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Qué sucede en París

Story: What Happens in Paris Storylink: https://www.fanfiction.net/s/2920343/1/ Categoría: Harry Potter Género: Romance Autor: ArieSemir Autorización: https://www.fanfiction.net/u/65694/ Última actualización: 10/07/2006 Palabras: 91090 Clasificación: M Estado: Completo Contenido: Capítulo 1 a 25 de 25 capítulos Fuente: FanFiction.net

Resumen:LMHG: Hermione está atrapada en París Muggle haciendo trabajo para la Orden cuando recibió una oferta inesperada. Bueno, ella no está teniendo ninguna parte de eso, muchas gracias! Pero cuando Lucius está pegado con ella, las cosas se complican un poco. ¡COMPLETAR!

* Capítulo 1 *: Un humo y una bebida

Nota del autor: Este es mi primer LM / HG fic, y estoy muy emocionado por ello! Oh sí, y yo no soy dueño de nada de Harry Potter, ni estoy haciendo dinero con esto. La diversión de escribir LM / HG es suficiente para mí (como son las críticas encantadoras pista, pista). Podría cambiar la clasificación más adelante, pero voy a estar seguro de que usted sabe de antemano si la prosa se pone un poco caliente y pesado.

Y ahora voy a repetir los puntos destacados: este será un LM / HG fic; Me encantan las

críticas.

¡Disfrutar!

Capítulo uno:

Pasó un pulgar por el envoltorio de celofán y reflejó que sentía exactamente lo mismo, sin importar a dónde fuera. Ese ruido chillón, ese débil quejido nunca cambió. Si se hubiera sentido mejor, podría haber arrojado la manada a la cuneta con cólera, pero realmente necesitaba un maricón. Hermione se rascó con el celofán por un momento y

lo arrancó, arrojando la frágil hoja, casi imposiblemente delgada, al pavimento, donde

las mujeres con tacones de punta lo pisoteaban y los perros se cagaban. Serían diminutos perros, por supuesto, el único tipo que podría entrar en los diminutos pisos.

Círculos blancos perfectos la miraban, cada cara un poco parecida a la luna, áspera y manchada de cráteres. Sacudió un delgado palo y contempló el simple diseño con su

único propósito de llevar una droga adictiva en su sistema respiratorio, su sangre y, finalmente, su cerebro. Nunca tomó tanto tiempo, pero tal vez el efecto de ese primer arrastre fue simplemente psicosomático. Si lo fuera, no le importaba. Se sentía tan bien.

Trató de perderse en la contemplación de los verticilos y se remolino en el humo que exhalaba, subiendo al cielo azul. La mayoría de los días, ella podía olvidarse de sus problemas por un rato mientras reflexionaba sobre la imagen impactante que la vieja iglesia hacía contra el cielo despejado, la piedra antigua de alguna manera haciendo el azul aún más azul. En los días nublados, la iglesia de piedra se alzaba sobre la encrucijada, iluminando los modernos semáforos y coches y recordando una época de adoquines y carruajes de caballos. Y por la noche, ni los semáforos ni los coches podían disipar las sombras más oscuras que acechaban alrededor del campanario y el techo puntiagudo sobre la nave.

Pero su mente insistió en volver a la hoja de papel arrugada en su posesión. No era papel, pergamino, amarillento y más pesado que la pulpa de madera blanqueada, apretada, con la que había crecido. Hermione podía imaginar el primer pedazo de pergamino que había recibido hace tantos años con el nombre en tinta brillante. Últimamente había empezado a desear que nunca hubiera visto esa carta, porque si no lo hubiera hecho, no tendría esa nueva carta quemando un agujero en su bolso. Si no lo hacía, podía sentarse aquí y disfrutar del sol y disfrutar del humo y del vaso de Riesling.

No le hacía ningún bien habitar en "si", así que con gran reticencia pescó en su bolsa y la llevó a descansar sobre la mesa. El suave y cálido sol que se reflejaba en los interminables tramos de pavimento no hacía nada para amortiguar el choque que se levantaba en ella cada vez que leía esas palabras.

-Ludicosa -murmuró-, el nervio. El desdén oscureció su voz silenciosa mientras miraba al pergamino como si pudiera considerar un pedazo de basura manchada con manchas innombrables. Sin embargo, no hizo ningún movimiento para cepillarlo de su mesa. De hecho, arregló su vaso de vino con cuidado para que no goteara en el mensaje.

Miró el pergamino durante unos minutos, luego sacó otra hoja de su bolso. La caligrafía de los dos resbalones coincidía exactamente, como ella sabía que sí. -Un idiota estúpido y arrogante -susurró ella con voz viciosa. Un camarero que pasaba le lanzó una mirada curiosa, pero estaba demasiado absorta en su lectura para notar.

Pero no estaba enojada por la estupidez del hombre -de hecho, estaba lejos de ello- o por su arrogancia, a la que estaba acostumbrada. Estaba tan irritada porque al final estaba en lo cierto. Una preocupación más bien periférica era cómo había logrado enviarle el mensaje en absoluto. Mientras frunció el ceño, terminó su Riesling y se sorprendió al encontrar el vaso vacío. Con un largo suspiro, dejó unas cuantas monedas y regresó a un pequeño apartamento con una bonita vista al jardín.

La subida de cuatro tramos de escaleras la sacudía como de costumbre. Naturalmente, no había ascensores en el edificio. Ella tiró su bolso sobre una mesa de café y fue a mirar por la ventana. Poco como a ella le gustaba abandonar la magia durante semanas,

era relajante dejar la sangre y las bajas de guerra por un tiempo, y había crecido como

muggle, después de todo. Se sentía frustrante.

pintoresco, cuando no era excesivamente

Las sombras en el jardín se alargaron a medida que pasaba la velada, y ella dejó su pequeño dormitorio para la cocina del pasillo. En poco tiempo, había preparado una comida de pasta y regresado a su habitación para sacar una botella llena de vino rosado indiferente, empeorada por el tiempo que había pasado en el rincón más fresco de su piso sin aire acondicionado. Encontró un vaso con un poco de pegajosidad en la parte superior de la mesa de café y se acurrucó en el amplio asiento de la ventana para comer

y beber.

Observó el brillante espectro floral que se desvanecía debajo de su ventana y se derretía en tonos de gris tocado con naranja de farolas de sodio. Cuando la luz del sol fracasó, encendió una tenue luz amarilla y reemplazó el plato de su regazo con un libro y otro cigarrillo. Ni siquiera el impacto del mensaje que había recibido podía estropear completamente el placer de la lectura, aunque sí encontró que su mente vagaba por las páginas con más frecuencia que de costumbre.

Las tensiones de la música folk irlandesa estridente se desplazó hasta ella, finalmente rompiendo su concentración para siempre. Ella cazó un pedazo de papel para marcar su lugar antes de sacar una chaqueta de su armario y bajar las escaleras, recordando sólo cuando llegó al fondo que había olvidado su paquete de maricones. Esta noche tenía planes de pasear por las calles en medio de otro festival de música al aire libre. Los músicos irlandeses un poco más abajo de su calle dibujó una gran multitud cuando llegó

a ellos, girando y gritando en una rueda siempre girando alrededor de los jugadores centrales.

Después de mirar el baile por unos minutos, decidió lanzar cautela al viento e intentar unirse al maníaco giro. Una serpiente de bailarines pasó cerca de ella, y ella enganchó un codo a través de otra joven para unirse a la línea sinuosa. Ella bailó hasta que había perdido el aliento (debe ser el fumar, pensó) y sintió un calambre en su costado y luego salió de la multitud para ver qué más tenía que ofrecer la noche.

En la distancia podía ver a un grupo de cantantes encaramado en algún tipo de vehículo, canturreando a una audiencia considerable. Ella hizo su manera pausada al grupo melódico de R & B, contento de escoger las frases aquí y allí que ella entendió. Unas cuantas canciones más tarde, se movió y fue a buscar nuevos entretenimientos. Mientras se paseaba por ella, se detuvo unos minutos en varias reuniones, pero nadie la mantuvo alerta por mucho tiempo.

Finalmente, la noche comenzó a enfriarse, y ella comenzó a hacer su camino de vuelta a

casa. En algún momento de la noche, había cruzado el río central de la ciudad, el Sena,

y ahora seguía una corriente de gente por un puente ornamentado. Si hubiera estado en

uno de los puentes paralelos, habría visto a un dorado ángel dorado que flotaba en una posición benéfica sobre el agua. Se detuvo a mitad de camino para mirar hacia el río hacia la ciudad, monumentos y edificios de oficinas que bordeaban los bancos.

Apoyó los codos en la piedra fría y vio destellos de luz reflejada brillar en las oscuras corrientes del río. Una corriente de jazz lento fluyó a través del aire nocturno, completando así la idílica noche parisina.

-La sangre sucia no debe colocarse en lugares tan precarios -susurró una voz masculina en el oído de Hermione mientras una fuerte mano se aferraba a su brazo.

Ella luchó mientras su captor arrastró su hombro sobre el borde del puente. No sería

gracioso, pero

hacia atrás. Cuando cayeron juntas en un montón, ella se retorció alrededor y scrabbled hasta que ella encontró una varita larga, delgada en la cintura del hombre. Su mano más grande aplastó la suya, pero ella se negó a renunciar a su agarre, incluso cuando las lágrimas llegaron a sus ojos. Ella pensó que había reconocido la voz, y la cara que vio confirmó sus sospechas. Malfoy el Viejo, remitente de una carta muy sospechosa que había recibido antes.

ella enganchó su rodilla alrededor del muslo del hombre y empujó

"Déjame ir", siseó, "o voy a echar todos los hechizos que conozco y unos cuantos he "

pensado intentar, justo en tu

Sólo he venido a hablar contigo, muchacha, y como señal de mi buena fe, me quitaré la mano, siempre y cuando me permitas estar de pie. Su cálido aliento le rozó la mejilla. Extraño, habría esperado que la escarcha se formara frente a su boca.

Fiel a su palabra, Malfoy aflojó su agarre y de hecho la dejó aferrarse a su varita. Ella suspiró, de alguna manera molesta que él había demostrado ser honrado incluso en este simple asunto, y trepó a sus pies, todavía agarrando la longitud de la madera. Mientras lo hacía, las extrañas y divertidas miradas de los transeúntes les daban de alta, y ella sentía un súbito y juvenil deseo de abofetearles y sacarles la lengua. Se levantó con más gracia y la miró con una pequeña sonrisa jugando en las comisuras de sus labios.

"No veo de qué tienes que sonreír", dijo. -Puedo mutilarme y matarte en cualquier momento.

Él rió. Físicamente, sí, tú eres capaz, pero yo te conozco, y te darías un hijo como un hombre desarmado bajo tregua.

Su tono omnisciente enfureció a Hermione más que a la sonrisa, y casi retorció con una maldición dolorosa antes de que ella se diera cuenta, una fracción de segundo antes de que ella hubiera dicho las palabras, que él probablemente la incitaba a hacer precisamente eso. Sin duda un hombre como este había manipulado su varita para infligir una desagradable sorpresa a cualquiera que intentara usarla sin su permiso. Ella debe saber; ella tenía tal protección puesta en su propia varita.

Renegándose, dejó caer su mano a su lado. -Entonces, diga lo que haya venido a decir.

"Tal vez podríamos retirarnos a un ambiente más hospitalario, estoy seguro de que debes tener un café favorito donde podamos sentarnos y conversar".

" En un movimiento rápido,

ella levantó su mano y lanzó la varita de Malfoy por el lado del puente. Parecía flotar en el aire por un momento antes de caer en el río con un chapoteo suave.

Ella consideró su propuesta y asintió. "Bien, pero primero

"Tu estupido-"

-Ah, ceda -interrumpió ella. "Si no puedes recuperar tu varita de un poco de agua, eres un espécimen más triste de un mago de lo que nadie pensaba."

Él la fulminó con la mirada pero no la contradice. Caminaron juntos en silencio, cada uno manteniendo un ojo sospechoso en el otro. Los llevó a un acogedor bar y cafetería, iluminado por un puñado de bombillas. Malfoy eligió una mesa para dos personas en un rincón oscuro, a una buena distancia de cualquiera. Ella miró el cenicero discreto y pensó melancólicamente en su recién abierto abrirse en casa. Un camarero les preguntó qué deseaban y, sin consultar a Hermione ni al menú, Lucius ordenó una botella de su mejor color rojo. Su estimación de él se elevó un punto escaso a su impecable francés.

Una vez más pensó en el cuadro que presentaban: un hombre mayor con un elenco claramente aristocrático y una mujer muy joven (por lo que era y lo había descubierto recientemente) sentado en un rincón sombreado por la noche, mirándose unos a otros como si el resto del mundo hubiera desaparecido. Supuso que era mejor que luchar en el suelo. Sin embargo, ella apresuradamente arrancó sus ojos castaños de su gris fresco y miró a su alrededor.

"Eres más un reto de lo que yo sospechaba," dijo sin preámbulo. -Mi hijo te subestimó en la escuela, pero te lo prometo, no repetiré su error.

¿Fue un cumplido o una amenaza? Su tono parecía llevar indicios de ambos. Ella luchó contra el rubor que intentó levantarse en sus mejillas. Sólo porque no había oído hablar de una palabra amable de nadie en el mundo mágico durante semanas

Cuando abrió la boca para entregar una replica rápida, el camarero regresó con una botella y dos vasos profundos. Mostró el sello a Malfoy, quien le dio el más mínimo asentimiento. Hizo lo mismo por la pequeña cantidad que el camarero procedió a verter en su vaso. Ella vio como su copa llena con el vino rico.

"Ahora, entonces

"

* Capítulo 2 *: Interludio lluvioso

A / N: No tengo ni idea de cuánto tiempo será, pero mis capítulos para esta historia

tienden a correr mucho más de lo habitual. De todos modos, feliz Cinco de Mayo! (FYI:

es el día que la gente mexicana tiró el francés

no el español!)

¡Lea, disfrute, revise!

En

Capitulo dos:

Unos días después de aquel encuentro extraño -y de alguna manera satisfactorio, o por

lo menos vagamente halagador-, un frente frío que descendía del Ártico se encontraba

con un cálido aire mediterráneo sobre la ciudad. Mientras la lluvia golpeaba el techo y las ventanas, Hermione pensó que la metáfora encajaría muy bien con su extraña reunión con Malfoy. Suponía que era el frío viento del norte, excepto que él la había buscado a propósito, a diferencia de las corrientes de chorros insensibles. Pero él la hizo querer gritar y lanzar maldiciones llamativas a su manera, así que tal vez la analogía

podría soportar.

Un bajo retumbar de trueno seguido por una aguda grieta irrumpió en su ensueño, y ella alzó la vista hacia la ventana. Desde su posición actual, podía ver la débil y vacilante luz naranja y los rastros de gotas de lluvia que corrían por el cristal. Nunca pudo decidir si le gustaba el sonido de la lluvia o no, si la dormía o la mantenía despierta la mitad del tiempo.

noche y deprimido ella además.

Lo que nunca había debatido era que era sobre todo un sonido solitario. Tal vez simplemente no había encontrado el compañero adecuado para una noche de lluvia, pero algo sobre el staccato sin sentido agudizaba los sentimientos de aislamiento que solía sentir como ruido de fondo silenciado. A veces era una sensación agradable, destilando a la Hermione esencial de la confusión de una vida cada vez más confusa.

Pero ahora era solo. Quizás la lluvia le recordó lágrimas - lágrimas que había y volvería a arrojar, otras se creía demasiado orgullosa y compuesta para dejar caer. O tal vez los golpecitos irregulares acentuaban el silencio entre ellos, como una marca de belleza oscura que sirvió hace siglos para acentuar una tez clara.

-O tal vez necesito salir de esta habitación -dijo en voz alta con una risa amarga-. Eso fue cierto. Aunque era conveniente culpar su falta de vida social en sus deberes, sabía que la culpa estaba en otra parte, sobre sus propios hombros. Podía salir y mezclarse o sonreír a los jóvenes que le sonreían, pero

Cerró los ojos por un momento ante la tenue ola de dolor que ese pensamiento llevaba. Todo se reducía al miedo. Era una profecía autocumplida, y ella lo sabía. Ella suspiró y se sentó, balanceando sus piernas sobre el borde de la cama. Con la lluvia golpeando sobre sus cabezas y sus pensamientos atravesando su cerebro, no había forma de encontrar el sueño por mucho tiempo.

Dejó su pequeño dormitorio para permanecer junto a la ventana más grande de la habitación principal durante un rato, fumando y reflexionando sobre la confrontación de masas de aire opuestas. Oficialmente aborrecía a Malfoy y todo lo que él defendía, pero en ese momento, se preguntó si no preferiría que él fuera su propia compañía tranquila.

-Dios mío, estoy desesperado -comentó ella al encender un interruptor de luz-. Se acercó a su escritorio, donde había una tetera eléctrica en su stand. Después de sujetarla unos segundos bajo el grifo, la devolvió al soporte y tapó el cable. Cuando el agua se calentó, eligió un paquete de té (odiaba los paquetes, pero eran convenientes aquí) y sacó una de sus pocas tazas de su casa cerca del fregadero.

El agua hervía unos minutos más tarde, y dejó que el té se secara cuando se enderezó. Informes y papel de desecho, junto con el viejo recibimiento de la cafetería o la tienda, cubrían la superficie de madera. Cuando pudo ver un poco más del escritorio, apretó las últimas gotas de la bolsita de té y la arrojó a la papelera, junto con el cigarrillo que tuvo cuidado de extinguir.

El problema principal con su diminuto apartamento aquí, había decidido hace mucho tiempo, era la falta de un pequeño refrigerador pequeño donde ella pudiera guardar un poco de leche para su té. Taza en la mano, cruzó a la puerta y abrió en el vestíbulo

oscuro. Teniendo cuidado de no derramar el té humeante en sus dedos, se acercó a la cocina y oró para que nadie hubiera usado la última de su leche. Aunque se aceptaba que los inquilinos que compartían una cocina común podían cortar una cuña de queso o una pieza de fruta de vez en cuando, tomar el último de la leche de alguien era considerado muy grosero.

Ella sonrió un poco para ver un medio litro completo. Excelente. Al menos tendría un té decente esta noche, aunque fuera de una bolsa. En su camino a la cocina, no se había molestado en encender ninguna luz, así que la tenue luz del refrigerador era la única fuente de iluminación que tenía que juzgar cuando había añadido suficiente leche. Tomó un sorbo de té, asintió con la cabeza, coronó la botella y la devolvió a su casa en la estantería superior antes de regresar silenciosamente a su habitación, una franja de luz en el oscuro pasillo.

Caminó por la puerta, tomó otro sorbo y casi se ahogó.

"¿Qué estás haciendo aquí?" ella escupió cuando su mano libre voló a su lado. Maldita sea. Sin varita

Lucius Malfoy estaba de pie junto a la ventana, contemplando la noche tempestuosa. Él la miró por encima del hombro con una expresión suave, interrogante, como si preguntara qué estaba haciendo allí. Como si tuviera más derecho a estar allí que ella. Sus ojos chocaron con la taza que sostenía.

"Ambos sabemos lo que eres una chica llena de recursos, y si te aseguro que no estoy armado ni acompañado, espero que te detengas de usar eso en mí".

Ella enterró su ceño fruncido en su taza. ¿Cómo había sabido que había estado considerando eso? -¿Quieres que te tome tu palabra, señor Malfoy? Ella ladró una risa corta, incrédula. -Creí que me dijiste que la razón por la que me buscabas era que me creías inteligente.

"Eres brillante, y no puedo creer que como tal, te esconderías en una ciudad extraña sin alguna pequeña protección, aunque te negaran tu varita, como una especie de criminal".

"Fue idea mía", respondió ella con energía. "No quería correr ningún riesgo de que uno de ustedes me encontrara, y conozco un par de artefactos capaces de rastrear objetos mágicos, no sólo hechizos de lanzamiento reciente".

Él sonrió. -Pero aquí estoy a pesar de tu precaución. Bueno, no había mucho que ella pudiera decir.

"Aún así, sabía que no serías totalmente tonto, me sorprendería mucho que no tuvieras

un Sneak-o-scope de alta calidad escondido cerca

con la cabeza al pequeño receptor de sueños suspendido sobre el marco de la puerta ",

sin duda ha incrustado dentro de unas piedras protectoras de tigre?"

quizás en tu escritorio?", Asintió

ágata, jaspe, ónice y el ojo

Debe haberlo estudiado cuidadosamente para ver todo eso. ¿Había estado esperando

toda la noche fuera de su puerta, esperando su oportunidad de entrar aquí antes?

o había estado

Cruzó la habitación, dejando un amplio espacio alrededor de su invitada involuntaria, y abrió uno de los cajones de su escritorio. Ninguno de sus detectores mostraba signos de angustia. Siempre había sido un poco escéptica de las propiedades de las rocas, pero sus aparatos debían haber sido un ajuste a la proximidad de Malfoy.

-Usted los manipuló.

"No lo he hecho, se puede ver que todavía estaban funcionando."

Sí, ella podía ver eso. Si hubieran sido neutralizadas o tocadas con magia, ella habría reconocido las señales, estaba segura. Ellos tarareaban y zumbaban contentos mientras los cerraba en el cajón. Entonces no quiso decir su daño, pero supuso que podía pensar en herirla o matarla como si le hiciera un favor. Sin embargo había logrado engañar a sus sensores, ella no estaba más cerca de confiar en él.

-¿Es así como me encontraste? Ella había pensado que los dispositivos pasivos como éstos emitían residuos demasiado mágicos para alertar a cualquier persona que buscaba rastros, pero incluso ella no sabía la extensión total de capacidades oscuras - o de su lado, para el caso.

Él cloqueó su lengua en amonestación. "Ya te dije que no revelaría esa información tan "

pronto, a menos que me dijeras algo que deseo saber

-Olvídalo -le espetó.

-Muy bien, no espero recibir nada útil de ti durante algún tiempo.

Ella parpadeó y, recordando la taza en su mano, tomó otro sorbo de té. Mantuvo los ojos fijos en Lucius, se acercó al asiento de la alfombra, el único mueble en la habitación, además del alféizar de la ventana o la silla de escritorio donde alguien podía sentarse. - Entonces, ¿qué estás haciendo aquí? ¿Qué te parece , respondió su cerebro , se sentía solo, oyendo la lluvia, como tú, y viniste a hacerte compañía? Sus labios se contrajeron en una sonrisa. Por supuesto.

Esta vez, las esquinas de sus ojos se arrugaron un poco cuando sonrió. Digamos, por el placer de su compañía.

Casi quería sonreír de nuevo. No se podía negar que podía ser un actor convincente cuando lo intentó. Después de todo, eso y miles de Galeones habían ahorrado una vez (y probablemente más veces) de la prisión. Ella lo consideró por un momento, luego habló.

"Como invitado, te ofrezco té, pero no estoy seguro si tengo tazas limpias, y la leche está por el pasillo". Si Lucius Malfoy pudiera ser educado con una sangre sucia, podría ser civil, no, hospitalario para un mortífago. No es que extendiera la cortesía a ofrecer un cigarrillo, que era mucho más caro por aquí que una bolsa de té.

-Bastante innecesario -dijo él mientras se quitaba el abrigo, que parecía haber venido de un diseñador muggle, aunque muy costoso. Cuando Lucius lo mezcló, lo hizo con gusto.

Ella se puso rígida por un momento ante su súbito movimiento, y él se rió entre dientes. -La paranoia es agotadora, ¿no?

Nada con lo que no pueda vivir.

Levantó la vista de encima de su abrigo sobre su brazo, y ella vio sorpresa en esa expresión, seguida por una mirada igualmente impactante y fugaz de cansancio. Entonces esa pequeña e insufrible sonrisa reapareció y ese extraño momento pasó antes de que tuviera tiempo de procesar lo que ella creía haber visto. Sin embargo, esa mirada se quedaría con ella.

"La paciencia siempre ha sido una de tus virtudes especiales, ¿no es así ?, la paciencia y

una cierta

Hizo un gesto con su abrigo. -¿Qué quieres que haga con esto?

despreocupación por los focos, basta con que sepas lo que has logrado".

"Venda y done los ingresos a la gente que no está comiendo esta noche. Estaba contenta de haberla limpiado unos minutos antes de que él viniera.

-Nadie me ha dicho lo divertido que eres. Mientras caminaba hacia el escritorio, notó la gracia tranquila con la que se movía y el corte perfecto de su traje muggle. Era más alto y más ancho que muchos de los franceses que veía y tan bien vestido como el mejor de ellos. Bueno, no era ningún secreto que los Malfoy eran muy buenos para cualquier persona.

-Me imagino que hay mucho que aún tenemos que aprender de ti, profundidades ocultas -Se volvió y sus pálidos ojos se aburrían en ella como si determinara el aplomado justo entonces y allí. "Victorias que hemos atribuido a otros miembros de tu Orden".

En algún momento en su rostro o su quietud demasiado controlada en ese momento debía de haberla dado porque su sonrisa se ensanchó. -Ah, sí, me he topado con algo, sí, sin duda lo hemos subestimado y podría apostar que incluso tus amigos no aprecian lo que se esconde detrás de esos ojos. Caminaba lentamente hacia ella, pero se detuvo cuando se levantó de un salto y cruzó la distancia entre ellos.

"¿Crees que soy una niña estúpida que puedes adular y ganar con palabras bonitas? Estoy insultado, pero casi sorprendido. Tu problema es y siempre ha sido que realmente no entiendes cómo trabaja la gente, no importa lo bien que sea ¿por qué crees que Voldemort ha fracasado una y otra vez? No es por el puñado de increíbles magos y brujas que se oponen a él, sino porque, en sus corazones, casi nadie quiere que tu mal triunfe. tanto de sangre como te gusta creer, excepto cuando la derramas. Cuando terminó, estaba lo bastante cerca para sentir el débil revuelo de su aliento.

"Y en cuanto a la Orden, nunca comprenderás por qué seguimos luchando a pesar de tus amenazas y todo lo que puedas conjurar.Por encima de todo, nunca me entenderás, y

nunca me persuadirás a abandonar a mis aquí. "

estás perdiendo mi tiempo y el tuyo

Deseó no haber dejado su té en el suelo por el sillón; su garganta se sentía seca. La mayoría de lo que había pensado en pedazos de las últimas dos semanas desde que Malfoy se había acercado a ella a través de una carta con su oferta, pero nunca había parecido tan clara.

A pesar de su ira, no se fue. Sus ojos se fijaron en sus mejillas enrojecidas y el rápido

ascenso y caída de su pecho y se dejó caer aún más antes de volver a sus ojos. La golpeó un poco fuera de balance, esa mirada. No era la forma en que un villano mayor debía mirar a un enemigo hirviente.

Tampoco nadie me advirtió que te has encolerizado cuando estás enojado.

Claro, había oído historias de hechiceros oscuros tratando de seducir a miembros de la Orden y otras personas influyentes, pero nunca había pensado que Lucius Malfoy fuera

del tipo que se dedicara a tácticas

tan bajas.

-Eres despreciable. Ella sacudió la cabeza hacia la puerta. "Salí."

Continuó mirándola sin el menor rastro visible de molestia hasta que se sentó pesadamente en el asiento del alféizar de la ventana en la derrota. En esto, sonrió.

Ahora mejor, vamos a discutir nuestros asuntos como dos adultos en lugar de pelear con los niños o los idealistas verdes. Se fue a recoger su taza y se la presentó con un pequeño arco burlón. Ella lo tomó sin sonreír pero logró morderse la lengua mientras se sentaba en el otro extremo del asiento de la ventana. Algo así como una tregua silenciosa pasó entre ellos en ese momento. Lucius mantendría al mínimo sus jabs y una adulación aún más ridícula, y Hermione escucharía lo que tenía que decir.

La conversación era estimulante, si estaba condenada a caer en un patrón familiar e interminable. La lluvia que caía llenó las lagunas muy bien, y en poco tiempo, ella se dio cuenta de que se había relajado tanto que estaba empezando a drowse. Con Malfoy

el Viejo en la misma habitación, sonriendo esa pequeña sonrisa de gato. Se sentó

derecha y trató de fulminar.

Cuando lo hizo, se rió entre dientes. "No puedo decir que estoy acostumbrado a hablar con gente para dormir, que cordero tan confiado eres."

Ella entrecerró los ojos. Cuando él no estaba tratando de matarla o atraerla al lado del mal, la estaba insultando. -Eso te convierte en un lobo muy pobre.

"Simplemente paciente", respondió y la miró de nuevo. Quería cubrir con la alfombra que mantenía cerca de la ventana, pero desafiaba su mirada glacial.

"¿Por qué viniste aquí?" -preguntó, rompiendo el silencio. "Puedo entender el trabajo de tus pequeños trucos en mí una vez que estuviste aquí, y entiendo por qué me abordaste

la otra noche, pero ¿por qué ahora? ¿No hay Magia Oscura que podrías estar actuando a

esta hora

Muggles inocentes que podrías estar torturando ? "

Se recostó contra el alféizar de la ventana, acariciando la cabeza plateada de su bastón mientras hacía una respuesta. Era la primera vez que lo sorprendía sin palabras, aunque no estaba tan nervioso.

"La lluvia," dijo después de una larga pausa. Se levantó y fue a buscar su abrigo, poniéndolo sobre un brazo, antes de acercarse a Hermione donde estaba sentada. Odiando la diferencia en su altura y la sensación de que él la miraba más abajo que de costumbre, se quedó sin pensar.

-Un sonido tan extraño -continuó, con los ojos clavados en ella-. "Tuve la extraña sensación de que yo era el único ser humano en la ciudad, tal vez en el mundo. Fuera, las miradas muggles pasaban por mí como si no vieran nada". Sus ojos se alejaron y no miró nada por un momento antes de que se sacudiera. "En última instancia, vine por la misma razón que usted no me rechazó."

Ella se dijo a sí misma que no lo complaciera preguntándole cuál era esa razón porque sabía que no le gustaría la respuesta. Supuso que ya lo sabía, pero para oírla tendría que reconocer la verdad. Y eso podría ser peligroso.

Pero Lucius parecía contento de esperar allí, lo suficientemente cerca como para tocarlo, hasta que ambos expiraron.

-Bien -comenzó con su tono de voz más irritable-. -¿Por qué, a mi pesar eterno, no te rechacé?

No seas aburrida, eres una bruja poderosa e inteligente, no una niña mimada.

El relámpago brilló a su alrededor, seguido poco después por un ruido como un árbol que se estrellaba. Para su crédito, Hermione no saltó, sólo se puso rígida un poco y dejó caer su expresión sombría.

Sé muy bien lo que soy y lo que no soy, y sé que no estarás satisfecho hasta que me ilumines, ¿por qué estamos aquí juntos?

Sus labios se curvaron, no en su sonrisa de gato, sino en una sonrisa cálida. -Porque los dos somos guerreros brillantes y solitarios, y las lluvias caen sobre los tejados con un sonido extraño y solitario.

Por un momento ridículo, pensó que iba a

Ridículo.

No era consciente de que había hablado ese último pensamiento en voz alta hasta que él se rió de nuevo, frío como siempre. -No te preocupes, no lo supongo, no sin tu consentimiento expreso. Su sonrisa arrogante dijo que no, no se atrevería a hacer nada semejante sin su permiso, pero que si él la deseaba, ella le rogaría.

Esa mirada rompió cualquier hechizo -no hubo juego de palabras- él o la lluvia habían lanzado, y ella se sentó en un arrebato. Con una última risa baja, se volvió y se fue, cerrando la puerta suavemente detrás de él.

Si hubiera sido el tipo dramático, Hermione habría arrojado su taza vacía a la puerta,

pero estaba por encima de todo sensible. Sensible y paciente. Ella continuaría su trabajo aquí y esperaría el momento en que pudiera dirigir su ira donde haría el mayor daño,

preferiblemente con Malfoy en el otro extremo de su varita. En vez de eso, encendió un fag y se sentó y fumó y miró por la ventana hacia la tormenta.

* Capítulo 3 *: Interrupción y entrada

A / N: Este capítulo funcionó más de lo que normalmente me gusta, por lo que le

aconsejo tomar una bebida fría y merienda antes de instalarse para leer (disfrutar y revisar)!

En

Capítulo tres:

Un chillido agudo de dentro de su escritorio interrumpió la lectura de Hermione mientras fumaba y disfrutaba del sol que fluía por su ventana en un día en que no tenía que trabajar en su trabajo Muggle. Ella marcó su lugar y se apresuró a ver cuál de sus sensores estaba detectando algo. Por una fracción de segundo, no había sabido qué hacer con ese ruido, tanto tiempo había pasado desde que la había oído por última vez.

Era un hechizo de Sensa, que recuerda a una brújula, excepto que la mano esbelta (en forma de una mano humana real) emitió un ruido a medio camino entre un hervidor de

té silbante y un petardo lejano. El gemido cayó en tono después de un segundo o dos, lo

que significaba que el hechizo había sido realizado a un largo camino. Ocasionalmente,

recogía rastros de los Mágicos de París, pero sólo cuando alguien o alguien lanzaba un hechizo excepcionalmente fuerte. Pero la mano estaba apuntando en una dirección diferente hoy.

El gemido se levantó de nuevo y luego se dejó caer. O bien se había lanzado otro hechizo en rápida sucesión desde el mismo lugar, o el primero seguía funcionando. Agarró una pequeña libreta y una pluma y salió corriendo de su piso a la calle. En la ausencia casi total de magia, el hechizo detectado podría haber sido lanzado tan lejos como los límites de la ciudad, por lo que Hermione saltó a bordo de un tren de metro que se dirigía aproximadamente en la misma dirección que la mano. Consciente del riesgo que representaba, había traído el hechizo Sensa en su bolso y lo había mirado cuando bajó del tren, esperando que nadie prestara demasiada atención cuando silbaba en el metro.

Subió las escaleras de vuelta a la calle de dos en dos, llegando a la luz del sol por la

tarde sin aliento, pero más energizada de lo que había sentido

tono agudo aumentó y bajó mucho más rápido ahora, señalando que estaba muy cerca. No fue hasta que ella se había apresurado varios bloques que ella se dio cuenta del peligro total que el hechizo Sensa planteaba para ella, no sólo exponiendo Muggles a un

dispositivo mágico, sino también exponiendo su presencia en una situación potencialmente dañina. Y fue también en el momento en que se dio cuenta de que había dejado su mochila en casa.

demasiado tiempo. El

Ella silbó una palabra tranquila - ah, las maravillas de la magia sin varita - para silenciar el gemido y observó el cambio de la mano mientras localizaba la localización del hechizo. Seguiría apuntando después de que el hechizo hubiera terminado, pero la vibración agitada que acababa de adquirir significaba que todo lo que había alertado al hechizo Sensa continuaba. Fuera lo que fuera, un solo hechizo o un intercambio caliente, Hermione estaba a punto de entrar en medio de ella.

Frente a ella se alzaba un majestuoso hotel, y la mano apuntaba justo entre las puertas del vestíbulo. Afortunadamente para ella, la gente entraba y salía con demasiada rapidez para que alguien pudiera impedir que una jovencita vestida con modales se precipitase hacia un ascensor. Agarró el sensor en su mano, sintiendo la vibración de la construcción como el ascensor se elevó lentamente. Como el quinto piso, entró en un frenesí hasta que temió que se desgarra. Se bajó al siguiente piso y bajó corriendo por un tramo de escaleras.

La mano estaba firme ahora, indicando una habitación en el extremo opuesto del pasillo. Cuando se acercó, la mano giró lentamente hasta que apuntó hacia delante. Sala 543. No molestar. Ella tragó saliva. Un silencio perfecto la saludó, probablemente como resultado de un encanto silenciador, pero ella podía sentir algo a través de la puerta pesada y adornada cuando le puso la mano sobre ella. Un transeúnte le dirigió una mirada extraña, y se compuso, golpeando con una aparente confianza que no poseía.

Se le ocurrió en un instante que Malfoy probablemente se quedaría en un lugar como este si no deseaba ser visto por ninguna de las comunidades mágicas. ¿Había caminado en medio de una sesión de tortura, una pequeña fiesta de Muerte con una víctima indefensa como pieza central?

Golpeó de nuevo, más fuerte. De repente, furiosa, se acurrucó las manos en puños y golpeó la puerta tan fuerte como pudo. Desde una habitación un poco más abajo, un hombre de mediana edad apareció y le ordenó a dejar de hacer una raqueta o llamaría a la seguridad del hotel. Sin esperar una respuesta, se volvió y desapareció de nuevo en su habitación.

Apretó los dientes. Había una última oportunidad

mucha suerte, tal vez el Comedor de la Muerte a cargo se había olvidado de colocar una cerradura mágica en la puerta, confiando en el encanto silenciador y la cerradura de la puerta. Para su gran sorpresa, el pomo de la puerta hizo clic y cedió cuando intentó

retorcerlo.

-Alohomora -susurró. Si tuviera

Se abrió a una escena que nunca habría soñado encontrar. Una figura alta y demacrada, cubierta de negro, se erguía sobre Lucius Malfoy, apenas consciente. Una voz ronca lanzó la maldición cruciatus una y otra vez a su víctima, retorciéndose sobre una alfombra persa. El torturador estaba demasiado absorto en su trabajo y Malfoy en su

agonía por cualquiera de ellos para notar la intrusión de Hermione. Para su horror, la figura tomó el bastón de Malfoy, lo acarició, y lo levantó con una risa helada de sangre. Pensando rápido, decidió que el único plan posible no parecía tener éxito, pero al menos

le daría una buena historia

si sobrevivía para contarlo.

Corrió hacia la oscura figura y la abordó con tanta fuerza como los jugadores de rugby que sus amigos escolares muggles habían idolatrado. La varita voló fuera de su alcance

cuando Hermione agarró un brazo y lo retorció detrás de la espalda de su víctima. Prostrate en el suelo, él o ella gruñó con esfuerzo y trató de luchar hasta que Hermione casi arrancó el brazo de su zócalo. Después de eso, la voz ronca tuvo que contentarse con maldecir tanto como pudo, presionada en una alfombra gruesa.

Durante este tiempo, Malfoy se había enderezado y buscado la varita de su captor. Hermione alzó la vista para verlo, pálido y sudoroso (y vestido como un Muggle, una parte lejana de su cerebro anotado) pero bastante compuesta, agarra la varita y gira para apuntarla en su dirección. Tenía una expresión aterradora, cada uno de los músculos de su rostro tenso en una media sonrisa, medio gruñido, y su pelo largo pegado a su cráneo. Pareció tomarle un momento para reconocer a su salvador antes de que su rostro se asemejara a su habitual desprecio. Él la reconoció con un breve asentimiento, y

"Avada kedavra!"

Entonces varias cosas sucedieron simultáneamente. Una barra de luz verde disparó una de la varita, Hermione se apartó de su captura, y Malfoy cayó en una convulsión en el suelo. Un momento después, Hermione se acercó a una mano y sacó la varita de la mano de Malfoy. Él gruñó de dolor, y ella sintió una breve explosión de simpatía a pesar de sí misma. Se inclinó y metió la varita en su bolsa, un ajuste perfecto.

-Si tuviera intención de matarte -dijo Lucius mientras se levantaba-, no me habría perdido.

Ella cruzó los brazos y fulminó con la mirada. -¡No tenías que matar a nadie!

"Si estás preocupado por la gendarmería muggle, no lo hagas. Un Comensal de la Muerte llegará pronto para comprobar su progreso y cuando él la encuentre muerta, quitará el cuerpo y toda evidencia de que alguno de nosotros está aquí. " Dijo él casualmente mientras se dirigía a un cuarto de baño contiguo.

"No es eso", gritó a través de la puerta del baño, aunque una parte de ella podría haber sido un poco aliviado. Podríamos haberla llevado a la justicia. Su. Se preguntó quién estaría a sus pies.

Una risa burlona saludó esta afirmación. "¿Cómo me trajeron los ancianos a la justicia?" Perdóname mi escepticismo, piensa en ello como una misericordia final: Mi Señor tendría sus manos sobre ella mucho antes que cualquier fiscal, y ella habría rogado la muerte antes del fin.

Volvió a salir del baño, con el rostro lavado y el pelo recogido en una cola. Pensó que podía ver una mancha de decoloración en su cuello, posiblemente moretones, y su camisa era sospechosamente oscura y rasgada en algunos lugares. ¿En qué había tropezado?

Su expresión se suavizó un poco cuando se acercó a ella. Eso la desconcertó tanto como cualquier cosa que había visto tan lejos ese día, y ella se congeló. Cuando levantó la mano, instintivamente sujetó uno de los suyos sobre su bolsa. Él rió entre dientes y tocó suavemente su pelo, trazando sus dedos por su longitud desordenada.

-Gracias, señorita Granger -dijo suavemente-. Parece que te debo una deuda, y un Malfoy siempre paga sus deudas.

¿Había oído eso antes? No podía recordar.

Ella bajó los ojos e intentó no inquietarse. "Puedes empezar diciéndome lo que está pasando aquí."

Se apartó de ella y caminó hacia un armario en una esquina de la lujosa cámara. Se dio cuenta de que había estado conteniendo la respiración y ahora estaba libre para exhalar. Un segundo después, inhaló bruscamente cuando, con total desprecio por la modestia, Malfoy se quitó la camisa desgarrada y la tiró al suelo.

Lo que debía hacer en esta coyuntura era, por supuesto, evitar sus ojos, pero, bueno, ¿cuál podía ser el daño al mirar? Moretones y cortes marcaban la piel pálida, y ella no podía dejar de estremecerse mientras la sangre todavía fresca le corría por la espalda. Sin embargo, observaba con fascinación la forma en que sus omoplatos y los músculos de su espalda se movían mientras rebuscaba por el armario.

"Espera", dijo ella apenas sin saber por qué hablaba. Miró por encima del hombro y se estremeció un poco cuando el movimiento sacó una de sus múltiples heridas.

"Tu espalda parece terrible, tienes que limpiarla un poco si no quieres que la infección

la ponga. ¿Tienes cremas mágicas o

?"

Sacudió la cabeza. -No, no tengo mi varita en este momento. Un suspiro pesado escapó de sus labios. -Supongo que tendré que depender de la medicina tradicional muggle por

el momento.

A pesar de la seriedad de la situación, Hermione se encontró riendo. "Parece como si

estuviéramos atrapados en la Edad de Piedra El saneamiento ha recorrido un largo camino incluso en este mundo El jabón, por ejemplo, es una de las muchas maravillas modernas que encontrará en cualquier baño de muggles".

Trató de no mirar el cuerpo a sus pies cuando pasó por delante. Más tarde se asustaría y tendría pesadillas, pero ahora tenía que mantener la compostura. Su estómago se revolvió y pensó anhelante en cómo un maricón lo calmaría.

-Venga ya.

Dejando su armario, Malfoy la siguió al baño. Miró a su alrededor con asombro; era más grande que su piso entero. "Siéntate allí," ordenó, indicando el inodoro. Sintiendo

la total extrañeza del momento, corrió agua caliente sobre una toalla de felpa y

desenvolvió un pastel de jabón perfumado. Primero limpiar la sangre y limpiar las heridas.

Hizo lo que le dijeron y se veía tan incómodo como Hermione se sentía, en su camino lejano. Sus manos flotaron por un momento justo por encima de su piel, sin saber por dónde empezar. Ella tragó saliva y comenzó a limpiar lo peor de la sangre de su espalda. Se tensó, pero de otro modo no dio ninguna indicación de que sintiera ningún dolor.

"¿Esta bien?" -preguntó, sintiéndose de alguna manera tonta mientras hablaba.

-Está bien -respondió él a través de una mandíbula.

Ella continuó en silencio, entre la repugnancia por la prueba que había soportado, la simpatía por su dolor, la irritación por su simpatía, un deseo terrible por el humo y la franca admiración de su físico bajo sus dedos. Nadie en el mundo mágico creería en sus ojos si entraban, pensó, un miembro menor de la Orden del Fénix tendiendo a un Mortífago mayor.

Y por si olvidaba que estaba atendiendo a un mortífago,

vislumbre de la marca oscura en su antebrazo. Su boca se secó incluso cuando se dijo a

sí misma que estaba siendo ridícula. No podía olvidarlo, ¿no? Mientras limpiaba su

espalda, enfocaba sus ojos en sus heridas e intentaba no mirar la marca. Sólo verla allí tan cerca la hacía sentir sucia. Siempre estaba allí, argumentó en silencio, normalmente no lo ves. Ahora nada es diferente. Pero se sentía diferente.

Después de unos minutos, se esforzó en hacer otra pregunta. Nunca me dijiste lo que pasó aquí. Al menos, era casi una pregunta.

Lucius suspiró y rodó los hombros. "Creo que eso era aparente, mi cuñada me estaba pagando una llamada social, olvidé desearle un feliz cumpleaños, y Bellatrix lo odia".

Hermione se detuvo y miró. Desde su posición sentada, Malfoy se volvió para mirarla en el espejo. Él sonrió. "Y ellos dicen que los mortífagos no tienen sentido del humor, cierra la boca, cogerás moscas".

Su boca se cerró de golpe, más en la sorpresa que la ira. ¿No había dicho una vez esas palabras exactas a Ron?

"Mi Señor está descontento conmigo en este momento, pero se impresionará de que yo frustre a su teniente favorito".

En esto, Hermione se secó un poco más de lo necesario. -¡Has asesinado a una mujer desarmada después de haberla sometido! Fue a enjuagar la toalla rosa y frotó

vigorosamente el jabón en el paño. Hmph. Para pensar, ella había sentido lástima por él unos momentos antes! Ella estaba muy satisfecha al oír un silbido de aliento indrawn mientras se extendía espuma jabonosa sobre sus heridas. Una pequeña parte de ella

deseaba tener yodo o peróxido o alcohol a mano heridas, por supuesto.

para esterilizar adecuadamente sus

"Las circunstancias son irrelevantes, sin embargo, probablemente será lo mejor si me

quedo fuera de la vista por un tiempo, mi Señor podría reaccionar verme de nuevo demasiado pronto".

precipitadamente a

Ella resopló. "¿Y qué sabe un Malfoy acerca de mantener un perfil bajo? Dime, ¿dónde planeas ir después de que te vayas de aquí?" Su espalda se veía mucho mejor ya bajo su mano cuidadosa.

"Conozco un tipo de establecimiento tolerable en el primero, invadido por turistas estadounidenses, pero ¿qué puedes esperar en estos días?" contestó mientras enjuagaba el paño una vez más. Con unos cuantos movimientos rápidos, se limpió el jabón de la espalda.

-Vuelve -ordenó-. -Puede que también te envíe a tu tumba, presentable. Ella esperaba que su expresión no traicionara sus pensamientos demasiado explícitamente mientras se daba la vuelta para revelar un pecho bien musculoso, más lacerado que su espalda.

Sus ojos se estrecharon. Apuesto a que sobreviviré a ti ya tu fútil Orden.

Ella se encogió de hombros mientras se inclinaba y empezó a repetir el proceso en su pecho. "Estoy seguro de que lo harás", dijo en su tono más suave. "Imaginemos por un momento que soy un Mortífago enviado por Voldemort para matarte.Me pregunto a mí mismo oa alguien que sabe cuáles son los diez hoteles más caros de París, y luego envío a diez de mis secuaces a sobornar, chantajear, o de otra manera intimidar a los encargados de cada uno de ellos en alertarme el minuto que él ve a un hombre emparejar la imagen que tengo. "

Hizo una pausa. -¿Cuántas horas crees que me lleva a encontrarte?

El silencio cayó de nuevo cuando ella le atendió. Tratando de actuar con despreocupación, apoyó su mano libre sobre su hombro con el objetivo de mantener su

equilibrio mientras se inclinaba para alcanzar cada punto sangriento. Su piel estaba

caliente al tacto

músculo era redondo y duro bajo la piel, recordando a Hermione la delicadeza comparativa de su propio marco.

por supuesto que lo era, se dijo a sí misma. Es humano, si apenas. El

-Me parece que tienes una idea mejor. Para su gran conmoción, puso una mano encima

de la suya. Su voz se hizo baja y acariciadora. -¿Algunos lugares un poco de ti?

más cerca

Ella apartó la mano y se apresuró a regresar al fregadero. Insufrible. Peor aún, había usado su mano izquierda, y casi podía sentir una mancha de grasa como el aceite en el agua la cepillaba sabiendo que la Marca Oscura estaba tan cerca de ella. No debió haber dicho nada sobre su estúpido plan, debería haber dejado que sus preciosos amigos lo mataran tan pronto como pudieran. Deja que ella lea en el siguiente mensaje gozoso de la Orden. Bien, ella no ofrecería más de su consejo si él iba a actuar así.

"Te ves muy tonta cuando haces pecas, como una niña que no consiguió un pony para Navidad, voy a pedirte ayuda, señorita Granger, ya cambio te estoy ofreciendo toda la información que tengo mi Señor y sus aliados ".

Sus amplios ojos se encontraron con los suyos. ¿Pero pensé que planeabas una reconciliación con él?

"Finalmente, debo sobrevivir a su ira, y estoy seguro de que puedes ayudarme a

mantenerme vivo. Y no estoy completamente cegado por la lealtad

la derrota final de mi Señor se me ha ocurrido". Su sonrisa de gato pareció vacilar un

poco mientras se frotaba el pecho, pero nunca se desvaneció. "No puedes renunciar a

la posibilidad de

esta oportunidad de influir en uno de los aliados de más alto rango de mi Señor a tu manera de pensar".

"Te estoy ayudando ahora, ¿no?" ella bufó "Pero, por favor, deja de llamarlo 'mi Señor',

es peor que 'tú sabes quién' y es

el jabón del pecho de Malfoy. Se veía mucho mejor, de lo que se sentía muy orgullosa.

servil". Una vez más fue a enjuagar la toalla y lavar

"Allí, eso debería mantenerte en buena salud hasta que puedas tomar una ducha y comprar algún antiséptico."

"De nuevo, te doy las gracias, ¿me puedo vestir ahora?"

"Adelante."

Volvieron al dormitorio, donde el estómago de Hermione volvió a levantar la cabeza al ver a la difunta Bellatrix. -¿Podría por favor darse prisa?

Se puso una camisa azul pálido, una chaqueta más oscura y una corbata. Un rubor se elevó en las mejillas de Hermione cuando oyó el clic de una hebilla de cinturón, y se volvió para mirar fijamente a la puerta. Un gruñido y un susurro sugirieron que se estaba quitando los pantalones, y otro que estaba sacando uno nuevo.

-Podrías haberme advertido, ¿ya terminaste?

"Yo soy."

Antes de que ella parecía estar de pie otro rico hombre de negocios francés, rodeado de grandeza un poco ensombrecido por la sangre y un cadáver en el suelo. Sus propias heridas estaban en su mayor parte ocultas por su chaqueta hecha a medida, y nadie pensaría en mirarle que acababa de soportar posiblemente horas de tortura. Se preguntó

si su típico personaje francés incluía una inclinación por fumar preguntar.

era tentador

Ella sacudió su cabeza. "Si usted va a mantener un perfil bajo, usted va a tener que encontrar nuevos lugares para ir de compras, comer, pasar su tiempo en general." Su frente se arrugó en sus pensamientos. ¿Qué haces aquí todo el día? ¿Por qué estás en París?

Echó una última mirada al cuerpo de Bellatrix mientras pasaba por el pasillo, después de educar a Hermione para que dirija el camino. Su respuesta no llegó hasta que ambos estaban en el pasillo, y cuando lo hizo, fue muy insatisfactorio.

Me imagino que es lo mismo que cualquier turista, por ejemplo, recientemente me he quedado con Versalles, y parece que incluso los muggles son capaces de captar el concepto de lujo de vez en cuando. Él la miró. "Es infinitamente más divertido que

enseñar inglés en esa

escuela de negocios tuya."

-¿Cómo

? -comenzó ella, un momento antes de darse cuenta. -¡Me estás espiando!

Parecía completamente despreocupado mientras presionaba el botón del ascensor y esperaba. -Por lo menos puedo estar agradecido de que tu obsesión por la rutina dejara mis días libres para disponer de lo que yo deseaba.

"¡Me alegro de que sea un blanco tan fácil!" -replicó ella enérgicamente. -¿Y qué buscabas exactamente? Comenzó a sentir miedo de que el círculo íntimo de Voldemort supiera más acerca de su trabajo aquí de lo que cualquiera de la Orden había sospechado.

El ascensor se abrió frente a ellos, y Malfoy dio un pequeño movimiento de cabeza cuando entraron. Una mujer de mediana edad con el pelo rubio teñido y una falda escandalosamente corta golpeó su pie mientras entraban y continuaron haciéndolo durante todo el paseo hasta el vestíbulo. Una mujer más joven, que podría haber sido su hija, le habló con un fuerte acento americano, haciendo imposible cualquier otra conversación.

Lucius echó una mirada despectiva después del par que salía antes de reanudar su propia

conversación. "Lo que estaba buscando

me olvidé de algo en la habitación. Empezó a dar media vuelta, pero Hermione le puso una mano en el codo. Su mirada molesta encontró su expresión más obstinada.

" Se detuvo y miró hacia arriba. -Maldita sea,

"Nos vamos de aquí lo más rápido que podamos, si es urgente, puedes hacer que el hotel te lo envíe donde quiera que vayas".

Apretó los labios pero no discutió. Sus manos tiraron de sus puños, y Hermione se preguntó si era su infame caña de plata que estaba desaparecido. Se preguntó qué diría para averiguar que Bellatrix se había acercado a golpearlo con sangre. Bueno, ella se alegró de no verlo y esperaba que lo olvidara el tiempo suficiente para que alguien pudiera deshacerse de él.

"Volvamos al espionaje", dijo después de un momento de silencio.

-Como quieras, no era espía, precisamente, como hemos discutido antes, he venido a hacerte una oferta

"- que nunca aceptaré."

"Como tú dices

tu respuesta inicial, el asunto para él estaba resuelto, yo debía matarte".

el Señor Oscuro creyó que reaccionarías así, y cuando le informé de

Un mensajero que pasaba le lanzó a Lucius una mirada de ojos abiertos que éste no notó. Hermione jadeó. -¿Matarme, pero por qué, y por qué no?

Ante esto, Malfoy se detuvo para darle una de sus largas y penetrantes miradas. Se

sentía como si estuviera siendo pesada, medida, y categorizada por esa mirada disfrutar de la sensación. Sus dedos se crisparon.

y no

"Usted es un activo extremadamente valioso para su Orden, más que ellos y tal vez incluso usted reconoce El Señor Oscuro sabe que matar a usted golpearía un golpe

poderoso y desmoralizador a sus aliados aunque creo que nadie sabe lo importante que eres. "

Hermione pensó en Harry, que sólo se había vuelto más impulsado a pelear con cada muerte sucesiva que ponían a los pies de Voldemort. Era una prueba más de que él y sus seguidores carecían realmente de una comprensión fundamental de su oposición (y, sospechaba, de los seres humanos en general).

"Si eso es verdad, entonces ¿por qué todavía estoy aquí?"

Entraron en el sol de la tarde y parpadearon furiosamente ante el repentino brillo. Sin consultarla -estaba empezando a ser un patrón-, Malfoy se dirigió a través de la concurrida calle, con apenas una mirada de tráfico. El hombre estaba loco, como si necesitase más pruebas de eso.

-Eso es lo que mi cuñada vino a preguntar después de hoy, en última instancia, usted tiene mi buena opinión de usted para agradecer por eso -gritó por encima del rugido del tráfico. Al menos, alzó la voz.

Cuando llegaron al otro lado, sanos y salvos, Hermione lo miró incrédula. "Estoy vivo

por tu buena opinión de mí ¿No has olvidado algo

decir, mi historia familiar?"

"¿Es tan difícil de creer?", Preguntó mientras sus labios se curvaban en esa sonrisa familiar, "después de todo lo que he dicho acerca de nuestros dos subestimándote? Creo que matarte ahora sería una pérdida potencialmente grande para el Señor de las Tinieblas, desgraciadamente para él, no comparte mi opinión en el momento presente y sospecha que me he equivocado de manera tan absurda a este respecto.

Los condujo a un puesto de taxis, donde esperaban varios taxis, que giraban con las ventanas abiertas. "¿Estás libre?" -preguntó en ese acento francés perfecto.

-Sí, señor, por favor, entre.

Hizo precisamente eso, abriendo la puerta y esperando a que Hermione entrara antes de seguirla.

"¿Dónde está nuestra primera parada en mi nueva existencia de bajo perfil?"

* Capítulo 4 *: Ella viene por la noche

A / N - Muchas gracias a todos mis lectores y revisores! Siento mucho no haber respondido personalmente a ustedes, pero la semana pasada ha sido una locura. Pura

locura. ¡Pero aprecio a cada uno de ustedes! Ah, y no te preocupes si estás un poco

confundido por este capítulo

En

Capítulo cuatro:

descubrirás lo que pasó en el próximo capítulo.

Las luces de la ciudad dominaban todas las estrellas más brillantes y la luna pálida. Ninguno de los edificios que ella veía le eran familiares, pero eso no era un obstáculo. Su Señor la envió frecuentemente a partes desconocidas del mundo para cumplir Sus órdenes. Había aparecido en un vasto parque con una cerca de hierro negro que corría alrededor de su borde. La luz reflejada bailaba las aguas de una fuente, ahora todavía salvo pequeñas ondulaciones agitadas por el viento. Ella rió. Los muggles estaban tan preocupados por desperdiciar su preciosa energía, contando sus metros como arrancando a miseritos.

Conozco este lugar. ¿Que esta pasando? He estado aquí antes, he

Su amo le había dado instrucciones detalladas, y ella partió ahora para seguirlas. Su destino estaba a un paso, un establecimiento digno que daba a una avenida manchada con pasajeros ocasionales incluso a esta hora. La mayoría de ellos la ignoraban con el desinterés de los habitantes de la ciudad centrados en sus propias tareas, y los pocos que la miraban se apresuraron a apartar la mirada. Su Señor le había ordenado que se vistiera como esos muggles, pero su armazón esquelético y sus ojos anchos y maníacos nunca se mezclarían, sin importar lo que llevara.

Por suerte para los pocos, no los vio en absoluto, sino que se concentró totalmente en su objetivo. Era una cara que conocía bien, angular y aristocrática y, sobre todo, orgullosa. Durante años, había disfrutado de la idea de reducir esa arrogancia bien educada y bien alimentada a los jirones de snivelling, y finalmente, pronto, ella tendría esa ocasión.

Órdenes de quién? ¿Qué órdenes? Estos no son mis pensamientos. No quiero hacer esto. ¡No quiero estar aquí!

No esta noche, pero tan pronto como el sol salía, ella lo buscaría. Como con muchas de las instrucciones de su Señor, ella no podía entender las razones detrás de algunas de las órdenes, pero no importaba.

Ella sonrió al aire caliente de la noche. Su tiempo iba a llegar, por fin, pensó, y no sabía ni se preocupaba si se refería a la víctima de su Señor o de su víctima. Su diversión era un espectáculo grotesco para contemplar, negros muñones de dientes en una bofetada boquiabierta capturando el reflejo ocasional de una farola cercana. Entró en el hotel y se acercó al empleado nocturno, que se estremeció y trató de hundirse detrás del escritorio cuando la vio.

¿Qué está viendo? ¿Qué está pasando? ¿Por qué parece que está viendo al diablo?

-Bonsoir, señora -dijo la joven con voz temblorosa, pero Bellatrix la interrumpió-.

-El cuarto 542 -gruñó.

Los ojos oscuros del empleado se ensancharon y las lágrimas nacientes brillaron bajo luces fluorescentes. La sonrisa de Bellatrix se ensanchó. Así que uno de los otros sirvientes de su Señor se había detenido aquí antes para dejar instrucciones para este chit.

"Prenez-le", susurró la muchacha, sosteniendo un rectángulo plano lo más lejos posible de su cuerpo. "Allez-vous en Foutez-moi la paix". Bellatrix cogió la tarjeta y se fue al ascensor. Era un artefacto bastante familiar. Detrás de ella, oyó un estallido de francés murmurado en lo que parecía una oración.

Al cabo de unos minutos, ella se quedó fuera de la habitación junto a la suya, mirándola con una sonrisa fija, como si pudiera ver a su víctima a través de la puerta. Escenas de interrogatorios y castigos pasados atravesaron su cerebro, cada imagen más emocionante, más sabrosa que la anterior. Los gritos de dolor, la sangre, incluso los asesinatos definitivos eran sólo ornamentación para el momento más hermoso de todos - el momento en que un espíritu humano se rompió. Cuanto más fuerte es la voluntad, más violento es el golpe, aunque a menudo se manifiesta como un gemido de una sola palabra susurrada. En los raros casos en que la víctima no se rompió, la lenta prolongación de la tortura tuvo su propia alegría.

Estos pensamientos son inhumanos. Estoy en la mente de una criatura sin corazón, sin alma, esclava de un mal mayor. Por favor, Dios mío, tengo que salir, no puedo

Apenas vio su propia habitación, sólo imaginó a la víctima desconocida al otro lado de la pared. Que duerma profundamente esta noche. Él sería mucho más fuerte por la mañana para soportar su ofrenda. Bellatrix no se molestó en desnudarse o lavarse o retirar el edredón antes de quedarse dormido; ella sólo hizo esto para que su Maestro pudiera comunicarse con ella a través de sus sueños. Él le contó las transgresiones de Malfoy y cómo ella lo castigaba. Esta vez no habría escapatoria, ninguna negociación que pudiera hacer para borrar sus pecados.

Por favor, no puedo soportar despertar así. No sé qué me está pasando, pero prefiero morir que pasar otro momento en la cabeza de este lunático.

Sus ojos se abrieron a la luz gris que precede al amanecer que se filtra a través de sus amplias ventanas que dan hacia el este. En cualquier momento. Se paró en la ventana y fijó sus ojos en el horizonte, esperando inmóvil hasta que apareció una mecha de oro

entre los edificios de la ciudad. Ahí. Salió de su habitación y fue a llamar a la puerta del

543.

Lucius Malfoy, ya vestido y alerta, respondió y le silbó para que entrara antes de que alguien la viera.

-¿Has venido aquí para devolver mi varita?

Después de que la muchacha lo arrojara al río, lo había recuperado para que su amo la confiscara como castigo. Podía haber ordenado una nueva varita pero había sufrido el castigo de su Maestro. Un gesto conmovedor, pero no fue suficiente.

Yo, esa chica soy yo. Esto es imposible. Oh, Lucius, ten cuidado, ella quiere matarte. No puedo detenerla. Estoy en su cabeza, pero no puedo controlarla.

Bellatrix blandió su propia varita y señaló hacia él. El primer rastro de miedo se reflejó en su rostro mientras retrocedía unos pasos más adentro de la habitación.

"Mi Señor está decepcionado, ha percibido tu enamoramiento con la chica de la sangre sucia, y ve en tu mente sucia, sabe que lo traicionaste en tu corazón".

Miró su ropa e hizo una mueca. Ya te ves bastante como un muggle, preparándose para una visita con tu amante de la sangre sucia. Ella sonrió.

"Seguramente puedes recordar tus momentos de gloria bajo el mando de mi Señor, todos esos muggles que torturaron y mataron por diversión, ahora que pareces uno, prepárate a morir como uno".

"Soy leal," insistió, la voz aún admirablemente controlada. "Creo que nuestro Señor ha subestimado gravemente el potencial servicio de la niña a nosotros, ha sido echada en el exilio aquí, aislada de su querida Orden. Llevará tiempo persuadirla, pero es una indicación de cuán lealmente servirá a nuestra Señor, cuando tenga éxito, si la matas precipitadamente

"Señor mío ha escuchado tus excusas, y se cansa de ellas, y te manda que la llames a él o que la mate, y tú no has hecho ninguna de las dos cosas: no te permitirá negarlo de nuevo, como lo hiciste por más de una década, has sobrevivido a tu utilidad, Lucius, y tu hijo no ha cumplido tus promesas.

Para su deleite, sus ojos se rompieron, y su voz perdió algo de su helada calma. "Mi hijo es leal, como yo, tú estás cometiendo un error, hermana, voy a entregar a la niña según lo prometido.

Ella ignoró sus súplicas y lanzó un encanto silenciador alrededor de la habitación. Su piel ya rubia palideció aún más y pudo ver el pánico atraparlo. Sus fosas nasales se encendieron y el sudor le salió por la frente y por encima del labio superior. Podía sentir su propia muerte en el aire.

"Narcisa le envía su amor," dijo antes de levantar su varita. ¡Crucio!

No esto, por favor no esto. Nadie lo merece, ni siquiera Lucius Malfoy. Detener puedo detenerlo. Lo siento.

No

Cayó de rodillas y se dobló, como si sufriera de calambres estomacales. Se estremeció, pero no dejó que un sonido cruzara sus labios apretados. Bellatrix decidió sacar esto a cabo todo el tiempo que pudo - no era un interrogatorio sino una sentencia de muerte que debía cumplir.

"Mi Señor fue amable de enviarme a usted", dijo mientras dejaba que la maldición desapareciera.

Él la miró, el odio escrito claro en su cara, labio rizado y cada músculo tenso. "Estas loco."

Dios, no quiero matarlo. Nunca quise matarlo. ¡Nunca quise esto! Por favor, déjame ir, déjame morir, déjame

Volvió a lanzar la maldición cruciatus hasta que se quedó tendido en el suelo, convulsionando y jadeando. Para variar, lanzó un hechizo de levitación y lo golpeó contra las paredes decoradas, disfrutando el sólido golpe de su cuerpo flácido contra la madera inquebrantable. Ella tomó el cuidado de no dañar la habitación mal, ya que su Señor esperaba que ella limpiar y no dejar ningún fragmento de su paso. Lucius no estaba ni un poco roto, pero las grietas le corrían por el estrecho asidero que mantenía en sí mismo.

Se regocijó al verlo. Durante tanto tiempo había observado la sonrisa de labio apretado mientras se sentaba a la mano derecha de su Maestro, tanto tiempo había escuchado cuentos de su éxito mundano mientras se pudrió en Azkaban. Era demasiado aficionado al mundo, Lucius Malfoy, demasiado impresionado con su propia riqueza e intelecto. Nunca había temido y amado a su Señor correctamente. Ahora aprendería, ahora que su muerte se acercaba cada vez más.

Pero incluso magullado y sangrando, se negó a gritar, a pedir clemencia. Se inclinó hacia su Señor, pero a nadie más. Eso cambiaría.

-Debo decir que te comportas mejor en circunstancias tan difíciles que tu hijo, que ha demostrado una decepción para todos nosotros, incluso para su madre, que ha heredado tu orgullo, pero ninguna de tus fuerzas.

Increíblemente, se sacudió, temblando, de rodillas y luego de pie. "Mi hijo

es leal, es

un Malfoy". Forzó las palabras de los pulmones agonizantes, pero los obligó a

hacerlo. "Él sobrevivirá

él verá tu cadáver roto

a sus pies. Él

vengará."

No, no de nuevo, por favor! ¡Por favor, terminen con esto! Matarlo o matarme, no me importa! ¡Déjame salir de aquí!

Ella respondió a la patética amenaza con otro crucio. Y finalmente, comenzó a gritar. No podía haber dicho cuánto tiempo permanecía de pie sobre él, alternando la maldición de la tortura con golpes violentos contra la pared o el techo. Una vez lo arrojó directamente a un escritorio y lo creyó muerto, así que todavía se acostó después de que su cabeza se quebró una esquina. Pero no, todavía vivía, protegido por su ridícula cosecha de pelo rubio blanco. Ella se alegró. Ningún objeto inanimado le robaría esta dulce muerte.

El sol había llegado a su cenit cuando algo salió mal. En un instante se elevó sobre él, dispuesta a golpearlo con un bastón escarlata, y al siguiente, un gran peso se le había caído sobre la espalda, obligándola a caer al suelo. Bellatrix perdió su varita. Luchó para liberarse hasta que el intruso casi sacó su brazo de su zócalo. Muy bien, ella esperaría su tiempo. El refuerzo sería pronto para seguir su progreso.

Yo, ese soy yo, recuerdo, la detuve. Yo aquí, oh no, ahora no

Dios mío, él la va a matar. No sabe que estoy

Un poco lejos, oyó a Lucius levantarse y caminar lentamente por la alfombra. Su varita. Iba a recuperar su varita. Debe haber sabido que había tejido un hechizo de protección en su varita para entregar una sacudida abrasadora de dolor a cualquiera que no fuera ella o alguien en quien confiaba - una lista muy corta - que trató de usarla.

Las últimas palabras que escuchó fueron Avada Kedavra. El intruso saltó, pero Bellatrix supo que era demasiado tarde para ella. Su último pensamiento antes de morir fue una oración de amor y gratitud a su Señor y Maestro.

Hermione se despertó con lágrimas corriendo por su cara y no sabía por qué. Nada restó de su sueño al despertar, además de una sensación nauseabunda de infección por un patógeno que no podía ver.

- Tómalo. Vete. Déjame en paz.

* Capítulo 5 *: Una invitación de la tarde

A / N: ¡Gracias como siempre a mis lectores y revisores! ¿Quieres oír algo gracioso?

Siempre que subo documentos aquí, los etiqueto con las iniciales de la historia y el número del capítulo. Bueno, eso no es gracioso. La parte divertida es esta: las iniciales

para esta historia deletrean a WHIP. ¡Increíble!

Ah sí, y hay pequeños spoilers HBP aquí, o lo que podría ser interpretado como spoilers HBP, pero realmente, no son necesariamente spoilers, ya que esto tiene lugar unos años

después de la serie termina, y

no importa.

En

Capítulo cinco:

Al día siguiente, Hermione se sentó e intentó explicar en una carta cuidadosamente

encriptada a la Orden lo que había sucedido el día anterior. Su tarea se complicaba por

el

hecho de que había omitido mencionar su otra reunión con Malfoy y el mensaje que

él

le había enviado con esa ridícula oferta de

una especie de alianza. Ella no había

significado ningún daño por él, pero el episodio entero le había parecido bastante tonto. Todo se había convertido en algo, o eso había pensado en ese momento.

Había comenzado y había desechado varias cuando el anillo de su móvil la asustó. Pasaron los días cuando nadie la llamaba, y cuando alguien lo hacía, usualmente era uno de sus estudiantes llamando para cancelar una cita. Su móvil no reconoció el número, mostrando una cadena de dígitos encabezados por el código de llamada del Reino Unido. Además de sus padres, no podía imaginar quién la llamaría desde Gran Bretaña.

"¿Hola?" -dijo con cautela.

Hermione, ¿verdad?

Ella sonrió. Definitivamente reconoció esa voz gritando por la línea e imaginó el espectáculo que debía plantear en ese momento. Un peso que ella no había conocido estaba allí levantado de su corazón.

"No tienes que gritar, Ron. ¿De dónde estás llamando?"

"¡Es ella!" ella escuchó y fue recibido con aplausos y silbidos. "Estamos en un stand en "

Londres muggle. Espera, McGonagall quiere

Desde su extremo, Hermione tomó unos sonidos de barajar y murmurar durante un minuto o dos antes de que otra voz familiar, melódica pero fuerte, hablara.

-Señorita Granger, ¿es usted realmente?

Aunque su ex profesor no estaba en ninguna parte cerca, Hermione se levantó un poco más recta y fulminó con la mirada el desorden alrededor de ella. -Sí, directora, estoy aquí, ¿cómo conseguiste este número?

-El señor Weasley sugirió por primera vez la idea, y tus padres nos llevaron con tu

número por tu

¿cómo lo llamas? ¿Una mobi

tele

?

-Mejor palo con móvil -respondió sonriendo-, ¿cómo está el señor Weasely? ¿Y la señora Weasely, por supuesto?

-Están bien, pero tememos que estés en grave peligro.

La garganta de Hermione se tensó. De repente era difícil de tragar, difícil de respirar. Se ordenó concentrarse.

-¿Qué clase de peligro?

"Hemos aprendido que últimamente ha habido un asesinato en Ti Voldemort.

en las filas de

Todavía no sabemos quién ha matado a quién, pero la parte más importante es donde ocurrió esto. McGonagall respiró hondo, preparándose para entregar una noticia difícil, pero Hermione la golpeó.

-Ayer, en París, lo sé, yo estaba allí. Un hechizo mareante nubló su visión por un momento, pero Hermione la sacudió en el siguiente momento. Un humo despejaría eso, tan pronto como terminara en su móvil.

Ahora era el turno de la directora de jadear. -¿Estabas allí, no entiendo, qué estás diciendo, señorita Granger?

Después de todo, no tendría que escribir esa carta. Tan pronto como pudo, relató la historia del día anterior, desde el momento en que había notado la actividad de su hechizo Sensa hasta que dejó a Malfoy en un hotel considerablemente menos ostentoso con órdenes de que llamara a un par de personas que ella sabía que estaban dejando pisos Ciertamente no permanecería en la ciudad el tiempo suficiente para cumplir con cualquier contrato de arrendamiento, pero suficiente dinero aliviaría cualquier queja.

Mientras hablaba, se le ocurrió preguntarse cuánto tiempo había quedado, cuánto había cambiado el muggle de sus amigos hasta que ella le preguntó y McGonagall le dijo que Harry les había ayudado a comprar una tarjeta telefónica con dinero que ya había cambiado. No había tiempo para preguntarle a su mejor amiga, pero Hermione deseaba que se resfría. No fue hasta ese momento que se dio cuenta de lo mucho que echaba de menos a sus amigas de Hogwarts: su ex novio Ron; su mejor amigo, el famoso Harry Potter; su novia y la amiga más cercana de Hermione, Ginny.

Ella sabía que todos estaban trabajando juntos ahora, pero ese conocimiento no era tan satisfactorio como una charla buena y larga. Le habría encantado ver sus reacciones a su historia de salvar la vida de Malfoy. Habría sido reconfortante hablar con Harry sobre las pesadillas que había tenido a veces, ver si podía tener algún sentido de la que sabía que había experimentado pero no podía recordar.

"Eso ciertamente cambia las cosas", dijo finalmente su ex profesor cuando Hermione concluyó. "Estoy seguro de que no necesito recordarle lo peligroso que es el señor Malfoy, por supuesto, queremos llevarlo a la custodia tan pronto como sea posible

Por favor, sí, quítale de mis manos, pensó.

"

" pero tal vez eso no sería recomendable en este momento."

¿No recomendable? "¿Directora?"

-Parece haber establecido algún tipo de relación con él, que podría estar más dispuesto a compartir información con su salvador que con cualquiera de nosotros y, por desgracia, no estoy seguro de que podamos garantizar su seguridad si Voldemort realmente se ha vuelto en él."

Hermione suspiró y miró por la ventana. Había esperado que la Orden pudiera llevárselo; él la confundió y la frustró como nadie que ella alguna vez había conocido. Se preguntó qué diría la directora si admitiera que se encontraba cada vez más atraída por Malfoy y casi se rió en voz alta de la idea.

-Lo entiendo, directora, ¿tienes idea de cuánto tiempo estaré aquí?

En la pausa que siguió a su pregunta, Hermione escuchó la respuesta antes de que su profesor dijera algo. Reprimió otro suspiro.

-No, lo siento, señorita Granger, está haciendo un buen trabajo allí, y los peligros aquí son mayores que nunca, la gente se está muriendo y no podemos arriesgarnos. Su tono no toleraba ningún argumento; habían discutido su partida muchas veces. A ella no le gustaba, pero no podía pensar en ningún motivo legítimo para quedarse.

"Voy a tratar de mantener un ojo en el Sr. Malfoy

señora Lestrange en mi poder ¿Podría enviar a alguien a buscarlo? Me hace un poco

nervioso." Una fugaz sensación de que la varita estaba atada a su pesadilla llegó y se fue

casi antes de que Hermione pudiera entenderlo. La varita

buscarla la próxima vez que tuviera acceso a una biblioteca de magia.

y la directora Tengo la varita de la

tendría que recordar

"Un primo mío está visitando Lyon ahora mismo

esquelética altura

Le pediré que pase por esa torre, esa

Hoy, digamos, a las cinco de la mañana, hora local."

"Gracias, es mejor que diga adiós

¿Cuántas personas están en la cabina telefónica?"

-No quieres saber, adiós, señorita Granger. Un coro de despedidas que resonó en el fondo fue pronto apagado por un tecleo.

Ella sonrió. Era tan agradable oír de manera inesperada de amigos como ése, aunque le hiciera un poco de melancolía. Sólo cuando revisó la conversación en su cabeza se dio cuenta de que tenían una cita con un estudiante media hora antes del intercambio previsto. Tal vez podría llevar a Guillaume en una excursión, pensó. Siempre había turistas de habla inglesa, especialmente en la Torre Eiffel, con quienes podía practicar, y podían terminar en uno de los pubs ingleses de la zona.

La mañana se encendió cuando Hermione encendió con gratitud un fag, escribió y reescribió planes de lección para sus estudiantes franceses de inglés de negocios.

Incluso cuando era frustrante, disfrutó el desafío y la noción de que estaba ayudando a otros con su conocimiento. Su otra obra -para la Orden- no recibió así toda su atención, pero tuvo tiempo suficiente para hacer ambas cosas para satisfacción de todos. Para la

Orden sirvió como

recibiendo informes que luego categorizó, procesó y sintetizó. También redirigió el

correo a través de la publicación muggle, por lo que nadie sospechaba de un gran número de búhos que iban y venían de lugares extraños.

una especie de asistente administrativo e investigador, enviando y

Pero probablemente no habría tenido que abandonar Inglaterra en absoluto si los miembros de la Orden y las personas que simpatizaban con su causa no habían sufrido un creciente ataque desde el regreso de pleno derecho de Voldemort. Nunca había pensado seriamente en dejarla sola hasta que una docena de personas se acercaron a ella, juntos e individualmente, sugiriendo que se tomara un tiempo libre hasta que las cosas se enfriaran un poco.

Bueno, ella no se quitaría el tiempo mientras Voldemort vivía, pero ella estuvo de acuerdo en abandonar el país, mientras la Orden lo recomendara. La gente había discutido en contra de su trabajo continuo de la Orden en absoluto, pero ella podía ver su alivio cuando se negó. París había sido su idea, un país diferente pero lo suficientemente cerca como para poder regresar en cuestión de horas - por medio de un transporte mágico o muggle - en caso de emergencia.

Mientras revisaba un plan de clase en Internet - algo de lo que había sabido poco hasta hace unas semanas - un golpe llamó a su puerta.

"Entrez," gritó, apagando su cigarrillo y agitando su mano a través del humo acre.

"Gracias bien, Mademoiselle."

Miró por encima del hombro, sorprendida. Por otra parte, no estaba segura de por qué la

Lucius Malfoy de pie en su puerta debería sorprenderla más.

Bueno, gracias a Dios que está vivo, pensó y luego se dio cuenta de lo extraña que era esa idea. Se preguntó si estaba empezando a entender esa pesadilla sombría y esperaba que estuviera equivocada.

"Estoy trabajando y dormí terriblemente anoche, ¿hay algo en lo que pueda ayudarte?"

Llevaba otro traje hoy, esta vez con rayas. Para alguien que odiaba todo lo muggle tan violentamente, parecía muy deseoso de pasar como uno solo.

"De hecho, usted puede. Estoy aburrido hoy, y usted va a déjeuner conmigo."

En respuesta, cogió su cuaderno y le hizo un gesto con la mano. "Dije que tengo trabajo, si no quieres comer solo, estoy seguro de que puedes encontrar un compañero con bastante facilidad en esta ciudad, así."

Cruzó la habitación y le arrancó el cuaderno de sus manos. -Internet -dijo en voz alta-. "Aunque muchos de los términos de negocio utilizados en línea son similares a los utilizados en cara a cara o en las conversaciones telefónicas, hay algunos que son particulares a la Internet.El más conocido de estos es probablemente el" correo electrónico ". Además, muchas palabras se usan informalmente para designar funciones de Internet cuando están precedidas por un 'e'. " El pauso. "¿MI?"

"No importa, y poner eso." Ella comprobó el tiempo en su móvil. "Es sobre ese tiempo, bien, iré a comer contigo."

Mirándola, la miró con una expresión insultante. "No vestido con eso, ciertamente no lo harás."

Realmente no había ganar con el hombre. En vez de una respuesta, levantó uno de los cojines del asiento de la ventana y lo tiró hacia él. Ella extrañó pero pensó que ella había hecho su punto.

-Vete, pues, tengo trabajo que terminar antes de esta tarde, ¿y qué te pasa hoy? El

Lucius Malfoy que ella sabía no le pidió a los Sangre Sucia un almuerzo chic en París, ni siquiera si la sangre sucia en cuestión le había salvado la vida. Amable no era la

palabra para él

maníaco, tal vez.

"Estamos vivos," dijo con un toque de incredulidad en su demostración de genio. -Ayer tuve que enfrentarme a una muerte segura, y tú también, mi cuñada me habría matado si

yo le había contado tu dirección

cuando Hermione se estremeció ante la mención de esa mujer. "¿Qué puedo decir? Quiero celebrar el hecho de que viví para luchar otro día."

y luego te habría perseguido. Inhaló profundamente

Tal vez tenía un punto. Su plan de lección parecía bastante aburrido después de ese discurso, y tenía buenas razones para celebrar. -Usted gana, encuentre algo adecuado para llevarme -dijo ella con un movimiento de cabeza en dirección a su dormitorio-, y vamos a ir a donde quiera, pero no puedo quedarme mucho tiempo. Resistió un impulso de peinarse los dedos por el pelo justo entonces y allí.

La mirada que echó en el área indicada era escéptica, por decir lo menos. Tenía algo más en mente.

Así fue como se encontró bebiendo champán para el almuerzo, vestido para la ocasión en Dior. Se sentía ridícula pero feliz y más que cualquier otra cosa, paranoica que podría derramar algo. Se sentaron afuera, disfrutando del cálido clima primaveral y de los diversos lugares de interés de los transeúntes. Una sombrilla ancha los protegía de la luz directa del sol, así que ninguno de los dos se vio obligado a entornar los ojos todo el tiempo o se preocupó por obtener quemaduras desagradables. Ni siquiera dijo nada cuando encendió un cigarrillo.

"No puedo decidir si mis estudiantes me tomarían más o menos en serio si me vestía así todo el tiempo". Definitivamente, la tomarían menos en serio si bebiera demasiado champán para el almuerzo.

Malfoy sirvió otro vaso para los dos antes de responder. -Podría, si querías, te lo dije, un Malfoy siempre paga sus deudas.

Una fugaz visión de sí misma paseando por los bulevares arbolados atrayendo miradas envidiosas pasó por su mente, y ella sonrió a la imagen. -¿Y cuál es la tarifa de tu vida, monsieur Malfoy, traducido a euros? Ella sacudió su cabeza. No me vas a comprar con un nuevo armario.

Él devolvió la sonrisa, e incluso parecía genuino. -Buena muchacha, si pudiera comprarte, como dices, con un nuevo armario, no valdrías el gasto.

Ella frunció el ceño en su sopa fría de moda. "¿Es siempre una prueba, entonces, con usted? Debe ser agotador tratar constantemente de estar a la altura de sus estándares." Gastando tanto tiempo con el padre, empezaba a entender un poco mejor al hijo.

Él heredó su orgullo pero no su fuerza . Ella tembló nuevamente a pesar del calor de la tarde.

Los músculos de su cara se tensaron un poco, como si supiera lo que estaba pensando. Piensa en ello más como una evaluación continua, seguramente te examinarás continuamente para que te mejores, ¿por qué no extender ese ojo crítico a aquellos que te rodean?

Tomó un sorbo de su flauta de champán mientras reflexionaba sobre su pregunta. "Me parece que podrían tener diferentes ideas sobre el auto-mejoramiento y que realmente depende de ellos decidir lo que es mejor para ellos mismos".

-¿Aun cuando la gente generalmente está ciega a sus propias debilidades?

Ella asintió. "Aún así." Si nada más, decidió, era al menos un conversador atractivo. Desafiante. La obligó a articular y defender sus ideas, tan diferentes de las suyas en la mayoría de las áreas.

"¿Y tú, señor Malfoy ?, ¿estás tan ciego como la población en general a los defectos de tu carácter?"

Una tenue sonrisa le atravesó la cara. -Espero que no, pero me imagino que tú y yo tenemos ideas muy distintas sobre qué es exactamente lo que consisten.

Arrogancia, vanidad, fanatismo

hablando mientras saboreaban la buena comida y el buen tiempo, nunca sobre ningún tema que pudiera inflamar sus temperamentos. Hermione nunca habría imaginado que ella y Lucius Malfoy compartían suficiente interés para llevar a cabo cualquier tipo de conversación que no descendiera al duelo de un mago.

sí, probablemente tenía razón en eso. Continuaron

Estaban celebrando un animado debate sobre si la legendaria Serein Sala había sido realmente un vampiro, como los rumores a menudo decían, cuando Hermione recordó comprobar la hora. "Maldita sea", murmuró cuando miró su móvil.

"¿Algo mal?"

-No, todo está bien, pero si no me voy ahora, llegaré tarde a uno de mis alumnos. Se le ocurrió preguntarle si todavía la estaba espiando, pero por supuesto preguntar ahora sólo serviría para despertar sus sospechas. Tendría que arriesgarse. Cuando se levantó, descubrió que su cabeza nadaba un poco antes de aclararse de nuevo. Encantador. Encendió otro maricón.

Se levantó cuando lo hizo, parecía mucho más firme de lo que se sentía y ofreció uno de sus pequeños arcos burlones. Estaba empezando a odiarlos. -Gracias por el placer de su compañía -dijo-. Parecía divertido, pero no insincero. -No lo he experimentado en mucho tiempo.

No estaba segura de cómo responder a eso. Si ella era honesta, tampoco había sido tan estimulada en los últimos meses, pero no le gustaba admitir que incluso a sí misma. En su lugar, se contentó con ofrecer breves y recíprocas gracias y, en contra de su mejor juicio, su número de móvil, después de asegurarse de que sabía qué hacer con él.

* Capítulo 6 *: Rechazo

A / N: No me di cuenta de que este fue un capítulo tan corto hasta que lo cargué a Sorry

about that! Voy a intentar conseguir el siguiente un poco antes de lo habitual para compensarlo. Feliz fin de semana del Memorial Day para los estadounidenses (supongo que no es una fiesta alegre en sí mismo, pero el lunes y una excusa para parrilla son motivo de celebración)! Además, ¿ tengo un público multinacional? Eso sería muy emocionante.

¡Lea, disfrute, revise!

En

Capítulo Seis:

Era un alivio entregar la varita de Bellatrix Lestrange a pesar de la necesidad de esconder toda la transacción de los ojos del estudiante cercano de Hermione. A pesar de que sólo la llevaba por un día, la sensación de que la estaba manchando con su malvado pasado había crecido tan rápidamente que había experimentado pesadillas monstruosas cuando se fue a dormir. Los recuerdos borrosos de sus sueños se agudizaron por el breve momento en que sus dedos tocaron la madera llana, y oyó una risa loca resonar por su cerebro.

El primo de la directora le dio las gracias en pocas palabras y luego desapareció entre la

multitud. Hermione la miró durante un rato, admirando el sigilo de la mujer. Ella la

perdió de vista en menos de un minuto. Detrás de ella, Guillaume estaba dando instrucciones a un grupo de jóvenes, irlandesas por el sonido de ellas, riéndose y susurrando unas a otras.

"Corcoran's", uno de ellos estaba hablando un poco demasiado alto, como si aumentar el volumen de su voz haría más fácil para Guillaume entender. Ya sabes, un pub donde sirven cerveza.

La ceja fruncida de Guillaume se alisó cuando la comprensión le golpeó. Corcoran: Sí,

sé dónde hay un Corcoran en Saint-Michel ¿Sabes cómo, eh, cómo ir a Saint-Michel?

Puedo

-Trazó un dibujo en el aire con su dedo índice. "

mostrar en un mapa."

La chica se rió y miró maliciosamente a sus amigos. "Jesús, olvidamos el mapa." Sus ojos se deslizaron hacia Hermione con una expresión especulativa, una ceja levantada. - No le importaría que vinieras con nosotros, sólo para mostrarnos dónde está, nada gracioso.

Guillaume se mordió el labio y miró a su tutor. "Euh, no creo

"

"Adelante," Hermione interrumpió, agitando una mano desdeñosamente. La clase ha terminado por hoy. Tendría una amplia oportunidad para practicar inglés por lo menos, y ella podría disfrutar de un fag antes de lo que había esperado y caminando tranquilamente de vuelta a casa, el tiempo que usaría para procesar los eventos del día.

Una brisa fresca surgió cuando el sol empezó a ponerse en serio. Las muchedumbres desbordaban el pavimento y entraban y salían del tráfico errático. Los cuernos sonaban, algunas personas maldecían, y una sirena cantó su grito de dos notas a varias calles de distancia. Pasaba bollería y pastelería, deteniéndose ocasionalmente para admirar las elegantes y coloridas creaciones bajo vidrio. Como de costumbre, la vista de todos esos dulces ricos la llevó a preguntarse cómo las mujeres francesas nunca parecieron engordar. No sólo disfrutaron de los panes y pasteles, sino también el vino, el queso, el chocolate

Se volvió hacia una ancha avenida donde la mayoría de las tiendas de comida eran reemplazadas por boutiques, especialmente las que vendían zapatos. Ella miró sus propios pies y frunció el ceño. Lucius había insistido en una transformación completa y apenas accedió a dejar que guardara su ropa vieja en la bolsa de compras que ahora tenía. Parte de ella - una parte muy pequeña - le gustaba la atención y el gasto pródigo, pero sobre todo el episodio la había molestado. Ella se lo había justificado con la esperanza de que ella pudiera convencerlo para que compartiera parte de esa información prometida, pero no había salido nada de eso.

Y aunque nunca había dicho nada ofensivo -al menos, no ese día en particular- siempre

estaba logrando insultarla. Su insistencia en que visitaran a Dior dijo que le daba vergüenza verse en público con ella, como normalmente se vestía. Su sorpresa de haber tolerado, y de haber disfrutado, su compañía, dijo que esperaba que ella lo aburriera hasta las lágrimas. Sus elogios sobre su intelecto parecían resaltar lo que él veía como las deficiencias de sus amigos.

Sus pies comenzaron a doler cuando ella estaba a menos de la mitad de camino de vuelta a su piso, lo que sólo servía para afilar su resentimiento por la intrusión repentina de Malfoy en su vida. Se detuvo en el centro de la calle para quitarse los zapatos de tirantes y ponerse las sandalias desgastadas con cuero marrón agrietado y suelas moldeadas a sus pies.

"Mucho mejor", respiró. La directora podía hablar de mantener una "relación" con el hombre, pero eso no significaba que tuviera que aceptar regalos insultantes de él. Hizo una resolución para devolverle la ropa lo antes posible. De hecho, sabía dónde vivía y probablemente podría detenerse allí antes de volver a casa. No estaba en camino, pero sólo tardaría un cuarto de hora en llegar por el metro.

Usando zapatos cómodos y habiéndose decidido así, Hermione podía sentir su irritación escabulléndose, reemplazada por la suave satisfacción de una cálida velada sin responsabilidades apremiantes. Un poco por la avenida, podía ver una parada de metro. No estaba en la línea correcta de metro, pero a sólo dos paradas de distancia. Podría haber caminado esa distancia, pero con su resolución en mente, estaba impaciente por llevarla a cabo.

El aire caliente y rancio y los olores excesivos la saludaban mientras descendía bajo tierra. Una multitud ecléctica llenó los túneles, algunos corriendo hacia sus destinos y otros tocando música en las esquinas para el cambio. El tren estaba tan lleno que se vio obligada a mantenerse cerca entre los extranjeros hartos y sudorosos. Por consideración a sus compañeros pasajeros, ella nunca fumaba en el metro y deseaba que ellos devolvieran el favor minimizando la cantidad de colonia que usaban y aumentando su uso de antitranspirante.

Volvió a la superficie a tiempo para ver los últimos rayos del sol y una puesta de sol ardiente donde los edificios no bloqueaban el cielo. Fue sólo cuando empezó a subir las escaleras de su habitación que se dio cuenta de que su plan no le había permitido una oportunidad de cambiar la ropa que iba a dejar en su puerta. Con un suspiro, se dio la vuelta para regresar al vestíbulo para buscar un baño donde pudiera cambiar. Finalmente, de nuevo con su atuendo normal, volvió a subir las escaleras y se dirigió hacia el cuarto piso.

Ella miró hacia fuera en el pasillo, nervioso al principio, entonces caminó hasta su habitación y se detuvo. ¿Realmente iba a hacer esto? ¿Qué tipo de declaración estaba tratando de hacer aquí de todos modos?

"Solo hazlo", murmuró y dejó caer la bolsa Dior con un ruido fuerte. Ahí. En ese momento, su anillo móvil. La asustó de su ingenio, haciéndola saltar y luego maldecir. Un número desconocido, esta vez francés, apareció en la pequeña pantalla.

-¿Allo?

"Ma chère fille, ¿qué estás haciendo?"

La furia resurgió a través de su cuerpo cansado ante el sonido de su divertida voz y la tibia marea que la barrió. "Querida chica" de hecho. -No soy tu "chère fille", señor Malfoy, y no soy tu amante, no puedo aceptar esas cosas que me compraste.

Una larga pausa siguió a su estallido, y Hermione se hizo cada vez más incómoda consciente de la extrañeza de la situación: dos personas hablando por teléfono, lo suficientemente cerca para hablar cara a cara si no fuera por la puerta que las separaba.

-Muy bien -dijo por fin en un tono mucho más frío-. -Lo comprendo, perdóname por haberte ofendido.

Hacer clic. Bien.

Una brisa de aire acondicionado le rozó la piel y se estremeció. Aunque parecía increíble que ella realmente había herido sus sentimientos -que poseía sentimientos para lastimarla-, sin embargo se sentía incómoda y vagamente culpable. No, eso era ridículo.

Había insultado su vanidad, su orgullo

víctima. O si realmente estaba afectado, podría añadirlo a la lista de razones por las que odiaba a los Sangre Sucia. A saber, eran:

un gran pecado cuando un Malfoy era la

1) Una deshonra al nombre de wizardkind

2) Inferior nacido Muggle-spawn

3) Corromper influencias en los niños

4) Ingratos miserables que no apreciaban la alta moda

Volvió a su piso en un humor pensativo que continuó mientras preparaba y cenaba. Lamentablemente, se defendió de invitaciones de sus compañeros de piso para salir con ellos. Ella tenía clase temprano al día siguiente y necesitaba su sueño. Salieron y regresaron menos de media hora más tarde con bolsas de compras tintineantes y las declaraciones de que eran demasiado pobres para salir y en su lugar había decidido llevar la fiesta al piso.

En su mendicidad, ella cedió y bebió de la taza de vino barato que había comprado y fumado y jugó a las cartas con ellos, amamantando su única bebida a medida que vierten y volver a verter. Sus bromas amistosas eran tranquilizadoras después de la conversación seca de Malfoy -si es agudo y ocasionalmente divertida- y posterior frialdad. También fue un alivio para hablar francés después de un día completo en la capital de habla francesa nada pero inglés. La presionaron para que se quedara más tiempo, pero finalmente se desgarró para terminar su rutina nocturna y caer en la cama.

* Capítulo 7 *: Todos tan inesperados

A / N: Dos actualizaciones en un fin de semana (de vacaciones)! ¡Jadear! Aquí está mi penitencia por ofrecer un capítulo tan corto ayer. Nota divertida - un par de veces cuando mi clase de estilística francesa estaba arrastrando más de lo habitual, en realidad escribí los bits de conversación francés en francés (bastante de los primeros capítulos que escribí en la clase de geografía europea). Me pregunto cómo eran gramaticalmente incorrectos. Pero estoy comenzando una pasantía muy pronto, así que mientras voy a hacer mi mejor esfuerzo para mantener actualizaciones semanales, no puedo garantizarlas.

Disfrute (y revise)!

En

Capítulo siete:

La semana escolar pasó sin ningún signo de vida de Malfoy. Hermione tomó esto para significar que se estaba llevando bien y logró divertirse sin su ayuda. Tanto mejor, se dijo a sí misma, aunque estaba molesta de no haberle proporcionado nunca ninguna información útil. Oh bien - tal vez él pagaría su deuda en la ocasión que (Dios no lo permita) se encontraron en la batalla y se encontró a su merced. La directora no estaría feliz de saber que Hermione había perdido la noción de él, pero este último no vio ninguna razón para iluminarla en cualquier momento pronto.

Lo que era más, tenía nuevos problemas que le costaban dormir. Desde el día en que había salvado la vida de Malfoy, horribles pesadillas habían plagado su sueño. El contenido - el asesinato, la tortura, los obscenos rituales oscuros - era suficientemente monstruoso, pero el aspecto verdaderamente inquietante era la claridad gráfica con la que lo vivía todo y el hilo de semejanza que los atravesaba. Siempre, ella era Bellatrix Lestrange, pensando en sus oscuros pensamientos lunáticos en medio del horror. Hermione probó las drogas del químico y el alcohol para amortiguar su sueño, pero los sueños seguían llegando.

El sábado por la mañana temprano, se despertó de otra pesadilla en un pánico que ella no podía explicar, demasiado alerta para volver a dormirse, pero aún con los ojos granulados y exhausto. Estaba segura de que Lucius estaba herido o muerto en algún lugar más allá de su alcance. Las visiones de corazón de él próstata en una cama de hospital o aúner aún llenó su mente hasta que ella realmente pensó que estaba volviendo loco. No importaba lo que la racionalidad le decía, las imágenes mentales inundaban su cerebro. Estaba gravemente herido, estaba segura, sola en aquel metropolitano impersonal, y no tenía forma de encontrarlo.

No, había una manera fácil de comprobarlo. Marcó el número de su hotel y pidió que se conectara a su habitación. El teléfono sonó, pero nadie contestó. El contestador del hotel se levantó, y Hermione dejó un mensaje corto, temiendo lo que ella podría decir si ella perdió el control de sí misma. Después de eso, no pudo volver a dormirse, así que se levantó para tomar una taza de té y fumar un cigarrillo. Sus manos temblaban un poco al principio, pero al final la visión del sol de la madrugada iluminando el pequeño jardín debajo de su ventana calmó sus nervios.

Ella dormía, y cuando se despertaba de su siesta sin sueños, se sentía más bien como ella. Ella fue devuelta lo suficiente como para sentirse irritada por la estupidez de quedarse dormido en los cojines de asiento de ventana inflamable con un fag iluminado en su mano. A su lado, acurrucada entre esos cojines, se sentó el móvil. Ella pensó que había decidido esperar un poco más antes de llamarle de nuevo. Si no escuchaba de él por la tarde, podía pasar y asegurarse de que estaba vivo y bien. Un desayuno consistente en té fuerte, yogur y pastelería de un día la hizo sentirse aún mejor, y pasó la mayor parte de las horas del día en un parque, tumbado sobre el estómago y leyendo los últimos informes de la Orden.

Si miraba su móvil con más frecuencia que de costumbre, se las arregló para concentrarse en su tarea y no comenzó a darse de nuevo preocupación hasta el atardecer. Había probado su habitación cada dos horas, siempre colgando cuando el teléfono de respuesta hacía clic. Por supuesto que tenía derecho a ir y venir a su antojo

¿y qué diría si lo encontraba? Regresó a su apartamento y encontró continuas excusas para posponer esa visita, mientras que parte de ella quería correr directamente a su hotel. Se sentía asustada, tonta y obstinada y trataba de razonar consigo misma y no podía hacer nada.

Llegó la oscuridad completa, y sus compañeros de piso se fueron a una fiesta cuando ella cuadró los hombros y salió a buscar a Lucius. Un estúpido idiota, pensó, arrastrándome por toda la ciudad y volviéndome medio loco, por no mencionar a su cuñada psicótica y cualquier efecto secundario que me dieran las pesadillas que llevaban su varita. Sin detenerse en el mostrador de recepción, subió las escaleras, impaciente por esperar el ascensor y se dirigió a su habitación.

Un hombre alto y de hombros anchos bajó por el pasillo en su dirección, con su estructura tan parecida a la de Malfoy, que creyó sentir que su corazón y su aliento dejaban de funcionar hasta que él salió a la luz y pudo distinguir su rostro. Ni siquiera cerca. Y no había razón para que ella se hubiera visto tan afectada por la idea de que podría haber sido él.

Ella llamó y esperó, en vano. Durante diez minutos, se quedó allí de pie, golpeando y esperando, antes de que se rindiera y bajara las escaleras. De repente estaba agotada y no quería nada más que quedarse dormida en su acogedora cama. Sabía que lo mejor que podía hacer en ese momento sería preguntarle al recepcionista si sabía algo del ocupante de la habitación 414, pero se encontró extrañamente vacilante al hacerlo. Tal vez volviera y preguntara mañana. Pero, ¿qué pasaría si lo hubieran transportado a un hospital y alguien del hotel sabía cuál? Su estómago se agitó cuando se marchó, y tuvo que mantenerse firme en un farol.

La parada de metro más cercana estaba muy cerca, pero la idea de todo ese aire caliente y maloliente y esos pasajeros calientes y malolientes la hacían sentirse enferma. Estaba demasiado cansada como para volver a casa, por lo que decidió tratarse a sí misma de un taxi, extravagancia rara. Entró y le dijo al taxista su dirección, disfrutando de la sensación decadente de ordenar a alguien que la llevara a casa y el aroma de vainilla del coche. Ninguna limusina se había sentido tan bien, estaba segura.

"¿Puedo fumar?" -preguntó en francés y no pudo evitar sonreír ante la sonrisa conspiratoria del conductor.

-No se supone que debamos dejar de fumar, pero pareces angustiado, abre una ventana y no se lo diré a nadie.

"Muchas gracias." París pasó a su lado mientras ella se sentaba y soplaba humo en el aire suave, disfrutando de las luces de la noche del sábado y la multitud.

El taxi se detuvo cuando se acercó a su piso, dejándola un poco desinflada. Ella era demasiado pobre para pedir al conductor que diera un giro alrededor de la ciudad, así que volvía a la realidad. Sacó los billetes de euro de su bolso, tiró el fag extinguido por la ventana abierta y entregó el dinero al taxista con la insistencia de que mantuviera el cambio. No fue hasta que se deslizó a un lado del coche aparcado por el jardín que se dio cuenta de una figura familiar de pie justo afuera. Su corazón se aceleró. No podría ser

Ella no podía romper la forma de trabajar la manija de la puerta por un momento y, increíblemente, sintió una lágrima venir a sus ojos mientras luchaba. Esto fue tan estúpido. No había ninguna razón para que sus dedos fueran tan torpes, y ni siquiera él estaba afuera. Era imposible, y

El mango dio bajo sus frenéticos dedos. Miró por la ventana y contuvo el aliento. Era él, sonando como siempre, sonriéndole con una expresión inusitada. Cuando abrió la puerta y puso un pie en el suelo, una elegante mano se ofreció para ayudarla a salir del coche. Su corazón latía salvajemente cuando ella lo tomó y sintió su fuerza cuando se cerró sobre la suya. Tiró un poco más de lo que había esperado, y la extraña magia del momento se estropeó cuando casi se cayó encima de él.

Estropeado, o por lo que pensó durante un momento agónico antes de que una nueva audacia se apoderó de ella. Había experimentado este tipo de imprudencia algunas otras veces en su vida - el caso que vino inmediatamente a la mente fue cuando le había dado un puñetazo a Draco Malfoy en la cara, para el deleite de sus amigos y ningún pequeño choque de su propia. Pero esta vez no golpeó a nadie. Esta vez, un hombre que había estado buscando desesperadamente había aparecido en su puerta, mirándola como si fuera la cosa más hermosa que jamás había visto.

Así que, naturalmente, cuando él la sacó de la cabina un poco demasiado fuerte, ella no se resistió, sino que se acercó aún más, y, al notar la expresión asustada que cruzó su rostro, lo besó en la boca. No respondió al principio, pero tampoco se alejó, y pronto la besó tentativamente. No creía haber visto a Lucius hacer nada tentativamente, pero ahí estaba. Se retiraron al mismo instante, y cada uno notó que el otro llevaba una expresión más bien parecida a la mirada aturdida de un sobreviviente de un rayo.

"Er, me temo que estoy un poco privado de sueño", dijo Hermione por fin. -No es que

no esté

mortífago ? ¿Para besar a un hombre casado con el doble de su edad? ¿Tener algo que ver con Lucius Malfoy?

aliviada de verte, sólo

no quise

-¿Para tropezar y caer en los labios de un

Interrumpió sus balbuceos. "Y imaginar que durante mucho tiempo estuve trabajando bajo la ilusión de que la privación del sueño hace que la gente tenga mal genio."

Una broma, o al menos una broma. Bueno. Esa fue una buena señal. Ahora, si pudiera lanzar un encanto de memoria sin una varita

Lo que quiero decir es que no es que alguien tenga que estar loco, bueno

dormí bien anoche y me desperté con la certidumbre muerta de que te morías en un

arroyo en alguna parte y entonces allí estabas, y yo

sólo que no

no pensé, estaba tan aliviado, y

"Deja de disculparte," dijo con una leve mueca. Apretó dos dedos contra su sien. "No es

como tú, es

servil".

Eso hizo que Hermione parpadeara, y respiró hondo. "Bien, ambos somos adultos, podemos discutir esto de una manera racional". Ella asintió, tratando de convencerse de que en ese momento era un adulto racional. Una mirada alrededor de la entrada del jardín de su piso parecía restaurarla a sus sentidos.

"¿Qué estás haciendo aquí, de todos modos? Pensé que no me habías hablado." Ahora que no era la acción de un adulto racional, pensó un poco presumida, ignorándome porque estaba loco.

"Estaba ocupada en encontrar un nuevo alojamiento, como usted sugirió.No volví a mi habitación hasta esta noche, cuando la recepcionista me informó que una joven había llamado a mi habitación en varias ocasiones.Traté de devolver su llamada, pero lo hizo no responder."

El metro, pensó. Ella debe haber perdido la recepción bajo tierra.

-Así que has venido aquí.

Se encogió de hombros. Cómo se las arreglaba para parecer tan indiferente, no podía comprender. Parecía muy molesta. Entonces, para que no confundiera su llegada con su preocupación personal, agregó, "Me preguntaba si el Señor Oscuro había descendido sobre París".

"Oh. Bueno, yo soy

mientras lo hacía, sacó un cigarrillo y un encendedor de su bolso. "¿Te gustaría uno?"

" Ella hizo una pausa, tratando de recoger sus pensamientos y

Un fantasma de una sonrisa parpadeó sobre su rostro. -Recuerdo que perdieron su atractivo tan pronto como cumplí la mayoría de edad. Sacudió la cabeza.

La imagen de un adolescente Lucius Malfoy la hizo sonreír alrededor de su cigarrillo. Probablemente se parecía mucho a Draco, pero todavía era difícil de imaginar. Oh Dios, acababa de besar al padre de Draco . No, no pienses en eso.

"Me engancharon joven, supongo que fue la única manera en que pude pensar en rebelarme contra mis padres: son dentistas, tendrían un ataque si me vieran ahora". Ella tomó un arrastre. "Dios, eso se siente mejor." Mientras hablaba, recordó que nunca se había dado el gusto de jurar como una bruja. Supuso que todavía sonaba como un muggle a veces a los magos que juraron por Merlin y los dioses, especialmente después de hablar de su familia de dentista.

Después de unos segundos de observarla en silencio, Malfoy suspiró. -Me parece que me has corrompido.

Ella se rió de la idea y sacó otro fag de la manada. "No hay magia", advirtió mientras lo sostenía. "Si hay alguien en esta ciudad buscando por ti, el hechizo más pequeño podría señalar tu presencia, tenemos que hacerlo de la manera muggle".

Sacó el cigarrillo de sus dedos y lo examinó un rato antes de colocarlo entre sus labios. Hermione golpeó su encendedor y lo sostuvo mientras inhalaba profundamente. Un humo pálido salió de su boca cuando exhaló y volvió a hablar.

"Que hay uno de los siervos del Señor Oscuro aquí es cierto, pero estás equivocado en tu suposición de que están buscando sólo para mí." Tomó otro golpe. -En realidad, estoy seguro de que ahora eres su principal presa: soy un despreciado castigo, has matado a su favorito y desaparecido con su ex segundo al mando.

-¡No la maté!

Él rió entre dientes, aparentemente divertido por su ira. Bellatrix fue enviada para castigarme, quien la encontró habría sido derribada por la maldición de la muerte sin una marca, pero la sangre manchó la alfombra, paredes y el baño.La suposición natural es que ella fue interrumpida mientras trataba conmigo y fue asesinada antes de que ella sabía lo que estaba sucediendo.

-Por supuesto -añadió pensativo-, se preguntarán cómo fue capaz de lanzar la maldición

asesina

Tal vez el Señor Oscuro desee una reunión con usted.

Una mirada de repulsión cruzó su rostro. ¿Quería una reunión con ella? No sólo era la idea de venir cara a cara con Voldement abominable, también era aterrador. Estaba segura de que no la dejaría escapar sólo con morir.

Me has encontrado una vez. Ella habló con voz vacilante, y su voz tembló un poco. -

¿Tú

crees que también lo harán?

Tomó otro arrastramiento lento, pero antes de que pudiera responder, un pequeño grupo de sus compañeros de piso se apresuró a salir.

"Héra!" uno de ellos llamado.

Se volvió y forzó una sonrisa a su rostro. Mal momento, pero no fue culpa suya.

Malfoy la miró con las cejas levantadas. -¿Hera?

"Comme la déesse", respondió ella. Sus compañeros de piso, en su mayoría franceses, le habían dado el apodo, después de la diosa griega, porque no podían pronunciar su nombre muy inglés.

Tres jóvenes, dos mujeres y un hombre, besaron a Hermione en las mejillas y miraron a Malfoy con una curiosidad indiscutible.

"¿Quién es éste?" -le preguntó una de las señoritas en francés muy informal.

Oh querido. Hermione no había pensado en cómo podría presentar a Malfoy a otros porque nunca había planeado la necesidad de presentarlo a nadie. Ni siquiera había planeado aparecer con él en público.

"Esta es mi

señor Malfoy, está de vacaciones

amigo.

" su mente se aceleró y se estableció en una palabra muy neutral. amigo,

M. Malfoy, éste es Flore, Edmée y Olivier, mi

compañeros de piso ".

-No pareces muy seguro -dijo Olivier riendo-.

Tragó saliva y no dijo nada. Por suerte, Lucius intervino en ese momento.

"Es verdad que nuestra

bonita, su inteligencia nunca deja de sorprenderme, y ella es muy atractiva, pero desafortunadamente, se supone que nos odiamos", terminó en lo que sonaba como un

tono arrepentido.

relación es un poco insegura, ves, ella es obviamente muy

Hermione apenas se detuvo de estallar en risas incrédulas. ¿Ella era atractiva? ¿Se suponía que se odiaran? Bueno, esa última parte era verdad, pero la forma en que lo puso, pertenecían a una novela romántica o un drama de Shakespeare.

Flore jadeó. "Eso es terrible, ¿por qué la gente quiere que te odies el uno al otro?

"Es muy amable de tu parte decirlo", respondió. "Es una historia larga y

estúpida, no vale la pena explicársela, pero ¿dónde están mis modales? Estoy encantado

de conocerlos a todos". Nunca se dirigió a Hermione en ese tono quisiera, se recordó.

bastante

no que ella lo

Flore, una belleza de piel de olivo con una incongruente aspersión de pecas, se paró en

sus dedos para besarlo en las mejillas. Edmée, una chica muy tímida, siguió su ejemplo, sonrojándose. Por su parte, Olivier extendió una mano, y Malfoy la sacudió. Hermione

se preguntó si habría sido tan cordial con Muggles en su vida.

"¿Tu amigo?" Flore procedió a preguntar con una sonrisa. Edmée te vio desde la ventana y me llamó inmediatamente, parecen ser muy buenos amigos.

-¡Flore! Edmée exclamó.

Olivier meneó la cabeza. "Mis amigos carecen tristemente de hospitalidad, Ariane cocinó para una fiesta esta noche, pero fue cancelada, ahora tenemos comida para veinte personas, tienes que venir a comer algo o el aroma de los mariscos permanecerá durante días".

"Suena encantador," dijo Malfoy con una sonrisa desarmante. -¿Y nosotros, mademoiselle Granger, y vosotros tres?

Flore habló antes de que nadie pudiera responder. "Íbamos a una fiesta, pero conozco al anfitrión, y él es muy aburrido, preferiríamos quedarnos y conocer a su amiga Héra".

* Capítulo 8 *: Recuerdos y Revelaciones

A / N: Creo que he respondido a todos los que revisaron el último capítulo, a excepción

de Claribel , que no podía encontrar en tan voy a simplemente gracias a ella (?) En este momento por sus amables palabras. Urk, he estado intentando subir este capítulo para

HOURS ahora. ¡Yay para cooperar!

Me encantan las críticas de todo tipo, excepto los que son chicos, y no he recibido ninguno de ellos (o posiblemente nunca)! Gracias de nuevo y de nuevo a todos los que han dejado una palabra o veinte en la caja de revisión agradable. Y, bueno, así que creo que parte de este capítulo podría contradecir ligeramente lo que escribí en respuesta a una revisión, pero juro, no es un estado habitual para ella. ¿Qué puedo decir, fue una fiesta.

Por último, este capítulo es un poco relleno, pero el siguiente está lleno de acción! ¡Lo prometo!

En

Capítulo Ocho:

Hermione aplastó una llamarada de celos que se alzó cuando notó cómo Flore miraba a

Lucius. Bueno, al menos no tendría que preocuparse de que sus compañeras de piso la

desaprueban

en realidad, las pestañas revoloteaban un poco.

amistad con él. No es que le importara lo que pensaban de Malfoy. Pero

Fue un ambiente festivo esa noche, buena comida y sorprendentemente buen vino. Aunque todos los presentes eran más jóvenes que Lucius, encantó y conversó y general hizo que todos sus compañeros de piso estuvieran un poco enamorados de él. Pero se estaba divirtiendo mucho para quejarse mucho, incluso para sí misma.

Ariane, una anfitriona natural, llenó los platos de todos hasta que protestaron y sus anteojos incluso cuando lo hicieron. Para su deleite, Hermione vio un ligero rubor fluir en la palidez de marfil de Malfoy.

-Así que nos dijiste que conociste a nuestra Héra -exigió Flore en un momento de Lucius-. Hermione decidió que no era tan mala después de todo, sólo una pequeña coqueta que estaba haciendo un poco tonto de sí misma.

Malfoy hizo girar su vino en su vaso por un momento de una manera muy francesa antes de contestar. Sus ojos grises se encontraron con los de Hermione, y una sonrisa cruzó su rostro.

"Lamento decir que fui muy grosero con nuestra querida chica, que estaba planeando hacer algo muy malo y actué de una manera vergonzosa hacia ella y sus amigos".

El buen humor de Hermione se deslizó un poco mientras recordaba el momento que

estaba a punto de describir. Recordó que tenía doce años, desafiante y un poco asustada del hombre imponente con rasgos fríos y una voz más fría. Draco por lo general le parecía un pequeño niño insignificante, pero por el momento, era heredero de un legado de maldad y muerte, personificado por su padre.

A pesar de que estaba asustada, Hermione había sabido su propio valor incluso a esa

edad y miró a la pareja, ignorando el calor que se elevaba en sus mejillas. Nunca había olvidado la sensación de que Malfoy el Anciano la había estado mirando especialmente, una niña de libros de la supuesta inferior ascendencia. No, él nunca la dejaría olvidar exactamente quién era él, y después de una cólera inicial que él había traído para arriba

ese episodio en todos, ella estaba alegre para él. Dios no lo quiera olvidar.

Recuerdo con claridad el momento en que la vi por primera vez: era muy joven, pero la mujer joven y guapa que se convertiría en aparente, sobre todo en sus oscuros ojos llenos de fuego, ya sabía que era inteligente, hijo era extremadamente celoso de ella y de sus amigos y la acosaba constantemente, pero yo no tenía ni idea de lo audaz que era. Creo que sus ojos brillaron positivamente mientras me miraba.

Se inclinó para dirigirse sólo a ella, dejó caer su voz a un susurro y, inesperadamente, pasó al inglés. "Sólo los muy valientes y los muy necios me miran de esa manera, y todavía no he averiguado quién eres."

-¡Y te enamoraste en el acto! Declaró Flore.

Lucius se rió entre dientes y levantó la voz de nuevo a un volumen conversacional. "Como dije, ella era muy joven en ese momento, pasó mucho tiempo antes de que yo "

viniera a respetarla por la formidable mujer que ella es

En cuanto al amor

Hermione trató desesperadamente de parecer casual, pero fue difícil cuando sus pulmones se negaron a contraerse y expandirse y su cerebro se congeló. Esto fue estúpido. Apenas se conocían. Tenía el doble de su edad. Lo más importante, era un despiadado fanático y asesino. Ella miró fijamente a su copa de vino como si el secreto de la vida inmortal estuviera allí. No lo hizo, por supuesto. Ella y sus amigos habían descubierto que en su primer año en Hogwarts.

-Usted comprenderá que es un asunto muy personal -terminó con su sonrisa de gato-.

Ariane entró con un plato de bayas y queso para postre, rompiendo con su charla el extraño humor que había amenazado con caer sobre Hermione. Se concentró en comer las cerezas agrias y escupir graciosamente los pozos. Lo que le había permitido besar a ese hombre, y peor aún, ¿por qué tuvo que presenciarlo Flore?

Eventualmente, la gente comenzó a derivar a sus habitaciones separadas. No podría haber dicho cuántas botellas habían limpiado o cuánto había ayudado en eso, pero definitivamente estaba un poco aturdida, por no mencionar cansada del sueño preocupado que había sufrido últimamente. Jugando al caballero como había estado toda la noche, Lucius le ofreció su brazo cuando ella se levantó y la acompañó subiendo las escaleras hasta su habitación. Se sentía como si su rostro estuviera en llamas, consciente de las sonrisas y risitas que sus compañeros de piso estaban intercambiando a sus espaldas.

-Gracias -dijo cuando llegaron a su puerta, orgullosa de haber mantenido el equilibrio. "Realmente me alegra que te haya encontrado," murmuró mientras movía su llave en la cerradura.

-Como recuerdo, fui yo quien te encontré, para mi sorpresa.

"Si, vale." Se volvió hacia él después de abrir la puerta. -¿Quieres entrar? Hay

una pausa para mirar por el pasillo, esperando que nadie la oyera. Hay algo que me gustaría preguntarte en privado. Ella resolvió no mirar la sonrisa en su rostro.

-Hizo

-Por supuesto, señorita, estoy a su servicio.

A

pesar de que su capacidad para coordinar sus extremidades había escapado un poco,

el

vino no la había afectado tanto que se olvidó de sus modales. Le ofreció una taza de

té, y cuando vio que sólo tenía tres bolsas restantes, se alegró cuando se negó y pidió en lugar de un vaso de agua. Después de llenar el hervidor, llenó un vaso limpio y se lo entregó.

-Lo siento por Flore -dijo después de una pausa-. -No hay respeto por la privacidad de nadie. Podía sentir el calor en sus mejillas mientras recordaba todas las preguntas que había hecho su compañera de piso.

-De todos modos -continuó, tragando con fuerza y fijando sus ojos en su escritorio-.

"Deberías haberles dicho que estabas casada

diferencia". Flore era francés después de todo; probablemente pensaría que era emocionante.

bueno, no es que pudiera haber hecho tal

Él rió. Eres listo pero no muy sutil. Podía oírlo acercarse y luego sentarse en el asiento de la ventana, donde se adentró en su visión periférica. "No sabes nada de mi matrimonio, de mi relación con mi esposa, pero te molesta la idea de que besaste a un hombre casado, podría haberle gritado y golpeado y forzado mi afecto hacia ella cuando no estaba seduciendo a sus amigos y la familia, pero nada de eso importa porque te gusta jugar según las reglas.

A pesar de sí, levantó la vista para ver una pequeña sonrisa bailando en las comisuras de

sus labios. Finalmente, ella lo había atrapado en un error absoluto; él, junto con la

mayor parte del Mundo Mágico, permaneció en total ignorancia de todas las veces que

se había inclinado y había roto las reglas en la escuela para lograr una meta. Al igual

que Harry, se salió con la suya, pero a diferencia de Harry, rara vez se sospechaba. -Me gusta preservar la apariencia de jugar según las reglas, señor Malfoy. Y que hiciera de eso lo que quisiera.

-Le aseguro que la idea de besar a un mortífago, asesino y probablemente peor, sin mencionar al padre de Draco, es mucho más repugnante que el hecho de que esté casada. Era bastante difícil de quitar la dignidad herida cuando se hundía y medio dormido, pero ella se encontró con que podía arreglárselas.

Su sonrisa se desvaneció cuando él se inclinó más cerca de ella. "Repugnante, ¿verdad

?, eso es muy extraño, procedente de una jovencita intoxicada que me había invitado a

" Sacó su anillo de boda de su

su habitación a esta hora tan tarde

dedo y lo puso sobre el escritorio con una explosión .

En cuanto al otro

Tragó saliva otra vez y volvió su atención a la tetera, liberando ahora destellos pálidos

de vapor. "No quise decir

mango de la cafetera mientras continuaba. "Son estas pesadillas que he estado teniendo

desde

traído encendido por el vino.

no es por eso que te pregunté aquí." Agarró con fuerza el

sabes." Ella culpó el temblor momentáneo en su voz en su control reducido

Sus manos temblaban mientras vertía el agua caliente en una taza y sobre una bolsa de té. "Son horribles, es como si yo fuera ella, volviendo a vivir todo lo que ella hizo, nunca recuerdo los detalles cuando me despierto, pero sé eso". Mientras hablaba, se mordió la bolsa de té en un esfuerzo fallido para mantener un comportamiento casual. Hizo una pausa, tomó un par de respiraciones profundas y levantó la mirada de nuevo. Sus ojos regaron, en parte por el vapor, pero sobre todo por lo que recordaba de las pesadillas.

"Tengo miedo de quedarme dormido, y esperaba

causando esto y cómo hacer que se detuviera?" Un destello de oro atrajo su atención, y ella dejó caer su mirada por un momento para inspeccionar su banda de boda.

¿tal vez sabías lo que estaba

-Lo siento, señorita Granger -comenzó, y la compasión totalmente inesperada en su voz casi hizo que Hermione perdiera la compostura-. Mientras lo hacía, centró su atención en su té en una mano y en su anillo, que recogió en la otra.

"Aunque es posible que Bellatrix haya lanzado un hechizo en su varita de la que no me doy cuenta, no parece probable, pero en realidad no tengo ni idea de lo que podría estar causando estos sueños tuyos".

Hermione repentinamente se odió a sí misma por toda la debilidad que había mostrado ese día, empezando por su ataque de pánico injustificado, ese beso estúpido , el consumo excesivo de alcohol, y ahora esto. En su estado actual, casi podía creer que le importaba. Rápidamente, ella cambió de tema, aunque ella había sido el primero en instigarlo.

-¿Qué se supone que esté viendo? -le preguntó un poco más aguda de lo que había pensado. Ella se estabilizó y continuó con un tono más civil. "Parece normal para mí agradable, pero normal."

"Agradable" era un eufemismo. Era una gruesa banda de oro con una fila de diminutos diamantes alternados y zafiros en los bordes superior e inferior con un diseño que casi podía distinguir tallado una y otra vez en el oro. Ella entrecerró los ojos. Parecía una flor de lis, no es sorprendente, considerando su nombre francés, Malfoy.

Los colores y el motivo la intrigaban. Antes de que pudiera responder, continuó su

pregunta. "Y qué

" Lo puso en su palma para medir su peso. "¿Qué significa eso?"

-Como estoy seguro de que lo sabes, la flor de lis es uno de los símbolos más antiguos

de la nobleza francesa, de la que la familia Malfoy

manera un poco diferente, así que salió mal . Mala fe. "- siempre ha jugado un papel prominente, lirios azules en un campo de blanco." Eso explica las joyas, entonces. Mira por dentro.

-sólo pronunció el nombre de

La inclinó hasta que la luz golpeó el lado interior del anillo. Para su asombro, vio lo que parecía ser una impresión minúscula que corría por todo el borde interior, demasiado pequeña para que leyera.

Él le dijo un hechizo, que repitió mientras examinaba los rasguños ordenados. Casi cayó en estado de shock cuando una piscina de luz se reunió en el interior del anillo y se lanzó a un campo de blanco puro frente a ella. Una mano invisible trazó una larga lista de nombres en estampado gótico azul brillante, cada par separado del siguiente por una flor de lis. Malfoy siguió a Malfoy, aunque rara vez encontró un par de nombres donde ninguno de los dos llevaba el nombre, presumiblemente donde una hija o pariente cercano heredó el anillo. Pero el nombre siempre regresaba. Había un par de nombres que aparecieron por separado en la lista. Los nombres se elevaron lentamente, hasta que la lista casi alcanzó el techo y terminó justo frente a los ojos de Hermione.

Lucius Malfoy

Miró al hombre mismo. "Se detiene", dijo y de inmediato se sintió estúpido por ello.

-Claro, la bruja más brillante de su edad, me estremezco al pensar en lo que eso significa para el resto de tu generación.

En este punto, recordó su té, y en vez de devolver el insulto para el insulto, tomó un sorbo. "¿Por qué?"

Sus ojos se apartaron de los suyos para contemplar las brillantes letras azules. -Se dio cuenta, sin duda, de que el anillo lleva un registro de todos los matrimonios que ha sellado, de cada mano que ha adornado, de mi padre, de su padre antes que de él, etc. Se quedó en silencio por un momento, probablemente abrumado por el temor a este monumento a la longevidad de su familia.

Hermione esperaba que la sensación pasara rápidamente - ella estaba encontrando cada vez más difícil mantener los ojos abiertos. Ella quería preguntar por los nombres individuales en la lista, pero pensó que ella podría entender eso por su cuenta. El anillo debe haber sellado esos matrimonios, como Malfoy lo puso, y luego deben haberse disuelto, dejando sólo el nombre del portador en la lista. Ella asumió que solamente las separaciones deliberadas, no los sindicatos quebrados cuando un cónyuge murió, aparecieron como nombres solos.

Quizás ella creyó las acusaciones de traición o fue presionada por su hermana y el Señor

Oscuro

finalmente se cansó de esperar. Miró fijamente un poco más en el aire, luego se sacudió.

"Ella no está muerta, y por cualquier razón, ella ha disuelto nuestro vínculo matrimonial."

quizás encontró a alguien nuevo que podría quedarse con ella

tal vez ella

Hermione no pudo leer ni su voz ni su expresión. Se preguntó si este divorcio -si ése era

el término correcto

o si él acababa de confiarle a ella un posible chisme potencialmente escandaloso.

de alguna manera no parecía encajar- era de conocimiento público

"Oh, bueno

admirable firmeza y esperó mientras él también se levantaba. -Hay una parada de taxis a unos centenares de metros por la calle a la izquierda cuando sales. Era tarde, pero era el sábado por la noche. No tendría problemas para encontrar transporte a casa.

" "Gracias" parecía muy inapropiado. Debo irme a la cama. Se quedó con

Ella dejó caer sus ojos a su té, todavía agarrado en sus manos. Me alegro de que estés bien. Por ahora, al menos. Si estaba en lo cierto, si los mortífagos la perseguían, era, por desgracia, su mejor oportunidad de sobrevivir en este momento. Los conocía mejor que cualquier miembro de la Orden.

-Debo decir -comenzó con un tono casi alegre-, no estoy emocionado por la perspectiva de vagar por las calles por la noche. Casi le recordó que ya lo había sabido hacer varias veces antes, pero se calló. Miró por la ventana hacia el jardín y la calle más allá, ahora iluminada de naranja.

"Creo que estoy bastante reacio a hacerlo. Sus amigos ya están convencidos de que estamos llevando a cabo un asunto tórrido."

Se alegró de que no hubiera tomado un sorbo de té en ese momento o que se hubiera ahogado y escupido.

-Si me voy ahora, se limitarán a imaginar que tuvimos un desacuerdo o que tuve que volar a hurtadillas a mi esposa antes del amanecer. Incluso le sonrió.

-Sí, estoy seguro, preferiría quedarme aquí esta noche. Sin un permiso, por supuesto. Ella nunca lo admitiría, pero parte de ella estaba aliviada de que él se quedara con ella.

No por

eso, pero se había preguntado si podría dormir mejor sabiendo que no estaba

sola. Bueno, no es que planease compartir una cama con él. Dios mío, no.

-Como invitada -dijo con un fuerte suspiro-, insisto en que tome la cama, de todas formas debo dormir aquí, así que estoy cerca de una fuente de agua cuando me despierto.

La lista de nombres colgaba en el aire y proyectaba una misteriosa luz sobre el rostro de Malfoy. Ella se sorprendió mirando y se volvió bruscamente, sin una palabra para recoger mantas y almohadas para suavizar el sofá.

Cuando fue a extinguir la luz en la habitación principal, notó que Malfoy no había sacado su banda de boda del escritorio. Se preguntó qué significaba eso. -No significa nada -murmuró. Se veía mucho más pequeño, sentado aquí, sólo una baratija brillante.

* Capítulo 9 *: Un Nuevo Arreglo

A

/ N: Mi musa ha sido un poco difícil recientemente, y he comenzado una pasantía, por

lo

que las actualizaciones pueden ser bastante lento en un par de capítulos. Pero no te

preocupes, voy a continuar esto hasta el final! Gracias como siempre a todos mis

críticos encantadores

todos ustedes realmente hacen mi día.

En

Capítulo nueve:

Mentir sobre el sofá de la cama, molesto de que Malfoy no hubiera ofrecido mucha protesta por los arreglos que había propuesto, Hermione se dio la vuelta y se volvió, terriblemente cansada ahora, pero demasiado incómoda y asustada de lo que el sueño le llevaría a dormirse. Ella se ponía en marcha la manta, ardiendo un minuto, sólo para tirar de ella, temblando, la siguiente.

Su cabeza ya dolía en anticipación de la mañana siguiente (más como la tarde a este ritmo). Ella contempló levantarse para otra taza de té, pero su cuerpo fatigado se negó a entretener la noción. Sus pensamientos se convirtieron en muzzy y confundido como el cansancio ganó el malestar. Si realmente dormía o no, nunca estaba segura, pero lo siguiente que supo, un ruido familiar y altamente inesperado -y aterrador, en este contexto- la sacudió de nuevo a la vigilia.

Grieta

Alguien acababa de Aparatar. Por un momento, ella quiso gemir, imaginando que Lucius había descubierto de alguna manera un modo de Aparejar sin una varita o arrebatado una varita. Antes de que un sonido pasara por sus labios, se dio cuenta de que la explicación más probable era que alguien acababa de entrar en su piso, no lo dejó.

Un roce de tela en la dirección de su dormitorio - ella no creía que el ruido provenía de su habitación pero no podía estar seguro, ya que había decidido dejar la puerta separadora abierta - confirmó su segunda suposición. No se atrevía a moverse, pero si quería salvarse (de acuerdo, y Malfoy) de la varita de un asesino, tendría que moverse. Tan lenta y silenciosamente como pudo, Hermione se levantó hasta los codos para mirar por encima del borde del brazo del sofá.

Ese simple movimiento parecía extenderse por una eternidad mientras esperaba con los músculos tensos para que el intruso la oyera y le lanzara una maldición, contra la cual no tenía absolutamente ninguna defensa. Finalmente, vio a una figura de túnica avanzar sigilosamente a través de la puerta hacia su cama, con la varita a punto.

No tenía tiempo de pensar en un plan ingenioso o incluso de endurecerse contra el peligro que corría ante ella. En su lugar, esperaba que todavía hubiera agua en su tetera y se lanzó hacia su escritorio. Ella cambió el dial al encendido y corrió a pato detrás del fregadero. El intruso giró al oír el ruido de pasos y caminó en su dirección. Así que Lucius estaba a salvo, por lo menos vivo, por el momento porque ella lo había salvado una vez más. Ahora era su turno. Si tuviera mucha suerte, el intruso podría no haberse acercado a su cama lo suficientemente cerca para ver que estaba ocupada.

"¡No puedes esconderte en este miserable agujero por mucho tiempo, sangre sucia!" - proclamó el hombre, lo bastante alto para que lo oyera, pero tal vez demasiado tranquilo, temía, para despertar a Malfoy. Simplemente tendría que llamar su atención, preferiblemente sin dejar que su atacante supiera lo que estaba haciendo. Sobre ella, apoyada en la pequeña encimera, estaba sentado un plato que aún no había lavado. Tomando una respiración profunda, se levantó, agarró el plato, y lo lanzó como un Frisbee en el hombre, ahora demasiado cerca para su comodidad.

Apenas necesitaba inclinarse hacia un lado para evitar el misil y se echó a reír de nuevo cuando se estrelló contra una pared y se rompió. -Ese debería ser bueno para reírse cuando me informe al Consejo. En ese momento, había llegado al fregadero y podía apuntar su varita a Hermione sin importar a dónde se dirigiera. -Y aquí estábamos tan impresionados con usted. Él apuntó su varita hacia ella, tal vez para lanzar una maldición asesina y finalmente librar al Señor Oscuro de esta espina más reciente, o tal vez se divertiría un poco más, tratando de obtener un poco de información útil de ella antes de llevar a cabo órdenes de su amo.

Lo que él planeaba era interrumpido por un ruido detrás de él. Hermione casi se rió ante la expresión de su rostro justo antes de que se volviera a enfrentarse a esta nueva amenaza. No tuvo tiempo de pronunciar una sola sílaba antes de que Lucius le lanzara algo. El hombre lanzó un brazo para proteger su cabeza y luego gritó ante el golpe carnoso y la grieta aburrida de impacto.

El estómago de Hermione se volvió, pero ella reprimió la náusea y se apresuró a regresar a su escritorio, donde el vapor se estaba elevando del hervidor. El desconocido cayó hacia adelante sobre Lucius, que dejó caer su arma y maldijo. De alguna manera, el intruso había retenido su agarre en su varita, y esta vez, cuando la levantó, Hermione estaba segura de que no se molestaría con la tortura. Tiró del enchufe y dio un par de pasos hacia los dos hombres que luchaban.

"Vuelve", gritó, esperando que Lucius prestara atención a sus palabras. Tal como había predicho, su aspirante a despachador se volvió instintivamente en su dirección mientras Malfoy se alejaba. Arrancó la tapa del hervidor y echó el agua hirviendo al intruso. Mientras el otro hombre aullaba, Malfoy tiró la manta desechada de Hermione sobre la cabeza del hombre y sujetó un brazo alrededor de su torso, el otro sobre su boca.

Desde fuera de su puerta, Hermione oyó exclamaciones y pasos corrientes. "¡Mierda!" siseó ella. "Tenemos que salir de aquí antes de que alguien vea todo esto".

Lucius encontró la varita del hombre en el suelo y se apresuró a arrastrar a Hermione junto a sí mismo en una empuñadura de moretones, recitando el hechizo para una aparición de lado a lado justo cuando los pasos alcanzaban su puerta. El último pensamiento que tenía antes de que el hechizo se apoderó de ellos fue el alivio de que este asesino no había pensado en defender su varita con el mismo tipo de hechizo protector Bellatrix había utilizado en la suya.

Cuando el mareo se calmó, parpadeó y entrecerró los ojos ante una inundación repentina de luz que salía de una lámpara de araña baja. Su visión despejó para presentar una habitación con paneles de madera, lo suficientemente pálido como para reflejar la mayor parte de la luz de las velas, de modo que las paredes parecían brillar. Muebles de madera pulidos a un espejo - sillas con asientos de terciopelo de color crema y una mesa lateral que sostiene una bandeja de plata - se sentó contra las paredes como si los propietarios esperaban invitados. En general, parecía bastante lujoso, si bien bastante modesto.

Lucius soltó su brazo y habló antes de que pudiera hacerle una sola pregunta sobre dónde los había tomado y por qué. "Acabamos de llamar a una anciana y más bien

pura sangre purpúrea, ah, pareja

saludarme, te lo explicaré más tarde, pero imagino que lo que más deseas saber pronto se vuelven obvias ".

No necesitas decir una palabra cuando vengan a

Qué tranquilizador. Ella frunció los labios y regresó a su estudio de la habitación. ¿En

mal estado? Se veía lo suficientemente agradable para ella

inspección más detallada, el relleno de terciopelo se desvaneció desigualmente y parecía plana. La plata había empezado a mancillarse hace mucho tiempo, y los pálidos muros se oscurecían en manchas, con manchas o ropa natural que no podía decir.

pero después de una

No había avanzado mucho más allá de las paredes cuando los pasos golpeaban por

encima, y luego descendió hasta que pudieron oírse justo al lado de este

vez. Una de dos puertas se abrió para dar paso a dos ancianos, uno vestido con una bata de seda y el otro con una gruesa bata blanca.

salón, tal

-¡Señor Malfoy! -gritó alegremente uno de los hombres. -¡Qué maravilloso verle de nuevo y tan inesperadamente! Se inclinó ante Hermione. Y su amigo es bienvenido, por supuesto. El otro hombre parecía mucho menos emocionado al verlos y se quedó en silencio cerca de su compañero.

"Marius está

tipo de rumores, usted sabe, acerca de algunos hechos muy oscuros, y su nombre ha surgido más de una vez Oh no te preocupes, Nunca dije una cosa de una manera u otra, "

pero

no se siente bien, espero que lo perdone, hemos estado escuchando todo

Hermione dejó escapar una mirada atónita a Lucius, sólo para verlo asintiendo y ocasionalmente ofreciendo una sonrisa o risa en respuesta al balbuceo francés de fuego rápido. ¿Había dicho una pareja? Hermione se dio cuenta de que nunca había oído mención de tales arreglos en el Mundo Mágico, aunque eran bastante comunes en la Gran Bretaña Muggle, incluso legalmente reconocida en estos días. Descubrió que su mente vagaba y firmemente la señaló de nuevo a la escena frente a ella. Por más soñolienta que estuviera, dudaba de que pudiera concentrarse en algo mucho más. Había cosas de las que debía preocuparse, pero no podía encontrar la energía para detenerse.

Marius me ha estado pidiendo que nos lleve unas vacaciones

maravillosas sobre Marrakech Mágica ¿No suena exótica? Entiendo que tienen unos tés

muy interesantes allá abajo

probar algo nuevo antes de morir, ¿qué dices? "

y he oído cosas

tú sé que soy un hombre de Earl Grey, pero me gustaría

No se esperaba que Malfoy dijera nada, encontró Hermione.

-Lo dejaremos a primera hora de la mañana, y ustedes dos tendrán el pleno de la casa

Insisto

han mostrado a Marius y

es lo menos que puedo hacer por ustedes, después de toda la amabilidad que

mí mismo. Mi, pero estás tranquilo! Supongo que ambos están extenuados

haber soportado algo terrible ahora mismo, pero sé mejor que hacer preguntas.

pareces

Una sonrisa brotó sobre su cara arrugada durante su breve pausa para respirar. -Tengo

que volver, tengo una pregunta, simplemente inevitable: ¿será una habitación o dos? No

es que quiera decir nada, señor Malfoy, por supuesto que no.

Lucius no dudó ni se molestó en echar una ojeada a Hermione antes de responder a la pregunta de su amigo. "Dos, preferiblemente uno cerca del otro." Después de nuestra prueba esta noche, estoy seguro de que ambos dormiremos mejor sabiendo que la ayuda está cerca ".

Tenía razón, pero eso no significaba que tuviera que hacerlo sonar como si tuviera miedo de la oscuridad. Trató de no sonrojarse de lo que rezaba porque su anfitrión no estaba pensando y esperaba ver esta habitación muy pronto, cerca de otra o no. Incluso las sillas parecían lo suficientemente cómodas para dormir en este punto.

A su favor, no dio ninguna señal de albergar tales ideas. "Naturalmente, sí,

perfectamente comprensible, ustedes dos esperan aquí

hay aguardiente en el armario

debajo de la bandeja, si ustedes quieren

preparar nada más para su llegada. buen señor, una alegría absoluta.

Me temo que no tuvimos tiempo para

Cuando se fue, Hermione se contentó con caer en la silla más cercana y disfrutar del silencio por un minuto. Sus preguntas, decidió, podrían esperar hasta mañana. Todo lo que quería era un poco de paz y un largo sueño.

Su anfitrión regresó unos minutos más tarde y anunció con muchos un floreo verbal que sus dormitorios estaban listos. Todavía no había captado su nombre, pero de nuevo, ninguno de estos hombres conocía el suyo. Marius permaneció tan silenciosa como ella y parecía tan fatigada y considerablemente molesta. Se preguntó por qué aquel hombre verdoso, que parecía tan genuinamente simpático , cálido, amable y hospitalario, tenía algo que ver con un Malfoy, ninguno de los cuales era conocido por poseer alguna de estas cualidades.

Dejó a Lucius y Hermione en sus habitaciones, dándoles una última despedida, buenas noches, y la seguridad de que su casa y todo lo que allí (incluyendo un elfo doméstico) eran suyos mientras ellos lo necesitaran.

Trató de no mirar con anhelo la puerta de su habitación o dejar que sus párpados se inclinaran demasiado cuando Lucius y su amigo intercambiaron unas cortas palabras de despedida. Para distraer a su cerebro de darse cuenta de lo agotada que estaba, dirigió una vez más su atención a Marius, que seguía al lado de su compañero, dedicándose en gran medida a mirar a Lucius, dejando escapar una mirada aguda de vez en cuando para Hermione o para un impaciente uno para su pareja. Ni siquiera sabía si «pareja» era la palabra correcta.

Entre otras cosas, hizo una nota mental para preguntarle a Lucius cuál era el nombre de su anfitrión y por qué era tan aficionado al Malfoy mayor - y esperaba que la naturaleza exacta de la relación de estos dos hombres surgiera en esa conversación. Puesto que nunca había oído hablar de ningún tipo de relación similar, supuso que en general no se consideraba un tema educado de discusión.

Finalmente, los dos hombres se marcharon, y Hermione se sintió libre de bostezar y frotarse los ojos. Lo bueno es que ella ya estaba vestida para la cama y no podía

imaginar cómo había mirado al amigo de Malfoy

preguntas que simplemente tendría que esperar hasta mañana.

que planteó una docena más

Señaló con un dedo a Lucius. "Esto es solo una suspensión temporal. Cuando me despierte de nuevo, será mejor que estés listo para hablar como él". Ella asintió en la

dirección en que su anfitrión se había ido. "Ni siquiera sé por dónde empezar, pero por

ahora

ofrecido a ella, pero se detuvo al oír su voz.

dormir

Buenas noches." Con eso, comenzó a dirigirse hacia el dormitorio

"Espere." Dio unos pasos y se detuvo a muy corta distancia de ella. Apenas reprimiendo

un suspiro cansado, se volvió hacia él. Incluso en su actual estado de ánimo borroso, le sorprendió el color de sus ojos y las poderosas líneas de su rostro. Una parte irreverente

de la que quería estirar un mechón de pelo rubio blanco detrás de su oreja

privación del sueño, se dijo a sí misma. No habrá más contacto con Lucius. Era difícil

debía ser la

mantener los ojos de aquellos labios que había besado tan recientemente. Detenerlo, detenerlo, DEJARLO!

Dejó pasar un momento tranquilo antes de hablar de nuevo. -Esta noche fuiste más impresionante, creo que ahora te debo mi vida varias veces.

Un Malfoy le debía mucho. A ella le gustaba el sonido de eso, incluso si ella era demasiado modesta para decir exactamente eso.

"Oh, bueno, así es como van estas cosas, yo salvo tu vida, tú salvas la mía, yo salvo la tuya otra vez, me salvas de una investigación policial importante".

Sonó muy serio cuando respondió. "No tomo ninguna obligación tan a la ligera, de hecho, estás complicando las cosas más de lo que sabes". Sonrió un poco, rompiendo el humor solemne. Pero puedo ver que estás muy cerca de desplomarse aquí mientras hablamos, duerme bien, señorita Granger, tendremos tiempo suficiente para discutir lo que quieras. Inclinó la cabeza con una pequeña reverencia -no sabía si era serio o no cuando lo hizo- y luego desapareció en su propia habitación.

Ella lo miró un momento antes de suspirar y entrar en su dormitorio. No se molestó en encender una luz antes de caer en la cama y otra pesadilla.

* Capítulo 10 *: Una comprensión

A / N: No hay mucho que decir esta vez

En

Capítulo diez:

Leer, disfrutar, revisar!

Los ricos aromas de café y tocino despertaron a Hermione de otra pesadilla, totalmente esperada por ahora, pero no menos horrible por eso. Como de costumbre, los últimos restos del sueño se desvanecieron mientras ella luchaba despierta, pero ella lo hizo débil y temblorosa. Su fuerza volvió a infiltrarse lentamente en sus músculos mientras los olores tentadores que llegaban hasta ella calmaban sus tensos nervios.

Tiró hacia atrás una colcha hecha jirones pero maravillosamente suave y la sábana debajo para balancear sus piernas y empujarse a sus pies. Era una cama bastante cómoda, con un marco de madera oscura y una cabecera de madera tallada intrincadamente. Las almohadas, observó, estaban llenas de diminutas plumas, algunas de las cuales se deslizaban a través de la funda de almohada.

Hermione se miró a sí misma con una mueca. Su ropa mostraba los signos de una lucha

intensa seguida de una noche de sueño inquieto. -Supongo que nadie pensó en guardar

el guardarropa con una bonita bata o dos -murmuró, mirando el pesado mueble-.

Probablemente no, pero también podría echarle un vistazo. Al igual que el marco de la cama, el armario era una cosa gótica de peso, imponente pero no tan exagerada que pasó

la frontera en ridículo.

Se acercó a ella con cierto temor y recordó a sí misma las innumerables garantías de su anfitrión de que podían disfrutar de acceso completo a todo lo que pudieran desear en la casa, a no ser que lo empeñaran por un saco de galeones, y él no lo había prohibido expresamente.

Tirar de la puerta del armario era mucho más fácil de lo que ella había imaginado al mirarlo, pero entonces, estaba de vuelta en el Mundo Mágico. Para su gran sorpresa y deleite, una docena de batas de vestir la saludaron, un arco iris de diferentes colores, telas y cortes. Dondequiera que estuvieran, el aire era húmedo incluso a esta hora de la mañana, así que seleccionó un artículo azul helado hecho de un material de luz de plumas y parecía caer un poco más allá de sus rodillas.

Se sentía divino despojarse de la ropa que había usado durante un día entero y deslizar el tejido fresco sobre su cuerpo. Un poco más de su tensión acumulada parecía derretirse mientras la bata suave y susurrante fluía por sus muslos. No se aferraba a la forma en que la seda tendría en este aire húmedo, pero en realidad parecía flotar un poco. Ella giró para verla ondular en la brisa que ella generó.

Los insistentes aromas del desayuno finalmente la llevaron fuera de su dormitorio, donde fue recibida por un diminuto elfo doméstico. "Buenos días, señorita," el elfo chilló tan pronto como espió a Hermione. -Nifti ha preparado el desayuno para Sir y Miss. Sir ya está a la mesa.

Al igual que su amo, Nifti poseía el don de hablar y charlaba casi sin parar desde la habitación de Hermione hasta una cocina luminosa con una pequeña mesa redonda iluminada por el sol que fluía en un par de grandes ventanas. Lucius, mirando por encima de una extensión verde de césped justo afuera, se sentó en una silla muy parecida a los que había visto cuando llegaron. Debe haber oído a Nifti, pero siguió mirando por las ventanas, con la excepción de la mano que le llevó a los labios una pequeña taza de espresso.

Llevaba una bata del mismo material que la suya, pero teñía un café rico como un buen

café con un toque de leche. Sentado así, parecía tan normal . Nifti la condujo a la única otra silla que había en la mesa, lugar ya instalado con más platos y utensilios de los que

poseía

que ahora estaba abandonada en su apartamento.

Oh Dios.

"Café," se las arregló mientras caía en la silla ofrecida. "Y

cabeza en sus manos, indiferente o inconsciente de que su pelo se acercaba a caer en la

taza de vapor que Nifti colocó en su codo.

oh no." Ella enterró la

"Ten cuidado", Malfoy entonó sus suspiros de corazón. "El café es excelente, y no puedo creer que tu cabello haga nada para mejorar el sabor".

En respuesta, gimió y tomó un sorbo, la cabeza aún descansando en su mano libre. Desde la misma posición, lanzó algunas tiras de tocino, recogió una cuchara lo bastante profunda para calificarlo como cucharón en lo que consideraba yogur (y en realidad era fromage blanc ) de tostadas todo en su plato. Tomó un bocado del queso blanco, parpadeó y suspiró de nuevo.

-Por favor, pase la miel -murmuró, medio en su mano y sólo levantó la cabeza cuando quedó claro que ella planteaba un grave riesgo de pegar la cuchara de miel en su cabello. El gesto de gotear la miel en su tostada y queso blanco parecía algo para restaurarla, y ella parecía casi alegre mientras ella cepillaba migas de pan tostado de su barbilla.

"Bien," dijo entre bocados, "primer orden del negocio - conseguir algunos palillos del cáncer así que ninguno de nosotros tiene que sufrir con la retirada de la nicotina." Pienso que mi móvil es una pérdida completa, al igual que mi depósito de seguridad,

pero necesito mis fags. " Mientras estaba en el tema de los artículos que había dejado en

su piso, Lucius no había dejado nada de menos

perdido su banda de boda, probablemente para bien ahora. Ella se estremeció.

pero era su propia culpa que él había

Malfoy alzó una ceja, y en ese simple gesto, todo lo que él era llegó inundándola de nuevo. Aquella ceja levantada denotó universalmente el escepticismo, pero de este hombre también transmitió arrogancia, condescendencia y diversión a un ser inferior. Un capricho de la ceja, se retuerce en los labios, y en todas partes una especie de

tensión. Ya no parecía ordinario; se parecía a Lucius Malfoy - y para su consternación eterna, ella pensó que ella prefería él de esta manera. Era honesto de esta manera, no había posibilidad de que Hermione inventara excusas o construyera (Dios no lo quiera)

fantasías sobre mostrar a este hombre el error de sus caminos y

¿qué?

Borrar esa línea de pensamiento, ella ordenó silenciosamente y bebió un poco más de su café. Absorbida como estaba, había perdido parte de lo que acababa de decir, muy extraño considerando que ella lo había estado mirando fijamente todo el tiempo.

" preguntas que tanto deseabas hacer anoche pero no pudieron sobre la interminable conversación de Edouard?"

Tenía que pensar rápidamente en recordar lo que acababa de decir. Oh, sí, él le preguntaba si un paquete de maricones era realmente su prioridad más importante en este momento, más importante que todas las preguntas que tenía. Obviamente, Lucius nunca había sido adicto a las sustancias que alteraban la mente.

-Señor Malfoy, tengo una palabra para usted. Ella hace una pausa tanto para el efecto dramático como para comer un trozo de tocino. Nicotina, dicen que es más adictivo que la heroína.

Su sonrisa se convirtió en una mueca de desprecio. -Yo te lo prometo. Miró por encima de su hombro hacia la cocina del elfo de la casa, dedicado a una tarea doméstica u otra y hablando sin parar para sí misma en voz baja. "Tráeme pergamino y todo lo que necesito para escribir y enviar una carta".

Bueno, podría haber usado un tono más cortés y decir por favor, pero se sentía casi absurdamente aliviada de que no gritara ni tirara nada ni pateara a la criatura. Espere hasta que la comida sea un minuto tarde o un grado demasiado frío . Recordó el relato de Harry sobre sus encuentros con Dobby y, una vez Malfoy y Dobby. Agregue el abusador de la casa elfo a la letanía de sus crímenes, pensó.

Lucius tomó un sorbo de su café y comió muy bien los huevos restantes en su lugar mientras Hermione trataba de no derramar nada en su frente. Sus manos temblaban un poco, y estaba segura de que el café a primera hora de la mañana no la ayudaba a temblar. Nifti trajo el material de escritura mientras Malfoy tocaba una servilleta blanca prístina a sus labios.

Y

no "gracias" por el elfo, ella notó.

El

ruido de una pluma raspando el grueso pergamino era vagamente reconfortante

después de semanas de bolígrafos silenciosos desconocidos en el Mundo Mágico. ¿Por qué eso debería ser, ella nunca había sabido realmente, pero la pluma coronada con una exótica pluma azul y carmesí señaló su regreso al mundo mágico que había sido su hogar durante tanto tiempo ahora.

Dobló el pergamino en un sobre y lo selló con una gota de cera. Él tocó su dedo anular, y sus labios se tensaron. Alargó la mano en el bolsillo de su bata y sacó una varita, supuestamente la propiedad de su atacante, murmuró algo sobre la cera, algún tipo de sello o encanto de paso seguro, ella adivinó. Habiendo terminado así la carta, Malfoy volvió a llamar al elfo y le ordenó que la enviara enseguida con la mejor lechuza de su amo.

"¿Para qué es eso?" -preguntó Hermione con una inclinación de cabeza al elfo que salía.

"Si el servicio en un determinado establecimiento es tan eficiente como lo recuerdo, tendrás que responder en menos de una hora."

Así que iba a ser críptico hoy, ¿verdad? Uno de estos días irritación y, con ese objetivo en la mía, comió su desayuno.

trató de suprimir su

-Usted ya respondió, o respondió en parte, a una de mis preguntas

persona que nos permite quedarnos en su encantadora casa? Edward algo?

¿quién es esa

"Edouard Lefidèle y su compañero Marius de la Collinerose Edouard, se podría decir, es un amigo de la familia devoto, excepto que no creo que realmente se preocupa por cualquier miembro de mi familia, salvo yo.Nosotros fuimos amigos desde muy joven edad, viene de una antigua casa al borde de la bancarrota, pero he mantenido relaciones con Edouard cuando buena parte de la sociedad eligió otra cosa.

-Supongo que siguió con esta amistad de la infancia por la bondad de su corazón. - preguntó Hermione con voz sarcástica.

Él pareció un poco sorprendido por su tono y no se volvió hacia ella. "Ambos

disfrutamos de ciertas ventajas de nuestra amistad, sí, pero eso no impide un genuino

afecto entre nosotros".

Aquella expresión de perplejidad se alisó en su habitual mirada altiva. "¿Me creen tan despiadada que soy incapaz o no estoy dispuesta a mantener auténticas relaciones humanas?" Siento , señorita Granger, tanto como cualquiera, pero a diferencia de la mayoría del mundo, no me he dejado esclavizar mis emociones No veo razón alguna para que mi buen juicio, mi razón y mis emociones no estén en perfecto acuerdo.

Ahora la conversación se estaba poniendo interesante. Inconscientemente, Hermione se movió ligeramente para mirarlo y se inclinó hacia delante. "¿Quiere decir que usted nunca ha tenido que decidir entre algo que se pensaba que era correcto y alguna otra cosa que sentido tenía razón?" Por un breve momento, envidiaba esa clase de sencillez que nunca parecía venir con el territorio de Good Guy.

"Por supuesto que he tenido que hacer esa clase de elección, pero lo hago sólo después de una cuidadosa deliberación sobre qué conjunto de consecuencias más deseo".

Suponía que eso era lo que la mayoría de la gente hacía la mayor parte del tiempo, pero

clínico de la forma en que lo puso. Se volvió a colocar de nuevo para que

parecía tan

ella se enfrentara a él directamente, puso un brazo sobre la mesa, y se inclinó aún más.

-Bueno, concedido, pero aún así, nunca has sido arrastrado por la rabia, el dolor o la

pasión, ¿nunca tu cerebro

ha sido completamente rechazado por otra cosa?

La miró durante varios segundos tranquilos. -¿Y usted?

Sus ojos se estrecharon. Ahora estaba evitando darle una respuesta. ¡Qué pregunta tan ridícula! no era ella la que manipulaba a la gente como si respirara. Ella había odiado y rabioso y amado y perdido como cualquier persona.

Se sentó en su silla y bebió un poco de café antes de responder. "Creo que debí haber sido superado con algo cuando le di un puñetazo a su hijo en la cara", dijo, un poco demasiado casualmente para convencer a sí misma.

Cuando no dijo nada pero siguió mirándola expectante, suspiró. "Y una vez

medio fuera de mi mente con la fatiga - que no es exactamente una emoción - y la mitad

con alivio, y

sentada y volvió a sentarse en su silla. "Ahora es tu turno."

estaba

bueno, tú estabas allí." Al terminar, notó lo cerca que estaba de estar

"Me temo que no puedo decir sinceramente que pretendo haber espontáneamente

asaltado a nadie significados. "

" El estrés que puso en esa palabra en particular abarcó ambos

así que parece que debo conceder." Por otra parte, hay algunos de mi

conocido que consideraría mi vuelo aquí una decisión tomada en el calor del momento.

"

Hermione hizo una pausa con la cuchara a medio camino de su boca para mirar a Lucius con una expresión perpleja. Dejó la cuchara y, sin darse cuenta de que lo hacía, se inclinó hacia él. "No, no creo que eso cuente, fue una decisión que tenías que tomar en cuestión de segundos, porque era precisamente cuánto tiempo teníamos entre someter a un posible asesino y enfrentarnos al descubrimiento con muchas preguntas incómodas. No veo cómo entró la emoción en la imagen, necesitábamos escapar, y sabía de un amigo discreto que acaba de emocionar cualquier cosa que caiga en una visita.

Su sonrisa no se desvaneció, pero ya no había ningún rastro de diversión en sus ojos grises. -Esa declaración, ma chère, encapsula perfectamente la razón por la que te hice la oferta que hice.

A pesar de que no lo tenía frente a ella - todavía debe estar en algún lugar de su

apartamento, ella supuso (oh Dios mío, sus papeles

todos los materiales de la Orden

su papeleo para su trabajo que nunca volvería a aparecer

) - podría haber recitado

casi palabra por palabra el contenido de ese mensaje irritante. Esa tontería, pensó, debió haber empezado todo esto.

Señorita Granger,

Estoy escribiendo para ofrecer mis felicitaciones por el trabajo que entiendo que están haciendo aquí ahora. Todo un cambio de todas esas aventuras de las que solía escuchar incontables cuentos increíbles.

Me gustaría mucho reunirme con usted algún día pronto para discutir asuntos de interés y ventaja mutuos. Confieso, he estado siguiendo tu carrera para algunos ahora, y algunos amigos míos con los cuales estoy seguro que estás familiarizado han expresado un gran deseo de conocerte mejor. Estoy seguro de que te sorprende leer esto, pero estoy convencido de que tenemos mucho que ofrecer uno al otro en este tipo de arreglo.

No se preocupe por enviar su respuesta - me pondré en contacto con usted otra vez pronto.

Mejor,

LM

La carta parecería tan inocente para alguien que no conocía sus respectivas historias. Detrás de sus floridas palabras, leía indicios de amenazas, sobornos e incluso chantajes que sustentaban la oferta repulsiva de que ella formara un "arreglo" de "interés y ventaja mutuos" con él y sus amigos.

Pensando en ella, recordó lo mucho que la había aturdido al actuar tan encantador para sus propios amigos, pero debió haber recordado esa maldita carta. Él era muy hábil en

esto - ocultando su disgusto incluso para una sangre sucia bajo un elaborado barniz de

modales

mientras tuviera algo que ganar.

Pero, ¿qué iba a ganar ahora? ¿Todavía estaba trabajando bajo la ilusión de que la convertiría en su causa, o estaba tratando de congraciarse al fin con el lado destinado a ganar esta guerra. ¿O tal vez era civilizado con sus amigos por respeto a la obligación que sentía que le debía? O tal vez estaba trabajando tan duro como podía para confundir

el infierno fuera de ella, en cuyo caso estaba teniendo éxito muy bien.

Todo esto pasó por la mente de Hermione mientras hablaba y luego se detuvo para mirarla fijamente. Tenía una tendencia a perderse en sus pensamientos, y esta situación no era una excepción. Cuando Lucius extendió una mano y siguió hablando, saltó en su asiento.

"Eres listo y rápido para actuar cuando la situación exige entusiasmo", aquí le dio un golpecito en el templo una vez, dos veces, "pero incluso después de todo lo que han soportado sus amigos y usted, usted sigue siendo ingenuamente risible". Su largo dedo

índice se deslizó lentamente de su sien hacia abajo de su mandíbula y se posó bajo su barbilla, inclinando su cabeza para que ella estuviera mirando directamente a sus ojos.

"Toda esta charla de" nosotros "y de lo que" necesitábamos "Usted es un miembro de la Orden del Fénix, y yo soy un Mortífago No hay" nosotros "Nunca puede haber un" nosotros ". Reconozco que te debo una deuda, pero nunca debes olvidar que siempre actuaré a mi favor antes que a los demás.

Sus ojos se movieron hacia la varita, ahora yacía sobre la mesa entre sus dos lugares. Ella fingió no darse cuenta. "Debo llegar a la conclusión de que me va a beneficiar huir de este lugar solo o entregarlo al Señor Oscuro, espero que sepas que lo haré".

Una parte de ella - una parte muy pequeña y tonta, se dijo severamente - quería

bueno, llorar al oír eso. Niña estúpida que ella era, había pensado que tal vez, tal vez ,

ella podría algún día hacerle ver la razón, un día incluso

Necesitaba enfocarse muy duro y parecía que no estaba haciendo tal cosa. Cuando terminó, bajó los ojos, esperando que parecía triste y no como si estuviera observando de cerca cada uno de sus movimientos. Allí, él estaba alcanzando con su otra mano, probablemente para recordarle

no, eso era aún más estúpido.

Ella torció la cabeza y mordió el dedo bajo su barbilla tan fuerte como pudo. En

realidad, gritó y pareció olvidarse por completo de la varita. No duraría, su distracción

temporal, pero

un salto para coronarse con él, con la varita en la mano.

allí. Ella lo tenía. Antes de que pudiera reaccionar, se puso en pie de

-Tienes razón -comenzó ella- acerca de todo, soy inteligente, rápido para actuar y totalmente confiado, así que dame una razón para no amarrarte donde te sientas y búho a alguien para venir a recogerte. estoy seguro de que la Orden puede protegerme de sus amigos ahora que soy capaz de Floo o Aparatar en cualquier lugar que ellos consideren necesario.

Él sonrió. Era la expresión más complacida que había visto en su rostro. Sus perfectos

dientes brillaban, y las esquinas de sus ojos se arrugaron un poco. Parecía acababa de ganar algo maravilloso e inesperado.

parecía que

-Y, sin embargo, de vez en cuando se demuestra que estoy muy equivocado.Merlin, eres hermosa cuando estás enojado. Aquella última oración pensó que se dijo más para sí mismo que para ella. No era la primera vez que pronunciaba tal sentimiento. Bueno, la adulación no lo iba a llevar a ninguna parte.

Si no tienes nada más interesante que decir

-Como yo lo veo -continuó como si no hubiera hablado- tienes dos opciones básicas delante de ti, puedes entregarme a tus propias autoridades, tal vez después de un interrogatorio que casi me arrepentiría de perderte, o podrías convertir esta situación a nuestro, ah, interés mutuo y ventaja al permitirme comenzar a pagar mi deuda a usted. "

"Necesito detalles", dijo simplemente, ya no estaba de humor para hablar con él.

Inclinó la cabeza. -Por supuesto, te propongo que me obligues a tomar un Voto

Inquebrantable

haré daño, te pondré en peligro, como quiera que lo digas, mientras vivamos en esta

casa.

un juramento de que no te

-sus ojos se ensancharon- a efecto de

-De ese modo -interrumpió ella-, puedes contar con tu tiempo libre toda la información que me prometiste.

"Incluso podría ser persuadido a hacer la restitución por todo lo que dejó atrás durante

nuestro vuelo." ¿Todo? Fue tentador

Inquebrantable? Él había acaba de terminar diciéndole que ella era demasiado ingenua.

pero ¿sería capaz de deshacerse de un Voto

-Puedo imaginarme lo que piensa usted en este momento

mis pensamientos al respecto

oportunidad para renegar de nuestro arreglo, me habrá convencido de que no es digno de mi consideración. Sin embargo, si realmente me impiden entregarte a tu enemigo, necesariamente me veré obligado a repensar mi evaluación de ti y, más específicamente, tus posibilidades de victoria en la guerra.

Permítame que le ofrezca

Si su redacción del voto me deja una amplia

Maldito sea. Era sólo el tipo de desafío que amaba: un rompecabezas intelectual con más de su grado en la línea.

-Has hecho un caso interesante -replicó ella después de un momento de reflexión-. Lanzó un ligamento corporal modificado a Malfoy, un hechizo que le permitió un poco de movilidad, suficiente para dar un paso lento o dos a la vez, pero no lo suficiente como para arrebatar la varita y correr.

Ella frunció el ceño. "Necesitamos un Bonder, ¿hay algún tipo de equivalente a un notario público que podríamos visitar?"

-Sí, y ni siquiera tenemos que pagarles la visita, hacen llamadas a domicilio, estoy seguro de que a Edouard no le importará mucho que use su nombre para mandar la lechuza. Ignorando la varita todavía entrenada en él, Lucius se volvió a la mesa y recogió la pluma que había utilizado para escribir su anterior, misteriosa carta.

Oh, y ella ni siquiera pensó que podría haber dirigido ese mensaje a un mortífago o una información. Sus ojos se estrecharon. Escribiré la nota y me dirás a quién me estoy dirigiendo.

"Como quieras."

No sonó terso. En todo caso, sonaba aprobado. Hermione sacudió la cabeza y se sentó, aceptando con una mano la pluma y el pergamino. "Una cosa más." Una sonrisa salvaje se extendió por su rostro. No sólo no me harás daño ni me entregarás en una situación en la que me haría daño, pero también me dirás la verdad, no podrás mentirme si tu vida depende de ella.

Su sonrisa parecida a un gato igualaba la suya, y sus ojos se cerraban. Finalmente, se entendieron.

* Capítulo 11 *: Votos

A / N: Lo siento, parece que te he abandonado durante la semana pasada, pero estaba de vacaciones con el fambly. He descuidado tanto mis actualizaciones y respuestas de revisión, así que voy a cuidar de este último reeeeeeally rápido y perezoso en este momento agradeciendo a todo el mundo que se toma el tiempo para dejar una palabra o diez en esa pequeña caja de revisión (incluso si es una crítica ). Significa tanto para mí para obtener esas alertas de revisión en mi bandeja de entrada, y normalmente tomo el tiempo para responder personalmente a ellos.

Bastante blathering en la parte de su autor

lamento decir que las actualizaciones podrían ralentizar a partir de ahora, ya que las musas apenas me conceden chorros de inspiración (sí, puedo culpar entidades míticas griegas para el bloque de mi escritor si me atrevo bien por favor!). ¡Pero prometo

terminarlo

ooh, excepto una cosa más. También

eventualmente! Gracias infinitamente por su paciencia hasta ahora.

¡Finalmente! ¡Lea, disfrute, revise!

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Capítulo Once:

El testigo vino a tomar el té mientras Lucius y Hermione estaban sentados en un pequeño gazebo blanco, con hiedra trepadora. Estaban sorbiendo un té francés que Hermione nunca había oído hablar, uno aparentemente hecho con violetas. Estaba disfrutando de la brisa, del sol de la tarde y del paquete de cigarrillos que Malfoy le había comprado. Evidentemente, ese había sido el propósito de su primera carta (y, como se había prometido, los maricones habían llegado en menos de una hora).

Como ninguno de los dos sabía cuán pública era la información sobre su vuelo y quién los buscaba, Hermione había sugerido que desilusionaran sus apariciones mientras el testigo cumplía su deber como su Bonder. Por supuesto, el testigo se daría cuenta del encanto, pero ningún hechizo simple - por lo que nadie sabía, ningún hechizo, poción u objeto - podría mitigar el efecto de un voto inquebrantable.

Cuando el Bonder llegó a la glorieta, después de oír voces a través de la extensión de esmeralda de césped, encontró una mujer delgada, con el pelo largo y rojo, los ojos abultados y un hombre alto de la misma edad que el otro con el cabello negro lustroso, yendo más bien a sembrar. Hermione sonrió mientras reflexionaba sobre lo que los Bonder pensaban de sus apariciones (y las ropas mal ajustadas que habían encontrado en varios armarios alrededor de la casa) y recordó el comentario de Malfoy cuando terminó su modificación - que parecía una descendencia profana de un Trelawney y un Weasely. Sólo por eso, le había desilusionado para que pareciera el hermano de James Potter.

-¿Has pedido mi servicio como Bonder por un voto inquebrantable? la mujer comenzó sin preámbulo. Ella aceptó la taza de té que Hermione ofreció y explicó el procedimiento y las implicaciones completas del voto mientras todos caminaban dentro de la casa, otra vez a petición de Hermione. Tenía sus razones.

Mientras caminaban, ella preguntó un poco vacilante si había alguna manera de mantener sus nombres confidenciales. La otra mujer, que se llamaba a sí misma Alise Sevigny, sonrió un poco y respondió que la suya era una petición bastante común, de que el que le preguntaba al Voto podía susurrar el nombre del otro en el momento apropiado. Alise habló sucintamente, sin una sola palabra superflua, pero cortésmente. Era una funcionaria que hacía su trabajo como testigo de uno de los varios ritos mágicos que requerían un observador u otra clase de tercero. A diferencia de un matrimonio, la administración de un voto inquebrantable no requería ningún registro, algo que Hermione había estado seguro de preguntarle a Lucius.

Ustedes dos, arrodillarse en el centro del piso, tomar la mano derecha del otro.

Mientras se arrodillaban sobre una gruesa alfombra en un parche de sol, Hermione reflexionó que debía de ser una de las pocas personas que veía a Lucius Malfoy arrodillarse, aunque estuviera disfrazado en ese momento. Su boca estaba seca mientras ella mentalmente ensayaba las palabras que debía decir. Cuando su mano tocó la suya, captó en su visión periférica un resplandor en el que el encanto de la desilusión se agitó al contacto.

Él le tomó la mano como un pretendiente que se preparaba para besar la mano de su señora o para deslizar un anillo en ella. En esta proximidad, el encanto no funcionaba perfectamente, y ella podía ver sus ojos grises mirando bajo los ojos marrones que ella le había dado para la ocasión. No, no la miraba, aburrida . Su toque fue suave pero seguro. Ella sintió una carrera de emoción a través de ella.

El Bonder tocó su varita a sus manos derechas unidas. "Comienza", le dijo.

Hermione tragó saliva y cerró brevemente los ojos. Ella no iba a estropear esto porque esos ojos grises la deslumbraron. Un segundo después, los abrió y dirigió una sonrisa temblorosa a nadie en particular, antes de inclinar la cabeza tan cerca de la suya que pudo ver bajo el encanto de la transfiguración como si fuera una máscara física que usaba.

-Lucius Malfoy -susurró, y esa maldita emoción la recorrió nuevamente al pronunciar su nombre. Nunca antes había pronunciado su primer nombre en voz alta, y le pareció que su lengua, sus dientes y sus labios querían acariciar la palabra, Lucius , para saborearla y saborear su sabor exótico.

Antes de que su mente pudiera seguir esa línea de pensamiento, ella retrocedió y terminó su primera pregunta. -¿Quieres jurar que no me harás ningún daño? -aquí se inclinó hacia delante y susurró su propio nombre, para que no pudiera retorcerse alegando el voto aplicado a algunos «hijos malvados de un Trelawney y un Weasley», mientras vivamos en esta casa, que para los propósitos de este Voto, incluye cuando estamos físicamente en la casa y cuando no estamos? La redacción era terriblemente incómoda, pero era mucho más preferible sonar como un idiota ahora que enfrentar las tiernas misericordias de los mortífagos, cosa que seguramente sucedería si Lucius escapara.

"Lo juro", respondió. Hermione observó como un hilo fino y delgado de escarlata brillante salió de la varita de Alise y se retorció alrededor de sus manos, formando una especie de red brillante.

-¿Quieres jurar que no me entregues en ninguna situación en la que sepas que puedo llegar a serio daño, de ti mismo o de los demás, mientras vivamos en esta casa? Esa pregunta había sido aún más difícil de expresar que la primera. No había querido forzar una situación en la que él no pudiera permitirle salir de la casa o ir al retrete por sí misma, como tampoco quería dejarle sitio para justificar entregarla a Voldemort oa sus seguidores diciéndose a sí mismo que no sabía con certeza que le harían daño.

"Lo juro." Su voz, generalmente confiada hasta el punto de pereza, sonaba un poco tensa. Podía ver los músculos de su rostro apretarse. Bueno. Era de alguna manera reconfortante saber que también estaba empezando a sentirse nervioso.

Un segundo alambre resplandeciente dejó la varita de Bonder y se unió a la primera en la compleja red que rodeaba sus manos. Las dos hebras fueron pronto indistinguibles en la malla fina.

-¿Y jura usted decirme la verdad sólo mientras viva en esta casa?

"Lo juro."

La tercera y última hebra de escarlata se entrelazó con las dos primeras, por lo que formaron un denso tejido sobre sus manos. El hechizo parecía como si estuviera quemando su carne, pero todo lo que Hermione sintió fue un cosquilleo en su mano derecha.

"Que nadie, ni nada, ni ninguna fuerza desgarran lo que prometemos hoy aquí", entonó

Alise. Las palabras sonaron familiares a Hermione bendición matrimonial Muggle.

ella pensó que suena como una

El tejido escarlata se asentó en su carne, iluminando sus huesos y vasos sanguíneos un rojo apagado durante una fracción de segundo antes de desaparecer por completo. Hermione sintió algo tenso sobre todo su cuerpo. Ni siquiera había jurado nada; se preguntó qué sentiría Malfoy en ese momento. Ella no estaba dispuesta a pararse en ese momento, sintiéndose extrañamente débil después de ese esfuerzo mental. Lucius no mostró más deseo que ella de pararse.

Evidentemente, Alise estaba acostumbrada a esta reacción al rito. Terminó su visita con unas pocas formalidades burocráticas; incluso en medio de su aturdimiento, Hermione notó que los Bonder no pidieron sus nombres para ningún tipo de registro. Cuando Alise se fue, Hermione y Lucius no se habían movido de su lugar en el suelo en su parche de sol. Cuando empezó a sentirse un poco más como ella, Hermione se dio cuenta de que sus rodillas protestaban vigorosamente contra este tratamiento inusual. Ella lentamente trató de quitarle la mano de Malfoy, pero él sólo la agarró con más fuerza.

Levantó la mano atrapada hacia sus labios y le dio un suave beso en su piel aún tintineante antes de soltarla. Cuando habló, fue con esa pequeña sonrisa secreta. -Usted fue mi primera, señorita Granger, y fue muy minuciosa.

Bueno, no había manera correcta de responder a eso. Se puso de pie temblorosa y apartó el polvo imaginario de sus rodillas. Nifti eligió ese momento para precipitarse en la sala de estar y preguntar si necesitaban algo, más té o quizás algunas de las galletas que su amo amaba o los pequeños bollos que Marius le gustaba? Hermione no tenía hambre, pero respondió que el té sería agradable y le preguntó a Lucius si quería algo. Sí, también le gustaría un poco de té y también ser liberado del cuerpo que Hermione había lanzado. Nifti lanzó una mirada perpleja a Hermione, quien negó con la cabeza. Honestamente, ¿qué placer tomó confundir a la pobre criatura así?

Mientras Nifti buscaba el servicio de té desde el mirador, Hermione encontró la varita que había utilizado por última vez para transfigurar sus apariciones. Cuando volvió a la sala de estar, encontró a Malfoy, buscando al mundo como un tío de Harry, sentado en un sofá verde pálido con algún tipo de estampado floral. Se movió ante sus ojos, y se dio cuenta de que estaba en bicicleta a través de las estaciones. Ella sonrió ante este ejemplo de los lujos del Mundo Mágico que llevaba meses desaparecida.

Primero quitó los encantos de transfiguración, luego el cuerpo modificado se unió. El pelo negro y el cuerpo flácido se derritieron para revelar la figura que ella conocía tan bien ahora. Se puso de pie y se estiró, no sonriendo, sino mirando extrañamente suave.

-No puedes creer esto -dijo-, pero no tengo absolutamente nada apagó, parpadeó y frunció el ceño.

Ella alzó una ceja. "¿Sí?"

Cuando su voz se

Respiró y lo soltó. "Tengo muy poco deseo de matar a la Sra. Sevigny a pesar de la no insignificante probabilidad de que ella informe a una amiga oa una superior la extraña media hora que pasó a su lado".

Hermione quería reír y se acomodó para una amplia sonrisa. Se había detenido en ese momento porque lo que había intentado decir originalmente no era enteramente la verdad. Debido al voto, era físicamente incapaz de decirle incluso una falsedad menor. Excelente.

-Qué magnánimo de tu parte. Ella alzó una ceja. "Y lo interesante, sólo la verdad, desde

ahora hasta

"

se encogió de hombros. "Debería aprovechar la oportunidad mientras

dura."

Lucius se sentó y rodó los hombros antes de instalarse en la posición más casual que jamás había visto, la cabeza echada hacia atrás contra los cojines del sofá y el brazo arrojado por el borde. -No puedo mentirte, pero no estoy obligado a responder a todas tus preguntas.

"Cierto, comenzaremos con algo fácil." Hermione pensó en los últimos días mientras miraba por la ventana en la pared opuesta. Nifti entró charlando con el servicio de té y lo puso en una mesa baja cerca del sofá. Ella se inclinó cuando ninguno de los dos le respondió. Hermione definitivamente se sintió demasiado perezosa para servir otra taza y se imaginó que Lucius probablemente compartía su sentimiento. -¿Por qué era tan encantador con mis compañeros de piso?

Levantó la cabeza para mirarla con un gesto de incredulidad en su expresión. "Mi querida niña, tienes una oportunidad que muy poca gente tendrá: Lucius Malfoy es

incapaz de decirte ni siquiera la más mínima falsedad

increíble oportunidad para preguntar por qué fui educado con tus amigos? qué clase de imagen de mí has acumulado en tu cabeza. "

y estás aprovechando esta

Ella no dijo nada, sólo inclinó la cabeza y esperó a que él contestara a su pregunta e

intentó no pensar en cómo podría seguir llamándola su querida niña. Una mano, era insultante, y en otra se sentía calentada por aquellas sencillas palabras. En su mayoría,

sin embargo, era inquietante.

Generalmente hay varias motivaciones que se combinan en cualquier acción que elija o

elija no emprender, pero creo que el factor principal en mi decisión fue inevitable en tal conducta.

su confusión

Ciertamente no esperaba eso. "¿Mi

había pensado, pero no lo había considerado seriamente.

sólo estabas jodiendo conmigo?" Bien, ella lo

Piénsalo como quieras. Se encogió de hombros, su cabeza volvió a su lugar en los cojines del sofá. "Oh, también se me ocurrió que era más beneficioso que no mantener tu buena voluntad, y yo no había tenido la oportunidad de socializar mucho "

recientemente en cualquier caso, pero sobre todo

Mi confusión.

Él levantó la cabeza lo suficiente para mirarla a los ojos cuando respondió. -Algunos minutos antes me habías causado una buena dosis de confusión.

Maldito sea. Escucha, sobre eso, no estás

Como he dicho, no estoy obligado a responder a todas tus preguntas.

"Derecha." Sus ojos cayeron a la tela debajo de sus manos. -¿Qué es esa pequeña flor blanca?

El cordón de la reina Ana.

Ella torció su cuerpo para mirar de cerca a la flor antes de que desapareciera. Tenía los ojos muy abiertos cuando se enderezó de nuevo. -No lo es, es el aliento del bebé.

Malfoy giró la cabeza para mirarla durante un largo rato. Contuvo la respiración. -Así

es, mi error.

Exhaló y dejó que la cabeza volviera a caer sobre los cojines. "Señor Malfoy, creo que te desprecio."

"Eres una chica prometedora, pero debes aprender a relajarte si quieres llegar a una vejez madura y dejar el mayor número posible de notas a pie de página como puedas en

los libros de historia".

Mmm Parecía incómoda, pero estaba encontrando esta posición bastante agradable. Los

cojines eran lo suficientemente firmes y regordetes como para acunarle la cabeza y el cuello. Sí, esto era muy cómodo. Su respiración se ralentizó cuando se sintió parte de la

carga de estrés que llevaba disipando ahora que Malfoy estaba bajo juramento de no dañarla o potencialmente dañarla o

El parche de luz del sol se había alargado y perezosamente cruzado algunos paneles de la alfombra cuando Hermione se despertó despacio, con lágrimas silenciosas corriendo por su rostro. Su respiración se produjo en jadeos y su cuerpo fue atormentado por convulsos escalofríos. Lucius, que también se había quedado dormido, se despertó al oír el ruido.

No se dio cuenta de que Lucius estaba presente hasta que habló en voz baja. -¿Una de tus pesadillas? Por el sonido de él, él estaba muy cerca. Eso no ayudó a su humor.

Una contundente respuesta se preparó en su lengua, pero se contuvo. No lo merecía por

su inocente indagación. "Sí. Lo odio , sólo puedo dormir cuando estoy agotado hasta el

punto de la ilusión, e incluso entonces tengo miedo, por favor, tienes que saber algo

sobre esto". Levantó la cabeza para mirarlo, con los ojos muy abiertos y suplicantes.

Él puso una mano en su hombro para que ella lo enfrentara un poco más directamente. - Te juro que no conozco ningún hechizo que pueda tener este efecto, no sólo por tocar su varita.

"No hechizo ," repitió, "pero tiene que haber algo. No es algo, ¿no es así?"

Él suspiró. -Tal vez, pero no le gustará escucharlo.

"¡Dime!" Salió casi un grito, pero no se estremeció ante la agudeza de su tono.

-He oído hablar de casos extremadamente raros

escucha de vez en cuando a personas que

" que parecen haberse maldecido de alguna manera."

nunca se ha probado, pero sí se

-Por un momento, no parecía tener palabras.

Se puso rígida, y la rabia reemplazó la impotencia que había sentido después de su

pesadilla. ¿Estás diciendo que hice esto, que todo esto es

circunstancias hubieran sido diferentes, Hermione se habría divertido al notar que parecía cauteloso cuando hizo su respuesta. Como era, ella estaba molesta.

psicosomático? Si las

"En cierto sentido, sí, pero el efecto no es menos poderoso para eso. No soy sanador, como bien sabemos, así que sé muy poco sobre la causa o la cura de un caso así, pero esa es mi única suposición. " Esa intensidad había vuelto a sus ojos de nuevo, y Hermione sintió que algo de su ira se disipaba. Bueno, él no sonaba como si pensara que ella era loca.

"Nunca deja de sorprenderme", continuó, "lo fuerte que influye nuestra mente sobre nuestros cuerpos." Puede ser que su mente esté tan convencida de la maligna mancha de

la varita de Bellatrix que se ha convencido de que realmente había sido la solución obvia es, por supuesto, para que usted se dé cuenta de que el mal no viene de fuera, sino

desde dentro, sin embargo, usted mira estos asuntos

pero no creo que sea tan fácil.

Ella no podía pensar en nada que decir, pero hiccoughed un poco. Por supuesto, tenía razón en un punto, en sentido general, pero ahora era imposible para ella creer que había inventado todo esto. ¿Cómo podía su mente haber creado esos escenarios detallados, comenzando con la tortura de Malfoy? No, debe haber algo más en sus pesadillas. Así como él había sido capaz de nombrar el tipo de flor equivocado porque creía que era algo más, podría haber dicho que no había hechizo capaz de causar estas pesadillas porque no sabía de ninguna.

Sus ojos cayeron para examinar sus manos, y ella se encogió lejos de su toque. Se sintió genuinamente preocupado, pero no quería el tipo de preocupación que le decía que se estaba haciendo esto a sí misma. Justo cuando estaba preparándose para hacer una excusa para marcharse, volvió a hablar, y fue por pura sorpresa que sus ojos se encontraron con los suyos otra vez.

-¿Te digo un secreto?

Ella asintió.

"En mi corazón de corazón, como dice el refrán, siempre he estado convencido de que la habilidad de realizar magia deriva de la fuerza de carácter, o más bien, que la incapacidad de realizar resultados de magia de un personaje débil. algo que la gente decía mucho incluso cuando era un niño, pero es una creencia que nunca he podido abandonar por completo, así que cuando digo que el poder de la mente sobre el cuerpo me asombra, lo digo muy seriamente. " Levantó la mano de su hombro para tocar su mejilla. Y tú, querida, tienes una mente increíble.

Finalmente, pudo manejar una débil sonrisa. Ahora, ahora, la adulación no solucionará nada.

Él le devolvió la sonrisa y ella sintió que un suave calor la roba. Ahora no era el momento para eso, trató de decirse a sí misma. Sabes que soy incapaz de decirte nada más que la verdad, mientras vivamos en esta casa.

De alguna manera, él se había acercado a ella durante esa conversación y ahora estaba lo suficientemente cerca como para mover su cabello con su aliento. La miraba de una manera que muy pocas personas habían mirado a Hermione Granger, y cuando él se inclinó lentamente hacia adelante, supo que no estaba equivocada acerca de su intención. Y tanto como a ella le encantaría recibir algún consuelo humano en este

momento, esto podría no ser la mejor idea cuando se sentía tan

inestable.

Ella agachó la cabeza y la acurrucó en la curva entre su cuello y hombro. Tan cerca, ella lo sintió suspirar un poco y luego arreglarse para acomodarla. Él le dio unas palmaditas en el pelo y envolvió su otro brazo alrededor de sus hombros.

-¿Te he dicho que estás haciendo las cosas muy complicadas? -murmuró. Aunque ella no creyó por un segundo que este gesto de tenerla era completamente sincero, su tranquila fuerza tuvo un efecto calmante en ella. Una parte cínica de ella quería insistir en que sólo estaba haciendo esto para mantenerla callada, pero a la mayoría de ella no le importaba este punto cuáles eran sus motivaciones. Ella decidió disfrutar de esta muestra de simpatía mientras duró y se dejó drowse en sus brazos.

* Capítulo 12 *: Nuevo Territorio

A / N - Este capítulo es un poco más largo que de costumbre porque originalmente eran

dos capítulos

Exactamente. Así que lea, disfrute y revise!

pero entonces serían dos capítulos cortos, ¿y quién quiere eso?

En

Capítulo Doce:

Al día siguiente, Hermione salió sola en una exploración de los terrenos de Lefidèle. Se despertó muy temprano después del sueño más largo y reparador que había experimentado en lo que parecían años. En algún momento de la noche había despertado en su propia cama y asumido que Lucius la había depositado allí cuando se había cansado de acunar su forma de dormir.

Antes de despertar en su habitación, no podía recordar con certeza si tenía otra pesadilla, algo que era algo notable en sí mismo. Se había quedado dormida lo bastante

pronto, y entonces definitivamente había soportado otra, pero al despertar una vez más, no había sentido el terror habitual. Se sentía algo más distante, como algo que había

visto en la televisión - horrible pero

externo.

Y ahora que estaba despierta y descansada, recordaba la velada que había pasado

después de que el Bonder se hubiese marchado, y el recuerdo la dejó vagamente inquieta. Inquieto y sin prisa para ver a su compañera en el corto plazo. Eso y su curiosidad natural eran por qué ahora estaba echando a Nifti fuera de la cocina cavernosa, para que pudiera montar sándwiches a su gusto.

Así que Nifti tendría algo que hacer, Hermione le preguntó si podía encontrar una cesta de picnic que podría llevar con ella mientras exploraba. Se sentía un poco culpable por haber cedido al sistema de opresión de los elfos domésticos (que estaba segura de que formaba parte del patriarcado más grande), pero era la única manera de conseguir un poco de espacio para respirar. Con la ayuda de unos pocos hechizos, hizo un inventario de lo que Edouard y Marius tenían que comer y beber y luego preparó un almuerzo para ella.

Como no sabía cuánto tiempo más Malfoy dormiría, Hermione tenía prisa por marcharse. Cuando Nifti regresó con una preciosa canasta de mimbre blanca, Hermione envió al elfo en otro recado de encontrar un mapa o dos de la zona. Lo formuló como una pregunta educada, pero no se podía negar que estaba explotando la posición de Nifti. Pero gran parte de su culpa fue olvidada cuando abrió el libro que Nifti había traído, una historia magníficamente ilustrada de la región, junto con mapas que respondían a las preguntas del lector (siempre y cuando estuvieran relacionados con el mapa y presentados en francés).

Le tomó sólo un minuto o dos descubrir que había aterrizado en el sur de Francia en un departamento conocido como hautes pyrenées . El área que las ventanas miraban en las pocas habitaciones que había visto hasta ahora presentaba verdes colinas y picos lejanos que ahora conocía eran parte de la cordillera de los Pirineos. Más tarde, pensó mientras

se ponía en camino con su cesta y su libro, tendría que encontrar la biblioteca por sí misma y ver qué otras clases de volúmenes Edouard y Marius habían acumulado.

El mapa mostraba una corriente que corría por el lado sur de la propiedad hacia un lago que ella pensaba que no sería demasiado agotador para llegar. Salió de la casa por la puerta principal que salía al mirador, dobló una esquina para caminar por el borde de la casa. Parecía más bien un pequeño castillo desde el exterior, de piedra y torres, pero lo suficientemente pequeño como para encajar en el Gran Salón de Hogwarts.

Llegó a otra esquina, dio otro giro y jadeó. Cómo no había visto esta vista en particular antes de que ella no pudiera imaginar; ninguna de las ventanas que había mirado hasta el momento debía de estar orientada hacia el sur. Justo detrás de una línea de estribaciones suaves se levantó donde la casa estaba posada subió el granísmo gigante. Era masiva, mucho más ancha de lo alto, y caía en un valle verde. Según el mapa, la corriente serpentearía en el valle. Parecía un destino tan bueno como cualquiera.

Caminaba lentamente y flotaba la canasta a su espalda, contemplando el paisaje y reflexionando sobre su situación. Se sentía un poco criminal enviar humo al cielo azul profundo y el aire veraniego, así que dejó sus cigarrillos en la canasta. En París, había caminado un buen rato, y aunque ahora su entorno era radicalmente diferente, se alegró de no cansarse inmediatamente.

El pasto corto y domesticado alrededor de la casa dio paso a arbustos florecientes y pronto al bosque ligero. Para su deleite, vio un camino de tierra paralelo al arroyo. Apenas como ella ganó el camino, Nifti casi le dio un ataque del corazón apareciendo con un estallido en su lado. "El desayuno está listo si la señorita se preocupa por volver a la casa."

Hermione parpadeó. -Gracias, Nifti, pero tengo comida llena -dijo ella con una

inclinación de cabeza en la cesta flotante. Debería volver a tiempo para cenar. Hizo una

pausa. -Si

zona, te veré más tarde -terminó y comenzó a bajar el sendero con un paso rápido-.

Cuanto antes saliera de la propiedad, pensó, más pronto estaría fuera del alcance de

Nifti

habían enseñado

El señor Malfoy pregunta por mí, por favor dile que estoy explorando la

e inmediatamente se sintió culpable por ello. Nifti sólo estaba haciendo lo que le

no, adoctrinado a hacer.

La casa desapareció detrás de una colina mucho antes de lo que ella hubiera esperado. La montaña se elevó de un lado mientras descendía al valle cercano. Su pequeño arroyo le llevaría de vuelta a la casa, así que no le preocupaba que se perdiera. El día se calentó mientras caminaba, después de un rato con un personal que mágicamente cortó y desnudó. Ella tarareaba mientras caminaba, hasta que el sol creció tan fuerte que decidió detenerse y comenzar a comer la comida que había empacado. No había un buen lugar en las inmediaciones para hacerlo, por lo que siguió en el camino, con la esperanza de un lugar conveniente - un pedazo de hierba clara o una roca plana agradable por el arroyo - se haría disponible en breve.

Había empezado a impacientarse cuando un lago oculto apareció alrededor de una curva rocosa, ancha y brillante bajo el sol del mediodía. Cuando llegó al lago, estaba muy cansada pero muy satisfecha con su logro. Era un lugar impresionante para descansar,

mirando hacia abajo en un valle boscoso en un lado, hasta una montaña rígida en el otro,

y de nuevo a la colina detrás de ella.

Encontró una roca cerca del agua, formó una especie de asiento y se instaló para comer

y leer su libro. Los franceses no eran contemporáneos estándar, y ella perdió la pista del tiempo mientras que ella intentó romper el guión antiguo. Cuando levantó la vista, sobresaltada por un ruido lejano como una rama de árbol que se rompía, se sorprendió al ver hasta qué punto el sol se había movido. Una página más, pensó, o tal vez dos, y luego tendría que

Su cabeza se sacudió de nuevo como la realización de lo que había asustado su éxito en casa. Algo que sonaba como una rama de árbol quebrando pero podría haber sido algo completamente diferente. Ella pensó que había emanado de la parte del bosque más cercano a ella, así que ella se agachó detrás de la roca y miró cuidadosamente alrededor de su borde, cerca del fondo. No había más signos de vida aparte de cantar pájaros durante unos minutos, y empezó a sentirse tonta por su paranoia. -Muy constante vigilancia -murmuró cuando llegó otro sonido.

Esto sonaba como alguien que crujía entre maleza, alguien acercándose cada vez más al lago. Justo como había temido, un poco más tarde pudo distinguir una figura que caminaba en la misma dirección general que el camino que había seguido. No había manera de que esto pudiera ser una coincidencia; el mapa no había mostrado otra vivienda humana por un camino muy largo en ninguna dirección. Deslizó la varita de su bolsillo y preparó un lazo corporal.

-Si está aquí, la señorita Granger -le gritó Malfoy-, le agradecería que no aprovechara esta oportunidad para acabar con un enemigo de su Orden durante mucho tiempo.

Ella puso los ojos en blanco y se levantó, cepillando el polvo de su ropa y cuerpo. Sólo entonces notó la cesta descansando frente a la roca, anunciando su presencia para cualquier persona que buscaba que ella viera. Se reprendió por perderse ese importante detalle.

-Desde que me lo pediste tan bien -contestó mientras recuperaba su perca en su roca de picnic-, supongo que puedo esperar un poco más. Esperó hasta que estuvo más cerca antes de preguntar cómo había sabido dónde estaba.

-Nifti me dijo dónde te había visto por última vez, y he tomado ese camino varias veces, aunque a menudo prefiero aparatar directamente a este lago. Él miró su cesto. "Estaría muy agradecido si algo frío y líquido estuviera allí."

Flotó la canasta y se abrió para ver qué quedaba de la comida que había empacado. -

Tienes suerte, hay una jarra de néctar de flores silvestres

y quedaron varias cerezas de nieve. Después de un minuto o dos minutos en silencio,

cuando bebió un poco del néctar y tomó muy elegantemente un puñado de cerezas, ¿cómo era eso humanamente posible , se preguntó, no por primera vez? -preguntó nerviosa, si quería sentarse . Se dijo a sí misma que era sólo porque no le gustaba que se elevara por encima de ella así.

estaba helada cuando salí

Parecía sorprendido y no poco divertido cuando aceptó y se bajó a la cálida superficie de la roca, salpicado aquí y allá con mica. Intentó no pensar en la presión de su cadera contra la de ella mientras miraba hacia el lago.

-Pensé que había oído a alguien que apareció aquí -dijo, rompiendo el silencio que había descendido una vez más-. A pesar de que conservó gran parte de su frialdad, tan cerca pudo ver que su cabello no estaba tan liso como de costumbre, su túnica un poco polvorienta del rastro, su rayita brillante con pequeñas gotas de sudor. Y por supuesto no podía haber aparecido sin la varita que llevaba en el bolsillo.

-Yo también lo oí, pero no era más que una ardilla subestimando su propio peso y

sobrestimando la fuerza de una rama muerta

Edouard ? -preguntó, inclinándose para inspeccionar el libro en su regazo.

¿Es la amada historia regional de

Ella lo miró, su cuerpo ahora tocaba el suyo desde su hombro hasta su rodilla, pero él

parecía absorto en el libro. -No lo sé, es la zona, nunca he visto nada parecido.

Nifti me lo trajo cuando le pedí un mapa de

Él la miró y sonrió. Esta cerca, su sonrisa era

respirar y tratar de parecer casual. Al menos ella no estaba privada de sueño y

ese pensamiento.

sorprendente. Tenía que recordar

borrar

"De lo que yo entiendo, viene de ti lo que significa mucho". Si no hubiera sido consciente de su proximidad antes, seguramente lo era ahora. Su voz era baja y divertida. -Quizá no me sorprenda que hayas elegido el lugar más bonito para acurrucarse con este libro, después de todo escogiste la Ciudad de las Luces para tu exilio.

Ella bajó los ojos a su libro. "No fue el exilio, sino la protección

protegerme de todo el asesinato". Tragó saliva, insegura de por qué le decía esto. "Dicen

que no me pueden ahorrar clima actual".

Ellos quieren

que soy demasiado importante para arriesgarme en el

"Hermione," dijo en voz baja. La gran sorpresa de oírle pronunciar su nombre era tan

grande que alzó los ojos a los suyos sin pensarlo. "Tienen razón, tal vez tus gallinas

madre saldrán victoriosas al final, no es la forma en que mis

tratarían si trabajas con ellos, aunque tus profesores no lo sepan, es obvio para mí que eres una mujer muy capaz por derecho propio ".

antiguos compañeros te

Pensó que debía defender a sus compañeros miembros de la Orden en esto, pero su cerebro no parecía estar funcionando bien. Para recuperar el control de sus sentidos, apartó los ojos de él de nuevo y, esta vez, levantó una mano para que sus delgados dedos descansaran ligeramente en su cuello y su palma se ahuecó en su mandíbula.

-¿Tienes tanto miedo de mí que no me hagas el honor de mirarme? él susurró.

Sus ojos querían alejarse, acomodarse en el apacible paisaje que los rodeaba, pero ella no dejaría que él lo hiciera ser un cobarde. Ella clavó su mirada en sus frescos ojos grises y respiró hondo.

-No tienes miedo de ti. Ella puso su propia mano encima de la suya. ¿Qué quieres? - preguntó ella en tono de súplica.

Él sonrió otra vez. ¿No es obvio? Cuando parpadeó e inclinó la cabeza un poco, él se rió entre dientes y dibujó su rostro cerca de la suya, y lo siguiente que supo, sus labios apretaban los suyos. Eran suaves, frescos del néctar del wildflower, y dulces de las cerezas de la nieve.

Podría haberse separado, una parte de ella quería, de hecho, pero esa parte de ella había perdido el control. Hermione se inclinó sobre el beso y abrió los labios. Nunca antes había imaginado lo lleno y firme que era su labio inferior, perfecto para besarse. Su cuerpo estaba tenso y cálido y desamparado, sensible donde la tocaba y más allá de la maniobra mental que solía mantener en sí misma.

Hizo un pequeño ruido - de contentamiento, de deseo, incluso un poco de miedo - cuando profundizó el beso más lejos. Su mano se alzó tentativamente para tocar su rostro. Su pulgar acarició los planos familiares de esa mirada arrogante que la había lanzado con mayor frecuencia. Sus dedos se deslizaron hacia su cabello, suave como seda a su toque. No lo había atado hoy, por lo que cayó en una gloriosa cortina justa por encima de sus hombros. Lo cepilló algo detrás de una oreja y trazó la forma de su rostro.

No se podía negar, reflexionaría más tarde, que Lucius Malfoy era un besador maravilloso. Sólo tenía sentido; había acumulado décadas más de experiencia que cualquier persona que había besado antes. Había besado a muchachos que eran demasiado flexibles, como si quisieran que hiciera todo el trabajo, y otros que eran demasiado fuertes, empujando sus lenguas a mitad de su garganta, pero Lucius era otra cosa completamente.

Se besó, lamió y mordisqueó, llamando a un rubor desde lo más profundo de su interior. No había sentido ese calor desde hacía mucho tiempo, y la asustaba con su intensidad.

Ella no podía hacer esto con él , no sin pensar mucho y

Borrar ese pensamiento.

Él se apartó de ella lo suficiente para cambiar su enfoque hacia el punto blando en su cuello detrás de su mandíbula. Un leve gemido escapó de ella cuando se movió hacia el

lóbulo de su oreja. Su boca allí envió una sacudida de calor a través de ella. Su mano se deslizó hasta su hombro y lentamente comenzó a trazar el escote de su bata de su

clavícula, abajo

ligero, y las sensaciones combinadas de su asalto sensual la dejaron sin aliento y casi sin

sentido.

abajo

Rozó un punto particularmente sensible a través del material

-Espera -susurró ella. "Deténgase, por favor." Casi.

Por un momento, Lucius estaba perfectamente quieto, y luego se incorporó para mirarla. Tenía el pelo todavía más puro que el de ella, pero pudo ver que estaba ruborizado y los labios hinchados. Parte de ella se alegró de notar que tampoco respiraba con regularidad.

"Me disculpo profundamente," él dijo después de recuperar algo de su compostura. "Ha

pasado tanto tiempo, y te ves tan deliciosa sentada ahí, yo

decir

perdóname. Nunca quise

sabes que no puedo hacerte daño."

No podía decir si estaba genuinamente contrito; su postura se mantuvo tan arrogante como siempre y sus ojos directos, pero parecía haber sentimiento detrás de su voz, una sugerencia de un temblor.

Capturó su mano en la de ella y la contempló mientras hablaba. "No es que

 

no me

hiciste daño, solo

no entiendo lo que está pasando, ni por qué ni nada, y

"

Forzó una

breve risa. "Y ha sido un tiempo para mí también." Oh Dios, ella no estaba teniendo esta conversación, no estaba hablando de sexo con Lucius Malfoy.

Él volvió su mano y la levantó de la suya hasta sus labios y le colocó un suave beso en ella. -Si me sirve de consuelo, querida, yo también me he perdido.

El libro de Edouard había absorbido tanto a Hermione que no había notado que las nubes oscuras alcanzaran el claro cielo azul. Cuando aparecieron de nuevo a la casa, cada uno un poco demasiado cuidadoso con el otro, una brisa fresca y húmeda había surgido, y el sol se había reducido a un tenue resplandor nebuloso detrás de las nubes de tormenta. Para cuando Nifti cenó caliente sobre la mesa, las ventanas daban a un mundo oscuro como la noche, sembrado con relámpagos lejanos y rumores de truenos.

Para su deleite, Hermione había encontrado un ejemplar reciente de un periódico mágico francés, y, después de pedir educadamente a Lucius si le importaba, devoró las noticias junto con su comida. En su mayor parte, ella estaba realmente interesada - no, desesperada - por conocer los acontecimientos actuales en el Mundo Mágico, pero se le ocurrió sentirse agradecida por esta excusa para no hablar con él.

Cuando terminó la cena, regresó a la sala de estar que, con un fuego en la chimenea, proporcionaba la mejor luz para leer. Una cosa que echaba de menos en el mundo muggle cuando ella no estaba en ella eran las luces eléctricas. Se acurrucó con el periódico, acercándose a los últimos artículos y preguntándose qué mejor manera de escapar para buscar la biblioteca.

El fuego chisporroteó mientras la lluvia salpicaba la piedra y el cristal de la casa, y los rumores de truenos se acercaban cada vez más. Era casi acogedor como esto, pensó mientras dejaba el papel para mirar las llamas.

No sabía cuánto tiempo había estado mirando el fuego cuando dijo su nombre. Su voz la despertó de su ensueño, y se dio cuenta de lo secos que estaban sus ojos. Miró parpadeando para verlo sentado en el sofá, sosteniendo algo como una revista.

-Tengo algo para que lo mires -explicó-, a menos que prefieras correr con vestidos de segunda mano para el resto de nuestra estancia aquí.

Eso sonaba bastante razonable. Había una gran cantidad de detalles pragmáticos acerca de los vuelos rápidos como éste que los hacían más imprácticos, ella estaba descubriendo cada vez más.

-Supongo que no -respondió ella y se desplegó de la silla en la que se había instalado para sentarse a su lado. Estaba demasiado consciente de su proximidad y esperaba que no se ruborizara.

Le entregó lo que parecía un catálogo de ropa. Los modelos de estos cuadros salpican y guiñan y sonríen con todo tipo de trajes y más ropa de muggle, pero además, es casi idéntico a los catálogos que sus padres recibieron.

-Dime cuáles te gustan y debemos recibir nuestro pedido mañana. Una leve sonrisa cruzó sus labios. -Y antes de objetar como lo hiciste una vez, permíteme señalar que soy totalmente responsable de traerte aquí y así privarte de tu guardarropa habitual. Esta vez, la sonrisa era más pronunciada y alcanzó sus ojos. Puedes pagarme si quieres.

Ella puso los ojos en blanco pero empezó a mirar las páginas brillantes. "¿Cómo funcionan los tamaños?" -preguntó mientras se detenía a admirar una túnica especialmente elegante.

"Es muy simple, tomo tus medidas con un hechizo sencillo, que será grabado en el mensaje que envío.

Produjo su varita compartida en un bolsillo de su túnica prestada; Hermione no recordó haberla puesto y alzó una ceja al verlo con él. Se recordó el voto que había tomado y fue un poco consolada.

Habló unas cuantas palabras tranquilas y señaló la varita a su cuerpo. Lo que parecía ser una serpentina de oro salió disparada del extremo del negocio y serpenteó su camino alrededor de su figura, desde la punta de los dedos de sus pies hasta los extremos de sus dedos y la parte superior de su cabeza. Pocos segundos después, la serpentina dorada se acercó a un pedazo de pergamino que descansaba en el otro lado de Lucius y se posó sobre él como una corriente de diminutos números dorados que se desplazaban por la página.

"Oh." Ella parpadeó y volvió su atención al catálogo.

Por favor, tómate tu tiempo, no tenemos prisa para hacer otra cosa.

Un relámpago brillante en el exterior y un estruendo de truenos que parecían resonar entre los picos rocosos de la zona ponían de relieve sus palabras. Realmente estaban atrapados por el momento, por naturaleza y por circunstancia. Examinó el catálogo, marcó los artículos que le gustaban y se preguntó, no por primera vez, cuánto tiempo se quedarían aquí. Y ella no había enviado ninguna palabra de su paradero a nadie; sus amigos, muggles y mágicos por igual, deben pensar que ella había sido asesinada o secuestrada.

La somnolencia se apoderó de ella mientras la noche se ponía, cómoda en su asiento frente a un fuego moribundo. Se excusó y subió un tramo de escaleras hasta el dormitorio que le había prestado. Su caminata anterior y una comida deliciosa contribuyeron a su fatiga, así que ella se durmió rápidamente a pesar de la tormenta que afrontaba afuera.

Amordazada y gritando, se despertó un par de horas más tarde con el recuerdo de una

débil espiga metálica en su boca. El sueño

con la espalda, esperando ver sangre oscura manchada en su pálida piel. Sus almohadas y sábanas estaban húmedas debido a la humedad mezclada, el sudor y las lágrimas. No era cuestión de volver a dormirse en aquella cama pegajosa en medio del olor rancio de su terror nocturno.

todavía medio dormido, se secó la boca

Recordó cuán pacíficamente había dormido en los brazos de Lucius y lentamente se puso de pie. Durante mucho tiempo, caminó a lo largo de las paredes que la rodeaban, debatiendo el asunto consigo misma. No sólo temía que se equivocara de idea, especialmente después de los acontecimientos de esa tarde, pero también le preocupaba que simplemente se negara. ¿Quién querría compartir su cama con una chica propensa a las pesadillas que terminó cuando se despertó en la histeria?

Bueno, razonó ella, si nada más, podía insistir como parte de la deuda que creía que le debía, aunque odiaba la idea de recurrir a esa táctica. Ahora que estaba más despierta, no estaba segura de que la humillación valdría unas horas de sueño tranquilo. Ella encontró su mano agarrando el pomo de la puerta y se enfrentó para relajarse. Después de tomar una respiración profunda y dejarlo ir, giró la perilla y entró en el pasillo. La madera con paneles que conducía a su dormitorio, casi un gemelo a su propia puerta, brillaba débilmente. Le llevaría sólo unos pasos llegar a su destino, pero de pronto parecía una distancia imposible de cruzar.

Deténgase, se dijo. Te has enfrentado mucho peor sin un segundo pensamiento. Lo peor que puede hacer es golpearte la puerta en la cara. Inexplicablemente calentada por el enojo que la imagen convocó, se acercó a su puerta y llamó suavemente.

-Vamos -dijo él, sonando muzzy, como si hubiese estado dormido un momento antes. Probablemente lo hubiera sido.

Abrió la puerta y la cerró detrás de ella tan silenciosamente como pudo. Cuando cruzó la habitación y lo miró, él estaba sentado, mirándola expectante, con las cejas levantadas en una pregunta silenciosa.

"Hola

se estremeció con la bata ligera que había envuelto alrededor de sí misma al despertar.

lo siento, me acabo de despertar, y

fue horrible, no pude quedarme ahí." Ella

"He oído." Bostezó detrás de su mano. -Disculpa, ¿te gustaría pasar el resto de la noche aquí?

Ella asintió y tragó saliva. Estaba sin camisa, con su piel blanca casi encendida bajo la luz plateada de la luna. Era difícil recordar en el momento en que este hermoso hombre la invitaba a su cama.

-Gracias -susurró mientras trepaba entre las sábanas. No sería fácil dormir con su bata, pero lo único que llevaba debajo era el sujetador y las bragas. Él definitivamente tiene una idea equivocada si se despojó de su ropa interior (y que ni siquiera igualar). Se le ocurrió a preguntarse qué otra cosa que llevaba y de inmediato sintió un rubor se extendió por su cara. Por suerte estaba demasiado oscuro para que lo notara.

La cama era más grande que la de su apartamento parisino, pero no era tan grande que ninguno de los dos pudiera olvidar que había alguien más. Estaba dispuesta a acomodarse en el extremo opuesto de él cuando él la sorprendió al hablar de nuevo, todavía con la voz borrosa y soñolienta, tan distinta de los tonos seguros a los que estaba acostumbrada.

"Ven aquí", dijo en voz baja, y ella se volvió para verlo tumbado sobre su espalda con un brazo extendido. Levantó una almohada sobre su hombro. Eso debería ser mejor.

Se deslizó a través de la cama y, después de una breve vacilación, apoyó la cabeza en la almohada ofrecida y una mano en su pecho. Su corazón se aceleró mientras ella permanecía inmóvil y aceleró un poco más cuando él puso un brazo descuidado sobre sus hombros.

"¿Cómodo?"

Todavía incapaz de creer que estaba a punto de quedarse dormida en los brazos de Lucius Malfoy, ella le susurró que sí.

"Buenas noches y duerme bien", murmuró antes de presionar un suave beso en su desordenado cabello.

* Capítulo 13 *: convocado

A / N - Sabías que estaba llegando (no juego de palabras). La calificación se ha

aumentado a M. No sé realmente dónde está la línea entre M, que se permite aquí, y MA, que no es, así que si alguien siente que esto pasos escandalosamente sobre esa línea, por favor hágamelo saber, y lo haré (a regañadientes) editar. Pero, ¿quién quiere eso?

Así que, ahem. Este capítulo contiene contenido para adultos. Sí. No lea (o por lo

menos, omita el bit travieso al final) si usted está bajo la edad de consentimiento, lo que

es donde usted vive. No sé si eso es estrictamente necesario, pero es mejor que me equivoque.

Dios, estoy un poco nervioso. No he escrito nada de esto por un tiempo looooong.

Ahora que eso es todo con

leer, disfrutar (!), Y la revisión!

En

Capítulo Trece:

Durante los siguientes días, Lucius Malfoy era un perfecto caballero - y estaba volviendo loca a Hermione. O más exactamente, él jugaba el papel del caballero sólo en momentos en que Hermione hubiera preferido otra cosa. Otras veces, era tan arrogante, tan argumentativo, tan condescendiente como siempre.

En varias ocasiones, se encontró a punto de preguntar qué estaba pasando, pero su coraje de Gryffindor siempre la abandonó en el último minuto. Maldita Gryffindor inútil que hizo. ¿Qué se supone que debía decir? "Sé que desapruebas mi política, mis amigos,

mi familia, y probablemente mi cabello, pero ¿por qué no has intentado besarme de

nuevo?"

Todos los días se paseaba por los jardines de la hermosa propiedad de Marius, y desde que tomó el Voto, Lucius sintió la necesidad de acompañarla. Si hubiera sido alguien más, podría haber sospechado (y haber sido halagado sospechar) una estratagema para atraerla a los lugares más románticos para un besuque, pero Lucius no la atrajo ni la besó.

Caminaban y caminaban sobre libros cuando ella se sentía civil y política cuando ella no era. Su confusión y molestia (y más irritación por su molestia) ante su conducta algo lejana fue casi contrarrestada por su placer al descubrir que tenía una curiosidad secreta sobre la sociedad muggle, tan secreto que ella supuso que ni siquiera él era consciente

de ello, pensando que sólo una especie de asombro desdeñoso que estas personas

primitivas lograron confundirse en absoluto.

-Tengo entendido -le había dicho una vez en una caminata- que los muggles se contentan con perder años de su patética vida frente a una caja de imágenes que parpadea.

No estaba formulado como una pregunta, pero Hermione sabía que no lo había dicho al

azar.

"Esa es la tele", contestó, "bueno, la televisión, mis padres nunca me dejaron ver mucho, y siempre me sentí un poco a la izquierda cuando mis compañeros en la escuela solía hablar de cualquier programa era popular.Tienes razón - muchos de ellos parecen felices de pasar todo su tiempo libre pegado a él. "

"Es una maravilla que tengas tiempo de matarte y reproducirte tan rápido como cuando

hay una

televisión en casa, obviamente mucho más fascinante que la vida real".

Como sucedía a menudo durante estas conversaciones, ella se sintió levantándose a su intento de atraparla. Nunca había sido tan fanática de la tele, pero no fue todo lo que hicieron los muggles.

-Los muggles siguen leyendo, escribiendo e inventando, ¿sabes? ¿Alguna bruja o mago

ha

pisado la luna?

Se

detuvo y se volvió hacia ella, con la boca fruncida y las cejas levantadas en una

expresión incrédula. "¿Por qué alguien quiere caminar sobre la luna? Es sólo una roca:

no hay aire, no hay vida, no hay nada, aunque supongo que con seis mil millones de

personas apiñando este planeta, debe estar desesperado por un poco de privacidad".

Ella lo miró fijamente. "¿Por qué alguien quiere ir a la luna, porque está ahí , es la luna, los poetas sueñan con ella y hace cientos de años los científicos descubrieron que la Tierra era redonda observando su sombra en la luna". Su expresión de sorpresa se convirtió en una mueca. "Es una pregunta estúpida, ¿por qué ir a la luna, estás celoso de que los Muggles hayan hecho algo que ningún mago tiene".

Ante su expresión sombría, una sonrisa divertida le tocó los labios. Las cosas que los

muggles pueden hacer frente a las cosas que los magos pueden hacer

pueden visitar las rocas muertas en el espacio, los magos pueden conseguir un turner de

tiempo, aquí él la miraba con atención y ella no se preguntó por primera vez cuánto sabía realmente de ella, "y viajar a cualquier momento de la historia, siempre y cuando sean muy cuidadosos".

Los muggles

Era una especie de exageración en ambos lados; hasta ahora, los muggles sólo habían visitado, y mientras ella tenía alguna experiencia con un turner de tiempo para pasar unas cuantas horas de ida y vuelta en el tiempo, nunca había oído hablar de alguien que viajaba como un turista a través de la historia.

"Los muggles pueden viajar sobre las máquinas de metal apestoso que consumen combustibles fósiles y contaminan su planeta demasiado lleno de gente.Los magaos están inventando métodos cada vez más sofisticados de cortar unos a otros para los médicos y cosméticos , los magos pueden curar las dolencias más graves con un simple hechizo o poción. "

Ella puso sus manos en sus caderas y lo favoreció con una mirada muy escéptica. Los científicos muggles ya están descubriendo maneras de teletransportar instantáneamente

partículas subatómicas

puedan trabajar en objetos más grandes En cuanto a la medicina, han refinado sus herramientas para "cortar" a haces de luz enfocados ".

es probable que sólo sea cuestión de tiempo antes de que

Una sonrisa inesperada curvó sus labios, y las esquinas de sus ojos se arrugaron ligeramente. -Y sin embargo, a pesar de sus partículas y rayos de luz, ¿puede alguno de ellos hacer esto? Dibujó la varita, que llevaba la mayor parte del tiempo cuando iban en estas pequeñas excursiones, señaló a un brillante flor de azahar y murmuró unas palabras. La graciosa flor transformada en un hermoso pájaro naranja que Hermione no reconocía. Gritó un chirrido algo sorprendido, sin duda sorprendido de encontrarse de repente con un pico y pies y plumas, y luego irrumpió en un dulce warble desde su percha en el delgado tallo verde.

Ella puso los ojos en blanco, pero era imposible quedarse enfadado después de esa exhibición. -No -admitió ella-, pero aún no has probado que eres mejor que ellos.

De hecho, después de los espectáculos como ese - o momentos impresionantes cuando se redondean una colina para encontrarse con un valle exuberante dispuesto a sus pies, o una cómoda noche acogedor en la gran sala de la casa mientras las tormentas nocturnas furioso - que quería más besarlo que matarlo.

Incluso siguieron durmiendo juntos, aunque sólo en el sentido más literal del término. Su confusión cada vez mayor servía casi tan bien como el miedo de sus pesadillas para mantenerla despierta, ya que éste había desaparecido casi por completo desde que compartieron una cama. Él la sujetó contra su pecho y besó su pelo rizado, pero cuando ella inclinó su cabeza para ofrecer sus labios, cerró sus ojos y fingió dormirse.

Se dijo a sí misma que no estaría tan molesta si no hubiera sido él quien diera el primer paso, sin contar el beso que había iniciado en París. No, él había sido el que la besó en el lago y después lo intentó de nuevo después de que hubieran tomado el Voto.

Una noche, Hermione estaba volviendo todo esto en su mente, acostado en el pecho desnudo de Lucius y escuchando los sonidos mezclados de su respiración. Ella no estaba teniendo más éxito que de costumbre y se sentía finalmente adormecerse cuando Lucius se sacudió en la conciencia con un grito sin palabras. Se apoyó en un codo y se inclinó sobre él cuando sus pálidos ojos se abrieron y se engancharon a los de ella.

"El Señor Oscuro", se las arregló para decir entre dientes apretados. -Está llamando a sus seguidores. Una mano sujetó su otro antebrazo pero no antes de que Hermione viera la marca, ahora negra y parecía brillar con energía maligna. Se levantó y se reclinó sobre las almohadas, con líneas tensas y muecas.

Para que él permitiera tanto dolor, ella sabía que debía estar en agonía. Chupó aire a través de sus dientes, y sus nudillos eran blancos, agarrados a su brazo ya las sábanas de la cama.

-¿Y no hay nada que puedas tomar, ni cremas, ni pociones, ni nada?

Levantó la mirada para mirarla tan ferozmente que casi retrocedió. "Estoy segura de que sabes que no hay un remedio así, el dolor desaparecerá sólo cuando el portador de la marca aparezca en la presencia del Señor Oscuro". Su suave acento era áspero y dentado.

"Creo que él es

incluso lo que normalmente sentiría bajo tales circunstancias".

"

Él inhaló bruscamente. "

está de alguna manera aumentando

Había dejado caer sus ojos al antebrazo, pero ahora los levantó para mirarla. Sus ojos brillaban a la luz de la luna, tan pálidos que parecían gemelos de hielo. Sería tan sencillo responder a su llamada.

Demasiado tarde, Hermione recordó que el voto no prohibía explícitamente tal acción a menos que la pusiera directamente en peligro. Y peor aún, la varita yacía sobre una mesilla de noche al lado de Lucius de la cama. Tragó saliva y cerró los ojos con fuerza.

"Pero no lo haré, hacer lo mismo sería lanzar mi suerte irrevocablemente con él, y me

he dado cuenta de que algunos

flexibilidad en esa área podría ser prudente".

Hermione dejó escapar un suspiro que no sabía que estaba sosteniendo. "Me alegro de

oírlo, ¿hay algo que pueda hacer

¿quieres un poco de té o

algo?"

"Sólo habla conmigo", respondió. "Lo más útil que puedes hacer es distraerme de esto."

Su mente corrió, pero no podía pensar en una sola cosa que decir. Esto era imposible - ella estaba normalmente demasiado feliz charla sobre el último pedacito de información que ella había aprendido. En este momento, lo único que podía pensar era que esa horrible marca se quemaba en su carne. En realidad, eso le recordaba

-En mi quinto año en Hogwarts -comenzó ella, con palabras que se derraman una tras otra-, cuando estaba allí la insoportable mujer de Umbridge, diseñé estos Galeones especiales que alertarían a sus transportistas a la próxima reunión secreta que teníamos.

Después de todo este tiempo, se preguntó si el hechizo que había usado para atar a los firmantes del ejército de Dumbledore todavía funcionaba. Lo mejor era no averiguarlo, decidió.

-Tengo la idea de

"Todo lo que tenía que hacer era encantar los números de serie en mi Galleon para la fecha y hora de la próxima reunión, y el resto cambió en consecuencia." Hizo una pausa. "Creo que eso hizo que Harry se sintiera bastante incómodo, pero no fue como si pudiéramos anunciarlo durante el desayuno."

eso -explicó ella con un movimiento de cabeza en el antebrazo-.

"Chica listo," murmuró. "Y entiendo que enviaste a la mujer al Bosque Prohibido en un

momento en que los centauros se sentían

menos que amables con los magos".

Ella se rió entre dientes ante el recuerdo. "Tiempos desesperados."

Lucius soltó su agarre de muerte en su antebrazo para alcanzarla y apretarle el hombro. Ella estaba tan sorprendida por su gesto que ella no se movió bajo su apretón dolorosamente apretado. "Fue entonces cuando empecé a prestar más atención a usted.Usted era una chica brillante, pero sospecho que no ha comprendido plenamente la cantidad de apoyo que había ganado.A este día, me imagino que usted no sabe todo lo que estaba en contra cuando tomó las armas contra Umbridge. Respiró hondo y exhaló lentamente. Me pregunto si también sabes lo cerca que llegaste de matarla.

Cuando el sujeto se sintió incómodo, apartó la mirada y hizo una mueca. Su hombro empezaba a doler bajo sus dedos. -No, no sé, pero era necesario. Se mordió el labio. "Estas hiriendome."

Inmediatamente, soltó su hombro y dejó caer su mano. Abrió la boca para decir algo, pero luego se sacudió como picado por una viciosa avispa. Sus ojos se abrieron hasta que parecían listos para estallar y luego se enrollaron en su cabeza. Sus dedos se hundieron en las sábanas y se apretó con tanta fuerza que oyó que los nudillos se resquebrajaban.

"Oh Dios," susurró ella. "Oh no puedes oírme?"

¿Sr. Malfoy?" El no respondió. "Lucius, ¿estás

No parecía oírla ni ser consciente de nada excepto lo que le estaba haciendo daño. Debe ser un hechizo, la venganza de Voldemort por lo que vio como la traición de Lucius. El hombre empezó a convulsionarse, y cuando Hermione extendió la mano, su piel ardía bajo sus dedos. Ella gritó y, sin saber bien por qué, empezó a llorar. Se sentía tan inútil , sentada aquí mientras Voldemort lo estaba torturando de alguna manera.

Había dicho que no había remedio para detener el dolor, pero seguramente un paño húmedo serviría al menos para enfriar su carne febril. Hermione saltó de la cama y corrió al retrete más cercano, donde echó agua fresca sobre un paño. Con el paño en la mano, volvió a encontrar que los temblores habían empeorado. Sintiéndose un poco incómoda con su nuevo camisón, ella trepó sobre él, con los muslos a horcajadas sobre su cintura, y apoyó todo su peso sobre sus manos, extendidas sobre su pecho. Él la combatió un poco pero pronto se calmó bajo sus manos.

Cuando se sintió segura de que no volvería a retorcerse de nuevo, cogió el paño de su lugar ahora húmedo en la cama y empezó a presionarlo hacia su rostro enrojecido. Sus ojos se abrieron. "Di algo," gruñó. "Cualquier cosa."

"No sé, yo

ella le llenó las orejas, y su cerebro se negó a funcionar. Todo lo que podía hacer era balbucear. "Antes de que todo esto sucediera, tu marca y todo, yo estaba pensando en por qué has estado actuando diferente últimamente." Me pregunté, ¿hice algo? ¿Soy repugnante? Pero no, ¿por qué debería tener algo que ver conmigo -No me echo la culpa por sus inconsistencias -dijo ella con acaloramiento. Su rabia parecía haberle aclarado la mente. "¿Bien?"

no puedo pensar en

" Su corazón latía con fuerza hasta que el ruido de

Su respiración estaba llegando en jadeos superficiales, pero él logró sin embargo

responder a ella. "Bueno, no te culpes, Hermione, es

puedo arrastrarte a algo, no ahora, no puedo, por tu bien y por el mío. nos habíamos

conocido en otro momento, en otras circunstancias

no puedo hacerte esto a ti, no

"

O bien el hechizo de Voldemort estaba disminuyendo su dominio sobre Lucius, o su

conversación realmente estaba trabajando para distraerlo del dolor. Mientras seguía hablando, su aliento se calmó, y empezó a sonar un poco más como él. -Tengo mucho

respeto para que te involucre en algo

algo sin futuro. Tienes que verlo.

Otra sacudida de algo golpeó, y sus palabras se apagaron. Hermione se sorprendió al ver los brillantes senderos de la humedad que corrían desde las esquinas de sus ojos. La

visión la hizo llorar más, herido por lo que ella podía ver de su dolor y herido por sus

palabras. Parecían tan pedirle su opinión.

finales, como si hubiera llegado a esta decisión sin siquiera

-No lo veo -dijo, pero no pareció reaccionar a sus palabras. -¿Lucio?

Su temor llegó a alturas agonizantes antes de que pudiera hablar de nuevo. "Es demasiado, Merlin me ayuda, Hermione, no puedo soportar más de esto, debo responderle, pero si hago eso, romperé mi Voto".

Y si rompió el Voto, moriría. Y no había nada de lo que Hermione pudiera pensar para

evitarlo, ni para aliviar su sufrimiento.

Nada, excepto

Respiró hondo y apartó las manos de su pecho para acariciar su rostro, que normalmente parecía tan joven a la tenue luz de la luna, pero ahora estaba contorsionado con líneas que indicaban la tortura que estaba sufriendo. Sus mejillas estaban calientes y ligeramente húmedas por sus cuidados. El paño que ella colocaba un poco lejos, así que todavía estaba a su alcance.

-Puedes soportarlo -susurró y luego se inclinó hacia delante y apretó los labios contra los suyos-. No respondió de inmediato, pero cuando se movió para besar el punto sensible justo debajo de su oreja, gimió suavemente.

"Hermione

algo más. Esta vez no se resistió, pero la besó en la espalda, más duro que antes. Una de sus manos se enredó en su cabello mientras otra se deslizaba lentamente por su cuerpo,

deteniéndose para acariciar sus curvas antes de detenerse en el dobladillo de su camisón en el muslo.

" empezó, pero ella cubrió su boca con la suya antes de que pudiera decir

Se separó de largo para murmurar que no deseaba su compasión. Ella respondió entre besos que ella estaba haciendo esto en parte por él, pero principalmente por sí misma. Ella pensó que sus labios se curvaban en una pequeña sonrisa en esto antes de besar su espalda con fuerza casi moretones. Su cuerpo seguía tenso con la tensión de esa noche, y ella lo sintió derramar toda su ira, su dolor, su dolor en sus besos.

Volvió la cabeza y concentró su atención en la suave piel de su garganta, lamiendo y chupando tan fuerte que estaba segura de que vería signos de su paso a la mañana siguiente. La idea de que la marcara era a la vez ofensiva y erótica, y se sentía tan bien. Ella gimió, y él tiró su camisón por encima de su cabeza. Ella se estremeció cuando su cuerpo entró en contacto con el aire de la noche, pero se olvidó de la temperatura del aire cuando él la apretó y la volcó sobre su espalda.

Ahora la miraba con expresión inescrutable en las sombras. "Esta es tu última oportunidad para detener esto", dijo con voz ronca. -Has tenido éxito en ayudarme con esa prueba, no tienes que pasar por esto.

"Si te paras ahora, te mostraré una sangrienta prueba", respondió ella, y no dijo nada más después de eso. Sus manos encontraron la parte superior del pijama sedoso que llevaba y tiró con impaciencia de ellas. Con su ayuda, se deslizaron con facilidad, y Hermione suspiró feliz ante la sensación de su piel desnuda contra la suya.

Volvió a besarla por un breve instante antes de bajar la cabeza hacia sus pechos. Pasó las manos por su suave cabello mientras él besaba, lamía e incluso ligeramente mordía la piel sensible allí. Mientras una mano amasaba su otro pecho, la otra se deslizaba más abajo, siguiendo las suaves líneas de su cintura y caderas hasta la unión entre sus piernas.

Su respiración se hizo más y más corta mientras la frotaba y la acariciaba. Sus caderas se movían con el ritmo de su tacto, duro y rápido. Él besó su camino de regreso a su boca, y murmuró sonidos inarticulados de deseo que se hizo más ferviente cuando ella dejó su mano vagar por su abdomen esculpido, más abajo para acariciarlo. Ella lo tocó suavemente, porque no había estado haciendo nada así por mucho tiempo y estaba un poco insegura de sí misma. Pero los ruidos que hizo fueron bastante alentadores, y pronto estableció un ritmo propio, acercándolos a ambos muy cerca del borde.

Susurró que quería estar dentro de ella, y ella murmuró su asentimiento, y tan excitada como estaba, también estaba un poco asustada. Él se colocó entre sus piernas y lentamente empujó en ella, suspirando como lo hizo. Ella inhaló, en parte por el leve dolor que le había causado, porque había sido tan largo para ella, y en parte por la sensación placentera que estaba produciendo. En el momento en que estaba completamente rodeado por su calor húmedo, el dolor había desaparecido.

Se movían juntos, a veces a un ritmo frenético ya veces más lento para recuperar el aliento. En varios puntos pensó que llegaría al orgasmo, pero él siempre se desaceleró justo antes de ese momento. Continuaron besándose profundamente mientras él empujaba y ella se arqueó para encontrarse con él, y él continuó acariciándola por todas partes, así que ella estaba abrumada por la sensación de cada centímetro de su cuerpo. Su paso aceleró de nuevo, y de sus gritos sin palabras, ella lo oyó respirar su nombre. Sus piernas se apretaron alrededor de su cintura mientras ella lo empujaba más profundo.

Entonces ella no podía respirar en absoluto, y algo estalló como un río de un dique dentro de ella. Ella gritó mientras gruñía en su garganta y se mordía el hombro con fuerza. Aquella sacudida de dolor se unió a la ola de placer que la lavaba y añadía. Él se sacó de ella justo antes de que él viniera, así que ella sintió una adherencia húmeda extenderse sobre su bajo vientre justo después de su propio orgasmo.

Estaba tumbado encima de ella, respirando con dificultad unos minutos antes de hablar.

"Lo siento, no pensé que fuera una buena idea

" se calló.

-Está bien, yo bien, de hecho

utilizado para enfriar su rostro y lo encontró enterrado bajo una almohada. Se limpió la humedad de su abdomen y muslos antes de entregarlo a él.

está bien, estoy bien. Una sonrisa se extendió por su cara. "Estoy muy

" Estiró una mano para encontrar el paño abandonado que había

"Gracias." Se apoyó en un codo y se palpó seco. "Para todo." Cuando terminó, se acostó junto a ella. Como lo había hecho durante varias noches pasadas, puso una almohada sobre su hombro y le tendió el brazo. Ella se acurrucó en la almohada y en su abrazo, ahora con sueño.

Quería preocuparse por las consecuencias de lo que acababan de hacer y lo que había pensado y sentido, pero su cerebro no se preocupaba todavía. Sus piernas se entrelazaron con las suyas, y cuando ella puso una mano en su pecho, él cerró su propia flojamente encima de él. Él le besó el pelo, como de costumbre, pero esta vez cuando levantó la vista, le dio un beso persistente en los labios.

Cuando se durmió unos minutos después, sonreía suavemente.

* Capítulo 14 *: Mensajes Mixtos

A / N: Tengo mis respuestas de revisión de vergüenza tarde esta vez, pero están fuera! Gracias como siempre a todo el mundo se toma el tiempo para dejar una crítica. Realmente hacen mi día. Además, siéntase libre de quejarse por el dispositivo de parcela desvergonzada (sonrisa).

En

Capítulo Catorce:

Antes de que abriera los ojos a la mañana, antes de recordar los acontecimientos de la noche anterior, Hermione se despertó con un dolor sordo y se estremeció interiormente. Sin embargo, no tuvo tiempo de preguntarse qué podría haber causado esa sensación,

antes de que ella se despertara más y vio a Lucius acostado a su lado y recordó todo lo que había sucedido.

Generalmente se despertaba antes de hacerlo, pero ahora parecía estar durmiendo,

dejando a Hermione en una posición incómoda. ¿Procedió con el día como si fuera normal o esperó hasta que se despertó para sonreírle suavemente y darle buenos días, tal vez con un beso? ¿Acaso ella incluso reconocía lo que había pasado o empezó a llamar

a Lucius nombres de mascotas tonto ahora que eran

lo que eran?

Afortunadamente, al menos, no tuvo que agonizar sobre el tema por mucho tiempo; Lucius se despertó cuando se volvió y tiró de una sábana sobre su piel desnuda. Contuvo la respiración, esperando ver cómo reaccionaría ante su presencia. Sus ojos se abrieron y se clavaron en los de ella, ahora un gris cálido teñido de azul pálido. Tal vez era el simple juego de la luz del sol sobre su rostro frente a la fría luz de la luna de la noche anterior, pero todo lo que le rodeaba parecía más sano, más vital ahora.

Él sonrió. Ella respiró un suspiro de alivio y le devolvió la sonrisa.

-¿Estás bien? -preguntó con voz baja y casi tierna.

Su corazón se agitó ante su tono, y por un momento no pudo pensar con claridad ni siquiera para formular una sola respuesta. Oh, esto iba a ser más peligroso de lo que había sospechado, se dio cuenta.

"Estoy bien, sí. ¿Estás

bien?"

"Como siempre, Hermione

temo que

" Dudó y extendió una mano para tocar su mejilla. -Me

no te he estado atento anoche.

Bueno, ¿cómo demonios iba a responder a algo así? Ciertamente, había disfrutado de la noche anterior, y si quizá no la hubiera regado con la atención tanto como le gustaba, era completamente comprensible bajo las circunstancias.

Él le ahorró la necesidad de responder mientras continuaba. "Me pregunto

mientras se ponía de rodillas sobre su costado, de frente a ella tan de cerca que podía sentir su aliento, "si pudiera compensarlo?"

" dijo

La sonrisa tentativa en su rostro se hizo más amplia, y ella se ruborizó bajo su mirada.

"Oh, bueno

bien."

Él la acercó más y le dio un largo y persistente beso en los labios. A pesar del dolor entre sus muslos, ella también sintió calor reuniéndose allí. Ella lo besó de nuevo, y esta vez, ella sentía como si pudiera pasar una época acostada allí, besándolo hasta que ambos estuvieran sin aliento y sin sentido. Esta vez había poca sensación de urgencia, sólo placer por la forma en que sus bocas y cuerpos encajaban.

Ella entrelazó sus piernas a través de las suy corrió sus manos arriba y abajo de la longitud de su cuerpo. No poseía la esbeltez juvenil que conocía en sus anteriores amantes; él estaba más sólidamente allí bajo sus dedos exploradores. Podía sentir los músculos de sus hombros y su espalda mientras sus brazos se envolvían más

firmemente a su alrededor, sintió que los largos músculos de sus muslos se contraían

mientras él se empujaba suavemente encima de ella. Y su vagabundo

vagabundo especialmente bueno que tenía. Un bajo ruido se le escapó cuando alargó los

dedos y lo apretó.

era un

Por su parte, había dejado de besar su boca por la suave carne de su cuello. Susurró una

disculpa por las marcas que ya se estaban desarrollando allí, a lo que ella respondió con una suave risa. Esta vez, su boca era mucho más suave en su clavícula y garganta, suave

e insistente. Sus labios succionaron y su lengua amasó la piel ligeramente magullada. Ella quería devolverle el favor, pero él parecía demasiado concentrado en ella para detenerse ahora.

Justo cuando sus manos comenzaron a vagar por aquellos lugares en los que ansiaba sentir su toque de nuevo, un fuerte ruido de tapping interrumpió sus silenciosos gemidos bajo el sol brillante. Hermione suspiró. Lucius miró hacia arriba y detrás de su hombro hacia la ventana, donde un búho golpeaba su pico contra el cristal. Se echó hacia atrás para darle a Hermione una mirada seca, medio enojada y medio divertida y para darle un último beso antes de pararse y cruzar la habitación. Desde donde estaba reclinada, disfrutó de la visión de Lucius caminando hacia la ventana, completamente despreocupado por su estado de desnudez.

Una parte lejana de ella notó que Lucius no pagó a la lechuza y se preguntó si eso era significativo. Al parecer, alguien - muy probablemente el remitente del mensaje - ya había dado a la lechuza un pago suficiente por sus servicios. Ella no lo reconoce como propia de Marius, pero luego, ella no estaba segura de que podría haber identificado que las aves en particular.

Ella estaba descansando en las almohadas con una sábana cubierta sobre su abdomen, todavía sonriendo una sonrisa vagamente tonta, cuando Lucius dio la vuelta otra vez y la lechuza voló lejos. No estaba sonriendo. Una nota de preocupación se deslizó en su cerebro, pero ella no podía hacer que dejara de sonreír todavía.

"¿Hay algo mal?"

Levantó la vista de la carta y se dirigió hacia el armario. Hermione miró esto como un signo desalentador y comenzó a sentirse incómodo. Casi podía ver la tensión fluyendo en su cuerpo mientras caminaba. Cuando se había levantado de la cama, se había movido lánguidamente, como un gato todavía medio dormido, gracioso en su pereza y deleitándose con el sol de la mañana. Ahora estaba alerta, su paso rápido y cuerpo entero centrado en su destino.

Sin ni siquiera ver su rostro, pudo ver que el Lucius Malfoy que había llegado a conocer

a cabalidad estaba siendo tomado de nuevo por la crema de la crema de la élite mágica y

el círculo íntimo de Voldemort. Seleccionó del armario túnicas negras con bordado rojo sangre y las sacó con unos pocos movimientos eficientes. Cuando se volvió para mirarla, su corazón se hundió (aunque su libido se negaba a ser sensible e incluso a saltar un poco). Allí estaba, pareciendo mucho lo que hacía en sus primeros recuerdos:

cabellos rubios blancos tirados hacia atrás en una cola quebradiza en la nuca, albornoces abotonados hasta el cuello, una corbata de seda carmesí intrincadamente anudada:

perfectamente Malfoy hasta los zapatos negros brillantes en sus pies.

Su expresión se suavizó un poco al verla, y cuando volvió a sentarse a su lado, pensó que había visto un rayo del hombre dentro del Malfoy. -Puedes quedarte aquí un rato más, si quieres. Su voz seguía siendo baja, todavía acariciando, y ella se sintió algo

mejor por ello. "Créeme, yo soy muy mal irnos te gusta esto, pero me temo

mano de Hermione y la miró por un momento antes de continuar. -Puede que tengamos compañía no invitada aquí muy pronto.

" Tomó la

Apretó fuertemente su mano y la soltó, luego se inclinó hacia delante y le dio un beso profundo y profundo. Después de retirarse, le entregó el mensaje y se levantó de nuevo.

-¿Lucio?

Se detuvo en la puerta para mirarla una vez más. "Lo siento," dijo y se fue.

Aunque no tenía sentido, y aunque no tenía nada específico para sentirse triste, Hermione sintió lágrimas brotar detrás de sus ojos. No era tristeza, sino simple confusión y todas las emociones contradictorias (por no mencionar las hormonas) que se habían acumulado tan recientemente que se derramaban en las silenciosas lágrimas que corrían por sus mejillas. Se los quitó impacientemente con la mano y señaló su atención a la carta que había arruinado su mañana.

Mi querido amigo, comenzó en francés muy formal

Espero que estés disfrutando de tus merecidas vacaciones. Marruecos es absolutamente encantador, todo Edouard y yo hemos oído. No puedo imaginar que tengamos prisa por volver a casa a nuestra solitaria mansión.

Admito que no puedo resistirme a dar un poco de chismes a un viejo amigo como tú

En este punto, la carta se convirtió en un desorden de nombres y descripciones que Hermione no podía seguir, pero supuso que era un divertido comentario sobre los glitteratix de magia de Europa y los escándalos sociales que los siguieron a través de los continentes. Trató de retener algunos de los nombres y la información por si acaso, pero un pasaje en particular le pareció interesante.

Uno no puede ir a una casa de té adecuada, un restaurante, o cualquier clase de reunión social sin encontrar a las hordas regulares de mujeres de cierta edad acompañada de jóvenes árabes que se lanzan. Es un fascinante fenómeno sociológico, bastante cotidiano en esta área, lo entiendo.

Le llamó la atención porque estaba segura de que el autor de la carta, presumiblemente el amigo Marius de Lucius, estaba insinuando algo que no podía o no iba a salir y

sonrió ante la idea de que la ex

declarar claramente. Algo sobre las mujeres mayores

esposa de Lucius, Narcissa, se paseara por las calles agarrando el brazo de un exótico joven juguete como un nuevo accesorio.

Basta de un blather de un viejo. Me atrevo a decir que tiene cosas más interesantes que hacer, más gente interesante para asistir. Espero que tus vacaciones no sean demasiado aburridas para tu ánimo, amigo mío, pero ambos sabemos lo rico que mereces un lugar de ocio. Intenta divertirte.

Afectuosamente,

METRO

Había algo allí también, Hermione estaba segura. Estaba segura de que este era el pasaje que preocupaba a Lucius, las "cosas más interesantes que hacer, gente más interesante". Dudaba que Marius estuviera haciendo una referencia descarada a ella, aunque no tenía

ninguna evidencia real de esa suposición, sólo

visiblemente afectado por un poco de insinuaciones.

un sentimiento. Lucius no se vería tan

Se sentía bastante estúpida, acostada en la cama sin ropa y sin acompañante para justificar su pereza, así que se quitó el camisón apresuradamente sobre su cabeza y regresó a su propio dormitorio para encontrar algo más apropiado para usar. El claro cielo azul prometió otro día caluroso, así que se quitó una falda y una túnica corta de su armario, un juego de correspondencia en color oscuro de seda color rosa. Sus dedos temblaron un poco mientras ataba la túnica, y no podía dejar de comparar su torpeza ahora con la manera elegante y sin esfuerzo que Lucius había vestido antes.

Cuando bajó al comedor para encontrar el desayuno listo, Lucius estaba leyendo un periódico con una expresión ligeramente sorprendida en su rostro y recordando ocasionalmente un pedazo de fruta que había seleccionado de una pirámide en el centro de la mesa. Dejó el papel tan pronto como la vio, y era difícil no dejar caer sus ojos en vergüenza, aunque se dijo a sí misma con firmeza que no tenía ninguna razón para sentirse así. Podía distinguir una escena agitada en el frente del periódico y se preguntó qué representaba.

-¿Leíste la carta?

-Lo hice -respondió ella mientras se acercaba a la mesa y se sentaba frente al otro lugar. "¿Crees que esperas que una banda de mortífagos aparezca en el césped en cualquier momento?" Ella forzó su voz a sonar casual mientras recogía una rebanada de pan tostado y comenzó a esparcir mermelada en ella. A pesar de sus mejores esfuerzos, sin embargo, estaba segura de ver a través de su indiferencia afectada, sobre todo porque sus malditas manos no dejarían de temblar. Pensó en pedirle a Nifti que le trajera su paquete de cigarrillos, dondequiera que los hubiera dejado y decidido en contra, por lo menos por el momento.

Debemos considerarnos afortunados de haberlos evadido durante tanto tiempo. Hizo una pausa, y Hermione continuó extendiendo mermelada con una venganza. Estaba tan concentrada en su brindis que no notó que había dejado de hablar.

-Hermione.

Miró a los ojos e inmediatamente apartó la mirada para mirar a través de las ventanas cercanas, luego en la primera página del periódico. La imagen en movimiento parecía mostrar la Wizengamot en plena sesión, pero no podía discernir el titular. -Te oí, por suerte, ¿podrías pasar el té, por favor?

"Vas a tener que irte", continuó, ignorando su petición.

Por el rabillo del ojo, pudo ver su mirada fija en ella. No creía que pudiera encontrarlo ahora mismo y mantener su compostura. Ahora que tenía dos pedazos de pan tostado, necesitaba algo más que hacer con sus manos. Bien, si él no iba a pasar el té, ella lo conseguiría ella misma.

-¿Qué, y dejarte aquí? Se acercó a la mesa, casi trastornando la exhibición de fruta del arco iris. "¿O es una de esas situaciones de ganar-ganar donde puedo escapar y llegar a hablar de su camino de vuelta a las gracias de su precioso Señor? Bueno, no es ideal, pero usted salvó mi vida".

Él agarró su brazo extendido, todavía agarrando el mango de la tetera. "Para."

La cabeza le dio un tirón a un lado para lanzarle una mirada de incredulidad, pero la protesta que había terminado murió cuando vio la dura expresión de su rostro. No iba a discutir con ella hoy, se dio cuenta. No podía ahorrar tiempo ni energía. Quería seguir lanzando acusaciones contra él, cualquier cosa para mantener su mente ocupada y distraída de la verdad del asunto: la extraña relación que habían formado durante e incluso antes de su vuelo de París estaba por llegar a su fin.

-Entonces responde mi pregunta: ¿qué te hace pensar que voy a dejarte aquí a tu grasa?

Él soltó su brazo, y ella lo tiró de nuevo para comenzar a servir una taza de té. Cuando volvió a levantar la vista, se sorprendió al verlo con una débil sonrisa. -Si no quieres condenarme a muerte, querida, debes hacerlo.

Ella alzó una ceja. "Convenceme."

"Es muy simple, juré un voto inquebrantable diciendo que no te entregaría en ninguna situación que yo sabía podría traerte un grave daño, y los invitados de esta casa de campo recibirá en lo que es muy probable una cuestión de unas pocas horas significa que el más grave daño. Si no honro este voto, me voy a morir, independientemente de los deseos del Señor oscuro con respecto a mi destino final ".

Ella persiguió sus labios mientras ella removió la leche en su té. "Me han convencido de que lo que dejar pero no que debe mantenerse." El fragante vapor de la taza de porcelana la saludó y ofreció lo poco que podía. Inhaló profundamente antes de tomar un sorbo. Marius podía tener un gusto cuestionable en los amigos, pero el hombre conocía su té.

"Si lograron encontrarnos aquí, sin duda nos encontrarán en cualquier lugar donde debamos escapar. Ambos tenemos más posibilidades de sobrevivir al descubrimiento si no estamos juntos".

Tenía razón, por supuesto, pero no podía abandonarlo a las misericordias de los mortífagos, sin importar que estuviera marcado como tal. Incluso con la escasa posibilidad de que decidieran aceptarlo de nuevo en sus filas - y eso trajo a colación otras circunstancias que ella preferiría no meditar - seguramente lo castigarían profundamente por sus acciones desde entonces e incluyendo su fracaso en ganarla o matarla de nuevo en París.

Su mente corrió mientras bebía su té, pero se saltó cuando él extendió su mano de nuevo, esta vez para tomar la suya en un apretado agarre. La expresión resuelta en su rostro se había suavizado en algo compasivo mientras la miraba.

"Por favor, Hermione, permíteme protegerte esta vez, y casi seguramente será la última oportunidad que tendré para pagar una fracción de la deuda que le debo".

Parte de ella despreciaba la idea de que alguien la protegiera, pero ¿cómo podía objetarla? Si sólo hubiera alguna forma de protegerla también. Mientras estaba segura de que podía ayudarle en una pelea, sospechaba que tendría que pensar en otra cosa.

"Pero entonces, ¿qué sucede ?, o moriré en la guerra, o volveré a mi vida

nunca escucharé el final de ella." Ella soltó una breve carcajada. "¿Cómo es que todavía estoy vivo, cómo he podido escapar de las garras del malvado Lucius Malfoy ?, ¿cómo me veo tan sano, vestido con túnicas nuevas y actuando distintamente no traumatizado?"

y entonces

Se puso rígido. "Eso es todo lo lamentable, pero casi nada que pueda controlar o aliviar".

-Será bastante sospechoso, sabes, que no exhibo un odio propio por ti. Golpeó los dedos de su mano libre en su taza de té. El futuro se perfilaba con sorprendente claridad frente a sus ojos.

"Tal vez lo sugieran como parte de la terapia para tratar la angustia emocional

reprimida, o tal vez me obligarán a hacerlo cuando yo testifique juicio, si están realmente presentes para enfrentar los cargos o no

puedo estar tan seguro como pueda ser, sin la segunda vista, que tendré que ingerir veritaserum si no divulgo detalles suficientemente sangrientos sobre mi cautiverio bajo

tuyo ".

y créanme, habrá un pero con el tiempo,

Lucius parpadeó ante algo que había dicho, pero luego su expresión se convirtió en una expresión escéptica. "Esa es una visión inusualmente sombría del futuro para ti."

Se encogió de hombros. "Probablemente se administrará con las mejores intenciones, y en el improbable caso de que el Ministerio no insista absolutamente en ello, es inevitable que muchas de las personas que una vez consideré amigos nunca confiarán en mí después de mi regreso".

El silencio cayó entre ellos, y Hermione supo que él sabía que ella tenía razón. El brillante futuro, una vez prometido a la bruja más inteligente de su edad, cayó en cenizas ante sus ojos. Ella nunca volvería a ser parte de la primera línea en la lucha contra Voldemort, no si se sospechaba de albergar una debilidad por uno de sus mortífagos, ya sea que la debilidad sea el miedo o algo más siniestro.

"Te ayudaré si puedo", dijo Lucius en un momento. "¿Que sugieres?"

De hecho, se le había ocurrido algo, pero ahora que lo había preguntado, no podía decirlo. Sonaba tan tonto dentro de su cabeza y suena mucho más ridículo en voz alta.

Él interpretaría erróneamente sus intenciones, y ¿por qué no? Ella misma no estaba segura de sus intenciones.

"Puedo ver que estás pensando en algo, lo haré poder para ayudarte."

Consideraré cualquier cosa en mi

Terminó su té de un trago y lo dejó en el platillo más duro de lo que quería decir. Se oyó ruidosamente, casi ahogando sus palabras.

"Cásate conmigo."

* Capítulo 15 *: Menos que Tradicionales

A / N: Este es mi capítulo más largo todavía (podría haber sido dos

habría sido un poco aburrido), así que será mejor que te traigas una copa y posiblemente palomitas para sostenerte mientras lees las últimas aventuras de nuestro dúo Dinámico.

El helado que tienen es Berthillon, y es realmente fantástico. No sé si realmente hay un

puesto de Berthillon en esa parte de París, pero le ruego que me permita esta licencia artística (sonrisa). Si alguna vez tienes la oportunidad de probar algunos, absolutamente debe!

pero el primero

En una nota más seria, puedo estar de vacaciones durante la mayor parte de la próxima semana, por lo que hay una clara posibilidad de que la próxima actualización vendrá más tarde de lo habitual. Pero no lo dudes; habrá una próxima actualización. Me estoy divirtiendo mucho con estos dos para darles un descanso todavía!

En

Capítulo Quince:

Lucius parpadeó, pero para el intenso alivio de Hermione, no jadeó ni exclamó que

estaba loca o, lo peor de todo, reía. Por eso solo, ella podría haberlo besado. Crees que

la mejor manera de resistir las consecuencias del descubrimiento de que de hecho estás

vivo y bien después de varios días en mi poder es que te cases conmigo? Sus labios se curvaron en una pequeña sonrisa. "Perdóname si he sido especialmente densa, pero tendrás que elaborar."

Hermione se quedó en silencio por un momento mientras recogía y organizaba sus

pensamientos. Mientras meditaba en sus siguientes palabras, tomó un sorbo de té y miró hacia el exterior en el día de verano calentando el paisaje. "A mi modo de ver, puede

que no sea la mejor manera de manejar todo

melodramático de captura y crueldad y no pocas lágrimas que sollozaría en cada pregunta sucesiva. un juicio muy conmovedor, si alguna vez llegara a eso ".

sería para mí inventar un cuento

Al describir esa charada, Lucius sonrió ampliamente. -Si nada más, admiro tu perspicacia, porque casi uno podría sospechar que posees la segunda vista después de todo. A su mirada interrogante, cogió el periódico desde donde lo había puesto sobre la mesa y se lo entregó.

Después de una rápida lectura del artículo titulado, jadeó. Así pues, los medios de comunicación habían permanecido en silencio sobre el tema de su desaparición, probablemente porque la Orden quería mantener su búsqueda en silencio. Silencioso hasta la edición de hoy, por lo menos.

"El ayer", declaró Le Sorcier , "el Wizengamot anunció que comenzaría a tratar a los mortífagos in absentia , empezando por el infame Lucius Malfoy.Le Sorcier ha aprendido que Malfoy originalmente no estaba programado para ser el primero en procesamiento, pero ahora se cree de haber secuestrado y muy probablemente de otro asesinato a su letanía de crímenes, esta vez su víctima es una bruja joven y brillante, Hermione Granger, que hasta hace poco estaba trabajando a la vanguardia en la guerra contra You-Know-Who. El artículo pasó a enumerar sus muchas virtudes y logros y luego reanudar los muchos vicios y crímenes de Malfoy.

Ella palideció. Y si vuelvo, tendré que testificar. Sus ojos estaban abiertos mientras los levantaba hacia su compañero. "No voy a mentir a los Wizengamot, y nunca creerán que me salvaron la vida, tenemos que hacer esto, pensarán que yo estaba mágicamente obligado o bajo la maldición Imperius o algo así, pero puedo preocuparme por eso luego."

Hasta ahora, nunca había pensado que la prohibición legal de obligar a un cónyuge a declarar a otro como útil, pero como ella lo veía, tenía tres opciones ante ella. La opción más obvia era poder decirle a los Wizengamot la verdad en el juicio de Lucius: que él había salvado su vida como ella había salvado la suya, que el único asesinato que había cometido en su presencia había sido de defensa propia (y la había salvado vida también), y que en ningún momento la había obligado a hacer nada. Habiendo admitido así ayudar a un fugitivo y no informar de su paradero al Ministerio y acercarse peligrosamente a confesar más conducta muy impropia con el Mortífago, tendría suerte de verse simplemente marginada de la sociedad al final del juicio. Si ella se negaba a testificar,

La segunda opción, que seguía siendo muy tentadora a pesar de su proclamación de que no haría nada de eso, era mentir entre sus dientes. Sería tan fácil crear un escenario horrible que el Ministerio comería a pesar de una completa falta de evidencia física para corroborarlo. Había llorado antes las lágrimas de cocodrilo antes de hacer sus propios fines antes y probablemente lo haría de nuevo si la situación lo exigía, pero entonces, ella había creído que el objetivo merecía su engaño. En este caso, no podía condenar a Lucius por crímenes que no había cometido.

Esta tercera opción, que estaba empezando a unirse en su cerebro, era algo de un medio feliz. Como su esposa legal, ella simplemente se negaría a decir una palabra, y el Wizengamot no tendría ningún recurso legal para obligarla a hablar o para castigarla por su silencio. Los medios de comunicación no sentirían tal restricción, por supuesto, pero ella había sido víctima de calumnias antes y la había resistido intacta. A medida que pasaba el tiempo y ella rechazaba los beneficios del nombre Malfoy, la gente olvidaría el escándalo y asumiría que había sido engañada en el matrimonio. Por supuesto, habría un problema si alguna vez deseaba casarse con alguien más, pero eso era un camino largo en el futuro.

La miró durante un largo y tranquilo momento mientras reflexionaba sobre todo esto. Nifti estaba charlando para sí misma mientras limpiaba, y los pájaros gorjeaban fuera durante el intervalo. Finalmente, asintió con la cabeza.

Supongo que quieres casarte a la moda de los muggles, pero un magistrado de magia difícilmente consentiría en casarse con el infame Lucius Malfoy y la santa Hermione Granger, que querrán muchos papeles que no tenemos, soborno."

Se levantó en busca de pergamino, aparentemente demasiado impaciente para esperar al elfo doméstico. Él le apretó la mano. Puedo hacer esto por ti, pero debes estar absolutamente seguro de que es lo que quieres.

Tragó saliva y le apretó la mano, mirándolo. "Es."

-Muy bien -dijo bruscamente-, entonces tengo varias cosas en las que debo atender en un corto período de tiempo. Él soltó su mano y comenzó a marcharse antes de hacer una pausa para volver atrás. "Para transmitir su impresión deseada al Ministerio, creo que

sería mejor si destruyo algunos de los decir, sus ropas".

rastros más reveladores de su estancia aquí, es

Hermione lo pensó y asintió. Él tenia razón, por supuesto; no le serviría a los investigadores del Ministerio encontrar un guardarropa lleno de nuevas ropas para ella. Sus circunstancias eran lo suficientemente sospechosas como era.

-¿Qué hay de Nifti? ella preguntó. -Si le preguntan por nosotros, les contará todo.

Lucius sacudió la cabeza y lanzó una mirada divertida hacia el elfo doméstico, todavía alegremente hablando con el aire vacío mientras limpiaba. "Hacerlo sería un mal para sus amos, y confío en que Marius le dijo que considerara nuestra presencia aquí como uno de sus secretos que no debe divulgar." Él volvió su mirada hacia ella y se quedó en silencio por un momento. Tengo que dejarte ahora, estarás listo en un cuarto de hora.

Ella asintió y lo vio desaparecer de la habitación. El soleado rincón de desayuno se apagó un poco sin él, y las dudas nublaron su mente. Proponer un matrimonio así parecía muy atrevido y original en aquel momento, pero ahora empezó a preguntarse. Seguramente había otra solución que aún no había considerado. Si sólo tuviera un poco más de tiempo, estaba segura de que podría haber concebido un plan de una sombra más razonable.

¿Y cómo era, se preguntó, que permitiría que el nombre de Malfoy estuviera tan sucio? No es que se considerara una adición incómoda a una familia, pero seguramente sus relaciones de sangre pura se horrorizarían al saber que un nacido muggle compartiría su nombre. Ella ahogó una risita al pensar en lo que diría Draco Malfoy al enterarse de que se convertiría, en nombre si no en función, en su madrastra. Esa sola idea casi compensó los años de rivalidad e insultos en la escuela.

Mientras se sentaba y bebía té y demolía la pirámide de frutas, se le ocurrió que esta estratagema matrimonial crearía tantas dificultades nuevas como aliviaría. Aunque estaba segura de que la ley de brujería británica coincidía con la mayoría de la ley sobre

la noción general de inmunidad conyugal de los testimonios, no tenía ni idea de hasta

qué punto esa inmunidad se extendía.

Y aparte de los detalles legales, si se creía que ella se había casado con él bajo coacción,

¿eso anularía la inmunidad? Después de todo, las acciones emprendidas mientras un sujeto estaba bajo Imperius no podían ser mantenidas contra el sujeto. ¿Podrían negarse

a reconocer el matrimonio? Pero no, la única manera de saber con certeza si ella había sido obligada era si encontraban evidencia de un hechizo (que no lo hicieran) o su propio testimonio sobre el asunto.

Su cabeza comenzaba a girar. Después del juicio, tendría que vivir con el nombre de

Malfoy

el juicio; otro aspecto importante de la mayoría de los sistemas legales era un mandato

contra el doble riesgo. Es decir, si Lucius fue sometido a juicio una vez por sus últimos delitos, no podría ser juzgado de nuevo por ellos, ni siquiera con nuevas pruebas. O

podía esperar hasta que conociera a alguien con quien quería salir. Teniendo en cuenta

la opinión popular de Lucius Malfoy por el momento, dudaba que tuviera muchos

pero luego hacerlo reanudaría el

problemas para obtener una anulación o un divorcio

escándalo de nuevo, aunque esperara años antes de tomar acción.

¿por cuánto tiempo? Podía solicitar una anulación tan pronto como terminara

No, se dijo a sí misma severamente, ella no se dejaba llevar por esto. Podía hacer frente

a las repercusiones de esto si pudiera hacer frente a la vergüenza que acumularía sobre

su nombre. La única amenaza inmediata fue la reacción de sus amigos y familiares de la

alta sociedad, especialmente aquellos que no se opondrían a matar a Hermione para restaurar el honor del nombre de Malfoy. Bueno, ella había tratado con los mortífagos tratando de matar a ella ya sus amigos durante demasiado tiempo. Podía manejar a unos

aristócratas malhumorados

nombre pudiera ayudarla a avanzar en cualquier campo que finalmente eligiera.

y había la posibilidad, por remota que fuera, de que su

Sus inquietos pensamientos se interrumpieron cuando Nifti se dirigió a la mesa para preguntar si Miss quería algo: bocadillos, un libro, una manta para tomar un picnic? Hermione negó con la cabeza.

-No, gracias, Nifti. Estaba a punto de despedirla cuando se le ocurrió algo. "Nifti, creo que el señor Malfoy y yo nos iremos de aquí muy pronto, y sólo quería agradecerte por ser tan útil mientras estuvimos aquí".

Los ojos de Nifti crecieron hasta el tamaño de los platillos, y una sonrisa temblorosa se extendió por su cara arrugada. -La señorita es demasiado amable -refunfuñó. "Nifti está haciendo su trabajo, Miss es demasiado generosa, Nifti no lo merece Oh, Nifti extrañará

a Miss

y Maestro Malfoy, por supuesto," terminó un poco molesta.