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FISICA EXPERIMENTAL VI

RADIACIN Y MATERIA

1. Estudio del funcionamiento del detector Geiger-Mller (G-M)


Objetivos:
 Entender el funcionamiento de un tubo G-M.
 Obtener la curva caracterstica del tubo usado. Determinar el Plateau y encontrar el
voltaje ptimo de operacin.

Introduccin
Cada tubo GM tiene un voltaje ptimo de operacin y ste debe determinarse
para cada uno de ellos. El valor buscado del voltaje, se extrae de la curva
caracterstica de funcionamiento que se muestra en la Figura 1. All, en el eje de las
ordenadas se representa la razn de conteo (cuentas por unidad de tiempo) del tubo
GM y en el eje de las abscisas el voltaje de operacin del tubo GM.
El tubo GM comienza a medir (un evento ionizante), cuando al interior del tubo
se crea una avalancha electrnica capaz de generar una seal en la electrnica
asociada. Esto se consigue (en la Figura 1) para voltajes de operacin por sobre los
700 Volts. S el voltaje se incrementa, la razn de conteo se incrementa rpidamente
para luego estabilizarse a valores mayores que 800 Volts aproximadamente.
El primer valor de voltaje, cuando la estabilizacin comienza, es comnmente
llamado voltaje umbral. Superando este ltimo, los incrementos en voltaje slo
producen pequeas variaciones en la razn de conteo, esta regin se le conoce como
Plateau. Esto ltimo ocurre hasta cierto valor de voltaje, sobre el cual se produce la
saturacin en la deteccin electrnica, dicha zona se conoce como zona de descarga.
Es as como la determinacin del voltaje ptimo de operacin del tubo GM, se
definir identificando el comienzo y el final del Plateau. Para preservar la vida til del
tubo GM es recomendable escoger un voltaje de operacin dentro de los primeros dos
tercios del Plateau.

Figura 1 Grfico del Plateau de un contador Geiger-Mller

1
Equipamiento general a utilizar (ver Figura 2)
Los componentes del equipo ST-350 de Spectrum Techniques son: Caja de
conteo (contiene toda la electrnica del sistema) y su fuente de poder con
transformador, el tubo GM, soporte para el tubo G-M y tambin para las fuentes
radiactivas y el cable serial de comunicacin con el PC. Un conjunto de 5 fuentes
radiactivas , y .

Figura 2 ST350 Equipamiento con fuentes y kit de absorcin.

Procedimiento y desarrollo general para todas las actividades.

1. Conectar la fuente de poder / transformador a una toma de corriente y a la caja del


ST-350. Luego, remover la tapa del tubo GM CUIDADOSAMENTE. Ubicar el tubo
de manera que en la parte superior quede su conector BNC y el la parte baja la
ventana del tubo GM. Finalmente conecte el tubo y la caja del equipo ST-350 y sta
al puerto paralelo del PC en el cual trabajar.
2. Al encender el equipo ST-350, se observa un panel frontal que indica las funciones
del equipo, el cual puede funcionar con un controlador en el PC. Luego de
encender el PC y una vez identificada la interfase es posible, mediante los
programas de SpecTech, encontrar el controlador del equipo ST-350.
3. Dentro de men del programa se tienen las siguientes opciones:
Setup - HV setting: para elegir el voltaje de operacin.
Preset Runs: Para elegir la cantidad de mediciones (cuentas por segundo) que
detecta el tubo.
Preset Preset time: para elegir el tiempo de espera entre cada medicin.
View Counts: slo en caso de no observar datos en la ventana de trabajo del
programa.
File save: Los datos adquiridos por el programa, al guardarlos, quedarn en
formato .tsv, el cual puede ser abierto por varios programas (generalmente se
usa excel).

Procedimiento.
 Usar alguna de las pastillas radiactivas y ubicarla en el segundo casillero del
soporte del tubo.
 Elegir voltaje de 600V e incrementarlo en 20 (step).
 Defina 31 corridas de datos (runs) y tiempo de 30 segundos.

Anlisis de datos.
Graficar nmero de cuentas v/s voltaje. Escoger se sus resultados el voltaje ptimo de
operacin.
Una forma de chequear que el voltaje de operacin est dentro del Plateau es
encontrar la pendiente del Plateau con tu voltaje incluido. Si la pendiente para el
Plateau del tubo GM es menor que el 10% del voltaje por 100V-, entonces se ha

2
obtenido un buen Plateau. Determinar cuando el Plateau comienza y termina y
confirmar el valor para la pendiente, segn:

Donde R1 y R2 son las actividades para los puntos del comienzo y del final. Adems V1
y V2 los voltajes para dichos puntos. (Esta ecuacin mide el cambio de las actividades
divididos por 100V)

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2. Estadstica de Conteo

Objetivo:
 Estudiar la estadstica de cuentas relacionada con las mediciones de un contador
GM y su importancia en el anlisis de conteo del detector.
 Comparar la distribucin de Poisson y la distribucin de Gauss.

Introduccin

Cuando hablamos de fsica nuclear y de fsica de partculas, la estadstica pasa a


ser una de las principales protagonistas, ya que estamos tratando con un nmero muy
grande de tomos en forma simultanea. Debido a que no es posible identificarlos
individualmente, se utiliza la estadstica para caracterizarlos. Se puede hacer
predicciones acerca del comportamiento individual basados en el patrn de
comportamiento que sigue un conjunto de partculas. Entonces mediante la media
(promedio) y la distribucin estndar, se logra una descripcin general de
comportamiento.
En nuestro caso, cada evento es asumido como un proceso binario en el cual
hay nicamente dos posibles salidas: la probabilidad de decaer o de no-decaer.
Adems, esa probabilidad es una constante en cada momento del tiempo. En la fuente
radiactiva cada tomo tiene la misma probabilidad de decaer, la cual es muy pequea.
Usted podr determinarla ms adelante en el experimento sobre la vida media del
istopo del tomo de Ba.
Las distribuciones estadsticas de Poisson y de Gauss son las que se usarn no slo en
este experimento, sino tambin en los venideros.

Equipamiento a utilizar:
Fuente radioactiva de Cs-137.

Procedimiento:
1. Elija el voltaje (fijo) de operacin determinado en el primer experimento.
2. Escoger 150 corridas (runs) cada 5 segundos (preset time) y medir la radiacin de
fondo (background).
3. Escoger 750 corridas cada 1 segundo. Ubicar la fuente radiactiva en el segundo
casillero del soporte del tubo y medir su radiacin.

Anlisis de datos:
1. Graficar la frecuencia de los datos y ajustar a ellos las predicciones de las
distribuciones de Poissn y de Gauss.
2. Analizar y explicar para cada caso (background y Cs-137) el ajuste estadstico
utilizado anteriormente, cercana de las desviaciones estndar, cul se ajusta
mejor.

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3. Medicin de la radiacin de fondo

Objetivo:
 Estudiar la denominada radiacin de fondo.
 Medir y estimar como influye en las mediciones.

Introduccin
La radiacin est en nuestro medio ambiente todos los das del ao,
generalmente no pensamos en ella, todo organismo vivo contiene istopos radiactivos
de carbono-14. El contacto con artefactos domsticos como la televisin y los telfonos
celulares nos entrega radiacin electromagntica. La radiacin esta en todas partes y
no existe forma de escape. Afortunadamente, la potencia y las dosis a las que estamos
habitualmente expuestos son realmente pequeas como para producir daos biolgicos
inmediatos.
El tubo GM est bombardeado por radiacin ambiental (radiacin de fondo)
constantemente, pero un aumento en la radiacin puede ser percibido en el tubo GM
como un salto en el nmero de cuentas que detecta. Sin embargo es imposible
discernir si la radiacin proviene de una fuente radiactiva o de la radiacin de fondo.
Esto puede causar un conteo errneo de la radiacin, este error puede ser bastante
alto especialmente si el nmero de cuentas es muy bajo.
Es posible corregir la medicin de una fuente radiactiva, descontando el nmero de
cuentas del fondo. Esto es fcil de hacer ya que se toman mediciones con la fuente de
inters y sin la fuente radiactiva.

Equipamiento a utilizar

Fuente radiactiva (elegir una de las 5 fuentes).

Procedimiento:
1. Escoger el voltaje ptimo de operacin del tubo.
2. Seleccionar 6 corridas cada 150 segundos.
3. Medir la radiacin de fondo.
4. Medir la radiacin de la fuente, ubicndola en el segundo casillero del soporte.

Anlisis de datos
1. Determinar la correccin para el nmero de cuentas de la fuente.
2. Comparar si la radiacin de fondo es la misma para cada medicin. Analizar si
existe alguna causa sistemtica para esto.

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4. Tiempo de resolucin del tubo de Geiger Mller

Objetivo:
 Determinar el tiempo de resolucin del contador GM.

Introduccin

Cuando una particular decae produce radiacin, estas partculas o rayos pueden
producir un par inico por ionizacin en el tubo Geiger. Los electrones viajan al nodo
ms rpido que los iones positivos lo hacen al ctodo. Durante el tiempo que les toma
a los iones positivos alcanzar el ctodo, el tubo es insensible a cualquier radiacin.
Durante este tiempo, si un segundo rayo ionizante choca contra el tubo no ser
detectado porque el tubo no puede decir que existe una segunda avalancha electrnica
presente, el contador G-M slo ve una gran avalancha electrnica, hasta ser reseteado
luego de la deteccin.
Bsicamente el contador no puede producir pulsos para ms de una partcula,
debido a que el contador esta ocupado con la partcula que lleg antes. Este
fenmeno es, a veces, llamado coincidencia. Como resultado de esta coincidencia, las
cuentas observadas son siempre menores que las cuentas verdaderas. Una correccin
aproximada, para la coincidencia, es hacer una suma del 0.01% por 100 cpm (cuentas
por minuto) a la razn de conteo observada, si asumimos esto, el tiempo de
resolucin(1) es cercano a 5[s]. Los tiempos de resolucin verdaderos van
desde unos pocos microsegundos, para tubos pequeos, y a 1000
microsegundos para detectores muy grandes. La prdida de partculas es
importante, especialmente cuando hay una alta razn de conteo ya que las prdidas
son tambin grandes. En este experimento, se puede desarrollar un anlisis ms
exacto del tiempo muerto mediante un mtodo que usa fuentes pareadas. La razn de
conteo, o actividades, de las dos fuentes son medidas individualmente (r1 y r2) y a la
par (r3).
Las muestras pareadas son obtenidas de la divisin de una muestra. Una
pequea cantidad de material radiactivo ha sido depositado en cada mitad de modo
que las dos muestras sean aproximadamente iguales. Para imitar la disposicin de las
muestras se divide un contenedor vaco en el cual se depositan las mitades de las
fuentes.
NOTA: Es necesario conservar el orden de manera de no confundir las
orientaciones de las muestras en mitades.

Teora
Si anticipamos la razn de conteo real R de una fuente radiactiva, ante la
presencia de coincidencia, la medicin r puede ser menor que el valor esperado (r <
R). Si el tubo GM tiene un tiempo muerto T, entonces la ecuacin para el conteo
verdadero ser:
R = r + rRT (1)
De esta expresin podremos encontrar el valor de inters R segn:
r
R= (2)
1- r T
Al medir las actividades de dos mitades de fuentes por separado r1 y r2 y su actividad
combinada r3, entonces se espera que la actividad conjunta sea:
r1 + r2 = r3 + b (3)

(2)
El tiempo de resolucin es comnmente llamado tiempo muerto, ya que implica que el
detector no puede detectar nada que llegue a la ventanilla, tal como si estuviera muerto.

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Donde b es la razn de conteo del background. Si a cada uno de los trminos de esta
ecuacin hacemos la correccin debida a la correspondencia, la ecuacin (3) se
transforma en:
r1 r2 r3
+ = + b (4)
1- r1 T 1- r2 T 1- r3 T
Despreciando el background, la ecuacin (4) puede ser escrita como una forma
cuadrtica de T:
r1r2 r3T 2 - 2 r1r2T + ( r1 + r2 - r3 ) = 0 (5)
Como T es del orden de los microsegundos entonces T2 es despreciable, Quedando una
simple ecuacin para T:
r1 + r2 - r3
T= (6)
2 r1 r2
Luego, se puede encontrar el valor real R.

Equipamiento a utilizar
Kit de fuente radiactiva dividida a la mitad (tres semi-discos mostrados en la
figura N 3)

Figura 3 Fuente radiactiva dividida por mitades

Procedimiento:

1. Escoger el voltaje ptimo valor de operacin para el tubo GM.


2. Escoger Runs cero en 60 segundos.
3. Determinara el nivel del background.
4. Situar una de las mitades de fuente en el contenedor plstico, (la orientacin inicial
no importa, pero si es muy importante conservar la orientacin a travs del
experimento), luego ubicarlo en el segundo casillero del soporte del tubo GM.
Medir la razn de conteo como r1.
5. Agregar la otra mitad de fuente radiactiva y Medir el dato como r3.
6. Sacar la primera mitad de fuente y Medir como r2.

Anlisis de datos
1. Usando la teora anterior, determinar el tiempo muerto del tubo y las cuentas
reales.
2. Calcular el porcentaje de cambio.
corregidas - medidas
%= 100
medidas
Este valor de la medicin puede ser olvidado para tiempos de resolucin largos, dada
la alta actividad de la fuente Tl-204 y la alta razn de conteo, usado un calor aceptado
estar dentro del 20-60%.

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5. Eficiencia del Tubo Geiger

Objetivo:
 Determinar la eficiencia del contador Geiger-Mller para distintos tipos de
radiacin.

Introduccin
De los experimentos anteriores se ha aprendido que los tubos GM no cuentan
todas las partculas que reciben desde una fuente radiactiva debido al tiempo muerto
del detector. Sabemos adems, que no todas las partculas chocan en la ventanilla del
tubo, ya que son emitidas en todas las direcciones desde la fuente radiactiva.
En este experimento, se podr calcular la eficiencia del contador GM para
distintos istopos, midiendo la razn de conteo y su relacin con la razn de
desintegracin de la fuente radiactiva o actividad.
Para encontrar la actividad, ser necesario cambiar de micro Curies (Ci) a
desintegraciones por minuto (dpm). La unidad de desintegraciones por minuto es
equivalente a las cuentas por minutos (cada desintegracin representa una partcula
emitida) que nos entrega el tubo GM y el factor de conversin ser:
1Ci = 2.221012dpm o 1Ci = 2.22106 dpm (1)
Multiplicando este factor por la actividad de la fuente, adems de conocidas las cuentas
esperadas por minuto de la fuente radiactiva, podremos encontrar la eficiencia del tubo
GM usando una formula simple. Ser necesario encontrar el porcentaje de cuentas que
se observan versus las que se esperan, dicha razn es:
r(100)
%Eficiencia = (2)
CK
En esta formula, r es la actividad medida en cpm, C es la actividad esperada de la
fuente en micro Curies y K es el factor de conversin de la ecuacin (1)

Equipamiento:
Fuentes radiactivas de Po-210, Sr-90 y Co-60.

Procedimiento:
1. Utilice el voltaje ptimo de operacin del tubo de G-M.
2. Definir Runs cero y el preset time en 60 para obtener la medicin de la actividad en
cuentas por minutos (cpm).
3. Medir la radiacin de fondo.
4. Medir la radiacin de las fuentes (Po-210, Sr-90 y Co-60), ubicndolas en el
segundo casillero del soporte.
5. Cambiar el tiempo a 300 segundos y medir nuevamente.

Anlisis de datos
1. Comparar la eficiencia calculada de cada istopo.
2. Calcular la mxima eficiencia que puede alcanzar el tubo empleado y relacionar
este resultado con el experimental. Recurrir a la geometra: dimetro de la ventana
del tubo, distancia a la que se encuentra la muestra, razn entre la esfera de
radiacin y la ventana de admisin del tubo.
3. Comparar y analizar los resultados para las mediciones de 1 y 5 minutos.

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6. Razn entre casilleros y Ley del Inverso del Cuadrado

Objetivos:
 Investigar la relacin entre la distancia y la intensidad de la radiacin.
 Medir la razn entre los casilleros del estante que contiene a la muestra
 Verificar la relacin del inverso del cuadrado entre la distancia y la intensidad de la
radiacin.

Introduccin
Las radiaciones son emitidas desde la fuente en todas las direcciones posibles y
solamente una pequea fraccin de esa radiacin es detectada por el tubo G-M. La
fraccin que se detecta, es funcin de la distancia (h,) que existe entre la fuente de
radiacin y el tubo GM. En la figura 1, la radiacin emitida en forma radial por la
fuente radiactiva, es representada por la esfera de lneas punteadas. Es posible
observar que la radiacin que entra en la ventana del contador GM, es una pequea
fraccin de la esfera y que esta puede ser representada por el triangulo de lados d y
altura h.
Si la fuente radioactiva se aleja del tubo, la cantidad de radiacin entrante
decaer, ya que la altura del tringulo aumenta y el triangulo representar una menor
porcin de la esfera de radiacin.

Figura 1: Influencia de la distancia fuente-ventana (h) en la razn de conteo.

Si una fuente beta es alejada desde el detector, la actividad puede decrecer ms


rpidamente que la prediccin hecha por la ley del inverso al cuadrado de la distancia,
debido a que las partculas beta son tambin absorbidas por el aire. El problema
presentado por esta absorcin extra de radiacin puede ser superado poniendo la
fuente radiactiva beta lo bastante cerca del detector para obtener la mayor fraccin de
radiacin en la ventana del tubo GM, pero cuidando que la absorcin por aire no pase a
ser importante dentro de las mediciones. A veces es conveniente tomar ventaja de
este cambio en la actividad con la distancia, las fuentes con baja actividad se ubican
cerca del detector y las que tienen mucha actividad se alejan para su medicin, a fin
de obtener razones de conteo adecuadas. Es por esto que el contenedor del tubo
presenta mltiples casilleros.

Equipamiento:
Fuentes de radiacin beta: Tl-204 o Sr-90.

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Procedimiento:
1. Defina el voltaje del tubo GM en su valor ptimo de operacin.
2. Escoger runs cero y tiempo en 30 segundos.
3. Medir la radiacin de fondo.
4. Mida la radiacin de las fuentes propuestas anteriormente, para cada uno de los
casilleros del soporte del tubo.

Anlisis de datos:

1. Graficar los datos y analizar si las mediciones obedecen a la ley de inverso al


cuadrado.
2. Comparar los resultados de ambas muestras.
3. Predecir si influye el tipo de radiacin en los resultados.
4. Explicar por qu se usa, generalmente, el segundo casillero del estante contenedor.

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7. Retrodispersin (o Backscattering)

Objetivo:
 Investigar la relacin entre un material absorbente y la retrodispersin.
 Estudiar la relacin entre el espesor del material absorbente y la retrodispersin.

Introduccin
Como hemos visto, la radiacin es emitida por la fuente en todas las direcciones
posibles y gran parte de ella se aleja del tubo y en su camino choca con la materia.
Producto de este choque, la direccin de la radiacin puede ser cambiada. Esto es lo
que se conoce como dispersin de la radiacin.
En general, todas las partculas sufren mltiples dispersiones pasando a travs
de la materia. Las partculas beta son especialmente dispersadas a travs de grandes
ngulos. La radiacin dispersada con un ngulo de 180 se dice que sufre una
retrodispersin (o Backscattering).
Una partcula beta que entra en el material sufre una serie de colisiones,
mayoritariamente con los ncleos y tambin con algunos electrones orbtales. La
colisin de las partculas no ocurre en la forma en que estamos acostumbrados al nivel
macroscpico. Prcticamente, no existen las colisiones de contacto, y el termino
colisin se refiere a cualquier interaccin, ya sea del tipo de Coulomb o de otro tipo.
Una colisin puede ser elstica o inelstica, pero en cualquier caso, el resultado no es
solamente un cambio en la direccin, sino que usualmente tambin decrece la energa
de la partcula beta.
En el presente caso, investigaremos precisamente la radiacin que se dispersa
hacia atrs, es decir, hacia la ventana del tubo y que es contabilizada.

En la primera parte del experimento, se investigar el efecto del tamao del ncleo
sobre la retrodispersin. Esto puede ser determinado usando materiales que tengan el
mismo espesor pero distinto nmero atmico. Los materiales de los cuales usted
dispone, si se colocan debajo de la muestra radioactiva pueden dispersar la radiacin
hacia arriba, es decir hacia el tubo G-M.

En la segunda parte del experimento, usaremos absorbentes del mismo material (o


nmero atmico) pero con distintos espesores.

Normalmente, el espesor de un material se mide en unidades lineales como pulgadas


o centmetros, sin embargo en fsica nuclear y de partculas, el espesor de un material
est referido al poder absorbente de ste y se expresa en unidades de mg/cm2. El
poder absorbente de los materiales depende de su densidad y de su espesor, entonces
el producto de estas dos cantidades nos da el espesor absorbente total o rea de
espesor:

Densidad (mg/cm3) espesor (cm) = Espesor del Absorbente (mg/cm2) (1)

Equipamiento:
Fuentes emisoras (delgadas*) de radiacin beta: Tl-204 o Sr-90.

*
Una fuente delgada es requerida para reducir la auto absorcin de la fuente. Esto permite que
las partculas beta enviadas originalmente hacia abajo y que producto de la dispersin son
desviadas hacia el tubo GM, puedan pasar a travs de la fuente nuevamente.

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Para la Primera parte: Se utilizaran sobre el plstico del porta muestras trozos de:
aluminio, hierro, cobre, plata y plomo.
Para la Segunda parte: Se utiliza el conjunto de materiales de absorcin que se
encuentra en una caja de madera del equipo ST-350. De all se utilizan las piezas
de aluminio y plomo. Tenga en cuenta que las unidades empleadas en ese conjunto
corresponden al sistema Americano.

Procedimiento:
1. Definir el voltaje del tubo GM en su valor ptimo de operacin.
2. Escoger runs cero y preset time 60
3. Medir la radiacin de fondo.

Primera parte Dependencia del nmero Atmico

1. Ubique la fuente radiactiva en el segundo casillero del soporte del tubo y tome los
datos.
2. A continuacin, ponga el material absorbente en el porta muestras y sobre el
material ubique la muestra radiactiva. Luego tome los datos.
3. Repita el procedimiento del punto anterior con cada uno de los materiales
absorbentes de que dispone.

Segunda parte Dependencia del espesor

1. Coloque la fuente radiactiva de Tl-204 en el segundo casillero del contenedor y


tome sus datos.
2. A continuacin, elegir una pieza de aluminio como material absorbente (de la caja
de madera) y ubicarlo en el segundo casillero. Poner la muestra radioactiva
directamente sobre el material absorbente y tomar los datos. Repetir para los
distintos espesores del material elegido.
3. Repetir el punto anterior, pero eligiendo plomo (de distintos espesores) como
material absorbente.

Anlisis de datos:
1. Graficar datos
2. Para calcular el porcentaje de cuentas de retrodispersin use la siguiente frmula:
r r0
% BS = 100
r0
donde r son las cuentas corregidas y r0 es el nmero de cuentas sin ningn tipo de
material absorbente de respaldo
3. Analizar la dependencia de la retrodispersin con el nmero atmico y con el
espesor.
4. Indicar, segn sus resultados, cul es el material desconocido utilizado.
5. Explicar cualitativamente cul sera la razn de conteo esperada para un disco de
Uranio del mismo tamao que los usados en la parte I y qu pasara si tuviera un
espesor de de pulgada.

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8. Absorcin de Partculas Beta

Objetivo:
 Investigar la atenuacin de radiacin va absorcin de partculas Beta.

Introduccin
Cuando un ncleo radioactivo sufre decaimiento beta, un neutrn (n) produce un
protn (p), un electrn (e-) y un antineutrino1 (n). Cuando el electrn es originado en
el ncleo, es llamado partcula beta.

(1)
A diferencia de las partculas alfa, que son emitidas desde el ncleo con la misma
energa (~5 MeV, es decir son monoenergticas), las partculas beta son emitidas en
un rango de energas entre 0 MeV y la energa mxima de cada radio istopo. La
velocidad de una partcula beta depende de su energa y el rango de velocidad va del
cero hasta alrededor de 2.9 x 108 [m/s], valor cercano a la velocidad de la luz.

Las partculas beta no tienen la misma energa y consecuentemente no tiene el mismo


alcance. Cuando el alcance vara sobre distintos valores, se tiene un alcance no bien
definido o desordenado y eso es lo que se conoce con el nombre de alcance
straggling2. Este fenmeno representa las diferentes perdidas de energa de las
partculas beta dadas por sus distintas condiciones iniciales.

La figura 1 muestra una curva de absorcin tpica para partculas beta, en la cual se
ilustra el alcance straggling.

Figura 1. Curva de absorcin tpica para partculas beta. En el grafico se muestra la


intensidad (actividad) versus el espesor del absorbente (x)

Equipamiento:
Fuentes emisoras de radiacin beta: Tl-204 o Sr-90 y kit de absorcin.

1
El propsito de la creacin del antineutrino es compensar la energa y momentum que deben
conservarse en el proceso decaimiento.
2
Straggle: verbo intransitivo, (una planta, ciudad, el pelo) = crecer en desorden

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Procedimiento:
1. Definir el voltaje del tubo GM en su valor ptimo de operacin.
2. Definir Runs cero y preset time 60.
3. Medir el nivel de la radiacin de fondo.
4. Disponga la fuente de Tl-204 en el segundo casillero del estante y tomar datos.
5. Situar una placa absorbente en el primer estante del contenedor y tome sus datos.
6. Repetir esto con absorbentes de espesor en aumento, utilizando todos los
espesores disponibles.

Anlisis de datos:
1. Graficar y describir el comportamiento de sus datos.
2. Segn sus resultados explicar qu representa la pendiente de sus datos, cul es el
alcance de las partculas beta y si existe radiacin de frenado durante este
experimento (si la hay explicar cmo se puede minimizar).

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9. Alcance de partculas alfa

Objetivo:
 Determinar el alcance de partculas alfa en el aire y su energa.

Introduccin:
Sabemos que las partculas que interactan con la materia pierden energia1 por
colisiones con los tomos de la materia. Entonces es natural preguntarse Cun lejos
pueden viajar las partculas a travs de la materia antes de perder toda su energa?,
esta cantidad es conocida como el alcance de una partcula y depende del tipo de
material, el tipo de partcula y por supuesto de su energa. Normalmente se asume que
la prdida de energa es continua (La partcula pierde algo de energa por la cantidad
de distancia que viaja), el alcance debe ser el mismo si las mismas partculas, con
idnticas energas iniciales, atraviesan el mismo material. En este experimento ser
posible observar el efecto de las partculas viajando por el aire. Las partculas alfa (
)
son iones de Helio (+2), el cual esta compuesto de dos protones (p) y dos neutrones
(n). Ramsay y Soddy observaron que el Helio es constantemente producido desde el
Radio y que aquel mineral radiactivo invariablemente contiene Helio. Posteriormente,
Rutherford y Royds demostraron que las partculas alfa forman tomos de Helio
neutros cuando pierden su energa cintica. En este proceso cada partcula alfa gana
dos electrones del material circundante.
Las partculas alfa se caracterizan por ser monoenergticas. La energa de la
mayora de las partculas alfa se encuentra en el rango de 3 a 8 MeV. Por comparacin,
las reacciones qumicas tienen energas de 5 a 30 eV por molcula. La velocidad de
una partcula alfa desde la emisin de un ncleo depende del radioelemento de
origen. Estas partculas tienen un alto poder de ionizacin, pero un bajo poder de
penetracin. (Si ellas penetran el tubo GM, entonces ellas pueden ionizar el gas y ser
detectadas -excepto durante el tiempo muerto del detector-.
La energa es aproximada por su alcance en aire segn:
E R + 1.5 (1)
Donde R es el alcance en el aire de la particular alfa en centmetros y E es la energa
de la partcula alfa en MeV.

No todas las partculas idnticas tienen la misma prdida energtica, debido a


que cada partcula sufre un nmero distinto de colisiones cuando pasa a travs de la
materia ocasionando distintos niveles de prdida energtica. Esto significa que la
prdida energtica es estadstica en la naturaleza. Por esto, si se mide un grupo de
partculas idnticas pasando a travs de la misma muestra, se encontrar una
distribucin estadstica del alcance, centrado en algn valor medio (llamado alcance
medio). Este fenmeno es conocido como alcance straggling 3 (figura 2). Esto significa
que algunas partculas alfa son detenidas con menos recorrido en el aire, que otras. Es
decir, que el nmero de colisiones con las molculas de aire es mayor.
Un ejemplo del grfico de alcance straggling de partculas alfa es mostrado en la
figura 2. Se puede ver en qu punto las cuentas comienzan a bajar a la izquierda del
valor medio -o mediana- del alcance. Luego se observa un brusco descenso a la
derecha del valor medio. El punto centrado en el medio de estos dos valores
caractersticos debe coincidir con la mediana.

1
Cuando tratamos con partculas, ignoramos las energas potenciales de enlace principalmente porque su
tamao es muy pequeo. El trmino de energa es debido solo a la energa cintica de la partcula.
3
Straggling. El verbo straggle ['strgl] es un verbo intransitivo con las siguientes acepciones: 1) (una planta,
una ciudad, el pelo) crecer en desorden. 2) ir rezagado.

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Figura 2: Alcance de las partculas alfa. La intensidad de partculas disminuye en un
pequeo rango de valores y no es solo en un valor determinado.

Figura 3:Grafico del alcance de las partculas alfa versus su energa en MeV.

Equipamiento:
Fuente radiactiva emisora de partculas alfa: Po-210. Tornillo micromtrico.

Procedimiento:
1. Definir el voltaje del tubo GM en su valor ptimo de operacin.
2. Definir Runs en tres y el preset time en 60
3. Medir el nivel de la radiacin de fondo (en este caso definir slo una corrida de
datos).
4. Medir la fuente de Po-210 Para un mnimo de 10 posiciones distintas (Es
aconsejable tomar tres set de datos para cada posicin).

Anlisis de datos:
1. Comparar sus datos con el grfico de la figura 2 (alcance straggling de partculas
alfa).
2. Comparar sus resultados de alcance y energa con los que se encuentran en el
grfico de la figura 3.
3. Explicar el error porcentual (alto, bajo, confiable, etc).

(2)

16
10. Energa de decaimiento beta

Objetivo:
 Determinar la energa mxima en un decaimiento de partculas beta.

Introduccin:
Cuando una partcula beta es emitida por un ncleo, es emitida sobre un amplio rango
de energas, recordemos que esto es diferente para las partculas alfa, las que son
emitidas monoenergticamente. La energa mxima de la partcula beta emitida es una
caracterstica de la naturaleza de los distintos radioistopos. En este experimento se
medir el rango energtico de las partculas beta por la medicin de la atenuacin*
(R) con absorbentes y la extrapolacin de la curva de absorcin. El valor de R se
substituye en la frmula emprica (1), donde R esta expresado en g/cm2.

E = 1.84 R + 0.212 (1)


(Note Ud. que las unidades de R no son iguales que las unidades de espesor del
absorbente. Es posible convertirlas al final del experimento). La figura 1 muestra un
ejemplo de la curva de energa para partculas beta.

Figura 1: Curva tpica de la energa para las partculas beta.

El espectro no es lineal y para energas mayores presenta una cola, esto significa que
hay unas pocas partculas beta (este fenmeno de alcance straggling fue observado
en la curva de absorcin del experimento anterior). La razn es que la mayora de las
partculas beta no pueden penetrar el material absorbente y muchas de las cuentas se
deben al background. Entonces debemos asumir linealidad y extrapolar la lnea
del eje x. Tenemos dos opciones para encontrar el intercepto en x, la primera es
encontrar una ecuacin para la mejor lnea del ajuste de los datos (forma pendiente
intercepto), luego haciendo y=0, encontramos el valor buscado para x.
El segundo mtodo es tomar una copia del grafico y usando una regla encontrar el
intercepto extendiendo la parte lineal de la curva.

Equipamiento:
Set de materiales absorbentes y fuentes emisoras de radiacin beta (Sr-90 o Tl-
204).

*
La atenuacin es un trmino usado para cuantificar el decrecimiento exponencial.

17
Procedimiento:
1. Definir el voltaje del tubo GM en su valor ptimo de operacin.
2. Definir Runs en cero (0) y el preset time en 60
3. Medir el nivel de radiacin de fondo.
4. Medir con la muestra radiactiva en el segundo casillero del estante.
5. Colocar una placa de material absorbente en el primer estante del contenedor.
6. Repetir lo anterior cambiando el material absorbente, usando todos los materiales
disponibles.

Anlisis de datos:
1. Graficar datos. Encontrar el valor para la energa mxima de una partcula beta.
2. Comparar el porcentaje de error: %error = verdadero - medido 100 , con los de la
verdadero
literatura
3. Determinar el error experimental calculando la desviacin estndar (propagacin de
errores).
4. Analizar linealidad, fluctuacin de datos para los distintos materiales absorbentes,
etc.

18
11. Absorcin de rayos Gama

Objetivo:
 Investigar la atenuacin de rayos gamma va la absorcin de la radiacin por la
materia.

Introduccin:
La radiacin gamma, a diferencia de la radiacin alfa o beta, es radiacin
electromagntica. Los rayos gamma son emitidos como fotones en pequeos paquetes
de radiacin llamados cuantos, los cuales viajan a la velocidad de la luz (3.0 E8 [m/s]).

La diferencia entre los rayos gamma, los rayos X, la luz visible y las ondas de radio, se
muestra en la posicin en el espectro electromagntico mostrado en la figura 1.

Figura 1: Espectro electromagntico

Una diferencia significativa entre los rayos X y los rayos gamma es su origen. Los
rayos X son producidos en las capas electrnicas en cambio los rayos gamma son
producidos en el ncleo atmico. Los rayos X son creados cuando los electrones son
desacelerados o cuando saltan a un nivel de menor energa. Los rayos gamma son
creados por transiciones energticas en el ncleo.

En este experimento, estaremos enfocados al estudio de rayos gamma ya que


cualquier rayo X presente en el aire debe cuidadosamente aislado por materiales
absorbentes.
Cuando un rayo gamma golpea un material absorbente, puede causar absorcin
en el material o dispersin** .Como el espesor del absorbente se aumenta, la fraccin

**
Los rayos gamma interactan con la materia en tres formas : efecto fotoelctrico(ionizacin), efecto
compton y produccin de pares (e+e-)

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de radiacin que pasa por la materia disminuye. Cuando exactamente la mitad de la
radiacin pasa a travs del absorbente (y la otra mitad es dispersada), a dicho espesor
se le conoce como espesor medio X1/2.
El espesor X, no es lo que definimos naturalmente como espesor, en general este se
considera en unidades de cm. Aqu el espesor est referido para un espesor de masa.
Por qu? Debido a que un mismo espesor de distintos material presenta diferente
cantidades de materia (o tomos). El espesor de masa se usa para representar cuanta
materia es atravesada (recordemos el material usado aire, aluminio o plomo). Para
calcular X debemos simplemente multiplicar la densidad del material (g/cm3) pesado
sobre su largo o su espesor normal (cm) para obtener el espesor de masa en (g/cm2).
La intensidad de la radiacin se reduce en un 50% cuando atraviesa una distancia X1/2,
esta intensidad puede ser reducida otro 50% (solo el 25% de la intensidad original)
pasando por un segundo absorbente X1/2. Una relacin lineal debe ser obtenida si los
datos son graficados en semilog o el logaritmo de la actividad graficado como funcin
del espesor del absorbente.
La atenuacin (o absorcin y dispersin) de rayos gamma es exponencial en la
naturaleza y esta descrita por la ecuacin:

I = I 0e X (1)
Donde I es la intensidad del rayo pasando a travs de una cantidad X de material
absorbente, I0 es la intensidad original, es el coeficiente de atenuacin de masa y X
el espesor de masa. Si la intensidad del rayo es la mitad cuando X=X1/2 la ecuacin 1
tomo la forma:

1 X 1
(2)
I 0 = I 0e 2

2
Cancelando Io

1 X 1
(3)
=e 2

2
Tomando los logaritmos en ambos lados:

1 (4)
ln = X 1
2 2

Finalmente
ln(2) = X 1 (5)
2

Ordenando obtenemos el coeficiente de atenuacin de masa

ln(2) 0,693 (6)


= =
X1 X1
2 2

Equipamiento:

Set de absorcin y fuente radiactiva Gamma.

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Procedimiento:
1. Definir el voltaje del tubo GM en su valor ptimo de operacin.
2. Definir Runs en cero y el preset time en 60.
3. Medir el nivel de la radiacin de fondo.
4. Situar la muestra radiactiva en el segundo casillero del estante y empiece con la
toma de datos.
5. Colocar una placa absorbente en el primer estante del contenedor. Tomar datos
aumentando el espesor del absorbente.

Anlisis de datos
1. Graficar y analizar linealidad de datos.
2. Encontrar los valores de X1/2 y .
3. Comparar los rangos de absorcin para partculas alfa, beta y gamma. Explicar sus
diferencias.

12. Vida media del Ba-137m

Objetivo:
 Medir la vida media del Ba-137 metaestable.

Introduccin:
El decaimiento de tomos radiactivos ocurre a razn constante. No existe
manera de volver ms lento el proceso, ya sea enfrindolo o acelerndolo con calor. La
razn de decaimiento es una constante relacionada con la cantidad de tomos
radioactivos que hay presente en una fuente. Esto se debe a que un tomo inestable,
tiene slo dos opciones: o decae o no lo hace. Entonces la cantidad de tomos
radiactivos que tenemos en cualquier minuto est en cambio continuo. El cambio en el
nmero de tomos radiactivos es un proceso ordenado. Si conocemos el nmero de
tomos presentes y su constante se decaimiento (probabilidad de decaimiento por
unidad de tiempo), podremos calcular cuntos tomos tendremos en un tiempo futuro.
Esto puede ser descrito por la ecuacin:

Donde N(t) es el nmero de tomos que estn presentes en un tiempo t, N es el


nmero de tomos presentes actualmente, es la constante de decaimiento y t es el
tiempo transcurrido. Si el nmero de tomos radiactivos restantes son graficados en el
tiempo, entonces se pueden obtener curvas como las mostradas en la figura 1. La
constante de decaimiento puede ser encontrada de la pendiente de dichas curvas.

Figura 1: Curvas de Decaimiento Exponencial y Lineal respectivamente.

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Una forma comn de expresar el decaimiento radiactivo atmico, es mediante la
vida media. La vida media de un istopo radiactivo, es el tiempo requerido para la
desintegracin de la mitad de los tomos de la muestra original. En el grafico de la
figura 1, mil tomos estn presentes en t =0. Al final de una vida media deben existir
solo 500 tomos, al final de dos vidas medias tendremos un cuarto de los tomos
iniciales y as sucesivamente. En la tabla 1, se muestra un ejemplo hasta la novena
vida media.

Tabla 1: Ejemplo de decaimiento radioactivo.

De la observacin de la actividad de la muestra detectada por un contador GM,


sabemos que dicho conteo ser proporcional al nmero de tomos radiactivos, esto no
es necesariamente conocido con exactitud cuando muchos tomos estn presentes
para determinar cualquier vida media o decaimiento constante. Cualquier cantidad de
la muestra provee una cantidad conveniente de actividad que puede ser utilizada. Las
derivaciones presentadas ms adelante usan el nmero de tomos radiactivos pero
fcilmente puede ser sustituido por la actividad, dada por:

Cada cuenta del tubo GM representa un decaimiento atmico o la liberacin o radiacin


de una partcula o rayo respectivamente. Volviendo sobre la ecuacin (1) en una
forma reordenada se obtiene:

Pero N(t)-N es justamente el cambio en el nmero de istopos radioactivos respecto


del originales, entonces podremos definir:

Dividiendo ambos, resulta

Pero en el clculo escribimos variaciones infinitesimales que cambiaron a:

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Esta ecuacin diferencial de variables separables toma la forma comn:

la cual podemos resolver integrando ambos lados. Al hacer esto debemos fijar los
lmites de integracin y dejar fuera de la integral ya que es una constante.
Los lmites de dN/N sern desde N0 a N, los cuales son los valores iniciales del
numero de partculas y la nueva cantidad N. Para el tiempo de t=0 a t.

La solucin de la ecuacin ser:

Despejando ln(N), tenemos:

Graficando ln N en el tiempo, tendremos una lnea recta donde la pendiente es - y el


intercepto ln(N0). Por qu hemos encontrado la constante de decaimiento?
Ahora busquemos la vida media del istopo radioactivo en estudio, partiendo de la
ecuacin (8) y aplicando una simple propiedad de ln, tendremos

Si la vida media T1/2 representa el tiempo en tener la mitad de la cantidad original de


tomos N0/2, reemplazando en (10) tendremos:

Ordenando los trminos encontramos la vida media y su relacin con la constante de


decaimiento del istopo

Equipamiento:
Equipo ST-350 y fuente radiactiva preparada con el generador de istopos de
Cs/Ba-137

Procedimiento:
1. Definir el voltaje del tubo GM en su valor ptimo de operacin.
2. Definir Runs en cero y el preset time en 60.
3. Mida el nivel de radiacin de fondo.
4. Definir Runs en 31.
5. Del generador de istopos, obtener 10-12 gotas de Ba-137m.
6. Ubicar la fuente en el segundo casillero y comenzar a medir.

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Anlisis de datos:

1. Determinar:
 El coeficiente de decaimiento:

 La vida media:

 Propagacin de error:

Con T1/2:

 Nmero de sigmas () que sus resultados se alejan del verdadero valor de t1/2
= 153 s., utilice la siguiente ecuacin:

Si sus resultados no estn ms de 2 alejados del valor verdadero, entonces


puede ser considerado como estadsticamente correcto.

 Discutir la validez de los resultados encontrados.

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