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El general Joffre: el asno que


uando en 191 1 el Gobiemo fran- lasArdenas. Las tropas fiancesas atacan
cs designa a Joseph Joflrejef-e en Sarebourg y Morhange, pero, lejos de
del Estado Mayoq este simple sorprender al enemigo, se enfrentan a una
general de divisin todava no def'ensa slida: los alemanes s que han
esmuy conocido. Se fotma en la Escuela pensado en proteger sus fronteras.
Politcnica y no en la Escuela Mllitar, Todas las batallas libradas entre
pefienece por tanto al cuerpo de ingenie- el 8 y el 24 de agosto de 1914 -todas
ra y sus hazaas militares se limitan a sin excepcin terminan en desastre.
la toma de Tombuctu el 12 de febrero de La retirada es general, Bigica queda
I 894, a golpe de fusiles y caones contra ocupada y los alemanes se instalan
combatientes armados con jabalinas. en suelo francs durante cuatro aos.
Por consiguiente, el ejrcito francs se Esas semanas son las ms sangrientas
preparapara la guerra bajo la autoridad de del conflicto: en diecisis das, Francia
un hombre con muy poca experiencia. Con tiene que lamentar tantas muerles como
la aluda del coronel Grandmaison, Jo1ie Ias que se produjeron en Verdn durante
elabora una tctica ofensiva a ultranza en los cuatro primeros meses de Ia batalla
detrimento de la defensa del territorio. El defensiva, de febrero a junio de 1 9 I 6.
Plan XVII, adoptado en 1913, anima a Durante un ao y medio, las derotas
los alemanes a desplegar su propia estra- se suceden, pero Jofh'e se mantiene en el
tegia (el Pian Schlieffen), conocida por el cargo. Hasta diciembre de I 9 1 6 Aristide
Ministerio de Guera francs desde 1904 Briand no consigue la dimisin del gene-
y que prev el ataque de Francia a travs
de Blgica. Objetivo: afiaer a las tropas
fla alemanas a la frontera franco-belga para
conseguir una victoria rpida en Lorena.
..
Jeanjacques Becker y Gerd Krumeich,
Ia Grande Guerrc, une histoire franco-
a I le nande, Tallandier, Paris, 2008

FAnne Roze, Les Chanps .:il Las operaciones de agosto de 1914 fue-
'..;t;
de la mmoire. Paysages de la Grande ron como haban de ser. Los generales
Gueffe, Editi0ns du Chne, Pars, 1998 ,rl franceses, voluntariamente ignorantes de
t"'
F Roger traenkel, Joffre, l'ne los objetivos perseguidos, aplican las ins-
qui connandait dei /iont Editions trucciones dcilmente; libre para invadir
Italiques, Pars, 2004
Blgica, el ejrcito alemn avanzahacia ESTADOS UNIDOS
im0mflirlf[

ocANo 0 *i,i
ATLNTtco

Nmero de muertos provocados por las guerras en el siglo XX rvrrco

Millones Segunda Guerra


5 Mundial Nmero de muertos provocados directamente
Primera Guerra por los combates armados: soldados muertos
4,5
Mundial en combate y civiles muertos a consecuencia
4 de diversas acciones militares (no se incluyen
Guerra los genocidios, ni los ataques terrorstas, ECUADOR
3,5 civil ni los muertos debidos a la hambruna
en Rusia o la deportacin).
Guerra civil
l en China prR
2,5 Guerra
da Corea
2 ocANo

1,5
ptcrrco

a
0,5

0
1900 1915 1930 1945 1960 1975 1990 2000

La Primera Guerra, a
Fuente: Halvard Buhaug, Scott Gates, Havard Hegre y Havard Strand, "Global trends in armed conflict",
Centre for the Study of Civil War, lnternational Peace Research lnstitute, Oslo, 2008.
fue realmente mundial?

i* ArLns HrsrBrco o L Moriro DtpLOMATTQUE


,e comandaba leones
.; t-:ln ral que, en compensacin, es elevado a cumplieran con su deber: "Lapalabrala generales presentes en el frente, que no
: r1i la dignidad excepcional de mariscal de tienen ahora los operativos, que tienen han hecho ms que obedecer rdenes.
r -.llA Francia. A qu se debe dicho retraso? que sacar partido de esa superioridad", son declarados culpables y destinados a
: --ln Y por qu se le concede tal honor? En escribe en un telegrama al ministro de Limoges (limogs, es deciq destituidos).
pafie porque, al ser el nico que toma las Guerra el23 de agosto de 1914. La superioridad numrica reivindicada
- . -i ! decisiones en la zona de los combates, Veinticuatro horas ms tarde, fin- no era rns que una rnentira.
J,1S el generalsimo Joffre cornete diversos giendo Ia afliccin de un jefe al que le Si bien nadie refuta ya estos hechos, el
delitos de falsificacin que le permiten acaban de truncar sus esperatzas, confiesa recuerdo de esta debacle ha dejado pocas
-..'ia seguir en el cargo, gracias a las afiima- las derotas de varios das anteriores y huellas en la memoria nacional francesa.
,.-,n as de varias personas cercanas amena- carga contra los supuestos responsables: debido al xito de dicha manipulacin:
. .,:' zadas como 1 con ser destituidas. "Debemos rendimos ante la evidencia. Joffre sigue siendo el famoso "vencedor
: ,.iS
Nuestros ejrcitos, apesar de ia superiori- del Mame", el que requis los taxis pansi-
a.;1 3?S ** &S$r{?* dad numrica con la que contaban, no han nos para llevar a sus hombres al frente, al
I'i rt Para llevar a cabo esta operacin de demostrado en campo abiefio las cualida- que ovacionaron las masas el 14 de julio
salvaguardia personal inventa informa- des ofensivas que nos haban hecho espe- de 1919 bajo el Arco de Triunfo, el que
-:.r,1 ciones erneas, destinadas a engaar rar los xitos parciales del principio". tuvo derecho a un funeral nacional y de
a1 Gobierno acerca de la realidad de la "La evidencia"'/, "xitos parcia- quien el Parlamento declar, en enero de
.,t S sin;acin. Encubriendo las derotas sufri- les"? En la camicera de agosto de I 9 14, 1 93 1 , que "haba sido digno de la patria".
,.|
-.t das, alega haber dispuesto sus ejrcitos el nmero de muefios, heridos, desapare- Cuntas calles, plazas y avenidas llevan
en superioridad numrica y en las mejo- crdos y prisioneros asciende, en el bando todava su nombre, el de un jefe de guera
res posiciones, confiando en que stos francs. a ms de 370 000 hombres. Los mediocre aTayez que un impostor?

Balance humano de la guerra


Nmero de muertos
'1
800 000 Alemania
Rusia

NORUEGA
Francia
suEctA
1 400 000
lh Austria-Hungra

ffir,[!,-b{irsa@
atat@ MONGOLTA MANCHURIA 1 000 000 lmperio britnico
FRANCIA
Ital ia
JAPN Ruman
; - oo.
ESPAa
,*rr@
OTOMANO 600 000
I r urqura
Estados Unidos
,
: ?RUECOS
ARGELIA
TUNEZ

LIBIA

14 I7>\IMPERIO
YAPense'
TBET
a,r Bulgaria
Serbia
Blgica
IMPERIO DE Portuqal
EGIPTO 200 000 Grecia
LAS INDIAS
r Montenegro
rntct suou " l lJapn
ctLrn ANGLoEaPcro
:RANCESA AFRICA
tNDocHtNA
FRANCESA
o
Fuente: Martin Gilbert, Ftst Wotld Wot
Atldr, Weindenfeld and Ni(olson, 1989.
ECUATORIAL
S'AM FILIPINAS
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a FRANCESA

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CONGO NUEVA
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SUROESTE
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Pases aliados f l lmperios Centrales [l Pases neutrales
ZELANDA
Principales zonas de combates
Colonias (olonias Colonias
? - y oepenoencras L y dependencias ! y dependenclas V- terrestres W; navales
- -
- Fuentes: Duby, Atlas histrico mundiol, Edtoria Debate,'1992; www.firstworldwar.com; Anthony Livesey, Atlos de lo premire guerre mondiole lgl4-lglg,Autrement, 1996

ArLns ursrBlco o L Mono Dtpr0r,lAr ora