan
espontneamente en contacto con el aire.
Otras sustancias slidas pueden, al interactuar con el agua, inflamarse espontneamente o producir gases
inflamables en cantidades peligrosas.
El sodio metlico, por ejemplo, reacciona de manera enrgica en contacto con el agua y libera el gas
hidrgeno que es altamente inflamable. Otro ejemplo es el carburo de calcio que al interactuar con el agua
libera acetileno.
Por lo general, los productos de esta clase, y principalmente los de las subclases 4.2 y 4.3, liberan gases
txicos o irritantes cuando entran en combustin.
Segn lo expuesto y, en relacin con la naturaleza de los eventos, las medidas preventivas son muy
importantes ya que las reacciones que estos productos provocan, se producen de manera rpida y
prcticamente incontrolable.
2.5 Clase 5 Oxidantes y perxidos orgnicos
Un oxidante es un material que libera oxgeno rpidamente para soportar la combustin de los materiales
orgnicos. Otra definicin semejante afirma que el oxidante es un material que genera oxgeno a
temperatura ambiente o con un ligero calentamiento.
Como se puede observar, ambas definiciones coinciden en que el oxgeno siempre es liberado por un
agente oxidante.
Debido a la facilidad de liberacin del oxgeno, estas sustancias son relativamente inestables y reaccionan
qumicamente con una gran variedad de productos.
A pesar de que la gran mayora de las sustancias oxidantes no son inflamables, el simple contacto de stas
con productos combustibles puede generar un incendio, incluso sin la presencia de fuentes de ignicin.
Otro aspecto que se debe considerar es la gran reactividad de los oxidantes con compuestos orgnicos.
Por lo general, estas reacciones son enrgicas y liberan grandes cantidades de calor que pueden conllevar
al fuego o explosin. Los oxidantes, inclusive en fracciones pequeas, pueden causar la ignicin de
algunos materiales como el azufre, la terebintina, el carbn vegetal, etc.
Cuando la concentracin de oxgeno se incrementa, tambin aumenta no slo la tasa de combustin de un
producto, sino que disminuye la cantidad necesaria para la quema o LIE, lmite inferior de explosin, lo que
puede dar lugar a la ignicin espontnea del producto.
Cuando se calientan algunos productos de esa subclase, como por ejemplo los nitratos y percloratos, entre
otros, liberan gases txicos que se disuelven en la mucosa del tracto respiratorio y producen lquidos
corrosivos.
Como ejemplo de producto oxidante, se puede citar el perxido de hidrgeno, comercialmente conocido
como agua oxigenada. Este producto es un poderoso agente oxidante y, en altas concentraciones,
reacciona con la mayora de los metales, como el Cu, Co, Mg, Fe, Pb entre otros, lo que causar su
descomposicin con riesgo de incendio/explosin.
Aun sin la presencia de una fuente de ignicin, las soluciones de perxido de hidrgeno - en
concentraciones mayores a 50% de peso (200 volmenes) y en contacto con materiales combustibles -
pueden causar la ignicin de estos productos.
Los perxidos orgnicos son agentes de alto poder oxidante, dado que la mayora son irritantes para los
ojos, piel, mucosas y garganta.
Los productos de esa subclase presentan una estructura O O y se pueden considerar derivados del
perxido de hidrgeno (H2 O2), donde uno o ambos tomos de hidrgeno fueron sustituidos por radicales
orgnicos.
De esta manera, los perxidos orgnicos, al igual que los oxidantes, son trmicamente inestables y pueden
sufrir una descomposicin exotrmica y auto-acelerable y crear un riesgo de explosin. Estos productos
tambin son sensibles al choque y friccin.
En los Estados Unidos, antes de aceptar un perxido orgnico para la carga (en camin o en tren), el DOT
Departamento de Transporte, exige una serie de pruebas de sensibilidad, es decir, de punto de ignicin,
tasa de quema, descomposicin trmica, prueba de impacto, entre otros. El DOT autoriza su carga
nicamente despus de estas pruebas y de la dilucin del producto.
Si algunos productos estn expuestos al hidrgeno o a oxidantes durante el almacenamiento, podrn
formar perxidos y habr ms probabilidad de ello si estn en estado lquido.
Debido al riesgo de formacin de perxidos, para algunos compuestos se sugiere un periodo mximo de
almacenamiento de tres meses, como por ejemplo, ter isoproplico, divinil acetileno, cloruro de vinilideno,
potasio metlico y amida de sodio, entre otros.
Para otros productos se sugiere un periodo mximo de almacenamiento de 12 meses, como por ejemplo:
ter etlico, tetrahidrofurano, dioxano, acetal, metilisobutilcetona, ter dimetlico de etilenglicol, teres
vinlicos, diciclopentadieno, metilacetileno, cumeno, tetrahidronaftaleno, ciclohexeno, metilciclopentano.
Otros compuestos corren el riesgo de formar perxidos en caso de polimerizacin. El periodo de
almacenamiento mximo sugerido para estos productos es de 12 meses. Entre stos figuran el estireno,
butadieno, tetrafluoretileno, vinil acetileno, acetato de vinilo, cloruro de vinilo, vinilpiridina y clorobutadieno.
Por consiguiente, cuando algunos productos estn almacenados en estado lquido, su potencial para la
formacin de perxidos aumenta, principalmente el butadieno, clorobutadieno y tetrafluoretileno, por lo que
para estos casos se puede considerar un periodo mximo de almacenamiento de tres meses.
En caso de sospecha de formacin de perxido, se debern adoptar los siguientes procedimientos bsicos:
Asle el rea.
Inspeccione visualmente los recipientes.
No intente moverlos.
Verifique si hay corrosin, moho u ondulaciones en el embalaje o en la tapa. De ser as, es un
indicador de la existencia de perxidos.
Verifique si hay formacin de cristales blancos o polvo.
Si el sello de la tapa est roto, considere el material potencialmente explosivo.
Si hay sospecha de formacin de perxidos, no abra el embalaje, devulvalo al fabricante.
Si tuviera que abrir el embalaje, gire la tapa lentamente en el sentido contrario a las agujas del reloj
para tratar de minimizar la friccin.
Si hay resistencia al tratar de abrir la tapa, detngase. Es un indicador de que el material es
explosivo.

El cuadro 5 muestra la distancia y los daos provocados por perxidos, segn el volumen existente.
Cuadro 5. Daos provocados por explosiones de perxidos

DISTANCIA PARA DAOS (M)


VOLUMEN Algunas Estructuras Daos
La mayora de las
(Litro) ventanas ventanas rotas seriamente letales

rotas daadas para el hombre

0,5 75 11 5 3

1 96 14 6 4

3,6 150 21 9 6

18 250 37 15 10

200 - 82 33 21

1.800 - 175 71 45

9.900 - 300 120 76


Fuente: Blasters Manual
Cuando sea necesario contener o absorber productos oxidantes o perxidos orgnicos, se deber
considerar que la mayora de stos podr interactuar con la materia orgnica y que, por lo tanto, en las
acciones de contencin/absorcin no se podr usar tierra, aserrn ni otro material incompatible. En esos
casos se recomienda usar materiales inertes y humedecidos, por ejemplo, arena.
Muchos de los productos clasificados aqu necesitan equipos "especficos" para las operaciones de
transbordo. Esto se debe a la alta inestabilidad qumica de ciertas sustancias de esa clase.
Uno de los mtodos ms utilizados y eficientes para la reduccin de los riesgos que presentan los
productos de la clase 5 es la dilucin en agua, siempre y cuando el producto sea compatible con sta. La
finalidad de la dilucin es reducir el poder oxidante y su inestabilidad. Por lo tanto, debido a la solubilidad
de algunos de estos productos, el agua de dilucin se deber almacenar para evitar la contaminacin.
En caso de fuego, el agua es el agente ms eficiente de extincin ya que aparta el calor del material en
cuestin.
La espuma y el CO2 no sern eficaces porque actan con base en el principio de la exclusin del oxgeno
atmosfrico y esto no es necesario en un incendio causado por sustancias oxidantes.
2.6 Clase 6 Sustancias txicas
Son sustancias que al ser ingeridas, inhaladas o entrar en contacto con la piel, incluso en pequeas
cantidades, pueden provocar la muerte o daos a la salud humana.
Las vas por las que los productos qumicos pueden entrar en contacto con el organismo son tres:
inhalacin;
absorcin cutnea;
ingestin.

La inhalacin es la va de entrada ms rpida. La gran superficie de los alvolos pulmonares, que


representan de 80 a 90 m2 en un hombre adulto, facilita la absorcin de gases y vapores, que pueden
pasar a la corriente sangunea y ser distribuidos a otras regiones del organismo.
En relacin con la absorcin cutnea, las sustancias txicas pueden actuar de dos formas. Primero, como
txico localizado, cuando el producto que entra en contacto con la piel acta en su superficie y causa una
irritacin primaria y localizada. Segundo, como txico generalizado, cuando la sustancia txica acta con
las protenas de la piel o incluso penetra a travs de ella, llega a la sangre y se dispersa por el organismo,
con el riesgo de llegar a varios rganos.
Si bien la piel y la grasa actan como una barrera protectora del cuerpo, algunas sustancias como el cido
cianhdrico, el mercurio y algunos plaguicidas tienen la capacidad de penetrar a travs de la piel.
En cuanto a la ingestin, sta se considera una va secundaria de ingreso ya que el hecho slo ocurrir
accidentalmente.
Los efectos generados por el contacto con sustancias txicas estn relacionados con su grado de toxicidad
y el tiempo de exposicin o dosis.
Debido al alto riesgo que implican los productos de esta clase, durante las operaciones de atencin de
emergencias se requiere equipos de proteccin respiratoria.
Entre estos equipos estn las mscaras faciales con filtros qumicos y el equipo autnomo de respiracin
de aire comprimido.
Es necesario tener siempre presente que los filtros qumicos slo retienen los contaminantes atmosfricos
sin proveer oxgeno y que, segn las concentraciones, se pueden saturar rpidamente. Antes de elegir el
tipo adecuado de filtro, se debe identificar el producto presente en la atmsfera.
El equipo autnomo de respiracin de aire comprimido se deber utilizar en ambientes confinados, cuando
el producto empleado no se encuentre en la atmsfera en altas concentraciones.
Por lo general, la existencia de un producto en un ambiente se asocia con la presencia de un olor. Sin
embargo, como se mencion anteriormente, no siempre sucede esto. Algunas sustancias son inodoras,
mientras que otras tienen la capacidad de inhibir el sentido olfativo y conllevar al individuo a situaciones de
riesgo.
El gas sulfhdrico, por ejemplo, presenta un olor caracterstico en bajas concentraciones, pero en altas
concentraciones puede inhibir la capacidad olfativa.
De esta manera, es fundamental que en las operaciones de emergencia por productos de esta naturaleza,
se realicen monitoreos constantes de la concentracin de los productos en la atmsfera.
Los resultados obtenidos en estos monitoreos se podrn comparar con valores de referencia conocidos,
como el LT lmite de tolerancia, que es la concentracin a la que un trabajador se puede exponer durante
ocho horas diarias o 48 horas semanales sin sufrir efectos adversos para su salud, y el IDLH: valor
inmediatamente peligroso para la vida al que una persona se puede exponer durante 30 minutos sin daos
para su salud.
En vista del alto grado de toxicidad de los productos de la clase 6, es necesario recordar que la operacin
de contencin de stos es muy importante ya que normalmente son muy txicos para la vida acutica y
representan un alto potencial de riesgo de contaminacin en los cuerpos de agua. Por consiguiente, se
debe prestar atencin especial a los cuerpos de agua usados para la recreacin, irrigacin, alimentacin de
animales y abastecimiento pblico.
2.7 Clase 7 - Sustancias radiactivas (no son tratadas en este documento)
2.8 Clase 8 Corrosivos
Son sustancias que presentan una severa tasa de corrosin al acero. Evidentemente, estos materiales
tambin son capaces de provocar daos a los tejidos humanos. Bsicamente, existen dos grupos
principales con esas propiedades y se conocen como cidos y bases.
Los cidos son sustancias que, en contacto con el agua, liberan iones H + y provocan alteraciones de pH en
el intervalo de 0 (cero) a 7 (siete). Las bases son sustancias que, en contacto con el agua, liberan iones
OH- y provocan alteraciones de pH en el intervalo de 7 (siete) a 14 (catorce).
Algunos ejemplos de este tipo de productos son el cido sulfrico, cido clorhdrico, cido ntrico, hidrxido
de sodio e hidrxido de potasio, entre otros.
Muchos de los productos pertenecientes a esta clase reaccionan con la mayora de los metales y como
generan hidrgeno (gas inflamable), dan lugar a un riesgo adicional.
Algunos productos presentan como riesgo secundario un alto poder oxidante, mientras que otros pueden
reaccionar enrgicamente con el agua o con otros materiales, por ejemplo, los compuestos orgnicos. El
contacto de esos productos con la piel y ojos puede causar severas quemaduras, por lo que se deben
emplear equipos de proteccin individual compatibles con tal producto. Para la manipulacin de corrosivos,
generalmente se recomienda usar ropas de PVC.
El monitoreo ambiental durante las operaciones con estos materiales se puede realizar a travs de
diversos parmetros, segn el producto usado, entre los cuales cabe destacar las mediciones de pH y la
conductividad.
En los accidentes con cidos o bases que llegan a cuerpos de agua, se podr producir una mayor o menor
variacin del pH natural, segn diversos factores, como por ejemplo la concentracin y cantidad del
producto vertido, adems de las caractersticas del cuerpo de agua afectado.
Uno de los mtodos que se puede aplicar para reducir los riesgos es la neutralizacin del producto
derramado. Esta tcnica consiste en agregar un producto qumico, de manera que se logre un pH prximo
al natural.
Para la neutralizacin de sustancias cidas generalmente se emplea el carbonato sdico y la cal hidratada,
ambas con caracterstica alcalina. El uso de cal viva no es recomendable debido a que su reaccin con los
cidos es extremadamente enrgica.
Antes de llevar a cabo la neutralizacin, se deber recolectar la mayor cantidad posible del producto
derramado a fin de evitar el consumo excesivo del producto neutralizante y la generacin de una gran
cantidad de residuos.
Se deber realizar la remocin total y disposicin adecuada de los residuos provenientes de la
neutralizacin.
Al final de este captulo se presenta el cuadro 6 sobre neutralizacin de productos qumicos, donde se
relaciona la cantidad de agentes neutralizantes necesarios para los productos ms comunes de esta clase.
Como se mencion anteriormente, la neutralizacin es slo una de las posibles tcnicas para reducir los
riesgos en los accidentes con sustancias corrosivas. Tambin se debern considerar otras tcnicas como
la absorcin, remocin y dilucin, segn el caso.
Para elegir el mtodo ms adecuado se deben considerar los aspectos de seguridad y proteccin
ambiental.
Si se opta por la neutralizacin del producto, se debe considerar que sta consiste bsicamente en la
disposicin de otro producto qumico en el ambiente contaminado y que, por lo tanto, podr haber
reacciones qumicas paralelas a la necesaria para la neutralizacin.
Tambin se debe evaluar la caracterstica del cuerpo de agua, que algunas veces conlleva a su monitoreo
a fin de lograr una dilucin natural del producto. Estos casos normalmente se producen en aguas
corrientes en las que el control de la situacin es ms difcil debido a la movilidad del producto en el medio.
Cuando hay descontrol durante la neutralizacin, podr haber una inversin brusca en la escala del pH, lo
que producir efectos mucho ms dainos para los ecosistemas que resistieron a la primera variacin del
pH. Por lo general, en los cuerpos de agua donde hay vida, no es recomendable la disposicin de
productos qumicos sin la supervisin de especialistas.
Durante las reacciones de neutralizacin, mientras ms concentrado est el producto derramado, mayor
ser la liberacin de energa en forma de calor, adems de la posibilidad de que el agua salpique, por lo
que se debe reforzar la necesidad del uso de ropas adecuadas de proteccin.
La tcnica de dilucin solamente se deber usar cuando la contencin del producto derramado sea
imposible y si tiene un volumen bastante reducido debido a que el volumen de agua necesario para
obtener concentraciones seguras con este mtodo siempre ser muy grande, en el orden de 1.000 a
10.000 veces el volumen del producto vertido.
Cabe resaltar que si el volumen de agua agregado al producto no es suficiente para diluirlo en niveles
seguros, la situacin se agravar debido al aumento del volumen de la mezcla.
Como se ha podido observar en lo expuesto anteriormente, la absorcin y la recoleccin son las tcnicas
ms recomendadas comparadas con la neutralizacin y la dilucin.
Con el cuadro 6, use una cantidad K.Q del neutralizante elegido para neutralizar una cantidad Q de un
producto.
Ejemplo: para neutralizar 1.000 kg de cido sulfrico 98%, use 1.000 x 1,60 = 1.600 kg de soda 50%.
Cuadro 6. Neutralizacin de productos qumicos
HCl HCl HCl H2SO4H2SO
Cal
4 hidratada
Carbonato de sodio
NaOHNaOH
100% Sulfito de sodio
NEUTRALIZANTE 30% 33% 36% 70% 98% (soda ASH) 50% 98%
100% Na2SO
Ca (OH)2
(FACTOR K)

PRODUCTO - - - - - - - - - -
cido clorhdrico 30%
N N N N N 0,31 0,44 0,66 0,33 N
cido clorhdrico 33%
N N N N N 0,36 0,50 0,73 0,36 N
cido clorhdrico 36%
N N N N N 0,40 0,55 0,80 0,40 N
cido ntrico 98%
N N N N N 0,60 0,80 1,25 0,65 N
cido sulfrico 70%
N N N N N 0,42 0,76 1,44 0,57 N
cido sulfrico 98%
N N N N N 0,80 1,10 1,60 0,80 N
Cloro 100%
N N N N N 1,10 1,50 1,80 0,90 N
Hipoclorito de sodio 12%
N N N N N N N N N 0,28
Soda custica 50%
1,51 1,39 1,27 0,89 0,63 N N N N N
Soda custica 98%
3,03 2,77 2,50 1,75 1,25 N N N N N
Fuente: CARBOCLORO S/A Industrias Qumicas
2.9 Clase 9 Sustancias peligrosas diversas
Esta clase agrupa a los productos que presentan riesgos diferentes de las dems clases.
Para estos productos se aplican todos los procedimientos bsicos descritos en el captulo 3 de este
trabajo, adems de otros especficos, segn el tipo de producto y lugar del accidente.

NOCIONES BSICAS DE TOXICOLOGA APLICADAS A LAS


EMERGENCIAS QUMICAS

1. Accidentes qumicos
La Organizacin Mundial de la Salud - OMS, utiliza los trminos accidente qumico y emergencia qumica
para hacer referencia a un acontecimiento o situacin peligrosa que resulta de la liberacin de una
sustancia o sustancias que representan un riesgo para la salud humana y/o el medio ambiente, a corto o
largo plazo. Estos acontecimientos o situaciones incluyen incendios, explosiones, fugas o liberaciones de
sustancias txicas que pueden provocar enfermedad, lesin, invalidez o muerte, a menudo de una gran
cantidad de seres humanos.
Aunque la contaminacin del agua o de la cadena alimenticia que resulta de un accidente qumico puede
afectar poblaciones dispersas, a menudo la poblacin expuesta est dentro o muy prxima a una zona
industrial. En un rea urbana la poblacin expuesta puede estar, por ejemplo, en las cercanas de un
vehculo accidentado que transportaba sustancias peligrosas. Con menos frecuencia, la poblacin
expuesta est a cierta distancia del sitio del accidente, incluyendo zonas al otro lado de las fronteras
nacionales.
Esta definicin debe plantearse aunada al concepto de "incidente qumico", en el que una exposicin
originada por liberaciones de una sustancia o sustancias qumicas pueden resultar en enfermedad o
posibilidad de sta. El nmero de personas afectadas por un incidente qumico puede ser muy reducido
(incluso una sola), y la enfermedad, incapacidad o muerte puede ocurrir en un lapso considerable, por
ejemplo aos despus del accidente.
Adems de los efectos para la salud humana, los accidentes qumicos pueden resultar en un dao
considerable o a largo plazo al medio ambiente, con cuantiosos costos humanos y econmicos (IPCS /
OECD / UNEP / WHO1994).
2. Clasificacin de los accidentes qumicos
Desde la perspectiva de salud, existen varias maneras de clasificar los accidentes qumicos, de las cuales
ninguna es completa o mutuamente excluyente. Por ejemplo, la clasificacin podra basarse en: las
sustancias qumicas involucradas, la cantidad, la forma fsica, dnde y cmo ocurri la fuga; las fuentes de
liberacin; la extensin del rea contaminada; el nmero de personas expuestas; las vas de exposicin; y
las consecuencias en la salud relacionadas con la exposicin. Algunas consideraciones son necesarias
para aclarar esta clasificacin y se presentan a continuacin:
Las sustancias involucradas
Las sustancias involucradas en un accidente pueden agruparse de acuerdo a si son:
o sustancias peligrosas, por ejemplo explosivas, lquidos o slidos inflamables, agentes oxidantes,
sustancias txicas o corrosivas;
o aditivos, contaminantes y adulterantes, por ejemplo en el agua potable, bebidas o alimentos,
medicamentos y bienes de consumo; y
o productos radioactivos, que no son considerados en esta presentacin.

La cantidad de la sustancia qumica liberada y sus propiedades txicas deberan tambin ser
consideradas. Por ejemplo un kilo de cianuro de sodio es ms peligroso que un kilo de gas cloro.

Fuentes de la liberacin
Las liberaciones pueden originarse por la actividad humana o tener origen natural, es decir pueden ser
antropognicas o naturales. Entre las antropognicas se incluyen: manufactura, almacenamiento,
manipulacin, transporte (ferrocarril, carretera, agua y tuberas), uso y eliminacin. Entre las fuentes de
origen natural se incluyen la actividad volcnica, incendios y toxinas de origen animal, vegetal o
microbiano.
Extensin del rea contaminada
Los accidentes pueden clasificarse de acuerdo a si: fueron delimitados al rea de una instalacin y que no
afectaron a nadie en el exterior; afectaron nicamente la vecindad inmediata de una planta; afectaron una
zona extensa alrededor de la instalacin o si se dispersaron mucho.

Nmero de personas expuestas


Los accidentes podrn clasificarse por el nmero de personas afectadas, calculado en trminos de
muertes, lesionados y/o evacuados. Sin embargo, la gravedad de un accidente qumico no puede
determinarse nicamente sobre esta base y as se debern tomar en cuenta todas las circunstancias y
consecuencias conocidas.

Vas de exposicin
Desde la perspectiva de salud, las vas de exposicin podran ser un medio para clasificar los accidentes
qumicos. Existen cuatro vas principales: inhalacin, exposicin ocular, contacto con la piel e ingestin.
Ninguna de estas vas es mutuamente excluyente.

Consecuencias para la salud


Los accidentes qumicos pueden ser clasificados tambin segn las consecuencias mdicas o para la
salud, o en funcin del sistema u rgano afectado. Ejemplos de stos seran los accidentes que causan
efectos carcinognicos, teratognicos, dermatolgicos, inmunolgicos, hepticos, neurolgicos,
pulmonares u otros (OPS/OMS, 1998).

3. Aspectos toxicolgicos para la atencin de un accidente qumico


Algunos de los desastres que ocurrieron ms recientemente pusieron en evidencia la necesidad del
conocimiento de la toxicidad de los compuestos usados en la industria. Este conocimiento es esencial para
la aplicacin de un tratamiento efectivo y rpido de los efectos txicos, como tambin para el tratamiento
de intoxicaciones accidentales. En el caso del accidente de Bhopal, que ocurri en 1984 en la India, donde
era fabricado el insecticida Carbaril, se produjo una emisin de isocianato de metilo. De esta sustancia
poco o nada se conoca, en esa poca, sobre su toxicidad y como consecuencia el tratamiento de las
vctimas fue incierto y posiblemente inadecuado.
La pregunta que surge, ante la gran cantidad de sustancias qumicas, es: " Todas las sustancias qumicas
son txicas?". Probablemente la mejor respuesta sera: "No hay sustancias qumicas seguras sino
maneras seguras de usarlas (Timbrell, 1989).
En el documento OPS/OMS (1998) se aconseja que las autoridades locales deberan estar preparadas
para tomar parte en el proceso de concientizacin y preparacin para accidentes qumicos, o en un
programa similar, incluyendo el intercambio de toda la informacin importante con la comunidad y la
industria local. As, deberan participar en este proceso los hospitales y otras instalaciones destinadas al
tratamiento, los profesionales de salud y los centros de informacin toxicolgica y los centros para
emergencias qumicas.
Desde este punto de vista se considera importante que los participantes, en la atencin de una emergencia
qumica, tengan conocimientos bsicos de toxicologa. Estos conocimientos facilitarn las actividades de
los profesionales que participan en la atencin de la emergencia as como la proteccin adecuada para
evitar efectos txicos.
En un artculo publicado por Gajraj, en 1988, en la revista UNEP Industry and Environment, sobre
necesidades de capacitacin en la mitigacin y contencin para accidentes, ya se consideraban los
aspectos toxicolgicos entre las actividades de ese tipo de curso.
4. Toxicologa
La toxicologa es la ciencia que estudia los efectos nocivos producidos por las sustancias qumicas sobre
los organismos vivos. As, el individuo humano, los animales y las plantas pueden estar expuestos a una
gran variedad de sustancias qumicas. stas pueden ser desde metales y sustancias inorgnicas hasta
molculas orgnicas muy complejas.
Segn el Programa Nacional de toxicologa del Servicio de Salud Pblica de EUA (EUA, 1999) existen en
ese pas 80,000 sustancias qumicas a las que sus habitantes pueden estar expuestos a travs de
productos industriales y de consumo, como tambin por estar presentes en los alimentos, en el agua para
beber y en el aire que se respira. Generalmente, se supone que relativamente pocas representan un riesgo
significativo para la salud humana, en las concentraciones de exposicin existentes, y que los efectos en la
salud producidos por la mayora de ellas son generalmente desconocidos.
En 1998, segn otra publicacin, el inventario de las sustancias qumicas comerciales en Europa registr
100,000 comercializadas para varios propsitos. De acuerdo con la Asociacin de las Industrias Qumicas
de la Repblica Federal de Alemania solamente alrededor de 4,600 sustancias son producidas en
cantidades superiores a 10,000 t anuales. El resto de las sustancias se usan en el laboratorio o en
productos manufacturados.
Conceptos bsicos de toxicologa
Algunos trminos de uso frecuente en toxicologa son importantes y deben ser conocidos. Por ejemplo:
sustancia peligrosa, riesgo, toxicidad, dosis, exposicin, absorcin, biodisponibilidad, distribucin,
acumulacin, biotransformacin, eliminacin y efecto txico.
Sustancia peligrosa
Una sustancia peligrosa o un agente peligroso tiene la capacidad de causar dao en un organismo
expuesto. Un ejemplo aclarar este concepto: la estricnina es una sustancia qumica muy txica. Cuando
est dentro de un frasco perfectamente cerrado puede manipularse sin que se produzca un efecto txico.
Su toxicidad no mud pero al no estar en contacto con un organismo vivo no es posible evidenciar su
capacidad de producir su efecto txico (Ottoboni, 1991).
Riesgo
Riesgo es la probabilidad de que aparezca un efecto nocivo debido a la exposicin a una sustancia
qumica.
Toxicidad
La toxicidad de una sustancia qumica se refiere a la capacidad de causar dao en un rgano determinado,
alterar los procesos bioqumicos o alterar un sistema enzimtico.
Todas las sustancias, naturales o sintticas son txicas, es decir que producen efectos adversos para la
salud en alguna condicin de exposicin. Es incorrecto denominar algunas sustancias qumicas como
txicas y otras como no txicas. Las sustancias difieren grandemente en su toxicidad. Las condiciones de
exposicin y la dosis son factores que determinan los efectos txicos (Ottoboni, 1991).
Dosis
Paracelso, en el Siglo XVI afirm: "Todas las sustancias son txicas. No hay ninguna que no sea txica. La
dosis establece la diferencia entre un txico y un mdicamente". Esta afirmacin contina siendo de gran
importancia para la toxicologa e involucra la idea de dosis.
Una informacin muy usada es la denominada dosis letal 50 - DL 50, que es la cantidad de una sustancia
qumica que cuando es administrada en una sola dosis por va oral, expresada en masa de la sustancia por
masa de animal, produce la muerte en el 50% de los roedores en experimentacin dentro de un perodo de
observacin de 14 das (Swanson, 1997). En la Tabla 1 se presenta la clasificacin de las sustancias
basada en el valor de la DL50.

Tabla 1
DL50 aguda para algunas sustancias qumicas (IPCS, 1997)

Sustancia qumica 50 , rata macho, va oral; mg/kg de peso corporal

Etanol 7,000

Cloruro de sodio 3,000

Sulfato de cobre 1,500

DDT 100

Nicotina 60

Tetradotoxina 0.01

Dioxina (TCDD) 0.02


Otro valor es la concentracin letal 50 - CL50, que es la concentracin en el aire de una sustancia qumica
que cuando es inhalada continuamente por 8 horas produce la muerte en el 50% de los roedores en
experimentacin.
Si la dosis de una sustancia es suficientemente alta puede ser peligrosa para cualquier ser vivo, como
tambin si la dosis de una sustancia muy txica es muy baja podr no producir efecto adverso. El agua (un
elemento esencial para la vida) al ingerirse en grandes cantidades puede resultar txica. Esto debido a que
un volumen superior a aqul considerado como ingestin diaria normal para un adulto, entre 2 L y 2,5L,
puede causar la eliminacin por la orina de sustancias que son esenciales para el organismo.
El periodo de tiempo en el que se administra una dosis y la frecuencia son informaciones muy importantes.
Otro dato importante es el denominado concentracin de inters (en ingls: levels of concern-LOCs) que es
la concentracin en el aire de una sustancia extremadamente peligrosa por encima de la que podr
producir efectos graves en la salud o la muerte como resultado de una sola exposicin durante un perodo
relativamente corto. Algunas publicaciones (USEPA, 1987) consideran el LOC como la dcima parte de la
concentracin denominada de peligro inmediato para la vida o la salud (cuya sigla en ingls es IDLH),
segn publicado por el National Instituto of Occupational Safety and Health - NIOSH o de un valor
aproximado del IDLH para animales.
Exposicin
Para que una sustancia qumica produzca un efecto, sta debe estar en contacto con el organismo. Las
sustancias qumicas pueden ingresar al organismo por tres vas principales: digestiva, respiratoria y
drmica. Despus del ingreso, por cualquiera de estas vas, las sustancias qumicas pueden ser
absorbidas y pasar a la sangre, distribuirse por todo el organismo, llegar a determinados rganos donde
son biotransformadas, producir efectos txicos y posteriormente ser eliminadas del organismo.
Tambin una sustancia qumica puede entrar al organismo por otras vas como por ejemplo por inyeccin
venosa o intramuscular pero estas vas no son de gran inters desde el punto de vista toxicolgico y
especialmente cuando se trata de accidentes producidos por sustancias qumicas.
Un esquema bastante usado para clasificar las sustancias qumicas segn la toxicidad est basado en la
duracin de la exposicin. Los toxiclogos generalmente buscan los efectos de la exposicin aguda,
subcrnica y crnica, y entender para cada una de estas tres exposiciones el tipo de efecto adverso.
Absorcin
La absorcin implica que la sustancia qumica atraviesa membranas biolgicas. En el caso de que una
sustancia sea ingerida, sta puede ser absorbida en cualquier parte del tracto gastrointestinal. As todo, la
mayor absorcin es en el intestino delgado de donde pasa al sistema circulatorio por la vena porta y la
sustancia qumica es transportada directamente al hgado.
La inhalacin es la va ms rpida por la cual ingresa una sustancia qumica al organismo. Un ejemplo es
la inhalacin del ter etlico, un gas anestsico, que al llegar al pulmn se absorbe, pasa a la sangre y
posteriormente se observa el efecto. Tambin pueden ingresar por la va respiratoria sustancias como
material particulado o gases.
La va cutnea es otra va de ingreso importante. El espesor de la piel en las distintas regiones del
organismo influye la absorcin. As la regin del abdomen y del escroto, donde la piel es ms fina, la
absorcin es ms rpida que en otras donde es ms gruesa como la planta de los pies o la palma de la
mano. El parathin es fcilmente absorbido por va cutnea. Cuando un rea grande de piel est en
contacto con una sustancia qumica la cantidad absorbida ser mayor que si se trata de una superficie
pequea. El tiempo de contacto tambin es importante, siendo mayor la absorcin cuanto mayor es el
tiempo de contacto.
Biodisponibilidad
Algunos factores fsicos o qumicos pueden afectar la absorcin de una sustancia con relacin a la
cantidad a ser absorbida y al tiempo de absorcin. Por ejemplo, no todas las formas qumicas de un metal
son bien absorbidas en el intestino, as en el caso de ingerirse mercurio metlico, poco ser absorbido pero
no ocurre lo mismo con un compuesto orgnico como el metilmercurio.
Otra situacin es la siguiente, los compuestos de bario son txicos, pero el sulfato de bario es usado, en
forma segura, como medio de contraste en las radiografas del colon debido a que esta sal es insoluble en
agua y en grasa. No podra ser usado cloruro de bario porque su solubilidad en agua sera suficiente para
que fuera absorbida una cantidad que podra producir efectos txicos.
Los anteriores son ejemplos de la importancia de la forma qumica del compuesto con relacin a la
absorcin.
Distribucin
Despus que la sustancia qumica es absorbida se distribuye por la sangre a todo el organismo causando
los efectos nocivos especialmente en el rgano blanco.
Se entiende por rgano blanco el rgano donde se evidencia primero un efecto nocivo. Para producir esos
efectos la sustancia qumica debe alcanzar una concentracin determinada en el rgano, por esta razn es
importante la dosis. La existencia de un rgano blanco no significa que en los otros rganos no se
verifiquen efectos y a medida que aumenta la dosis y el tiempo de exposicin otros rganos sern
afectados.
Acumulacin
Una parte de la sustancia qumica, que es distribuida en el organismo, puede acumularse. Esto puede
ocurrir tambin en la sangre ya que algunas sustancias pueden unirse a las protenas sanguneas. El flor
y el plomo pueden acumularse en los huesos, los bifenilospoliclorados (segn la sigla en ingls, PCBs)
pueden acumularse en la grasa; otro ejemplo es el cadmio que se une a las protenas y se acumula en el
rin.

Biotransformacin
As como se utiliza la denominacin del metabolismo para indicar la transformacin de diferentes
sustancias que son necesarias para la vida, se ha propuesto la denominacin de biotransformacin para el
proceso de conversin de las sustancias que no son necesarias para el organismo como es el caso de las
sustancias txicas. El trmino biotransformacin describe cmo los organismos transforman las sustancias
txicas absorbidas en otras de toxicidad menor y, en general solubles en agua, o en metabolitos de mayor
toxicidad como es el caso del cido frmico en la biotransformacin del metanol. En este proceso el hgado
cumple una funcin importante.

Eliminacin
Las sustancias solubles en agua son eliminadas por la orina. Las sustancias que son voltiles, como etanol
y acetona, y los gases como el monxido de carbono se eliminan parcialmente por el aire expirado.
Algunas tambin son eliminadas por la leche y sudor.

Efectos nocivos
Los efectos txicos observados pueden ser: dao a los tejidos y otras modificaciones patolgicas, lesiones
bioqumicas, efectos teratognicos, efectos en la reproduccin, mutagenicidad, teratogenicidad, efectos
irritantes y reacciones alrgicas. Los tres primeros puntos de contacto entre sustancias qumicas presentes
en el ambiente y el organismo son el tracto gastrointestinal, el sistema respiratorio y la piel. Debe
recordarse que las sustancias qumicas se absorben y pasan a la sangre, luego siguen al hgado, riones,
sistema nervioso y el sistema reproductivo, entre otros.
No es posible describir todos los efectos que pueden ser producidos por la gran cantidad de sustancias
txicas y slo ser presentada, a continuacin, una breve explicacin.

Sistema respiratorio

Los efectos observados, en la exposicin a sustancias qumicas por va respiratoria, son irritacin causada
por gases como amonaco, cloro, formaldehdo, dixido de azufre y polvos siendo que estos pueden
contener metales como cromo. La respuesta tpica para la exposicin a concentraciones altas de estas
sustancias es la constriccin de los bronquios y esto es acompaado por disnea, es decir de una
sensacin de no poder respirar. Con este cuadro de constriccin de las vas areas, el oxgeno no puede
llegar tan rpido como es necesario para satisfacer la demanda del organismo.

Una segunda categora de efectos en el sistema respiratorio es el dao causado en las clulas del tracto
respiratorio. Ese dao puede producir la liberacin de lquido para los espacios internos y resultar en su
acumulacin, denominado edema. Este edema puede ocurrir como un efecto retardado, que aparece
despus de exposicin crnica o subcrnica.

El dixido de nitrgeno (NO2) es un buen ejemplo de este efecto. Una exposicin de larga duracin puede
causar enfisema, con prdida de la capacidad del intercambio gaseoso respiratorio.

La tercera categora de efecto, y de inters en la exposicin causada por accidentes que involucran
sustancias qumicas, son las alergias. Las reacciones alrgicas son un grupo especial de efectos adversos.
La exposicin a una sustancia qumica antignica resulta en la interaccin de sta con algunas protenas
para formar complejos denominados antgenos que provocan la formacin de anticuerpos. Posteriores
exposiciones a la sustancia qumica provocarn una reaccin entre los antgenos y los anticuerpos
presentes conduciendo a una serie de efectos bioqumicos y fisiolgicos, hasta producir la muerte.

Tracto gastrointestinal y piel

Las otras dos reas del organismo que primero estn en contacto con las sustancias qumicas presentes
en el ambiente son el tracto gastrointestinal y la piel. El tracto gastrointestinal es la entrada principal de
sustancias ambientales presentes en los alimentos, en el agua y tambin en el suelo y polvo.

Las sustancias muy custicas, como el hidrxido de sodio, al ser ingeridas pueden causar efecto grave en
el tracto gastrointestinal debido a que alteran la constitucin qumica de las clulas de las membranas.

La irritacin de la piel puede ser producida por una serie de sustancias qumicas y es caracterizada por
enrojecimiento, hinchazn y picazn que generalmente disminuye despus que termina la exposicin.

Las reacciones alrgicas pueden ser producidas por el mismo mecanismo que fue mencionado
anteriormente.

Sistema circulatorio

Las sustancias qumicas son absorbidas y pasan a la sangre que las transporta a los distintos rganos.
Cuando la concentracin de las sustancias qumicas o de sus productos de biotransformacin alcanza
altos niveles puede ocurrir intoxicacin sistmica. Algunas sustancias qumicas son directamente txicas
para los diferentes elementos de la sangre y otras producen cambios en ciertos elementos de la sangre
que provocan alteraciones en otros sistemas del organismo. Puede ser citado como ejemplo el monxido
de carbono (CO) que al ser inhalado se une a la hemoglobina produciendo carboxihemoglobina que impide
el transporte de oxgeno por la sangre a los tejidos.

Hgado

Las sustancias qumicas que ingresan por va digestiva se absorben y a travs de la vena porta llegan al
hgado. Las clulas hepticas tienen una capacidad muy grande para biotransformar agentes xenobiticos,
siendo convertidos, en general, en sustancias ms hidrosolubles que se eliminan por va renal.

Las sustancias hepatotxicas se clasifican de acuerdo con el efecto nocivo que producen en el hgado.
Algunas causan acumulacin excesiva de lpidos; otras pueden producir la muerte de las clulas, es decir
necrosis, y otras producen colestasis es decir la disminucin de la secrecin de bilis, que lleva a ictericia.

Rin

Varias sustancias qumicas pueden producir efectos nocivos en los riones por mecanismos de accin
diferentes. Los metales pesados como mercurio, cadmio, cromo y plomo producen efectos sobre el tbulo
renal. Concentraciones elevadas de metales presentes en el filtrado flomerular pueden daar las funciones
de los tbulos y producir la prdida de grandes cantidades de molculas esenciales para el organismo
como glucosa y aminocidos. En el caso de que la concentracin de metales sea suficientemente alta
puede ocurrir la muerte de las clulas y alterar la funcin renal como un todo. El tetracloruro de carbono y
el cloroformo son hepatotxicos y nefrotxicos.

Sistema nervioso

El sistema nervioso est relacionado con prcticamente todas las funciones mentales y fsicas del
organismo. Los neurotoxiclogos generalmente dividen los efectos txicos de acuerdo con el local primario
de accin de la sustancia qumica.

Algunas sustancias qumicas como el monxido de carbono pueden producir falta de oxgeno o de glucosa
en el cerebro con graves efectos para el organismo. Otras sustancias como el plomo y el
hexaclorobenceno son capaces de producir prdida de mielina, y algunos compuestos orgnicos del
mercurio pueden producir efectos en las neuronas perifricas.

Sistema reproductivo

El sistema reproductivo de hombres y de mujeres puede ser daado por determinadas sustancias
qumicas. En los hombres algunas sustancias como DBCP y cadmio, pueden reducir o impedir la
produccin de esperma.

Alteraciones en el proceso reproductivo pueden ocurrir como, por ejemplo, la induccin de modificaciones
fisiolgicas y bioqumicas que reducen la fertilidad, e impiden el completo desarrollo del feto o del
nacimiento normal.

Un aspecto muy bien estudiado de la toxicidad reproductiva es la llamada toxicidad del desarrollo. Esta
rea comprende el estudio de los efectos de las sustancias qumicas en el desarrollo del embrin y del feto
durante la exposicin en el tero y en el desarrollo posterior del nio despus del nacimiento. En esta
poca la exposicin puede cesar o continuar porque la sustancia qumica recibida por la madre es
transferida a la leche y tambin puede continuar toda la vida porque existen fuentes adicionales diferentes
a las que la madre estuvo expuesta.

Teratogenicidad

Despus de la fertilizacin del vulo, comienza la proliferacin de las clulas que dan origen al feto. En los
humanos, alrededor del noveno da comienza el proceso de diferenciacin celular y los distintos tipos de
clulas especficas que constituyen el organismo comienzan a formarse y migran a su posicin apropiada.
Esto ocurre hasta el desarrollo completo del feto. Algunas sustancias qumicas pueden causar efectos en la
descendencia que no son hereditarios y son denominadas sustancias teratognicas.

Un medicamento, talidomida, puede ser mencionado como ejemplo de sustancia teratognica. ste,
cuando fue ingerido por las mujeres durante el embarazo, produjo efectos teratognicos en la
descendencia.

Carinogenicidad

Los individuos estn expuestos a sustancias qumicas que causan cncer, es decir un tumor maligno, y
stas pueden estar presentes en el aire, agua, alimentos, productos de consumo y an en el suelo.

Los expertos en cncer, con pocas excepciones, no determinan la causa especfica del cncer en los
individuos. En general se pueden descubrir los factores que contribuyen para la frecuencia de cncer en
grandes grupos de poblacin.

Se considera que entre 70% y 90% de los cnceres humanos son de origen ambiental. Este trmino es
usado en un sentido amplio abarcando sustancias qumicas industriales y contaminantes, dieta, hbitos
personales, fumar, comportamiento y radiaciones.

Los efectos referidos son un breve resumen de aqullos indicados por Rodrick (1994) y estas
informaciones son solamente con el objetivo de alertar sobre los diferentes efectos nocivos de las
sustancias qumicas sobre el organismo humano.

5. Conclusiones
Segn Timbrell, actualmente los toxiclogos conocen solo parcialmente los mecanismos de los efectos
txicos de las sustancias qumicas. Como consecuencia la evaluacin de riesgo para el organismo humano
es difcil e incierta. Estas limitaciones necesitan ser recordadas por el pblico, los industriales, los
economistas y por quienes estn involucrados en los procesos de legislacin y tambin por los toxiclogos.
Posiblemente el pblico espera mucho mas de los cientficos en general y de los toxiclogos en particular.
Los toxiclogos no pueden proveer todas las respuestas a las preguntas que el pblico muchas veces hace
y ms an el pblico muchas veces demanda seguridad absoluta con relacin a los compuestos qumicos.

LA INFORMACIN EN LAS EMERGENCIAS QUMICAS

1. Introduccin
Al analizar retrospectivamente los eventos que involucran sustancias qumicas, sus causas, las fallas en
las actividades de respuesta y sus consecuencias en la salud humana o en el ambiente, es posible inferir
que una buena planeacin y preparacin de los diferentes sectores involucrados en la respuesta, es uno
de los elementos que puede contribuir en gran medida a prevenir la ocurrencia y a minimizar los efectos de
los accidentes qumicos.
Esa buena planeacin y preparacin debe basarse en informacin confiable, actualizada y asequible. La
informacin es un elemento que comparten todas las actividades relacionadas con un accidente, sean
stas de prevencin, preparacin o respuesta. Seguidamente se tratar de responder a las siguientes
interrogantes: Qu requisitos debe tener la informacin? Quines son los principales usuarios? Cul es
la naturaleza de la informacin que se requiere y con qu fin? De qu fuentes se puede obtener la
informacin?
2. Qu requisitos debe tener la informacin para la prevencin, preparacin y
respuesta a un accidente qumico?
Debe ser actualizada. En dos sentidos:

a) En cuanto a la fuente, la cual debe estar enriquecida con las ltimas experiencias ocurridas.
b) En cuanto al reporte de las actividades realizadas antes, durante y despus de la ocurrencia de un
accidente.

Debe ser selectiva. La diseminacin de la informacin debe tener en cuenta el tipo de receptor al que
va dirigida y su nivel de actuacin.

Debe estar disponible para todos.

Debe ser clara, concisa y fcilmente entendible.

Debe ser oportuna. La informacin debe proveerse en el momento que se requiere. Se debe tener en
cuenta que los accidentes no avisan, por lo que debe ser posible acceder a la informacin las 24 horas del
da y los 365 das del ao.

Debe ser preparada y brindada por personal capacitado.

3. Quines son los principales usuarios de la informacin?


Personal involucrado en la organizacin y planeacin de la respuesta.

Los primeros en acudir al lugar del accidente: bomberos, policas, Cruz Roja, personal paramdico,
trabajadores de las instalaciones peligrosas y otros.
Sector salud en todos los niveles de la cadena de tratamiento (personal del "triage", hospitales y
otras instalaciones adaptadas, cuidados intensivos, etc.).

Organizaciones de proteccin del medio ambiente.

Autoridades pblicas.

Pblico en general (poblacin potencialmente afectada).

Medios de difusin.

4. Quines brindan la informacin?


Las fuentes principales de informacin antes y durante un accidente qumico son:
a) La industria
Proporciona informacin relacionada con las actividades, procesos y puntos peligrosos, as como sobre la
cantidad y naturaleza de los productos qumicos que manipula, procesa y transporta.
b) Los centros especializados de informacin
Son centros que compilan, procesan y diseminan informacin relacionada con productos qumicos. Lo ideal
sera que los pases cuenten con dos modalidades: los centros de respuesta qumica y los centros de
informacin toxicolgica. En pases con mayor desarrollo industrial y por tanto ms vulnerables a la
ocurrencia de accidentes, sera muy beneficioso contar con una red de estos centros, los cuales deben
funcionar las 24 horas del da y los 365 das del ao. Adems deben estar estrechamente comunicados
entre s en el nivel nacional, y mantener comunicacin con centros y organizaciones internacionales. Estos
centros deben tener personal capacitado para brindar la informacin contenida en sus bases de datos y
publicaciones, y tambin para la interpretacin y adaptacin de la informacin a las diferentes
circunstancias que se pueden presentar en un accidente qumico.
c) Los organismos internacionales
Varias organizaciones internacionales, tales como el IPCS/OMS (Programa Internacional de Seguridad
Qumica), PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente), EPA (Agencia de
Proteccin Ambiental de los Estados Unidos), ATSDR (Agencia para las Sustancias Txicas y el Registro
de Enfermedades), OCDE (Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos) y la OPS
(Organizacin Panamericana de la Salud) preparan y diseminan informacin relacionada con productos
qumicos, que puede ser utilizada en el nivel nacional por los organismos reguladores y por el sector salud.
5. Qu recursos de informacin existen, cules estn disponibles y para qu tipo
de usuario?
Son mltiples los recursos informativos que se pueden utilizar en las actividades de prevencin,
preparacin y respuesta a emergencias que involucran sustancias qumicas. A continuacin se describen
algunos de los ms recomendados, de acuerdo con el tipo de usuario. Se ha considerado diferentes
soportes de la informacin: textos impresos y bases de datos en disco compacto o accesibles a travs de
Internet.
5.1 Informacin para los responsables de tomar decisiones: autoridades pblicas
El tipo de informacin que requieren est contenida en guas y directrices que orientan sobre cmo
organizar las acciones de prevencin, preparacin y respuesta a los accidentes qumicos. Adems es
necesario utilizar recursos que permitan:
Hacer inventarios de instalaciones peligrosas: ubicacin, actividades, procesos y puntos peligrosos,
tipos y cantidades de productos qumicos que estn siendo procesados, almacenados, usados y
transportados.

Clasificar los tipos de accidentes que pudieran ocurrir en una regin determinada.

Identificar a la poblacin potencialmente afectada.

Informar sobre las facilidades mdicas disponibles:

Localizacin de hospitales y otras instalaciones mdicas (dispensarios, policlnicos u otros centros de


atencin a la salud).
Recursos disponibles en instalaciones mdicas: nmero de camas, equipamiento mdico,
medicamentos y antdotos, etc.
Principales medios de transporte de vctimas (ambulancias, helicpteros, transporte adaptado, etc.),
y vas de evacuacin.
Disponibilidad de laboratorios para investigaciones clnicas y toxicolgicas.

Adems de brindar informacin sobre propiedades fisicoqumicas de las sustancias, riesgo de incendio,
reactividad qumica, datos de transporte, etc., que pueden ser utilizados por diversos usuarios, brinda un
resumen de la sustancia, sus caractersticas, acciones de emergencia y medidas de primeros auxilios.

La presentacin de estas fuentes facilita la bsqueda rpida, en momentos en que la rapidez es un factor
que minimiza la prdida de vidas humanas y los efectos deletreos en el ambiente. Las sustancias
qumicas se pueden encontrar por el nombre o nmero de identificacin, el cual remite a una gua que
agrupa a los productos de acuerdo con su tipo qumico.
5.3 Informacin para el personal de salud que brinda asistencia hospitalaria
Este personal requiere informacin sobre:
Descontaminacin de pacientes.
Tratamiento mdico (incluido el uso de antdotos) de acuerdo con las circunstancias, gravedad de las
vctimas, vas de exposicin y disponibilidad de medios, durante la cadena de atencin a afectados (incluye
asistencia prehospitalaria y hospitalaria).
Medidas de proteccin que debe tener el personal de rescate responsable de atender a las vctimas
para evitar ser contaminados.

Esta informacin se puede obtener de publicaciones, tales como:


Managing Hazardous Materials Incidents. ATSDR. Volumen II: Hospital Emergency Departments.
Volumen III: Medical Management Guidelines for Acute Chemical Exposures. 1991.

Constituye un excelente material para el personal de salud, tanto en el nivel de planificadores como para
los involucrados en la cadena de tratamiento de vctimas de un accidente qumico. Presenta informacin
sobre caractersticas fisicoqumicas, vas de exposicin, usos, lmites de exposicin, propiedades fsicas,
incompatibilidades, efectos agudos y crnicos a la salud, manejo de pacientes en las diferentes reas,
desde el foco de contaminacin hasta en instituciones con cuidados intensivos, y los principios de
tratamiento del intoxicado, incluida la antidototerapia.
Sullivan J.B. & Krieger G.R. Hazardous materials toxicology. Clinical principles of environmental health.
Williams & Wilkins; 1992. ISBN 0-683-08025-3.

En Internet se encuentra la siguiente base de datos:


Hazardous Substance Data Bank (HSDB) http://toxnet.nlm.nih.gov

Es un banco de datos a texto completo, con informacin sobre 4.300 productos qumicos. Incluye aspectos
toxicolgicos y procedimientos para el manejo de emergencias, datos de identificacin de los productos,
propiedades fisicoqumicas, guas de emergencia de la DOT, clasificacin NFPA, procedimientos de
atencin a incendios, explosiones, incompatibilidades de los productos, equipo de proteccin personal,
mtodos de limpieza de desechos, etc.

En disco compacto se encuentra:


IPCS-INTOX

Este disco compacto contiene informacin sobre sustancias qumicas, con datos organizados de manera
que el usuario puede buscar una sustancia especfica y obtener fcilmente acceso a la informacin que
sobre dicha sustancia aparece en todas las bases de datos contenidas en el disco, las cuales son:

IPCS Monografas de Informacin sobre txicos (PIMs).


IPCS Fichas Internacionales sobre Seguridad Qumica.

Base de datos CCOHS CHEMINFO, la que contiene amplia informacin sobre sustancias qumicas y
sus efectos a la salud, forma de tratarlos, etc.

Organizacin Panamericana de la Salud

Ha desarrollado varios instrumentos de informacin utilizables en las etapas de prevencin, preparacin y


respuesta a un accidente qumico:

La Divisin de Salud y Ambiente (HEP) a travs del Centro Panamericano de Ingeniera


Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS) ha desarrollado una Biblioteca Virtual en Salud y Ambiente
http://www.cepis.ops-oms.org con una seccin dedicada a Toxicologa que cuenta con mucha informacin
utilizable en el rea de emergencias qumicas.

6. Conclusin
La informacin requerida para la prevencin, planeacin y respuesta a un accidente qumico es amplia. Por
tanto, resulta esencial identificar quines la brindan, qu recursos existen que sean de fcil acceso y qu
vas de comunicacin asegurarn el flujo adecuado de la informacin, en momentos en que pueden surgir
problemas por interrupcin de las lneas de comunicacin o por errores humanos ocasionados por el
estrs.

ESTUDIO DE ANLISIS DE RIESGO EN INSTALACIONES CON


PRODUCTOS PELIGROSOS

1. Introduccin

La evolucin de la industria qumica en el mundo, principalmente despus de la Segunda Guerra Mundial,


es de gran importancia para el desarrollo econmico y para la vida moderna, dado que diariamente
usamos diversos tipos de productos y materiales, en los que est presente una gran variedad de
sustancias qumicas.
La gran diversidad de productos en el mercado, como tambin la existencia de procesos cada vez ms
complejos, y el almacenamiento y transporte de las sustancias qumicas, hace que el organismo humano
est expuesto a una serie de sustancias qumicas que pueden representar un riesgo para la salud.

A travs del tiempo la industria, especialmente qumica y petroqumica, en su avance tecnolgico y a fin de
proteger sus intereses, evita discutir los problemas relacionados con sus actividades, como por ejemplo las
enfermedades ocupacionales, los asuntos de seguridad industrial y los problemas ambientales.

Los casos de algunas catstrofes, que afectaron el ambiente, principalmente en las dcadas de los setenta
y ochenta, como las ocurridas en Flixborough (1974), Seveso (1976) y Bhopal (1984), contribuyeron a que
las industrias de todo el mundo buscasen mecanismos para invertir la imagen frente a la comunidad
mundial.

En este contexto, los estudios de anlisis de riesgo (EAR) y los programas de gerencia de riesgo (PGR) se
convirtieron en herramientas de gran importancia para la prevencin de accidentes industriales que
pudieran afectar el ambiente y en otras actividades en que se manipulan sustancias peligrosas. Todo esto
propicia los subsidios necesarios para el conocimiento detallado de las posibles fallas que pueden conducir
a un accidente, as como las consecuencias posibles de estos eventos, posibilitando la implementacin de
medidas para la reduccin de riesgos y para la elaboracin de planes de emergencia para la respuesta a
los accidentes.

2. Conceptos bsicos

Un estudio de anlisis de riesgo debe tener como objetivo principal el de responder a las siguientes
preguntas:

Qu puede ocurrir errado?


Cules son las causas bsicas de los eventos no deseados?
Cules son las consecuencias?
Cul es la frecuencia de ocurrir accidentes?
Son los riesgos tolerables?

Un mejor entendimiento sobre el asunto "Anlisis de riesgo" precisa de la introduccin de algunos


conceptos bsicos.
Peligro
Una o ms condiciones fsicas o qumicas, con posibilidad de causar daos a las personas, a la propiedad,
al ambiente o una combinacin de todos.
Riesgo
Medida de la prdida econmica y/o de daos para la vida humana, resultante de la combinacin entre la
frecuencia de la ocurrencia y la magnitud de las prdidas o daos (consecuencias).
R = f(f,c) (1)
El riesgo est siempre asociado a la factibilidad de que ocurra un evento no deseado. Por ello, debe
entenderse que el peligro es una propiedad intrnseca de una situacin (persona u objeto) y que no puede
controlarse o reducirse. Por otro lado, el riesgo siempre puede ser gerenciado, actuando en la frecuencia
de ocurrencia, en las consecuencias o en ambas. De esta forma, se puede expresar el riesgo como una
funcin de esos factores, conforme a lo presentado en la ecuacin 1.
Siendo:

R = riesgo;
f = frecuencia de ocurrencia
C = consecuencias (prdidas y/o daos).

El riesgo tambin puede ser definido a travs de las siguientes expresiones:


o combinacin de incertidumbre y de dao;
o razn entre peligro y las medidas de seguridad;
o combinacin entre evento, probabilidad y consecuencias.
La experiencia demuestra que generalmente los grandes accidentes son causados por eventos poco
frecuentes, pero que causan daos considerables.

Anlisis de riesgos

Es la actividad dirigida a la elaboracin de una estimacin (cualitativa o cuantitativa) del riesgo, basada en
la ingeniera de evaluacin y en tcnicas estructuradas para promover la combinacin de las frecuencias y
consecuencias de un accidente.

Evaluacin del riesgo

Es el proceso que utiliza los resultados del anlisis de riesgo para tomar decisiones con relacin al
gerenciamiento del riesgo, a travs de la comparacin de los criterios previamente establecidos en la
tolerancia del riesgo.

Gerencia del riesgo

Es la formulacin y la implantacin de medidas y de procedimientos, tcnicos y administrativos que tienen


como finalidad prevenir, controlar o reducir los riesgos existentes en una instalacin industrial, teniendo
como objetivo, mantener esa instalacin operando dentro de los requisitos de seguridad considerados
tolerables.

3. Desarrollo de estudios de anlisis de riesgo

De forma general, un estudio de anlisis de riesgo puede ser dividido en las etapas siguientes:

3.1 Caracterizacin de la empresa

La caracterizacin de la empresa y de la regin tiene por finalidad:

identificar aspectos comunes que puedan interferir en la instalacin o en el ambiente;


el enfoque operacional y de seguridad;
establecer una relacin directa entre la empresa y la regin de influencia.

Se espera los siguientes resultados prcticos:


obtencin de un diagnstico de las interfaces existentes entre la empresa, objeto de anlisis, y el local
de su instalacin;
caracterizacin de los aspectos importantes que darn apoyo al estudio de anlisis de riesgo, por
medio de la definicin de los mtodos, normas o necesidades especficas;
auxilio para determinar la amplitud del estudio.

As, esa etapa inicial del trabajo debe contemplar los siguientes aspectos:
realizacin de un inventario fisiogrfico de la regin, bajo la influencia de la empresa;
caracterizacin de las actividades y de los aspectos operacionales;
cruce de las informaciones e interpretacin de los resultados.

Observacin
Tratndose de una empresa linear, como por ejemplo, sistema de transporte de productos qumicos por
ductos, se deber realizar un anlisis detallado del plano, identificacin y caracterizacin de las diferentes
reas bajo influencia y de las interferencias en la empresa.
3.1.1 Aspectos fisiogrficos

o Ubicacin de la empresa:
planta planialtimtrica de los alrededores de la empresa.
o Cuerpos de agua:
consumo humano;
abastecimiento industrial;
utilizacin agropecuaria;
generacin de energa
o Piscicultura;
o Recreacin;
o Sin utilizacin especfica.
o reas costeras:
pantanos;
playas (abiertas o protegidas);
costas rocosas;
estuarios;
puertos y reas de navegacin.
o Areas residenciales:

Estimacin y caracterizacin del tipo y del nmero de habitantes y de las caractersticas de la poblacin
segn edad, tipos de residencias, grado de escolaridad y capacidad de percepcin de riegos, entre otros
aspectos.

reas urbanas;
reas de expansin urbana;
reas rurales.
o Sistemas viales:
vas urbanas, segn el flujo y tipo de trfico;
carreteras;
vas frreas;
vas de navegacin;
aeropuertos.
o Cruces y/o interferencias:
acueductos;
galeras;
electroductos;
gasoductos;
oleoductos;
lneas de transmisin de energa elctrica;
reas geotcnicas inestables;
regiones inundables;
reas de preservacin o de proteccin ambiental;
reas ecolgicamente sensibles.

3.1.1 Caractersticas meteorolgicasamente sensibles.

temperatura;
ndices pluviomtricos;
humedad relativa del aire;
velocidad y direccin de los vientos.

3.1.2 Caractersticas de las instalaciones


Planta general de la instalacin
disposicin fsica (layout);
especificaciones de los equipos;
descripcin de las operaciones y de los procedimientos de seguridad;
identificacin y caracterizacin de las fuentes de ignicin;
substancias involucradas:
inventarios;
formas de manipulacin y de movilizacin;
condiciones de almacenamiento;
caractersticas fisicoqumicas;
caractersticas toxicolgicas;
flujogramas de ingeniera y del proceso;
instrumentos;
datos operacionales:
o presin;
o caudal;

sistemas de seguridad.

3.2. Identificacin de peligros

Esta etapa tiene por objetivo identificar los posibles eventos no deseados que pueden conducir a la
evidencia de un peligro a fin de definirse las hiptesis que podrn acarrear consecuencias significativas.

Por tanto, deben emplearse tcnicas especficas para la identificacin de los peligros, entre las cuales es
importante mencionar:

Listas de verificacin (checklists);


Anlisis "Y si...?" (What if...?);
Anlisis Preliminar de Peligros (APP);
Anlisis de Modos de Fallas y Efectos (AMFE);
Estudio de Peligros y Operabilidad (HazOp - Hazard and Operability Study).

La tabla1 presentan algunas de las principales aplicaciones de esas tcnicas.


Tabla 1 - Tcnicas para la identificacin de peligros y sus principales aplicaciones

Aplicacin Checklist What If.. APP AMFE HazOp

Identificacin de desvos con relacin a las


buenas prcticas

Identificacin de peligros gen-ricos

Identificacin de las causas bsicas


(eventos iniciales)

Propuesta de medidas para mitigar los


riesgos

3.3 Estimacin de las consecuencias

Tomando como base las hiptesis de accidentes identificadas en la etapa anterior, cada una de stas debe
ser estudiada en cuanto a sus posibles consecuencias, adems de medirse tambin los impactos y daos
causados por esas consecuencias.

Se debern utilizar modelos de clculos que representen los posibles efectos resultantes de los tipos de
accidentes, como:

radiaciones trmicas de incendios;


sobrepresiones causadas por explosiones;
concentraciones txicas resultantes de emisiones de gases y vapores;

A continuacin se debern estimar las posibles consecuencias de los escenarios producidos por las
hiptesis de accidentes. Los resultados de esta estimacin debern servir de base para el anlisis del
ambiente vulnerable en las instalaciones estudiadas. Normalmente, esos anlisis se realizan considerando
los daos a las personas expuestas a esos impactos.
3.4 Estimativa de frecuencias
Para elaborar los estudios cuantitativos de anlisis de riesgos, se requiere la estimacin de las frecuencias
en que ocurren las fallas en los equipos relacionados con las instalaciones o actividades del anlisis. De la
misma manera, la estimacin de probabilidad de errores del hombre, muchas veces debe ser cuantificada
en el clculo de riesgo. Esos datos normalmente son difciles de estimarse, debido a la no disponibilidad de
estudios de ese tipo.
Para el clculo de las frecuencias de los escenarios de accidentes, se pueden utilizar, entre otras, las
siguientes tcnicas:
anlisis histrico de los accidentes, a travs de la investigacin bibliogrfica o en los bancos de datos
de accidentes (tabla 2);
anlisis del rbol de fallas (AAF);
anlisis de rboles de eventos (AAE).

En determinados estudios, los factores externos de la empresa pueden contribuir al riesgo de una
instalacin. En esos casos, se debe considerar tambin la probabilidad o frecuencia de que ocurran
eventos no deseables causados por terceros o por agentes externos al sistema en estudio, como
terremotos, inundaciones, deslizamientos de suelos y cada de aeronaves, entre otros.

Tabla 2 - Bancos de datos de accidentes

Referencia Autor/Institucin Descripcin

Loss Prevention in the Process Frank P. Lees El Volumen 3 posee algunos estudios de
Industries caso de grandes accidentes industriales.

CONCAWE The Oil Companies European


Informes anuales sobre derrames en
Organization for Environmental
ductos
& Health
en Europa
Protection

National Transportation Safety Board US DOT Informes detallados sobre accidentes


(NTSB) durante el transporte de productos
peligrosos.

Railroad Facts Association of American Railroads


Boletn anual sobre accidentes en el
transporte ferroviario.

FACTS TNO, Holanda Banco de datos de accidentes con


productos peligrosos.

MHIDAS Safety & Reability Directorate,


Banco
Reino
de datos de accidentes
Unido industriales mayores.

SONATA TEMA, Italia Banco de dados de accidentes con


productos peligrosos.

IFP Instituto Francs de Petrleo


Banco de datos de accidentes en el
transporte martimo y en plataformas
offshore.
CADAC CETESB Banco de datos de accidentes
ambientales en So Paulo, Brasil.

Diversas instituciones mantienen bancos de datos o publicaciones relativas a la confiabilidad de equipos


para instalaciones peligrosas. A continuacin se presentan algunas referencias:

OREDA. Offshore reliability databank handbook, Norway, 1984.


AICHE. Process equipment reliability Data, New York, 1989.
Rijnmond Public Authority. Risk analysis of six potentially hazardous industrial objects in the
Rijnmond Area - a pilot study, The Netherlands, 1982.
Lees, Frank P. Loss prevention in the process industries. 3 Vol., 2 nd Ed., London, 1996.
Rasmussen, N. C. Reactor safety study: an assessment of accident risk in US commercial
power plants. Nuclear Regulatory Commission, Washington, DC, 1975.

Con relacin al ser humano, los datos de confiabilidad o de probabilidades de fallas, deben utilizarse con
mucha cautela porque existen muchos factores que influyen en este proceso, tales como:
tipos de fallas;
condiciones ambientales;
caractersticas de los sistemas involucrados;
tipos de actividades u operaciones realizadas;
capacitacin de las personas involucradas;
motivacin;
disponibilidad de normas de calidad y procedimientos operacionales;
tiempo disponible para la ejecucin de tareas.

Un factor que se debe considerar en el anlisis es el error humano durante la realizacin de una
determinada operacin, sobre todo los errores de mantenimiento, a causa de los cuales ocurre casi el 60 a
80% de los accidentes mayores que involucran al error humano (AICHE, 1989).
3.5 Estimacin de riesgos
La estimacin de riesgos se realiza a travs de la combinacin de las frecuencias de que ocurran las
hiptesis de accidentes y sus respectivas consecuencias. Se puede expresar el riesgo de diferentes
formas, de acuerdo con el objetivo del estudio en cuestin. Generalmente, los riesgos se expresan de la
siguiente forma:
ndices de riesgo;
riesgo social;
riesgo individual.

3.6 Evaluacin y gerencia del riesgo

En esta ltima etapa se debern evaluar los riesgos estimados, para que se puedan definir las medidas y
procedimientos a ser puestos en prctica para reducirlos o gerenciarlos, sobre la base de los criterios
comparativos de riesgo, a partir de criterios de tolerancia previamente definidos, de acuerdo con el objetivo
del estudio en cuestin.

El flujograma de la figura 1 presenta los resultados de las etapas que componen un estudio de anlisis de
riesgo.

4. Consideraciones generales

La utilizacin de tcnicas y de mtodos especficos para anlisis de riesgos ocupan cada vez ms espacio
en los programas sobre seguridad y gestin ambiental de la industria, a manera de evidencia de la
preocupacin de sus directivos, gobiernos y de toda la sociedad, con respecto a los temas relacionados
con el ambiente.
Adems se debe aclarar que esas tcnicas pasaron a ser ampliamente empleadas para manejar otros
tipos de riesgos, como los riesgos de mercado, imagen, financieros, de produccin y hasta polticos.

Los estudios de anlisis de riesgos, que se pueden realizar con diferentes finalidades, deben ser
considerados como instrumentos importantes de gestin y planeamiento. Sin ellos, muchas empresas
podran no estar conscientes de la importancia de los problemas resultantes de accidentes y enfrentar as
riesgos muy elevados que podran ocasionar daos algunas veces irreparables para la comunidad o el
ambiente y perjudicar significativa y aun irreversiblemente, su imagen y sobrevivencia.

De esta forma, es necesario dar al asunto la importancia que requiere e


implantar estudios y programas especficos que contemplen adecuadamente
el manejo de los riesgos existentes al desarrollar las actividades peligrosas.

Figura 1 - Etapas de Estudio de Anlisis de Riesgos

PLANES DE RESPUESTA A LOS ACCIDENTES QUMICOS


1. Introduccin

Para la gestin de riesgos en instalaciones o actividades peligrosas se deben considerar las medidas
necesarias a fin de prevenir la ocurrencia de accidentes mayores, lo que requiere evaluar la frecuencia de
las fallas capaces de provocar accidentes, as como las posibles consecuencias de esos accidentes para
minimizar los impactos en las personas y en el ambiente.

El Plan de Emergencia forma parte del Programa de Gestin de Riesgos (PGR), cuya finalidad es
minimizar los daos provocados por los accidentes. Para elaborar un plan de emergencia adecuado, que
permita enfrentar los posibles daos causados por los accidentes en una planta industrial, primero se debe
hacer un estudio detallado de anlisis de riesgos con la finalidad de evaluar adecuadamente los tipos de
accidentes, los recursos y las acciones necesarias para minimizar los impactos.

Por lo tanto, el estudio de anlisis de riesgos es un requisito bsico para elaborar un plan de emergencia.
El alcance de los daos causados por un accidente mayor es proporcional al nivel de planificacin. Por
consiguiente, un plan de emergencia debidamente elaborado e implementado, tiene ms posibilidades de
evitar que un accidente se transforme en un desastre.

2. Objetivos y caractersticas

El objetivo de un plan de emergencia es proporcionar un conjunto de directrices e informacin destinadas a


la adopcin de procedimientos lgicos, tcnicos y administrativos estructurados para facilitar respuestas
rpidas y eficientes en situaciones de emergencia.

En trminos generales, un plan debe tener las siguientes caractersticas:

posibilitar la restriccin de los daos a un rea determinada, previamente designada para evitar que los
impactos sobrepasen los lmites de seguridad preestablecidos;
contemplar las acciones necesarias para evitar que situaciones (internas o externas), de las
instalaciones involucradas en el accidente, contribuyan a su agravamiento;
ser un instrumento prctico que facilite respuestas rpidas y eficaces en situaciones de emergencia; y
ser lo ms sucinto posible y contemplar, clara y objetivamente, las atribuciones y responsabilidades de
las personas involucradas.

3. Estructura
Como se mencion anteriormente, el estudio de anlisis de riesgos es un requisito para la elaboracin del
plan de emergencia ya que permitir extraer, entre otras, la siguiente informacin:
escenarios de accidentes;
consecuencias esperadas de cada uno de los accidentes considerados; y
posibles impactos y reas afectadas.

Esa informacin permite planificar la elaboracin del plan de emergencia porque facilita la proyeccin
adecuada de las siguientes acciones:
aislamiento;
sealizacin;
definicin de puntos de encuentro y vas de escape;
determina la cantidad y localizacin estratgica de equipos de seguridad y proteccin individual;
definicin de procedimientos contra fugas e incendios.

Por lo general, un plan de emergencia para la atencin de accidentes ambientales provocados por
productos o actividades peligrosas debe seguir la siguiente estructura:
1. Introduccin
2. Caractersticas de las instalaciones y actividades
3. Objetivo
4. rea de alcance
5. Estructura organizacional
6. Funcionamiento
7. Procedimientos de lucha contra accidentes:
o evaluacin;
o aislamiento y evacuacin;
o lucha contra incendios;
o control de fugas;
o reparaciones de emergencia;
o acciones para evitar el reavivamiento de incendios (despus de la emergencia).
8. Anexos:
o Formulario de registro de accidentes;
o lista de acciones;
o recursos materiales;
o fichas de informacin sobre sustancias qumicas;

La figura 1 presenta un ejemplo de estructura organizacional para un plan de emergencia que, obviamente,
se deber adaptar a cada caso. Las funciones presentadas, en cambio, son vlidas para cualquier plan.
Si bien se pueden definir procedimientos gua, es importante establecer acciones de lucha compatibles con
los posibles daos esperados para cada uno de los posibles accidentes mencionados previamente y sus
respectivos escenarios. Los resultados de los estudios de consecuencias, obtenidos a travs de modelos
de simulacin, pueden proporcionar datos importantes para la definicin de acciones especficas, como el
aislamiento y la evacuacin de reas, basadas en la extensin alcanzada por las fugas u otros fenmenos
previamente estudiados.

Figura 1. Estructura de la organizacin del plan de emergencia


El plan para accidentes mayores del Sector Salud debe contener por lo menos los siguientes elementos
(que normalmente habrn sido acordados por los funcionarios responsables):
un sistema de mandos y controles, y la disposicin de un sistema de comunicaciones de emergencia;
la disponibilidad (donde sea propiado) de una brigada de emergencia en el hospital que sera enviada a la
escena del accidente;
las medidas adecuadas para el transporte de pacientes;
las instalaciones de descontaminacin;
las medidas de nivel hospitalario:
disposicin de camas;
rea de recepcin de pacientes;
identificacin y documentacin de los pacientes;
muestras biolgicas de los pacientes, que se usan como base para el anlisis de seguimiento;
frmacos y equipo;
prendas de proteccin;
convocacin del personal.

la informacin directa a los parientes/pblico en general (o a travs de los medios masivos) y relaciones
con los medios de comunicacin;
el retiro de los servicios de emergencia;
el seguimiento y evaluacin de los pacientes;
el adiestramiento en el uso del Plan, pruebas prcticas del mismo y la evaluacin de resultados de las
pruebas;
las relaciones con otras personas que participan en la respuesta de emergencia.
El cuadro 1 presenta un esquema general de acciones basadas en los posibles impactos en diferentes
escenarios de accidentes.

Cuadro 1. Acciones de control segn los impactos esperados

rea 1 rea 2 rea 3


Impacto
(riesgo de vida) (riesgo a la salud) (malestar)

Explosin Aislamiento y evacuacin


Evacuacin
del rea de personasAislamiento del rea

Incendio Aislamiento y evacuacin


Aislamiento
del rea y evacuacin
Uso
delderea
ropas especiales
Uso de ropas especiales

Fuga de txicos Aislamiento y evacuacin


Remocin
del rea de personas Aislamiento.
de alto
Uso de ropas y mscarasriesgo Cierre de puertas y ventanas

4. Implementacin y mantenimiento

El xito de una operacin de atencin de accidentes mayores, depende de las acciones de respuesta
previstas y desarrolladas en el plan de emergencia. De esta manera, para lograr los resultados esperados
a travs de las acciones previstas en el plan durante la ocurrencia de situaciones de emergencia, es
necesario divulgarlo debidamente, dentro de la institucin, e integrarlo a otros planes locales y regionales,
as como a otras entidades que debern actuar conjuntamente en la respuesta a los accidentes.

Adems de la debida divulgacin, la implementacin del plan est relacionada con la disponibilidad de los
recursos humanos, adems de los materiales necesarios y compatibles con la gravedad de las posibles
ocurrencias que se atendern.

El plan tambin debe considerar la implementacin y mantenimiento de un programa de capacitacin en


diferentes niveles de dificultad, incluidos:

capacitacin terica;

capacitacin individual;

ejercicios de campo;
operaciones simuladas de coordinacin.

Despus de la etapa de implementacin, el plan de emergencia se debe actualizar y revisar


peridicamente, con base en la experiencia adquirida a lo largo del tiempo, tanto durante las ocurrencias
reales como durante la capacitacin. El mantenimiento del plan debe contemplar las siguientes actividades:

sistema de actualizacin de la informacin;

registro de los casos atendidos;

reevaluacin peridica de los procedimientos;

reemplazo y renovacin de recursos.

PREPARACIN DEL SECTOR SALUD PARA LAS EMERGENCIAS


QUMICAS

1. Introduccin
En nuestra Regin, la industria qumica se ha desarrollado a un ritmo acelerado y en muchos pases
representa uno de los principales factores de desarrollo econmico. Sin embargo, no ha existido a un ritmo
paralelo el establecimiento de programas de preparacin del sector salud para hacer frente a los
accidentes potenciales. Estos programas son de vital importancia para lograr su meta principal: minimizar o
impedir los efectos a la salud resultantes de la exposicin a las sustancias qumicas.
Para que la preparacin del sector salud sea efectiva, es necesario considerar las particularidades que
tienen los accidentes qumicos, qu los diferencia de otros tipos de desastres y por qu las acciones de
respuesta mdica tienen caractersticas especiales.
Cuando se habla de preparacin del sector salud, debemos referirnos al conjunto de acciones que se
deben realizar antes de que se produzcan los accidentes qumicos y con lo cual se preparan las
condiciones para que el sector salud responda de una manera adecuada. Por ello, entre esas acciones se
incluye: capacitacin y adiestramiento; identificacin de recursos, incluyendo personal, equipos,
suministros y fondos que estarn disponibles y nombre de quien autoriza su distribucin; necesidades de
informacin y quin la brinda; as como las necesidades de comunicacin, entre otras.
La respuesta a un accidente qumico exige una coordinacin multiinstitucional y multidisciplinaria. La
ausencia de esta coordinacin puede repercutir negativamente o empeorar los efectos que se producen a
causa del accidente. Los servicios de salud desempean un papel importante en la respuesta y en la
mayora de los pases de la Regin existen sistemas bien establecidos para actuar en caso de
emergencias provocadas por desastres naturales. Sin embargo, en muchos casos estos sistemas no estn
preparados adicionalmente para enfrentar de forma adecuada los accidentes que involucran materiales
peligrosos.
2. Elementos a tener en cuenta en los preparativos del sector salud para la
respuesta a accidentes qumicos
2.1 Uno de los elementos a tener en cuenta son las caractersticas de los accidentes qumicos que
los diferencia de otros tipos de desastres.
Los accidentes con materiales peligrosos varan desde los relativamente confinados a un lugar
especfico, hasta los que se expanden al punto en que es probable que pongan en peligro a la comunidad
entera.

Si tenemos en cuenta la exposicin a las sustancias qumicas, todas las vctimas del accidente sufrirn
el mismo tipo de efecto nocivo, variando slo la magnitud del dao. Sin embargo, hay elementos que no
debemos dejar de tener en cuenta como son la susceptibilidad individual, estado de salud previo, etc.

Puede haber una zona txica que solamente podr ser penetrada usando debidamente el equipo de
proteccin personal. Las ambulancias y otro personal mdico nunca deben entrar a tales zonas.
Las vctimas expuestas a qumicos pueden constituir un riesgo para el personal de rescate, quienes
podrn contaminarse al contacto con ellas. Por consiguiente una descontaminacin temprana debe, de
preferencia, efectuarse antes de que las vctimas sean atendidas por personal mdico. Adems los
responsables de brindar esta atencin deben conocer cmo evaluar y manejar las afecciones mdicas que
presentan las vctimas contaminadas y saber protegerse a s mismos del riesgo potencial que se deriva de
la contaminacin secundaria.

Los hospitales (y otras instalaciones para tratamiento) y las vas de acceso a ellas pueden encontrarse
dentro de la zona txica, esto hace que el acceso sea bloqueado y no puedan recibirse nuevos pacientes
en un perodo considerable. Los planes, por tanto, deberan disearse de manera que se cuente con
instalaciones mdicas temporales en escuelas, centros deportivos, tiendas de campaa, etc.

El conocimiento general de las propiedades y efectos de muchos productos qumicos puede no ser
completo. Por consiguiente deben identificarse sistemas efectivos para obtener informacin esencial del (o
los) qumico(s) involucrados y brindar esta informacin a los grupos de rescate y otras personas que lo
necesiten.

Puede ser necesaria la realizacin de estudios toxicolgicos ambientales y/o en fluidos biolgicos de
pacientes contaminados, por lo que deben identificarse los laboratorios con capacidad para realizar este
tipo de investigaciones.

2.2 Identificacin de recursos


Se deben identificar los recursos necesarios, incluidos personal, equipos, instalaciones y medicamentos,
que estarn disponibles para la respuesta a los accidentes:
2.2.1 Personal

Debe mantenerse actualizado un registro de profesionales de la salud a los que se puede llamar para la
respuesta a un accidente, los cuales peridicamente deben recibir capacitacin en las etapas
preparatorias.

Dentro del sector salud hay que tener en cuenta a:


Autoridades de Ministerios de Salud.
Autoridades locales y regionales.
Primeros en la respuesta (del sector salud incluye a los paramdicos, que forman parte -
conjuntamente con policas y bomberos - de los primeros en la escena de un accidente).
Profesionales mdicos en sus diferentes disciplinas. En las emergencias qumicas todos los mdicos
que han recibido previa capacitacin para el manejo de vctimas de un accidente participan en la
respuesta; sin embargo, hay disciplinas importantes, como por ejemplo: toxiclogos, epidemilogos,
intensivistas, emergencistas, psiquiatras, cirujanos, traumatlogos, etc.).
Trabajadores de hospitales y de otras instalaciones de tratamiento.
Profesionales de seguridad ocupacional, inspectores de salud e inspectores de fbricas.
Proveedores de informacin.
Proveedores de productos farmacuticos.
Personal de laboratorios.
Veterinarios, etc.

2.2.2 Equipos

Determinar los tipos de equipos mdicos necesarios para casos de emergencia, y mantener un inventario
de los mismos es una de las actividades del proceso de preparacin del sector salud.

Incluye:
Equipos de transporte.
Equipos de descontaminacin para uso en el lugar y en hospitales.
Equipos para el tratamiento de emergencias (para mantenimiento de funcin respiratoria,
cardiovascular; para tratamiento sintomtico y especfico).
Equipos de proteccin personal (ropa de proteccin y equipo de proteccin respiratoria).
Otros (envases para muestras, material para vendajes, etc.).

En el anexo 1 aparece un listado de equipos bsicos para el tratamiento de emergencia de pacientes


vctimas de un accidente qumico.

Requisitos: Encontrarse en buen estado, ser confiable y estar disponible con rapidez.

Se necesita efectuar inspecciones peridicas del adecuado funcionamiento del equipo.

2.2.3 Medicamentos y antdotos

Se deben tener cantidades suficientes de medicamentos de emergencia y antdotos para el tratamiento de


las vctimas de un accidente qumico. Muchos de estos medicamentos y antdotos deben ser utilizados en
los primeros momentos de la exposicin a sustancias qumicas por lo que deben estar disponibles de
inmediato. Para dar respuesta a esta necesidad en muchos pases se han creado botiquines antitxicos a
nivel de instalaciones peligrosas, ambulancias, hospitales y otras unidades de tratamiento y bancos de
antdotos en los centros de informacin toxicolgica. En el anexo 2 aparece un listado de medicamentos y
antdotos necesarios.

Dada la fecha de caducidad de muchos de estos productos, es necesario hacer un control estricto de los
mismos a travs de revisiones peridicas.

2.2.4 Instalaciones

Incluye: reas de almacenamiento para el equipo de emergencia, instalaciones para descontaminacin,


"triage" de pacientes, instalaciones para tratamiento (centros mdicos, hospitales y otras unidades),
centros de informacin toxicolgica y locales alternativos (puede ser necesaria la transformacin de
instalaciones que se utilizan con otros fines).

2.2.5 Necesidades de informacin y comunicacin

Las necesidades de informacin deben ser cubiertas durante la etapa preparatoria.

Incluye:
Determinar qu tipo de informacin se requiere dependiendo del usuario de la misma.
Determinar los recursos informativos (hojas tcnicas, publicaciones, bases de datos, etc.) que van a
ser utilizados y sobre todo hacer ejercicios para el uso e interpretacin de la informacin disponible.
Determinar y mantener un inventario de los centros que coleccionan, procesan y brindan la informacin
en las emergencias, incluyendo centros de informacin toxicolgica y de respuesta qumica. Para que
estos centros sean efectivos, deben funcionar las 24 horas, los 365 das del ao).
Debe establecerse los equipos de comunicacin que van a utilizarse. Se deben tener en cuenta todas
las situaciones que pueden presentarse, para asegurar la disponibilidad y difusin de la informacin.
Hay que tener en cuenta que ninguna fuente prevista de informacin sustituira el lugar de los expertos,
por lo que es importante mantener una capacitacin continua de los profesionales que trabajan en
informacin toxicolgica.

2.3 Adiestramiento y capacitacin


Constituye uno de los elementos principales de la preparacin del sector para las emergencias
qumicas.
Es responsabilidad de las autoridades pblicas, la industria, las universidades y de los propios
profesionales de la salud que participan en la respuesta y debe constituir un trabajo de conjunto.
Los programas deben ser dirigidos de acuerdo con la actividad que el profesional va a desarrollar en la
respuesta (en el anexo 3 aparecen algunos de los conocimientos que deben adquirirse, de acuerdo con el
rol que juega el profesional en la cadena de atencin a la emergencia). En muchos pases existen ya
programas formales de medicina de emergencias incluidos en la currcula de las universidades.
Los aspectos de salud en el sitio, as como los planes de emergencia fuera de l, deberan someterse
a prueba en simulacros donde participen otros sectores involucrados, seguidos de un ejercicio de
evaluacin de los mismos, que permita detectar errores y corregirlos antes de que se produzca el
accidente.

2.4 Planes del Sector Salud para las emergencias qumicas


Las actividades anteriormente descritas deben quedar plasmadas en los planes que el sector salud realiza
en la etapa preparatoria, los cuales deben someterse a pruebas peridicas y ser del conocimiento de todos
los involucrados en la respuesta.

EQUIPOS DE PROTECCIN PERSONAL PARA HACER FRENTE A LAS


EMERGENCIAS QUMICAS

1. Introduccin
Un pas no puede crecer si no posee grandes parques e instalaciones de polos petroqumicos que
suministren materias primas para la elaboracin de los productos necesarios para el mantenimiento de la
vida diaria.

El hombre, en los diferentes segmentos en donde manipula estos productos, ha ocasionado su ingreso al
ambiente. Por ejemplo en:
Laboratorios;
reas de almacenamiento (depsitos, almacenes, etc.);
procesos de fabricacin, y
actividades de transporte (transporte terrestre, areo y martimo).

Los productos peligrosos han generado una diversidad de riesgos para el ser humano y el ambiente,
causando daos corporales, materiales e incluso muertes. En este sentido, el creciente nmero de
accidentes ocasionados por productos peligrosos se ha convertido en una gran preocupacin para las
autoridades y segmentos implicados en todo el mundo.

Los accidentes ocasionados por productos peligrosos requieren cuidados especiales, as como personal
capacitado para su atencin, considerados los riesgos de inflamabilidad, toxicidad y corrosin que implican
estos productos, por causa de las fugas y derrames accidentales, lo que genera atmsferas contaminadas
por vapores o gases.

La atencin de estos accidentes generan diversos riesgos a la integridad fsica de los profesionales que
desarrollan actividades en estas reas. En este sentido, en las emergencias ocasionadas por productos
qumicos, es muy importante que las personas implicadas usen equipos de proteccin personal (EPP) para
protegerse de los riesgos de cada producto de acuerdo con el volumen de la fuga, los lugares afectados y
las actividades que se vayan a realizar.

2. Objetivo
El objetivo de este trabajo es presentar brevemente los principales equipos de proteccin personal (EPP)
utilizados en la atencin de emergencias con productos peligrosos.

3. Consideraciones generales

El equipo de proteccin personal es un dispositivo de uso individual, de fabricacin nacional o extranjera,


destinado a proteger la salud e integridad fsica del trabajador.

La funcin del equipo de proteccin personal no es reducir el "riesgo o peligro", sino adecuar al individuo al
medio y al grado de exposicin.
Cundo se deben usar?

Durante la realizacin de las actividades rutinarias o emergencias, segn el grado de exposicin.

Cmo se deben escoger?

Segn las necesidades, riesgos intrnsecos de las actividades y la parte del cuerpo que se desee proteger.

Observaciones

En caso de duda o desconocimiento del grado de exposicin o contaminacin a que estar expuesto el
trabajador, ser necesario utilizar los equipos de proteccin personal de proteccin mxima.

Una vez evaluada la situacin, se deber adaptar el uso de los equipos de proteccin personal a las
situaciones reales.

4. Clasificacin de los equipos de proteccin personal segn el tipo de proteccin

1. Proteccin cutnea
2. Proteccin respiratoria

4.1. Proteccin cutnea:

4.1.1. Ropas de proteccin contra sustancias qumicas

En la atencin a los accidentes con sustancias qumicas, la finalidad de las ropas de proteccin es
salvaguardar el cuerpo de los riesgos que representa el producto, como provocar daos a la piel o ser
absorbido por esta y afectar a los dems rganos.

La eleccin y uso adecuado de esta ropa, complementada con el equipo de proteccin respiratoria, permite
proteger a los tcnicos de los ambientes hostiles.

El material elegido debe ser lo ms resistente posible al ataque de productos qumicos. El modelo de la
ropa tambin es importante y depende de si el producto implicado est en el aire o si la exposicin a la piel
(contacto con el producto) es directa o a travs de salpicaduras. Tambin se debe considerar otros criterios
de seleccin, incluida la probabilidad de exposicin, facilidad de descontaminacin, movilidad con la ropa,
durabilidad y, en menor escala, su costo.

Existe una variedad de materiales para la confeccin de ropas de proteccin. Cada uno de estos
materiales ofrece un grado de proteccin a la piel contra una gama de productos, pero ningn material
ofrece la mxima proteccin contra todos los productos qumicos. La ropa de proteccin seleccionada se
debe confeccionar con un material que proporcione la mayor resistencia contra el producto conocido o que
pueda estar presente.

La seleccin adecuada de la ropa de proteccin puede minimizar el riesgo de exposicin a productos


qumicos, pero no protege contra riesgos fsicos tales como el fuego, radiacin y electricidad. Para ofrecer
una completa proteccin a los tcnicos, es importante usar otros equipos complementarios de proteccin.
Para la cabeza se usan cascos resistentes; para los ojos y la cara, gafas resistentes a impactos; para los
odos se usan auriculares y para los pies y manos, botas y guantes resistentes a productos qumicos.

La finalidad de este trabajo es ayudar a los equipos de atencin de emergencias en el proceso de


seleccin de la ropa de proteccin (modelo y tejido) ms adecuada para los casos de accidentes con
sustancias qumicas. Por ello, se dividi este trabajo en dos partes, la primera aborda las ropas de
proteccin qumica y la segunda trata sobre los guantes y botas.

Clasificacin de las ropas de proteccin

Las ropas se clasifican segn su modelo y uso de material de confeccin.

Modelo
Ropa completamente encapsulada: la ropa totalmente encapsulada se confecciona en una sola pieza
que envuelve (encapsula) totalmente al usuario. Las botas, guantes y el visor que hacen la ropa a prueba
de gases y vapores, estn incorporados pero se pueden quitar si se desea, ya que estn unidos a la ropa a
travs de dispositivos. Inclusive la cremallera ofrece una proteccin perfecta contra gases o vapores. Esta
ropa, a prueba de gases, se deber someter a pruebas de presin para asegurar su integridad.

La proteccin respiratoria y el aire respirable se suministran a travs de un conjunto autnomo de


respiracin con presin positiva incorporado en la ropa o por un tubo externo de aire que mantiene una
presin positiva.
La ropa encapsulada se usa principalmente para proteger al usuario contra los gases, vapores y partculas
txicas presentes en el aire. Adems, protege contra la salpicadura de lquidos. El grado de proteccin que
ofrece la ropa contra una sustancia qumica depende del material utilizado en su confeccin. Cuando no
hay ventilacin, existe el peligro de acumular calor, lo que puede provocar una situacin de riesgo para el
usuario.

Debido a su complejidad, el usuario necesitar ayuda para ponrsela.

Existen diversos accesorios que pueden complementar esta ropa para proporcionar comodidad en la
operacin, como los chalecos para refrigeracin, sistema de radio y botas dos nmeros ms del tamao
normal.

Ropa no encapsulada: la ropa de proteccin no encapsulada, generalmente conocida como ropa contra
salpicaduras qumicas, no incluye proteccin facial incorporada. Adems del traje, se puede usar un
conjunto autnomo de respiracin o tubo de aire externo, as como una mscara con filtro qumico. La ropa
contra salpicaduras puede ser de dos tipos: una pieza nica, como el overol, o un conjunto de pantaln y
casaca. Cualquiera de ellos puede incluir una capucha y otros accesorios.

La ropa no encapsulada no est diseada para proteger contra gases, vapores ni partculas, solo protege
contra salpicaduras. En realidad, la ropa contra salpicaduras se puede cerrar completamente con el uso de
cintas en los puos, tobillos y cuello para impedir la exposicin de cualquier parte del cuerpo. Sin embargo,
esta ropa no se considera a prueba de gases, pero puede ser un buen sustituto de la ropa completamente
encapsulada cuando la concentracin del producto implicado es baja y el material no es extremadamente
txico por va drmica.

Uso de uso nico o descartable:

Una tercera clasificacin es la ropa de uso nico o descartable. Esta clasificacin es relativa y se basa en
el costo, facilidad de descontaminacin y calidad de confeccin. Por lo general, se considera ropa de
proteccin qumica descartable aquella que cuesta menos de US$ 25.00 por pieza. En situaciones donde
la descontaminacin es difcil, se puede considerar ropas ms caras como descartables.

Requisitos del desempeo de las ropas de proteccin qumica

Para elegir el material de proteccin adecuado, se deben considerar varios requisitos. La importancia del
material depende de la actividad y de las condiciones especficas del lugar. Los requisitos de desempeo
son:

Resistencia qumica: es la capacidad del material para resistir los cambios fsicos y qumicos. El
requisito de desempeo ms importante es la resistencia qumica del material. Este debe mantener su
integridad estructural y calidad de proteccin al estar en contacto con sustancias qumicas;
Durabilidad: es la capacidad que tiene un material para resistir el uso, es decir, la capacidad de resistir
perforaciones, abrasin y rasguos. Es la resistencia inherente al material;

Flexibilidad: es la capacidad para curvarse o doblarse. Es muy importante para los guantes y ropas de
proteccin ya que influye directamente en la movilidad, agilidad y restriccin de movimientos del usuario;

Resistencia trmica: es la capacidad de un material para mantener su resistencia qumica durante


temperaturas extremas (principalmente altas) y permanecer flexible en temperaturas bajas. Una tendencia
general de la mayora de los materiales es que las temperaturas altas reducen su resistencia qumica
mientras que las bajas reducen su flexibilidad;

Vida til: es la capacidad que tiene un material para resistir al envejecimiento y al deterioro. Los
factores como el tipo de producto, temperaturas extremas, humedad, luz ultravioleta, agentes oxidantes y
otros, reducen la vida til del material. El almacenamiento y cuidados adecuados contra estos factores
pueden ayudar a prevenir el envejecimiento. Se debe consultar a los fabricantes en relacin con las
recomendaciones para el almacenamiento de la ropa.

Facilidad de limpieza: es la capacidad para descontaminar efectivamente los materiales de proteccin.


Es la medida relativa de la capacidad de un material para remover la sustancia impregnada. Es
prcticamente imposible descontaminar algunos materiales, por lo que es importante cubrirlos con forros
descartables para prevenir la contaminacin.

Diseo: es el procedimiento de confeccin de una ropa e incluye el modelo y otras caractersticas.


Actualmente, se fabrica una variedad de modelos de ropas con caractersticas diversas, como:

ropa totalmente encapsulada o no encapsulada;


con una, dos o tres piezas;
con capucha, protector facial, guantes y botas (soldadas o no);
localizacin de la cremallera, botones y costuras (frontal, lateral y en la espalda);
con bolsillos, cuello y tirantes con velcro;
vlvulas de exhalacin y ventilacin, y
compatibilidad con el uso de dispositivos de proteccin respiratoria.

Tamao: es la dimensin fsica o proporcin de la ropa. El tamao est directamente relacionado con la
comodidad e influencia en los accidentes fsicos. Las ropas apretadas limitan la movilidad del usuario,
destreza y concentracin.
Color: las ropas ms brillantes facilitan el contacto visual entre los equipos. Las ropas de colores
oscuros (negro, verde) absorben el calor radiante de fuentes externas y lo transfiere al usuario, lo que
agrava los problemas relacionados con el calor.
Costo: el costo de la ropa de proteccin vara considerablemente. Por lo general, el costo determina la
seleccin y frecuencia de uso de la ropa. En muchas situaciones, las ropas descartables, que son las ms
econmicas, son ms apropiadas y seguras que las ropas ms caras.

Resistencia qumica

La eficacia de los materiales en la proteccin contra productos qumicos depende de su resistencia a la


penetracin, degradacin y permeabilidad. Es importante evaluar cada una de estas propiedades para
elegir el modelo de la ropa de proteccin y el material de confeccin.

Penetracin

La penetracin es el ingreso del producto a travs de aperturas en la ropa. Una sustancia puede penetrar
debido al diseo o imperfecciones en la ropa. Los puntos de costura, orificios de botones, cremalleras y el
mismo tejido pueden permitir la penetracin del producto.

Una ropa bien diseada y confeccionada permite prevenir la penetracin a travs de la resistencia de
cremalleras selladas, articulaciones selladas con cinta adhesiva y tejidos. Los rasguos, agujeros, fisuras o
abrasiones en la ropa tambin permiten la penetracin

Degradacin

La degradacin es una accin qumica que implica una ruptura molecular del material debido al contacto
con una sustancia. La degradacin se puede ver a travs de las alteraciones fsicas del material. La accin
del producto puede hacer que el material se contraiga o se expanda, hacerlo quebradizo o frgil o incluso
alterar completamente sus propiedades qumicas. Otras alteraciones incluyen un ligero descoloramiento,
una superficie spera o pegajosa o hendiduras en el material. Estas alteraciones pueden aumentar la
permeabilidad o permitir la penetracin del contaminante.

Los fabricantes y proveedores de ropas de proteccin pueden suministrar informacin sobre las pruebas de
degradacin para sustancias especficas en clases de productos. Estos datos proporcionan al usuario una
tasa de la resistencia del producto a la degradacin, la cual es subjetivamente expresada como excelente,
buena, frgil y mala, segn se indica el cuadro 1.

Los datos sobre la degradacin del producto pueden servir para determinar la capacidad de proteccin de
un material pero no se deben usar en lugar de los datos de la prueba de permeabilidad. Esto se debe a
que puede haber un material con una excelente resistencia a la degradacin pero con una mala resistencia
a la permeabilidad. Por lo tanto, la degradacin y la permeabilidad no estn relacionadas directamente y no
se pueden intercambiar.

Permeabilidad

La permeabilidad es una accin qumica que implica el movimiento de una sustancia, en el nivel molecular,
a travs de un material. Se trata de un proceso que implica la absorcin y adsorcin de una sustancia en la
superficie externa, difusin y desabsorcin de la sustancia en la superficie interna del material de
proteccin.

De esta forma, se establece un gradiente de concentracin: alto en el lado externo y bajo en el interno.
Dado que la tendencia es lograr un nivel balanceado de concentracin, las fuerzas moleculares conducen
la sustancia al interior del material en direccin a las reas sin o con baja concentracin. Finalmente, el
mayor flujo de permeabilidad se vuelve constante.

La permeabilidad se mide a partir de una tasa. La tasa de permeabilidad es la cantidad de sustancia que
se mover a travs de un rea del material de proteccin en un tiempo determinado. Por lo general, se
expresa en microgramos de producto permeado por centmetro cuadrado por minuto de exposicin
(mg/cm2/min). Son varios los factores que influyen en la tasa de permeabilidad, incluido el tipo de material
y su grosor. Una regla general es que la tasa de permeabilidad es inversamente proporcional al grosor.
Otros factores importantes son la concentracin de la sustancia, el tiempo de contacto, la temperatura, la
humedad y la solubilidad del material en las sustancias qumicas.

Eficacia de los materiales de proteccin frente a la degradacin qumica


(por clase de producto)

Materiales

Clase Caucho butlico Cloruro de polivinilo (PVC) Neopreno Caucho natural

Alcoholes E E E E

Aldehdos E-B B-R E-B E-R

Aminas E-R B-R E-B B-R

Esteres B-R M B B-M

teres B-R B E-B B-R

Hidroc. Halogenados B-M B-M B-R R-M

Hidrocarburos R-M R B-R R-M

cidos inorgnicos B-R E E-B R-M

Bases inorgnicos
E E E E
y sales
Acetona E M B-R E-R

Grasa natural
B-R B E-B B-R
y aceites

cidos orgnicos E E E E
E - Excelente
B - Bueno
R - Regular
M - Malo

Otra manera de medir la permeabilidad es a travs del tiempo de penetracin, expresado en minutos. El
tiempo de penetracin a travs de la ropa es el tiempo transcurrido entre el contacto inicial de una
sustancia con la superficie externa de un material y su deteccin en la superficie interna. As como la tasa
de permeabilidad, el tiempo de penetracin es especfico para cada sustancia y material y est
determinado por los mismos factores. Como regla general, el tiempo de penetracin es directamente
proporcional al cuadrado del grosor.

Los fabricantes suministran los datos relacionados con la tasa de permeabilidad y el tiempo de
penetracin. Si bien se dispone de una metodologa patrn de la ASTM (American Standard for Testing
Materials) para realizar las pruebas de permeabilidad, existen diversas y considerables variaciones en los
datos proporcionados por los fabricantes en relacin con el grosor y la calidad del material, el proceso de
fabricacin, la temperatura, la concentracin de las sustancias y el mtodo analtico.

El mejor material de proteccin contra una sustancia especfica es aquel que no presenta ninguna tasa de
permeabilidad, o esta es baja, y un mayor tiempo de penetracin a travs de la ropa. No obstante, estas
propiedades no deben estar correlacionadas. Es decir, un mayor tiempo de penetracin no significa
necesariamente una baja tasa de permeabilidad y viceversa. Por lo general, el valor deseado es un mayor
tiempo de penetracin a travs de la ropa.

Materiales de confeccin

Las ropas de proteccin contra productos qumicos tambin se clasifican de acuerdo con el material usado
en su confeccin. Los materiales se pueden agrupar en dos categoras: elastmeros y no elastmeros.

Elastmeros: son materiales polimricos (como plsticos), que una vez que estiran regresan a su forma
original. La mayora de los materiales de proteccin pertenecen a esta categora e incluyen: cloruro de
polivinilo (PVC), neopreno, caucho nitrlico, alcohol polivinlico (PVA), viton, tefln, caucho butlico, entre
otros. Los elastmeros se pueden o no colocar en capas sobre un material semejante a la tela.

No elastmeros: son materiales que no son elsticos. Esta clase incluye el tyvek y otros materiales.

Materiales de proteccin

Existe una gran variedad de materiales de proteccin. La siguiente relacin presenta los materiales ms
comunes utilizados en las ropas de proteccin divididos en elastmetros y no elastmetros.

Los trminos "bueno para" y "malo para" representan datos para la tasa de permeabilidad y tiempo de
penetracin a travs de la ropa. Por lo general, son estos los que se recomiendan. Sin embargo, existen
muchas excepciones dentro de cada clase de sustancias qumicas.
Elastmetros

Caucho butlico

Bueno para: bases y muchos compuestos orgnicos


Malo para: hidrocarburos alifticos y aromticos
gasolina
hidrocarburos halogenados

Polietileno clorado (CPE)

Bueno para: hidrocarburos alifticos


cidos y bases
alcoholes y fenoles
abrasin y ozono
Malo para: aminas, esteres, acetonas
hidrocarburos halogenados
bajas temperaturas
Neopreno (cloropeno)

Bueno para: Bases y cidos diluidos, perxidos, combustibles, aceites, hidrocarburos


Alifticos, alcoholes, fenoles, abrasin y resistencia a cortes.

Malo para: hidrocarburos halogenados, hidrocarburos aromticos, acetonas


Caucho nitrlico

Bueno para: Fenoles, bifenilos policlorados, aceites y combustibles, alcoholes, amina, bases,
Perxidos, abrasin y resistencia a cortes.
Malo para: Hidro carburos halogenados y aromticos, amidas, acetonas y bajas temperaturas

Observacin: mientras mayor sea la concentracin de acrilonitrilo, mejor ser la resistencia qumica, a
pesar del aumento de la rigidez del material.

Poliuretano fenoles, bifenilos policlorados, aceites y combustibles, alcoholes, aminas,


bases, perxidos, abrasin y resistencia a cortes.

Bueno para: Fenoles, bifenoles policlorados, aceites y combustibles, alcoholes, aminas,


Bases, perxidos, abrasin y resistencia a cortes.

Malo para: hidrocarburos halogenados


Alcohol polivinlico (PVA)

Bueno para: casi todos los compuestos orgnicos, ozono.


Malo para: esteres, teres, cidos y bases.
Cloruro de polivinilo (PVC)

Bueno para: cidos y bases


algunos compuestos orgnicos
aminas y perxidos
Malo para: la mayora de los compuestos orgnicos, cortes y calor.
Viton

Bueno para: hidrocarburos aromticos y alifticos, hidrocarburos halogenados, cidos.


Malo para: aldehdos, acetonas, steres (solventes oxigenados), aminas
Tefln

El tefln se ha utilizado en ropas de proteccin pero se dispone de poca informacin sobre la


permeabilidad. As como el viton, se cree que el tefln provee una resistencia qumica excelente contra la
mayora de las sustancias.
Mezclas de materiales

Los fabricantes de ropas de proteccin desarrollaron una tcnica que consiste en colocar diferentes tejidos
en capas a fin de mejorar la resistencia qumica. De este modo, se disea una ropa con varias capas.
Algunos ejemplos de ropas totalmente encapsuladas confeccionadas en capas son viton/caucho butlico
(Trelling), viton/neopreno (Vautex MSA y Drger) y caucho butlico/neopreno (Betex MSA).

No elastmeros

Tyvek (fibras de polietileno no entrelazadas)


Bueno para: material particulado seco y de bajo peso.
Malo para: resistencia qumica (penetracin / degradacin) durabilidad
Observacin: se usa como proteccin contra material particulado txico, pero no protege
contra sustancias qumicas. Se usa sobre otra ropa de proteccin para prevenir la contaminacin de tems
no descartables.

Polietileno (revestido con tyvek)

Bueno para: cidos y bases, alcoholes, fenoles, aldehdos, descontaminacin, bajo peso.

Malo para: hidrocarburos halogenados, hidrocarburos alifticos y aromticos, penetracin


(por la cremallera)

Observacin: provee proteccin qumica limitada contra lquidos concentrados y vapores.


til contra las bajas concentraciones y para actividades que no presentan riesgo de salpicaduras. Tambin
se puede usar sobre la ropa de proteccin para evitar la contaminacin de tems no descartables.

Saranex (tyvek limitado)

Bueno para: cidos y bases, aminas, algunos compuestos orgnicos, PCB, descontaminacin,
bajo peso, durabilidad.
Malo para: hidrocarburos halogenados y aromticos, penetracin (por la cremallera).

Observacin: provee mejor resistencia qumica que el polietileno revestido con tyvek. Se usa para
prevenir la contaminacin de ropas no descartables.

Cabe resaltar que al elegir el material de proteccin, se debe tener en cuenta que:
no existe material de proteccin que sea impermeable;
no hay material que provea proteccin contra todas las sustancias qumicas, y
para algunos contaminantes y mezclas de sustancias no hay material disponible que provea proteccin por
ms de una hora despus del contacto inicial.

Niveles de proteccin

Los equipos de atencin de emergencias deben usar los equipos de proteccin personal para los casos de
posible contacto con sustancias peligrosas que puedan afectar la salud o seguridad. Esto incluye los
vapores, gases o partculas que se pueden generar durante las actividades en el lugar del accidente, lo
que promueve su contacto con los componentes del equipo. La mscara facial de los equipos autnomos
de respiracin protege las vas respiratorias, el aparato gastrointestinal y los ojos del contacto con tales
sustancias. La ropa de proteccin protege la piel del contacto con sustancias que pueden destruir o ser
absorbidas por la piel.

Los equipos destinados a proteger el cuerpo humano del contacto con productos qumicos fueron divididos
por los americanos (NFPA 471), en cuatro niveles segn el grado de proteccin necesario:

Nivel A de proteccin

Se debe utilizar cuando se requiera el mayor ndice de proteccin respiratoria, para la piel y para los ojos.
Consta de:
aparato autnomo de respiracin con presin positiva o tubo externo de aire;
ropa totalmente encapsulada;
guantes internos, externos y botas resistentes a productos qumicos;
casco incorporado en la ropa, y
radio.

Fuente: MSA de Brasil - Equipos e instrumentos de Segurana Ltda.

Nivel B de proteccin

Se debe usar en caso de que se requiera un mayor ndice de proteccin respiratoria pero con un grado
inferior de proteccin para la piel. Consta de:

aparato autnomo de respiracin con presin positiva;


ropa de proteccin contra salpicaduras qumicas confeccionada en una o dos piezas;
guantes internos, externos y botas resistentes a productos qumicos;
casco, y
radio.
Fuente: MSA de Brasil - Equipos e instrumentos de Segurana Ltda.

Nivel C de proteccin

Se debe usar cuando se desea obtener un grado de proteccin respiratoria inferior al Nivel B pero con las
mismas condiciones de proteccin para la piel. Consta de:

aparato autnomo de respiracin sin presin positiva o mscara facial con filtro qumico;
ropa de proteccin contra salpicaduras qumicas confeccionada en una o dos piezas;
guantes internos, externos y botas resistentes a productos qumicos;
casco, y
radio.

Fuente: Personal de Brasil Equipamentos de Proteo Individual Ltda.

Nivel D de proteccin

Solamente se debe usar como uniforme o ropa de trabajo y en lugares no sujetos a riesgos para el sistema
respiratorio o la piel. Este nivel no incluye proteccin contra riesgos qumicos. Consta de:
overoles, uniformes o ropas de trabajo;
botas o zapatos de cuero o goma resistentes a productos qumicos;
gafas o viseras de seguridad, y
casco.

Fuente: Personal de Brasil Equipamentos de Proteo Individual Ltda.

Seleccin y uso de la ropa de proteccin

Seleccin de la ropa de proteccin

Cuando se conoce el producto qumico, es ms fcil elegir la ropa de proteccin ms adecuada. Pero,
cuando no se conoce el producto implicado o cuando se trata de una mezcla de productos conocidos o no,
la seleccin se hace ms difcil.

Otra gran dificultad en el proceso de seleccin de la ropa de proteccin es el desconocimiento sobre la


resistencia del material contra los distintos productos qumicos existentes.

El proceso de seleccin de la ropa consiste en:


evaluar el ambiente en el que van a trabajar los tcnicos;
identificar el producto implicado y determinar sus propiedades fsicas, qumicas y toxicolgicas;
evaluar si la sustancia representa algn riesgo para la piel en la concentracin conocida o prevista;
elegir una ropa de proteccin confeccionada en una tela que proporcione por ms tiempo las menores
tasas de permeabilidad y degradacin, y
determinar si el traje completamente encapsulado es o no necesario.

A pesar de las diversas variables existentes, muchas veces la ropa de proteccin ms adecuada se deber
seleccionar de acuerdo con el escenario y la experiencia del personal.

A continuacin se presenta una lista de algunas condiciones para elegir el nivel de proteccin ms
adecuado.

Nivel A de proteccin

El nivel A de proteccin se debe elegir cuando:


la sustancia qumica ha sido identificada y se requiere el ms alto nivel de proteccin para el sistema
respiratorio, piel y ojos;
se sospecha la presencia de sustancias con un alto potencial de dao a la piel y sea posible el
contacto, segn la actividad que se va a realizar;
se realicen acciones en lugares confinados y sin ventilacin, y
las lecturas directas en equipos de monitoreo indiquen concentraciones peligrosas de gases o vapores
en la atmsfera; por ejemplo, valores superiores al IDLH (concentracin inmediatamente peligrosa para la
vida y la salud).

Nivel B de proteccin

El nivel B de proteccin se debe elegir cuando:


el producto implicado y su concentracin han sido identificados y se requiere un alto grado de
proteccin respiratoria pero sin exigir ese mismo nivel de proteccin para la piel. Por ejemplo, atmsferas
con una concentracin de producto en el nivel del IDLH sin representar riesgos para la piel o incluso
cuando no sea posible utilizar mscaras con filtro qumico para tal concentracin y por el tiempo necesario
para la actividad que se va a realizar;
la concentracin de oxgeno en el ambiente es de un volumen inferior a 19,5 %, y
haya poca probabilidad de formacin de gases o vapores en altas concentraciones que puedan ser
dainas para la piel.

Nivel C de proteccin
El nivel C de proteccin se debe elegir cuando:
la concentracin de oxgeno en el ambiente es de un volumen menor de 19,5 %;
el producto ha sido identificado y se puede reducir su concentracin a un valor inferior a su lmite de
tolerancia con el uso de mscaras filtrantes;
la concentracin del producto no sea superior al IDLH, y
el trabajo que se va a realizar no exija el uso de mscara autnoma de respiracin.

Nivel D de proteccin
El nivel D de proteccin se debe elegir cuando:
no haya presencia de contaminantes en la atmsfera, y
no exista posibilidad de salpicaduras, inmersin o riesgo potencial de inhalacin de cualquier
producto qumico.
Como se puede observar, el nivel de proteccin utilizado puede variar segn el trabajo que se va a realizar.
Sin embargo, para la primera evaluacin del escenario del accidente el nivel mnimo de proteccin
recomendado es el nivel B.

Cada nivel de proteccin presenta sus ventajas y desventajas. Por lo general, mientras mayor sea el nivel
de proteccin, ms incomoda ser la ropa.

El nivel de proteccin se debe fundamentar, primeramente, en la seguridad del tcnico con el objetivo
principal de proporcionar la proteccin ms adecuada y, a la vez, la mxima movilidad y comodidad.

Otros factores que se deben considerar al elegir el nivel de proteccin ms adecuado, entre otros, son:
la fatiga producida por el peso y el calor;
la periodicidad del monitoreo;
la decisin lgica, considerados los peligros y riesgos;
las condiciones atmosfricas, y
las funciones diferenciadas fuera del rea contaminada.

El monitoreo de la concentracin de gas o vapor presente en la atmsfera tambin puede ayudar a elegir el
nivel de proteccin ms adecuado. El cuadro 2 indica el nivel de proteccin de acuerdo con la
concentracin de gas o vapor desconocido en el ambiente.

Criterios para la eleccin y uso de ropas de proteccin

Tipo Material Proteccin contra Restriccin Gr. de proteccin


Conjunto descartable TYVEK Materiales o locales infectados No es resistente a productos Medio

Qumicos
Ropa contra incendios Nomex Altas temperaturas durante No se puede usar para fuego Medio
incendios
Ropa contra incendios Amianto aluminizado Entrar en reas con llamas Poca movilidad desgaste del usuario Mximo
y altas temperaturas
Capa PVC Humedad y algunos materiales Poco resistente Bajo
particulados
No se debe usar con productos qumicos

Conjunto de calzado, PVC Salpicaduras de cidos, bases Baja resistencia qumica de acuerdo Medio
chaqueta y capucha y solventes con el tejido sin confinamiento
Overol hermtico con PVC Salpicaduras y vapores cidos, Perodo prolongado de exposicin Alto
capucha bases y solventes a productos cidos y alcalinos
Traje encapsulado PVC o BUTIL reforzado Atmsfera altamente saturada Mximo
con poliamida y viton de gases y vapores
-
KEVLAN aluminizado Atmsfera saturada de gases y Mximo
Vapores de alta temperatura.
-
Observacin:

Todos los trajes de proteccin presentados "nunca" se debern usar en contacto directo sobre la piel.

Para situaciones donde no se conoce el contaminante, pero se puede estimar la concentracin de vapores
en la atmsfera a travs de equipos de monitoreo como un fotoionizador, es posible elegir un nivel de
proteccin ms adecuado, segn se indica en el siguiente cuadro:

Nivel de proteccin x concentracin de gas o vapor desconocido


Concentraciones de gas/vapor desconocido (ppm) Nivel de proteccin recomendado
0-5 C
5 - 500 B
500 - 1000 A
Posible peligro de explosin.
> 1000
No ingrese al rea.

En los accidentes donde no se conoce el producto implicado, o todava no se ha identificado, la seleccin


del diseo de ropa se deber basar en las condiciones del escenario implicado. Las siguientes condiciones
indican la necesidad de uso de la ropa totalmente encapsulada:
visible emisin de gases, vapores, polvo o humo;
indicacin de contaminantes en el aire en el instrumento de lectura directa;
configuracin de recipientes y vehculos que indiquen la existencia de gases o lquidos presurizados;
simbologa o documentacin que indique la presencia de sustancias txicas para la piel;
reas cerradas y poco ventiladas donde se puedan acumular gases o vapores txicos, y
si la actividad que se va a realizar puede exponer al tcnico a altas concentraciones de productos
txicos para la piel.

Las situaciones desconocidas requieren una buena planificacin en relacin con la necesidad del uso de la
mxima proteccin (ropa totalmente encapsulada) o de un conjunto de pantaln y chaqueta, o del tipo
overol.

Uso de la ropa de proteccin

Una vez determinado el tipo de ropa que se va a usar, la siguiente etapa es seleccionar el material de
proteccin. Los fabricantes de los materiales usados en la confeccin de las ropas algunas veces pueden
suministrar datos sobre la resistencia qumica del material. Sin embargo, siempre habr limitaciones en
esos datos, ya que no se puede probar el material para el gran nmero de sustancias qumicas existentes.

La permeabilidad es el principal criterio de seleccin. El mejor material de proteccin contra una sustancia
especfica es aquel que no presenta ninguna o una baja tasa de permeabilidad y un mayor tiempo de
penetracin a travs de la ropa y que se haya confeccionado sin imperfecciones en el diseo.

La degradacin, igualmente, es una informacin menos til. La calidad del material determina si podr
soportar el ataque de una sustancia, que normalmente est expresada en unidades subjetivas como
excelente, bueno, malo o trminos similares. Los datos de degradacin slo se deben usar como ayuda en
la seleccin del material cuando no se dispone de otro dato.

En las situaciones en las que no se pueda elegir el material de proteccin debido a las incertidumbres
relacionadas con su resistencia qumica, se debern observar los siguientes aspectos:
Seleccione el material de proteccin que proteja contra el mayor nmero de sustancias. Por lo general,
estas ropas estn confeccionadas en caucho butlico, viton o tefln. No obstante, las sustancias qumicas
no cubiertas por estos materiales se podrn considerar ausentes.
Se pueden usar ropas hechas de diversos materiales de proteccin. Actualmente se confeccionan
ropas de caucho butlico-viton, neopreno-viton y neopreno-caucho butlico. De no estar disponibles en el
mercado, se podrn sobreponer dos piezas confeccionadas con diferentes materiales, con la pieza externa
del material descartable.

Es probable que no resulte tan evidente poder decidir si se debe o no usar la ropa totalmente encapsulada.
Si, de acuerdo con la situacin, se puede usar cualquier diseo de ropa, se debern considerar otros
factores:
facilidad de uso: las ropas no encapsuladas son ms fciles de usar. Los usuarios estarn menos
propensos a accidentes ya que estas ropas proveern mayor visibilidad y ms cmodas;
comunicacin: es ms difcil comunicarse con ropas totalmente encapsuladas;
descontaminacin: las ropas totalmente encapsuladas protegen la mscara autnoma de respiracin,
la cual es de difcil contaminacin, y
el estrs ocasionado por el calor: las ropas no encapsuladas normalmente causan menos estrs por
calor. Sin embargo, como una pequea parte del cuerpo queda expuesta, hay una pequea diferencia
entre ambos diseos en relacin con la acumulacin de calor.

Buena para atmsferas sobre


Ventajas y desventajas de los niveles A, B y C de proteccin
el IDLH, siempre que la sustancia no sea
Niveles de proteccin Ventaja Desventaja

A Mayor nivel de proteccin. Voluminoso e incmodo.


Requiere poca capacitacin. Acceso limitado a la mscara autnoma.
Duracin limitada de uso, principalmente con
la mscara autnoma.

Costo inicial de la ropa.

B Bajo costo y peso. Proteccin incompleta a la piel.

Vida larga y til. No se puede usar para sustancias txicas a


la piel.
Fcil acceso a la mscara autnoma.
Necesita bastante capacitacin antes de su
Buena admosfera sobre el IDLH, siempre, uso.

Que la sustancia no sea toxica a la piel

C Relativamente barata. Solamente para admsferas con


Fcil de usar. concentracin de mayor al 19.5 % de volumen.
Bajo peso.
El ambiente debe estar obligatoriamente
caracterizado y se debe conocer las sustancias.
Larga vida til.
Precauciones antes del uso de la ropa de proteccin

Antes de utilizar el nivel A de proteccin, se deben tomar las siguientes precauciones:


inspeccionar la ropa en relacin con la degradacin qumica, abrasin, fisuras y fallas en las costuras.
Por lo general, basta con una inspeccin visual. Si hay dudas en relacin con la integridad de la ropa, se
debern realizar pruebas de presin de acuerdo con la orientacin del fabricante;
verificar si la ropa puede soportar la exposicin a las sustancias implicadas. No se deber utilizar la
ropa si no se disponen de datos sobre la tasa de permeabilidad ni sobre el tiempo de penetracin del
producto a travs de la ropa;
determinar el grado de movilidad necesaria para el trabajo que se va a realizar. Es probable que las
ropas de proteccin del nivel A limiten los movimientos y no permitan buena visibilidad. En algunos casos,
una ropa y su material de confeccin pueden ser tan restrictivos a la movilidad que pueden hacer que una
actividad se vuelva insegura. Por lo general, el problema es ms grave con ropas ms pesadas, que se
disean para permitir un mayor periodo de uso. Una alternativa puede ser sacrificar una parte del periodo
de uso y elegir una ropa ms ligera y confeccionada en material ms maleable para obtener ventajas de
movilidad;
verificar que el usuario retire todos los objetos de uso personal, objetos puntiagudos, encendedores y
otros objetos semejantes antes de vestir la ropa. Cualquier objeto rgido en el interior de la ropa podr
aumentar la probabilidad de daos. Los encendedores son riesgosos porque pueden provocar la
acumulacin de gases en el interior de la ropa, con el consecuente riesgo de combustin;
considerar, en el caso del uso de la mscara autnoma, el tiempo necesario para vestir la ropa,
abandonar el lugar, descontaminar y retirar la ropa de proteccin. Si el tiempo total disponible para el
trabajo no lo permite por los parmetros descritos anteriormente, entonces deber usarse un tubo de aire
en lugar de la mscara autnoma o se deber dividir el trabajo con la ropa del nivel A en diferentes etapas;
retirar, lo antes posible, las sustancias lquidas en caso de contacto directo con la ropa. La degradacin
y permeabilidad son significativamente aceleradas durante la exposicin del material a lquidos, e
interrumpir las actividades si el usuario sintiera alguna incomodidad, dificultad respiratoria, fatiga, nausea,
aumento de pulso y dolor en el pecho; pasar por la descontaminacin y retirar todos los equipos de
proteccin. Muchas de estas condiciones estn relacionadas con el calor y son indicadores del estrs por
calor.

La percepcin del olor tambin es un indicador de la falla en el sellado de la ropa de proteccin.

Tambin se deben considerar otros cuidados en relacin con la ropa interna que se usa debajo de la ropa
encapsulada, como:
Proteccin del usuario del contacto con la ropa. El contacto prolongado de la ropa con la piel puede
provocar problemas desde una incomodidad hasta una irritacin;

Tambin se debe considerar la temperatura ambiente y la radiacin solar en la seleccin de la ropa


interna. En la mayora de los casos, lo ms recomendable es usar ropa de algodn ya que este material
tiene la capacidad de absorber la transpiracin. Por lo general, la temperatura al interior de la ropa es
mucho ms alta que la temperatura ambiente, y

Si el producto que se va a manipular presenta riesgos debido a su baja temperatura de ebullicin,


sobre la ropa encapsulada se debe usar una ropa de proteccin trmica. Por ejemplo, el amoniaco hierve a
-33 C y cualquier contacto con el lquido, incluso si se usa la ropa encapsulada, podr causar quemaduras
por enfriamiento (exceso de fro).

4.1.2 - Guantes de proteccin contra las sustancias qumicas

El uso de guantes es la ropa de proteccin ms comn. Actualmente, existe una gran variedad de
productos y materiales.

No siempre es fcil decidir qu tipo de guante se debe usar para una determinada actividad.

Antes de la correcta seleccin del guante se deben considerar algunas diferencias bsicas. Los materiales
ms utilizados para la confeccin de guantes son:
Alcohol polivinlico (PVA)
Caucho natural
Caucho nitrlico (acrilonitrilo y butadieno)
Caucho butlico (isobutileno e isopreno)
Cloruro de polivinilo (PVC)
Neopreno
Polietileno (PE)
Poliuretano (PV)
Viton

El grosor del material de confeccin del guante es un factor importante que se debe considerar en el
proceso de seleccin. Para un determinado grosor, el material (polmero) seleccionado influye mucho en el
nivel de proteccin del guante. Para un polmero, si el material es ms grueso, se obtendr una mejor
proteccin, pero se deber verificar que se pueda tolerar la prdida de destreza (debido al grosor) de
manera segura para tal actividad. Por lo general, los aditivos se usan como materia prima para obtener las
caractersticas deseadas del material. Por lo tanto, existe cierta variacin en la resistencia qumica y en el
desempeo fsico de guantes confeccionados con el mismo polmero, pero de fabricantes diferentes.

Tambin es importante considerar otros factores de desempeo para elegir los guantes de proteccin,
como la resistencia a la permeabilidad, flexibilidad, resistencia a daos mecnicos y la temperatura.

Al igual que para las ropas de proteccin, para elegir el tipo de guante se debe considerar tanto la
permeabilidad como la degradacin del material.

La permeabilidad qumica se puede determinar de manera simple, a travs de la comparacin de lo que


ocurre con un globo despus de algunas horas. Aunque no existan agujeros ni fallas y el globo est bien
sellado, el aire contenido en su interior pasa (penetra) a travs de sus paredes y escapa. En este simple
ejemplo se puede determinar la permeabilidad de un gas, dado que el principio es el mismo para los
lquidos, con los que tambin se produce la permeabilidad.

Las pruebas de permeabilidad son importantes porque proveen una informacin segura para la
manipulacin de sustancias qumicas. Por muchos aos, la seleccin de guantes se ha basado nicamente
en los datos de degradacin, pero algunas sustancias pueden penetrar fcilmente a travs de ciertos
materiales que presentan buena resistencia a la degradacin. Esto quiere decir que los usuarios pueden
estar expuestos a pesar de que crean que estn debidamente protegidos. Los materiales de confeccin del
guante de proteccin se pueden endurecer y hacerse quebradizos o se pueden ablandar, debilitar y anchar.
Si bien estas pruebas de resistencia a la degradacin no se deben considerar como suficientes para la
eleccin del guante, constituyen un dato muy importante para garantizar la seguridad del usuario.

Pruebas para determinar la calidad de los guantes

Las pruebas de resistencia a la degradacin y a la permeabilidad fueron estandarizados por la ASTM y


son:
Prueba de permeabilidad

Para realizar esta prueba se coloca una muestra del material de confeccin del guante o ropa de
proteccin en una clula de prueba, como si fuera una membrana, como se ilustra en la figura 2. El lado
externo de la muestra se expone a la sustancia qumica. En intervalos predeterminados, se verifica el lado
interno de la clula de prueba para identificar si hubo permeabilidad qumica y en qu intensidad.

La metodologa de la prueba permite una variedad de opciones en las tcnicas analticas de recoleccin y
anlisis del producto permeado. Las tcnicas comnmente usadas son la cromatografa de gases con
deteccin por ionizacin de llama, como mtodo de anlisis y el nitrgeno seco como medio de
recoleccin. Para hacer esta prueba para cidos y bases inorgnicas, detectadas por el proceso descrito,
se usa un mtodo colorimtrico estandarizado por la ISO - International Standard Organizational. El medio
de recoleccin es el agua y la deteccin se realiza por el cambio de color de un papel indicador de pH.
Prueba de degradacin

Para realizar esta prueba se obtienen capas (pelculas) del material que se va a probar. Estas pelculas se
pesan, se miden completamente sumergidos en la sustancia qumica por 30 minutos. Luego, se determina
la alteracin del tamao, expresado en porcentaje, dado que posteriormente las pelculas se secan para
calcular el porcentaje de la alteracin del tamao y del peso. Tambin se observan y se registran las
alteraciones fsicas. La evaluacin se basa en la combinacin de estos datos.

Cabe recordar que la pemeabilidad y la degradacin se ven afectadas con la variacin de la temperatura,
principalmente con su aumento. Dado que los datos obtenidos de las pruebas son vlidos para
temperaturas entre 20 a 25 C, cuando se usen guantes en lquidos calentados se debe tener mucho
cuidado, pues la resistencia del material reducir sustancialmente.

Las mezclas de sustancias qumicas tambin alteran significativamente la resistencia de los materiales. Por
ejemplo, el tiempo de penetracin de la acetona a travs del laminado viton/clorobutilo es de 53 a 61
minutos, mientras que el hexano no penetra este material en 3 horas. Sin embargo, la combinacin de
acetona y hexano resulta en una reduccin del tiempo de penetracin para 10 minutos. La sinergia de esas
sustancias no se puede explicar en funcin de los efectos individuales sobre el material.

El cuadro adjunto contiene los datos de resistencia a la degradacin y permeabilidad de guantes de


proteccin.

Los cuadros presentan datos de pruebas de permeabilidad para los seis principales tipos de guantes de
proteccin qumica: alcohol polivinlico, ltex, viton, caucho nitrlico (NBR), caucho butlico y neopreno.
Estos cuadros indican la familia qumica con diversos tiempos de penetracin para los principales guantes,
solo como una gua inicial. Cuando no se dispone de ningn dato de desempeo, la salud y la seguridad
de los tcnicos depender del juicio profesional del usuario. La manera ms segura y recomendada para
elegir un tipo de guante (y ropa), principalmente para sustancias txicas o altamente txicas, es la
ejecucin de pruebas en laboratorios.

Familia qumica con tiempo de penetracin a travs del guante de 0 a 10 minutos para diversos
materiales
Familia qumica probada Material del guante

Acetonas alifticas PVA

Aminas alifticas, nitrilos y alcoholaminas Ltex

Aldehdos, teres, epxidos e isocianuros Viton

Carbonos halogenados alifticos Nitrilo

Azufre aliftico, teres y carbonos halogenados Caucho butlico

Isocianuros alifticos, hidrocarburos y carbonos Neopreno


halogenados no saturados
Familia qumica con tiempo de penetracin a travs del guante de 300 a 480 minutos para diversos
materiales
Familia qumica probada Material del guante

Hidrocarburos alifticos, acetonas, carbonos halogenados y teres PVA

Sales de amina, sales, isocianuros e hidrocarburos epoxidados Ltex

Hidrocarburos alifticos aromticos, hidrocarburos aromticos halogenados, aminas, nitrilos, Viton


carbonos halogenados y alcoholes

Aminas alifticas, hidrocarburos y carbonos halogenados Nitrilo

Acetonas alifticas, aldheidos, alcoholes, nitrilos, aminas y cidos Caucho butlico

Alcoholes alifticos y sales de aminas Neopreno


Longitud de los guantes

Otro aspecto que se debe considerar en el proceso de seleccin es la longitud de los guantes de
proteccin. La longitud adecuada depende del servicio que se va a realizar y del grado de proteccin
deseado. La longitud se mide a partir de la extremidad del dedo medio hasta la otra extremidad del guante,
mientras que su tamao se mide por el permetro de la palma de la mano. El siguiente cuadro presenta
algunas longitudes tpicas de guantes y la proteccin ofrecida.

Longitudes comunes de los guantes de proteccin

Proteccin Longitud (cm)

Solamente proteccin de la mano Hasta 30,48

Proteccin hasta la mitad del brazo 33,02 38,10

Proteccin hasta el codo 40,64 81,28

Proteccin hasta el hombro 76,2 81,28


En un inicio, muchos fabricantes de ropas hermticas (encapsuladas) introdujeron los guantes como parte
permanente de la ropa de proteccin. Sin embargo, esta no fue una buena prctica ya que la forma del
guante, debido al tiempo necesario para su reparacin y reposicin y los procedimientos para la
descontaminacin, disminua la disponibilidad de la ropa.

Actualmente, la mayora de los fabricantes suministra ropas de proteccin totalmente encapsuladas con
guantes removibles. Los guantes se sujetan a la ropa a travs de anillos de sellado que impiden el paso de
gas y vapor al interior de la ropa.

En muchas situaciones se aconseja usar un par de guantes adicionales que se colocan sobre los guantes
de proteccin para proveer mayor seguridad de acuerdo con el servicio que se va a realizar. Tambin es
una buena prctica de trabajo usar guantes descartables (tipo quirrgico) bajo el guante de proteccin con
el fin de aumentar el tacto y la sensibilidad.

Algunos tipos de ropas presentan una proteccin especial contra salpicaduras en los guantes y botas. En
realidad, se trata de una segunda manga que se coloca sobre el guante o bota de proteccin.

Permeabilidad: tiempo de penetracin a travs del material

Este tiempo indica el menor tiempo observado desde el inicio de la prueba hasta la primera deteccin de la
sustancia al otro lado de la muestra del material. Representa el tiempo esperado para que el material
ofrezca la resistencia ms efectiva contra la sustancia.

4.1.3 - Botas de proteccin contra las sustancias qumicas

Hasta hace poco, las botas de proteccin disponibles en el mercado, solo se confeccionaban en PVC o
caucho. A fin de satisfacer las necesidades del mercado, los fabricantes de estos materiales han
desarrollado un elevado nmero de mezclas de polmeros que son ms resistentes a las sustancias
qumicas. Existen muchos problemas que surgen por el uso de las nuevas mezclas de polmeros debido al
complicado proceso de moldeo por inyeccin para la fabricacin de las botas. No obstante, se debe tener
cuidado cuando las botas entren en contacto con sustancias qumicas, ya que estas pueden actuar como
una "esponja qumica" (absorcin de la sustancia), exponiendo al usuario al contacto.

Las botas ms simples se fabrican con el proceso de moldeo por inyeccin de etapa nica. El aspecto de
la bota es semejante a las botas de caucho contra lluvias y se fabrican en neopreno y caucho butlico.
Debido al proceso de etapa nica, la suela de la bota se hace con el mismo material pero es ms gruesa.
Es decir, las caractersticas de traccin y desgaste de la suela no son las ms adecuadas.

A fin de ofrecer un producto ms funcional y durable, se desarroll un proceso de moldeo por inyeccin de
dos etapas. Esto permite la fabricacin de un producto de bajo peso en su parte superior con una suela de
alta resistencia al desgaste y buena traccin. Este proceso tambin permite obtener una bota ms
apropiada y con ms resistencia qumica. Estas botas estn disponibles en PVC y PVC/caucho nitrlico.

Las botas hechas a mano estn disponibles en diversos tamaos, lo que permite una mejor adaptacin y
comodidad. Estas botas se fabrican en etapas con un gran nmero de componentes, lo que las hace
propensas a actuar como "esponja qumica". Tambin se dispone de otros diseos de botas,
confeccionadas en neopreno y diversas formulaciones de caucho.
Todos los conceptos expuestos para las ropas y guantes (permeabilidad, degradacin, penetracin y otros)
se pueden aplicar a las botas, pero la proteccin que estas ofrecen no solamente se debe al material de
confeccin, sino tambin al grosor de la suela que, en la mayora de los casos, permite un mayor tiempo de
contacto en comparacin con los guantes y ropas confeccionadas con el mismo material.

4.2 - Proteccin respiratoria

Introduccin

La proteccin del hombre contra los riesgos que representan los elementos respirables nocivos a la salud
presentes en la atmsfera, es un aspecto que preocupa a la sociedad desde hace mucho tiempo.

El uso de la vejiga animal como filtro protector contra polvos en minas romanas en el sigIo I;
posteriormente el gran avance durante la primera guerra mundial cuando se desarrollaron equipos de
proteccin respiratoria para combatir los gases txicos usados para fines blicos y, finalmente, en la
actualidad en que disponemos de equipos eficaces y totalmente independientes del aire atmosfrico, son
indicadores de la importancia de los dispositivos que propician la proteccin respiratoria en ambientes
adversos.

El sistema respiratorio es la principal va de contacto con sustancias nocivas. A pesar de presentar


defensas naturales, el hombre tiene una tolerancia limitada para la exposicin a gases txicos, vapores,
partculas o incluso falta de oxgeno. Algunas sustancias pueden perjudicar o incluso destruir partes del
tracto respiratorio, otras pueden ser absorbidas por la corriente sangunea y generar daos a los dems
rganos del cuerpo humano.

En los accidentes con productos qumicos peligrosos, donde la liberacin de materiales txicos a la
atmsfera puede generar altas concentraciones, es fundamental la proteccin de los equipos de atencin,
ya que muchas veces los ndices de contaminantes en el aire pueden ser inmediatamente letales.

La identificacin de los riesgos que representa un determinado producto qumico, las condiciones
especficas del lugar y las limitaciones del operador y de los equipos sern las directrices para elegir el
sistema de proteccin respiratoria ms adecuado para la seguridad de los equipos usados en los casos de
atencin a emergencias.

En la descripcin de los equipos de proteccin, se opt por citar los recursos bsicos encontrados en los
diferentes modelos existentes en el mercado. No se han considerado los detalles de dispositivos o
recursos adicionales de cada fabricante.

En un inicio, se abordarn los riesgos ms comunes en las emergencias, en una segunda etapa se
describirn los tipos de aparatos de proteccin respiratoria, directrices para la seleccin y uso, limitaciones
y recomendaciones prcticas para su uso.

Objetivo

La finalidad de este trabajo es fomentar el conocimiento bsico sobre la proteccin respiratoria en


emergencias provocadas por productos qumicos peligrosos en los equipos de atencin a emergencias.

Riesgos respiratorios

El riesgo respiratorio es toda alteracin de las condiciones normales de la atmsfera que interfiere en el
proceso de la respiracin y genera daos al organismo humano.

La presencia de gases contaminantes, partculas en suspensin en el aire o incluso la variacin de la


concentracin de oxgeno en el aire, representan riesgos a los que generalmente est expuesto el personal
de atencin a emergencias causadas por productos qumicos peligrosos.

Los efectos generados por la exposicin humana a tales condiciones van desde la simple irritacin de las
vas respiratorias hasta comprometer las funciones vitales ocasionando la muerte.
Para efectos de este trabajo, se abordarn los riesgos respiratorios, divididos en dos grupos: la falta de
oxgeno y los contaminantes de la atmsfera. Antes de abordar estos temas, ser necesario presentar una
breve explicacin sobre la composicin del aire y el consumo humano de oxgeno.

Composicin del aire atmosfrico

El aire atmosfrico, en condiciones normales, est compuesto por gases a los que el ser humano est
adaptado.

El siguiente cuadro presenta el porcentaje en volumen de estos gases en el aire, considerado libre de
humedad.
Composicin del aire atmosfrico
Gases Volumen (%)

Nitrgeno (N2) 78,10

Oxgeno (O2) 20,93

Argn (Ar) 0,9325

Dixido de carbono (CO2) 0,03

Hidrgeno (H2) 0,01

Nen (Ne) 0,0018

Helio (He) 0,0005

Criptn (Kr) 0,0001

Xenn (Xe) 0,000009


Observacin: en rigor, no existe aire atmosfrico que no contenga humedad. En la presencia de 1 % de
vapor de agua, correspondiente a 50 % de humedad relativa del aire a 20 , solo 99 % del aire permanece
seco. Para 3 % de vapor de agua, correspondiente a 100 % de humedad relativa en el aire a 24 , se tiene
una parcela de 97 % de aire seco.

La temperatura del aire es otro factor que influye en la respiracin, ya que las modificaciones extremas
ocasionarn quemaduras o congelacin de las vas respiratorias y pulmones.

Consumo de aire

El consumo de aire por el hombre se mide a travs del volumen respiratorio por minuto, representado por
el volumen normal (500 ml), multiplicado por la frecuencia respiratoria normal (aproximadamente 12 por
minuto). Se tiene, entonces, que el volumen respirado en un minuto equivale a 6 litros de aire.

Ese consumo puede variar en funcin de la demanda de aire disponible, del estado psicolgico y del
esfuerzo fsico realizado. En cualquiera de estas situaciones, se producen alteraciones en la profundidad
de la respiracin, con aumento del volumen respirado, y en la frecuencia respiratoria, con aumento de los
ciclos (inspiracin/expiracin) por minuto, a fin de satisfacer la necesidad de oxgeno del organismo.

En el siguiente cuadro se compara el aumento de consumo de aire con oxgeno, en funcin de la


intensidad del esfuerzo fsico realizado.

En general, se puede concluir que la capacidad pulmonar y las variaciones en el consumo de oxgeno
determinan la ventilacin alveolar y, por consiguiente, el nivel de oxigenacin sangunea, lo que refleja el
desempeo funcional de todo el organismo.
Consumo de aire
Actividad Condicin Consumo de O2 Volumen respiratorio
(Lts por min.) (litros por min.)
Acostado 0,25 6

Descanso Sentado 0,30 7

De pie 0,40 8

Trabajo ligero Caminar 0,70 16

Nadar lentamente 0,80 18


0,9 Km/h

Trabajo normal Caminar 6,5 Km/h 1,20 27

Nadar 1,6 Km/h 1,40 30

Nadar 1,85 Km/h 1,80 40

Trabajo pesado Pedalear 21 Km/h 1,85 45

Correr 13 Km/h 2,00 50

Nadar 2,2 Km/h 2,50 60

Trabajo Correr 15 Km/h 2,60 65

Muy pesado Escaleras 3,20 80


(100 peldaos/min.)

Correr cuesta abajo 4,00 90


Fuente: Proteccin Respiratoria Completa (Manual), Drager - Lubeca

Falta de oxgeno

El volumen parcial del oxgeno en relacin con la composicin total del aire siempre es constante (20,93
%), aunque este porcentaje puede sufrir reducciones en circunstancias especficas.

Los efectos de esta reduccin sobre el organismo estn directamente relacionados con la presin que
ejerce el oxgeno sobre los alvolos pulmonares.

En trminos generales, se puede decir que el oxgeno ejerce una presin sobre los alvolos, lo que permite
un intercambio de gases entre estos y los hemates de la corriente sangunea. Es decir, cuando la cantidad
de oxgeno presente en el aire disminuye, la presin alveolar disminuye. Esto disminuye tambin el nivel de
oxgeno en los hemates, lo que compromete la oxigenacin de los dems tejidos y rganos, ya que
paralelamente, hay un incremento de tasa de CO2 en la corriente sangunea y en las clulas de los tejidos.

La presin parcial del oxgeno (PPO2) tambin est afectada por la presin atmosfrica total. Esta es de
760 mmHg al nivel del mar, con la PPO2 de 159 mmHg, condicin considerada ideal para la respiracin.
Existe una disminucin progresiva de la presin total con el aumento de la altura. Las alturas superiores de
4240 metros se consideran inmediatamente peligrosas para la vida y la salud, debido a que en este nivel
hay una presin atmosfrica de 450 mmHg con una PPO2 de 95 mmHg. Cabe resaltar que las personas
aclimatadas a las grandes alturas no sufren estos efectos, porque el organismo realiza cambios
compensatorios en los sistemas cardiovascular, respiratorio y sanguneo.

El siguiente cuadro compara la reduccin del volumen de oxgeno con la reduccin de la PPO2, al nivel del
mar y los efectos en el hombre.
Concentracin de oxgeno y riesgos a la salud
Concentracin (% volumen) PPO2 Efectos
(mmHg)

20,9 a 16,0 158,8 a 136,8 Ninguno


16,0 a 12,0 121,6 a 95,2 Prdida de la visin perifrica: aumento del volumen
respiratorio, aceleracin del pulso cardiaco, prdida de
atencin, prdida de conocimiento, prdida de
coordinacin.

12,0 a 10,0 91,2 a 76,0 Prdida de la capacidad de juicio, coordinacin muscular


muy baja, la accin muscular causar fatiga con daos permanentes
al corazn, respiracin intermitente.

10,0 a 6,0 76,0 a 45,6 Nausea y vmito, incapacidad de ejecutar movimientos


fuertes, prdida de conciencia seguida de muerte.

< 6,0 < 45,6 Respiracin espasmdica, convulsiones, muerte en


minutos.
Fuente: Revista CIPA N. 172

Por otro lado, en condiciones de presin atmosfrica elevada habr mayor absorcin sangunea de los
gases que componen el aire y, a la vez, por las clulas que componen los tejidos. Estos gases tienden a
ser liberados con la reduccin de la presin, lo que genera problemas de embolia de gases y muerte
debido al nitrgeno producido por la brusca reduccin de la presin.

El aumento de la presin atmosfrica puede generar daos como:

a) con ms de 4 atmsferas*, el nitrgeno causa efectos narcticos;


b) a 5 atmsferas, el oxgeno, en concentracin normal, causa irritacin en los pulmones, y
c) a 15 atmsferas, solo se puede tolerar el aire por 3 horas.
(*) 1 atmsfera = 1 bar = 760 mmHg (al nivel del mar).

Causas de la deficiencia de oxgeno

En este tem se abordan los casos ms comunes de las situaciones de atencin de emergencias que
pueden ocasionar la reduccin en la concentracin de oxgeno contenida en el aire.

Si bien cada escenario tiene caractersticas particulares que se debern observar, algunas de las
principales causas bsicas son:
La liberacin accidental de gases, cuya densidad es mayor de la del aire atmosfrico, da lugar a
desviacin del aire y, por consiguiente, del oxgeno contenido. La tendencia para la deposicin de tales
gases al nivel de suelo expulsa el aire hacia los niveles ms altos y forma una zona irrespirable. Algunos
ejemplos de estos gases son el gas derretido de petrleo y el cloro.
Este efecto es mayor cuando se produce en ambientes confinados, donde no hay fuentes de
ventilacin para promover la renovacin de aire respirable, lo que crea una atmsfera saturada y sin
oxgeno.
Si bien las caractersticas toxicolgicas del gas implicado son importantes, en estos casos no se
consideran porque incluso los gases inertes pueden generar una desviacin del aire.
Los gases derretidos bajo presin, normalmente presentan altas tasas de expansin debido al cambio
del estado lquido al gaseoso, lo que puede causar una desviacin del aire. Por ejemplo, el amonaco y el
butadieno.
Algunos gases pueden unirse para disminuir el volumen de oxgeno, especficamente por su capacidad
de reaccin con el mismo, como por ejemplo el monxido de carbono, monxido de nitrgeno, dixido de
nitrgeno y dixido de azufre.
En atmsferas confinadas como las caractersticas de galeras subterrneas de aguas de lluvia o de
redes de alcantarillado, se desarrollan microorganismos (bacterias y hongos) responsables de la
descomposicin de la materia orgnica presente en los residuos industriales y domsticos. En el proceso
de descomposicin, se consume el oxgeno, lo que puede generar, como subproductos, gases como el
metano, cido sulfhdrico y dixido de carbono que causan una desviacin del oxgeno.

Los materiales orgnicos de estos ambientes tambin estn sujetos a la oxidacin natural, lo que
contribuye con la disminucin de la concentracin de oxgeno.
La combustin de cualquier material provoca el consumo de oxgeno y la emanacin de gases que
desviarn el aire, principalmente en ambientes confinados.

Cualquier sustancia sujeta a la oxidacin en un ambiente confinado, despus de cierto tiempo, provoca
la reduccin de oxgeno si no hay renovacin del aire.

Consideraciones generales

En la atencin a emergencias causadas por productos peligrosos, se usa como valor lmite de seguridad la
concentracin, internacionalmente aceptada en 19,5 % del volumen de oxgeno, ya que queda implcito
que cualquier reduccin en la concentracin normal de oxgeno implica un aumento de la concentracin de
otro gas.

De este modo, la reduccin de 1 % en el volumen de oxgeno en el aire (equivalente a 10.000 ppm)


representa un aumento de 1 % en el volumen de la concentracin de otra sustancia, muchas veces
desconocida y que puede significar una situacin de alto riesgo.

La evaluacin cuantitativa de la concentracin de oxgeno en el aire es factor preponderante en la


seleccin de los mtodos eficaces de proteccin respiratoria. Los aparatos especficos suministran el
porcentaje en volumen de oxgeno en determinado ambiente. El anlisis de los datos obtenidos permite la
identificacin de condiciones perjudiciales o incluso letales para el hombre.

El aire respirable en condiciones normales significa que:


1. contiene, como mnimo, 18 % de oxgeno;
2. est libre de sustancias extraas, y
3. est en la presin y temperatura que no causan lesiones al organismo humano.

Contaminantes

Son todas las sustancias ajenas a la composicin normal del aire atmosfrico, que pueden generar
irritaciones o daos al organismo humano. Si bien en muchos casos no son perceptibles a la visin ni el
olfato, pueden estar presentes en diferentes escenarios a los que se enfrentan los equipos de emergencia.

Por lo general, los contaminantes se dividen en dos grupos: los gaseosos y las partculas, tambin
conocidas como aerodispersores.

Contaminantes gaseosos

Estn representados por los gases propiamente dichos y por los vapores.

Los gases son sustancias qumicas que se encuentran en estado gaseoso en presin y temperatura
ambiente. Poseen gran movilidad y se mezclan fcilmente con el aire atmosfrico.

El vapor es el estado gaseoso de sustancias que en condiciones de presin y temperatura ambiente, son
lquidas o slidas. La emanacin de vapor se produce por el aumento de la temperatura o por la reduccin
de la presin.

Las defensas naturales de las vas respiratorias ofrecen cierta proteccin contra los riesgos generados por
la inhalacin de tales sustancias, ya sea a travs de la filtracin de los gases y vapores o por la actuacin
del revestimiento mucoso donde sern absorbidos.

La gran movilidad de las molculas gaseosas facilita la penetracin en el tracto respiratorio y llega
directamente a los alvolos donde son absorbidas por la corriente sangunea.

A continuacin se abordan las caractersticas qumicas y toxicolgicas de los contaminantes gaseosos.

Aerodispersores

Aerodispersores es un trmino usado para describir los contaminantes en forma de partculas (slidas o
lquidas). Se trata de partculas pequeas suspendidas en el aire, mayores que una molcula. Los daos
que causan al organismo una vez inhalados dependern de sus caractersticas, como por ejemplo:
tamao, forma, densidad y propiedades fsicas y qumicas.

A pesar de las defensas naturales del sistema respiratorio abordadas anteriormente, muchas partculas
pueden llegar a partes ms internas de los pulmones.

Criterios de evaluacin

Para evaluar los riesgos que presentan los contaminantes se comparan los niveles de concentracin con
aparatos de medicin.

En algunos casos, adems de los gases y vapores, es probable que exista un riesgo relacionado con los
aerodispersores y en ese caso, se debern adoptar medidas de seguridad adicionales.

En general, se puede decir que los principales temas que se deben observar en relacin con el riesgo de
los contaminantes son:
Tiempo de exposicin;
concentracin del contaminante;
toxicidad;
frecuencia respiratoria y capacidad pulmonar, y
sensibilidad individual.

Equipos de proteccin respiratoria

La finalidad de estos equipos es proteger al usuario de los riesgos que representa la presencia de
contaminantes en el aire ambiente. El mtodo para eliminar o disminuir el riesgo respiratorio se basa
fundamentalmente en el uso de una pieza facial que asla al usuario del aire purificado. El sistema de
suministro de aire provee aire respirable u oxgeno a partir de una fuente independiente de la atmsfera
contaminada.

Tipos de equipos de proteccin respiratoria

Dependientes

Son mscaras faciales o semifaciales que actan con elementos filtrantes para remover del ambiente
contaminado el aire necesario para la respiracin.

Estos equipos tienen algunas limitaciones, entre las que se puede mencionar:
no se aplican a ambientes con menos de 18% de oxgeno;
tienen poca durabilidad en atmsferas saturadas de humedad;
nunca se deben utilizar en condiciones desconocidas.

Independientes

Por lo general, son conjuntos autnomos porttiles o tubos que proveen el aire que el usuario necesita,
independientemente de las condiciones del ambiente de trabajo (grado de contaminacin). Favorecen el
aislamiento del tracto respiratorio del usuario de la atmsfera contaminada.
ESQUEMA GENERAL DE PROTECCIN RESPIRATORIA
TIPOS DE EQUIPOS
Elemento filtrante

Los elementos filtrantes (filtros) se fabrican con materiales apropiados para la remocin de contaminantes
especficos. De acuerdo con el contaminante que se vaya a retirar, los filtros pueden ser qumicos,
mecnicos o combinados (mecnico y qumico)

a) Filtro mecnico

El filtro mecnico se usa para la proteccin contra materiales particulados. Por lo general, se confecciona
en material fibroso cuyo entrelazamiento microscpico de las fibras retiene las partculas y permite la
penetracin del aire respirable.

Segn el proyecto de la norma 2:11-03-006 ABNT, los filtros mecnicos se pueden clasificar en funcin de
su capacidad de filtracin, segn se describe a continuacin:
Clase P1 Para uso contra aerodispersores generados mecnicamente. Las partculas pueden ser
slidas o lquidas generadas de soluciones o suspensiones acuosas. Son indicados, entre
otros, contra polvos vegetales: algodn, bagazo de caa, madera, celulosa y carbn vegetal,
granos y semillas, polvos minerales como slice, cemento, amianto, carbn mineral, negro de
humo, bauxita, calcreo, coque, cinc, manganeso y otros materiales, incluso neblinas acuosas
de compuestos inorgnicos como neblinas de cido sulfrico y soda custica. Tienen poca
capacidad de retencin.

Para uso contra aerodispersores generados mecnicamente (polvos y neblinas) y trmicamente


Clase P2 (humos). Adems de los contaminantes indicados para el filtro P1, los filtros P2 son eficientes
para retener humos metlicos, como de soldaduras o provenientes de los procesos de fusin
de metales que contengan hierro, manganeso, cobre, nquel y cinc. Tambin son indicados contra
neblinas de insecticidas con baja presin de vapor que no contengan vapores asociados.
Estos filtros tambin se clasifican en categoras "S" o "SL", de acuerdo con su capacidad de
retener partculas lquidas grasosas o no. Los de la categora "S" son indicados para los conta
minantes citados anteriormente y los de la categora "SL". Se pueden usar para proteger contra
neblinas grasosas y para los contaminantes de la categora anterior. Tienen capacidad media de
retencin.
Para uso contra aerodispersores generados mecnica y trmicamente, incluidos los txicos.
Pertenecen a esta categora de contaminantes txicos, entre otros, los polvos, neblinas y humos
Clase P3 de arsnico, berilio, sales solubles de platino, cadmio, radio, plata, uranio y sus compuestos y
los radionucleidos. Los filtros P3 de la misma forma que los filtros P2, tambin se dividen en las
categoras "S" o "SL". Tienen una gran capacidad de retencin.
Observacin: la proteccin que provee un tipo determinado de filtro tambin comprende las caractersticas
de proteccin del filtro del tipo anterior.

Aparatos purificadores

Equipos con filtros mecnicos - Mscaras contra partculas suspendidas (respiradores):

Caractersticas:
ofrece proteccin contra material particulado (polvo) difuso en el ambiente y humos con retencin
mnima de 95 % aproximadamente;
son fabricados con una mscara semifacial (media mscara) que permite una hermeticidad perfecta,
tirantes, vlvulas de inspiracin y espiracin y uno o dos compartimentos para los filtros, y
la eficiencia de filtracin de los filtros vara segn el material particulado que se va a retener.

Bsicamente, existen cuatro clases: para material incmodo (polvo inerte), para polvo pneumoconitico,
para humos metlicos y para partculas extremadamente finas como el berilio, materiales radiactivos y
algunos virus.

Observaciones:
Son dispositivos para situaciones de no emergencia y se usan ms para exposiciones de duracin
media que para exposiciones continuadas.
La vida til se relaciona principalmente con la actividad del usuario y la concentracin del compuesto
en el ambiente.
Ejemplo de aplicacin: fundiciones, carboneras, frigorficos, petroqumicas, avcolas, hospitales,
laboratorios y pedreras.

Limitaciones:
no ofrecen proteccin contra gases ni vapores txicos;
no se deben usar en atmsferas con deficiencia de oxgeno, y
no se deben usar en operaciones de pulverizacin abrasiva (usar equipo especfico).

Fuente: MSA de Brasil - Equipos e instrumentos de Segurana Ltda.

b) Filtro qumico

Es el filtro usado para la proteccin contra gases y vapores. El proceso de funcionamiento se basa en la
absorcin de los contaminantes gaseosos por medio de un elemento filtrante, normalmente carbn activo.
Algunos filtros qumicos usan adicionalmente elementos qumicos (sales minerales, catalizadores o
algunos alcalinos) que mejoran el proceso de absorcin.
La cantidad (concentracin) del contaminante que puede retener el filtro, depende de la calidad del
elemento filtrante, granulometra, masa filtrante (cantidad), del tipo de contaminante y de la temperatura y
humedad.

El proyecto de norma 2:11-03-006 - ABNT establece los tipos de filtros de acuerdo con el contaminante
gaseoso contra el que se desea la proteccin, como se describe a continuacin:
filtros para vapores orgnicos: se recomiendan contra ciertos vapores orgnicos, segn lo especifique
el fabricante;

filtros para gases cidos: se recomiendan contra ciertos gases o vapores cidos inorgnicos, segn lo
especifique el fabricante (excluido el monxido de carbono);
filtros para amonio: indicados contra el amonio o compuestos orgnicos de amonio, segn lo
especifique el fabricante, y
filtros especiales: indicados contra contaminantes especficos no incluidos en los tipos anteriores, como
por ejemplo mercurio, cloruro de vinilo, fosfina, gas sulfhdrico, cido cianhdrico, xido de etileno,
monxido de carbono y plaguicidas.

Los filtros citados se pueden presentar de manera combinada para brindar proteccin contra ms de un
tipo de contaminante gaseoso.

Si se considera la capacidad de retencin, los filtros se clasifican en tres tamaos:

Clase 1 - cartuchos pequeos, para contaminantes gaseosos en bajas concentraciones;

Clase 2 - cartuchos medianos, para contaminantes gaseosos en concentraciones promedio, y

Clase 3 - cartuchos grandes, para contaminantes gaseosos en altas concentraciones.

El siguiente cuadro muestra la mxima concentracin de uso de los filtros qumicos.


Concentracin de uso
Clase del Concentracin mxima Pieza facial
Cartucho Tipo Observacin
filtro (ppm) compatible

1 Pequeo Vapor orgnico


Amonio 1000 1/4, 1/2, 1/1 o bocal A, B y C
Metilamina 300
Gases cidos 100
cido clorhdrico 1000
Cloro 50
10

2 Mediano Vapor orgnico


Amonio 5000 1/1 AyC
Gases cidos 5000 AyC
5000 AyB

3 Grande Vapor orgnico


Amonio 10000 1/1 AyC
Gases cidos 10000 AyC
10000 AyC
Fuente: proyecto de norma 2:11.03-006/1990 ABNT

A) No usar contra vapores orgnicos o gases cidos con propiedades frgiles (vase la definicin en el
anexo I) o que generen alto calor de reaccin con el contenido del cartucho.
B) La concentracin mxima de uso no puede ser superior al I.P.V.S. (inmediatamente peligroso para la
vida y la salud).
C) Para algunos gases cidos y vapores orgnicos, esa concentracin mxima de uso es ms baja.
Adems, se adopta un cdigo de colores para los filtros qumicos, en funcin del tipo de contaminante
gaseosos para el que fue diseado.

3) Filtros combinados

Se usan para la proteccin contra contaminantes gaseosos y partculas. Sin embargo, consisten en una
combinacin de un filtro mecnico sobrepuesto a un filtro qumico.

Segn la pieza facial usada, se pueden colocar en cartuchos separados. Sin embargo, el modelo de la
pieza debe permitir que el aire contaminado pase primero por el filtro mecnico y luego por el filtro qumico.
Lo recomendable es colocar los filtros en cartuchos diferentes ya que generalmente el filtro mecnico se
satura primero.

Vida til del filtro

Los elementos filtrantes tienen una capacidad limitada para remover contaminantes y cuando llegan a su
lmite, los filtros se comienzan a saturar. En el caso de los filtros qumicos, al llegar al punto de saturacin,
el elemento filtrante permitir el paso progresivo del contaminante hasta el interior de la pieza facial. En los
filtros mecnicos, la impregnacin de partculas generar dificultades en la respiracin.

Vida til se refiere al periodo de tiempo que un filtro efectivamente retiene al contaminante. De acuerdo con
el proyecto de norma 2:11.03-006/1990 (ABNT), cuando se prueben los filtros, estos debern presentar
una vida til mnima conforme con los datos del siguiente cuadro. Para mayores detalles sobre las
condiciones en que se realizan las pruebas (concentracin de la prueba, concentracin limitante, derrame,
etc.), se deber consultar el proyecto de norma citado.

Vida til mnima


Filtro (tipo y clase)
Vida til mnima (minutos)

Clase 1

Vapor orgnico
Gas cido 80
Amonio 20
50

Clase 2

Vapor orgnico
Gas cido 40
Amonio 20
40

Clase 3

Vapor orgnico
Gas cido 60
Amonio 30
60

Filtros especiales
NO (P3) 20
Hg (P3) 6000
Plaguicidas
Clase/tipo

1-P2 50
1-Hg 300
2-P3 9
3-P3 12
3-CO 60
Fuente: proyecto de norma 2:11.03-006/1990 (ABNT)

Observacin: si un filtro es una combinacin de dos o ms tipos, se deber dividir entre dos la vida til
mnima exigida.

La vida til de un determinado tipo de filtro depende de varios factores, como se describe a continuacin:

a) Frecuencia respiratoria

Influye en la vida til del filtro, ya que mientras mayor sea la frecuencia respiratoria del usuario, mayor ser
la cantidad de contaminante en contacto con el elemento filtrante en un determinado periodo, lo que
aumenta la tasa de saturacin.

b) Concentracin del contaminante

La expectativa de vida til de un filtro disminuye a medida que aumenta la concentracin del contaminante
en el ambiente, debido a la mayor cantidad del contaminante en contacto con el elemento filtrante.

c) Eficiencia del filtro

La capacidad del filtro qumico para remover el contaminante del aire puede variar en una misma familia
qumica. El siguiente cuadro compara la eficiencia de los filtros para vapores orgnicos con ciertos
solventes, en funcin del tiempo necesario para lograr la penetracin de 1 % del contaminante en el aire
filtrado. La concentracin inicial de la prueba es de 1.000 ppm de vapor de solvente, mientras que la
concentracin de penetracin es de 10 ppm.
Cabe resaltar que las propiedades de alerta de un determinado filtro, es decir los indicadores que permiten
determinar el final de su vida til, no siempre son completamente seguras. Por lo general, el usuario se
dar cuenta de esto por el aumento de su resistencia a respirar, la percepcin de olores o, incluso, por la
irritacin de las vas respiratorias. Sin embargo, en algunos casos, principalmente en los contaminantes
gaseosos, es probable que esto no suceda, segn se indica en el tem 5.3.1.3 - L.P.O.
Para estos casos, en los que las propiedades de alerta del contaminante no son confiables, es necesario
que el filtro tenga un indicador visual o sonoro que indique el trmino de su vida til.

Equipos con filtros qumicos - mscaras contra gases o vapores:

Caractersticas:
Tienen una pieza facial total o de media mscara: tirantes, vlvulas de inspiracin y espiracin. En el
caso de una pieza facial total, hay un dispositivo (trquea) que une la mscara con el elemento filtrante o
tambin puede ser colocado directamente.
En la estructura semifacial tipo "respirador", puede haber uno o dos filtros de dimensiones reducidas,
en relacin con el modelo portado en la cintura.
Los filtros ofrecen proteccin para una determinada sustancia o clase de sustancias, por lo que no se
pueden usar indiscriminadamente contra cualquier gas o vapor sin verificacin previa.
Su constitucin depende de la capacidad (tamao del elemento), de la concentracin del contaminante
y de la actividad respiratoria del usuario.
Existen filtros "universales" especiales, que previenen varios contaminantes.

Observaciones:
Los filtros comunes ofrecen una proteccin contra concentraciones de 0,1% (1000 ppm); los filtros
porttiles pueden ofrecer una proteccin de hasta 2% (20,000 ppm).
Cuando el contaminante acta sobre la piel y ojos, se debe proveer proteccin complementaria
(vestimenta y mscara facial total).

La autonoma de los equipos generalmente puede durar desde algunos minutos hasta una hora.

Limitaciones:
no se deben utilizar en atmsferas con falta de oxgeno;
no se deben usar contra sustancias extremadamente txicas, incluso en bajas concentraciones, y
no se deben utilizar en lugares confinados, donde se puedan producir "picos" de concentracin
de contaminantes.

Fuente: MSA de Brasil - Equipos e instrumentos de Segurana Ltda.

Equipos con filtros combinados - Mscaras para combinaciones de partculas y gases:

Caractersticas:
Permiten la proteccin contra partculas suspendidas relacionadas con gases o vapores nocivos;
el filtro de material particulado se coloca antes del filtro qumico a fin de impedir su obstruccin por el
polvo aspirado;
ueden disponer de las mismas alternativas de estructura facial y disposicin de los elementos filtrantes
que las de los equipos individuales, y
para el elemento qumico filtrante son vlidas las mismas consideraciones sobre su especificidad, por
lo que no se puede usar indiscriminadamente en relacin con la proteccin ofrecida.

Observaciones:
en caso de contaminantes sobre la piel y mucosas, se debe usar una proteccin complementaria
(vestimentas y proteccin ocular);
se usan generalmente en la pintura a pistola y en el uso (pulverizacin) de insecticidas, y
la autonoma est restringida al elemento que quede saturado primero, el que se deber sustituir.

Limitaciones:
no se deben utilizar en atmsferas carentes de oxgeno;
no se deben usar contra sustancias extremadamente txicas, incluso en bajas
concentraciones, y
no se deben utilizar en lugares confinados donde se pueden producir "picos" de
concentracin de contaminantes.
Fuente: MSA de Brasil - Equipos e instrumentos de Segurana Ltda.

Aparatos de aislamiento

Equipos auto protectores o autnomos

Equipo autnomo con cilindro de aire

Caractersticas:
constan de un cilindro de alta presin, un regulador de presin, un dispositivo de dosificacin de flujo,
una trquea, una pieza facial con vlvula de espiracin, tirantes en el cilindro de alta presin y en la pieza
facial;
funcionamiento en circuito abierto, es decir se espira y se descarga hacia el exterior;
deben contener un dispositivo de alarma para la baja de presin;
el tiempo de operacin vara desde algunos minutos hasta aproximadamente una hora, segn la
actividad fsica y familiaridad del usuario con el equipo, y
como se trata de un equipo autnomo, no presenta limitaciones de espacio, ya sea en el caso de
contaminantes o de falta de oxgeno.

Observaciones:
debido al limitado tiempo de operacin, su uso se adapta ms a las situaciones de emergencia, como
rescates y mantenimientos especiales;
son equipos ms pesados que los autnomos con oxgeno puro que trabajan en circuitos cerrados, y
en el caso de absorcin de contaminantes por la piel hay que suministrar proteccin complementaria.

Limitaciones:
hay que considerar la limitacin de movilidad y capacidad del usuario, lo que dificulta que cargue pesos,
y
el tiempo de operacin es, en s, una limitacin que se debe considerar adecuadamente; el usuario debe
estar consciente de la construccin, uso, control y limitaciones del equipo, as como de la manera de llegar
rpidamente a ambientes seguros.
Fuente: MSA de Brasil - Equipos e instrumentos de Segurana Ltda.

Equipos de aduccin o suministro de aire

Equipo de aire aspirado por depresin respiratoria

Aparatos con aduccin de aire

Estos equipos suprimen el oxgeno o aire necesarios para el hombre, independientemente del medio
donde se trabaje. Es decir, aslan al usuario de la atmsfera circundante.

Comparados con los purificadores de aire, estos aparatos ofrecen mayor proteccin al usuario ya que
operan con suplemento de aire respirable y no dependen de sistemas de filtracin para la remocin de los
contaminantes.

El suministro se realiza a travs de un tubo de donde proviene el aire a travs de una fuente externa al
ambiente contaminado. Esta fuente puede ser una batera de cilindros, compresores, veleta manual o
elctrica o incluso a travs de la respiracin del usuario.

El aire respirable tambin se puede suministrar a partir de cilindros de aire comprimido o sistemas que lo
liberen qumicamente, ambos portados por el usuario.

Caractersticas:
Constan de una pieza facial conectada a una trquea, colocada a la altura de la cintura del usuario con
una manguera o tubo de dimetro relativamente grande (de 20 a 25 mm);
el usuario debe obtener el aire de una atmsfera segura para asegurar una respiracin adecuada, lo que
est limitado por la longitud del tubo (ese lmite vara segn el autor, desde 7,5 hasta 22 metros), y
no exigen mucho mantenimiento y siempre estn listos para usar (no necesitan fuentes de aire u oxgeno
comprimidos, que podran no estar disponibles inmediatamente).

Observaciones:
la captacin (extremidad de la manguera) requiere algunos cuidados relacionados con su obstruccin,
contacto con el suelo y debida sealizacin, y
las mangueras deben ser resistentes a productos derivados del petrleo y al colapso causado por la
cada de objetos (construccin reforzada).

Limitaciones:
no se deben utilizar en ambientes peligrosos para la vida (con contaminantes altamente txicos, incluso
en bajas concentraciones / deficiencia de oxgeno) ya que, al depender del suplemento externo, el usuario
puede abandonar el lugar sin mscara, y
el movimiento y radio de accin estn limitados por los tubos.

Equipos de aire insuflado o con tubo de aire:

Caractersticas
Mscaras con tubo de aire de flujo continuo y presin de demanda

Las mscaras con tubo de aire de flujo continuo y presin de demanda estn alimentadas por un flujo de
aire comprimido interconectado al compresor o a travs de un suministro de aire. Los equipos trabajan con
una presin variada, donde la presin del flujo continuo es de 0,2 a 2,5 Kgf/cm2 y la presin de demanda,
de 5,0 a 7,05 Kgf/c, con un caudal constante de 60 litros por minuto. Las mangueras se fabrican con
productos atxicos, con longitudes que varan entre 5, 10 y 20 m.

Estas mscaras pueden ser mscaras semifaciales o faciales y pueden trabajar con presin positiva, que
previene cualquier infiltracin de aire contaminado en su interior.

La mscara facial puede incluir un regulador de demanda (presin positiva), de funcionamiento automtico
(despus de la primera inhalacin del usuario) y bloqueador semiautomtico, con conexin a la pieza facial
a travs de un sistema de enganche rpido.

Observaciones:
se debe tener cuidados en la captacin (extremidad de la manguera), en relacin con su obstruccin,
contacto con el suelo y debida sealizacin, y
las mangueras deben ser resistentes a los productos derivados del petrleo y a los impactos de objetos
(construccin reforzada).

Limitaciones:

Mscara semifacial conectada al tubo de aire con flujo de aire continuo o presin de demanda:
no se deben usar en atmsferas altamente saturadas por gases o vapores;
no se deben usar en lugares con material particulado suspendido en el aire ni con riesgos de
salpicaduras de productos qumicos;
no se deben usar en lugares donde se desconozcan los riesgos del contaminante existente, y
la movilizacin y el rayo de accin estn limitados por los tubos.

Mscara facial conectada al tubo de aire con flujo de aire continuo o presin de demanda:
movilizacin y rayo de accin limitados por los tubos, y
se debern considerar las operaciones que exigen esfuerzo fsico para que no se comprometa el uso del
equipo.

Mscaras con tubo de aire de flujo continuo:

Fuente: MSA de Brasil - Equipos e instrumentos de Segurana Ltda.

Mscaras con tubo de aire de presin de demanda:


Fuente: MSA de Brasil - Equipos e instrumentos de Segurana Ltda.

Mscaras con tubo de aire:

Fuente: MSA de Brasil - Equipos e instrumentos de Segurana Ltda.

Seleccin de respiradores

La eleccin del equipo de proteccin respiratoria adecuado para la proteccin del personal de emergencia
depende bsicamente de la evaluacin previa de las variables presentes en el ambiente donde se
desarrollarn las actividades.

Aspectos que se deben observar para la seleccin de la proteccin respiratoria

Para elegir el equipo ms adecuado, se deben observar los siguientes aspectos:

En relacin con el riesgo Porcentaje de oxgeno en el ambiente

Existencia de contaminantes - Clase toxicolgica

Concentracin en el ambiente
En relacin con el ambiente Confinamiento del ambiente (pozos, depsitos, bodegas)

Posicin del ambiente en relacin con atmsferas seguras (distancia y


accesibilidad)

Adaptacin fsica y limitacin de movilizacin


En relacin con la actividad Caractersticas de la operacin (movilidad necesaria / frecuencia)
Actividad respiratoria del operador (actividad fsica)
Uso pretendido de la proteccin Necesaria durante toda la permanencia en el ambiente (uso continuo)
Uso en emergencias

Uso solo durante la operacin (uso intermitente)


A continuacin, se detalla cada uno de los factores citados anteriormente.
Actividad fsica que se va a desarrollar

La actividad fsica del usuario es un factor muy importante para poder elegir el equipo ms adecuado, ya
sea autnomo, con filtro qumico, con filtro mecnico o con manguera de aire.

Es importante considerar si la actividad fsica que se va a desarrollar se considera un trabajo ligero, de


esfuerzo normal o pesado, ya que el esfuerzo exigido del usuario y del respirador puede reducir
drsticamente la vida til del equipo. Por ejemplo, el volumen de aire respirado por un hombre que camine
a una velocidad de 6,5 km/h ser tres veces mayor que el volumen de un hombre que est de pie. En este
caso, el consumo de aire en las mscaras autnomas es mayor, los filtros qumicos se agotan en menos
tiempo y los filtros mecnicos se obstruyen con ms facilidad y rapidez. Esto se aplica a todos los tipos de
equipo de proteccin respiratoria, con excepcin de los equipos con tubos de aire.

En los casos en los que es necesario usar ropas encapsuladas, el desgaste fsico es mayor debido a la
prdida de lquido del organismo. El uso del equipo en condiciones adversas, tales como ruido, calor,
humedad, entre otras, que tienden a aumentar el desgaste fsico, pueden provocar efectos adversos a la
salud del usuario, lo que compromete la actividad y el tiempo de permanencia en el lugar.
Monitoreo peridico

Dada la impredecibilidad de los escenarios, es necesario monitorear los niveles de concentracin del
contaminante y de oxgeno peridicamente, durante el tiempo en el que los equipos estn en el rea de
riesgo.

Cualquier cambio significativo requiere la adopcin de medidas complementarias o incluso la sustitucin


del equipo por otro ms efectivo para las condiciones identificadas.

Otro factor que se debe considerar al elegir el equipo de proteccin respiratoria es su aprobacin por
medio de ensayos. Es decir, los equipos de proteccin respiratoria deben haber sido aprobados en
ensayos para determinado tipo y concentracin de contaminante, adems de los ensayos de resistencia de
los diferentes componentes. La capacidad de retencin de los filtros y la calidad del aire u oxgeno de los
aparatos deben ser compatibles con las normas vigentes. Asimismo, los respiradores deben haber sido
sometidos a los respectivos ensayos de sellado.

Mantenimiento de los equipos

El mantenimiento de los equipos de proteccin respiratoria se debe programar de acuerdo con el tipo de
uso. Los equipos empleados para uso individual y rutinario deben tener un programa de mantenimiento
diferente de los equipos destinados a la atencin de emergencias. Si bien los programas son diferentes,
tienen el mismo nivel de importancia debido a los fines a que son destinados.

Cabe resaltar que todos los programas de mantenimiento deben estar a cargo de personas capacitadas y
debidamente concientizadas sobre la importancia del trabajo. Un programa de mantenimiento del equipo
de proteccin respiratoria consiste bsicamente en tres tems:
mantenimiento e inspeccin;
limpieza e higiene, y
almacenamiento.

Inspeccin

Cuando estn bien programadas, las inspecciones sirven para minimizar la probabilidad de fallas de los
equipos y ayudan a concientizar al usuario sobre la importancia de la seguridad. La frecuencia para su
ejecucin (diaria, semanal, mensual, etc.) depende del tipo de equipo usado, actividad y riesgo.
Los respiradores usados de manera rutinaria se deben inspeccionar cuidadosamente. Una buena revisin
realizada por el usuario antes de su uso para certificarse de que todo est en buenas condiciones, es muy
importante para su proteccin. Esta inspeccin visual debe indicar las condiciones de vlvulas y
membranas, a fin de permitir la remocin de suciedades o cualquier otra impureza que pueda causar
fugas.

Los equipos, como por ejemplo mscaras autnomas, se deben controlar rigurosamente en relacin con
las fechas de inspecciones, mantenimientos preventivos y las fallas encontradas y anotadas en fichas del
registro individuales. Se debern redoblar los cuidados necesarios en lo que concierne al control del reso
de filtros.

El mantenimiento de mscaras autnomas debe recibir un tratamiento diferenciado en relacin con los
dems respiradores, debido a la complejidad de sus componentes. Los fabricantes en general
recomiendan realizar ensayos en este equipo antes de usarlo en relacin con el funcionamiento de los
reguladores, vlvulas, alarmas y otros dispositivos de alerta, pieza facial, trquea y vlvula de exhalacin.

5. Consideraciones finales
Los equipos de proteccin personal sirven para salvaguardar la integridad fsica del trabajador en el
ejercicio de sus actividades.

En este sentido, es muy importante que en las operaciones de emergencia con productos qumicos, se
definan los equipos de proteccin personal a partir de criterios tcnicos, segn los riesgos presentados por
los productos, tamao de la fuga, lugares afectados y servicios que se van a realizar, despus de la
evaluacin de campo por los especialistas.

Las personas que van a utilizar los equipos de proteccin personal deben estar debidamente capacitadas y
familiarizadas con estos, ya que su eleccin o uso inadecuado puede provocar graves consecuencias.

Solo dos personas, como mnimo, debidamente protegidas y acompaadas por un equipo de resguardo,
deben poder ingresar a las reas con riesgos de explosin provocados por sustancias peligrosas.

En caso de duda en relacin con las caractersticas de los productos implicados y los riesgos que
representan, se debe evitar el ingreso a las reas consideradas peligrosas. Sin embargo, si la gravedad de
la situacin exige adoptar una medida inmediata, siempre se deber optar por la proteccin mxima, es
decir, proteccin del crneo, ropas hermticas (incluidos guantes y botas soldadas) y el conjunto autnomo
de respiracin de aire comprimido.

El uso de los equipos de proteccin completa, principalmente las ropas que pueden ocasionar la
deshidratacin del usuario, podr conllevar al desgaste fsico. Frente a estas situaciones, se debe orientar
a los tcnicos para que adopten medidas previas para evitar problemas fsicos que pueden interferir en la
seguridad de la actividad desarrollada.

Todos los equipos de proteccin se deben limpiar e inspeccionar minuciosamente todos los das para
detectar desgastes y posibles averas. Un equipo de proteccin mal seleccionado o averiado, puede
aumentar el riesgo de accidentes, en lugar de evitarlos.

Cabe destacar, que durante el desarrollo de las actividades de emergencia, adems de los riesgos
inherentes a la actividad, se deben considerar otros factores para el uso de los equipos de proteccin
personal, tales como:
el nivel de actividad fsica del usuario;
sus condiciones fsicas, y
el nivel de capacitacin o experiencia que tenga en el uso de los equipos.

Otro aspecto que se debe considerar es la descontaminacin de las ropas contaminadas durante la
atencin a emergencias con productos qumicos. Estas se deben descontaminar en el lugar de la atencin
antes de que el usuario se las retire, para lo cual se pueden utilizar mangueras o nebulizadores de agua.
Este procedimiento asegurar una vida til ms prolongada e impedir que las personas que vuelvan a
usar estos equipos se contaminen.
Por ltimo, se debe recordar que todo equipo de proteccin se deber:
almacenar para evitar daos accidentales;
guardar en un lugar de fcil acceso, e
inspeccionar y reparar peridicamente, de acuerdo con las necesidades.

ACCIONES DE RESPUESTA A EMERGENCIAS CON PRODUCTOS


PELIGROSOS

1. Introduccin
Durante millones de aos de vida en la tierra, el ser humano ha enfrentado innumerables problemas para
garantizar su sobrevivencia. Primero, buscaba lugares ms tranquilos y seguros para defenderse de los
animales que lo perseguan y vivir en sociedad. Durante su bsqueda en el transcurrir de su evolucin,
encontr adversidades como lugares sin agua (desiertos), inundaciones, terremotos, maremotos,
huracanes, ciclones, plagas, epidemias, volcanes, etc.
Obviamente, durante su historia, el ser humano tambin encontr lugares seguros y adecuados para
desarrollarse de forma armoniosa y en sociedad.
Actualmente varias ciudades, estados o incluso pases enteros sufren las consecuencias de los accidentes
naturales (huracanes, terremotos, ciclones, volcanes, etc.). El cmulo de estadsticas sobre ocurrencias
permite desarrollar anlisis para determinar cundo, dnde y con qu intensidad se va a producir un evento
de origen natural.
Al tener que convivir con estos "eventos" desde el inicio de su vida en la tierra, el ser humano ha adquirido
un amplio conocimiento sobre ellos y ha desarrollado diversas formas de planificacin para minimizar las
consecuencias causadas por estos desastres.
Las emergencias o accidentes tecnolgicos son los que ocurren en los sectores tecnolgicos, como
incendios en tanques, fugas de productos qumicos, explosiones de calderas, intoxicacin de personas o
accidentes nucleares. La frecuencia de estos accidentes ha aumentado significativamente en los ltimos
20 aos, como resultado de la proliferacin mundial de procesos industriales, desarrollo tecnolgico,
nuevas fuentes de energa, productos combustibles y la alta concentracin demogrfica.
2. La planificacin para los desastres tecnolgicos
Si bien la planificacin es una modalidad relativamente reciente para casos de emergencia, en relacin con
la historia del hombre sobre la faz de la tierra, existen innumerables herramientas que se pueden usar para
minimizar los efectos de los desastres tecnolgicos para la humanidad, propiedades y ambiente en
general.
Actualmente, existen modelos matemticos automatizados que pueden ayudar en las etapas de
preparacin y planificacin de la respuesta a emergencias tecnolgicas. Si bien resulta un tanto paradjico,
las ltimas guerras (por ejemplo, la del Golfo) representaron un gran desarrollo para los equipos de
proteccin personal, principalmente en el rea qumica y en las operaciones contra incendios; los
terremotos de Mxico y los atentados con bombas en Estados Unidos, dieron lugar al desarrollo de
mtodos y creacin de equipos para rescates. Otro aspecto positivo es que muchos deportes de aventura
actuales, como el alpinismo, espeleologa, canotaje, entre otros, tambin han ayudado a desarrollar
equipos de proteccin, adems de proporcionar una considerable gama de equipos que se usan en las
industrias.
La cantidad de informacin disponible sobre esta modalidad de emergencia, as como la facilidad de su
investigacin y velocidad de su divulgacin (por ejemplo, a travs de Internet), facilitan el acceso y uso de
estas herramientas.
3. La respuesta a los incidentes
Toda empresa u organizacin incluida en el contexto de la respuesta a emergencias tecnolgicas debe
hacer un balance entre los recursos humanos y los materiales involucrados en esas operaciones, as como
proveer una interaccin adecuada entre esos recursos a travs de la capacitacin y operaciones reales.
Un anlisis del siguiente diagrama puede ayudar a efectuar ese balance y establecer prioridades con los
recursos humanos destinados a las emergencias tecnolgicas.
Los tres conjuntos que interactan en la interseccin, representan las tres modalidades ms comunes de
emergencias tecnolgicas: operaciones contra incendios, rescates y emergencias con productos qumicos.
Estas modalidades de emergencias se aplican en ocurrencias que pueden estar directamente
relacionadas.

El anlisis de las posibles combinaciones entre los elementos, permite verificar que tales modalidades de
emergencias se pueden desarrollar de manera aislada o conjunta. De esta forma, puede ocurrir una
emergencia, como una operacin contra incendios, que requiera actividades de rescate, por ejemplo de
vctimas de una edificacin en llamas. Este evento est representado por la interseccin entre los
conjuntos de rescate y operaciones contra incendios, identificado como el rea A. Otro ejemplo puede ser
un accidente de trnsito que implica derrame de productos qumicos que afecta a las poblaciones vecinas
al accidente, adems de los mismos conductores de los vehculos implicados. Ese evento est
representado por la interseccin de las respectivas modalidades de emergencias y definen el rea C.
Un anlisis del diagrama permite evidenciar los eventos potenciales que pueden surgir en las empresas o
que estn bajo la responsabilidad de respuesta de nuestras organizaciones. Frente a esta situacin, se
puede dar prioridad a la capacitacin de acuerdo con los posibles escenarios y a la inversin en equipos
especficos para las emergencias ms probables. Otro aspecto positivo al desarrollar ese anlisis, es tener
en cuenta que las modalidades de emergencias, de forma aislada o conjunta, afectan al medio en el que se
desarrollan.
4. Patrn de respuesta en emergencias qumicas
Existen actividades bsicas para el sistema de respuesta al incidente que se pueden dividir en cinco
segmentos amplios que interactan entre s:

Reconocimiento: Identificacin de las sustancias implicadas y las caractersticas que determinan su


grado de peligrosidad.

Evaluacin: Impacto o riesgo que representa una sustancia para la salud y el ambiente.

Control: Mtodos para eliminar o reducir el impacto del incidente.

Informacin: Conocimiento adquirido sobre las condiciones o circunstancias de un determinado


incidente.

Seguridad: Proteccin contra los posibles daos para todos los recursos humanos y materiales
involucrados en la respuesta del incidente.

Estos segmentos forman un sistema con una disposicin ordenada de componentes que interactan para
cumplir una tarea. En el desarrollo de la atencin del incidente, la tarea es prevenir y reducir el impacto del
incidente en las personas, propiedades y ambiente para restaurar las condiciones normales de la manera
ms rpida posible. Para alcanzar este objetivo, el personal debe realizar una serie de actividades, por
ejemplo: combatir incendios, obtener muestras, desarrollar planes de intervencin, instalar sistemas de
control fsico, mantener comunicaciones, evaluaciones, etc. Estas actividades estn interrelacionadas; lo
que ocurre en una, afectar a las otras.
Las actividades del sistema de atencin de emergencias estn clasificadas por cinco elementos. Estos
elementos describen las actividades de reconocimiento, evaluacin y control que orientan las acciones.
stas permiten obtener un resultado: la identificacin de la muestra, la instalacin de un sistema de control,
la identificacin de un producto o la determinacin de un riesgo.
La informacin y seguridad son elementos de apoyo. Son complementos o resultados del reconocimiento,
la evaluacin y el control.
La comprensin del sistema y conocimiento de la relacin entre las actividades sirven de apoyo para el
desarrollo y el balance de la atencin de emergencias.
4.1 Reconocimiento
Por lo general, uno de los primeros pasos que se debe seguir en la atencin de una emergencia provocada
por productos peligrosos es el reconocimiento del tipo y grado de riesgo presente del incidente. Es
necesario identificar las sustancias implicadas y determinar sus propiedades qumicas y fsicas. Como un
paso preliminar, se puede revisar estas propiedades para analizar el comportamiento o prever problemas
relacionados con el material.
El reconocimiento puede ser fcil, por ejemplo, se puede ver el letrero (sealizacin) de un carro tanque
para identificar rpidamente su contenido. Por otro lado, ser difcil reconocer e identificar de manera
detallada un depsito de residuos qumicos. El reconocimiento implica el uso de toda la informacin
disponible, resultados de muestras, datos histricos, observacin visual, anlisis instrumental, rtulos,
documentos de embarque y otras fuentes para identificar las sustancias implicadas.
Los problemas causados por la fuga de un determinado producto qumico en el ambiente se pueden prever
mediante el estudio de sus propiedades fsicas y qumicas. Sin embargo, el dao que producir ese
producto al derramarse, depende de las condiciones especficas del lugar de la ocurrencia.
Una vez identificadas las sustancias, ser posible determinar sus propiedades mediante el uso del material
de referencia.
4.2 Evaluacin
El reconocimiento facilita la informacin bsica referente a las sustancias involucradas en la emergencia.
La evaluacin implica la determinacin de sus efectos o potencial de impacto en la salud pblica,
propiedades y ambiente. Una sustancia peligrosa es una amenaza debido a sus caractersticas fsicas y
qumicas. Sin embargo, su potencial de impacto real depende de la localizacin del incidente, tiempo y
otras condiciones especficas del lugar.
El riesgo es la probabilidad de que se produzcan daos, una medida del potencial de impacto o efecto. La
presencia de una sustancia peligrosa constituye un riesgo. Sin embargo, si el material est controlado, el
riesgo es bajo pero aumenta cuando est fuera de control. El receptor crtico puede sufrir daos si est
expuesto al material. Por ejemplo, el gas cloro es muy txico y representa un riesgo. Si el gas cloro se
derrama en un rea densamente poblada, el riesgo de la fuga para las personas ser muy grande, pero
ser mucho menor si se derrama en un rea deshabitada.
La evaluacin de los riesgos de este tipo es relativamente simple. En cambio, los episodios que implican
muchos compuestos, son mucho ms complejos y existe un alto grado de incertidumbre en relacin con su
comportamiento en el ambiente y efectos en los receptores. Por ejemplo: Cul sera el efecto si millares
de personas beben agua de una fuente de aguas subterrneas contaminadas con algunos ppm de
estireno?
Para evaluar completamente los efectos de una emergencia con productos peligrosos, se deben identificar
las sustancias, establecer sus patrones de dispersin y determinar las concentraciones de los productos
txicos. El riesgo se evala con base en la exposicin del pblico y otros receptores crticos.
La caracterizacin del lugar de la emergencia se refiere al proceso de identificar los productos implicados
en un incidente y evaluar su impacto. Este proceso puede ser fcil y rpido o prolongado y de resolucin
compleja, como en el caso de un depsito de residuos qumicos.
4.3 Control
El control se realiza a travs de mtodos destinados a la prevencin y/o reduccin del impacto del
incidente. Por lo general, se establecen acciones preliminares de control tan rpido como sea posible. Al
obtener informacin adicional a travs del reconocimiento y evaluacin, se modifican las acciones iniciales
de control o se establecen otras. Las fugas que no requieren una accin inmediata, permiten ms tiempo
para planificar e implementar las medidas correctivas. Las medidas de control incluyen tratamientos
qumicos, fsicos y biolgicos, as como tcnicas de descontaminacin, con el objetivo de reestablecer las
condiciones normales. Tambin se incluyen medidas sobre la salud pblica, por ejemplo, el abandono o
corte del suministro de agua potable para prevenir la contaminacin causada por el producto en las
personas.
4.4 Informacin
La informacin es un componente importante del sistema de atencin de emergencias causadas por
productos peligrosos.
Todas las actividades que componen el sistema de atencin de emergencias, se basan en el proceso de
recibir y transmitir informacin. sta es un elemento de apoyo al reconocimiento, evaluacin y control.
Adems, es un elemento de soporte para los elementos de accin que ofrece datos para la toma de
decisiones. Asimismo, es el resultado del balance de los dems elementos.
La muestra de un determinado producto puede ofrecer informacin para determinar las opciones de
tratamiento del incidente. La informacin proviene de tres fuentes:
Inteligencia: Informacin obtenida de registros o documentos existentes, letreros, etiquetas, rtulos,
configuracin de los recipientes, observacin visual, informes tcnicos y otros.

Instrumentos de lectura directa: Informacin obtenida con relativa rapidez a travs de instrumentos.

Muestreo: Informacin obtenida a travs de la recoleccin de porciones representativas del medio o


materiales para su posterior anlisis en los laboratorios de campo o fijos.

La adquisicin de informacin, el anlisis y la toma de decisiones, son procesos interactivos que definen la
extensin del problema y la seleccin de posibles acciones de respuesta al incidente. Para que la atencin
del incidente sea efectiva, es necesario establecer una base de informacin precisa, vlida y oportuna.
Durante el desarrollo del incidente, se rene, procesa y aplica un flujo intenso de informacin.
4.5 Seguridad
Todas las intervenciones para atender eventos causados por productos peligrosos, presentan diversos
riesgos para los que responden a stos. Para establecer un programa de proteccin contra tales riesgos,
se debe analizar las caractersticas fisicoqumicas de los productos y relacionarlas con cada operacin de
respuesta. Las consideraciones de seguridad contribuyen a la ejecucin de cada actividad que se inicia y, a
la vez, son producto de cada intervencin realizada. Toda organizacin de atencin de emergencias
qumicas debe contar con un programa efectivo de seguridad, incluidos los exmenes mdicos, equipos de
seguridad apropiados, procedimientos operacionales estandarizados y un activo programa de capacitacin.
4.6 Relacin entre los elementos
El reconocimiento, evaluacin, control, informacin y seguridad, describen los cinco elementos del sistema
de atencin de emergencias provocadas por productos peligrosos. Cada elemento incluye una variedad de
actividades y operaciones. Los elementos no son necesariamente pasos secuenciales del proceso de
atencin. En algunas situaciones, se puede comenzar por la adopcin de las medidas de control antes de
identificar todas las sustancias. En otros, se debe realizar una evaluacin ms completa de la dispersin de
los materiales, antes de determinar las acciones correctas de control.
Todos los elementos y actividades estn relacionados. Se debe construir un dique (control) para retener el
agua residual del incendio de un depsito que posiblemente contenga plaguicidas. Si se determina la
inexistencia de productos qumicos peligrosos en el agua (reconocimiento) y que las concentraciones en
esa agua estn debajo de los lmites aceptables (evaluacin), se establece que el tratamiento no es
necesario y se puede eliminar el dique. Este conocimiento (informacin) altera los requisitos de seguridad
para todos los que atienden el incidente.
El sistema de atencin de emergencias causadas por productos peligrosos es
un concepto que explica, en trminos generales, los procesos implicados en la
intervencin durante el incidente. Todas las intervenciones requieren los
elementos de accin: reconocimiento, evaluacin y control, apoyados por la
informacin y seguridad.
5. Sistema de comando de incidentes (SCI)
El sistema de comando de incidentes (SCI) es un modelo de gestin desarrollado para comando, control y
coordinacin de la respuesta a una situacin de emergencia y su objetivo es estabilizar el incidente y
proteger la vida, las propiedades y el ambiente.
La compleja gestin de un incidente y la creciente necesidad de acciones de varios grupos de actuacin
hace indispensable que exista un nico sistema de gestin que sirva de gua para todos. Los principios del
SCI permiten que diferentes grupos desarrollen actividades conjuntas con elementos comunes: comando
unificado, planes de accin, terminologa, administracin, recursos humanos y materiales, flexibilidad
organizacional, conceptos de seguridad, procedimientos estandarizados, etc.
La flexibilidad del SCI permite ampliar o restringir la gestin de acuerdo con las diferentes necesidades, lo
que posibilita lograr un sistema eficiente.
El sistema fue probado y validado en respuesta a todos los tipos de incidentes y situaciones de no
emergencia, como por ejemplo: emergencias con productos peligrosos, accidentes con un gran nmero de
vctimas, eventos planificados (celebraciones, desfiles militares, conciertos, etc.), catstrofes, incendios,
misiones de bsqueda y salvamento, programas de vacunacin masiva, etc.
El SCI fue desarrollado en la dcada de los setenta en respuesta a una serie de grandes incendios
forestales en el Sur de California Estados Unidos. En este periodo se reunieron las autoridades del
municipio, organismos estatales y federales involucradas en la lucha contra incendios, para formar el
FIRESCOPE (Firefighting Resources of California Organized for Potential Emergencies Recursos Contra
Incendios de California Organizados para Emergencias Potenciales). Esta unidad identific los problemas
que suelen suscitarse cuando participan en una misma misin distintos grupos, como:
Falta de estandarizacin de la terminologa utilizada.
Falta de capacidad de ampliar y restringir la estructura de gestin del incidente.
Ausencia de estandarizacin e integracin en los medios de comunicacin.
Falta de instalaciones apropiadas.
Ausencia de planes de accin consolidados.

Los esfuerzos para resolver estas dificultades conllevaron al desarrollo del modelo original del SCI para la
gestin de incidentes. Sin embargo, el sistema inicialmente concebido para combatir incendios forestales,
evolucion hasta llegar a ser un sistema aplicable a cualquier tipo de emergencia, sea o no incendio.
El gran xito del SCI es producto de la aplicacin directa de:
Una estructura organizacional comn.
Principios de gestin estandarizados.

5.1. La organizacin del SCI


En todo incidente o evento, se debern ejecutar ciertas actividades y acciones de administracin. Siempre
se realizarn actividades administrativas, inclusive de manera inconsciente, independientemente del
alcance del accidente, aun con solo dos o tres personas involucradas en la operacin.
La organizacin del SCI est formada por cinco sectores funcionales:
Comando
Operaciones
Planificacin
Logstica
Finanzas

El siguiente diagrama indica la relacin entre estos sectores:

Estos cinco componentes principales son la base del desarrollo de la organizacin del SCI. stos se
aplican durante una pequea emergencia o un incidente de gran escala.
En incidentes de pequea escala, una sola persona, el comandante del incidente (CI), puede administrar
todos los componentes. Los accidentes de gran escala, en cambio, requieren que cada componente o
sector tenga un responsable administrativo que responda al CI. Por ello, cada uno de estos sectores
primarios del SCI, con excepcin del comando de incidentes, se puede dividir en funciones secundarias
segn la necesidad.
La organizacin del SCI se puede ampliar o restringir para satisfacer las necesidades del incidente, pero
todos los incidentes, independientemente de su dimensin o complejidad, debern nombrar un
comandante del incidente. En un SCI bsico, cuando el CI debe alejarse del puesto de comando (PC) para
realizar una operacin o supervisin en el lugar del incidente, el cargo de CI deber transferirse a otra
persona.
5.2 Funciones del comando
La funcin de comando est dirigida por el comandante del incidente (CI), que es la persona tcnicamente
calificada para asumir la responsabilidad y gestin global del incidente. Las principales responsabilidades
del CI incluyen:
Ejecutar la actividad de comando y establecer el lugar del puesto de comando.
Proteger las vidas, propiedades y el ambiente.
Controlar los recursos humanos y materiales.
Establecer y mantener contacto con otros grupos de actuacin e instituciones.

En relacin con la administracin del incidente:


Recopilar y analizar los datos sobre el incidente.
Estructurar el plan de alerta y desarrollar acciones prioritarias.
Aprobar las solicitudes de recursos adicionales.
Mantener contacto con los coordinadores del sector.
Establecer el comando.
Establecer el sistema de seguridad.
Evaluar las prioridades del incidente.
Determinar los objetivos operacionales.
Desarrollar e implementar el plan de accin del incidente.
Desarrollar una estructura organizacional apropiada.
Nombrar y supervisar a los coordinadores de los diversos sectores.
Mantener el control global de la situacin.
Administrar los recursos del incidente.
Coordinar las actividades de emergencia.
Coordinar las actividades de los otros grupos.
Autorizar a los medios en la divulgacin de informacin.
Controlar los costos implicados.

Un CI eficaz debe ser seguro, decidido, positivo, objetivo, tranquilo y tener raciocinio rpido. Para dirigir
todas las responsabilidades que demanda esta funcin, el CI tambin debe ser flexible, adaptable y realista
en relacin con sus propias limitaciones. Adems, el CI debe saber cundo y a quin delegar funciones, en
caso necesario durante el desarrollo de las actividades en el incidente.
Inicialmente, la primera persona calificada para llegar al lugar del incidente, deber asumir el papel de
comandante del incidente y establecer el control de la situacin hasta la llegada del CI nombrado, quien
pasar a tener el control total del incidente.
A medida que los incidentes evolucionan o se hacen ms complejos con la participacin de autoridades de
diferentes jurisdicciones o acciones conjuntas de varios grupos de respuesta, se podr asignar un CI ms
calificado. En el cambio de comando, el CI que deja el cargo debe dar instrucciones detalladas al nuevo CI
y notificar el cambio de cargo a todo el personal involucrado.
5.3 Asesora del comando
Para un incidente de gran escala o complejo, se establecen algunos supuestos
de asesora para auxiliar al comandante del incidente en el cumplimiento de
las responsabilidades directamente asociadas con la administracin del
incidente. Los asesores dirigen funciones claves, lo que permite que el CI
tenga ms libertad para concentrarse en la administracin global del
incidente. El personal de asesora no forma parte de la organizacin
establecida, es decir, de la funcin de comando.

Seguridad
Ttulo: Supervisor de Seguridad
Objetivo: Garantizar la seguridad general de las operaciones y monitorear las medidas de seguridad en las
que participan los equipos, las vctimas y el pblico en general.
Funciones:
Actuar bajo la orientacin del CI.
Utilizar su autoridad, en casos de emergencias, para interrumpir cualquier actividad considerada
insegura, cuando sea necesario adoptar una medida inmediata.
Identificar, monitorear y evaluar situaciones de riesgo relacionadas con el incidente.
Responsabilizarse por la seguridad de los integrantes de los equipos de respuesta.
Determinar el aislamiento del rea involucrada en el incidente.
Documentar todas las ocurrencias sospechosas.
Mantener registros formales.
Portavoz
Ttulo: Portavoz
Objetivo: Gestionar la divulgacin de la informacin sobre el desempeo de las operaciones a las
autoridades y la prensa, bajo la estricta coordinacin del CI.
Funciones :
Actuar bajo la orientacin del CI.
Responsabilizarse por transmitir informacin a la prensa y otros organismos involucrados en las
operaciones.
Establecer un nico centro de informacin sobre el incidente, siempre que sea posible.
Organizar el lugar de trabajo, materiales, telfono y personal necesario.
Obtener la autorizacin del CI para divulgar la informacin.
Mantener registros formales.

Contactos
Ttulo: Contactos oficiales.
Objetivo: Efectuar, de ser necesario, contactos con organismos oficiales, otros equipos de atencin y
profesionales especializados.
Funciones :
Actuar bajo la orientacin del CI.
Prever contactos con organismos oficiales, como el cuerpo de bomberos, defensa civil, polica militar,
etc.
Identificar y localizar al representante de un organismo especfico, de ser necesario.
Prever contactos con profesionales y servicios especializados.
Mantener una lista de nombres, telfonos y direcciones de personas y entidades claves.
Mantener registros formales.

El CI tomar la decisin de ampliar o restringir la estructura de la organizacin del SCI con base en tres
puntos principales:
1. Seguridad de la vida: La principal prioridad del CI debe ser la seguridad de la vida de todos los
involucrados.
2. Estabilidad del incidente: El CI es responsable de determinar la estrategia que permitir:
Minimizar el efecto que podr causar el incidente.
Maximizar el esfuerzo en relacin con la rapidez de respuesta y el uso eficaz de los recursos.

El tamao y complejidad de la estructura del SCI que desarrolla el CI se debe basar ms bien en la
complejidad del incidente (nivel de dificultad en la respuesta) y no en el tamao (rea geogrfica o cantidad
de recursos).
Los recursos humanos y materiales disponibles se debern administrar racionalmente, es decir, usar slo
los recursos estrictamente requeridos para una determinada tarea y dejar los dems disponibles para
cuando sean necesarios.
3. Preservacin del ambiente: El CI se responsabiliza por minimizar el dao a la propiedad y al ambiente
mientras se alcanzan los objetivos del plan de accin.
5.4. Sector de finanzas
Por lo general, el sector de finanzas slo se establece durante incidentes o eventos de gran escala. Se
encarga del suministro y administracin de todos los recursos financieros relacionados con el incidente, as
como de proporcionar al comandante una planificacin financiera y administrar toda la documentacin
fiscal exigida por la ley.
Acta bajo la orientacin del CI.
Selecciona y nombra a los jefes de cada equipo del sector.
Supervisa las acciones de cada equipo del sector.
Mantiene los registros formales.

5.5. Sector de logstica


El sector de logstica se responsabiliza por el suministro de los recursos materiales necesarios para las
actividades durante el incidente. Incluye las responsabilidades por el transporte, alimentacin, alojamiento,
control, disponibilidad y mantenimiento de los equipos usados. El coordinador del sector de logstica
tambin se responsabiliza por instalar y mantener el funcionamiento de un sistema de comunicacin
adecuado para cada situacin.
Acta bajo la orientacin del CI.
Proporciona condiciones adecuadas de actuacin para los diversos equipos en relacin con el material
necesario.
Selecciona y nombra a los jefes de cada equipo dentro del sector.
Supervisa las acciones de cada equipo dentro del sector.
Crea la infraestructura necesaria para la logstica.
Efecta las solicitudes de adquisicin al CI de artculos no disponibles.
Coordina con el personal encargado de organizar equipos, alimentacin, medicamentos, transporte y
alojamientos.
Prev las necesidades de materiales para los equipos.
Mantiene registros formales.

5.6. Sector de operaciones


El sector de operaciones se responsabiliza por realizar las actividades descritas en el plan de accin. El
coordinador del sector de operaciones administra todas las actividades del sector y tiene la responsabilidad
primaria de recibir, desarrollar e implementar el plan de accin.
El coordinador del sector de operaciones se reporta directamente al CI y determina la estructura
organizacional y los recursos necesarios dentro del sector. Las responsabilidades principales del
coordinador son:
Dirigir y coordinar todas las operaciones y garantizar la seguridad de todos los involucrados.
Asistir al CI en el desarrollo de las metas y en la elaboracin del plan de accin del incidente.
Implementar el plan de accin.
Solicitar recursos al comandante del incidente (CI).
Mantener al CI informado sobre el desarrollo de las actividades dentro del sector.
Actuar bajo la orientacin del CI.
Actuar conjuntamente con el sector de planificacin.
Supervisar y ejecutar todas las operaciones tcnicas necesarias para realizar las operaciones de
respuesta.
Coordinar y planificar la ejecucin de las tareas.
Orientar los pedidos de recursos adicionales al CI.
Seleccionar y nombrar a los jefes de cada equipo dentro del sector.
Someter cada tarea a la aprobacin del CI.
Supervisar las operaciones.
Mantener registros formales.

5.7. Sector de planificacin


En eventos de menor escala, el comandante del incidente se responsabiliza por efectuar la planificacin
pero en incidentes de gran escala, el CI establece el sector de planificacin.
La funcin del sector de planificacin es recopilar, evaluar y diseminar la informacin necesaria para la
preparacin del plan de accin y cualquier otro tipo de informacin que podr ser til durante el evento. El
coordinador del sector de planificacin colabora efectivamente con el CI en la elaboracin del plan de
accin del incidente. Es responsable de prever el probable curso del incidente y preparar planes
alternativos para los posibles cambios del plan de accin principal.
Las principales responsabilidades del coordinador son:
Actuar bajo la orientacin del CI.
Actuar conjuntamente con los coordinadores de los dems sectores.
Solicitar recursos adicionales al CI.
Seleccionar y nombrar a los jefes de cada equipo dentro del sector.
Supervisar las acciones de los equipos dentro del sector.
Organizar la gestin de la documentacin e informacin.
Mantener registros formales.

MONITOREO DEL MEDIO AMBIENTE


1. Introduccin
A mediados del siglo XIX, en los Estados Unidos, surgi la necesidad de determinar gases txicos o
asfixiantes en las minas de carbn. El gas metano generado por la descomposicin de la materia orgnica
y el azufre que origina el gas sulfhdrico, causaron serios daos a la salud de los trabajadores y, en
algunos casos, la muerte.
Los trabajadores de entonces portaban pequeos animales aprisionados, tales como pjaros, roedores y
perros, que se alteraban frente a la mnima seal de presencia de gases, lo que serva como indicador de
una probable contaminacin del lugar.
El rpido desarrollo industrial y el uso y manejo cada vez ms frecuente de productos qumicos txicos e
inflamables en la industria de transformacin, as como la creciente preocupacin por la seguridad
industrial y salud ocupacional por parte de los organismos gubernamentales, han conllevado a la creacin
de una serie de instrumentos para detectar gases y vapores, as como aparatos para el monitoreo de
cuerpos hdricos que alertan inmediatamente cuando las concentraciones sobrepasan los parmetros
aceptables.
Para determinar la presencia de gases o vapores, se usan analizadores fijos y porttiles de lectura directa.
Los analizadores fijos se usan exclusivamente para el interior de las instalaciones industriales que
requieren un monitoreo continuo.
El uso de los analizadores porttiles de lectura directa surgi ante la necesidad de realizar anlisis rpidos
en el campo, debido a accidentes ambientales eventuales o para recolectar informacin sobre los valores
relativos a la salud ocupacional y seguridad industrial.
Cabe resaltar que en este trabajo slo se abordarn las consideraciones relacionadas con el uso de
instrumentos porttiles.
2. Lectura directa de gases y vapores
2.1 Aplicacin
La lectura directa de los instrumentos permite determinar rpidamente la concentracin de gases y vapores
en el aire. Esta lectura se puede definir en aparatos en los que el instrumento toma las muestras y anlisis
directamente y la informacin necesaria se puede leer en una pantalla o mostrador o indicador.
Un instrumento de lectura directa ideal deber ser capaz de muestrear el aire en el lugar de trabajo o de la
ocurrencia del accidente, y definir la concentracin de las sustancias muestreadas.
Los aparatos colorimtricos de lectura directa se valen de las propiedades qumicas de un contaminante
que produce coloracin al entrar en contacto con un agente qumico. El indicador colorimtrico o tubo
detector, cuya principal aplicacin es indicar la concentracin de gases o vapores a travs del cambio de
coloracin, es una tcnica de deteccin ampliamente usada en las industrias, reas de seguridad, estudios
sobre salud ocupacional y en la atencin de accidentes ambientales. Este instrumento se ha hecho muy
popular debido a la simplicidad de su operacin, el bajo costo inicial y la versatilidad para la deteccin de
innumerables contaminantes. Sin embargo, como todos los instrumentos, tambin tiene limitaciones de
aplicacin, especificacin y precisin que el usuario debe conocer para evitar eventuales errores de
interpretacin.
El sistema de tubo detector colorimtrico est compuesto por dos elementos bsicos: la bomba detectora
de gases y los tubos colorimtricos indicadores (tubos reactivos).
Las bombas detectoras de fuelle o de pistn pueden succionar un volumen fijo de aire (generalmente 100
cm3) con slo una bombeada. El tubo detector es de vidrio hermticamente sellado y contiene materiales
slidos granulados como slice gel, almina o piedra pmez impregnados con una sustancia qumica que
reacciona cuando el aire que atraviesa el tubo contiene un contaminante especfico o un grupo de
contaminantes.
2.2 Principio de operacin
Antes de iniciar la medicin, se debe probar la hermeticidad de la bomba detectora de gases. Para este fin,
se deber seguir la siguiente secuencia de operaciones:
a. comprimir toda la bomba detectora de gases o bomba de fuelle (pliegues);
b. tapar con el dedo el lugar donde se insertar el tubo reactivo (cabeza de la bomba);
c. sin quitar el dedo de la cabeza de la bomba, abrir la mano;
d. si el pliegue regresa, entonces hay fuga de aire en la bomba de fuelle.

2.3 Interpretacin de resultados


La lectura en los tubos reactivos es relativamente simple y se puede observar directamente a travs del
cambio de coloracin indicado en la escala graduada impresa en el cuerpo del tubo. Por lo general, la
unidad de medida est indicada en ppm (partes por milln).
Para algunos tubos reactivos que no poseen escala, se debe aspirar un volumen suficiente de muestra
(indicado en las instrucciones de uso) que permita que el color de la capa reactiva logre la coloracin
patrn indicada en el tubo. En ese caso, el valor de la concentracin ser inversamente proporcional al
nmero de aspiraciones.
Cuando el cambio de color no es homogneo, se considera el valor de lectura de mayor extensin obtenida
en el tubo.
2.4 Limitaciones y consideraciones
Antes de realizar la medicin, es muy importante leer las instrucciones de uso del tubo reactivo que se
usar para poder conocer la coloracin final obtenida en el tubo despus de la lectura, as como las
posibles interferencias con otras sustancias, temperatura y humedad.
La desventaja de los tubos detectores es el bajo nivel de exactitud y precisin. El National Institute for
Occupational Safety and Health (NIOSH) ha probado y certificado tubos detectores sometidos a sus
ensayos. Los valores relativos de precisin fueron de 35% a 50% del lmite de exposicin.
Las bajas o altas temperaturas retardan o aceleran la reaccin qumica que se produce en el interior del
tubo y, en consecuencia, el tiempo de respuesta, lo que influye directamente en la veracidad de los
resultados. Para reducir este problema, se recomienda mantener los tubos en lugares ventilados.
Las altas temperaturas aceleran la reaccin y pueden causar un problema de decoloracin de la capa
reactiva sin que el contaminante est presente. Esto tambin puede ocurrir en los tubos an no usados.
Por ello, los tubos se deben almacenar a temperaturas moderadas o inclusive refrigerar para prolongar su
vida til.
Algunos tubos reactivos poseen una capa prefiltrante para eliminar la humedad u otras sustancias que
pueden interferir en la medicin. Las instrucciones de los fabricantes incluyen factores de correccin que
se utilizarn cuando la humedad interfiere en las mediciones realizadas.
Las sustancias qumicas usadas en los tubos se deterioran con el tiempo. Por lo tanto, se debe observar el
periodo de validez indicado en sus embalajes (de uno a tres aos).
Cada tubo detector est diseado para medir un gas especfico como el gas sulfhdrico, cloro, vapor de
mercurio, entre otros.
Como un tubo detector no se puede aplicar a todas las sustancias, se debe tener mucho cuidado para que
las interferencias de las sustancias no invaliden los resultados de las muestras. Muchos vapores y gases
comunes reaccionan con los mismos productos qumicos o presentan propiedades fsicas similares, lo que
puede conllevar a lecturas falsas, altas o bajas, de la sustancia muestreada.
Los resultados obtenidos por el sistema de tubos colorimtricos no deben, bajo ninguna circunstancia, ser
la nica evidencia de la presencia o ausencia de un determinado contaminante. stos se deben usar
conjuntamente con otras pruebas o informacin que confirmen la identidad de una sustancia desconocida
en la atmsfera.
Adems de las mediciones cuantitativas, el detector tambin puede realizar mediciones de carcter
cualitativo.
Existe un tubo reactivo, denominado POLYTEST, que indica la presencia de ciertos gases en la atmsfera
pero no los cuantifica.
El POLYTEST puede indicar la presencia de cualquiera de los siguientes gases:

- Acetileno - Gas licuado de petrleo


- Acetona - Monoestireno
- Arsina - Monxido de carbono
- Benceno - Percloroetileno
- Disulfuro de carbono - Tolueno
- Gas sulfhdrico - Tricloroetileno
- Gases nitrosos - Xileno
- Gasolina
En las operaciones de emergencia donde se desconoce el gas derramado se puede, a partir del tubo
POLYTEST, programar un plan de muestreo que ayudar a identificar el producto.
3. Indicador de oxgeno
3.1 Aplicacin
Los indicadores de oxgeno (O2), tambin conocidos como oxmetros, son equipos que sirven para medir la
concentracin de oxgeno en la atmsfera, normalmente en el intervalo de 0 a 25%.
Estos equipos se usan para monitorear atmsferas donde:

Se necesite proteccin respiratoria: el aire generalmente posee 20,8% de oxgeno. De esta manera, si
el oxgeno es inferior a 19,5% en el aire, el lugar se considera con deficiencia de oxgeno, lo que exige el
uso de proteccin respiratoria especial (por ejemplo, equipo autnomo de respiracin).
Un aumento de la concentracin de oxgeno puede causar riesgo de combustin: generalmente las
concentraciones de O2 superiores a 25% se consideran ricas en oxgeno, lo que aumenta el riesgo de
combustin

Se utilizarn otros equipos: algunos instrumentos requieren una cantidad suficiente de oxgeno para su
operacin. Por ejemplo, los indicadores de gas combustible no presentan resultados cuando la
concentracin de oxgeno est por debajo de 14%. Adems, la seguridad intrnseca de los instrumentos es
vlida para atmsferas normales y no para atmsferas ricas en oxgeno.

Hay contaminantes: una disminucin en la concentracin de oxgeno se puede deber a su consumo


(por la reaccin de combustin u oxidacin) o por el desplazamiento del aire por una sustancia qumica.

3.2 Principio de operacin


El indicador de oxgeno posee dos componentes principales para su operacin: el sensor de oxgeno y el
mostrador de la medicin.
En algunas unidades, el aire se aspira hacia el detector de oxgeno a travs de una bomba aspiradora; en
otras, el aire se aspira por difusin hasta el sensor. El detector de oxgeno se vale de un sensor
electroqumico para determinar la concentracin de oxgeno en el aire. El sensor es una clula galvnica
compuesta de dos electrodos, un ctodo de oro y un nodo de plomo, ambos insertados en una solucin
electroltica bsica.
Las molculas de oxgeno atraviesan la membrana hasta llegar a la solucin. Las reacciones entre el
oxgeno, las soluciones y los electrodos producen una corriente elctrica proporcional a la concentracin
de oxgeno.
La corriente atraviesa el circuito elctrico e indica una seal resultante amplificada como una deflexin del
puntero medidor en la lectura digital; el resultado se expresa en porcentaje del volumen de oxgeno.
3.3 Interpretacin de resultados
Este equipo es de lectura directa y se debe calibrar slo en la altitud donde ser utilizado. El resultado
aparecer directamente en el mostrador del instrumento.
3.4 Limitaciones y consideraciones
Las altas concentraciones de dixido de carbono (CO 2) disminuyen la vida til del sensor de oxgeno. Por
lo general, el equipo se puede usar en atmsferas con ms de 0,5% de CO 2 slo con el reemplazo
frecuente del sensor. La vida til en una atmsfera normal (0,04% de CO 2) puede variar desde una semana
hasta un ao, segn el diseo del fabricante.
Las altas temperaturas pueden influir en la respuesta del indicador de oxgeno. El intervalo normal para la
operacin del equipo vara entre 0 C y 49 C. En intervalos que oscilan entre 32 C y 0 C, la respuesta
del equipo es lenta. En intervalos inferiores a 32 C, el sensor se puede daar debido al congelamiento de
la solucin. El equipo se deber calibrar en la misma temperatura en que ser utilizado.
La operacin de los medidores de oxgeno depende de la presin atmosfrica absoluta. La concentracin
natural del oxgeno es una funcin de la presin atmosfrica en una determinada altitud. Dado que el
porcentaje de oxgeno no vara con la altitud, el peso de la atmsfera en el nivel del mar es mayor y, por lo
tanto, si se compara con altitudes mayores, hay una compresin mayor de molculas de oxgeno y de otros
componentes del aire dentro de un determinado volumen.
A medida que la altitud aumenta, esta compresin disminuye, y tambin disminuye el nmero de molculas
de aire comprimidas en un determinado volumen. De esta forma, un indicador de oxgeno calibrado en el
nivel del mar y operado en una altitud de algunos millares de pies, proporcionar medidas incorrectas. Esto
indica una deficiencia de oxgeno en la atmsfera debido a una menor cantidad de esas molculas que son
"empujadas" hacia el sensor. Por consiguiente, es necesario calibrar el equipo en la misma altitud donde se
utilizar.
3.5 Calibracin
Por lo general, la clula sensora se acondiciona en un embalaje especial que contiene una atmsfera
inerte. El sensor se deber retirar de ese embalaje antes de calibrar y usar el instrumento.
La calibracin se debe realizar en un lugar ventilado, sin contaminacin, con 20,8% de oxgeno, cuando
est en el nivel del mar.
Por lo tanto, para la calibracin del equipo indicador de oxgeno marca MSA, modelo 245 se debern
seguir las siguientes etapas:

a) retirar el sensor del embalaje con atmsfera inerte;

b) conectar el enchufe del sensor en el receptculo lateral del instrumento;


c) oprimir el botn lateral del instrumento;

d) verificar el valor registrado en el visor.

Observacin:
1) Si la lectura indica "cero", se debe verificar:
la vida til del sensor. Puede ser necesario cambiarlo;
la carga de la batera alcalina de 9 voltios. Puede ser necesario cambiarla.

2) Si el valor indicado es diferente de cero, para la calibracin se deber usar un destornillador, incluido en
el equipo, que se deber colocar en la ranura del tornillo localizado en la parte superior del equipo.
girar el tornillo hasta alcanzar el valor de 20,8% de oxgeno, indicado en el mostrador;
realizar las mediciones necesarias.

3.6 Especificaciones tcnicas (modelo 245 - MSA)


Escala de lectura: 0 - 25%.
Respuesta: 90% en menos de 20 segundos.
Calibracin lineal: 1% del fondo de escala a temperatura constante.
Error de compensacin debido a la influencia de la temperatura: mximo 5% del fondo de escala de 0 C
a 40 C, cuando la influencia de la temperatura es 20 C.
Lmite mnimo de temperatura: -18 C.
Limite mximo de temperatura: 52 C.
3.7 Accesorios
Para las mediciones en distancias mayores, se puede conectar al sensor un cable de 15 metros de
extensin.
4. Indicador de gas combustible (explosmetro)
4.1 Aplicacin
Los explosmetros son aparatos para medir las concentraciones de gases y vapores inflamables.
Cuando ciertas proporciones de vapores combustibles se mezclan con el aire y existe una fuente de
ignicin, se puede producir una explosin. Los lmites de concentraciones sobre los que ocurre esto, se
denominan lmite de explosin, e incluye todas las concentraciones en que se produce una chispa o fuego
cuando la mezcla entra en ignicin. La menor concentracin se conoce como lmite inferior de explosin
(LIE) y la mayor, como lmite superior de explosin (LSE).
Las mezclas inferiores al LIE son muy pobres para combustionar y las mezclas sobre el LSE, son muy
ricas. En los instrumentos ms simples (explosmetro), slo se proporciona una escala, generalmente con
lecturas de 0 a 100% de volumen del LIE.
Para representar los gases combustibles o grandes concentraciones de gases, se usa el porcentaje del
volumen, en donde 1% de volumen corresponde a 10.000 ppm.
Estos equipos no detectan la presencia de neblinas explosivas, combustibles ni atomizadas como aceites
lubricantes y polvos explosivos, debido a que estas mezclas son retenidas en un filtro de algodn. Si ellas
entraran en el explosmetro, podran contaminar el catalizador de platino.
Los explosmetros permiten obtener resultados cuantitativos pero no cualitativos. Es decir, es posible
detectar la presencia y concentracin de un gas o vapor combustible en una composicin de gases, pero
no se pueden distinguir las diferentes sustancias presentes.
4.2 Principio de operacin
Los indicadores de gas combustible se valen de una cmara interna que contiene un filamento que sufre
combustin ante la presencia de un gas inflamable. Para facilitar la combustin, el filamento es calentado o
revestido con un agente cataltico (como platino, paladio o ambos). El filamento forma parte de un circuito
resistor balanceado denominado Puente de Wheatstone.
Figura 1 Circuito del Puente de Wheatstone
Circuito del Puente de Wheatstone
En uno de los lados del puente, el aire que se va a muestrear pasa sobre un filamento calentado a una
temperatura alta. Si el aire contiene un gas o vapor combustible, el filamento calentado produce
combustin y libera un calor adicional que aumenta la resistencia elctrica del filamento. El otro lado del
puente contiene un filamento sellado semejante y calentado de forma idntica, pero sin corriente elctrica.
Este filamento sellado anula todos los cambios en la corriente elctrica y la resistencia debido a las
variaciones de la temperatura ambiente. El cambio que se produce en la variacin de la resistencia de la
corriente elctrica en los filamentos, durante el paso del flujo de muestra, se debe a la presencia de gases
combustibles. Estos cambios en la corriente elctrica estn registrados como porcentajes del LIE (lmite
inferior de explosin) en el mostrador del instrumento.
4.3 Limitaciones y consideraciones
La sensibilidad y precisin de los indicadores de gas combustible pueden estar influidas por varios
factores. stos incluyen la presencia de polvo, alta humedad y temperaturas extremas. Por estas razones,
la sonda de muestreo de muchos modelos debe disponer de un filtro de polvo y un agente secante. El
equipo no se debe usar en ambientes extremadamente fros ni calientes porque tales temperaturas
interfieren en la respuesta del instrumento.
La presencia de siliconas, silicatos y otros compuestos que contienen silicona, pueden perjudicar
seriamente la respuesta del instrumento. Algunos de estos materiales contaminan rpidamente el
filamento, lo que impide que funcione correctamente.
El plomo tetraetilo, presente en algunos tipos de gasolina, produce un slido combustible que se deposita
en el filamento y causa prdida de sensibilidad. Si se sospecha la existencia de gasolina en el lugar que se
va a monitorear, ser necesario verificar el instrumento despus de cada uso.
Otro mtodo para prevenir la contaminacin por el plomo, es el filtro inhibidor que se coloca en la cavidad
del filtro del instrumento patrn. Este filtro produce una reaccin qumica con los vapores de plomo
tetraetilo y genera un producto de plomo ms voltil para la combustin, lo que previene la contaminacin
del filamento cataltico de platino.
Los indicadores de gas combustible se deben usar en atmsferas normales de oxgeno. La concentracin
mnima de oxgeno para permitir el funcionamiento perfecto del explosmetro es del orden de 14%.
Los gases cidos, como el cloruro de hidrgeno y el fluoruro de hidrgeno, as como el dixido de azufre,
pueden corroer el filamento y provocar bajas lecturas en el medidor, inclusive en presencia de altas
concentraciones de combustibles. Es probable que los vestigios de estas interferencias no influyan
directamente en las lecturas, pero pueden destruir la sensibilidad de los elementos detectores.
4.4 Interpretacin de resultados
El usuario del indicador de gas combustible MSA modelo 100 podr obtener, como resultado de las
mediciones en ambientes contaminados con vapores inflamables, las siguientes situaciones:
Cabe resaltar que los resultados obtenidos anteriormente, se refieren a una determinada sustancia
utilizada tambin para la calibracin del equipo.
Sin embargo, en muchas situaciones, el ambiente que se va a monitorear posee sustancias diferentes a las
usadas en la calibracin del equipo. Por ello, es necesario usar curvas de conversin, suministradas por el
fabricante del equipo, para encontrar el valor real de la sustancia que se va a monitorear, segn el ejemplo
presentado a continuacin.

Sustancia que se va a monitorear: Metano


Equipo: Indicador de gas combustible
Marca: MSA modelo: 100 calibrado para pentano.

Para obtener el valor real del ndice de explosin del gas metano, se debern seguir las siguientes etapas:

1. Anotar el valor encontrado en el mostrador del equipo.


2. Encontrar en el siguiente cuadro, la curva de conversin referente al producto que se va a
monitorear (por ejemplo, el metano).

3. Con el valor obtenido en el punto 1, hay que ubicarse en el eje indicado en el cuadro como
"lectura del medidor" y a partir de ese punto se sigue hasta la curva del producto mencionado, para obtener
el valor real en el eje equivalente al porcentaje del LIE.

Ejemplo: Para una lectura con este equipo, en una atmsfera que contiene vapores de estireno, se obtiene
en el mostrador del aparato el valor correspondiente a 10% del LIE, que equivale a 30% del LIE del
estireno, despus de la correccin en la curva relativa del estireno.
Dado que 1% del volumen de un gas corresponde a 10.000 ppm y que: LIE del estireno = 1,1%
Se obtiene:
100% = 1,1% (11.000 ppm)
30% = 0,33% (3.300 ppm)
4.5 Calibracin del equipo
Por lo general, los fabricantes aconsejan efectuar la calibracin peridicamente. Este periodo no debe
exceder de un mes. El procedimiento consiste en someter el instrumento a una concentracin de gas
conocida, suministrada en el equipo de calibracin del fabricante.
Para realizar la calibracin, se deben observar los siguientes procedimientos:
1. Conectar el instrumento y esperar el tiempo necesario para calentar el filamento.
2. Poner el instrumento en cero en una atmsfera libre de gases o vapores combustibles.
3. Presionar el botn de prueba a fin de verificar el estado de las bateras.
4. Retirar el asa metlica del instrumento.
5. Retirar la tapa lateral izquierda que est sujeta por cuatro tornillos y empujar el circuito electrnico
hacia fuera, lo suficiente para permitir el ajuste de los potencimetros.
6. Ajustar el botn de cero en el panel del instrumento hasta que la indicacin del puntero del mostrador
sea 50% del LIE.
7. Ajustar el potencimetro de control de cero en el circuito hasta que el puntero del medidor indique 0%
del LIE.
8. Aplicar el gas de calibracin en el sensor hasta que el puntero del medidor logre la lectura correcta. Si
esto no sucede, ajuste el potencimetro de Span hasta corregir la indicacin deseada.

Observacin: Todos estos procedimientos hacen referencia al modelo 100 MSA.


4.6 Consideraciones generales
Cabe resaltar que actualmente existen en el mercado diversos modelos de indicadores de gas combustible
que presentan muchas modificaciones en la construccin, especialmente en lo referente a la forma de
captacin de la muestra que se va a analizar. Por ejemplo, el modelo 2A-MSA, tiene un bulbo aspirador
para succionar la muestra, a diferencia de otros equipos que operan a travs de un proceso de difusin
para conducir la muestra hasta la cmara de combustin.
Algunos equipos porttiles permiten reunir en un solo aparato los gases combustibles, oxgeno y gases
txicos (monxido de carbono, cloro, gas sulfhdrico, etc.).
5. Fotoionizador
5.1 Aplicacin
Debido a su capacidad de detectar una gran cantidad de productos qumicos, los instrumentos de anlisis
de vapores totales se usan para la caracterizacin y reconocimiento de las sustancias presentes en el rea
monitoreada.
Si bien los fotoionizadores no identifican las sustancias qumicas presentes en el lugar, s indican las reas
que presentan concentraciones ms elevadas en relacin con las dems, lo que permite conocer las reas
de trabajo con mayores niveles de concentracin.
Si se conocen los contaminantes, estos instrumentos pueden ser tiles para evaluar el nivel de exposicin.
Los resultados obtenidos pueden ofrecer una concentracin aproximada, la cual permitir elegir el nivel de
proteccin.
5.2 Principio de operacin
Los fotoionizadores detectan concentraciones de gases y vapores a travs del uso de una fuente de luz
ultravioleta que ioniza el contaminante en el aire.
El proceso de fotoionizacin se puede representar con la siguiente ecuacin qumica:
R + hv R+ + e- R
donde: R = una molcula orgnica o inorgnica
hv = representa un fotn de luz ultravioleta
R+= molcula de la sustancia ionizada.
Cuando un fotn de radiacin ultravioleta alcanza un compuesto qumico, ste ioniza su molcula, siempre
que la energa de radiacin sea igual o mayor que el potencial de ionizacin de tal compuesto.
Al ser partculas cargadas, los iones se pueden recolectar en una placa cargada y producir corriente
elctrica. La corriente medida ser directamente proporcional al nmero de molculas ionizadas.
La molcula qumica (R) mencionada en la ecuacin anterior, indica que la fotoionizacin es un proceso no
destructor, es decir, la molcula es liberada del instrumento sin sufrir modificaciones en su estructura.
El fotoionizador se vale de una bomba para captar la muestra hacia el interior del instrumento. Una vez all,
los contaminantes estn expuestos a una luz ultravioleta, lo que genera partculas cargadas negativamente
(iones) que se recolectan y miden.
La siguiente figura representa un diagrama de la lmpara detectora de fotoionizacin y la unin de
electrodos.
Figura 2 Diagrama de la lmpara detectora de fotoionizacin
La energa necesaria para remover el electrn ms externo de una molcula se denomina potencial de
ionizacin (PI) y es especfica para cada sustancia qumica.
La luz ultravioleta utilizada para ionizar las sustancias qumicas es emitida por una lmpara de descarga
gaseosa. Estas lmparas contienen gas a baja presin que permiten el paso de corriente de alta
intensidad.
Se produce una gran variedad de lmparas con diferentes energas de ionizacin y se modifica la
composicin de los gases contenidos en su interior. Por lo general, la energa de ionizacin de las
lmparas est disponible en los valores de 8,4; 9,5; 10,0; 10,2; 10,6 y 11,7 eV (electrn Volt).
El siguiente cuadro indica el potencial de ionizacin para algunas sustancias.

Sustancia qumica Potencial de ionizacin


(eV)

Acetona 9,7

Agua 12,6

Amonaco 10,1

Benceno 9,2

Cianuro de hidrgeno 13,9

Cloruro de hidrgeno 12,7

Cloro 11,5

Hexano 10,2

Metano 13,0
Monxido de carbono 14,0

Oxgeno 12,1

Propeno 11,1

Sulfuro de hidrgeno 10,5

Tricloroetileno 9,45

Trietilamina 8,0
Fuente: Separata del curso "Air Monitoring for Hazardous Materials" de la EPA.
5.3 Interpretacin de los resultados
En algunos casos, las concentraciones elevadas de ciertos productos presentan distorsiones en los
resultados (valores bajos), debido a que ciertas concentraciones no son lineales. Como se puede observar
en la siguiente figura, a partir de 900 ppm de benceno, no se establece una respuesta lineal.
Figura 3 - Curva de calibracin para el fotoionizador

Fuente: Separata del curso "Air Monitoring for Hazardous Materials" de la EPA.
La curva de calibracin es lineal hasta el valor de 500 ppm en volumen. Para concentraciones mayores, es
preferible utilizar muestras diluidas a fin de obtener una mejor precisin. Como los fotoionizadores se
calibran para un determinado producto qumico, la lectura del instrumento para otros productos diferentes
al empleado en la calibracin, se deber corregir a travs del uso de cuadros que presenten respuestas
aproximadas, como se indica en la tabla siguiente.
Respuesta relativa para sustancias qumicas con el modelo HNU P1 101
con una lmpara de 10,2 eV calibrado para benceno

Sustancia qumica Respuesta aproximada

Acetona 0,63

Amonaco 0,03
Benceno 1,00

Cloruro de vinilo 0,50

Fosfina 0,20

Hexano 0,22

Isobutileno 0,55

m-Xileno 1,12
Fuente: separata del curso "Air Monitoring For Hazardous Materials"
Para obtener la concentracin real de la sustancia en estudio, se usa la siguiente relacin:

lectura del instrumento


Concentracin real = ------------------------------
respuesta relativa

5.4 Limitaciones y consideraciones


Se ionizarn gases con potencial de ionizacin menor o igual al de la lmpara usada. El potencial de
ionizacin de los principales componentes del aire atmosfrico (oxgeno, nitrgeno y gas carbnico) vara
entre 12,0 eV y 15,6 eV, sin ser ionizados por las lmparas disponibles, ya que no son importantes durante
el monitoreo de contaminantes gaseosos. De esta forma, la lmpara con mayor potencial de ionizacin
normalmente usada es la de 11,7 eV.
La humedad puede causar algunos problemas. Cuando el instrumento todava no est caliente y se lleva a
una atmsfera clida y hmeda, esa humedad puede condensarse en la lmpara y reducir la luz emitida.
La humedad del aire tambin reduce la ionizacin de las sustancias que se van a monitorear y provocan
una reduccin en la medicin.
El fotoionizador no responde a determinados hidrocarburos de bajo peso molecular, como el metano y
etano ni a ciertos gases y vapores txicos como el tetracloruro de carbono y gas cianhdrico, que tampoco
se pueden detectar debido a su alto potencial de ionizacin.
Algunos modelos de fotoionizadores no son intrnsecamente seguros y para utilizarlos en atmsferas
potencialmente inflamables o combustibles, se requiere un indicador de gas combustible. Actualmente, se
dispone de modelos intrnsecamente seguros.
Las lneas de alta tensin, los transformadores de energa, adems de la electricidad esttica pueden
interferir durante las mediciones.
Si se usa una lmpara, la intensidad de la luz disminuir. sta tendr la misma energa de ionizacin pero
la respuesta ser ms lenta. Esto se podr detectar durante la calibracin y ajustes del instrumento.
Algunos equipos tienen conexiones para la interface con una computadora personal (PC) y un registrador
de datos para almacenar lecturas de diversos puntos de muestreo, de modo que se puedan transferir a una
computadora.
5.5 Calibracin
Los fotoionizadores se calibran para un producto qumico especfico. La respuesta del instrumento para
otras sustancias qumicas se podr obtener del fabricante, quien proveer cuadros y curvas de correccin.
6. Monitores qumicos especficos
6.1 Aplicacin
Adems de la indicacin continua y monitoreo personal, este tipo de instrumentos fue creado para el
control e higiene del trabajo, as como durante accidentes que implican la liberacin de gases y vapores
txicos.
Algunos modelos poseen una interface y un software apropiado que facilitan el almacenamiento de datos
de largos periodos y la representacin grfica de los resultados en la computadora.
Los monitores ms comunes se usan para detectar el monxido de carbono y gas sulfhdrico, pero tambin
se dispone de monitores para el cianuro de hidrgeno, amonaco y cloro.
Estos equipos son de alta precisin durante el monitoreo, gracias a compensaciones controladas por un
microprocesador interno. Tambin disponen de una alarma sonora y visual que funciona con bateras. Las
alarmas se activan cuando la concentracin del gas monitoreado en la atmsfera excede el nivel
preestablecido.
6.2 Principio de operacin
Las molculas de la muestra se absorben en una clula electroqumica que contiene una solucin qumica
y dos o ms electrodos. La sustancia en anlisis reacciona con la solucin o los electrodos. La reaccin
que se produce en el interior de la clula puede generar una corriente elctrica o un cambio en la
conductividad de la solucin.
Esas alteraciones sern directamente proporcionales a la concentracin del gas. El cambio en la seal se
expresa a travs de un movimiento de la aguja o una respuesta digital en el medidor. La selectividad del
sensor depende de la eleccin de la solucin qumica y de los electrodos.
6.3 Interpretacin de los resultados
Estos equipos ofrecen lecturas directas que se observan en medidores digitales o analgicos. Los
resultados de las lecturas de estos instrumentos se expresan en partes por milln (ppm) o porcentaje en
volumen (% en volumen).
6.4 Limitaciones y consideraciones
Al igual que los sensores de oxgeno, estos sensores electroqumicos se desgastan con el tiempo,
principalmente cuando estn expuestos a alta humedad y a temperaturas extremas. Actualmente, estos
monitores especficos estn limitados solo a algunos gases. Las clulas electroqumicas sufren algunas
interferencias. Por ejemplo, los sensores de monxido de carbono tambin responden al gas sulfhdrico.
6.5 Calibracin
Antes de usar estos instrumentos, se deben hacer dos verificaciones: la verificacin del cero y la
calibracin del span (valor de referencia).
Cabe resaltar que estas verificaciones se deben realizar en la misma altitud en que se usar el
instrumento. Si no se hiciera de esta manera, puede haber un error en la lectura.
Tambin se debe recordar que los instrumentos se deben calibrar con los implementos de calibracin
proporcionados por los fabricantes.

7. Medidores de PH
7.1 Aplicacin
Para medir la acidez o alcalinidad de una solucin, se usa una escala denominada escala de pH. Esta
escala posee valores comprendidos entre 0 y 14. Las soluciones cidas presentan valores menores de 7,
mientras que las soluciones alcalinas presentan valores superiores a 7. El valor pH igual a 7 indica un
medio neutro.
Una solucin es "cida o bsica" dependiendo de la presencia de iones H + o OH-.
Generalmente, el pH de las aguas naturales est comprendido entre 4,0 y 9,0, siendo las aguas
ligeramente alcalinas debido a la presencia de carbonatos y bicarbonatos. Los valores diferentes se
pueden atribuir a la presencia de residuos industriales cidos o alcalinos.
El pH se puede determinar colorimtricamente o electromtricamente. Si bien el mtodo colorimtrico
requiere menos equipo, est sujeto a muchas interferencias por lo cual se presta slo para una estimacin
aproximada. El mtodo electromtrico se considera un mtodo estandarizado.
7.2 Principio de operacin
El principio bsico de la medicin electromtrica de pH es la determinacin de la actividad de los iones de
hidrgeno mediante la verificacin potenciomtrica con un electrodo patrn de hidrgeno y un electrodo de
referencia.
La membrana del electrodo de vidrio separa dos lquidos de diferentes concentraciones de iones H +; en los
lados de la membrana se desarrolla un potencial proporcional a la diferencia de pH entre los dos lquidos,
que se mide en relacin con un potencial de referencia (indicado por un electrodo de calomel saturado). El
electrodo de vidrio y el electrodo de referencia pueden estar combinados en un solo electrodo. La siguiente
figura indica los componentes del electrodo de vidrio.
Figura 4 - Componentes del electrodo de vidrio
En la extremidad del tubo de vidrio hay una fina capa de vidrio especial, sensible a los iones H +. El tubo se
llena con una solucin de pH constante y se sumerge un conductor en la solucin interna.
Si la actividad del ion hidrgeno es mayor o menor en la solucin procesada que dentro del electrodo,
existir una d.d.p. (diferencial de potencial) mayor o menor en la extremidad del vidrio.
7.3 Interpretacin de los resultados
Los resultados se expresan directamente en el aparato, con uno o dos decimales de forma analgica o
digital.
7.4 Limitaciones y consideraciones
El mtodo electromtrico est prcticamente libre de interferentes como color, turbiedad, material coloidal,
cloro libre, oxidantes, reductores o alto contenido de gas. Los aceites y grasas pueden interferir y conllevar
a una respuesta lenta. La influencia de la temperatura de la muestra en el potencial del electrodo se
compensa en el propio aparato. El "error alcalino" (error negativo de determinacin de pH), aparece
cuando la concentracin de iones H+ es muy pequea en relacin con las concentraciones de los dems
cationes de la muestra, principalmente del catin sodio. Estos cationes se difunden a travs de la
membrana del electrodo, lo que dificulta la migracin de los aniones. De esto resulta la acumulacin de un
potencial ms elevado, lo que indica un pH ms bajo. El error alcalino tambin se conoce como error del
sodio. Este error, que produce un pH superior a 10, se puede corregir si se consulta el cuadro o curva
proporcionada por el fabricante para ese tipo de electrodo o puede ser un electrodo llamado "de bajo error
alcalino".
7.5 Calibracin
La calibracin del aparato consiste bsicamente en sumergir los electrodos en una solucin amortiguadora
de pH 6,86 y colocar el compensador a la temperatura del amortiguador (generalmente a temperatura
ambiente). Se debe agitar ligeramente el amortiguador, dejar de agitar, esperar la estabilizacin y luego
colocar el puntero en pH 6,86, de ser el caso. Despus se retiran los electrodos de la solucin
amortiguadora y se desecha la porcin usada.
Se repite la operacin con otra solucin amortiguadora apropiada (pH 4, 01), para que el pH de la muestra
que se va a analizar sea intermedia entre los pH de los amortiguadores.
Cuando se realizan las determinaciones de pH, se debe calibrar el aparato antes de cada medida. Se
recomienda efectuar la calibracin cada dos horas, cuando se realizan varias medidas continuamente.
Para el perfecto funcionamiento de los medidores de pH porttiles, es fundamental observar algunas
recomendaciones:
verificar siempre si hay alguna grieta o problema mecnico en la parte inferior del tubo de vidrio
(electrodo). Si existe algn problema, el electrodo no deber ser reparado, sino cambiado inmediatamente.
observar si hay posibles burbujas de aire en la solucin patrn de cloruro de potasio contenido en el
interior del electrodo y eliminarlas con agitacin en sentido vertical.

Para la limpieza de depsitos de contaminantes formados en las membranas, sumergir el electrodo por 20
segundos en cido clorhdrico al 50% con agua destilada y dejar en reposo por 24 horas en solucin 3,5 M
(Molar) de cloruro de potasio.
La contaminacin por aceites y grasas que se adhieren a la superficie del electrodo ser removida con los
solventes suministrados por el fabricante o con acetona.
8. Consideraciones finales
La concentracin de gases y vapores en el aire, as como la presencia de contaminantes en cuerpos de
agua o en el suelo, pueden afectar significativamente la composicin de esos medios. La lectura directa a
travs de instrumentos, realizada en campo, puede proporcionar, en la mayora de los casos, resultados
que identificarn y cuantificarn las sustancias qumicas para:
evaluar los riesgos a la salud pblica y los equipos de atencin;
seleccionar el equipo de proteccin personal adecuado;
delimitar reas de proteccin;
determinar los efectos potenciales al ambiente;
identificar acciones para combatir los riesgos con seguridad y eficacia.

Los instrumentos de lectura se desarrollaron inicialmente para servir como dispositivos de alarma en
instalaciones industriales donde se producen fugas o accidentes que liberan una alta concentracin de una
sustancia qumica conocida. Actualmente, esos instrumentos pueden detectar bajas concentraciones de
algunos productos qumicos especficos y proveer informacin durante el muestreo para permitir una toma
de decisin rpida respecto a las acciones subsecuentes al accidente.
Sin embargo, cabe resaltar que los anlisis realizados en el laboratorio proveen resultados ms precisos
que los del campo. Cuando se realiza un anlisis en el laboratorio, es necesario realizar una recoleccin y
preservacin adecuadas para evitar cualquier alteracin en las caractersticas originales de la muestra que
podra generar un costo adicional.
Debido al gran nmero de sustancias qumicas que estn siempre presentes en las diversas situaciones
que implican los accidentes ambientales, generalmente es necesario recolectar una sustancia qumica
desconocida para analizarla en el laboratorio debido a las limitaciones relacionadas con los equipos de
monitoreo o por la imposibilidad de identificar exactamente el producto implicado.
En la eleccin del equipo de monitoreo, se deben considerar algunos puntos como:
la resistencia del material;
la facilidad de operacin;
la posibilidad de ser transportados;
la seguridad intrnseca;
la capacidad de proporcionar resultados confiables.

Al igual que los equipos de monitoreo de lectura directa, existen en el mercado pruebas semicuantitativas
de anlisis rpido, utilizadas para el monitoreo de cuerpos hdricos, especialmente de parmetros fsicos y
qumicos (cloro, cianuro, amonaco, etc.), metales pesados y especies orgnicas. La gran ventaja de estas
pruebas rpidas es la simplicidad en su ejecucin, sin necesidad de capacitacin especfica para su uso,
as como la eliminacin de la recoleccin y envo de las muestras al laboratorio. Sin embargo, las
condiciones de la muestra, es decir, la presencia de color y turbiedad, interfieren considerablemente en el
anlisis, ya que estas pruebas se basan en el desarrollo de una coloracin, al agregarse un reactivo
especfico a una porcin de la muestra.
Cabe resaltar que durante la atencin de accidentes ambientales con productos peligrosos, se debe
realizar un monitoreo constante para evaluar los posibles daos al ambiente y proporcionar la
concentracin de los contaminantes presentes, lo que permite que los grupos de atencin puedan
desempear sus actividades con seguridad.

DESCONTAMINACIN DEL EQUIPO EN UN ACCIDENTE QUMICO

1. Introduccin
Los tcnicos involucrados en la atencin de accidentes con productos qumicos pueden contaminarse de
maneras diferentes:
A travs del contacto con vapores, gases, nieblas o material particulado.
Por salpicaduras del producto.
A travs del contacto directo con charcos formados por el producto.
A travs del contacto con el suelo contaminado.
Durante la manipulacin de instrumentos o equipos contaminados.

Las ropas de proteccin y respiradores ayudan a prevenir la contaminacin del usuario. Las buenas
prcticas de trabajo ayudan a reducir la contaminacin de ropas, instrumentos y equipos. Sin embargo, la
contaminacin es posible incluso cuando se siguen estas reglas.
La descontaminacin es un proceso que consiste en la remocin fsica de los contaminantes o la alteracin
de su naturaleza qumica para hacerlos inocuos.
Bsicamente, existen tres procedimientos distintos de descontaminacin que se pueden realizar para:
Productos con toxicidad baja
Productos con toxicidad media
Productos con toxicidad alta.

El procedimiento de descontaminacin ms comn es el que se usa para productos con toxicidad baja, ya
que se puede realizar despus de regresar del trabajo de campo.
Para los dems productos, la descontaminacin se deber iniciar en el lugar de la ocurrencia, lo que puede
o no continuar al regreso de la operacin.
Para productos de toxicidad alta, el procedimiento de descontaminacin puede implicar inclusive la
destruccin total de la ropa y equipo usados.
Cabe resaltar que en el proceso de descontaminacin, lo ms importante es la minuciosidad y no la
velocidad.
A continuacin se presentan los procedimientos para los diferentes tipos de descontaminacin.
2. Procedimentos para la descontaminacin
2.1 Procedimientos para la descontaminacin de productos de toxicidad baja
a. Lavar toda la ropa con una solucin dbil (1 a 2%) de fosfato trisdico y enjuagar con agua.
b. Lavar los cilindros, las mscaras y los accesorios de los equipos de proteccin respiratoria con una
solucin dbil (1 a 2%) de fosfato trisdico y enjuagar, sin frotar, alrededor de las vlvulas. Volver a
enjuagar todas las partes del equipo con agua limpia.
c. Lavar las manos y el rostro con agua y jabn.

Si la descontaminacin no se puede realizar en el campo, se deber transportar la ropa y equipo en


envolturas plsticas para su posterior descontaminacin en un lugar apropiado. Este procedimiento es
adecuado para las siguientes sustancias qumicas:

acetato de butilo acetofenona cloruro de vinilo cloro formo


acetona cido adpico cloro pentano disulfato de carbono
cido cloroisocianrico etanoglicol etilenglicol
cido oleico cido oxlico etilmetilcetona formaldehdo
alcohol etlico alcohol metlico gasolina glicerina
amonaco benceno hexilacrilato de etilo ter dimetlico
benzoato de butilo butadieno gasolina diesel aceite lubricante
ciclohexano cloruro de amonio aceite pesado

2.2 Procedimientos para la descontaminacin de productos de toxicidad media


En un lugar destinado para la descontaminacin:
a. Lavar con agua la ropa de proteccin y equipo de respiracin.
b. Despus del lavado, retirar la ropa y equipo, y colocarlos en envolturas plsticas para el
transporte.
c. No fumar, comer, beber ni tocar el rostro.

En el mismo lugar:
a. Lavar y frotar todos los equipos protectores, tales como guantes, botas y ropas, adems de
los equipos de respiracin y enjuagarlos con agua. No refregar alrededor de las vlvulas.
b. Tambin se deber lavar y retirar la ropa usada debajo de la ropa de proteccin.
c. Baarse y frotar todo el cuerpo con agua y jabn con especial cuidado en las reas
alrededor de la boca, fosas nasales y debajo de las uas.
d. No fumar, beber, comer, tocar el rostro ni orinar antes de haber completado los pasos
anteriores.

Este procedimiento es adecuado para las siguientes sustancias:


actaldedo cido clorhdrico

cido perclrico acrilato de etilo

acrolena alcohol allico

anilina bromuro de metilo

bromo cianuro de mercurio

ciclohexanol ciclohexanona

ciclopentano clorato de potasio

cloruro de bromo cloruro de etilo

cloruro de metilo cloro

cloronitrobencieno cumeno

dicloruro de etileno diisopropilamina

1,4-diozano etilamina

etilenimina flor

fluoruro de hidrgeno fosfina

hidrosulfito de sodio hidrxido de sodio

hidrato de litio isopropilamina

litio metilamina

metilnaftaleno metilparathin

nitrato de estroncio nitrato de sodio

nitrobenceno nitrofenol
nitroglicerina nitrometano

aceite xido de etileno

paraldehdo pentaclorofenol

pentasulfato de fsforo perxido de hidrgeno

piridina plaguicidas

sulfato de dietilo (lquidos y slidos)

sulfato de dimetilo sulfato de dimetilo

sulfato de potasio sulfuro de hidrgeno

toluidina tetracarbonilo de nquel

trisulfato de arsnico 1,1,2 tricloroetano

xilidina vinilter

zinc dietlico

2.3 Procedimientos para la descontaminacin de productos de toxicidad alta


En un lugar destinado para la descontaminacin:
a. Lavar con agua la ropa de proteccin y equipo de respiracin.
b. Despus del lavado, retirar la ropa y equipo, y colocarlos en envolturas plsticas para el transporte.
c. No fumar, comer, beber ni tocar el rostro.
d. El equipo que realice la descontaminacin deber usar ropas de proteccin y equipos de respiracin.
e. Los equipos de medicin, herramientas y otros materiales usados para la atencin, se debern colocar
en envolturas plsticas para su posterior descontaminacin.

En un lugar destinado para la descontaminacin:


a. Lavar y frotar todos los equipos protectores como guantes, botas y ropas, adems de los equipos de
respiracin; enjuagarlos con agua.
b. Tambin se debern retirar y lavar las ropas usadas bajo las de proteccin.
c. Baarse y frotar todo el cuerpo con agua y jabn, con especial cuidado en las reas alrededor de la
boca, fosas nasales y debajo de las uas.
d. No fumar, beber, comer, tocar el rostro ni orinar antes de haber completado las indicaciones anteriores.
e. Buscar atencin mdica e informarse sobre el producto involucrado en la ocurrencia.

Observacin:
Al llegar al lugar de trabajo, las envolturas plsticas que contengan material contaminado se debern
colocar al aire libre y en un rea aislada para impedir que otras personas entren en contacto con ellas.
Estos procedimientos son adecuados para las siguientes sustancias qumicas:
Acrilonitrilo aldrn arsina adiponitrilaalilamina
ciangeno dibromuro de etileno cianuro de hidrgenocloropicrina
dioxina fosgeno nitrato de uranio 2,4 diisocianato de toluenofsforo
pentasulfuro de antimonio metilhidrazinapentaborano
tetrametilplomo tetraetileno de plomo
tetrxido de nitrgeno

3. Recomendaciones
Cuando sea necesario cambiar el cilindro de aire durante la operacin, se debern seguir las siguientes
etapas:
a. Lavar el cilindro con agua antes de retirarlo.
b. El cilindro retirado se deber colocar en una envoltura plstica para su posterior descontaminacin.
c. El tcnico responsable de lavar y sustituir el cilindro deber usar ropa de proteccin y equipos de
proteccin respiratoria.

Otro aspecto importante es la descontaminacin de los equipos. Se debern adoptar medidas para
prevenir la contaminacin de los equipos de medicin y recoleccin. Por lo general, los equipos de
medicin no se contaminan, a no ser que hayan recibido salpicaduras de los productos. Una vez
contaminados, es muy difcil limpiarlos sin daarlos. Se deben proteger los instrumentos frgiles cuya
descontaminacin no es fcil. El equipo se puede envolver en una bolsa plstica con algunas aberturas
para facilitar las mediciones y la ventilacin.
Los equipos de madera son difciles de descontaminar debido a que el material absorbe productos
qumicos. Por lo tanto, debern conservarse en el lugar y ser manipulados por tcnicos que porten equipos
de proteccin personal. Una vez concluida la atencin, esos materiales debern desecharse.
Los camiones, palas frontales y otros equipos pesados son de difcil descontaminacin. El mtodo
generalmente utilizado es el lavado con agua a presin o frotacin de reas accesibles con una solucin de
detergente y agua a presin.
Se deber prestar cuidado especial a las llantas, carrocera y palas. Las personas encargadas de la
descontaminacin debern estar protegidas adecuadamente ya que el mtodo puede generar mezclas y
aerosoles contaminantes.
El agua del lavado y limpieza se debern almacenar, por ejemplo, en una tina grande o en una pequea
piscina. Luego, se debern transferir a cilindros debidamente etiquetados para su tratamiento o
disposicin.
Los productos que no estn incluidos en la lista de los procedimientos presentados se podrn clasificar en
relacin con su toxicidad por su valor de DL50 dosis letal 50, que representa la dosis capaz de matar a
50% de animales de experimentacin.
El siguiente cuadro presenta los intervalos de DL50 oral para ratones y la dosis letal
probable para el hombre.

DL50 oral Dosis letal probable para el hombre


mg/kg

<1 algunas gotas


1-50 una cucharadita
50-500 30 g o 30 ml
500-5000 500 g o 500 ml
5000-5000 1 kg o 1 litro
15.000 > 1 kg o 1 litro

Fuente: Prof. Dr. Anthony Wong

Los productos con DL50 oral menor de 50 mg/kg se pueden considerar de toxicidad alta; los de DL 50 oral
entre 50 mg/kg y 5 g/kg, de toxicidad media; y los de DL 50 mayor de 5 g/kg, de toxicidad baja.
4. Descontaminacin de campo
4.1 Planificacin inicial
El plan inicial de descontaminacin supone que todas las personas y equipos que estuvieron en el lugar del
accidente, se encuentran extremadamente contaminados. Para descontaminarlos, se establece el lavado y
limpieza, al menos una vez, de toda la ropa de proteccin utilizada.
Para este fin, se establece un corredor para la reduccin de contaminacin (CRC) cuya extensin
depender del nmero de estaciones necesarias para la descontaminacin total (que variar segn el tipo
de ropa de proteccin y del espacio disponible).
El trabajo empieza en la primera estacin con el artculo ms contaminado (generalmente guantes y
botas), avanza hasta la ltima estacin con el artculo menos contaminado. De esta forma, la
contaminacin disminuye a medida que la persona avanza de una estacin a otra. Cada procedimiento
requiere una estacin propia.
En el corredor se demarcan reas distintas con placas para la descontaminacin de los tcnicos, equipos
porttiles, ropas retiradas, etc., con el fin de orientar al equipo que se va a descontaminar. La distancia
entre las estaciones de descontaminacin debe ser, como mnimo, de un metro.
En el plan de descontaminacin inicial, se puede modificar y suprimir estaciones innecesarias o adaptarse
a las condiciones locales. Por ejemplo, el plan inicial puede requerir el lavado y limpieza total de las ropas
de proteccin. Sin embargo, si se usan guantes, botas y ropas desechables, se puede omitir esta etapa.
Todas las actividades del corredor deben reservarse slo para las actividades de descontaminacin.
4.2 Proteccin para el equipo de descontaminacin
El nivel de proteccin a ser utilizado por el equipo que trabaja en la descontaminacin se determina por
algunos factores:
Contaminacin esperada o visible de los tcnicos.
El tipo de contaminante y su riesgo para la piel y el sistema respiratorio.
Concentracin de gases o vapores en el CRC.
Material particulado y vapores orgnicos e inorgnicos en el CRC.

El equipo designado para el trabajo deber estar protegido adecuadamente para evitar la contaminacin.
4.3 Extensin de la descontaminacin
4.3.1 Modificacin del plan inicial
El plan de descontaminacin se debe adaptar a las condiciones encontradas en el lugar del accidente. Es
probable que estas condiciones requieran una descontaminacin mayor o menor de lo planificado. Esto
depende de una serie de factores.

a.Tipo de contaminante. La extensin de la descontaminacin depende del efecto que produce el


contaminante en el cuerpo humano, el que no presenta el mismo grado de toxicidad (u otro peligro). En
situaciones en las que existe sospecha o conocimiento de contaminacin del tcnico, es necesario adoptar
procedimientos para una descontaminacin completa. Si se trata de sustancias menos peligrosas, los
procedimientos pueden ser menos exigentes.

b. Intensidad de la contaminacin. La intensidad de la contaminacin en la ropa de proteccin (u otros


objetos y equipos) por lo general se determina visualmente. Si en la inspeccin visual se constata una
intensa contaminacin, probablemente ser necesario aplicar una descontaminacin minuciosa. La
permanencia de una gran cantidad de contaminantes en la ropa por un periodo prolongado puede daar o
inclusive infiltrarse (penetrar) en el tejido.

c. Nivel de proteccin. El nivel de proteccin y el tipo de ropa usada determinan el "procedimiento" de


descontaminacin. Cada nivel de proteccin presenta diferentes problemas para la descontaminacin del
equipo.

d. Actividad. El trabajo que ejecuta cada tcnico determina el potencial de exposicin a los materiales
peligrosos. De esta forma, la actividad indica el "procedimiento" de descontaminacin. Por ejemplo, es
probable que los fotgrafos, recolectores u otros en la zona de exclusin cuyas actividades no implican el
contacto con los materiales, no requieran lavar ni limpiar sus ropas.

Se puede establecer diferentes procedimientos de descontaminacin para diversas funciones y es posible


omitir ciertas estaciones.
e. Lugar de la contaminacin. La contaminacin en las reas superiores de la ropa de proteccin
representa un riesgo mayor debido a que los compuestos voltiles pueden provocar la inhalacin de
concentraciones peligrosas, tanto para el tcnico como para el equipo que realiza la descontaminacin.

f. Motivo para abandonar el lugar. El motivo para abandonar el lugar del accidente tambin determina la
necesidad y la extensin de la descontaminacin. Por ejemplo, un tcnico que abandona la zona de
exclusin para coger o dejar herramientas o instrumentos y regresa inmediatamente, es probable que no
necesite ser descontaminado.

Un tcnico que sale para coger un nuevo cilindro de aire o para cambiar una mscara o filtro, puede
requerir algn grado de descontaminacin. Los viajes individuales al CRC para una pausa, refrigerios o al
final del da, necesitan obligatoriamente de una descontaminacin minuciosa.

4.4 Eficacia de la descontaminacin


No existe ningn mtodo para determinar inmediatamente cun efectiva ser la descontaminacin. La
alteracin de color, manchas, efectos de corrosin y sustancias que se adhieren a los objetos, puede
indicar que los contaminantes no fueron removidos. Sin embargo, la observacin visual slo indica la
contaminacin superficial y no la permeabilidad (absorcin) por las ropas, herramientas y equipos.
Adems, muchos contaminantes no se pueden identificar fcilmente.
Un mtodo para determinar la eficacia de la descontaminacin es la prueba de limpieza. sta consiste en
frotar una tela o pedazo de papel sobre la superficie del objeto sospechoso de contaminacin para su
anlisis en el laboratorio.
4.5 Equipos
Por lo general, la seleccin de los equipos, materiales y accesorios para la descontaminacin depende de
su disponibilidad. Adems, se deben observar otras consideraciones como la facilidad de manipulacin.
Por ejemplo, las escobillas largas de mano o de cerdas suaves pueden servir para remover los
contaminantes; los baldes con agua o regadores de jardn se pueden usar para enjuagar; las piscinas de
nios pueden recibir el agua de lavado y las bolsas grandes de basura, pueden contener las ropas y
equipos contaminados.
4.6 Solucin descontaminante
Los equipos de proteccin individual, herramientas y otros equipos, normalmente se descontaminan a
travs de la limpieza con agua y detergente y escobillas de cerdas suaves y luego se lavan con agua.
Como este proceso no puede ser completamente eficiente para remover algunos contaminantes (en
algunos casos el contaminante puede reaccionar con el agua), se recomienda usar como descontaminante
una solucin qumica, previa identificacin del contaminante. La eleccin de la solucin apropiada para
descontaminar requiere la asistencia de un qumico.
4.7 Establecimiento de procedimientos
Una vez establecidos los procedimientos de descontaminacin, todas las personas que necesiten ser
descontaminadas debern recibir instrucciones precisas sobre cmo proceder en cada estacin. Se
recomienda colocar paneles en cada estacin con las actividades que se deben realizar. El tiempo para la
descontaminacin se debe verificar anticipadamente. Las personas no se deben retirar las mscaras
autnomas al abandonar el rea de trabajo y deben disponer de suficiente aire para llegar al CRC y
realizar la descontaminacin.

5. Descontaminacin en el campo
5.1 Procedimientos
Estacin 1: separar el equipo utilizado

Depositar el equipo utilizado en el campo (herramientas, material de recoleccin, instrumentos de


medicin, radios, etc.) en envolturas plsticas.

Equipo: recipientes de diversos tamaos y envolturas plsticas.

Estacin 2: lavado y enjuague de guantes externos y botas

Frotar las botas y guantes externos con la solucin descontaminante o detergente y agua. Enjuagar con
agua.
Equipo: recipientes de 80 a 110 litros, solucin descontaminante o detergente y agua, dos o tres escobillas
largas de mano, escobillas de cerdas suaves y agua.

Estacin 3: lavado y enjuague de ropa y mscara autnoma

Lavar completamente la ropa y la mscara autnoma para remover cualquier salpicadura. Frotarlas con las
escobillas de mano o de cerdas suaves, y usar un gran volumen de la solucin descontaminante o
detergente y agua. Envolver el conjunto de vlvulas de la mscara autnoma con plstico para evitar el
contacto con el agua. Lavar el cilindro con esponjas o pao. Enjuagar con agua.

Equipo: recipientes de 110 a 180 litros, solucin descontaminante o detergente y agua. Escobillas largas de
mano o de cerdas suaves, baldes pequeos, esponjas o pao.

Estacin 4: remocin de la mscara autnoma (sin remocin de la mscara facial)

Permanecer con la mscara facial, retirar el resto del equipo y colocarlo en un recipiente adecuado.

Equipo: envolturas plsticas o tinas.

Estacin 5: remocin de las botas

Retirar las botas y colocarlas en envolturas plsticas.

Equipo: recipientes de 110 a 180 litros, envolturas plsticas y un banco.

Estacin 6: remocin de la ropa con salpicaduras de sustancias qumicas

Retirar la ropa con salpicaduras de sustancias qumicas, con la ayuda de un asistente. Colocarla en
envolturas plsticas.

Equipo: recipiente de 110 a 180 litros, envolturas plsticas y un banco.

Estacin 7: remocin de los guantes externos

Retirar los guantes externos y colocarlos en envolturas plsticas.

Equipo: recipientes de 80 a 110 litros, envolturas plsticas.

Estacin 8: lavado y enjuague de los guantes internos

Lavar con la solucin descontaminante o detergente y agua.

Repetir tantas veces como sea necesario. Enjuagar con agua.

Equipo: tina con agua, balde, mesa pequea, solucin descontaminante, detergente y agua.

Estacin 9: remocin de la mscara facial

Retirar la mscara facial y colocarla en una envoltura plstica.

Evitar el contacto de las manos con la cara.

Equipo: recipientes de 110 a 180 litros, envoltura plstica.

Estacin 10: remocin de la ropa interna


Retirar la ropa interna y colocarla en una envoltura plstica. sta se debe retirar cuanto antes ya que una
pequea cantidad del contaminante puede haberla contaminado durante la remocin de la ropa con
salpicaduras de sustancias qumicas.

Equipo: recipientes de 110 a 180 litros, envolturas plsticas.

Estacin 11: lavado en el campo

Tomar un bao si los contaminantes implicados son altamente txicos, corrosivos o capaces de ser
absorbidos por la piel. De no ser posible el bao, lavarse las manos y el rostro.

Equipo: agua, jabn, mesa pequea, balde, tina o ducha y toallas.

Estacin 12: vestimenta

Usar ropas limpias. Se puede necesitar un "trailer".

Equipo: mesas, sillas, armarios y ropas.

LA RESPUESTA MDICA EN LAS EMERGENCIAS QUMICAS

1. Introduccin
La respuesta a un accidente qumico exige una coordinacin multiinstitucional y multidisciplinaria. La
ausencia de esta coordinacin puede repercutir negativamente o empeorar los efectos producidos a causa
del accidente. Los servicios de salud desempean un papel importante papel en la respuesta y en la
mayora de los pases de la Regin existen sistemas bien establecidos para actuar en caso de
emergencias provocadas por desastres naturales. Sin embargo, muchos de estos sistemas no estn
preparados adicionalmente para enfrentar de forma adecuada los accidentes que involucran materiales
peligrosos.
2. Acciones de respuesta mdica
El sector mdico puede subdividirse en varias reas de responsabilidad. stas incluyen:
Rescate y salvamento de pacientes.
Clasificacin ("Triage") de pacientes.
Tratamiento y estabilizacin de pacientes.
Transporte de pacientes y distribucin a instituciones mdicas.
Recursos mdicos.

2.1 Rescate y salvamento de pacientes

En las actividades de rescate y salvamento, hay que tener en cuenta algunos aspectos relacionados con el
foco de contaminacin:

Se denomina "Foco de Contaminacin Qumica" al territorio que se encuentra bajo la influencia, los
efectos destructivos y la contaminacin que producen los factores que intervienen en los accidentes que
involucran sustancias qumicas peligrosas.
Es muy difcil delimitar el territorio que incluye un foco de contaminacin qumica, ya que en l
intervienen las caractersticas geogrficas del terreno, condiciones meteorolgicas (direccin y velocidad
de los vientos predominantes), carcter de las edificaciones, tipo de poblacin (urbana y rural), tipo y
cantidad de sustancias qumicas, propiedades txicas y concentraciones capaces de provocar alteraciones
de la salud.
En el FCQ es caracterstica la masividad y simultaneidad en la aparicin de las vctimas, as como las
posibilidades de abarcar al mismo tiempo un amplio territorio.
Las vas de penetracin de las sustancias txicas en el organismo son las siguientes: inhalatoria,
digestiva, piel y mucosas.
La toxicidad de las sustancias puede variar desde extremadamente elevada y producir intoxicaciones
graves en dosis muy pequeas y por tanto requerir de una rpida atencin mdica, hasta sustancias con
baja toxicidad.
El tratamiento de pacientes no debe efectuarse en el rea de contaminacin. Si es necesario el rescate
de un paciente de esta rea, ste debe estar a cargo del grupo de operaciones de materiales peligrosos.
El riesgo de contaminacin secundaria, elemento a tener en cuenta cuando asistimos a una vctima del
accidente.
Para prevenir exposiciones innecesarias, se debe considerar contaminado a cualquier involucrado en
el proceso de rescate.
Como regla general, el personal mdico no debe estar involucrado en el control directo o manejo de
liberaciones de materiales peligrosos.

2.2 Clasificacin ("Triage") de pacientes


El "triage" es un proceso que consiste en la evaluacin y clasificacin de las condiciones de personas
expuestas y en la designacin de prioridades para descontaminacin, tratamiento y transporte a
instituciones de salud.
Es un proceso continuo y debe realizarse a intervalos regulares, tomando en consideracin que la
condicin de los pacientes puede variar drsticamente en los diferentes puntos de la cadena de
tratamiento, por ejemplo, cuando recibe una terapia especfica o en dependencia de la disponibilidad de
recursos.
El objetivo principal del triage es proveer la mejor asistencia posible a un nmero grande de pacientes, con
los recursos disponibles. Durante accidentes qumicos a gran escala, el nmero de pacientes supera las
capacidades de atencin inmediata del personal mdico. Donde hay buena disponibilidad de recursos
(personal, materiales, medicamentos, transporte, etc.) todos los afectados deben recibir cuidados ptimos.
Sin embargo, en situaciones donde los recursos no son suficientes, puede ser necesario retardar la terapia
de personas severamente daadas y brindar solamente tratamiento de soporte (en virtud de que va a
requerir muchos recursos) y dirigir la atencin principal a los ms levemente daados y con mayor
posibilidad de sobrevivir.
La clasificacin de los daados despus de una exposicin a qumicos sigue los mismos principios que
cualquier otro tipo de accidente. Las bases para la clasificacin por sintomatologa son las mismas que se
utilizan usualmente. Sin embargo, un grupo especial que puede ser identificado como "grupo qumico" es el
expuesto a algunos tipos de sustancias cuya sintomatologa no es inmediata. sta puede tardar horas en
aparecer, como por ejemplo, la exposicin a gases irritantes como xidos de nitrgeno o la exposicin a
productos qumicos que se absorben a travs de la piel.
Numerosos sistemas estn disponibles para priorizar pacientes para tratamiento y transporte a un hospital.
Los ms usados son cdigos de color y/o numricos que categorizan el estado del paciente y la prioridad
de tratamiento. Estos sistemas estn basados en cinco niveles de prioridad:

Prioridad I: Paciente en estado crtico. Se requiere tratamiento y transporte inmediato.

Prioridad II: Paciente con daos moderados y severos. Es necesario transporte de emergencia, pero puede
dilatarse hasta que se hayan trasladado los pacientes de prioridad I.

Prioridad III: Pacientes con daos ligeros o sin daos. No es necesario transporte de emergencia. Es
suficiente la evaluacin y el tratamiento en consultora con el hospital.

Prioridad IV: Pacientes no viables. No requieren transporte sino slo tratamiento de soporte.

Prioridad V: Pacientes asintomticos, pero se espera el desarrollo de un cuadro clnico. Necesitan


observacin, probablemente tratamiento inmediato y transporte a facilidades mdicas.
Una buena clasificacin de los pacientes por prioridades es necesaria en una emergencia, ya que una
operacin de transporte masivo slo dificultara las actividades bsicas del hospital e interferira con su
objetivo primario que es la atencin de pacientes severamente daados.
2.3 Tratamiento y estabilizacin de pacientes
La zona de tratamiento debe estar localizada donde pacientes y personal mdico estarn a salvo de
exposiciones txicas. El rea debe tambin proveer buen acceso para los vehculos de transporte. En
accidentes con gran nmero de pacientes, el rea de tratamiento debe subdividirse en zonas,
correspondientes con los niveles de prioridad establecidos en el "triage".
El examen inicial de un paciente contaminado qumicamente debe determinar:
Cules daos estn relacionados con sustancias txicas
Qu partes del cuerpo han sido las ms severamente expuestas
Va de entrada de la sustancia qumica.

El tratamiento de un paciente intoxicado en un accidente sigue los mismos principios bsicos del
tratamiento de cualquier intoxicado aislado y va a depender del estado del paciente, del tipo de sustancia
qumica, de la va de entrada y de los recursos disponibles. Los principios bsicos del tratamiento de un
intoxicado son:
Tratamiento no especfico
Puede definirse como el conjunto de medidas:
Para el mantenimiento de las funciones vitales: Incluye reanimacin cardiorrespiratoria, tratamiento de
las convulsiones, correccin de desbalances hidroelectrolticos, etc.
Para eliminar la sustancia txica en la va de entrada y disminuir la absorcin, son los llamados
procedimientos de descontaminacin.
Para eliminar la sustancia txica absorbida, es la llamada terapia de eliminacin activa.

Tratamiento especfico
Antidototerapia.

Se debe retirar toda la ropa al paciente contaminado, antes de entrar a la seccin de tratamiento para
evitar la contaminacin innecesaria del personal mdico. La simple remocin de la ropa del paciente
reduce el potencial de contaminacin del personal de rescate y personal hospitalario en 85%. Toda la ropa
debe ser adecuadamente empaquetada en bolsas de seguridad.
Si la condicin de los pacientes indica peligro para la vida, las medidas de soporte cardaco y de traumas
debe priorizarse a los procedimientos de reduccin de la contaminacin. Si la descontaminacin no ha sido
completada, deben realizarse estos procedimientos con adecuado equipamiento de proteccin personal.
2.4 Transporte de pacientes y distribucin a instituciones mdicas
El transporte de personal en un accidente qumico constituye un verdadero riesgo, tanto para el personal
que transporta como para el equipo que se utiliza. Por ello, deben tomar medidas para disminuir al mximo
las consecuencias que esta accin puede traer, por ejemplo, el uso de ropa de proteccin personal.
Durante el transporte, se debe brindar asistencia a las funciones vitales de los pacientes transportados y
utilizar medidas apropiadas para este fin (oxgeno, fluidos parenterales, reanimacin cardiovascular, etc.).
En algunos casos, se pueden utilizar antdotos durante el transporte, como atropina en caso de
intoxicacin por sustancias organofosforadas.
Los hospitales que recibirn a los intoxicados deben ser avisados para que estn preparados y contacten a
Centros de Informacin Toxicolgica, en caso existan, para recibir informacin sobre asistencia mdica
especializada de acuerdo con el tipo de txico.
El oficial de transporte es responsable por el volumen de pacientes, y por su distribucin y transporte a las
reas hospitalarias. Para esto, se requiere coordinacin con el comando mdico, el oficial de tratamiento y
las facilidades mdicas receptoras. Los incidentes con materiales peligrosos pueden saturar rpidamente
las capacidades de los locales de tratamiento mdico. Por consiguiente, el oficial de transporte debe
monitorear cuidadosamente el estado de facilidades mdicas y sus capacidades para aceptar pacientes.
Dada la posibilidad de contaminacin del transporte y el personal que realiza el traslado de los pacientes,
es necesario mantener una adecuada proteccin en esta actividad.
2.5 Recursos mdicos
Una de las actividades de mayor importancia en la planeacin de la respuesta a un accidente qumico es
prever los recursos mdicos necesarios para la atencin a las vctimas, los cuales ya fueron abordados en
los preparativos para las emergencias.
3. Conclusin
El trabajo que se realice en la etapa preparatoria y en la respuesta a un accidente, as como la manera en
que estas actividades se organicen, puede garantizar el xito y el logro de la meta principal: proteger la
salud y el ambiente, y minimizar las consecuencias.

Anexo 1
Listado de equipos bsicos para el tratamiento de emergencia de pacientes vctimas de un
accidente qumico
Para mantenimiento de la funcin respiratoria:

Suministro de oxgeno
Laringoscopios
Sondas endotraqueales
Mascarillas (oxgeno)
Sistema de succin (mecnico)
Bolsa autoinflable
Equipo para traqueotoma (incluyendo sondas)

Ventilador mecnico porttil


Para mantenimiento de las funciones cardiovasculares:
Monitor cardaco
Desfibrilador

Marcapasos externo

Para tratamiento sintomtico y especfico:


Lquidos (coloides y cristaloides)

Frmacos (incluyendo antdotos y electrolitos)

Para descontaminacin:
Regaderas porttiles
Suministro de agua, jabn y soluciones para enjuagues especficos

Equipo para lavado de ojos (incluyendo anestsicos locales)

Otros artculos necesarios:


Catteres para vescula
Envases para muestras (qumicas y biomdicas)
Desinfectantes lquidos
Material para vendajes
Cobertores, sbanas, batas (para los pacientes despus de la descontaminacin)
Bolsas de plstico (para las prendas y otros materiales contaminados)

Equipo de proteccin para el personal de emergencia

Fuente: IPCS/PNUMA OIT OMS, OCDE. Accidentes qumicos: aspectos relativos a la salud. Gua para
la preparacin y respuesta. 1998.
Anexo 2
Listado de medicamentos y antdotos necesarios

Antdoto / Frmaco Indicacin

Nitrito de amilo (inhalable) Cianuros


Atropina (inyectable)1 Organofosforados, carbamatos

Budesonida (inhalable)* 1, 2 Gases irritantes

Betametasona (inyectable)1, 2 Gases irritantes

Gluconato de calcio (tpico)1 cido fluorhdrico

Sales de calcio (inyectables)** cido fluorhdrico

Edetato de cobalto Cianuros

Solucin de cobre* 1 Fsforo blanco (amarillo)

Dimercaprol* Arsnico, mercurio


Sulfonato de dimercaptopropano (DMPS)*
Arsnico, mercurio
(inyectable) (tabletas)
cido dimercaptosuccnico (DMSA)*
Arsnico, mercurio
(inyectable) (tabletas)

Hidroxocobalamina (inyectable)1 Cianuros

4-Dimetilaminofenol (4-DMAP) Cianuros


Nitritos, dinitrobenceno (y otros agentes
Metiltionina (azul de metileno) (inyectable)*
formadores de metahemoglobina)

Obidoxima (inyectable)* 1 rganofosforados


Monxidos de carbono, cianuro, acido sulfurico, gases
Oxgeno1
Irritantes , nitritos

Polietilenglicol 400 (tpico)1 Fenol


Permanganato de potasio
Fsforo blanco (amarillo)
+ Bicarbonato de sodio (tpico)* 1

Pralidoxima (inyectable)* 1 rganofosforados

Salbutamol (inhalable)* 1 Gases irritantes

Nitrito de sodio1 Cianuros


Tiosulfato de sodio (inyectable)1 Cianuros

Sulfato de terbutalina (inhalable)* 1 Gases irritantes

Tetracana hidrocloruro (solucin ocular)* 1 Para irrigacin ocular


Nitritos, nitrobenceno (y otros agentes
Azul de toluidina (inyectable)
formadores de metahemoglobina)

Xantina, derivados Gases irritantes

*
Puede reemplazarse por una sustancia o preparacin equivalente.

**
Excluido el cloruro de calcio.

1
Podra ser necesario usarlo en el sitio del accidente.
2
Estas indicaciones en el uso de corticoesteroides continan provocando controversia.
Fuente: IPCS/PNUMA OIT OMS, OCDE. Accidentes qumicos: aspectos relativos a la salud. Gua para
la preparacin y respuesta. 1998.
Anexo 3
Conocimientos que deben adquirirse, de acuerdo con el rol que juega el profesional de salud en la
cadena de atencin a la emergencia (algunos ejemplos)

Primeros en la respuesta

Caractersticas de los diferentes tipos de accidentes qumicos


Medidas de proteccin, incluyendo el uso de la ropa y equipo de proteccin
Riesgos de contaminacin
Indicaciones y procedimientos de descontaminacin
Medidas especificas de primeros auxilios
Efectos potenciales de las sustancias qumicas
Efectos psicolgicos de los accidentes qumicos
Cadena de mando en el sitio del accidente
Identificacin, seleccin y tratamiento inicial de las vctimas
Uso e interpretacin de la informacin de algunas fuentes de informacin (hojas tcnicas y guas de
emergencias)

Profesionales mdicos y otros profesionales de salud


Principios de toxicologa mdica y de medicina de emergencia
Manejo de accidentes masivos: metodologa para diagnosticar y tratar a un gran nmero de pacientes
Identificacin de los pacientes descontaminados y no descontaminados
El uso del "triage"
La reaccin psicolgica de las vctimas, de quines responden y del pblico
Procedimientos de descontaminacin y equipos de proteccin personal
Uso de antdotos
Uso e interpretacin de informacin toxicolgica
Cadena de mando en y durante una emergencia

Mando y control en el hospital


LA ASISTENCIA PREHOSPITALARIA (APH) A VCTIMAS DE UNA
EMERGENCIA QUMICA

1. Introduccin
La atencin prehospitalaria es la forma ms eficiente que se conoce para la atencin inicial de una
vctima en situacin de emergencia y con riesgo de vida o sufrimiento. sta se brinda en el lugar de
ocurrencia del accidente y la realiza por personal capacitado y equipado, que busca interrumpir el dao a la
salud, estabilizar las condiciones del paciente y transportarlo de forma segura a un hospital preparado
adecuadamente.
Conocido mundialmente por diversas denominaciones como sistema (o servicio) de emergencia mdica,
servicio de atencin mdica de urgencias o sistema de atencin prehospitalaria, en las tres ltimas
dcadas este procedimiento ha revolucionado el proceso inicial de socorro. Se ha creado un contingente
de millares de nuevos profesionales en una actividad innovadora y una industria competente, que ofrece
productos y equipos nuevos cada da, lo que permite un incremento progresivo del nmero de vidas
salvadas.
Con esta evolucin, cada uno de los pases fue creando leyes para reglamentar tal actividad, con
responsabilidades y objetivos claramente definidos para cada sistema y sus profesionales. Lo que antes se
realizaba slo por solidaridad y altruismo, pas a ser una actividad con profesionales diplomados y
preparados para tal fin.
En agosto de 1998, el Consejo Federal de Medicina de Brasil recin reglament esta rea como actividad
mdica. Asigna al mdico la responsabilidad de coordinar el sistema pero, a la vez, reconoce que el
mdico no egresa con la preparacin suficiente y determina la necesidad de una calificacin adicional para
esta actividad. Asimismo, reconoce que muchos otros profesionales pueden actuar directamente en el
socorro para atender a las vctimas. Para ello, deben estar capacitados y actuar siempre bajo supervisin
mdica, inclusive a distancia. En julio de 1999, el Ministerio de Salud edita, en los mismos trminos, las
normas que deben cumplir los servicios de salud de Brasil.
2. Emergencias clnicas y traumas por emergencias con productos peligrosos
Al inicio, los servicios de asistencia prehospitalaria (APH) atendan emergencias como accidentes de
trnsito, emergencias clnicas y partos. Pero con la evolucin del sistema, otras situaciones menos
frecuentes pasaron a necesitar atencin prehospitalaria ms adecuada. Entre stas se incluyen las
emergencias con productos peligrosos.
Las emergencias con productos peligrosos siempre fueron atendidas por organismos especficos
preparados para tal fin o por las propias empresas que manipulan estos productos. Sin embargo, el trabajo
cotidiano de un servicio de emergencia pone al equipo de socorro frente a situaciones con estos productos,
lo que demuestra la necesidad de una mejor preparacin, tanto en los procesos de capacitacin como en
los equipos para su actuacin.
3. El primer paso es identificar el escenario
La mayora de los servicios recomiendan a sus profesionales que no traten de actuar en un accidente que
implique productos peligrosos, a no ser que estn calificados para hacerlo y dispongan de los equipos
adecuados y personal suficiente para garantizar la seguridad del escenario.
Es probable que un profesional altamente especializado en el socorro a un paro cardaco, no sepa evaluar
el riesgo de explosin de un camin tanque volcado.
Antes de ingresar al lugar donde se produjo el accidente, los profesionales calificados deben saber evaluar
los peligros y tomar las debidas precauciones para eliminarlo.
De una forma sistemtica, los equipos de socorro general, antes de atender a una vctima, deben evaluar
la situacin segn tres etapas distintas y bien definidas:
1. Cul es la situacin? En esta etapa se identifica qu es lo que exactamente est sucediendo y
cules son los detalles que presenta el escenario. Es probable que un socorrista con poca experiencia
centre su accin en las vctimas y descuide la evaluacin adecuada del entorno como un todo.
2. Cmo puede evolucionar la situacin? En esta etapa se busca prever las posibilidades de
evolucin de la situacin. Un anlisis inadecuado en el punto anterior, puede inducir a un error fatal.
3. Qu recursos se deben organizar o solicitar? Este anlisis permite completar una primera etapa
fundamental antes de iniciar el tratamiento de las vctimas.
Naturalmente, la rapidez y precisin con la que algunos profesionales realizan estos tres pasos son fruto
de la capacitacin, experiencia y evaluacin constante de los resultados obtenidos en accidentes ocurridos
en el pasado.
Para este fin, los servicios de APH deben desarrollar programas para capacitar a los profesionales en
general, ya que stos pueden ser los primeros en llegar a un rea de emergencia; los programas ms
minuciosos y los equipos especficos se reservarn para los grupos seleccionados que actuarn como
grupo especializado.
4. Mltiples vctimas en emergencias clnicas - una seal de alerta
Una constante seal de alerta para los equipos de APH en general, es la ocurrencia de ms de una vctima
en una emergencia no traumtica en un ambiente especfico. Antes de iniciar el socorro sistemtico de
estas vctimas, se debe evaluar el ambiente a fin de buscar factores externos, como gases, que puedan
estar causando el problema. Esto requiere que el equipo de socorro est protegido.
La temida "visin de tnel" del socorrista que slo ve a la vctima que va a socorrer y no se preocupa del
ambiente, demuestra una capacitacin deficiente y poco profesionalismo. Los profesionales deben haber
madurado lo suficientemente como para poder soportar emocionalmente la existencia de una o ms
vctimas en un ambiente al que no podrn ingresar sin estar preparados.
5. Identificacin del producto y establecimiento de una zona segura
Para un socorro eficiente, es bsica la identificacin del producto. sta posibilita tener una actuacin
precisa en la bsqueda de las medidas mdicas ms convenientes para el socorro de las vctimas.
Asimismo, permite establecer reas seguras para la actuacin y reas consideradas de riesgo, donde slo
se puede actuar con la debida proteccin.
6. El socorro de las vctimas
Inicialmente, las vctimas se deben llevar a un lugar seguro. Los socorristas deben estar preparados contra
la contaminacin. La seguridad siempre deber ser la primera regla a seguir. Pueden ser necesarias las
tcnicas de descontaminacin de las vctimas y de los socorristas, as como el mantenimiento de las vas
areas, antdotos especficos y los cuidados generales para los casos de lesin.
Un grave problema que todava experimenta Brasil, es determinar el hospital adonde se debe llevar a las
vctimas. La poca participacin de los hospitales en los sistemas de APH ha causado grandes dificultades
que retardan la atencin hospitalaria y causan graves daos a los pacientes.
Si bien son pocas, algunas ciudades poseen hospitales con reas especializadas en intoxicaciones.
En otros puntos de Brasil, la simple ausencia de servicios prehospitalarios ha puesto a las vctimas a
merced de su propia suerte. Afortunadamente, estos servicios progresan y amplan su cobertura cada da.
7. Conclusin
La capacitacin de los equipos de APH general, siempre constituye el punto fundamental. La calificacin de
los profesionales debe ser cada vez ms exigente para que puedan actuar en situaciones desconocidas y
aprendan paulatinamente a enfrentar lo desconocido o inusitado. No obstante, esto no descarta que estn
expuestos al "peligro".
Los programas de APH en general deben tener por finalidad la calificacin para la identificacin de los
productos peligrosos, sus efectos y los cuidados y tcnicas de socorro.
Si bien existen servicios de APH especializados en productos peligrosos, todos los que actan en esta rea
deben recibir informacin y capacitacin. De esta manera, las vctimas sern atendidas correctamente y los
equipos de socorro podrn actuar de forma segura.
Por ltimo, los hospitales deben participar del sistema general de APH y en los programas especficos.

ACCIDENTES QUMICOS. ACCIONES DE SEGUIMIENTO

1. Introduccin
Los accidentes qumicos estn asociados con la fuga, derrame, explosin, incendio, etc., de sustancias
peligrosas para la salud humana o el ambiente, ya sea que resulten de ellos, o bien que la fuga, derrame,
explosin, incendio, etc., cause la entrada de dichas sustancias al ambiente. Muy frecuentemente ocurren
ambas cosas; esto es, al inicio hay una fuga, derrame, explosin, incendio, etc., con la que estn
asociadas una o ms sustancias qumicas y esto origina que se formen otras sustancias y entren al
ambiente. Por lo tanto, los accidentes qumicos son acontecimientos peligrosos, no slo en el momento en
que ocurren y para la comunidad cercana, sino que pueden causar grave dao a largo plazo y en sitios
remotos.
Tcnicamente, se suele distinguir entre accidentes, que son aquellos que causan daos materiales,
lesiones a los seres humanos, incluyendo la muerte, o bien, contaminacin ambiental de grado diverso;
incidentes, en los que las consecuencias adversas no son de gravedad y conatos, es decir, los casos en
que el accidente no llega a ocurrir, pero que falta poco para l.
Los incidentes y los conatos son de gran importancia pues, en la prctica, pueden ser avisos oportunos de
que existen las condiciones para que ocurra un accidente. Por lo tanto, su investigacin y anlisis es muy
importante, ya que permiten que se tomen a tiempo las medidas adecuadas para evitar o reducir los
accidentes o su gravedad.
La investigacin de conatos, incidentes y accidentes, as como la elaboracin de informes tcnicos a partir
del anlisis de los datos obtenidos en ella, debe ser parte esencial de los programas de salud y seguridad,
as como de los programas de proteccin civil. Las organizaciones responsables de llevar a la prctica
tales planes deben tener una poltica explcita que haga obligatorio reportar, investigar, analizar y elaborar
un informe de absolutamente todos los accidentes, incidentes, conatos y situaciones de riesgo que
se presenten en la empresa o en la zona.
No debe olvidarse que, a menudo, la diferencia entre un incidente y un accidente, o sea entre un dao
menor y uno grave, solamente depende del azar.
Cuando las acciones posteriores al accidente se realizan de manera correcta, permiten determinar las
causas de l y sugerir a tiempo medidas adecuadas para reducirlas o eliminarlas y, por lo tanto, contribuir a
evitar accidentes futuros. Una investigacin a fondo puede identificar reas problema en una organizacin,
o sectores vunerables en una comunidad, y contribuir a reducir los riesgos respectivos. Cuando esto se
logra, el resultado es una comunidad mejor protegida, o un ambiente de trabajo ms seguro.
Por lo tanto, los responsables de los programas de seguridad en el trabajo en el caso de las empresas, o
de proteccin civil en el caso de comunidades, deben establecer un cierto nmero de reglas
imprescindibles y tomar las medidas necesarias para asegurar que se cumplan absolutamente en todos
los casos, independientemente de la magnitud del evento o de la presencia o ausencia de lesionados.
Tambin debe investigarse detalladamente cualquier sucesin de conatos, incidentes o pequeos
accidentes.
Este tipo de investigacin, aunque menos espectacular que la que sigue a un accidente de importancia,
posiblemente es mucho ms valiosa, pues permite descubrir oportunamente causas menores que, en
general, pasarn desapercibidas pero que, sumadas, pueden dar origen a un accidente grave.
2. Objetivos
Las acciones de seguimiento de los accidentes se realizan para:
a. Reunir datos y evidencias al respecto
b. Analizarlos objetivamente
c. Obtener conclusiones
d. Hacer recomendaciones para evitar que el accidente se repita.

3. Informacin necesaria
El objetivo de la investigacin del accidente es identificar los hechos y las condiciones en que se produjo,
as como cada uno de los daos que ocasion, adems de registrar estos datos y evaluarlos.
El registro de los daos es una gua sobre las reas, condiciones y circunstancias a las que deben dirigirse
los esfuerzos de prevencin.
Los siete grupos de datos que renen lo mnimo que debe saberse sobre un accidente son:
a. Caractersticas de las vctimas (nombre, domicilio, edad, sexo, relacin con el accidente). Si se trata
de un empleado, se debe incluir las actividades que desempea durante su trabajo, la antigedad en l, y
su experiencia.
b. Naturaleza de las lesiones, daos o sntomas. stos deben documentarse para cada uno de los
afectados.
c. Descripcin del accidente. De preferencia, debe prepararse como una narracin e incluir: fecha, hora
y lugar del accidente; datos climatolgicos, etc. En la medida de lo posible, se debe describir lo que estaba
haciendo cada uno de los afectados, los objetos y sustancias que estuvieron relacionados, y las acciones o
movimientos que precedieron al accidente. Con estos datos debe elaborarse una secuencia detallada a
partir del hecho o hechos que desencadenaron el accidente. Igualmente, deben describirse las
caractersticas del equipo que se emple para controlarlo y cualquier otro dato que sea de importancia.
d. Descripcin de las actividades previas. Debe ser lo ms completa posible e incluir las actividades
generales y las especficas. Se debe anotar tambin la naturaleza de la supervisin en esta etapa (directa
o indirecta), e indicar si no haba supervisin.
e. Factores de tiempo. En este rubro se debe registrar la hora en que ocurri el accidente y si esto tiene
alguna relacin con l; por ejemplo si era la primera hora del turno, si se trataba del tercer turno (en la
noche), etc. Tambin es de inters anotar la naturaleza de los turnos de trabajo (fijos, alternados,
rotatorios, diurnos, etc.) y si los trabajadores afectados estaban en su hora de descanso, de comida, en
tiempo extra, etc.
f. Factores causales. Estos son los eventos y condiciones que en una primera investigacin se cree que
contribuyeron directamente al accidente. Usualmente hay eventos previos que, aunque no tuvieron
carcter de accidente, contribuyeron o pudieron haber contribuido a l; por ejemplo, algo que ocurri y no
debi haber ocurrido o, a la inversa, algo que no sucedi y que s debi haber ocurrido.
g. Acciones correctivas. Deben incluir las que se tomaron durante el accidente e inmediatamente
despus de l para evitar su recurrencia; incluyen las acciones temporales y las permanentes; deben
describirse con claridad.

En este grupo tambin se deben anotar las acciones que debieron haberse tomado y no se tomaron, as
como las recomendaciones sobre equipo personal de proteccin, adiestramiento, revisiones y
modificaciones de los procedimientos operativos y cualquier otra accin correctiva que pueda contribuir a
evitar que ocurran nuevamente accidentes similares.

4. Investigacin del accidente


Es esencial recordar que el objetivo de la investigacin de un accidente NO ES BUSCAR CULPABLES
sino IDENTIFICAR CAUSAS para, en una etapa posterior, ELIMINARLAS o REDUCIRLAS, en la medida
de lo posible.
Por tanto, la investigacin de los accidentes debe ser objetiva y dedicarse a la obtencin de datos, no a la
bsqueda de culpables, verdaderos o falsos. Si esto no se comprende claramente desde el principio, se
corre el riesgo de que la investigacin cause ms daos que beneficios. Al mismo tiempo, se reduce
considerablemente la credibilidad del investigador entre las personas que deben colaborar con l, as como
el apoyo y la informacin que ellas le proporcionaran y que puede ser de la mayor importancia.
Esto no significa que el investigador deba soslayar los actos errneos o irresponsables que sean de su
conocimiento, ni solapar a los causantes de cualquier accin peligrosa que haya contribuido al accidente, si
los identifica. Sin embargo, su principal objetivo es recopilar datos sobre los hechos y analizarlos de
manera objetiva, para que la investigacin y el informe que surja de ella contribuyan realmente a evitar
accidentes futuros.
Es de la mayor importancia que la investigacin est a cargo de una persona con experiencia, que pueda
identificar todos los puntos crticos, en los antecedentes y durante el accidente. Adems, esta persona
debe estar en capacidad de darles el debido nfasis, para que las conclusiones reflejen la realidad, tanto
aparente como oculta, para que las recomendaciones sean verdaderamente tiles y se corrijan las causas
del accidente.
La base de un adecuado programa de investigacin y seguimiento de los accidentes qumicos es un buen
sistema de informes sobre los accidentes. En este punto, el error ms comn es investigar y hacer
informes formales solamente sobre los accidentes graves. Otro error comn, sobre todo en el caso de los
accidentes qumicos que afectan a las comunidades, es que se trate de minimizar sus efectos, eliminar el
caso de las noticias con la mayor brevedad y darlo por terminado en cuanto se concluya la indemnizacin
de los afectados, sin realizar nunca la investigacin del accidente o, peor an, ocultando o distorsionando
sus resultados.
Como es evidente, la consecuencia de estos dos errores es que se pierde la oportunidad de identificar las
causas de los accidentes y de utilizar la experiencia para eliminarlas y, en la medida de lo posible, evitar
que se repitan accidentes similares.
5. Puntos que debe cubrir la investigacin de los accidentes
5.1. Tiempos
La investigacin debe realizarse con la mayor brevedad, una vez que se ha controlado el accidente.
Cualquier retraso, an de unas pocas horas, puede dar por resultado que se pierda informacin esencial
porque se olvid, o porque se destruy o elimin de cualquier otra forma, de manera intencional o no.
Es evidente que una investigacion rpida y cuidadosa del sitio del accidente es crucial para responder a las
preguntas clsicas: quin? dnde? cundo? cmo? qu? y por qu? Por ejemplo, los testigos
recordarn ms detalles, posiblemente los desechos estarn todava en el lugar, habr residuos de las
sustancias que se fugaron o derramaron y se podrn analizar, etc.
En consecuencia, mientras ms rpidamente llegue el investigador al lugar de los hechos, menos riesgo
habr de que se pierdan detalles esenciales.
5.2. Evidencias
Conservar las evidencias de un accidente facilita la investigacin y contribuye a su objetividad. Observar y
registrar las evidencias que pueden ser poco duraderas tal como lecturas de instrumentos, estado de los
tableros de control, detalles del clima, etc.- puede mejorar enormemente los resultados, conclusiones y
recomendaciones de la investigacin.
Las evidencias pueden conservarse por medio de fotos, videos, dibujos, diagramas, grficas, as como
grabarse o recogerse de cualquier modo que sea prctico. Cada foto, dibujo, diagrama, etc., debe ir
acompaado de notas detalladas.
5.3. Identificacin de las causas
Muchas causas y factores contribuyen a los accidentes, usualmente, por una combinacin al azar de
dichos factores, los cuales no son forzosamente los mismos aunque, en apariencia, el accidente sea
similar.
Por lo comn, los factores de un accidente son slo los sntomas visibles de otras causas menos evidentes
en los procesos de que se trate. Entre los ms comunes de estos factores estn, en el caso de las
empresas: mantenimiento inadecuado, equipo incorrecto, adiestramiento insuficiente o, en definitiva, falta
de adiestramiento a los empleados, falta de mecanismos de seguridad o de una poltica de supervisin
peridica. Otra causa menos evidente que con frecuencia contribuye a agravar los resultados de un
accidente, es la falta de adiestramiento adecuado y de equipo individual de proteccin en el personal de
primera respuesta.
En el caso de accidentes que afectan a la poblacin general, hay mltiples factores que los agravan, entre
ellos, la falta de organizacin y conocimiento en los niveles de decisin, lo que lleva a que las autoridades
tomen decisiones errneas o no tomen ninguna decisin. Otro factor es que no se haya definido
previamente quin es responsable de cada accin en particular, etc. En un caso extremo, este conjunto de
deficiencias puede llevar a paralizar las acciones o a exponer a la comunidad a riesgos que de otra manera
no se hubieran presentado.
5.4. Testigos
Usualmente, son la mejor fuente de informacin sobre un accidente. Los testigos no son slo los que
vieron cmo ocurri el accidente; cualquier persona que sepa cualquier cosa al respecto puede
proporcionar informacin til. A todos los testigos se les debe preguntar los nombres y otros datos de todas
las personas que pudieran aportar datos adicionales de inters sobre el accidente.
Se debe interrogar a los testigos de manera individual y en cuanto sea posible despus del accidente ya
que, de otro modo, pueden olvidar detalles que pudieran ser cruciales, aunque ellos no los identifiquen as.
Tambin se evita que, de manera subconsciente, modifiquen su historia para ajustarla a lo que es aceptado
por la empresa, la comunidad o las autoridades, o viceversa, dependiendo del carcter de la persona. Un
individuo con imaginacin frtil puede "recordar" detalles que no ocurrieron.
Por todo esto, al principio de cualquier investigacin de un accidente qumico es esencial dedicar el tiempo
necesario a entrevistar al mayor nmero de testigos. En la medida de lo posible, las entrevistas deben
realizarse en el lugar del accidente; de este modo se refuerza la memoria de los testigos y se les pueden
hacer preguntas concretas para que describan lo que ocurri.
Para que las entrevistas sean ms productivas, es esencial obtener la cooperacin de los testigos, saber
escucharlos pacientemente y explicarles con claridad que la investigacin est dedicada a la bsqueda de
datos, NO A LA BSQUEDA DE CULPABLES. De esta manera, sabrn desde el principio que sus
declaraciones no los incriminarn a ellos ni a otras personas que pueden ser amigos o jefes, lo que muy
posiblemente sera un factor de preocupacin y, por lo tanto, dara como resultado que la colaboracin
fuera menor de lo deseable.
Los empleados y el personal de primera respuesta que estuvieron en el accidente deben ser entrevistados
al principio y despus otros testigos de menor importancia.
Es muy recomendable solicitar a los individuos que estuvieron directamente relacionados con el accidente,
que aporten ideas sobre cmo evitar que ocurran nuevamente accidentes similares pues, con frecuencia,
sus sugerencias sern las mejores.
Al final de cada entrevista, el responsable debe agradecer a cada testigo que haya aportado su tiempo y
los datos de que dispone para la investigacin del accidente, as como el hecho de haber compartido sus
ideas al respecto con el investigador.
6. Informe del accidente
Siempre se debe preparar un informe formal con los resultados de la investigacin del accidente, el cual es
esencial para cualquier evaluacin futura del caso, inmediatamente despus del accidente o mucho tiempo
despus de l. Las partes bsicas de este informe son:
a. Ttulo
b. ndice
c. Resumen ejecutivo
d. Antecedentes
e. Resultados
f. Conclusiones
g. Recomendaciones
h. Anexos

El nfasis del informe debe estar en identificar las causas del accidente y en proponer recomendaciones
viables para reducir la probabilidad de casos futuros (los riesgos).
Una vez que est terminado, su contenido debe analizarse crticamente para asegurar que se incluyen y
enfatizan todos los puntos importantes, y que las conclusiones y recomendaciones son las adecuadas para
el caso.
En algunos pases se han establecido formatos especficos para auxiliar a los responsables de la
recopilacin de los datos y la preparacin de los informes.
En cualquier caso, es esencial recordar que parte de los requisitos para propiciar que se repita un
accidente es no realizar una investigacin adecuada y no preparar un informe completo, claro y objetivo
con sus resultados, de manera que se cuente con un documento que permita evaluar la eficacia de las
medidas preventivas y correctivas que se establezcan a raz del accidente. Otra forma de que el accidente
se repita es realizar la investigacin y preparar el informe, pero archivarlo sin poner en prctica las medidas
que se recomienden en l.