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La Historia del Atletismo

La historia del atletismo puede ser tan antigua como la de la humanidad. Desde los tiempos
primitivos, todo ser humano muestra una tendencia natural a poner a prueba sus recursos fsicos,
adems de que para sobrevivir haca falta correr detrs de la presa para posteriormente cazarla
con el lanzamiento de una herramienta. Pueden encontrarse huellas de las actividades atlticas en
bajorrelieves egipcios que se remontan al ao 3500 a.C., pero las primeras noticias documentadas
de competiciones atlticas en la antigedad se localizan en Grecia e Irlanda, siendo por tanto el
atletismo la forma organizada de deporte ms antigua

En cuanto a los Celtas, fundaron Los Lugnas Games, ms tarde llamados Tailteann Games
(se celebraban en Tailti, condado de Meta, hoy Teltown, al noroeste de Dubln) y que tuvieron su
origen en fiestas locales. Segn el Antiguo Libro de Leinster, escrito hacia el ao 1150 a.C., los
juegos se celebraron por vez primera el ao 829 a.C. El programa de pruebas atlticas inclua
salto de altura, salto con prtiga, lanzamiento de piedra y lanzamiento de jabalina. Estos juegos se
celebraban anualmente, en el mes de agosto. Con el paso del tiempo perdieron importancia y
continuidad pero, de una forma u otra, sobrevivieron hasta el siglo XIV.

Noticias relativas a los Tailteann Games nos llegaron tambin a travs de las antiguas
sagas irlandesas, en las cuales la historia y la leyenda parecan entrelazarse estrechamente, lo
cual puede afirmarse tambin hasta cierto punto de los relatos de los antiguos juegos griegos. En
la transicin de la Edad Antigua a la Edad Media se desarrollaron nuevas corrientes culturales y
religiosas que contribuyeron a restar importancia a los ejercicios atlticos.

En el continente europeo el deporte sobrevivi gracias a los torneos caballerescos o


militares y a deportes atlticos de unas caractersticas no muy alejadas de las que dominan en
nuestros das comenzaron a desarrollarse en las islas Britnicas. En el siglo XII la ciudad de
Londres poda alardear de varios terrenos atlticos donde personas de diferentes clases ponan a
prueba su destreza fsica en pruebas de carrera, salto y lanzamiento. En Escocia estos ejercicios
atlticos desempearon un papel importante en las fiestas populares, que hasta cierto punto han
perdurado hasta nuestros das, especialmente las pruebas de pesos.
Alrededor de la mitad del siglo XIX, se restauraron las competiciones de atletismo. Las
pruebas se convirtieron en el deporte favorito de los ingleses y en 1834 un grupo de atletas de esta
nacionalidad acordaron los mnimos exigibles para competir en determinadas pruebas. Tambin en
el siglo XIX se realizaron las primeras reuniones atlticas universitarias entre las universidades de
Oxford y Cambridge (1864), el primer mitin nacional en Londres (1866) y el primer mitin amateur
celebrado en Estados Unidos en pista cubierta.

El seguimiento del atletismo aument en Europa y Amrica hasta que en 1896 se iniciaron
en Atenas los Juegos Olmpicos de la era moderna, una modificacin restaurada de los antiguos
juegos que los griegos celebraban en Olmpia. Durante el siglo XX y lo que llevamos del XXI, los
juegos se han celebrado en varios pases a intervalos de cuatro aos, excepto en tiempo de
guerra. En 1913 se fund la Federacin Internacional de atletismo Amateur (IAAF), con sede
central de Londres, con el fin de ser organismo rector de las competiciones de atletismo a escala
internacional, estableciendo las reglas y dando oficialidad a los rcords obtenidos por los atletas.

Los hechos fundamentales de la historia del atletismo moderno son:


1837 Primeras competiciones interclases en Elton Collage (Inglaterra)
1838 Reunin atltica en Hoboken (Nueva Jersey (EE UU)), la primera en el mundo que
fue honrada con una informacin completa en un peridico.
1839 Primera reunin atltica en Canad, celebrada en los Caer Howell Grounds, cerca
de Toronto.
1849 Primera reunin atltica en la Royal Military Academy, Sandhurst, Inglaterra.
1860 Primeros campeonatos en la Universidad de Oxford.
1861 Primera reunin americana en pista cubierta, organizada por el Young Mens
Gymnastic Club de Cininnati, Ohio.
1863 Primera reunin britnica en pista cubierta, celebrada en Ashburnam may, Londres.
1864 Primer encuentro atltico Oxford-Cambridge, celebrado en el Christ Church Ground,
Oxford. Ocho pruebas en el programa. Para algunos fue la reunin fundacional del
atletismo moderno.
1866 Primeros campeonatos nacionales, ingleses, organizados por el Amateur Athletic
Club en Beaufot House, Londres.
1868 Primera reunin en pista cubierta en Nueva Cork, organizada por el New Cork A. C.
en un edificio en construccin, futura pista de patinaje.
1876 Primer campeonato de EE UU, organizado por el New Cork A. C.
1880 Fundacin de Oxford de la Amateur Athletic Association (AAA), primer organismo
atltico nacional.
1883 Primera reunin atltica en Japn, organizada por la Universidad Imperial de Tokio.
1887 Publicacin en Londres del libro Athletics and football, de Montague Sherman.
Primera edicin de 250 ejemplares, con varias reimpresiones en aos siguientes. Es
la primera resea completa del atletismo aficionado.
1888 Fundacin de la Amateur Athletic Union (AAU) de Estados Unidos.
1895 Primera reunin atltica femenina en Vasar Collage, Poughkeepsie, Nueva Cork.
Primer encuentro internacional importante, New Cork A. C. contra London A. C. en
Maniatan Field, Nueva Cork. Se igualaron o superaron mejores marcas mundiales
en cinco pruebas.
1896 Primera edicin de los Juegos Olmpicos de la era moderna en el
estadio Panatinaico, Atenas. La idea de resucitar los antiguos juegos
olmpicos fue propuesta el viernes 25 de noviembre de 1892 por el
barn Piere de Coubertin en el anfiteatro de la Sorbona, Pars. El Comit
Olmpico Internacional fue fundado el 23 de junio de 1894 en Pars, con
Demetrius Vikelas como primer presidente. Los juegos se celebraran
cada cuatro aos.
1903 Primer campeonato internacional de cross-country (Cross de las Naciones) en
Glasgow, con atletas de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda; el primer pas no
britnico que particip fue Francia, en 1907.
1912 Fundacin en Estocolmo de la Internacional Amateur Athletic Federativos (IAAF,
Federacin Internacional de Atletismo Aficionado), el organismo que contina
rigiendo el atletismo mundial. Diecisis pases en la lista inicial, con J. Sigfrid
Edstrn de Suecia, como primer presidente. A efectos oficiales, el nacimiento de la
IAAF fue ratificado en Berln un ao despus.
1913 Primeros Juegos de Extremo Oriente, en Manila. La serie lleg a su fin con la
dcima edicin (Manila, 1934).
1914 Presentacin de las primeras reglas tcnicas para la competicin internacional y la
primera lista de rcords mundiales, en el III Congreso de la IAAF.
1917 Fundacin de la Fdration Sportive Fminine de France (FSFF), primer organismo
nacional para el atletismo femenino.
1919 Primer Campeonato Suramericano en Montevideo.
1921 Fundacin en Pars de la Fdration Sportive Fminine Internationale (FSFI). Seis
pases en la lista inicial de miembros, con Alice Millita como presidenta. El ao
siguiente, la FSFI organiz los primeros Juegos Mundiales Femeninos en el Stade
Pershing, Pars. Las pruebas femeninas aparecieron por vez primera en el programa
olmpico en msterdam, en 1928. La FSFI se fusion finalmente con la IAAF en
1936.
1922 Publicacin en Ginebra del libro Internacional Athletic Annual, del suizo Maurice
Loesch, precursor de las publicaciones estadsticas a nivel internacional. La obra
inclua un exhaustivo resumen de las pruebas atlticas mundiales celebradas en
1921, con rcords, resultados de los campeonatos y una estadstica anual mundial.
La serie termin bruscamente con el prematuro fallecimiento del autor, poco
despus de la segunda edicin (1923).
1923 Primeros Juegos Estudiantiles Internacionales en Pars.
1926 Primeros Juegos Centroamericanos y del Caribe en Mxico.
1930 Primeros Juegos del Imperio Britnico (despus, de la Commonwealth) en Hamilton,
Canad.
1931 Primeros Juegos Balcnicos en Sofa.
Primera carrera internacional femenina de cross en Douai, Francia.
1934 Primer Campeonato de Europa en Turn, Italia.
1940 Primera retransmisin televisiva de una reunin atltica, el campeonato en pista
cubierta de la ICAAAA, desde el Madison Square Garden de Nueva Cork.
1946 Eleccin del ingls lord Burghley, marqus de Exeter, antiguo campen olmpico de
los 400 metros vallas, como presidente de la IAAF.
1948 Publicacin de A Handbook on Olympic Games Track and Field Athletics, de D. H.
Potts y R. L. Quercetani, en Ann Arbor, Michigan, EE UU. El libro inclua el primer
ranking mundial de todos los tiempos (cien puestos por prueba) completo, detallado
y actualizado hasta finales de 1947. 1960 Primeros Juegos Iberoamericanos
en Santiago de Chile.
1961 Primera competicin de marcha por equipos organizada por la IAAF en Lugano,
Suiza (despus denominada Trofeo Lugano).
1965 Primeros Juegos Africanos en Brazzaville.
Primera Copa de Europa (Final en Stuttgart).
1966 Primeros Juegos Europeos en pista cubierta, en Dortmund (a partir de 1970,
Campeonato de Europa en pista cubierta).
1967 Primer encuentro Europa-Amrica en Montreal. La serie termin despus de la
segunda edicin (Stutgart, 1969).
1973 La IAAF asume la jurisdiccin del Campeonato Internacional de Cross (Cross de las
Naciones), a partir de este ao Campeonato del Mundo de cross.
La Internacional Track Association (ITA), organizacin profesional fundada en 1972
por el estadounidense Mike OHara, organiza su primera reunin oficial en Los
ngeles. La ITA quebrar en 1976.
1975 La IAAF decreta la suspensin automtica de los atletas que se demuestre han
utilizado esteroides anabolizantes.
1976 El holands Adriaan Paulen, ex corredor de 400 y 800 m. de talla internacional,
elegido presidente de la IAAF.
1977 Primera Copa del Mundo en Dusseldorf.
La IAAF decreta la obligatoriedad del cronometraje elctrico (en centsimas de
segundo) para la homologacin de rcords en distancias inferiores a los 400 m,
inclusive.
1981 Eleccin del italiano Primo Nebiolo como presidente de la IAAF.
1983 Primer Campeonato del Mundo en Helsinki.
1985 Primera edicin del Grand Prix IAAF/Mobil, una serie de importantes reuniones por
invitacin.
1986 Primer Campeonato del Mundo junior en Atenas.
1987 Primer Campeonato del Mundo en pista cubierta en Indianpolis.
Grandes Nombres del Atletismo

Hombres: Entre los velocistas, el estadounidense Carl Lewis es, sin duda, el atleta que ha
marcado la disciplina por la amplitud de su palmars. Con sus nueve ttulos olmpicos (entre ellos
cuatro en salto de longitud) y ocho campeonatos del mundo, ha logrado mantener su dominio
durante casi dos dcadas. Jesse Owens se asegur un lugar en la historia del deporte con la
obtencin de cuatro ttulos olmpicos en los Juegos de 1936. Otros velocistas de renombre son
Ray Ewry, Alvin Kraenzlein, Jim Hines, Tommy Smith, Valeriy Borzov, Pietro Mennea y ms
recientemente, Butch Reynolds, Frankie Fredericks, Donovan Bailey, Maurice Greene y
Michael Johnson.

Los finlandeses voladores, sobrenombre dado a entre otros atletas a Paavo Nurmi, Ville
Ritola o Hannes Kolehmainen reinaron en las carreras de larga y media distancia en la primera
mitad del siglo XX. El checoslovaco Emil Ztopek entr en la leyenda adjudicndose los 5000 m,
los 10000 m, y la maratn en los Juegos de 1952. Otras leyendas en resistencia son los etopes
Abebe Bikila y Haile Gebrselassie, el neozelands Peter Snell, el australiano Herb Elliott, los
britnicos Sebastian Coe y Steve Ovett, el francs Jules Ladoumgue, el keniano Kipchoge Keino,
el otro finlands Lasse Virn, los marroques Sad Aouita y Hicham El Guerrouj o el americano Mal
Whitfield.

En los concursos, muchos atletas han adquirido finalmente la condicin de leyenda del
atletismo. Se pueden citar a los soviticos Valery Brumel y Viktor Sanyeyev y los estadounidenses
Al Oerter, Bob Beamon y Dick Fosbury. Ms recientemente, Jonathan Edwards Lars Riedel, Javier
Sotomayor, Mike Powell, Ivan Pedroso, Jan Zelezny, Sergui Bubka y Alberto Juantorena han
dominado cada uno su especialidad. En otras pruebas, se encuentran entre los grandes nombres
de la historia del deporte los decatletas Jim Thorpe y Daley Thompson y los marchadores Vladimir
Golubnichy y Robert Korzeniowski.

Mujeres: Estatua de Fanny Blankers-Koen en Rotterdam.Desde su primera aparicin en


los Juegos Olmpicos en 1928, el atletismo tambin ha forjado a lo largo de las dcadas sus
leyendas femeninas. Las carreras rpidas han consagrado a la neerlandesa Fanny Blankers-
Koen,81 la nica mujer que gan cuatro medallas de oro en una olimpiada, la australiana Betty
Cuthbert, la polaca Irena Szewiska, las alemanas orientales Marita Koch y Marlies Ghr, la
francesa Marie-Jose Perec, la australiana Cathy Freeman, la mexicana Ana Guevara y la ex
velocista jamaicana Merlene Ottey. Se pueden citar a las atletas estadounidenses Wilma
Rudolph, Evelyn Ashford, Valerie Brisco-Hooks, Gwen Torrence, Gail Devers, o Florencia
Griffith-Joyner que con unas grandes marcas siguen bajo sospecha de dopaje.
Entre las fondistas, los grandes nombres son Jarmila Kratochvlov, Tatyana Kazankina,
Ana Fidelia Quirot, Mara Mutola, Gabriela Szabo, Doina Melinte, Joan Benoit, Ingrid Kristiansen,
Hassiba Boulmerka, Svetlana Masterkova, Kelly Holmes y Derartu Tulu, por nombrar slo algunas.
La britnica Paula Radcliffe colecciona primeros puestos en la pista antes de convertirse en la gran
lder de la maratn.
En los concursos, la estadounidense Jackie Joyner-Kersee domina las pruebas de
heptatln y salto de longitud, habiendo ganado un total de tres ttulos olmpicos y cuatro ttulos
mundiales. Su principal rival ha sido la alemana Heike Drechsler. Ulrike Meyfarth, Stefka
Kostadinova, Inessa Kravets y Trine Hattestad tambin han llevado a su disciplina al ms alto
nivel.
Hoy en da, el atletismo femenino est dominado principalmente por cuatro atletas: la sueca
Carolina Klft en heptatln que no ha conocido la derrota en un gran campeonato, la pertiguista
rusa Yelena Isinbyeva que sigue los pasos de Sergei Bubka. Por otra parte, las etopes Tirunesh
Dibaba y Meseret Defar.

Catalina Concha Torres 6 B Colegio Teresiano Los ngeles.