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Venezuela ha sido un pas donde la ingeniera ha dado muy buenos, excelentes frutos.

El Colegio
de Ingenieros de Venezuela se fund en 1861, el 28 de octubre de este ao cumple la bicoca de
152 aos y ha tenido ms de ciento veinte mil afiliados durante los aos transcurridos. En sus
races encontramos por un lado las labores del Batalln de Ingenieros que comandara el Mariscal
Antonio Jos de Sucre y por la otra, aquel, tambin gran cumans, Juan Manuel Cagigal quien fue
su primer presidente.

Hacer nombres se nos transforma en inmenso riesgo y preferimos escribir sobre obras.

El ttulo de esta nota lo tomamos de un libro que acaba de ver la luz y que cuenta con la
presentacin y trabajo de la Universidad Catlica Andrs Bello que coincide con cumplir sesenta
aos de fundada. El Decano de su Facultad de Ingeniera, doctor Jos Ochoa Iturbe, cumple con
definir el alcance y los objetivos de la obra y tal como l escribi, el libro tiene una finalidad
ilustrativa y no aspira ni a presentar el catlogo de las grandes obras que se han construido en la
nacin ni quiere colocar, las que presenta, en ningn orden, ni de importancia ni de antigedad.

La obra se realiza con el patrocinio de Otaola Ingeniera que dirigen los hijos Juan y Carlos y es un
homenaje que rinden al cumplirse noventa aos del nacimiento de su padre, un gran ingeniero
venezolano, Juancho Otaola Pavn.

Se describen, con estupendas fotografas y escuetos textos, obras de las diferentes ramas de la
ingeniera y construidas en distintos momentos de la vida de la nacin. Obras fundamentales para
la capital como el Metro de Caracas, la Universidad Central de Venezuela, el Parque Central, la
Autopista Caracas-La Guaira, el Telefrico al vila, el inmenso distribuidor de trnsito La Araa, el
Teatro Teresa Carreo y aquel monumento a la ingeniera y a la civilizacin que fue el Complejo
Generador Ricardo Zuloaga, construido por su epnimo entre 1895 y agosto de 1897, que signific
la iluminacin de la ciudad de Caracas en tiempos cuando esto era una verdadera novedad y una
hazaa.

Obras comparables a las que mencionamos, ubicadas a todo lo ancho y largo de la Repblica y que
son fuente del desarrollo de Venezuela, donde destacan el proyecto y construccin de Ciudad
Guayana, la Central Hidroelctrica del Guri, las presas de Macagua, el Uribante-Caparo y el
Yacamb-Quibor, los puentes sobre el lago de Maracaibo y sobre el ro Orinoco, el Sistema
Ferroviario Central, los Complejos petroqumicos de El Tablazo y de Morn y otras obras que no
por omitirlas nosotros, tienen menos importancia.
La ingeniera en Venezuela est sufriendo el desprecio, la ofensa y el desaire del rgimen que nos
destruye. Las pocas obras de ingeniera que se desarrollan en el pas se les encomiendan a
compaas extranjeras. Inexplicable y ofensivo. Varios son los ingenieros venezolanos a quienes se
les ha dictado autos de detencin por razones increbles. La ingeniera venezolana sufre una noche
negra.

Las obras del pasado han sido malamente rebautizadas, lo que tambin se constituye en ofensa
para sus constructores y para los entonces homenajeados.

Srvanos este libro como pie para denunciar y lamentar el tratamiento que se le da a un sector que
podra ser factor del desarrollo nacional y que siempre ha estado presente mejorando la planta
fsica, las comunicaciones y la vida de nuestra nacin.
En la conmemoracin del Bicentenario de la Independencia que, con diversas manifestaciones,
viene realizando la Universidad Central de Venezuela, resulta ms que oportuno reunirnos para la
presentacin pblica de Un pas en su artificio, libro donde se recoge la trayectoria de la ingeniera
y la tecnologa en nuestra sociedad. Es sta una dimensin del proceso histrico poco investigada
y destacada a la hora de reconstruir la memoria nacional, pues prcticamente desde siempre, y
mucho ms en los tiempos que corren, el poder ha privilegiado la construccin y difusin de un
remedo de historia para consumo colectivo, en donde se insiste en recordar principalmente y de
modo cannico a ciertos hechos, procesos y personajes asociados a lo militar y a lo poltico-
institucional, convirtindolos en coartada que justifica lo que a ese poder interesa.

En semejante pica centrada en la apologa de muchos hroes de cuartel, con el aadido de


algunos letrados que en las cercanas escriban constituciones, proclamas y alegatos, poco inters
suele haber en conocer otras dimensiones. Se repite hasta el cansancio que aprender historia es
saber de batallas, de caudillos y de quien gana o pierde en sus contiendas por la supremaca,
excluyendo de ese aprendizaje todo lo que no est santificado por el olor a plvora o el Sellado y
Refrendado de los despachos oficiales. As, los libros escolares que forman la visin del pasado de
la mayora de los habitantes del pas insisten en recordar a generales y polticos, mientras poco o
nada hablan de maestros, profesionales de la salud, cientficos, ingenieros y de tanta gente que,
desde reas ignoradas por el canon militar-institucional, se ha esforzado en estos 200 aos por
construir civilidad y pas, tarea que demasiadas veces se ha tenido que hacer ante la indiferencia
ignorante, la suspicacia y an la abierta hostilidad de quienes desde el mando autocrtico deciden
qu es histrico y qu no.

Ha sido exitosa la imposicin de esa visin sesgada, an entre quienes somos parte de un mbito
de civilidad por excelencia como lo es la Universidad. Por desconocer nuestra historia, parece de
poca trascendencia o hasta inexistente, as que se ha arraigado la costumbre de dejarla de lado,
por lo que nos ha costado y an nos cuesta asumir una perspectiva alternativa, en la que se
rescate el entendimiento reflexivo de nuestro pasado en su ms completa representacin, dando
su lugar a todo eso que la crnica oficial interesadamente ignora, pues conocer lo que hemos sido
es soporte indispensable para determinar lo que somos hoy y hacia dnde debemos marchar en el
futuro.

Partiendo de tales consideraciones, aprovechar este evento para detenerme en un aspecto


especfico dentro de lo que abarca el libro que hoy se presenta, pues es el caso que en el poco
estudiado campo de la Historia de la Ingeniera en Venezuela, prcticamente nada hay en cuanto a
hechos y caractersticas de la evolucin que entre nosotros ha tenido la enseanza de la
ingeniera. Al interesarme en ello, encontr que haba que comenzar desde lo bsico, reuniendo
en un solo cuerpo la muy dispersa informacin referida al asunto, presentndola en trminos que
reflejasen su existencia como mbito que amerita el inters histrico y es referencia
imprescindible para quienes hoy estamos relacionados con la formacin profesional ingenieril.
Avanzando en dicha sinopsis informativa, he podido establecer algunas coordenadas de
interpretacin que compartir con Uds. hoy, esperando tanto ampliar conocimientos como
estimular el inters por el proceso evolutivo de la ingeniera nacional en general, y del
desenvolvimiento de su enseanza en particular.

Abro esta resumida exploracin histrica con los precedentes del perodo colonial sobre la
enseanza ingenieril. La ingeniera es para la Corona ibrica en particular con la dinasta Borbn
que toma las riendas en el siglo XVIII- instrumento de creciente importancia en el control de sus
dominios, pues en aquellos tiempos es esencialmente ingeniera militar, ocupada en lo referido a
fortificaciones, armamento, transporte, comunicaciones y logstica castrense. Quienes integraban
el cuerpo de ingenieros venan por origen familiar de sectores de lite en Espaa y en sus colonias,
siendo ese origen decisivo para su ingreso y ascenso exitoso dentro de esta rama militar, que slo
reciba a privilegiados y les otorgaba ms privilegios. En cuanto a formacin profesional, apenas
fue accesible para muy pocos nacidos en territorio venezolano, pues de no ir a adquirirla en la
pennsula ibrica o a plazas militares importantes en Amrica como Mxico o La Habana, dependa
de que alguno de los escasos ingenieros hispanos destinados en estas tierras organizase con la
venia real una Academia, nombre dado a un curso en el cual ese nico ingeniero-docente
instrua a pequeos grupos de aprendices, normalmente con recursos inciertos, duracin irregular
y afrontando distintos escollos. Tales fueron las Academias que existieron en Caracas a cargo de
Nicols de Castro (1760-1768), en La Guaira con Manuel Centurin (1761), en Cuman con Juan
Pires (1808-1810), y en Caracas con Jos Mires (1808-1810). Es inevitable recordar que en las dos
ltimas fue cursante el adolescente Antonio Jos de Sucre (nacido en 1795), a quien tras algunos
meses de instruccin en ambos lugares encontraremos como flamante Subteniente de Ingenieros
en Margarita a comienzos de 1811.

El autntico nacimiento de la enseanza formal, institucionalizada y permanente para esta rea


profesional en el pas deba esperar a 1831, cuando la Repblica iniciaba su trnsito en solitario
tras la disolucin de la Gran Colombia y an se recuperaba de las convulsiones de la lucha por la
Independencia. Ese ao se decreta el establecimiento de la Academia de Matemticas en Caracas,
alentada por el fervor, capacidad e iniciativa de Juan Manuel Cagigal. Este venezolano se haba
educado como ingeniero y matemtico en Espaa y Francia, habiendo vuelto al pas a impulsar
una institucin de formacin profesional para ingenieros que siguiese la huella de las que haba
conocido en Europa. Pese a las circunstancias difciles, pudo lograr apoyo oficial, lo que estimo se
debi en gran medida a que reorient la visin que traa en mente del extranjero (con el modelo
civil de la Escuela Politcnica de Pars en que estudi), hacia la propuesta de una escuela de
formacin de oficiales militares tcnicamente calificados (recibiran ttulo de ingenieros con 6 aos
de estudios), en la que hubiese adems posibilidad de impartir capacitacin tcnica a civiles
(egresaran como agrimensores a los 4 aos de formacin).

No fue nada fcil el inicio y posterior sobrevivencia de la Academia de Matemticas, pese a ser una
entidad de lite y para una lite. El soporte gubernamental significaba poco dada la debilidad
institucional y financiera del Estado en aquellos tiempos. Los docentes disponibles eran muy
escasos, al punto que se comenzaron actividades con slo dos profesores: Cagigal y Jos Rafael
Acevedo, quien desde 1827 regentaba la primera Ctedra de Matemticas en la Universidad
Central de Venezuela; para superar tal limitacin despus se incorporaran a dicha labor algunos
de los egresados de la propia Academia. Por lo dems, el peso de la adscripcin militar dada a la
institucin para conseguir respaldo oficial, implic que progresivamente quedara menos espacio
para la formacin de civiles, aparte que siendo una instancia de obediencia castrense se vio
sometida a los vaivenes blicos de nuestro agitado siglo XIX. No obstante, el celo de Cagigal y el
apoyo que recibi de algunos interesados en su idea (por ejemplo desde la Sociedad de Amigos del
Pas) permitieron superar esos arduos principios, de modo que en 1835 reciben su ttulo 7
agrimensores y en 1837 egresan 4 ingenieros.

En 1841 Cagigal deja la direccin por enfermedad y le sustituye Olegario Meneses, uno de los
primeros egresados de 1837, bajo cuya gestin se mantiene por un tiempo el impulso que su
fundador haba dado a la Academia. Sin embargo, para fines de la dcada de 1840, los reportes de
funcionamiento anotan mltiples dificultades, que se reflejan en repetidos ceses de actividades y
largos perodos sin que haya egresados de la institucin. De hecho, aunque la Academia de
Matemticas oficialmente funcion de 1831 a 1872, slo tuvo 17 promociones con un total de 97
egresados, en su mayora dedicados por entero al ejercicio de las armas, con poca o ninguna
actividad especficamente ingenieril. Esto en buena medida porque en la Venezuela de mediados
del S. XIX los conflictos poltico-militares inhiben o liquidan las escasas posibilidades que se
presentaban para la accin civil y constructiva. Pese a tal panorama, hay algunos hechos y
procesos que debemos rescatar en ese perodo. En 1861 (y de ello celebramos 150 aos en este
2011) se funda el Colegio de Ingenieros de Venezuela, cuerpo dependiente del Ministerio de
Guerra pero que pronto comienza a ser integrado por ms civiles y a interesarse de modo
creciente por asuntos ajenos a lo castrense, como se evidencia en publicaciones, eventos y
acciones que promueve. De paso anotemos que uno de sus fundadores, Alejandro Ibarra, era un
egresado de la Academia de Matemticas que se dedic a la docencia universitaria y lleg a ser el
primer ingeniero Rector de la UCV en 1870.

En 1867 hay registro de los primeros ttulos de agrimensor que otorga la UCV, con lo cual se abre
un camino para la formacin esencialmente civil de los ingenieros, que tendr sus siguientes hitos
en 1872 al suspenderse la Academia de Matemticas (que para el presidente Antonio Guzmn
Blanco era un nido de godos); en 1874 con la creacin de la Facultad de Ciencias Exactas de la
UCV, autorizada para otorgar ttulos de ingeniero civil y agrimensor; en 1877 con los primeros 7
egresados de esa Facultad; en 1879 con la adscripcin oficial de recursos y personal de la
Academia de Matemticas a la UCV; y en 1881 con el fin del status militar del Colegio de
Ingenieros, que pasa a ser subordinado al Ministerio de Instruccin Pblica.

Las dcadas finales del siglo XIX marcan novedades resaltantes en el andar de la ingeniera y su
enseanza en nuestro suelo. El contacto con los procesos de cambio cientfico-tecnolgico y de
expansin del podero poltico-econmico que ocurren en Europa Occidental y Norteamrica se
hace ms regular, lo que se traduce tanto en el arribo al pas de empresas capitalistas, recursos
tcnicos, productos y procedimientos que al llegar plantean exigencias de ingeniera, como en que
a travs de publicaciones o de algn personal calificado recibamos al menos parte del
conocimiento y habilidad ingenieril que est evolucionando rpidamente en los centros de poder
mundial.

Se combinan tales circunstancias con que entre 1870 y 1889 la hegemona poltica del caudillo
Antonio Guzmn Blanco impone relativa estabilidad, asentada en una situacin econmica que le
favoreci, de modo que para la enseanza de la ingeniera esta situacin se traduce en un
modesto auge, donde de 1883 a 1893 hay 11 promociones y 137 egresados de la UCV como
ingenieros civiles, quienes encuentran campo para su ejercicio profesional en las posibilidades que
abre el atenuado impulso modernizador que se vivi bajo el guzmancismo. Incluso, vemos que la
enseanza de ingeniera se extiende fuera de Caracas. Recordando el precedente del fallido
intento de una Escuela de Ingeniera para Maracaibo en 1863, tenemos que: entre 1884 y 1889 la
Universidad de Los Andes otorga 7 grados de agrimensor; en 1886 cinco estudiantes que haban
cursado la carrera de ingeniera en el Colegio Federal de Maracaibo, vienen a Caracas a presentar
tesis y recibir grado profesional en la UCV; en 1892 la Universidad de Valencia tiene una Facultad
de Ingeniera Civil, de donde egresan 4 profesionales hasta su clausura; tambin en 1892 se grada
un ingeniero de la Universidad del Zulia, que como la anterior, funcion entre 1891 y 1904. As
mismo, evocaremos el esfuerzo del Ing. Miguel Palacio por hacer funcionar entre 1893 y 1898 una
Escuela de Minas en Guasipati, Edo. Bolvar, que finalmente no fue autorizada a otorgar ttulos de
ingeniero de minas.

Llegando a los ltimos aos del siglo XIX, el ejercicio como rectores de la UCV por otros dos
ingenieros, Jess Muoz Tbar en 1887 (volvera al cargo de 1906 a 1908) y Alberto Smith de 1897
a 1899, indica el reconocimiento que hay en la universidad hacia la profesin, su enseanza y
quienes la ejercen. No deja de hacerse presente una perspectiva crtica, expuesta en un trabajo
que publica en 1895 el distinguido ingeniero y docente Felipe Aguerrevere, texto pionero en el
anlisis de la enseanza de la ingeniera en Venezuela, cuyas observaciones sobre la necesidad de
resolver carencias en la formacin prctica conservan hoy agudeza y vigencia. Mencionemos
tambin que el cese de las condiciones un tanto ms favorables de aos anteriores se refleja en
una apreciable disminucin de los egresados en ingeniera (y la nueva opcin afn de arquitectura)
despus de 1893. Adicionalmente, hay un hecho para recordar: en 1899 reciben en la UCV el
grado de agrimensores las hermanas Delfina, Adriana y Dolores Duarte, quienes an cuando no
cursaron la carrera en las aulas, presentaron y fueron reconocidas en las pruebas que confirmaron
su capacidad profesional, siendo las primeras mujeres con ttulo universitario obtenido en este
pas.

Al aproximarse y comenzar el siglo XX, dificultades econmicas y conflictos polticos son patentes
en Venezuela, con un recrudecimiento de las pugnas por el poder que finalmente llevan al triunfo
en 1899 del caudillismo militar andino encabezado por Cipriano Castro, quien superando fuertes
retos militares internos e incluso un agresivo bloqueo naval de potencias europeas, se mantiene al
mando hasta ser desplazado por su subalterno inmediato y compadre Juan Vicente Gmez a fines
de 1908. Por supuesto, en semejante clima an ms enrarecido por el despotismo gubernamental
es poco lo que poda prosperar la enseanza de la ingeniera: ya apuntamos que en 1904 se
clausuraron las universidades de Maracaibo y Valencia, igualmente qued en el papel la Facultad
de Ciencias Exactas anunciada por la ULA en 1898, mientras que la UCV debi soportar tambin su
racin de autoritarismo y arbitrariedades. Se refleja esta situacin difcil en el bajo nmero de
egresados en el rea entre 1900 y 1912 (todos de la UCV): 33 ingenieros y dos arquitectos.
En los primeros aos del gomecismo, mientras el rgimen se consolidaba, hubo cierto ambiente
ms abierto en la UCV, como muestra la creacin del Centro de Estudiantes de Ingeniera en 1911
(un Centenario que ojal no pase desapercibido en esta Facultad!). Pero en cuanto pudo el
gobierno apret las tuercas y en 1912 clausura la Universidad Central hasta 1922. De aquel
sombro evento, retengamos para la memoria institucional la digna actitud que mantuvo el Ing.
Alberto Smith, de nuevo en el rectorado ucevista, quien en castigo debi ir al destierro hasta la
muerte del dictador. Para disimular los efectos de esa medida montaraz de cierre, se crea la
Escuela de Ciencias Fsicas, Matemticas y Naturales de Caracas (fundada en 1916), que reagrupa
a estudiantes y profesores de la suspendida UCV y de la cual egresan 14 ingenieros y 1 arquitecto
hasta 1922.

Pero por mucha ojeriza que la tirana tuviese a la universidad y los estudiantes, el inicio de la
dcada de 1920 ya avizoraba el nacimiento de una nueva Venezuela, hija de la industria petrolera
y los cambios que traa consigo. Ese pas que se anunciaba requerira no slo de ms ingenieros,
sino de diversificacin y actualizacin de los campos de actividad profesional, lo que implicaba una
demanda por transformar la enseanza de la ingeniera, que entre nosotros segua anclada en
estructuras, modos de aprendizaje y contenidos decimonnicos. A regaadientes, en especial por
el sobresalto que le causara la insurgencia estudiantil de la Generacin del 28, el gomecismo se
ve ante el apremio de dar cierto auspicio a la expansin cuantitativa y cualitativa de la formacin
ingenieril. As encontramos que las cifras de egresados crecen rpidamente: de 24 entre 1922 y
1925, se pasa a 58 graduados entre 1926 y 1930, y a 104 entre 1931 y 1935. Son evidencias del
nuevo escenario que el Congreso aprobase en 1923 un Estatuto Profesional, seguido en 1925 de la
1ra. Ley de Ejercicio de la Ingeniera; que en 1930 el gobierno enve 7 profesionales recin
graduados a Estados Unidos para formarse en ingeniera petrolera; que en 1932 se establezca la
Escuela de Ciencias Fsicas y Matemticas de la ULA, que otorgar grados en Ingeniera Civil; y que
en 1933 se firme un convenio para que el Ministerio de Obras Pblicas emplee estudiantes del
ltimo ao de ingeniera de la UCV. Vale referir adems que en 1929, desde su exilio en Pars,
Alberto Smith public el libro _Formacin del estudiante, del profesional y del ciudadano_, con
amplia difusin entre los exiliados antigomecistas y que influir a quienes dirigirn al pas a partir
de 1936.

La situacin abierta tras la muerte de Gmez se manifiesta en lo referido a la enseanza de la


ingeniera, haciendo ms claro y decidido el estmulo al cambio y modernizacin. En 1936 la
Escuela de Ciencias Fsicas y Matemticas de la ULA es elevada a Facultad, teniendo sus primeros
egresados al ao siguiente; en 1937 se inician los estudios de ingeniera agronmica en el pas con
la apertura de la Escuela Superior de Agricultura y Zootecnia (ESAZ) dependiente del MAC,
organismo que el ao anterior haba becado al exterior a 19 estudiantes del ramo; esta Escuela
pasar a la UCV en 1946, originando la actual Facultad de Agronoma. En 1938 nace el Instituto de
Geologa, adscrito a los Ministerios de Fomento y de Educacin, destinado a formar gelogos y
que se integra a la UCV dos aos ms tarde, con su primera promocin en 1942. El proceso
modernizador cuenta con sancin e impulso jurdico gracias a la Ley de Educacin promulgada en
1940, y encontraremos que entre 1936 y 1940 hay 150 nuevos ingenieros graduados en el pas,
incluyendo a las primeras promociones de la Universidad de los Andes.

En 1943, la UCV ser sede del primer antecedente para estudios de especializacin y postgrado en
el rea, el Curso Internacional de Ingeniera Sanitaria respaldado por el MSAS. 1944 es el ao en
que la Facultad de Matemticas y Fsica de la UCV se reorganiza en tres departamentos, con 8
opciones profesionales que comparten 3 de los 4 aos de la carrera: Ingeniero Civil, Agrimensor,
Ingeniero Hidrulico, Ingeniero Sanitario, Gelogo, Ingeniero de Minas, Ingeniero de Petrleo,
Qumico Industrial e Ingeniero Mecnico de Industrias; en ese entonces egresan de la ESAZ los
primeros ingenieros agrnomos con estudios cursados en el pas. Igualmente, se reciben en
Ingeniera Civil las precursoras femeninas en estudiar la carrera en Venezuela: Carmen Iturbe y
Helena Quiroba, con quienes se inicia la lenta pero sostenida incorporacin de la mujer a los
diversos espacios de esta profesin, con 41 de ellas obteniendo ttulos en ingeniera de la UCV
entre 1944 y 1957. Tambin esos aos de la 2da. Guerra Mundial y su posguerra vern a nuestras
universidades enriquecerse con talento docente que llega al pas huyendo de conflictos y
apremios, siendo ese aporte evidente en los estudios de ingeniera.

En 1946 hay un nuevo Estatuto Orgnico de las Universidades Nacionales. No se otorga ms la


categora de Doctor a los egresados del pregrado y renace la Universidad del Zulia (LUZ), que en su
oferta acadmica incluye a la Ingeniera Civil. En la UCV, la ahora denominada Facultad de Ciencias
Fsicas y Matemticas se constituye en 3 Escuelas: Arquitectura, Ciencias e Ingeniera, esta ltima
manteniendo departamentos y opciones previas, excepto Qumica Industrial. Los 465 estudiantes
de Ingeniera son los primeros en mudarse de la sede anterior en el centro de Caracas a la Ciudad
Universitaria entonces en construccin; all se abrir en 1947, con amplio respaldo del Ministerio
de Fomento, la opcin de Ingeniera Elctrica. Por su parte la ULA en 1948 crea la Escuela, luego
Facultad (en 1952), de Ciencias Forestales, que forma ingenieros forestales. Tambin en esa
universidad se establece el Laboratorio de Hidrulica, ms tarde Centro de Hidrulica, primer
espacio de investigacin ingenieril en el mbito universitario nacional. Ser seguido en 1949 por el
Laboratorio de Ensayo de Materiales de la UCV, cuyo principal promotor fue el Dr. Ramn Espinal.
Aadiremos que en 1948 se gradan en la Universidad Central los primeros ingenieros petroleros y
mecnicos con estudios en el pas.

Hacia 1950 cabe estimar que hay alrededor de 2.000 estudiantes venezolanos de ingeniera, cifra
que de algn modo indica que est quedando atrs el sesgo elitesco y socialmente restrictivo que
haba tenido esta carrera en el pas hasta el primer tercio del S. XX. La ahora llamada Facultad de
Ciencias Matemticas y Naturales de la UCV supera el millar de alumnos, en ms del 80 % de
ingeniera, cuyo curso se extiende a 4 aos y medio. En 1951, la pertinaz oposicin de integrantes
de la comunidad ucevista al gobierno militar de turno trae masivos encarcelamientos, expulsiones
y cierre por un ao de la universidad. El subterfugio jurdico para validar intervenciones y
atropellos es la Ley de Universidades de 1953. En el caso especfico de los estudios ingenieriles se
elimina el rgimen de semestres vigente desde 1944, se extiende el lapso de la carrera a 5 aos y
se da el nombre de Facultad de Ingeniera a aquellas que otorgan este ttulo. Esa ley permite
universidades privadas, crendose en Caracas las dos primeras: la Catlica Andrs Bello (UCAB) y la
Santa Mara, que ofertan desde el comienzo carreras de ingeniera civil. Anotemos que el
instrumento legal posibilita la separacin de Arquitectura como Facultad aparte en la UCV, lo que
tambin est previsto para Ciencias. Debe citarse que en 1952 se abre en LUZ la Escuela de
Ingeniera de Petrleos, opcin que en 1953 se elimina en la Universidad Central.

Para 1955, cuando la UCV ha completado mudanza a la Ciudad Universitaria, su FI abre un Curso
de Posgrado en Hidrulica, Estructuras y Electricidad, pero habr que esperar aos para que este
nivel tenga presencia estable en los estudios de la profesin. Entre tanto, y hasta la cada de la
dictadura en 1958, nuestra Alma Mater sigue padeciendo persecucin a miembros de la
comunidad y suspensiones de actividades. Pero en paralelo a su faz autoritario-represiva, las
demandas de la modernizacin hacen que el rgimen militar otorgue 172 becas para estudiar
ingeniera en el exterior, atendiendo las previstas necesidades del proyecto de desarrollo
industrial y siderrgico en Guayana; aparte que se respalda la creacin de entes para investigacin
como el Instituto de Produccin Animal en Agronoma-UCV (1955) y el Instituto Forestal
Latinoamericano de Investigacin y Capacitacin, adscrito a la ULA y patrocinado por la FAO-ONU
(en 1956); y que se establecen en la UCV la carrera de Ingeniera Metalrgica y la Licenciatura en
Hidrometeorologa (en 1956).
1958, ao de sealada significacin poltica nacional, lo es tambin para la educacin universitaria
y la educacin ingenieril. Hay nueva Ley de Ejercicio de la Ingeniera y Profesiones Afines, junto
con nueva Ley de Universidades que recupera la gratuidad (cercenada en la Ley de 1953),
establece la autonoma y, en general, implica avances modernizantes y democratizadores, en un
clima de apertura social y expectativas positivas hacia la universidad que se traducen en una gran
expansin de la matrcula estudiantil. Vuelve a la UCV ingeniera de petrleo, y egresan de aqu los
primeros ingenieros metalrgicos formados en el pas. Con la Universidad de Carabobo, que ofrece
Ingeniera Industrial, reaparecen en Valencia los estudios profesionales superiores.

En 1959 se funda en LUZ la Facultad de Agronoma, estudios que hasta entonces solo existan en la
UCV. En 1960 tenemos en la Universidad Central la primera computadora que opera en una
universidad venezolana. En 1962, con 3.155 inscritos, la FI-UCV ha casi triplicado su matrcula en
comparacin a 5 aos antes y es la Facultad con ms estudiantes de la universidad; all se elimina
la Escuela de Ingeniera Industrial (se haba creado en 1956) y en su lugar aparecen la Escuela de
Ingeniera Elctrica, la Escuela de Ingeniera Mecnica y la Escuela de Ingeniera Qumica y de
Petrleo; adems, la Facultad establece el primer postgrado permanente del rea dentro de las
universidades del pas: la Maestra de Ingeniera Sanitaria, y el Instituto de Modelos y Materiales
Estructurales (IMME). Tambin destaca en 1962 la apertura de la Universidad de Oriente, que
propone opciones pedaggicas y de organizacin divergentes a las otras universidades, aparte de
incluir en su oferta acadmica 9 carreras de ingeniera (la UCV ofreca 10).

La dcada de 1960 es tiempo de cifras en expansin para la ingeniera y su enseanza, de modo


que en 1970 cuando abre la Universidad Simn Bolvar en Caracas- hay 8 instituciones de
educacin superior con 13 especialidades ingenieriles en pregrado. Un estudio encargado por
OPSU/CNU y referido al perodo 1966-1974, expone que en ese lapso egresaron de nuestras
universidades 6.154 ingenieros (cifra mayor al total de colegiados en el CIV en 1965!), aparte que
entre esos aos llegaron del exterior 2.626 profesionales a trabajar en el rea. Semejante boom
expansivo no iba a ocurrir sin traumas, particularmente en cuanto a los efectos que el auge
cuantitativo traa en lo cualitativo. Como eran circunstancias que no solo afectaban a la enseanza
de ingeniera sino que se extendan a la institucin universitaria en general, toda ella se ver
sacudida, en el caso de la UCV, por la conflictiva expresin que conocimos como la Renovacin
Universitaria (1968-1970). No me es posible aqu dedicar el tiempo y reflexin debida a ese
proceso, tanto en lo que afect a esta Casa de Estudios en general como a su Facultad de
Ingeniera en particular, por lo que invito a revisar el trabajo de mi autora dedicado a este tpico,
disponible para consulta va Internet.
Con la motivacin que por un lado vena como herencia del torbellino de la Renovacin, y por el
otro de quienes desde el poder enfrentaron al reto que ese movimiento supuso, la dcada de 1970
va a ser poca de procurar visiones y acciones novedosas en materia de enseanza de la
ingeniera. As, vemos como se promueve a la Universidad Simn Bolvar (USB), que desde su
nacimiento y hasta hoy se identifica de modo muy fuerte como universidad de ingeniera,
alternativa tanto frente a lo que se calificaba de extremismo de la Renovacin como ante la
universidad tradicional. La contraparte crtica ha ripostado insistiendo, por mencionar algunos
argumentos destacados, en que el modelo USB trae un cierto retorno al elitismo social que la
universidad pblica venezolana vena dejando atrs desde los aos 50, que la USB no logra superar
perceptiblemente en lo acadmico a universidades de larga data como la UCV y la ULA, y que no
ha podido conectarse o responder a demandas y expectativas que habra desde el grueso de la
colectividad nacional, ni siquiera acercndose a lo que en materia de extensin hacen las
universidades tradicionales. En todo caso, el inters en confrontar visiones sobre el tema se
expres, por ejemplo, con el I Congreso de Enseanza de la Ingeniera en 1975.

Destaquemos en el decenio de los 70 la expansin que tienen los estudios de posgrado en


ingeniera. En 1976 se resea que ya hay 42 cursos permanentes de postgrado, distribuidos entre
5 universidades pblicas, la UCAB y el Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas (IVIC).
Innovacin de inters en aquella poca es la aparicin, en 1974, de los Institutos Universitarios
Politcnicos, con potestad de formar ingenieros a la vez que impartan carreras tcnicas medias;
tambin se crea el IUPFAN, que rene a tres entidades para formacin de ingenieros militares
previamente existentes y que aceptar a civiles como alumnos. Adems, con el paso a control
estatal del conjunto de la industria petrolera y la conformacin de PDVSA como empresa holding
a cargo, se crea el Instituto de Adiestramiento Petrolero y Petroqumico (INAPET), ente
responsable de todo lo referido a instruccin y entrenamiento en el mbito petrolero oficial. Para
1980 se gradan en el pas 3.612 profesionales de ingeniera y afines, siendo el 22,8 % del total de
egresados universitarios de ese ao. No olvidemos mencionar que en estos tiempos (1974-1985),
con el Plan de Becas Ayacucho e iniciativas parecidas, varios miles de jvenes venezolanos
estudian pre y postgrados del rea ingenieril en el exterior, los cuales en su gran mayora retornan
con el consiguiente impacto en la profesin y su enseanza.

La dcada de 1980 ve aparecer la crisis del rentismo petrolero evidenciada a partir del Viernes
Negro de febrero de 1983. La nueva coyuntura restringe la disponibilidad de aquellos
ascendentes recursos financieros que costearon la expansin previa, con deterioro en las
condiciones para la educacin superior pblica, lo que adems se agrava pues la demanda
estudiantil contina incrementndose. De este modo, tenemos que para 1985 casi se duplica la
cifra de egresados de 5 aos antes, al concederse 6.431 ttulos en ingeniera y afines, cuando hay
36.015 estudiantes inscritos. En aos subsiguientes esa tendencia se mantiene, de manera que en
1990 tenemos 11.551 graduados del rea, representando al 22,4% del total de egresados
universitarios en el pas. En tal contexto, es de notar el auge de la educacin superior privada, una
presencia que crece ms por consideraciones de mercado que por intenciones en superar
cualitativamente a las universidades pblicas. Igualmente, para esos momentos se consolida la
presencia femenina entre estudiantes y egresados de ingeniera, que desde la dcada de los 70
vena dejando de ser mnima u ocasional, representando ahora un tercio de la matrcula.

Hay en los aos 80 esfuerzos de distintas instituciones (como la UCV y algunas otras universidades
pblicas) por atender a la calidad de la educacin en ingeniera y empieza a trabajarse en afrontar
los problemas del rendimiento estudiantil, de la competencia pedaggica de los docentes y de la
admisin de nuevos alumnos. Vinculado con esto, tenemos iniciativas para desarrollar las
capacidades universitarias en postgrado y en investigacin: en 1981 aparece la Revista
Latinoamericana de Metalurgia y Materiales en la USB, primera publicacin nacional arbitrada e
indexada del rea ingenieril, a la que siguen en 1985 la Revista de la Facultad de Ingeniera de la
UCV y en 1988 la Revista Tcnica de la FI-LUZ; en 1982 La UCV, la USB y el IVIC acuerdan un
proyecto de cooperacin de estudios para graduados, con la meta de otorgar el Doctorado en
Ciencias, Mencin Ingeniera Estructural, posibilidad inaugural de estudios a nivel doctoral dentro
del rea en Venezuela; mientras que el resultado del primer Programa de Promocin del
Investigador (PPI-CONICIT) en 1990 certifica 88 investigadores reconocidos en ingeniera y afines
(11,9% del total de acreditados).

En los aos de 1991 a 1998 no hay variaciones sustantivas en cuanto al cuadro global que vena del
decenio anterior. En 1991 por fin se resuelve el largo conflicto jurdico-institucional que haba
bloqueado la apertura de la UNEXPO, primera universidad totalmente de ingeniera existente en el
pas, resultante de la fusin de los anteriores institutos politcnicos de Barquisimeto, Caracas y
Puerto Ordaz. En 1992, al abrir Ingeniera de Produccin, 8 de los 12 pregrados de la USB
conducen a ttulos de ingeniera. En 1993 empieza a cristalizarse en la FI-UCV un amplio esfuerzo
de actualizacin curricular, con el cambio de pensum en el Ciclo Bsico y las escuelas
profesionales, proceso que se extender en aos subsiguientes; adems, se crea una Coordinacin
de Investigacin, en procura de mayor rango y soporte institucional para esta labor acadmica. En
1995, PDVSA realiza una significativa reforma organizacional en relacin a su estructura de
capacitacin de personal, con la creacin del CIED Centro Internacional de Educacin y
Desarrollo; por su parte la FI-UCV aprueba su programa de Doctorado Genrico, mientras que
nuestra universidad an tiene la oferta nacional ms diversificada de estudios de ingeniera, con
12 carreras de pregrado, 11 postgrados en Agronoma y 25 postgrados en la FI.

Para 1997, hay en pregrado de ingeniera ms de 70.000 estudiantes de 35 especialidades en 32


centros de educacin superior (18 pblicos y 14 privados); semejante proliferacin trae sus
problemas, como el litigio judicial que se inicia ese ao cuando el CIV se niega a aceptar los ttulos
que da el Instituto Universitario Politcnico Santiago Mario (privado). En 1998, el PPI-CONICIT
reconoca a 236 investigadores en ingeniera y afines, 15,3% del total acreditado; mientras cifras
oficiales recogen que el 22,25 % de quienes laboran desarrollando ciencia y tecnologa tienen
ttulo en ingeniera y afines (6.829 personas); no obstante, ya exista el reto de mantener en el
pas, y en sus instituciones acadmicas, a una fraccin creciente del personal mejor calificado que
emigra al exterior o se ve tentado a ello.

Concluir en esa ltima fecha por la misma razn general que se argumenta en Un pas en su
artificio para un cierre similar: la cercana de las situaciones a analizar impide su examen con una
visin histrica. Sin duda hay mucho que debe y puede decirse sobre lo relacionado con la
enseanza de la ingeniera en Venezuela desde 1999 hasta hoy, pero dejmoslo para otra ocasin
y para escudriarlo desde enfoques distintos. De momento, creo cumplida mi tarea al haber
podido presentarles este bosquejo evolutivo que ojal sea til para lo que cotidianamente
hacemos por nuestra Facultad de Ingeniera de la UCV.

Fuentes de referencia, del mismo autor, que sirvieron de soporte a esta conferencia:
* _Un pas en su artificio. Itinerario histrico de la ingeniera y la tecnologa en Venezuela_.
Caracas, Edit. Innovacin Tecnolgica FI-UCV, 2011.

* Para la historia de la enseanza de la ingeniera en Venezuela, en Revista de la Facultad de


Ingeniera, UCV. Vol. 26, 2011 (en prensa).

* HISTORIA DE LA INGENIERA VENEZOLANA (Blog), en


http://historiaingenieriavenezolana.blogspot.com.

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Etiquetas: enseanza, historia, ingenieria, Venezuela

En circulacin el libro _Un pas en su artificio_

MNDEZ, NELSON (2011): _Un pas en su artificio. Itinerario histrico de la ingeniera y la


tecnologa en Venezuela_. Caracas, Edit. Innovacin Tecnolgica FI-UCV. 154 p.

Desde mediados de 2011 se encuentra a la disposicin del pblico lector esta obra, en la que el
autor presenta el producto completo de la labor de investigacin que desde hace aos desarrolla
en relacin a la historia de la ingeniera en Venezuela.

Se han entregado 30 ejemplares del libro a la Biblioteca Nacional, que quedaran a la orden de los
interesados en la red de bibliotecas pblicas del pas. Igualmente, estar disponible en la
Biblioteca Central de la UCV y en la Biblioteca de la Facultad de Ingeniera de la UCV. Para quien
desee adquirirlo, el precio de venta al pblico es de Bs. 100 y debe solicitarse en horario de
oficina- a la Coordinacin de Investigacin de la Facultad de Ingeniera de la Universidad Central
de Venezuela, situada en el piso 1 del Edificio del Departamento de Fsica Aplicada, en la Ciudad
Universitaria de Caracas. El telfono es 212-6051644.

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Etiquetas: historia ingeniera Venezuela

lunes, 6 de abril de 2009


Historia de la Enseanza de la Ingeniera en Venezuela: Fechas, Hechos, Procesos y Personajes

[Guin de la conferencia dictada el 4 de marzo de 2009 en el Ncleo Cagua de la Facultad de


Ingeniera de la UCV, en el marco de la celebracin del 30 aniversario de esa dependencia. Las
fuentes de referencia para esta charla fueron las que se indican en las publicaciones del autor
sobre historia de la ingeniera venezolana. La Presentacin en Power Point puede solicitarse al e-
mail: nelson.mendezp@gmail.com]

* De la Colonia al Guzmancismo (1760-1872): Bajo el signo de la Ingeniera Militar

1760: Nicols de Castro, oficial espaol de servicio en Caracas, es autorizado para establecer una
Academia de Geometra y Fortificaciones, destinada a personal militar, que funciona hasta 1768.

1762: para uso de los cursantes de su Academia, N. de Castro elabora un texto con ilustraciones:
Fortificacin de campaa, geometra, fortificacin regular, primera obra sobre ingeniera que se
escribe en el pas.

1808: Jos Mires establece una Academia de Matemticas en Caracas y Toms Pires otra en
Cuman, destinadas a formar especialistas militares; tendrn corta vida y en ambas estudia el
joven Antonio Jos de Sucre, que en 1811 aparece como subteniente de ingenieros en Margarita.

1829: por decreto oficial nace la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, entidad que
especialmente en los 6 aos siguientes tendr un destacado papel difundiendo en Venezuela
conocimientos tiles provenientes de los pases industrializados y procurando la aplicacin
prctica de los nuevos saberes tcnicos; ambas tareas se instrumentaron a travs de 4 Comisiones
permanentes: Artes y Oficios, Poblacin e Instruccin Pblica, Comercio y Agricultura.

1831: bajo la direccin de Juan Manuel Cagigal - venezolano que se haba formado como
matemtico e ingeniero militar en Espaa y Francia - se funda la Academia de Matemticas,
adscrita al Ministerio de Guerra, que aceptar alumnos civiles que optan al ttulo de agrimensores
tras cuatro aos de estudios, mientras los militares pueden culminar la carrera de Ingeniera en 6
aos. Como primeros docentes fungen Cagigal y Jos Rafael Acevedo, que desde 1827 regentaba
la primera Ctedra de Matemticas en la Universidad Central de Venezuela.
1835: promocin inicial de 7 agrimensores; dos aos despus se gradan los primeros 4 ingenieros
(Olegario Meneses, Egidio Troconis, Juan Jos Aguerrevere y Manuel Mara Urbaneja); habr en la
Academia hasta su cierre, en 1872, 17 promociones con 97 egresados; por sus aulas pasarn
figuras que destacan en otros mbitos, como los historiadores Rafael Mara Baralt y Felipe
Larrazabal, el escritor Cecilio Acosta, el pintor Carmelo Fernndez y el poltico y militar Ezequiel
Zamora.

1841: O. Meneses asume la direccin de la Academia de Matemticas, que Cagigal abandona por
enfermedad.

1843: cambia el pensum de la Academia de Matemticas, incluyendo ahora las asignaturas Fsica
y Qumica y Construcciones, Maquinarias y Artes de la Fuerza. Apertura de la Ctedra de
Matemtica en la Universidad de Los Andes (ULA), en Mrida.

1849: la Memoria del Ministerio de Guerra menciona las diversas dificultades que atraviesa la
Academia de Matemticas para su funcionamiento, situacin que se ir haciendo la norma para
esa institucin en los siguientes aos.

1854: se procede a una reorganizacin de la Academia de Matemticas, ahora con la potestad de


otorgar ttulos de Teniente de Ingenieros, Agrimensor Pblico e Ingeniero Civil, an cuando en la
prctica slo se otorgarn los dos primeros.

1862: se enva a 7 jvenes a Nueva York con patrocinio oficial para que aprendieran la ingeniera
mecnica que tiene relacin con las mquinas de vapor; a poco de llegar el Cnsul informa que
slo dos de ellos dan esperanzas de xito en sus estudios.

1863: se decreta el establecimiento de una Escuela de Ingenieros en Maracaibo, siguiendo el


modelo de la Academia de Caracas; tendr una existencia irregular hasta 1873 cuando cierra.

1870: Alejandro Ibarra, uno de los fundadores del Colegio de Ingenieros de Venezuela en 1861 es
designado Rector de la UCV, donde haba ejercido como Catedrtico de Fsica y Filosofa desde
1834; desempeara la dignidad rectoral hasta 1873.
1872: el rgimen de Guzmn Blanco suspende las actividades de la Academia de Matemticas,
alegando que se trata de un nido de godos.

* Del Guzmancismo al inicio de la Era Petrolera (1874-1923): A tientas hacia la modernizacin

1874: reorganizacin de la Universidad Central de Venezuela, que incluye la creacin de la


Facultad de Ciencias Exactas, donde se otorgarn los ttulos de agrimensor e ingeniero, ya
despojados de todo componente militar.

1877: primera promocin (7 egresados) de la Facultad de Ciencias Exactas de la UCV.

1879: se oficializa la adscripcin de los recursos y el personal de la desaparecida Academia de


Matemticas a la UCV, fortaleciendo la capacidad de la Facultad de Ciencias Exactas. En las 11
promociones que se gradan entre 1883 y 1893 hay 139 egresados.

1881: el gobierno modifica la adscripcin militar del CIV, que pasar a ser subordinado al recin
creado Ministerio de Instruccin Pblica.

1884: con el propsito de formar trabajadores manuales calificados, se crean Escuelas de Artes y
Oficios para Varones en Caracas y en Mrida.

1884-89: la Universidad de Los Andes concede en este lapso 7 grados de Agrimensor.

1886: Cinco cursantes que haban aprobado estudios de ingeniera en el Colegio Federal de
Maracaibo, se trasladan a Caracas donde reciben el ttulo profesional en la UCV.

1892: la recin creada Universidad de Valencia establece una Facultad de Ingeniera Civil, que
funcionar hasta la clausura de esa casa de estudios en 1904, otorgando el grado en ese lapso a 4
ingenieros; luego habr que esperar a 1958 para que se reabra como Universidad de Carabobo. En
la Universidad del Zulia, Jorge Ochoa es ese ao el primer y nico ingeniero egresado entre 1891 y
1904, cuando se clausura la institucin hasta 1946.

1893: la Escuela de Agrimensura de la UCV cambia de nombre a Escuela de Ingeniera Civil, bajo la
direccin de Agustn Aveledo Tovar; a pesar de las propuestas de convertirla en una institucin
independiente de la Universidad termin siendo integrada a la Facultad de Ciencias Exactas a
partir de 1895; de los 20 estudiantes que comenzaron en 1893, egresarn 5 ingenieros y 2
arquitectos en 1899. El Ing. Miguel Palacio funda en Guasipati, Edo. Bolvar, una escuela privada
para formar bachilleres e ingenieros de minas; los informes del Ministerio de Instruccin Pblica
anotan que la institucin funcion hasta 1898, graduando 4 bachilleres pero sin lograr la
autorizacin oficial para conceder ttulos de ingeniero.

1895: En trabajo pionero con la historia y balance de la ingeniera venezolana, incluido en el


Primer Libro Venezolano de la Literatura, las Ciencias y las Bellas Artes, Felipe Aguerrevere
examina la enseanza en el rea e insiste en la necesidad de solucionar las carencias de formacin
prctica.

1898: en la ULA se formaliza la creacin de la Facultad de Ciencias Exactas, con potestad para
otorgar ttulo de Agrimensor.

1899: luego de presentar en la UCV los exmenes que avalan su capacidad, a las hermanas Delfina,
Adriana y Dolores Duarte se les reconoce como Agrimensoras, an cuando no hay constancia que
luego ejercieron como tales, as que pasarn casi 5 dcadas para que por fin hayan mujeres
practicando la profesin ingenieril en Venezuela.

1900-12: la UCV grada 33 ingenieros y 2 arquitectos.

1911: se funda en la UCV el Centro de Estudiantes de Ingeniera, que forma parte del activismo
poltico universitario ante el cual el gobierno gomecista responde clausurando la Universidad de
1912 a 1922.

1912: se funda en Maracay la Escuela Federal de Agricultura, Cra y Veterinaria, primer esfuerzo
concreto en formar personal nacional calificado en las tcnicas agronmicas modernas. En
funciones la Escuela de Ingenieros de la Armada, anexa a la Escuela Naval de Venezuela con sede
en Puerto Cabello.

1913: abre sus puertas la Escuela de Artes y Oficios para Mujeres en Caracas.

1916: se reanudan los estudios de Ingeniera en Caracas, en la Escuela de Ciencias Fsicas,


Matemticas y Naturales, de la cual egresarn 14 ingenieros y 1 arquitecto hasta 1922, cuando
esta Escuela se integra en la reabierta UCV.

1918: se instaura en la Universidad de Los Andes una Escuela de Agrimensura, de fugaz existencia;
habr que esperar a 1932 para que se regularicen los estudios de ingeniera en la ULA.

1920: el gobierno enva a dos becarios a estudiar ingeniera de minas en Per.

* Comienzo de la Era Petrolera (1923-1957): De Ilustrados a Profesionales

1925: el Congreso debate y aprueba la primera Ley de Ejercicio de la Ingeniera, Arquitectura y


Agrimensura; si bien esa Ley no cumple con lo que se vena proponiendo desde el CIV, marca un
hito significativo en el camino para que los ingenieros venezolanos pasen como bien lo expresa
FREITES 1992- de ilustrados a profesionales.

1926-1930: en este perodo egresan de la Universidad Central de Venezuela (UCV) 58 ingenieros,


cifra muy superior a los 24 titulados del quinquenio anterior.

1928: la UCV y el pas se ven conmovidos por la accin de la Generacin del 28, insurgencia
juvenil donde hay presencia de estudiantes de ingeniera.

1929: En Pars, donde vivi desterrado entre 1913 y 1935, el ing. Alberto Smith (quien haba sido
Rector de la UCV) publica el libro Formacin del estudiante, del profesional y del ciudadano, que
alcanzar amplia difusin entre los exiliados antigomecistas e influir entre quienes dirigirn al
pas a partir de 1936.

1930: en el Ministerio de Fomento se establece el Servicio Tcnico de Hidrocarburos, en cuyas


funciones se requiere de profesionales calificados por lo cual se enva a 6 jvenes egresados de la
UCV a especializarse en ingeniera de petrleo en la Universidad de Oklahoma, EE.UU.

1931-1935: son 104 los ingenieros que se gradan en la UCV durante el lapso.

1932: se establece la Escuela de Ciencias Fsicas y Matemticas de la Universidad de Los Andes -


ULA - en Mrida, con la potestad de otorgar grados en ingeniera civil. En la UCV existen las
especialidades de Civil y Agronmica (sta slo en el papel) dentro de la ahora llamada Facultad de
Matemticas y Fsica. En ambas universidades los estudios profesionales, con 4 aos de duracin,
se imparten en una concepcin acadmico-docente tradicional donde muy poco cambiar hasta la
dcada siguiente.

1933: Un convenio entre el Ministerio de Obras Pblicas (MOP) y la UCV permite abrir concurso
para optar a cargos ministeriales entre los estudiantes del ltimo ao de ingeniera.

1936: adquiere categora de Facultad la Escuela de Ciencias Fsicas y Matemticas de la ULA. Son
becados por el gobierno al exterior 19 estudiantes de agronoma y 2 de ingeniera militar.

1936-1940: sigue creciendo el nmero de ingenieros graduados en el pas, que en este quinquenio
fueron 150.

1937: en la Escuela Superior de Agricultura y Zootecnia (ESAZ), con sede en El Valle, al sur de
Caracas, dependiente de los Ministerios de Fomento y Agricultura y Cra, se abren estudios de
ingeniera agronmica. La vieja Escuela de Artes y Oficios se convierte en Escuela Tcnica Industrial
de Caracas, primer centro moderno de formacin de peritos y tcnicos en el pas; el principal
promotor de ese proceso renovador es el ingeniero Lus Caballero Mejas, director de la
institucin.
1938: empieza clases el Instituto de Geologa, como dependencia del MF; en 1940 se incorporar
como especialidad en la UCV.

1940: hay nueva Ley de Educacin, con cierto avance en la modernizacin institucional del sector
educativo en general y del universitario en particular. Segn la Memoria del MAC de este ao, hay
38 becarios venezolanos estudiando ciencias agropecuarias en el exterior, 34 en Latinoamrica;
tambin este Ministerio tiene como becarios a 52 de los 69 alumnos de la ESAZ. Por acuerdo entre
el CIV y la Asociacin Venezolana de Albailes se crea en Caracas la Escuela para Oficiales de
Albailera. Efran Barberii se grada de ingeniero petrolero en Estados Unidos, habiendo sido el
primer becario venezolano financiado por una empresa petrolera extranjera.

1942: se gradan en la UCV los primeros gelogos formados en el pas.

1943: La Cmara de Industriales de Caracas auspicia la nueva Escuela de Qumica Industrial,


dirigida por Rodolfo Loero Arismendi, para formar tcnicos requeridos por la incipiente industria
moderna nacional.

1944: reforma de los estudios de Ingeniera en la UCV que introduce una concepcin moderna,
creando 3 Departamentos, cada uno con diversas opciones, que comparten una base de
asignaturas iguales en los 3 primeros aos de la carrera. Los Departamentos son: 1) Ingeniera
Civil: opciones de Ingeniero Civil, Agrimensor, Ingeniero Hidrulico e Ingeniero Sanitario; 2)
Geologa, Minas y Petrleo: opciones de Gelogo, Ingeniero de Minas e Ingeniero de Petrleo; y 3)
Ingeniera Industrial: opciones de Qumico Industrial e Ingeniero Mecnico de Industrias. Carmen
Josefina Iturbe y Helena Quiroba culminan estudios en la UCV y son las primeras mujeres en
Venezuela con el grado de Doctor en Ingeniera Civil; sern tambin las primeras inscritas en el
CIV.

1944-45: En las dos promociones iniciales de la ESAZ egresan un total de 28 ingenieros agrnomos.

1946: Nuevo Estatuto Orgnico de las Universidades Nacionales, con clara orientacin a las
transformaciones modernizadoras en la educacin superior. Con ese Estatuto, la Facultad de
Matemticas y Fsica de la UCV pasa a llamarse Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas,
constituida por 3 Escuelas: Arquitectura, Ciencias e Ingeniera; en esta ltima se mantienen los 3
Departamentos y las opciones que cre la Reforma de 1944, excepto Qumica Industrial que se
incorpora a la nueva Facultad de Farmacia y Qumica. Los cursos de Ingeniera con 465
estudiantes- son los primeros en mudarse desde la vieja sede ucevista del centro de Caracas a las
instalaciones an en obras de la Ciudad Universitaria, en cuya construccin y puesta a punto
desempea destacada labor el ingeniero y militar Lus Damiani. Se establece en Maracay la
Facultad de Ingeniera Agronmica de la UCV que absorbe a la ESAZ-, y en Maracaibo reabre
despus de 42 aos la Universidad del Zulia (LUZ), ahora con una oferta acadmica que incluye a la
ingeniera civil.

1947: Por sugerencia y con respaldo del MF, se abre en la UCV la carrera de Ingeniera Elctrica. La
UCV concede a Cecilia Martn el grado de Gelogo, siendo la pionera femenina venezolana en esa
profesin; tambin se otorgan los primeros grados de Ingeniero Qumico Analtico, que
corresponden a dos mujeres: Flor Hernndez Garca y Rosa Margarita La Roche; quienes en 1950
tambin aparecen registradas como las primeras graduadas como Ingenieros Qumicos. El MAC
tiene 30 becarios en el extranjero (15 en nivel de postgrado), 25 de ellos en Norteamrica.

1948: primeros egresados de la UCV y del pas como ingenieros de petrleo e ingenieros
mecnicos. En la ULA se crea la Escuela, luego Facultad -1952-, de Ciencias Forestales, que forma
ingenieros forestales. Tambin en esa universidad se establece el Laboratorio de Hidrulica, luego
Centro de Hidrulica, primer espacio de investigacin ingenieril en el mbito universitario
nacional.

1949: El Laboratorio de Ensayos de Materiales de la UCV, a cargo del Dr. Ramn Espinal, comienza
a prestar servicios remunerados en su especialidad para la industria de la construccin. Primer
egresado de ingeniera de minas despus de cursar la carrera en la UCV.

1950: La Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas de la UCV pasa a llamarse Facultad de Ciencias
Matemticas y Naturales, con 1.024 estudiantes inscritos. Se otorgan all los 2 primeros ttulos de
ingeniero electricista y el primer ttulo de ingeniero hidrulico y sanitario. Se agrega un perodo de
6 meses a las carreras de Ingeniera, cuyo lapso de extiende a 4 aos y medio. Se reintegra la
Escuela de Qumica a la Facultad, como Departamento de la Escuela de Ciencias. Despus de casi 6
dcadas sin otorgar ttulos, hay 12 egresados de ingeniera civil en LUZ incluyendo a una mujer:
Rosa Castellanos. Dora Micheletti de Zerpa es la primera ingeniero agrnomo del pas, egresada de
la UCV.

1952: en LUZ abre la Escuela de Ingeniera de Petrleos.


1953: la Ley de Universidades impuesta por la dictadura de M. Prez Jimnez denomina Facultad
de Ingeniera a aquellas donde se cursa la carrera, elimina el rgimen de semestres vigente desde
1944 y fija un lapso de 5 aos y 10 perodos para todas sus especialidades, aparte de liquidar la
gratuidad de la educacin superior y la opcin de Petrleo en la UCV. Arquitectura se separa para
constituir una nueva Facultad, lo que tambin se prev para la Escuela de Ciencias. Se crean en
Caracas las primeras universidades privadas: Santa Mara y Catlica Andrs Bello, esta ltima con
estudios de ingeniera civil, que poco despus tambin estarn en la Santa Mara.

1954: Matilde Caamao es la 1 mujer con ttulo de ingeniero electricista que egresa de la UCV.

1955: en la Facultad de Agronoma de la UCV se abre el Instituto de Produccin Animal, primer


espacio de investigacin vinculado a la ingeniera en esta casa de estudios. La Oficina de Estudios
Especiales (adscrita a la Presidencia de la Repblica) otorga 172 becas en el exterior para estudios
de ingeniera: 38 en siderrgica, 36 en mecnica, 31 en metalrgica, 30 en elctrica, 21 en
qumica, 9 en industrial, 3 en minas, 3 en civil y 1 en textil; todo ello es en relacin con el programa
de desarrollo de la industria siderrgica en Guayana.

1956: en la UCV se crean Ingeniera Metalrgica y la Licenciatura en Hidrometeorologa (sta con 4


aos de estudio); Las 4 escuelas de su Facultad de Ingeniera son Civil, Minas y Metalurgia,
Geologa e Industrial. Primera promocin de tcnicos en petrleo y minera egresada de la Escuela
Tcnica Industrial de Caracas.

1957: como parte de la promocin inicial de esa especialidad en LUZ, Dilcia Ramrez es la primera
ingeniero petrolero del pas. Hasta la fecha (desde 1944) la UCV ha otorgado a 41 mujeres grados
en el rea de Ingeniera.

* Modernizacin y democracia representativa (1958-1982): Entre el crecimiento cuantitativo y los


dilemas cualitativos

1958: previa consulta y con el apoyo del Colegio de Ingenieros de Venezuela (CIV) - por entonces
con 2.726 miembros -, La Junta de Gobierno que sustituy a la dictadura militar decreta la Ley de
Ejercicio de la Ingeniera, la Arquitectura y Profesiones Afines. Se promulga una Ley de
Universidades que consagra la autonoma y principios modernizantes avanzados. En la UCV se
reabre Ingeniera de Petrleo y se gradan los primeros 3 ingenieros metalrgicos con estudios en
el pas. Con la Universidad de Carabobo (UC), en Valencia nuevamente hay estudios de nivel
universitario, incluyendo la rama de ingeniera industrial, que tambin se abre en la UCAB. Se crea
en Caracas la Escuela de Ingeniera del Ejrcito.

1959: se funda la Facultad de Agronoma de LUZ; hasta ese momento esos estudios solo existan
en la UCV, de donde haban egresado 302 ingenieros agrnomos.

1962: fundacin del Instituto de Modelos y Materiales Estructurales (IMME) en la FI UCV, donde
se elimina la Escuela de Ingeniera Industrial, y en su lugar surgen 3 Escuelas: Ingeniera Elctrica,
Ingeniera Mecnica e Ingeniera Qumica y de Petrleo, en una facultad que ese ao llega a ser la
primera en inscritos de la UCV y que casi triplic su matrcula en 5 aos. Se ofrece en la FI-UCV el
primer postgrado nacional de ingeniera: la Maestra de Ingeniera Sanitaria. Se realiza la Primera
Reunin de Cientficos, Educadores y Empresarios para el Desarrollo Econmico. La Universidad
de Oriente (UDO) abre cursos de ingeniera en los Ncleos de Bolvar (Geologa y Minas) y
Monagas (Petrleo y Agronoma); al ao siguiente tambin en Nueva Esparta (Qumica) y
Anzotegui (Elctrica, Industrial, Mecnica y Qumica).

1963: Ingeniera - UCV establece examen de admisin para el ingreso a la Facultad, de donde
egresa la primera promocin de ingenieros hidrometeorologistas.

1964: Se establece la Escuela de Ingeniera Elctrica en la ULA-Mrida. En la FI-UCV y con el apoyo


de las Naciones Unidas, comienza un programa de modernizacin de la enseanza: el Proyecto
UNESCO VEN 3.

1965: Hay 444 estudiantes venezolanos de ingeniera en Estados Unidos, siendo las especialidades
mas demandadas: elctrica (125), mecnica (114) y qumica (84).

1966: Se abren las aulas del Instituto Politcnico Superior de Barquisimeto, de donde egresa en
1968 la 1 promocin de Tecnlogos en reas vinculadas a la ingeniera, antecedente importante
para las carreras tcnicas medias que se implantarn a partir de la dcada de 1970.
1966-1974: Segn el estudio del I.E.I. OPSU/CNU 1978, en este lapso se graduaron 6.154
ingenieros en las universidades venezolanas, al tiempo que llegaban del exterior 2.626
profesionales en el rea a trabajar en el pas.

1967: hay 9.527 estudiantes de Ingeniera en el pas - cifra mayor que el total de universitarios que
haba 15 aos antes -, y son casi un 17% de la matrcula universitaria; de ellos, 44,4% en la UCV
(Facultades de Ingeniera y Agronoma), de donde salen el 55,2% de los egresados de ese ao. Se
establece la Comisin de Estudios para Graduados en Ingeniera - UCV, para coordinar las
posibilidades de estudios de postgrado en el rea dentro de la institucin.

1969: la UCV pasa por el proceso de la Renovacin Universitaria, que causa gran conmocin en su
Facultad de Ingeniera.

1970: La Reforma a la Ley de Universidades y otras medidas a todo nivel evidencian la llamada
Revolucin Educativa, de propsitos entre los que destaca impulsar an ms la preeminencia de
los estudios de Ingeniera, en un modelo que se vena perfilando con la UDO y que se observa
claramente en la Universidad Simn Bolvar, que ese mismo ao inicia cursos en 5 carreras, 3 del
rea de Ingeniera: Elctrica, Mecnica y Qumica; dos aos despus abrir otro par de carreras de
Ingeniera: Electrnica y Computacin. En la ULA hay 3 nuevas carreras de Ingeniera: de Sistemas,
Mecnica y Qumica, que en 1974 darn origen a las respectivas Escuelas de esa Universidad.

1971: Como parte de la Revolucin Educativa desaparecen las Escuelas Tcnicas y se abre la
carrera de Tcnico Superior Universitario, que en su oferta de especialidades incluye muchas
ramas vinculadas a la ingeniera.

1972: Proyecto Ven-31, heredero del anterior UNESCO VEN 3 en cuanto a impulsar cambios
curriculares en los estudios de ingeniera; es patrocinado por varios organismos internacionales y
gobiernos extranjeros, teniendo presencia en la UCV, UDO, LUZ y USB.

1973: Egresan de la UCV los primeros ingenieros geofsicos con estudios en el pas.

1974: Comienzo del Plan de Becas Ayacucho, que en 11 aos benefici a 22.113 becarios, la
mayora concluy estudios de pre y postgrado en reas cientfico-tecnolgicas. El Politcnico de
Barquisimeto pasa a llamarse Instituto Universitario Politcnico (IUP), con carreras largas (5 aos)
que otorgan ttulo de Ingeniero y carreras cortas (3 aos) para Tcnicos Superiores; igual rgimen
se establece para el IUP Lus Caballero Mejas de Caracas (fundado este ao) y el IUP-Guayana
de Puerto Ordaz (fundado en 1971).

1975: I Congreso Venezolano de Enseanza de la Ingeniera, cuando ya hay 11 instituciones (9


pblicas, 2 privadas) graduando ingenieros en 18 opciones. En la UCV, donde ya exista como
carrera, se constituye la Escuela de Ingeniera de Petrleo.

1976: el Estado toma el control directo de la industria petrolera a travs de PDVSA, una de cuyas
filiales es el Instituto de Adiestramiento Petrolero y Petroqumico (INAPET). Los 2.374 egresados
en ingeniera y afines representan el 18,3 % de los graduados universitarios del pas este ao.
Establecimiento del Instituto de Mecnica de Fluidos como dependencia de la FI-UCV. En 5
universidades pblicas (UCV, ULA, LUZ, UC, USB), una privada (UCAB) y en el Instituto Venezolano
de Investigaciones Cientficas (IVIC) se dictan un total de 42 cursos de postgrado en Ingeniera
(incluyendo 3 de agronoma y 3 de forestal).

1978: Comienza la gestin como Decano en la FI-UCV del Prof. Piar Sosa, que dura hasta 1981 y
estar marcada por la continua conflictividad.

1979: La Facultad de Ingeniera de la UCV abre una extensin en Cagua, Edo. Aragua, con la
intencin luego pospuesta sin plazo cierto- de constituir una Escuela de Ingeniera Industrial.

1980: Los 3.612 egresados para este ao en ingeniera y afines representan el 22,8 % de los
graduados universitarios.

* Crisis y Enseanza de la Ingeniera (1983-1998): Como vaya viniendo vamos viendo

1983: El INAPET es sustituido por el CEPET (Centro de Formacin y Adiestramiento Petrolero y


Petroqumico).
1985: hay 6.431 egresados en ingeniera y afines. A partir de este ao, la matrcula femenina
supera a la masculina en las universidades venezolanas; no obstante, al considerar el total de
estudiantes de ingeniera y afines (36.015), las mujeres apenas representan el 33,3 %.

1990: Los 11.551 egresados en ingeniera y afines representan el 22,4 % del total de graduados
universitarios.

1991: Al resolverse un conflicto jurdico e institucional que retras por 12 aos su constitucin,
finalmente empieza a funcionar la Universidad Nacional Experimental Politcnica Antonio Jos de
Sucre, que rene a los anteriores Politcnicos de Barquisimeto, Guayana y Caracas.

1995: La UCV an tiene la oferta ms diversificada para estudios ingenieriles en la educacin


superior, con 12 carreras de pregrado, 11 postgrados en la Facultad de Agronoma y 25 en la de
Ingeniera. De nuevo hay cambio organizacional en lo que atae a adiestramiento de personal de
PDVSA y sus filiales, donde en lugar de INAPET ahora existe el CIED (Centro Internacional de
Educacin y Desarrollo).

1997: La carrera ingenieril se cursa en 32 instituciones de educacin superior, 18 pblicas y 14


privadas, otorgndose ttulos de ingeniero en 35 especialidades diferentes (de ellas, 12 en el rea
de ciencias del agro y el mar). El CIV se niega a aceptar la agremiacin de los egresados en
ingeniera del Instituto Universitario Politcnico Santiago Mario (privado), lo que origina un largo
litigio judicial.

1998: Jornadas sobre la Enseanza de la Ingeniera en Barquisimeto, con 21 ponencias de 13


universidades y un ente pblico.

* De 1999 en adelante: Es la exclusin social el problema medular de la enseanza universitaria


en general y de la enseanza de la ingeniera en particular?

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Venezuela: Oro y Ecocidio

Con complicidad entusiasta del Estado y participacin de transnacionales mineras de Canad,


Estados Unidos, Gran Bretaa y Sudfrica, est en marcha en Venezuela una campaa para
impulsar la pronta explotacin de una riqueza aurfera que, segn sus promotores y beneficiarios,
sera la confirmacin de aquel fabuloso El Dorado que en el Siglo XVI buscaron con rapacidad los
europeos en estas tierras. Se habla de entre 8 mil y 12 mil toneladas de reservas probables, lo que
significara un 10 % del stock mundial, con valor actual de mercado por 140 mil millones de
dlares. Por si fuera poco, supuestamente sera mineral de alto tenor, con rendimientos de 8, 12 y
hasta 16 gramos de oro por cada tonelada de material procesado, lo que se compara muy
favorablemente con la produccin de las vetas sudafricanas que dan en promedio 4 gramos por
tonelada. As que no es de extraar que se haya desatado una "fiebre del oro", incentivada
adems por el pretexto de que esta riqueza seria una solucin a las graves dificultades econmicas
por las que pasa el pas desde la dcada previa.

Antes de 1991, la extraccin de oro en gran escala era potestad del Estado, que no se ocupaba
mucho de ello pues el petrleo le resultaba mas rentable, manteniendo una modesta produccin
en las viejas vetas de El Callao que nunca paso de 12 toneladas anuales y permitiendo a la
pequea minera artesanal extraer unas pocas toneladas de oro en aluvin. Pero a partir de esa
fecha y en conexin al programa econmico neoliberal, se abri un proceso de cesin de grandes y
medianos contratos para explotacin aurfera, que hasta 1994 haba otorgado 436 concesiones,
por una superficie de 1.283.882 hectreas, casi 12.839 kms.\2, siendo el rea que finalmente se
entregara a los operadores mineros de unos 30.000 kms.\2 (apenas algo menos que la superficie
de Blgica o Catalua y un poco mas que la regin andina venezolana). Voceros oficiales y privados
hablan de una produccin que para el ao 2000 estar entre las 40 a 60 toneladas, convirtiendo al
pas en uno de los mximos proveedores mundiales, dando empleo a 120.000 personas e ingresos
a la nacin de 250 millones de dlares anuales. Se anuncia para 1996 el inicio de actividades de la
primera de las nuevas grandes minas (Las Cristinas, en el Estado Bolvar, operada por la Placer
Dome de Canad), de donde saldrn 300.000 onzas de oro al ao -9,331 toneladas-.

Pero la prometida bonanza plantea un enorme problema ecolgico: la minera aurfera solo es
posible al sur del ro Orinoco, en la vasta regin de Guayana, la cual como el resto de la Amazonia
presenta caractersticas nicas de biodiversidad cuya preservacin es imprescindible y donde la
intervencin humana debe ser cuidadosa en alto grado por tratarse del entorno con la mayor
riqueza natural del planeta, que hace de Venezuela el cuarto pas del mundo en lo que a
diversidad biolgica se refiere. Guayana comprende 44% del territorio venezolano (403.750
kms.\2, Estados Amazonas y Bolvar), y solo 5,5 % de la poblacin (1.200.000 habitantes),
concentrados casi todos en una pequea rea cercana al Orinoco, siendo el resto un espacio que
se ha mantenido relativamente libre de la masiva intervencin depredadora del Estado y el
capitalismo. El potencial minero de Guayana (oro, diamantes, bauxita, hierro, minerales
radioactivos, titanio etc.) hace tiempo es conocido y explotado, pero los mbitos donde se
localizaron estas actividades, el modo de hacerlas y su impacto en el ecosistema apenas haba
afectado esas amplias extensiones, aunque los desastres ambientales por obra de la accin de
pequeos mineros, tecncratas estatales y terratenientes ya han hecho mella en varios puntos de
la regin.

Ahora, con el nuevo espejismo ureo, el riesgo se hace aun mayor y lo que estamos viendo as lo
confirma. All est el mismo proceso de otorgamiento de concesiones que, como cabe esperar en
el Estado venezolano, se ha visto marcado por toda clase de corruptelas y vicios, cuyos mejores
exponentes han sido los sucesivos presidentes de la Corporacin Venezolana de Guayana y los
ministros de Energa y Minas (en especial el actual, Erwin Arrieta, tambin flamante Secretario
General de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo), acusados de figurar directamente
o a travs de testaferros entre los principales receptores de permisos de explotacin, los cuales
luego son traspasados a las transnacionales interesadas a cambio de jugosas comisiones. Este
codicioso reparto llego a incluir reas que estn expresamente prohibidas por ley como el Parque
Nacional Canaima (en el cual se localizan las extraordinarias formaciones geolgicas llamadas
"tepui" y la cascada ms grande del mundo, el Churn Mer o Salto Angel), donde se entregaron
18 contratos sobre 5.000 hectreas al norte del Parque. Tambin han sido afectadas la Zona
Protectora Sur del Estado Bolvar, asiento de las cabeceras de la mayora de los ros mas
caudalosos del pas, y la Reserva Forestal de Imataca, donde a pesar del palabrero burocrtico
sobre conservacin de la naturaleza se realiza el 40% de la actividad minera del Estado Bolvar. En
cuanto al Estado Amazonas, la voracidad minera est presionando con fuerza para que se anule la
prohibicin de realizar all sus actividades, la cual en la prctica es cada vez mas pura letra muerta.

Debe destacarse el impacto fatal que el "boom" minero tiene para la poblacin indgena de
Guayana, estimada en unas 80.000 personas de las etnias pemn, yanomami, piaroa, guahibo,
yekwana y otros 17 grupos ms (25% de la poblacin aborigen del pas y 88% de sus etnias
autctonas). Para ellos, ocupantes milenarios y perfectamente integrados de ese frgil entorno
ambiental, toda accin ecocida es un directo ataque genocida, de lo cual hay una larga historia
que en los ltimos aos se ha agudizado por la renovada presencia agresiva de los pequeos
mineros (llamados en Brasil "garimpeiros"), quienes son punta de lanza en la ocupacin de
territorio y explotacin de riquezas de las que otros mas poderosos sern luego principales
beneficiarios. Se calcula que hay unos 30.000 en la regin y su actividad destructora va desde el
envenenamiento de ros y suelos con mercurio (solo en la cuenca del Caron se estaran arrojando
al ao 3.000 kgs. de este metal tan txico, usado para separar el oro de otros minerales), pasando
por la contaminacin de las aguas con la remocin de sedimentos (el mismo rio Caron tena en
1982 un volumen medido corriente abajo de sedimentos arrastrados de 4.500 toneladas/da, en
1995 es de 10.500 toneladas/da), hasta llegar a los asesinatos y violaciones masivas de indgenas.

Con calculada hipocresa, los defensores de la gran minera transnacional pretenden desmarcarse
de los toscos desmanes de los "garimpeiros" argumentando que promueven una explotacin "mas
racional y ecolgicamente sustentable(!)", pero no existe ninguna experiencia de minera a cielo
abierto en reas de bosque tropical hmedo donde la intervencin sobre los suelos no ocasionara
un dao irreparable, y no hay un solo trabajo cientfico publicado que demuestre lo que afirman
las empresas mineras. De hecho, la tecnologa que van a usar Cristalex, Yellow Jack, Monarch o
Placer Dome es la misma que usan en pases no tropicales, lo cual se sumara a la actitud
complaciente de supervisin de riesgos ambientales que de seguro tendr el Estado para "no
preocupar a los inversionistas extranjeros", originando lo que no dudamos en calificar como el
peligro mas grande que haya tenido que afrontar la ecologa de Guayana. Que esto no es
exageracin se comprob el 19 de agosto de 1995 al derramarse milln y medio de litros de
desechos de cianuro en los rios Omai y Esequibo de la vecina repblica de Guyana, como resultado
de las actividades de una filial de transnacionales del oro de Canad y EE. UU., causando el peor
desastre ecolgico ocurrido en esa nacin.

Adems, las exigencias de rentabilidad para que estas compaas operen presionan de tal modo
que el Estado no solo est cediendo a sus demandas sobre reduccin de impuestos, exportacin
de beneficios y legislacin ambiental a la medida, sino que adems se propone garantizarles toda
clase de "ventajas comparativas" (suministro barato de energa, comunicaciones, obras publicas
diversas, etc.), sin olvidar lo que disimuladamente reclaman respecto a la sobre-explotacin de la
mano de obra, donde su historia en Sudfrica, Brasil o Repblica Dominicana es un funesto aviso
de lo que espera a los trabajadores. De esta manera, terminaran hacindose humo los supuestos
ingresos cuantiosos que la nacin recibir de su quimera dorada, sin compensar los terribles
costos econmicos, ecolgicos, sociales y culturales que causa.

No ha dejado de haber respuesta a esta situacin, proveniente de grupos ecologistas y pro-


indgenas venezolanos, organizados en 1995 en la Coordinadora Nacional Contra la Minera, la cual
a travs de diversas acciones, documentos y declaraciones ha tratado de alertar sobre el
problema. Claro est que los amos del poder y de los grandes medios de difusin han querido
minimizar esta voz disidente e imponer un supuesto acuerdo de la opinin "respetable" del pas
con las maravillas que anuncian los empresarios mineros y sus compinches gubernamentales. Con
todo, se ha logrado al menos abrir algn nivel de concientizacin y debate respecto al asunto
entre quienes estn interesados en la problemtica ecolgica e indgena, obligando inclusive a que
los responsables del guiso sean mas cuidadosos. Por ello, hemos visto como desde fines de 1994
se paraliz la entrega de concesiones, y el Procurador General de la Republica hasta asom que
podra anularse por ilegal todo ese proceso. Creemos que esto no significa que el gobierno de
Rafael Caldera pretenda echar atrs la apertura neoliberal en la minera del oro, sino que son
maniobras de distraccin para adormecer a potenciales opositores y para amarrar bien un
negociado que promete ser tan rentable para quienes lo auspician como catastrfico para el
ecosistema de la Amazona venezolana.
(CORRE@ # 28, pp. 6-7; noviembre 1995)

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viernes, 2 de enero de 2009

Adis techos rojos, hola bulldozers: Ingeniera y cambio modernizador en Venezuela de 1923 a
enero de 1958

...

NELSON MNDEZ

Universidad Central de Venezuela, Facultad de Ingeniera, Ciclo Bsico, Departamento de


Enseanzas Generales. Caracas.

RESUMEN

Dando continuidad a la investigacin cuyo primer resultado fue MNDEZ 2007, presentamos aqu
una detallada compilacin en secuencia temporal de hechos, personajes y circunstancias
relacionados con la evolucin de la ingeniera venezolana en el tramo central del siglo XX, desde
1923 hasta enero de 1958. El hito inicial se determin en vistas a que ese fue el momento en que
la explotacin petrolera en gran escala empieza a generar transformaciones modernizadoras
decisivas en Venezuela, y obviamente en la actividad ingenieril en el pas. La fecha final es porque
all se presenta otra coyuntura de transicin entre fases distintas en lo econmico-social y lo
poltico-institucional en la historia contempornea venezolana, que vale la pena diferenciar a
efectos de investigacin. Se ha realizado el arqueo cuidadoso de un amplio acervo de referencias
sobre el tema, para seleccionar de dichas fuentes los datos pertinentes al objetivo de este trabajo.
Esto lo hemos entendido como un inventario obligado para construir una visin e interpretacin
de conjunto sobre un lapso fundamental en el proceso histrico de la ingeniera nacional,
precedente de necesaria consideracin para comprender lo que es hoy y lo que ser en el futuro.
En ello estimamos que est el valor de nuestra indagacin, pues hemos constatado que no se ha
hecho hasta ahora un trabajo de compilacin parecido, ya que esfuerzos anlogos tienden a
concentrarse en reas especficas (militar, construccin civil, hidrulica, electricidad, formacin
educativa, etc.), con menos nfasis en presentar una visin integral del desenvolvimiento de la
ingeniera venezolana.

Palabras clave: Historia de la ingeniera en Venezuela; Historia de la tecnologa en Venezuela;


ingenieros en Venezuela; cambio social y cambio tcnico en Venezuela.

ABSTRACT
Goodbye red roofs, hello bulldozers: Engineering and Modernization in Venezuela from 1923 to
January 1958

Along the same line of research whose first product was MNDEZ 2007, we present a detailed
compilation of events, protagonists and circumstances related to the evolution of Venezuelan
engineering from 1923 to January 1958. The first date was chosen since it marked the moment in
which the exploitation of petroleum on a large scale began to bring with it decisive modernizing
transformations in the country as a whole and, naturally, to its engineering activities. In the
interests of research, the date of 1958 represents another important cut-off point between
recognizable socio-economic and politico-institutional phases in contemporary Venezuelan
history. To this end, a careful revision of a wide range of references on the subject have been
made so as to select those sources most pertinent to the aims of this study. This we have taken to
be an inventory of data, essential if we are to begin to understand this fundamental period in the
history of engineering in Venezuela and, in consequence, comprehend what it is today and what it
might be in the foreseeable future. We consider this to more than justify this work, representing
as it does the first compilation of its kind since previous efforts have tended to concentrate on
specific areas of engineering (military, civil construction, hydraulic, electrical, education, etc.) with
less emphasis on presenting an integral vision of its evolution in the country.

Keywords: History of engineering in Venezuela, history of technology in Venezuela, engineers in


Venezuela, technical change and social change in Venezuela.

INTRODUCCIN

En tiempos recientes un ascendente nmero de investigadores ha venido haciendo un esfuerzo


importante por recuperar, analizar y debatir la Historia Social de la Ciencia y la Tecnologa en
Venezuela. En ese contexto se inserta la creciente preocupacin por el estudio histrico
sistemtico de la ingeniera nacional, rea que hasta hace dos tres dcadas haba permanecido
relativamente desatendida salvo por meritorias excepciones, algunas de las cuales se indican en
las Referencias anotadas al final de este trabajo.

Como una contribucin en tal sentido, y prosiguiendo una lnea que comenzamos a desarrollar en
MNDEZ 2007, presentamos este inventario de hechos, personajes y situaciones relacionadas
directamente con la evolucin de nuestra ingeniera desde el comienzo de la tercera dcada del
Siglo XX hasta enero de 1958. Procuramos combinar el reporte de los datos histricos tomados de
las fuentes consultadas, con una perspectiva que privilegie una visin integral y analtica de la
evolucin de la ingeniera en el pas, tarea esta ltima en la que estamos conscientes que se debe
profundizar an ms en el futuro.

En cuanto a las coordenadas temporales en las que hemos enmarcado nuestro trabajo, vale
apuntar que partimos desde el inicio de la explotacin petrolera a gran escala, momento en que
los cientficos sociales suelen apuntar -con amplia y contundente evidencia- que se produjo un
punto de ruptura y cambio fundamental de la historia nacional, para cerrar en enero de 1958,
cuando cae la dictadura de Prez Jimnez y se abren circunstancias muy distintas para el pas.
Adems, establecimos una subdivisin del perodo estudiado en tres etapas, tanto por lo que
suceda en el contexto venezolano para cada fase, como por ciertos rasgos que caracterizaran a la
ingeniera y su prctica en cada uno de esos lapsos.

Autocracia gomecista y boom petrolero: 1923-1935

1923: reactivacin del Colegio de Ingenieros de Venezuela (CIV), originada en buena medida por la
entrada en vigencia del Estatuto y Reglamento de ejercicio profesional que el Congreso Nacional
haba aprobado el ao anterior; se va de 32 inscritos en este ao a 220 en 1925, se empieza a
publicar una revista institucional, a renovarse regularmente la directiva y se realizan gestiones en
procura de sede propia. La produccin petrolera se estima en algo menos de 12.000 barriles
diarios. Empieza a operar en el Zulia la Lago Petroleum Co. (a partir de 1943, Creole Petroleum
Co.), que se convertir en la principal empresa del ramo en el pas. Segn la Memoria de la
Gobernacin del Distrito Federal, hay en esta entidad 132 fbricas.

Fig. 1 Pozos petroleros del Lago de Maracaibo en la dcada de 1920

1924: una delegacin de ingenieros venezolanos participa en el Congreso Panamericano de


Carreteras celebrado en Washington. En relacin con la exploracin petrolera, se realizan los
primeros trabajos geofsicos en el occidente del pas. Inauguracin oficial de la carretera
trasandina, de Caracas hasta San Cristbal.

1925: a partir de esta fecha, el petrleo es el principal producto de exportacin. El Congreso


debate y aprueba la primera Ley de Ejercicio de la Ingeniera, Arquitectura y Agrimensura; si bien
esa Ley no cumple con lo que se vena proponiendo desde el CIV, marca un hito significativo en el
camino para que los ingenieros venezolanos pasen como bien lo expresa FREITES 1992- de
ilustrados a profesionales. Se funda la Cervecera Caracas que, constituida en base a los activos
de la pre-existente Cervecera Nacional, ser la principal empresa del ramo en aquel perodo.
Venezuela es el cuarto exportador mundial de caf. De las patentes registradas este ao ante el
Ministerio de Fomento, 85 son nacionales y 233 extranjeras de estas, 110 de los EE. UU.-. El
Teatro Ayacucho, en Caracas, es la primera gran sala de cine (1.200 localidades) construida
especficamente para ese propsito en el pas.

1926: se descubre el yacimiento de hierro del Cerro El Pao, en el edo. Bolvar. Se inaugura la
textilera Telares de Maracay, propiedad de J.V. Gmez, con 700 trabajadores y empleados. En
Caracas comienzan a venderse los productos de la Fbrica de Helados EFE. Para renovar y ampliar
su capacidad productiva, la Fbrica de Chocolates La India fundada en 1861- inaugura una nueva
planta industrial en Caracas. Las empresas petroleras extranjeras construyen un hospital en
Maracaibo, como parte de sus esfuerzos para enfrentar los problemas de salud pblica que
afectaban a sus actividades productivas en el Zulia. Llega una misin de ingeniera sanitaria de la
Fundacin Rockefeller, de cuyo trabajo resultar el establecimiento del Laboratorio de Ingeniera
Sanitaria en la Oficina de Sanidad Nacional que funciona en Caracas. Pasa a operar bajo control
estatal el Ferrocarril Caracas La Guaira, por causa del incumplimiento de la empresa inglesa con
las condiciones de la concesin. La radioemisora AYRE arranca en Caracas, teniendo exclusividad
tanto para transmitir como para vender receptores. Ya hay ms de 2.000 vehculos automotores
registrados en la capital. Ordenanzas sobre construccin aprobadas por el Concejo del Distrito
Federal, con asesora del CIV, donde se proscribe el uso de la tapia y cualquier otro material
soluble al agua.

1926-1930: en este perodo egresan de la Universidad Central de Venezuela (UCV) 58 ingenieros,


cifra muy superior a los 24 titulados del quinquenio anterior. En Caracas hay diversos proyectos de
desarrollo urbano, por ejemplo: San Agustn de Norte, Nueva Caracas, Los Flores, El Conde, La
Florida, Country Club, etc., promovidos por empresarios inmobiliarios como Juan Bernardo
Arismendi, Carlos Delfino y Lus Roche.

1927: la Fbrica Nacional de Cementos en La Vega, al oeste de Caracas- produce 254.000 sacos
para un mercado en el que progresivamente aumenta la demanda. Por iniciativa de un sobrino de
Gmez interesado en la cinematografa, en Maracay se instalan los Laboratorios Nacionales del
MOP, que producirn documentales de propaganda gubernamental.

1928: descubrimiento de importantes reservas petrolferas en el Oriente del pas, con lo que se
anuncia la expansin de esta industria a buena parte de la geografa nacional (estados Zulia,
Falcn, Anzotegui, Monagas, Gurico, Barinas, Apure y Territorio Delta Amacuro), donde el
nacimiento de nuevas ciudades y centros poblados ser testimonio fehaciente de su impacto. El
pas pasa a ser el primer exportador mundial de petrleo, y lo seguir siendo hasta principios de la
dcada de 1960. Se sanciona en el Congreso una Ley de Hidrocarburos ampliamente favorable a
los intereses de las empresas extranjeras. El gobierno decreta la creacin del Banco Obrero, ente
orientado al desarrollo de proyectos de viviendas populares; sus primeros trabajos son en Agua
Salud y Ctira, al oeste de Caracas. Publicacin del Mapa General de Venezuela, donde se plasma
el trabajo que en tal sentido vena realizando desde 1904 un distinguido grupo de ingenieros,
coordinados por el Observatorio Cagigal. Se publica en Estados Unidos el primer estudio completo
sobre la geologa venezolana: The Geology of Venezuela and Trinidad, de R.A. Liddle. La UCV y el
pas se ven conmovidos por la accin de la Generacin del 28, insurgencia juvenil donde hay
presencia de estudiantes de ingeniera; a raz de estos sucesos, el gobierno cancela el permiso a la
emisora AYRE. En Barquisimeto, Amabilis Cordero funda los Estudios Cinematogrficos Lara.

1929: la produccin petrolera alcanza unos 372.000 barriles diarios. La Electricidad de Caracas
culmina el embalse de Petaquire (Edo. Miranda), primera presa de tierra construida en Venezuela
por el mtodo de relleno hidrulico. La Pan American inicia servicios areos al exterior con
hidroaviones que acuatizan en Maracaibo y en Maiqueta, donde los aterrizajes de vuelos
comerciales regulares en pistas improvisadas comienzan en 1930. Concluyen los trabajos de
reacondicionamiento del Puerto de Maracaibo, la obra ms considerable y audaz emprendida
durante el gobierno del dictador Gmez, a decir de ARCILA FARAS 1961. Se funda en Caracas la
fbrica de chocolates El Rey. En Pars, donde vivi desterrado entre 1913 y 1935, el ing. Alberto
Smith publica el libro Formacin del estudiante, del profesional y del ciudadano, que alcanzar
amplia difusin entre los exiliados antigomecistas e influir entre quienes dirigirn al pas a partir
de 1936.

1930: el Ministerio de Obras Pblicas (MOP) crea una Comisin de Estudios de la Red de Cloacas y
Colectores de Caracas, que elabora un proyecto en base al cual se inicia al ao siguiente la
modernizacin de dicha red. En el Ministerio de Fomento se establece el Servicio Tcnico de
Hidrocarburos, en cuyas funciones de inspeccin se requiere de profesionales calificados por lo
cual se enva a 6 jvenes egresados de la UCV a especializarse en ingeniera de petrleo en la
Universidad de Oklahoma, EE.UU.; adems, este Servicio inicia su trabajo de campo a travs de 3
Inspectoras Tcnicas de Hidrocarburos, con sede en Maracaibo, Coro y Maturn. Entran en
servicio los cuarteles de infantera y caballera en Maracay, principales instalaciones militares
construidas bajo el gomecismo. Cesa sus actividades la planta frigorfica y empacadora de carne
Venezuela Meat Co. Ltda. en Puerto Cabello, propiedad de capital ingls, establecida 20 aos
antes para la industrializacin y exportacin de productos pecuarios. Fundacin en Caracas de
Domnguez y Ca., que tendr papel decisivo en la modernizacin del ramo de latonera y
hojalatera. Se inaugura el Hotel Majestic de Caracas, primera edificacin con ascensores en el
pas, diseada por el espaol Manuel Mujica Milln, que inicia as en el pas su reconocida labor
como arquitecto. Se crea el Ministerio de Salubridad y Agricultura y Cra, tmido intento oficial de
enfrentar la crisis del sector agropecuario; Roberto lamo es el nico ingeniero agrnomo
venezolano que trabaja entonces en este despacho. Se constituye la CANTV, principal empresa
telefnica privada del pas. La Broadcasting Caracas emite la primera seal de radio comercial
abierta en el pas. Colon Development Co. tiende en el Zulia el primer oleoducto de larga extensin
del pas (145 kms.). El CIV decide establecer Comisiones en las principales ciudades del interior.

Fig. 2 Hotel Majestic, Caracas

1931: en Caracas comienzan a dictarse y aplicarse resoluciones municipales que atienden al


predominio que el trnsito automotor va adquiriendo en la ciudad. Con participacin de
destacados ingenieros Alfredo Jahn y Francisco J. Duarte, entre otros- , se funda la Sociedad
Venezolana de Ciencias Naturales. En El Calvario (edo. Zulia) y Caripito (edo. Monagas) entran en
funcionamiento las primeras refineras en territorio nacional. Se crea el Batalln de Ingenieros
Francisco Avendao, primer cuerpo de su tipo en la milicia nacional. Se llega a la cifra anual
mxima de pasajeros movilizados por el sistema ferroviario nacional en el siglo XX, con un total
cercano a 2 millones 900 mil.

1932: se establece la Escuela de Ciencias Fsicas y Matemticas de la Universidad de Los Andes -


ULA - en Mrida, con la potestad de otorgar grados en ingeniera civil. En la UCV existen las
especialidades de Civil y Agronmica (sta slo en el papel) dentro de la ahora llamada Facultad de
Matemticas y Fsica. En ambas universidades los estudios profesionales, con 4 aos de duracin,
se imparten en una concepcin acadmico-docente tradicional donde muy poco cambiar hasta la
dcada siguiente. Hacia fines de ao, el nmero de pozos productores de petrleo supera el millar.

1931-1935: son 104 los ingenieros que se gradan durante el lapso. Al MOP le corresponde un 22
% del presupuesto pblico en este quinquenio.

1933: el pas ha cado al octavo lugar mundial en las exportaciones de caf, lo que refleja el
estancamiento por el que pasa el sector agrario en estos aos, a pesar de ser el general Gmez y
sus allegados los principales latifundistas. Finalmente se instala la Academia Venezolana de
Ciencias Fsicas, Matemticas y Naturales, cuya fundacin se haba decretado en 1917; si bien
entre sus integrantes la mayora son ingenieros muy destacados en el mbito profesional y
acadmico (18 de los 30 individuos de nmero), esta corporacin no desempear ningn papel
en el desarrollo de la ingeniera nacional. Un convenio entre el Ministerio de Obras Pblicas (MOP)
y la UCV permite abrir concurso para optar a cargos ministeriales entre los estudiantes del ltimo
ao de ingeniera. Dos comisiones, una saliendo de San Antonio del Tchira y otra de Ciudad
Bolvar, viajan en automvil a Maracay en menos de 18 horas.

1934: El gobierno adquiere la filial local de la empresa francesa Aropostale y se convierte en


Lnea Aeropostal Venezolana, que presta servicios nacionales de aviacin comercial desde su sede
en Maracay. ltimo embarque desde Guanoco, edo. Sucre, donde cesa la explotacin del asfalto.
Segn la estadstica de vehculos a motor del Ministerio de Fomento, hay en el pas 15.551
automotores, de los cuales 4.318 registrados en el Distrito Federal y 2.693 en el Zulia. Hay inscritos
en el CIV apenas 2 ingenieros electricistas y 4 mecnicos.

1935: nueva Ley de Hidrocarburos. La red telegrfica alcanza su mxima extensin, con 180
estaciones distribuidas por toda Venezuela, habiendo sido instrumento muy til para el dominio
poltico centralizado del pas en las primeras dcadas del siglo XX; en contraste, el rgimen
gomecista es reacio a la expansin de las radiocomunicaciones, menos susceptibles a un control
similar en emisin y recepcin. Esa red telegrfica es la que da a conocer, el 17/12, la muerte de
Juan Vicente Gmez, pero un signo de los cambios por venir es que su sucesor -Eleazar Lpez
Contreras- se dirija al pas a travs de la primera cadena radial con las 6 emisoras existentes, e
incluso su gobierno decretar al ao siguiente la fundacin de una Radio Difusora Nacional de
Venezuela. En 27 aos de dictadura, se estima que un 17 % del gasto pblico fue en obras
pblicas, de donde el 70 % se destin a la construccin de 8.000 kms. de caminos y puentes. Se
registra a nombre de Jorge Hung la primera industria de plsticos del pas, con domicilio en
Caracas. El ing. Lus Ugueto, director del Observatorio Cagigal, publica la primera compilacin de
datos y observaciones sismogrficas realizadas en el pas. En el CIV se registra la primera
inscripcin de un ingeniero petrolero.

Fig. 3 El Observatorio Cagigal a mediados de los aos 30

Postgomecismo y modernizacin poltico-institucional: 1936-1948

1936: al modificarse el panorama poltico-social con el fin del gomecismo, el Estado venezolano
redefine ampliamente su papel como impulsor de cambios en el pas, lo que se expresa a travs
del Programa de Febrero, expuesto por el presidente Lpez Contreras. El Ministerio de Sanidad y
Asistencia Social MSAS- comienza actividades, destacando por su visin integral en los problemas
de salud pblica y por impulsar un significativo desarrollo de la ingeniera sanitaria,
particularmente a travs de sus Direcciones de Salubridad Pblica y de Malariologa. Tambin se
crea el Ministerio de Agricultura y Cra (MAC), con una visin modernizadora de los temas agrarios
que favorecer el uso de la ingeniera en las reas de su competencia. Por su parte, el MOP y el
Ministerio de Fomento (MF) se reorientan a la funcin de ministerios para el desarrollo, recibiendo
amplio respaldo poltico y financiero para la ejecucin de variados proyectos en esa lnea. Se erige
el Servicio Tcnico de Minera y Geologa del Ministerio de Fomento (STMG-MF), donde se
empieza a publicar el Boletn de Minera y Geologa; destacar aqu la labor de los ingenieros
Santiago Aguerrevere, Miguel Tello y Guillermo Zuloaga, est ltimo el primer gelogo profesional
venezolano y primer Inspector Tcnico de Hidrocarburos en el Zulia. En el debate pblico abierto
en torno a la transformacin urbana de Caracas, se hace presente la Asociacin Venezolana de
Ingeniera, integrada por profesionales egresados en el exterior cuyos ttulos no eran revalidables
en Venezuela; esta agrupacin terminar integrndose al CIV en 1942. Al MOP estn adscritos 139
profesionales y 5 estudiantes de ingeniera. Adquiere categora de Facultad la Escuela de Ciencias
Fsicas y Matemticas de la ULA. Nueva Ley de Hidrocarburos. Son becados por el gobierno al
exterior 19 estudiantes de agronoma y 2 de ingeniera militar.

Fig. 4 Guillermo Zuloaga (1904-1984)

1936-1940: sigue creciendo el nmero de ingenieros graduados en el pas, que en este quinquenio
fueron 150. El porcentaje del gasto pblico que corresponde al MOP es de 23 %.

1937: en la Escuela Superior de Agricultura y Zootecnia (ESAZ), con sede en El Valle, al sur de
Caracas, dependiente de los Ministerios de Fomento y Agricultura y Cra, se abren estudios de
ingeniera agronmica. La Fbrica Nacional de Cemento produce 1.039.000 sacos. El MOP tiene
una plantilla de 40.000 obreros, cuando el ao anterior apenas eran 6.500. La vieja Escuela de
Artes y Oficios se convierte en Escuela Tcnica Industrial de Caracas, primer centro moderno de
formacin de peritos y tcnicos medios en el pas; el principal promotor de ese proceso renovador
es el ingeniero Lus Caballero Mejas, director de la institucin, el mismo que en la dcada de 1950
ser pionero en desarrollar la tecnologa para la produccin de harina de maz precocida. Por
decreto presidencial se ordena que Lagunillas de Agua (edo. Zulia) destruida por un incendio- sea
re-edificada en el sitio denominado Ciudad Ojeda, que se inaugura oficialmente el 13/12/1938. El
STMG-MF impulsa la realizacin del Primer Congreso Geolgico de Venezuela., donde presenta el
mapa geolgico preliminar del norte de Venezuela. El gobierno toma control sobre el Puerto de La
Guaira, cuyas operaciones anuales ya sobrepasan las 200 mil toneladas de carga.

1938: al cambiar a la modalidad de los trolebuses, deja de operar el servicio de tranvas elctricos
en Caracas, al igual que ocurre en el transcurso de esta dcada con sus similares de otras ciudades
del pas. Tambin los ferrocarriles pasan por similar declive, mientras se acrecienta la importancia
del transporte automotor. El edificio de 4 niveles para el Ministerio de Educacin es alabado por la
prensa caraquea como el primer rascacielos de la ciudad, cuya altura compite con la torre de la
Catedral., adems contando con un novedoso sistema de acondicionamiento de aire. Se funda la
Sociedad Venezolana de Qumica, que promueve el desarrollo de ese sector industrial, la
institucionalizacin de los estudios del ramo y su aplicacin como necesarios para el pas. El STMG-
MF es encargado de iniciar la exploracin metdica de la regin de Guayana, en lo que
corresponde a geologa, estudio de suelos, geografa, topografa, climatologa, aspectos sanitarios
y alternativas de comunicacin con el resto del pas. II Congreso Geolgico en San Cristbal.
Empieza clases el Instituto de Geologa, como dependencia del MF; en 1940 se incorporar como
especialidad en la UCV. Se inicia la filmacin de cine sonoro en el pas, con un cortometraje
musical (Taboga) y, despus, un largometraje de ficcin (El Rompimiento).

Fig. 5 Parada de trolebuses en el centro de Caracas

1938-1944: se construyen sistemas de riego en Guanare, Never, Chirgua (edo. Carabobo), Tuy,
San Carlos (edo. Cojedes), Suata y Cuman, que sirven a un total de 12.000 hectreas

1939: se constituyen la Direccin de Obras Hidrulicas y Sanitarias y la Direccin de Obras de Riego


del MOP. El qumico emigrante alemn Mximo Silberg funda COVEQUIN, empresa industrial con
la que se inicia la industria qumica moderna en Venezuela. Se establecen normas antissmicas que
deben ser aplicadas en las obras a ejecutar por el MOP. I Exposicin de la Industria Petrolera en
Caracas. Puerto La Cruz abre actividades como principal embarcadero de hidrocarburos en la
regin oriental. Se presenta la propuesta de reordenacin y regulacin para Caracas conocida
como Plan Rotival, por estar a cargo del urbanista francs Maurice Rotival. Ya hay 18 ingenieros
laborando en la Direccin de Malariologa del MSAS, cuando tres aos antes apenas eran 2.
1940: hay nueva Ley de Educacin, con cierto avance en la modernizacin institucional del sector
educativo en general y del universitario en particular. Tambin se promulga una Ley de
Telecomunicaciones, que tendr su Reglamento al ao siguiente, instrumentos que normarn la
gran expansin del medio radial venezolano en las siguientes dos dcadas; para este momento ya
operaban 15 emisoras de radio -6 en Caracas y 9 en el interior-. La produccin petrolera est por el
medio milln de barriles diarios. Se funda en Maracaibo el Centro de Ingenieros del Estado Zulia,
primera instancia de organizacin de los profesionales del ramo que funciona fuera de Caracas.
Maracaibo cuenta con servicio de gas directo por tuberas, adems de estrenar una ordenanza de
construccin elaborada por el CIV a pedido del Concejo de la ciudad. Se inaugura la Fbrica de
Cementos Carabobo, en Valencia. Segn la Memoria del MAC de este ao, hay 38 becarios
venezolanos estudiando ciencias agropecuarias en el exterior, 34 en Latinoamrica; tambin este
Ministerio tiene como becarios a 52 de los 69 alumnos de la ESAZ. Hay el mayor registro anual de
produccin aurfera para el siglo XX en Venezuela: 4.565.758 gramos. Por acuerdo entre el CIV y la
Asociacin Venezolana de Albailes se crea en Caracas la Escuela para Oficiales de Albailera.
Efran Barberii se grada de ingeniero petrolero en Estados Unidos, habiendo sido el primer
becario venezolano financiado por una empresa petrolera extranjera.

1940-1944: se construyen los aeropuertos de Maiqueta, Ciudad Bolvar, Barcelona, Valera y Santo
Domingo (edo. Tchira); tambin se modernizan y amplan los puertos de La Guaira, Ciudad Bolvar
y Guanta. Todo esto en evidente relacin con la II Guerra Mundial.

1941: I Congreso Venezolano de Ingeniera en Caracas, con 217 delegados y la presentacin de 60


trabajos, que se discuten en 6 comisiones; este evento desde entonces se efectuar con
frecuencia variable y, con el transcurrir del tiempo, se inclinar a discutir los problemas
econmicos y sociales que enmarcan el ejercicio profesional en el pas. El CIV tiene 678 inscritos y,
despues de aos de esfuerzos, por fin cuenta con sede propia, en la vecindad al Parque Los Caobos
en Caracas. Asciende a la Presidencia de la Repblica Isaas Medina Angarita, cuyo gobierno
contina la orientacin modernizadora que viene del mandato anterior. En San Antonio del
Tchira se abre al trnsito hacia Colombia el Puente Internacional Bolvar. Se funda la Cervecera
Polar en Antmano, cerca de Caracas. La empresa farmacutica Instituto Quimi-Biolgico C.A.
creada por emigrantes alemanes- es la primera en realizar tareas de investigacin formal de
carcter industrial en el pas. En las obras de la Urbanizacin Los Caobos de Caracas, se usan por
primera vez en el pas bulldozers para los movimientos de tierras. Industrias Lcteas de Venezuela
(luego INDULAC) instala en el Zulia la primera planta procesadora de leche deshidratada.

1941-1945: a cargo del Banco Obrero y segn diseo del Arq. Carlos Ral Villanueva, con el ing.
Carlos Blaschitz como responsable de obras, se ejecuta la reurbanizacin de El Silencio, primer
gran proyecto de renovacin urbana en el centro de Caracas.

Fig. 6 Plaza O Leary de El Silencio


1942: se constituye en el MOP la Seccin, y luego Divisin, de Edafologa. Se gradan en la UCV los
primeros gelogos formados en el pas. El CIV aprueba un Reglamento de Centros y Comisiones de
Ingenieros en el Interior de la Repblica, para determinar las funciones de esas instancias
regionales, as como los trmites para su instalacin y funcionamiento.

1943: con los trabajos para el Hospital Clnico Universitario, arrancan las obras de la Ciudad
Universitaria de Caracas, diseada por C.R. Villanueva. Creacin del INOS (Instituto Nacional de
Obras Sanitarias), bajo la presidencia del ing. Lucio Bald, ente gubernamental a quien competer
lo referido a acueductos y cloacas, por lo que desaparece la Direccin respectiva del MOP. Nueva
Ley de Hidrocarburos, que incrementa la participacin estatal, va impuestos, en los beneficios del
negocio; tambin esa Ley establece la Oficina Tcnica de Hidrocarburos, unificando funciones que
antes cumplan varias dependencias del MF. Debido a necesidades originadas en la II Guerra
Mundial, se amplan los esfuerzos de bsqueda de yacimientos de hidrocarburos. Se constituye la
Asociacin de Contratistas de Obras Pblicas del Distrito Federal, origen de lo que sera despus la
Cmara de la Construccin de Caracas y en 1957 la Cmara Venezolana de la Construccin. La
Cmara de Industriales de Caracas auspicia la nueva Escuela de Qumica Industrial, dirigida por
Rodolfo Loero Arismendi, para formar tcnicos requeridos por la incipiente industria moderna
nacional. Se establece la empresa Bolvar Films en Caracas, que en los aos siguientes har un
importante esfuerzo por desarrollar la produccin industrial cinematogrfica en Venezuela. Nace
la empresa comercial de transporte areo AVENSA.

1943-1946: por causa de las dificultades para reponer y mantener el parque automotor, el
movimiento de carga a travs del sistema ferroviario nacional alcanza en cada uno de estos aos
volmenes superiores a las 500 mil toneladas, que fueron sus mximos histricos.

1944: reforma de los estudios de Ingeniera en la UCV que introduce una concepcin moderna,
creando 3 Departamentos, cada uno con diversas opciones, que comparten una base de
asignaturas iguales en los 3 primeros aos de la carrera. Los Departamentos son: 1) Ingeniera
Civil: opciones de Ingeniero Civil, Agrimensor, Ingeniero Hidrulico e Ingeniero Sanitario; 2)
Geologa, Minas y Petrleo: opciones de Gelogo, Ingeniero de Minas e Ingeniero de Petrleo; y 3)
Ingeniera Industrial: opciones de Qumico Industrial e Ingeniero Mecnico de Industrias. Carmen
Josefina Iturbe y Helena Quiroba culminan estudios en la UCV y son las primeras mujeres en
Venezuela con el grado de Doctor en Ingeniera Civil; sern tambin las primeras inscritas en el
CIV. Se constituye en Caracas la Asociacin de Ingenieros Agrnomos de Venezuela, luego
Sociedad Venezolana de Ingenieros Agrnomos. Se incorpora la carpeta asfltica en el cubrimiento
de calles y avenidas de Caracas. Entra en produccin Cementos Tchira. Se promulga un
Reglamento de Licitaciones para regularizar la contratacin de obras pblicas. En Caracas se
construyen 76 edificaciones de hasta 3 pisos y 34 de alturas superiores. De 30 ingenios azucareros
existentes, los dos ms grandes y modernos en Gigue y Bobures respectivamente- acumulan el
60 % de la produccin. En la momentnea revitalizacin que viven los ferrocarriles nacionales por
causa de la Guerra, ms de 2 millones de pasajeros utilizan dicho medio de transporte este ao.
1944-45: En las dos promociones iniciales de la ESAZ egresan un total de 28 ingenieros agrnomos.
Nueva ciclo de otorgamiento de concesiones petroleras.

1945: II Congreso Venezolano de Ingeniera, en Maracaibo, con 65 delegados, 48 ponencias y 5


comisiones de debate. En octubre de 1945, y de la mano de una insurreccin militar, se establece
el primer gobierno de un partido poltico moderno en el pas. Accin Democrtica - AD - ejercer el
poder poltico hasta noviembre de 1948, en un intento efmero de consolidar reformas
democratizantes, lo que slo se lograr despus de 1958. Se inicia el uso masivo de DDT en la
campaa antimalrica; la mortalidad por paludismo se va a reducir de 109,8 defunciones por cada
100.000 habitantes en 1945 a 0,1 en 1958. La Municipalidad de Maracaibo compra a Shell la red
de suministro de gas a la ciudad. En Barquisimeto inicia su produccin la planta de la Corporacin
Venezolana del Cemento.

1946: se supera el promedio de un milln de barriles diarios en la extraccin de petrleo en el


pas. Se crean el Ministerio de Comunicaciones y la Corporacin Venezolana de Fomento,
organismo encargado de definir las lneas estratgicas de la modernizacin del pas, desde donde
se estimular el uso de propuestas y herramientas provenientes de la ingeniera para los cambios
que se promueven; resultado de ello sern los planes agrcolas, de vialidad, electrificacin,
urbanismo, irrigacin, etc. que se producirn en vinculacin con la CVF en los aos subsiguientes.
Nuevo Estatuto Orgnico de las Universidades Nacionales, con clara orientacin a las
transformaciones modernizadoras en la educacin superior. Con ese Estatuto, la Facultad en la
UCV pasa a llamarse Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas, constituida por 3 Escuelas:
Arquitectura, Ciencias e Ingeniera; en esta ltima se mantienen los 3 Departamentos y las
opciones que cre la Reforma de 1944, excepto Qumica Industrial que se incorpora a la nueva
Facultad de Farmacia y Qumica. Los cursos de Ingeniera con 465 estudiantes- son los primeros
en mudarse desde la vieja sede ucevista del centro de Caracas a las instalaciones an en obras de
la Ciudad Universitaria, en cuya construccin y puesta a punto desempea destacada labor el
ingeniero y militar Lus Damiani. Se establece en Maracay la Facultad de Ingeniera Agronmica de
la UCV que absorbe a la ESAZ-, y en Maracaibo reabre despus de 42 aos la Universidad del Zulia
(LUZ), ahora con una oferta acadmica que incluye a la ingeniera civil. En el CIV hay 1.099
inscritos, de ellos 14 ingenieros electricistas y 11 ingenieros mecnicos.

Fig. 7 Vista area de la Ciudad Universitaria

1947: III Congreso de Ingeniera, en San Cristbal, con 89 delegados y 6 comisiones de discusin de
ponencias. A sugerencia y con respaldo del MF, se abre en la UCV la carrera de Ingeniera Elctrica.
La UCV concede a Cecilia Martn el grado de Gelogo, siendo la pionera venezolana en esa
profesin; tambin se otorgan los primeros grados de Ingeniero Qumico Analtico, que
corresponden a dos mujeres: Flor Hernndez Garca y Rosa Margarita La Roche; quienes en 1950
tambin aparecen registradas como las primeras graduadas como Ingenieros Qumicos. La
Electricidad de Caracas inicia la construccin de su planta turbogeneradora en Arrecifes, al oeste
de La Guaira; para este momento haba 174 MW de capacidad instalada, de los cuales 95
correspondan a las compaas petroleras, 40 al abastecimiento de Caracas y 39 para el resto de
Venezuela. Se establece que el Cerro Bolvar, en el estado del mismo nombre, es el yacimiento de
hierro ms grande hasta entonces detectado en el mundo. Con la empresa Mixto-Listo comienza el
uso del concreto premezclado en Venezuela. El MAC tiene 30 becarios en el extranjero (15 en nivel
de postgrado), 25 de ellos en Norteamrica. La Direccin de Meteorologa y Comunicaciones de las
Fuerzas Armadas es ahora el ente oficial para el pronstico meteorolgico, encargndose del
Observatorio Cagigal. Dejan de funcionar los trolebuses en Caracas. El gobierno conviene con
Creole establecer una refinera en Amuay y con Shell otra en Cardn (ambas localidades en el edo.
Falcn). Hay ms de 5.000 pozos productores. La demanda de automviles nuevos para este ao
se estima en 20.000 unidades.

Fig. 8 Construccin de la refinera en Amuay

1947-1956: por cuenta de las empresas petroleras que operan en el Zulia, se comienzan obras de
dragado para garantizar el ingreso de embarcaciones de mayor calado (hasta 35 pies de
profundidad) al Lago de Maracaibo; la presin de estas empresas hace que el Gobierno deba
asumir el proyecto, de modo que en 1952 se crea el Instituto Nacional de Canalizaciones, que a
partir de all se encarga de su ejecucin y mantenimiento.

1948: primeros egresados de la UCV y del pas como ingenieros de petrleo e ingenieros
mecnicos. El sistema de riego de El Cenizo (edo. Trujillo) que se haba iniciado en 1945- alcanza
las 8.000 hectreas servidas. En la ULA se crea la Escuela, luego Facultad -1952-, de Ciencias
Forestales, que forma ingenieros forestales. Tambin en esa universidad se establece el
Laboratorio de Hidrulica, luego Centro de Hidrulica, primer espacio de investigacin ingenieril en
el mbito universitario nacional. Entra en operacin el Laboratorio de Ensayo de Materiales del
MOP, primer centro de pruebas y certificacin de calidad para la industria de la construccin. Se
establece en Barcelona la segunda planta cervecera del grupo Polar. El STMG-MF se convierte en
Instituto Nacional de Minera y Geologa, an adscrito al MF. La planta de General Motors en
Antmano inicia el ensamblaje de automviles y camiones, con partes y piezas fundamentalmente
de importacin.

1948-1950: de 48 ingenieros agrnomos que contrata el MAC en este lapso, 8 eran venezolanos,
11 de otros pases latinoamericanos y 29 europeos o norteamericanos.

Dictadura militar modernizadora: 1949-1958


1949: dan inicio las obras de la Avenida Bolvar y del Centro Simn Bolvar en Caracas, concluidas 5
aos despus. Desde el golpe de noviembre de 1948 y hasta su asesinato en noviembre de 1950,
el Presidente de la Junta Militar de Gobierno es el Teniente Coronel Carlos Delgado Chalbaud,
quien se haba graduado como ingeniero (1937) en la cole de Travaux Publics en Pars, siendo el
nico profesional del rea que ha ejercido la Presidencia de la Repblica. El ing. Gerardo Sansn,
Ministro de Obras Pblicas, promueve desde su despacho la contratacin con empresas nacionales
de ingeniera. El Laboratorio de Ensayos de Materiales de la UCV, a cargo del Dr. Ramn Espinal,
comienza a prestar servicios remunerados en su especialidad para la industria de la construccin.
Primer egresado de ingeniera de minas despus de cursar la carrera en la UCV.

Fig. 9 Carlos Delgado Chalbaud (1909-1950)

1950: IV Congreso de Ingeniera en Caracas, donde estn presentes 136 delegados que se
distribuyen en 10 comisiones de trabajo. La Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas de la UCV
pasa a llamarse Facultad de Ciencias Matemticas y Naturales, con 1.024 estudiantes inscritos. Se
otorgan all los 2 primeros ttulos de ingeniero electricista y el primer ttulo de ingeniero hidrulico
y sanitario. Se agrega un perodo de 6 meses a las carreras de Ingeniera, cuyo lapso de extiende a
4 aos y medio. Se reintegra la Escuela de Qumica a la Facultad, como Departamento de la
Escuela de Ciencias. Despus de casi 6 dcadas sin otorgar ttulos, hay 12 egresados de ingeniera
civil en LUZ incluyendo a una mujer: Rosa Castellanos. Dora Micheletti de Zerpa es la primera
ingeniero agrnomo del pas, egresada de la UCV. Empieza la construccin de la Autopista Caracas
La Guaira, finalizada en 1953. Es derribado el Hotel Majestic por las obras del Centro Simn
Bolvar. Se publica el primer mapa tectnico de Venezuela. SIVENSA, empresa pionera de la
siderrgica industrial nacional, empieza a colar acero en su planta de Antmano. Comienza el
proyecto para la Unidad Agrcola de Turn, edo. Portuguesa, iniciativa gubernamental precursora
en el uso de la ingeniera agronmica para impulsar el desarrollo de una comunidad productiva. La
construccin, que con mucho es entonces la actividad industrial no petrolera ms importante, este
ao supera en valor producido el millardo de bolvares (Bs. 1.037,32 millones), de los cuales 80,5 %
corresponden al sector pblico y 19,5 % al privado. Las flamantes Planta Elctrica de La Cabrera
(edo. Carabobo) y Fbrica de Cemento de Pertigalete (edo. Anzotegui) son publicitadas como lo
ms moderno en su respectiva clase que hay en Latinoamrica.

1950-1959: la Electricidad de Caracas pone en servicio 5 unidades termoelctricas a vapor en su


planta de Arrecifes, con capacidad total de 175 MW.

1951: una expedicin llega al nacimiento del Ro Orinoco, reflejando la intencin del Estado
venezolano por llevar su impulso modernizador a todos los confines del territorio. Se instala el
Ministerio de Minas e Hidrocarburos. La Iron Mines Co. realiza operaciones de extraccin y
exportacin de hierro en el Cerro El Pao del edo. Bolvar, con gabarras que van por el Cao
Mnamo hasta Puerto de Hierro, en la Pennsula de Paria, donde se trasborda a buques cargueros.
La Orinoco Mining Co. inicia labores para explotar comercialmente el hierro del Cerro Bolvar, en lo
que ser el origen de dos nuevos centros urbanos: Ciudad Piar y Puerto Ordaz. En octubre, debido
a la continua oposicin universitaria a la dictadura militar, el gobierno interviene la UCV, suspende
el Estatuto Orgnico, nombra un Consejo de Reforma como mxima autoridad institucional, y con
el Decreto 321 impone un rgimen jurdico que da marcha atrs en el proceso modernizador; todo
esto va acompaado del encarcelamiento y/o expulsin de la UCV de numerosos miembros de la
institucin, as como la suspensin de actividades hasta octubre de 1952. Al inaugurar su planta en
el este de Caracas, la Cervecera Polar va a consolidarse como dominante en ese rubro. Aparece la
Federacin Venezolana de Profesionales de la Ingeniera y la Arquitectura FEVPIA- con el
propsito de asumir la defensa econmica del gremio, para lo cual lanza una plancha en las
elecciones del CIV, donde resulta triunfante y promueve un cambio en la orientacin institucional.

1952: el CIV cuenta con 1.612 afiliados. En LUZ abre la Escuela de Ingeniera de Petrleos. Cesa de
funcionar y se desmantela el Ferrocarril Caracas La Guaira, que haba quedado en completa
propiedad del Estado desde la dcada anterior. Comienza operaciones la empresa oficial Minas de
Carbn de Lobatera (edo. Tchira). En funciones el gasoducto que desde el edo. Gurico atiende
las reas industriales de Caracas, Maracay y Valencia. En el aire la Televisora Nacional, de
adscripcin estatal, emisora de TV pionera en Venezuela.

1952-1953: la Orinoco Mining Co. realiza el dragado de la va Puerto Ordaz Cao Macareo para
ampliar el tonelaje de los cargueros de mineral que puedan navegar esa ruta fluvial.

1953: la Ley de Universidades impuesta por la dictadura denomina Facultad de Ingeniera a


aquellas donde se cursa la carrera, fijando un lapso de 5 aos y 10 perodos para todas sus
especialidades, aparte de liquidar la gratuidad de la educacin superior y la opcin de Petrleo en
la UCV. Arquitectura se separa para constituir una nueva Facultad, lo que tambin se prev para la
Escuela de Ciencias. Se crean en Caracas las primeras universidades privadas: Santa Mara y
Catlica Andrs Bello, esta ltima con estudios de ingeniera civil, que poco despus tambin
estarn en la Santa Mara. La Creole Petroleum Co. trae la primera computadora al pas, que
tambin es la primera en Amrica Latina. Los tneles y viaductos de la flamante Autopista Caracas
La Guaira son obras viales en ese momento sin paralelo en Latinoamrica, al igual que las dos
torres de concreto armado del Centro Simn Bolvar, ejemplos de la magnitud de la inversin en
obras pblicas en un perodo (1948-1958) donde ese rubro promediaba un 30 % del gasto del
Estado. Se decreta la Petroqumica Nacional (desde 1956, Instituto Venezolano de Petroqumica),
cuyas instalaciones se establecern en Morn, edo. Carabobo. Dos televisoras privadas emiten
desde la capital: Televisa y Radio Caracas TV. Se crea la Comisin de Estudios para la Electrificacin
del Caron, que al ao siguiente comienza con el proyecto de la central hidroelctrica Macagua I.
Tambin se instala la Oficina de Estudios Especiales OEE-, cuya funcin principal es el desarrollo
en Guayana de una industria siderrgica nacional. El Estado se convierte en propietario de la
CANTV y de las minas de oro de El Callao, edo. Bolvar. El Censo Industrial de esta fecha apunta la
existencia de 16.045 establecimientos industriales, donde se ocupan 138.064 personas.
1954: V Congreso Venezolano de Ingeniera en Barquisimeto, con participacin de 334 delegados,
distribuidos en 13 comisiones ante las que se presentan 66 trabajos; en paralelo se realiza la 1ra.
Convencin de Centros de Ingenieros de la Repblica. Inauguracin de la carretera Caracas San
Cristbal (Panamericana), que sustituye a la carretera transandina gomecista como principal ruta
automovilstica al occidente del pas. El sector oficial reorganiza el sector elctrico bajo su control,
creando 15 compaas annimas de electricidad distribuidas a lo largo de todo el pas, cuya
propiedad es de la CVF. La Orinoco Mining Co. comienza a exportar el hierro del Cerro Bolvar.
Matilde Caamao es la primera mujer con ttulo de ingeniero electricista que egresa de la UCV. El
boom de realizacin de obras pblicas est en pleno apogeo, con mltiples ejemplos por todo el
pas donde cabe mencionar a la Ciudad Vacacional Los Caracas, el dique seco de Puerto Cabello,
diversas edificaciones para uso militar, hospitales y avenidas. Tambin se inauguran varias
modernas plantas industriales del sector privado en la regin central. William H. Carson Decano
de la Escuela de Ingeniera Qumica y Ciencia de los Materiales de la Universidad de Oklahoma-
recibe de la UCV el primer doctorado honoris causa en ingeniera concedido en el pas.

1954 55: la UCV concluye su mudanza a la Ciudad Universitaria; su anterior sede se convierte en
local del Palacio de las Academias y la Biblioteca Nacional. Nuevas suspensiones de actividades e
incesante represin contra muchos universitarios debido a su participacin en la lucha
antidictatorial.

1955: se supera el promedio de dos millones de barriles diarios de petrleo. En la Facultad de


Agronoma de la UCV se abre el Instituto de Produccin Animal, primer espacio de investigacin
vinculado a la ingeniera en esta casa de estudios. Se firma un contrato entre el Gobierno y el
consorcio italiano Innocenti-Fiat para construir la Planta Siderrgica del Orinoco; en relacin con
este programa, la OEE otorga 172 becas en el exterior para estudios de ingeniera: 38 en
siderrgica, 36 en mecnica, 31 en metalrgica, 30 en elctrica, 21 en qumica, 9 en industrial, 3
en minas, 3 en civil y 1 en textil. En el remozado Observatorio Cagigal se establece la primera
estacin sismolgica moderna que opera en el pas. Se constituye la Sociedad Venezolana de
Gelogos. Un grupo de ingenieros de la Shell pide trato igualitario para los profesionales tcnicos
venezolanos al servicio de la industria petrolera. Se inaugura en Caracas el mayor proyecto de
viviendas multifamiliares del pas: el Conjunto Residencial 2 de Diciembre (a la cada del rgimen
pasa a llamarse 23 de Enero).

1956: en la UCV se crean Ingeniera Metalrgica y la Licenciatura en Hidrometeorologa (sta con 4


aos de estudio); Las 4 escuelas de su Facultad de Ingeniera son Civil, Minas y Metalurgia,
Geologa e Industrial. El MOP publica el primer Registro Hidromtrico Nacional. En Mrida, con
patrocinio de la FAO-ONU y adscrito a la ULA, se abre el Instituto Forestal Latinoamericano de
Investigacin y Capacitacin, centro internacional para el desarrollo e investigacin en ingeniera
forestal. 2da. Convencin de Centros de Ingenieros en Caracas. Hay una nueva oleada de
otorgamiento de concesiones petroleras en beneficio de las transnacionales que dominan ese
negocio en el pas. Se inauguran el Hotel Humboldt y el Telefrico del vila, en la montaa del
mismo nombre al norte de Caracas. Primera promocin de tcnicos en petrleo y minera
egresada de la Escuela Tcnica Industrial de Caracas. Se sobrepasan los 10.000 pozos petroleros en
produccin.

Fig. 10 Algunas obras pblicas del perodo perezjimenista

1956-1959: el Instituto Nacional de Canalizaciones asume y culmina un amplio proyecto de


dragado y canalizacin de la Boca Grande del Delta del Orinoco, que termina de hacer accesible a
la navegacin de gran calado el tramo hasta Puerto Ordaz.

1957: VI Congreso de Ingeniera, en Valencia, que promulga un nuevo Cdigo de tica Profesional;
asisten 370 delegados, con 113 observadores y 112 ponencias; en paralelo se realiza la 3ra.
Convencin de Centros de Ingenieros. Al acercarse su centenario, el CIV comisiona a E. Arcila
Faras para preparar una historia de la ingeniera nacional. El salario mensual mnimo para la
profesin est en los 1.100 bolvares (algo ms de 300 dlares). El Centro de Ingenieros del Estado
Zulia es el ms importante del interior del pas, con 180 inscritos. Se crea la Asociacin Venezolana
de Ingeniera Elctrica y Mecnica, que comienza a editar su Revista. Se inaugura el sistema Tuy I
del Acueducto Metropolitano de Caracas. El Servicio Meteorolgico de la Fuerza Area publica el
primer Atlas Climatolgico de Venezuela. El Estado venezolano firma un convenio con un
consorcio germano-venezolano para el proyecto y construccin del puente sobre el Lago de
Maracaibo, que se inaugurara en 1962. Hay importantes avances en la construccin de la
Autopista Caracas Valencia. En marcha los trabajos del Ferrocarril Barquisimeto Puerto Cabello,
nica obra de su tipo que se ejecutar en el segundo tercio del s. XX, a pesar de cclicos anuncios
de planes y programas para desarrollar un gran sistema ferroviario nacional. Se inicia la
construccin del Telefrico de Mrida, en su momento el ms largo y alto del mundo. IBM instala
en Caracas la primera computadora de segunda generacin que opera en Amrica Latina. Como
parte de la promocin inicial de esa especialidad en LUZ, Dilcia Ramrez es la primera ingeniero
petrolero del pas. Hasta la fecha (desde 1944) la UCV ha otorgado a 41 mujeres grados en el rea
de Ingeniera. El valor anual de la actividad de la industria de la construccin supera la barrera de
los dos millardos de bolvares (Bs. 2.248,38 millones), donde 84,4 % corresponde al sector pblico
y 15,6 % al privado.

Enero 1958: con la crisis militar que se evidencia en el fallido golpe del primer da del ao sumada
a la crisis poltica y econmica que vena desde fines del ao anterior- se inicia un rpido proceso
de convulsiones poltico-sociales, que culminar en el derrocamiento y huida de Marcos Prez
Jimnez. En ese momento se hace notar la presencia del CIV, que das antes de la cada del
rgimen realiza una asamblea y emite un manifiesto denuncindolo, firmado por 369 integrantes
del CIV, incluyendo 9 mujeres [el facsmil de ese documento est en RIVAS RIVAS 1972, Vol. 6, pp.
207-208]. Blas Lamberti antes Presidente del CIV dos veces- ser a partir del 24 de enero
miembro de la Junta de Gobierno que reemplaza al dictador. Con el cambio de gobierno y las
nuevas circunstancias que vive el pas, se abre una nueva fase histrica para la ingeniera
venezolana.