Está en la página 1de 328

R. H.

ROBINS

BREVE HISTORIA
DE LA LINGSTICA

recludet eurn facerdos ip a a t eft o b fa ira : e tfeg rceflbltfacerdosK


-ud nx p a j j ' ocooxccccoccooocccoo co n u tf*f tr i t , aju oajwiu c. i t t v ' r cttyM
fqjtem cdicbus:f & con fepti.fciee. e tv id eb it faccrdot* tactfi f ie
Dij *'''^' fid erabitM ie oooococjooo t^ iv itT *- ju /j* r
feprim o.kE t fiquid'Ic* fVpttma: et eccc ta c tu s m anct c o d e o: n ere
jntt' p ra vitra ocoxococoooooo ^ * y *gu f o u n & tw i T i e f , cu /
nonpcrcncrit:ncc tran? uft ta ctu e ln cute: etfegrcgabttfaccrdoe
n'xV iertfin cutc priores ter TWWt HctJiM<f 7W J'ffJXTi, ugu ^ iltV
m in o s:'ru rf B re d ad et e fept otee fS o . ctvdebtfacerd ooe
, n ta iw x 1''? eDcptcM ebus 3liis:'& ccrfii &/ Tai'iUTfMt-w ^ fi oaj
cdieleptinio contpla* Me fepuina fco:' et ecceobfcurus
jvjb' binir.coococoxoxcoxooo fil -ri-ri>^\9^,]^
'S i'obicurior fire n tb le* ta ctu s:n creult -tactu e cute: c tti6
pij1r it iify j i i t f r n f r w f p ra :6( n o n kcrcucrit oco , *< H 5 ', ugu x
irtcute: "m tindabite: d a b it c fjctTdosrfignificattoeniel). et clauauc
2 x r f r^SDap]n5n^TD] ^ij qui apfea bies cil: ocoxom * p t i ceuto t o n t - , cris f. hsm -
rIau3bitij5 h eveilimcta rit reltim ta faa : mdue- a i t . il t cornu-
nJ| ' d s i " : -inui *t h " dm >' f u a :& m d u s e r i t . Q j 3 -. ,x a i a o i y c u . ? e J
fikpoftqj ooooooococoa tata c rcu ertt flg n fk e tio cute:
>nnx ^ l 'f K s r t n a n ' ococcco oooooocccccccocco ',''
!L.7 L , * i i r e r d n t e c v if iis pft fi tld it e fec crd o ev tm d aret efi: et vtfue fue

CATEDRA
R . H . R o b in s

Breve historia
de la lingstica

T raduccin de M ara C o n d o r

CTEDRA

LINGSTICA
Ttulo original de la obra:
A Short History o f Linguistics

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido


por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las
correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para
quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren
pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica
o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin
artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada
a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

A ddison W esley Longm an Limited 1967, 1997


This translation o f A Short H istory o f Linguistics,
F ourth E dition is p u b lish ed b y arran g em en t
w ith A ddison W esley Longm an Limited
E diciones C tedra (G ru p o Anaya, S. A.), 2000
Ju a n Ignacio Luca d e Tena, 15. 28027 M adrid
D epsito legal: M. 12.478-2000
I.S.B.N.: 84-376-1803-7
P rin te d in Spain
Im p reso en Lavel, S.A.
ndice

D el p r e f a c io a l a p r im e r a e d i c i n ................................................................ 9

P r e f a c io a la s e g u n d a e d i c i n ....................................................................... 11

P r e f a c io a la t e r c er a e d i c i n ........................................................................ 13

P r e f a c io a la c u a r t a e d ic i n ......................................................................... 15

C a p t u l o p r im e r o . Introduccin........................................................... 19
C a p t u l o 2. G recia................................................................................... 31
C a p t u l o 3. R o m a.................................................................................... 83
C a p t u l o 4. La Edad M edia................................................................... 107
C a p t u l o 5. El Renacimiento y despus................................................ 141
C a p t u l o 6. Las vsperas de la poca moderna ..................................... 189
C a p t u l o 7. La lingstica histrica y comparada en el siglo x i x ........ 231
C a p t u l o 8. La lingstica en el siglo xx: primera poca ..................... 269
C a p t u l o 9. La lingstica en el siglo xx: segunda p o c a ..................... 313

n d i c e a n a l t i c o ..................................................................................... 333

7
Del prefacio a la primera edicin

En este libro he intentado presentar brevemente la historia de los


estudios lingsticos hasta la actualidad. Por las razones ofrecidas en el
primer captulo, el texto se organiza en torno a la historia de la lings
tica en Europa, pero creo haber hecho debida mencin de las aporta-
, ciones a la materia que han supuesto los trabajos producidos fuera del
continente europeo.
El inters actual que muestran los lingistas por los acontecimien
tos del pasado y por la historia anterior de su materia es en s mismo
un signo de la madurez de la lingstica como disciplina acadmica, to
talmente aparte de cualesquiera aplicaciones prcticas de la ciencia lin
gstica. Tengo la esperanza de que este libro contribuya en alguna me
dida a satisfacer las necesidades de los profesores y los estudiantes en
este campo, tanto profundizando su apreciacin de lo que se ha hecho
en el estudio del lenguaje como sugiriendo reas provechosas de ulte
rior investigacin.
Al aventurarme a escribir un libro de esta envergadura he tenido de
inmediato conciencia de una serie de dificultades. En primer lugar, na
die puede llegar a familiarizarse por igual con toda la variedad de los
trabajos lingsticos que tal empresa le impone. En segundo lugar, la
extensin, la naturaleza y la situacin actual de los materiales utiliza
dos como fuente vara ampliamente de una poca a otra. Hay lamen
tables lagunas en nuestro conocimiento de algunos de los tempranos
pioneros de la lingstica, mientras que en la historia contempornea
de las tendencias actuales el problema es el contrario, el de tratar de se
leccionar de la gran masa de material publicado el que probablemente
tendr una significacin histrica permanente. Entre estos extremos

9
hay considerables diferencias de disponibilidad, accesibilidad y condi
cin editorial de los textos primarios.
Si miramos fuera de Europa para considerar los estudios lingsti
cos en los que los europeos se inspiraron tanto y con tanto provecho,
la necesidad de ediciones y comentarios no es menos urgente. Gran
parte de las obras chinas, rabes e indias han sido ya estudiadas porme-
norizadamente, pero en buena medida desde el punto de vista de su
lugar de origen en la historia cultural y literaria de los propios pueblos.
Los tratamientos eruditos que relacionan los textos concretos en estos
campos con la teora y prctica lingsticas actuales llenarn un consi
derable vaco en nuestro entendimiento de la historia cultural del
mundo.
Por todas estas razones, adems de la inadecuacin de los conoci
mientos y capacidades del autor en relacin con la tarea que se ha im
puesto, es probable que los lectores encuentren en lo escrito motivos
sustanciales de discrepancia y decepcin. Pero si este libro logra esti
mular posteriores y detalladas investigaciones sobre nuestras fuentes de
la historia de la lingstica habr alcanzado parte de sus objetivos.
Al tratar de abarcar un rea tan extensa nos damos cuenta ms que
nunca de cunto debemos a los estudiosos anteriores y contempor
neos que han trabajado en este campo. Esta deuda se reconoce parcial
mente en las referencias bibliogrficas que siguen a cada captulo. Ms
personalmente me complace expresar mi gratitud a algunos compae
ros de Londres y a todos aquellos a quienes he consultado, y en espe
cial al profesor David Abercrombie por su concienzuda ayuda en la
lectura y revisin del texto de este libro y por sus importantes comen
tarios y correcciones, y a quienes han tenido la amabilidad de leer el
borrador de los captulos que tratan de temas para los cuales estn ms
cualificados que yo: la doctora Theodora Bynon, Vivian Salmon y
K. L. Speyer. El libro es mejor gracias a su ayuda y consejo; yo soy res
ponsable de cualesquiera errores o imperfecciones que hayan queda
do. Finalmente, ha sido una gran ayuda la paciencia y amabilidad de
mi esposa, que ley todo el libro mecanografiado e hizo muchas y va
liosas sugerencias sobre diversas cuestiones de detalle.

Londres, 1967.

R. H. Robins

10
Prefacio a la segunda edicin

Al preparar una segunda edicin de este libro he tratado de tener


en cuenta los amistosos y tiles comentarios de crticos y compaeros
y de reparar debidamente en las obras actuales sobre historia de la lin
gstica, pero en conjunto y con referencia a pocas y lugares especfi-
, eos. La cantidad de estas obras supone una gratificadora demostracin
del creciente inters por este campo de los estudios lingsticos, al
igual que la aparicin de una revista especializada, Historiographia lin
gistica. Pero todava queda mucho por hacer para que podamos llevar
a cabo un tratamiento histrico completo y satisfactorio de la ciencia
lingstica.

Londres, 1979.

R. H. Robins

11
Prefacio a la tercera edicin

En los diez aos transcurridos desde la publicacin de la segunda


edicin de este libro se han realizado numerosos trabajos en el mbito
de la historia de la lingstica. Reconocida como una parte importan
te de la lingstica general y como un valioso componente de los cur
sos de lingstica a nivel universitario, figura en los programas de gra
do y posgrado de diversas universidades de Europa, Amrica y el resto
del mundo. En Gran Bretaa se ha destinado explcitamente una pla
za fija a la historia de la lingstica.
El incremento del inters por esta rama de la lingstica puede
ser considerado desde un punto de vista algo diferente como una
ampliacin de la comprensin de la historia de la ciencia o, de ma
nera ms general, de la historia de las ideas. No es sorprendente que
haya surgido una serie de sociedades y organizaciones al servicio de
la historia de la lingstica. Desde 1978 se celebra un Congreso In
ternacional sobre la Historia de las Ciencias Lingsticas, que publi
ca sus actas; la Socit dHistoire et dpistmologie des Sciences
du Langage, fundada tambin en 1978, celebra regularmente colo
quios y simposios, seguidos tambin de publicacin; ms reciente
mente, en Gran Bretaa, la Henry Sweet Society (1984- ) ofrece un
frum para el intercambio de hallazgos indagatorios, lneas de in
vestigacin y diversos intereses en un campo de investigacin inte
lectual que establece contactos en diferentes puntos con la historia
cultural y general. La publicacin Historiographia lingistica (1974- )
sigue proporcionando sus inapreciables servicios para canalizar artcu
los y reseas especializados en todo el mbito de los estudios lin
gsticos.

13
No hay que decir que toda esta actividad ha supuesto necesaria
mente el reconsiderar varias opiniones tradicionales acerca de las obras
lingsticas de diferentes pocas y lugares, as como poner en tela de
juicio una serie de ides reues sobre la evolucin del pensamiento lin
gstico a lo largo de los siglos. Estas reconsideraciones no pueden ser
sino bien recibidas; sin ellas, todo conjunto de estudios se arriesga a
convertirse en poco ms que una serie, esttica y no cuestionada, de
nombres de personas, escuelas y modos de pensar, unidos en una se
cuencia o presin no examinada.
En la presente edicin he hecho cuanto he podido por llamar la
atencin hacia las principales rupturas con las opiniones tradicionales
que han aparecido ms o menos en la pasada dcada, no necesaria
mente aceptando las conclusiones de sus proponentes, pero s, espero,
ofreciendo a los lectores los medios para seguir la bibliografa relevan
te y llegar a sus propias conclusiones. Por lo dems, para bien o para
mal, he dejado la organizacin de la materia como se presentaba en la
edicin de 1967.
En el prefacio a la primera edicin (1967) fue mi grata obligacin
reconocer la paciente ayuda de mi esposa, Sheila, en diversos aspectos
de la preparacin del libro. Antes de que los trabajos para la presente
edicin estuviesen concluidos termin su vida en este m undo y he te
nido que hacer todo lo que me ha sido posible sin su diligente e infor
mada gua y asistencia. Si hubiera vivido, el lector, al igual que el au
tor, se habra beneficiado de su ayuda. Como esto ya no puede ser, este
libro se dedica en su forma actual, en lo que queda valer, a su memo
ria, con imperecedero afecto y gratitud.

Londres, 1989.

R. H. Robins

14
Prefacio a la cuarta edicin

Es grato ser informado de que se requiere una nueva edicin de


este libro; ello ha de ser primordialmente resultado de la continua ex
pansin del inters en todo el mundo acadmico por la rama de la lin
gstica a la cual el libro trata de dar una introduccin accesible. Des
de la tercera edicin, en la cual se haca referencia a publicaciones pe
ridicas, recientemente fundadas, especializadas en la historia de la
lingstica, podemos mencionar la serie, ltima aparecida, Beitrage zur
Geschichte der Sprachwissenschaft, publicada en 1991.
En esta cuarta edicin, la ltima por lo que se refiere a este au
tor, se han hecho algunas reorganizaciones, aparte de la correccin
de errores menores y de la actualizacin de la bibliografa y de las
notas a la luz de los estudios recientes. Se han hecho dos cambios
importantes. En primer lugar, en los captulos 6 y 7: la obra y el
pensamiento de W ilhelm von Hum boldt se han transferido casi por
entero al captulo 6, que se ocupa de la lingstica histrica y com
parada del siglo XIX. Esto no puede ser ms que una decisin arbi
traria.
En segundo lugar, de manera menos polmica, puesto que el pre
sente siglo se acerca a su fin, el captulo 8 tiene que recibir el nuevo t
tulo de La lingstica en el siglo x x ; pero considerando retrospectivamen
te, como ahora podemos hacer, las obras del siglo sobre lingstica,
sean cuales fueren las distintas preferencias personales o tericas, es
preciso reconocer el notable cambio de direccin durante los ltimos
aos de la dcada de 1950 y los primeros de la de 1960, un cambio que
afect extremadamente a la lingstica descriptiva y terica, pero que
tambin se ha dejado sentir con claridad en la lingstica histrica. Ello

15
me ha llevado a ampliar y dividir el captulo 8 en dos captulos que se
ocupan de la lingstica del siglo xx.
Los sentimientos expresados en el prrafo final del prefacio a la ter
cera edicin no se han debilitado con el paso de los aos.

Londres, julio de 1996.

R. H. Robins

16
Pereant qui ante nos nostra dixerunt.

(Elio Donato, de san Jernimo)

Dios nos libre de los que nos quitaron las palabras


de la boca.

Alies Gescheidte ist schon gedacht worden, man muss


nur versuchen es nocb einmal zu dmhrn.

(Goethe)

Todo lo que vale la pena se ha pensado ya; slo


hay que tratar de pensarlo otra vez.

In memoriam uxoris dilectissimae.


C a p t u l o p r i m e r o

Introduccin"'

Durante la mayor parte de nuestra vida aceptamos nuestro uso y


entendimiento de nuestra lengua materna sin ser conscientes de ello,
sin comentarlo ni cuestionarlo. Los recuerdos de la temprana infancia
y la experiencia de educar a nios pequeos nos hace tal vez ponderar
ocasionalmente la complejidad de la capacidad lingstica de toda per
sona normal; el aprendizaje de una o ms lenguas extranjeras despus
de dominar la lengua primera o materna nos revela simplemente cun
tos factores intervienen en la facultad humana de la comunicacin a
travs del lenguaje.
Sin embargo, a pesar de esta aceptacin general del don del habla
articulada, la mayora de las culturas del m undo han engendrado entre
algunos de sus miembros una cierta consciencia del alcance y el poder
del lenguaje. Esta autoconciencia lingstica puede verse estimulada
por contactos con hablantes extranjeros, por la existencia y el recono
cimiento de diferencias dialectales dentro de una comunidad de habla
o por una orientacin especial de la inherente y desinteresada curiosi
dad del ser humano por s mismo y por el m undo que lo rodea. De
esta fuente nace la lingstica popular, una especulacin o pronun
ciamiento dogmtico sobre el origen del lenguaje o de la lengua propia

* Las referencias bibliogrficas a publicaciones que figuran en la Bibliografa al final


de cada captulo se dan con el apellido del autor seguido de la fecha de la obra en
cuestin; otras referencias se dan completas en la primera aparicin y se repiten ms
brevemente despus.

19
y de su lugar en la vida de la comunidad. Puede adoptar la forma de
comentarios despectivos acerca de otros dialectos u otras lenguas, pero
muchas culturas contienen mitos etiolgicos que pretenden describir
el origen del lenguaje en su conjunto o al menos del lenguaje preferi
do por la gente. La concepcin del lenguaje como un don aparece en
varias culturas diferentes y no relacionadas entre s, y revela ella misma
la veneracin que las personas reflexivas otorgan con justicia a esta ina
preciable capacidad humana1.
En algunas culturas, principalmente en las que por una u otra ra
zn han merecido el ttulo de civilizaciones, la curiosidad y la cons
ciencia del propio entorno han sido capaces de crecer hasta convertir
se en una ciencia, el estudio sistemtico de un tema dado o de una ca
tegora de fenmenos, deliberadamente fomentado y transmitido de
una generacin a otra por personas reconocidas por su habilidad y co
nocimiento en una actividad concreta de este tipo; toda la humanidad
tiene una gran deuda con esas culturas que de una manera u otra han
propiciado el desarrollo de las ciencias.
Entre las ciencias que surgen de este modo, la lingstica popular
se na desarrollado en diversas partes del mundo civilizado hasta cons
tituir la ciencia lingstica. El trmino ciencia en la distribucin ciencia
lingstica se utiliza aqu de forma deliberada pero no restrictiva. En
este contexto, la ciencia no debe distinguirse de las humanidades; las
virtudes de la exactitud y la disciplina intelectual, por una parte, y de
la sensibilidad y la imaginacin, por otra, se ponen todas ellas en fun
cionamiento en todo estudio satisfactorio del lenguaje.
Las ciencias del hombre, que incluyen la lingstica, nacen del de
sarrollo de la consciencia que de s mismo tiene el ser humano. Pero
igualmente estas ciencias, o ms estrictamente quienes las cultivan,
pueden llegar a ser conscientes de s mismas por lo que hacen o por lo
que han hecho. Cuando esta autoconciencia cientfica incluye un inte
rs por el origen y la historia del tema en el pasado podemos recono
cer el nacimiento de esa disciplina concreta que denominamos histo
ria de la ciencia. En aos recientes, el rpido y a veces desconcertante
desarrollo de la lingstica como materia acadmica, tanto por el n
mero de estudiosos implicados como por la extensin del mbito de
sus actividades, ha conducido a un parejo aumento del inters de la
lingstica por la historia de la materia en el pasado. Esto puede deber
se en parte al sentimiento de que la comprensin y apreciacin de los

1 Comp. Borst, 1957-63, vol. I.

20
problemas y logros de las generaciones anteriores constituyen quiz
una fuente de estabilidad durante una poca de cambios de una rapi
dez sin precedentes en la teora, los procedimientos y las aplicaciones.
A lo largo de los ltimos treinta aos la historia de la lingstica se
ha sabido buscar un lugar reconocido y distintivo en la enseanza y en
la investigacin que abarca la lingstica general. Se le ha hecho sitio
en los programas de lingstica de las universidades europeas, america
nas y de otros lugares. Aparece entre los cursos ofrecidos por los insti
tutos lingsticos y tiene su propia seccin en la Bibliographie linguisti
que del CIPL.
Desde 1978 se ha venido celebrando cada tres aos una Conferen
cia Internacional sobre la Historia de las Ciencias del Lenguaje, con
publicacin de sus actas bajo diversos ttulos. Entre las sociedades es
pecficamente dedicadas a la historia de la lingstica estn las siguien
tes: La Socit dHistoire et dEpistmologie des Sciences du Langage
(1978- ); The Herry Sweet Society for the History o f the Linguistic
Ideas (1984- ); The North American Association for the History o f the
Language Sciences (1987- ), y el Studienkreis: Geschichte der Sprach
wissenschaft (1990- ). Se ha publicado durante este perodo un consi
derable nmero de libros sobre el tema, algunos de los cuales aparecen
en las notas bibliogrficas que acompaan a los captulos de este libro.
En la mayora de las revistas de lingstica se publican artculos y rese
as sobre historia de la lingstica, pero las que incluimos en la lista si
guiente pueden considerarse como las publicaciones peridicas espe
cializadas en este campo y quienes tengan especial inters en este as
pecto de la lingstica habrn de consultarlas:

Studies in the history o f linguistics (vols. 1-15), despus en general.


Studies in the history o f the language sciences (Amsterdam studies in the theory
and history o f linguistic science) III (1973- ).
Historiographia lingistica (1974- ).
Histoire pistmologique du langage (1979- ).
Beitrgezur Geschichte der Sprachwissenschaft (1991- ).

La ciencia lingstica de hoy, como otras reas del conocimiento y


del saber humano y como todos los aspectos de las culturas humanas,
es producto de su pasado y elemento matriz de su futuro. Los indivi
duos nacen, crecen y viven en un medio fsica y culturalmente deter
minado por su pasado; participan en ese entorno y algunos contribu
yen a efectuar cambios en l. Esta es la base de la historia humana.
Como un pueblo y como un concepto moral o intelectual, una cien-

21
cia (en el sentido ms amplio) tiene su historia. Los cientficos no em
piezan de cero en cada generacin, sino que trabajan dentro de y sobre
la base de la situacin que su ciencia, y la ciencia en general, ha here
dado en su cultura y en su poca. El pensamiento histrico sobre la
ciencia o sobre cualquier otra cosa de los asuntos humanos consiste en
el estudio de las secuencias temporales de personal y acontecimientos
y de las relaciones causales, influencias y tendencias que se pueden des
cubrir en ellas y que pueden arrojar luz sobre ellas.
Es tentador y halagador para nuestros contemporneos ver la
historia de una ciencia como el progresivo descubrimiento de la ver
dad y el acceso a los mtodos correctos, una especie de contrapartida
a lo que se ha denominado Whighistoiy en la historiografa poltica2.
Pero esto es una falacia. Las metas de una ciencia varan en el curso de
su historia; la bsqueda de criterios objetivos por los cuales juzgar los
propsitos de pocas diferentes es fcilmente elusiva. Los hechos y la
verdad no estn previamente establecidos como la solucin de un
crucigrama, esperando la conclusin del descubrimiento. Los propios
cientficos hacen mucho para determinar el alcance de los hechos, fe
nmenos y operaciones que caen dentro de su esfera, y ellos mismos
establecen y modifican el marco conceptual dentro del cual hacen lo
que consideran importantes afirmaciones sobre aqullos.
Los breves esbozos histricos de un tema como los incluidos en
los libros de texto introductorios contemplan inevitablemente el pasa
do con los ojos del presente, concentrndose en los aspectos de los tra
bajos anteriores que parecen o bien especialmente relevantes o bien,
por el contrario, sorprendentemente irrelevantes para los planteamien
tos actuales. En tales limitaciones esto es totalmente adecuado, en rea
lidad casi inevitable, pero acarrea el peligro de evaluar todas las obras
del pasado sobre un tema desde el punto de vista en boga en la actua
lidad y de considerar la historia de la ciencia como un avance, ya cons
tante, ya temporalmente interrumpido o desviado, hacia el objetivo
predeterminado del estado actual de la ciencia.
Esto no significa que haya que excluir la valoracin de las obras del
pasado en comparacin con los logros posteriores y con la situacin
actual en el mismo campo donde hay razn para ver un avance claro.
En realidad esta comparacin puede merecer la pena, pues muestra
qu aspectos de la ciencia han sido favorecidos por circunstancias par
ticulares y en pocas y reas de la civilizacin concretas. Lo que se re

2 Comp. Butterfield, 1950.

22
quiere es un esfuerzo para discernir la evolucin del pasado hasta el
presente y las cambiantes situaciones de la ciencia en sus cambiantes
entornos culturales. Habramos de esforzarnos en evitar la deliberada
seleccin de las partes de los trabajos anteriores, y slo ellas, que pue
dan ponerse en relacin especial con los intereses del presente.
Si la historia ha de ser algo ms que un simple informe analtico
del pasado, es inevitable algn juicio subjetivo en la ordenacin y en
la interpretacin de los acontecimientos; de aqu la clsica afirmacin
de que no puede haber una historia imparcial. En la historia de la cien
cia, y por lo que ahora nos concierne en la historia de la lingstica,
est el elemento subjetivo aadido que supone la determinacin de
qu actividades y propsitos por parte de quienes trabajaron antes ha
de juzgarse que estn dentro de la esfera de aqulla y por tanto forman
parte de su historia. Con el fin de no imponer los criterios de la lings
tica de hoy a la decisin de qu es lo que hemos de admitir de las obras
lingsticas del pasado, podemos acordar entender como parte de la
historia de la lingstica todo estudio sistemtico dirigido hacia algn
aspecto o aspectos del lenguaje considerado como un objeto interesan
te y digno de dicho estudio por derecho propio.
Los cambios y progresos en una ciencia estn determinados por
una serie de causas. Toda ciencia nace de su pasado; el estado alcanza
do en la generacin anterior proporciona un punto de partida para la
siguiente. Pero ninguna ciencia se lleva adelante en un vaco, sin refe
rencia a o sin contacto con otras ciencias y con la atmsfera general en
la cual se fomenta o tolera en una cultura el saber de cualquier tipo.
Los cientficos y los sabios son tambin personas de su tiempo y de su
pas y participan en la cultura en la que viven y trabajan. Adems de su
propio pasado, la trayectoria de una ciencia se ve afectada tambin por
el contexto social de su m undo contemporneo y por las premisas in
telectuales que dominan en l. Las aplicaciones de la ciencia, sus usos
para finalidades prcticas y las expectativas que los dems tienen acer
ca de ella pueden constituir un fundamental elemento determinante
de su progreso y sus cambios. En la lingstica, como en todo, las apli
caciones que se intentan y proyectan, los fines prcticos que han de lo
grarse, han precedido muchas veces a la formulacin de las posiciones
tericas de las cuales dependen implcitamente.
Los cientficos no son todos iguales en capacidad, motivacin e
inspiracin. Todos los profesionales deben aprender su oficio y domi
nar el estado de su ciencia como se presenta ante ellos cuando empren
den su labor en ella y, para que esto contine, alguno tiene que ense
ar cada vez a los dems. Probablemente, la mayora de los cientficos

23
deben conformarse con no hacer ms que eso, pero cada rama viva del
conocimiento atrae a unas pocas personas de excepcional iniciativa
que son capaces de hacerse con un cierto dominio de la direccin de
aqulla y responder positivamente a los desafos que el presente here
da del pasado. Estas personas niegan con mayor profundidad y ponen
en cuestin la teora y prctica aceptadas de forma ms minuciosa. Son
necesarias para que una cultura no sea enteramente esttica; en nuestra
propia historia europea tenemos la fortuna de que la antigua Grecia de
la poca clsica produjera personas de este carcter sin precedentes en
cuanto al nmero y a sus cualidades, en tantas esferas del pensamien
to y la actividad humanos.
Cuando unos guan, otros siguen; los dirigentes e innovadores de
una ciencia, dadas las circunstancias favorables o bien crendose ellos
mismos las circunstancias favorables, se convirtieron en fundadores de
escuelas, con disciplinas y seguidores que continuaron cultivando las
lneas de pensamiento o prctica desarrolladas por el fundador o gua.
Los cambios en el pensamiento cientfico y en las actitudes cientficas
pueden originarse en el exterior o en el interior de la ciencia cuya his
toria se traza. El estado actual de una ciencia, el punto de partida de
cualquier cambio, son el producto de factores externos e internos. El
contexto general intelectual y social contemporneo, ya favorezca la
estabilidad, ya impulse el cambio, es en buena medida externo a la pro
pia ciencia concreta, aunque cada ciencia y rama del conocimiento es
una parte del contexto total junto con todas las dems y con la gene
ral actitud cultural hacia el conocimiento.
Como consecuencia de estas consideraciones podemos mirar ms
all y quiz ms profundamente en la historia de una ciencia, en nuestro
caso, la lingstica, tratando de identificar y exponer no slo los comien
zos y el desarrollo de las publicaciones, los sistemas y categoras concep
tuales y los productos acabados de sucesivos' profesionales, sino tambin
los medios y los contextos en que su pensamiento fue configurado y di
rigido. Dado que los lingistas son miembros de una sociedad y parte de
su tradicin y su medio cultural, su pensamiento habr abarcado ms
que el hecho de pensar especficamente acerca del lenguaje. Podemos en
contramos preguntndonos no tanto por lo que escribieron y pensaron
como, ms fundamentalmente, por qu y cmo llegaron a dedicarse a
ese pensamiento y a esa enseanza. De esta manera se puede concebir la
historia de la lingstica tanto dentro de la historia de las ciencias como
dentro de la historia general de las ideas de la humanidad.
Cuando los innovadores dominantes en una ciencia responden al
desafo de una situacin que requiere algn cambio en su prctica, esto

24
puede revestir un cierto nmero de formas y pueden aparecer escuelas
rivales en torno a diferentes lderes y respondiendo de manera diferen
te a una situacin determinada. Tal vez estas rivalidades se refuercen y
perpeten a causa de la utilizacin de libros de texto normalizados en
la enseanza de los recin llegados al campo. Toda ciencia cuya mate
ria implique el estudio emprico de datos observados (y en cualquier
interpretacin la lingstica se incluye en esta categora) debe ser capaz
de hacer frente a sus propios fenmenos; una vez que una observacin
cualquiera es aceptada como relevante, su teora y modos de descrip
cin tienen que ser capaces de tratarla, y de hacerlo con adecuacin
cientfica, de la cual son cnones la exhaustividad, la coherencia y la
economa. Los nuevos datos o la extensin de una ciencia a campos
nuevos pero relevantes requieren tal vez la reelaboracin y articulacin
de la teora existente siguiendo lneas similares a las seguidas en el pa
sado y lgicamente implcitas en ellas; tal vez, por otra parte, exijan
una remodelacin radical de la teora existente y de los modelos de
descripcin existentes. El universo heliocntrico copernicano es un
ejemplo clsico de remodelacin de una teora existente cuando se es
taba volviendo incapaz de tratar econmicamente algunos de los datos
astronmicos recientemente observados. De la misma manera, los da
tos considerados relevantes para una ciencia y los mtodos de esa cien
cia para tratar los datos pueden resultar alterados en lo fundamental
por la reaccin de uno o ms lderes a lo que acepta como la situacin
dominante en la que trabaja o a las necesidades prcticas e intelectua
les que est convencido de que es tarea de la ciencia satisfacer. En el
curso de la historia de la lingstica pueden verse todos estos factores
actuando en distintas pocas y entre distintos grupos, conforme la
ciencia experimenta cambios en sus objetivos, sus mtodos y sus pos
turas tericas. Un ejemplo de esto se ve en las diferencias y en los cam
bios en las actitudes de los lingistas hacia la importancia del significa
do lingstico en la ciencia lingstica del siglo xx (pgs. 294-296,
300-301) y en el estudio de los fenmenos tonales y de entonacin a
la luz de la tecnologa experimental moderna (pgs. 276-277).
El inters por el lenguaje y por los problemas lingsticos prcticos
condujo independientemente a la ciencia moderna en ms de un solo
centro de civilizacin. Cada uno tuvo sus propios mritos y alcanz
sus propios logros, y en el curso de la historia cada uno de ellos ha lle
gado a entrar en contacto con la tradicin lingstica europea y le ha
aportado su propia contribucin. En algunos aspectos importantes es
difcil creer que la lingstica europea estuviera en la situacin en que
est hoy sin las ideas aportadas por obras lingsticas de fuera de Euro-

25
pa, en especial las de los lingistas indios antiguos sobre gramtica y
fonologa snscritas. Pero dado que en la poca actual la ciencia euro
pea se ha convertido en ciencia internacional, y la lingstica no es una
excepcin, podemos seguir distintas corrientes de estudios lingsticos
que afluyen a la tradicin europea y llegan a formar parte de ella en di
ferentes pocas para constituir as la ciencia lingstica tal como el
mundo la conoce hoy.
Esta aseveracin proporciona y justifica quiz el marco en el cual
se puede organizar una historia de la lingstica. Establecerlo alrededor
de la historia de la lingstica no supone en modo alguno la pretensin
de una superioridad europea en el campo lingstico. Realmente, en
gran parte de la teora fontica y fonolgica y en algunos aspectos del
anlisis gramatical el saber europeo era manifiestamente inferior al de
los indios antiguos. Pero en la tradicin europea estamos en situacin
de seguir una lnea continua de desarrollo desde los orgenes del tema
en la antigua Grecia, mientras que sabemos poco del origen y las pri
meras etapas que hay detrs de las obras snscritas maduras de los in
dios. Los resultados prcticos y tericos de los lingistas griegos fueron
recibidos por Roma (junto con muchas ms cosas de la vida intelectual
griega) y transmitidos por Roma a las manos de los gramticos latinos
de la Edad Media, para ser recibidos a su vez de mnos de stos por el
m undo moderno durante el Renacimiento y despus de l, junto con
las vitales contribuciones de fuera de Europa. En ninguna fase hay una
ruptura que signifique discontinuidad en la tradicin europea de la lin
gstica. Se dan repetidos cambios de teora, objetivos, mtodos y con
ceptos, y son el material de la historia de la lingstica; pero cada gene
racin de lingistas europeos ha tenido a su disposicin un conoci
miento de la existencia y algunas obras de sus precursores.
Es en consecuencia razonable hacer de la historia de la lingstica
europea la base de una historia de la lingstica en su conjunto. Este
procedimiento no se funda en una evaluacin de los mritos relativos
de las obras europeas y no europeas, pero determina el lugar en el que
se presta atencin a los lingistas de fuera de Europa. Ellos y sus logros
sern descritos en la poca en la cual ejercieron su primera influencia
importante sobre la lingstica europea y de este modo entraron en la
corriente que conduce a la lingstica mundial del presente.
En la historia de una ciencia, como en los estudios histricos ms
generales, existe la constante tentacin de discernir y extraer temas o
pautas que todo lo recorren e impregnan y que se manifiestan en la su
cesin de acontecimientos y actividades. Donde esos temas pueden ser
revelados legtimamente podrn demostrar iluminadoras interpretacio-

26
nes de la narracin del historiador y se plantearn algunas correlacio
nes muy generales. Por ejemplo, la incapacidad de la Antigedad occi
dental de desarrollar una adecuada teora de la lingstica histrica, a
pesar de la fascinacin por la etimologa que se muestra, est quiz re
lacionado con la incapacidad de los historiadores antiguos para conce
bir el hecho del cambio como algo ms que la revelacin de lo que es
taba presente siempre y de manera innata en un sistema poltico o en el
carcter de una persona3; la sntesis global de lenguaje, pensamiento, y
realidad objetiva contenida en la gramtica especulativa bajomedieval
aparece como una faceta de la sntesis del conocimiento y la erudicin
dentro de la teologa catlica que caracteriz la poca escolstica.
Pero en la etapa actual, al menos, de nuestro conocimiento e inves
tigacin de gran parte de la historia de la lingstica, nuestras metas
han de ser ms modestas. La importancia de la historia de una ciencia
radica en que ayuda a situar el presente en una perspectiva. Los lingis
tas hoy no estn solos en sus logros, sus disputas y sus problemas. Son
los herederos de ms de dos milenios del asombro porque la extrae-
za, la belleza y el significado del lenguaje humano nunca hayan deja
do de surgir en las mentes sensibles y curiosas4.

B ib l i o g r a f a

Hay que insistir en que en un libro de estas dimensiones y estos fines el


objeto de las listas de bibliografa para ulterior consulta detrs de cada captu
lo es solamente se. N o se ha intentado confeccionar una bibliografa comple
ta como las que aparecen en publicaciones ms detalladas y especializadas. Su
objeto es proporcionar al lector sugerencias de otras fuentes razonablemente
accesibles. Las notas a los captulos, sin embargo, s hacen referencia completa
a todas las publicaciones anteriores citadas en los captulos.
La bibliografa para este captulo incluir necesariamente obras importan
tes para el libro en su totalidad. Pueden dividirse en tres secciones:
1. Otras historias de la lingstica y estudios generales en este campo.
2. Estudios sobre la teora y la prctica en la historiografa y la historia de
la ciencia que toquen puntos suscitados en el libro.
3. Recopilaciones de artculos o captulos que tratan con ms detalle te
mas concretos en ms de uno de los captulos de este libro.

3 Comp. Collingwood, 1946, 42-5.


4 L. Bloomfield, Language, Londres, 1935, vii.

27
1

A m ir o v a , T. A ., O l c h o v i k o v , B. A , y R o z d e s t b v e n s k ij , J. V., Abriss der


Geschichte der Linguistik, Leipzig, 1980. Este libro, traducido del original
ruso, proporciona una historia completa y detallada de la lingstica en
484 pginas hasta Vossler y la escuela esttica, pero la posterior lingstica
del siglo XX slo recibe un tratamiento sumario.
A r e n s , H., Sprachwissenschaft: der gang ihrer Entwicklung von derAntike U szur
Gegenwart, Friburgo/M unich (2.a edicin), 1969, abarca la historia de la
lingstica en su conjunto, principalmente a travs de extractos de escri
tores representativos de cada poca enlazados por comentarios. Arens
dedica ms espacio a los trabajos comparativos y a la lingstica histri
ca del siglo XIX, pero las obras descriptivas del xx se revisan hasta los
aos sesenta.
A y r e s -B e n n e t t , W ., Linguistic historiography, Linguistic abstracts 3, Oxford,
1987,113-25.
B o r s t , A., Der Turmbau von Babel, Stuttgart, 1957-63, exhaustivo, trata con
gran detalle la historia de las ideas y creencias humanas en distintas partes
del mundo sobre el origen y la diversidad de las lenguas y los pueblos en
relacin con las opiniones religiosas y filosficas generales.
C o s e r iu , E., Die Geschichte der Sprachphilosophicon derAntike bis zur Gegenwart,
I, Antike bis Leibniz, Tubinga, 1969. Un resumen muy conciso de los prin
cipales autores, escuelas y teoras de la lingstica en relacin con teoras
del significado y puntos de vista filosficos; est subdividido de una ma
nera minuciosa y apretada (se trata de un resumen de conferencias pro
nunciadas en Tubinga) y para quienes lean alemn constituye un libro til
para referencias rpidas, pero naturalmente en algunas reas y en la biblio
grafa est ahora algo anticuado, especialmente en relacin con la lings
tica altomedieval y bajomedieval.
G r o t s c h , ., Spracbwissenschaftsgescbichtsschreibung: ein Beitrag zur Kritk und
zur historischen und metbodologischen Selbstvergewisserung der Disziplin,
Goppingen, 1982.
H o v d h a u g e n , E., Foundations o f Western linguistics, Oslo, 1982, proporciona
una relacin introductoria del desarrollo de la lingstica en Europa desde
Grecia hasta el ao 1000, con extensas traducciones de textos originales, y
una buena cobertura de las obras lingsticas en la primera mitad de la
Edad Media.
M o u n i n , G., Histoire de la linguistique, Pars, 1970.
S c h m i t t e r , P., Untersuchungen zur Historiographie der Linguistik, Tubinga, 1982.

28
T ad enfimctionaliteit, Wageningen, 1952, trata de la poca des
V e r b u r g , P. A .,
de la Edad Media hasta principios del siglo xix, examinando las actitudes
cambiantes hacia el funcionamiento del lenguaje en la vida humana.

H., The Whig Interpretation o f history, Londres, 1950.


B u t t e r f ie l d ,
COLLINGWOOD, R. G., The idea o f history, Oxford, 1946.
D a m p ie r , W. C., A History o f science and its relations with philosophy and religion,
Cambridge, 1948.
K u h n , T. S., The structure o f scientific revolutions, Chicago, 1962.
M a s o n , S. F., A history o f the sciences, Londres, 1953.
Sa r t o n , G., A guide to the history o f science, Waltham, Mass., 1962.
S in g e r , C., A shorthistory o f science, Oxford, 1941.

A a r sl e f f , H. et al. (eds.), Papers in the history o f linguistics, Amsterdam, 1987.


Auroux, S. (d.), Histoire des ides linguistiques, Lieja, 1989-92.
' A u r o u x , S. et al. (eds.), Matriaux pour une histoire des thories linguistique, Lille,
1984.
B r e k l e , H. A., Einfhrung in die Gesebichte der Sprachwissenschaft, Darmstadt,
1985. No es una introduccin al tema en el sentido habitual de la pala
bra, sino una coleccin de trabajos muy interesantes sobre temas relacio
nados con sucesivas pocas de la historia de la lingstica.
B y n o n , T . y P a l m e r , F. R. (eds.), Studies in the histoiy o f Western lingtstics, Cam
bridge, 1986.
D u t z , K . D . (ed.), Speculum historiographiae linguisticae, Mnster, 1989.
F o r m ig a r i , L. (ed.), Prospettivi di storia della lingistica, Roma, 1988.
H a r r is , R. y T a y l o r , T . ]., Landmarks in linguistic thought: the Western tradition
from Socrates to Saussure, Londres, 1989.
H y m e s , D . (ed .), Studies in the histoiy o f linguistics: traditions and paradigms,
Bloomington, 1974.
K o e r n e r , E. F. K. (ed.), Progress in linguistic historiography, Amsterdam, 1980.
(ed.), Practising linguistic historiography: selected essays, Amsterdam, 1989.
K o e r n e r , E. F. K. y A s h e r , R. E. (eds.), Concise histoiy ofthe language sciences, Kid-
lington, 1995.
M u r r a y , S. O., Theory groups and the study o f language in North America, Ams
terdam, 1993, se ocupa primordialmente de los trabajos lingsticos de los

29
siglos XIX y x x en America, pero su primer captulo examina las cuestiones
suscitadas por Kuhn, 1962, a la luz de obras subsiguientes.
N i e d e r h e e , H. N . J. y K o e r n e r , E. F. K. (eds.), Histoiy and historiography o f lin
guistics, Amsterdam, 1990.
P a r r e t , H. (ed.), Histoiy o f linguistic thought and contemporary linguistics, Berlin,
1976.
S t e p h a n i n i , J., Histoire de la grammaire (textos recopilados y editados por
V. Xatard), Pars, 1994.

Hay dos obras m uy importantes dedicadas a presentar detallados informes


sobre la lingstica tal como se concibe y se practica en diferentes lugares y
pocas. Contienen un tratamiento ms avanzado y completo de los temas que
se examinan en los captulos de esta Breve Historia de la Lingstica. T. A. Se
bele edit en 1975 en dos volmenes The historiography o f linguistics
(Current trends in linguistics 13). Los captulos recopilados en el libro de Sebeok
siguen siendo una inapreciable fuente de informacin, valoracin crtica y re
ferencias bibliogrficas, aunque inevitablemente ahora se han quedado algo
anticuados en vista de la velocidad con que la investigacin histrica de la lin
gstica y las publicaciones historiogrficas han progresado en las ltimas dos
dcadas. Con una excepcin, los captulos estn todos en ingls.
G. Lepschy se halla actualmente editando una Histoiy o f Linguistics en cua
tro volmenes, publicada originalmente en italiano, Storia della lingistica. Has
ta ahora se han publicado dos de ellos, el volumen 1 y el volumen 2 en 1990
y sus versiones inglesas en 1994. El volumen 3, que abarca los siglos xviii y xix,
est en activa preparacin en ingls. El designio y propsito de esta ltima pu
blicacin es animar a los lectores a penetrar ms en esta rama de los estudios
lingsticos.
En subsiguientes captulos estas dos recopilaciones se citarn como Se
beok, Historiography o f linguistics y Lepschy, Histoiy o f linguistics.

30
C a p t u l o 2

Grecia

Por las razones dadas en el captulo precedente parece sensato ini


ciar la historia de los estudios lingsticos con los logros de los anti
guos griegos. Esto tiene que ver sobre todo no con los mritos de sus
obras, que son muy considerables, ni con las deficiencias de stas, que
'lo s especialistas de pocas posteriores, mirando retrospectivamente
desde el privilegiado punto de vista de quienes se hallan al otro extre
mo de una larga tradicin, pueden justificablemente sealar. Se trata
sencillamente de que los pensadores griegos sobre el lenguaje y sobre
los problemas suscitados por las investigaciones lingsticas iniciaron
en Europa los estudios que podemos llamar ciencia lingstica en su
sentido ms amplio, y que esta ciencia ha constituido un centro per
manente de inters desde la antigua Grecia hasta la actualidad en una
sucesin ininterrumpida de actividades eruditas cada uno de los que
trabajaban en la cual era consciente de la obra de sus predecesores y de
alguna manera reaccionaba a ella.
Aunque se puede decir que la lingstica europea comenz en el
m undo griego, es preciso tener en cuenta que la Antigedad griega
y romana form un imperio cultural y poltico cada vez ms unifi
cado desde finales del siglo m a.C. hasta la separacin del Imperio
de Oriente y el de Occidente en el siglo iv d.C. La mayora de los
gramticos y tericos de la lingstica griegos vivieron dentro de las
fronteras del Imperio Romano; los eruditos latinos y griegos tenan
noticia de sus respectivos contemporneos y predecesores y de sus
escritos. Por esta razn, algunos estudiosos prefieren hablar de lin

31
gstica grecolatina, que abarca la totalidad del pensam iento lin
gstico en el m undo mediterrneo antiguo. Sin embargo, puede ser
til en un libro de texto introductorio dedicar captulos separados a
Grecia y a Roma por las influencias, bsicamente unidireccionales,
ejercidas por la erudicin griega sobre la romana. El dom inio de las
formas y estilos artsticos, cientficos, filosficos y literarios griegos
se mantuvo ms o menos en paralelo a la progresiva conquista o ad
quisicin por los romanos de Grecia y los estados sucesores de los
gobernantes macedonios. Volveremos sobre ello en captulos poste
riores.
El hecho esencial que tenemos que tener en cuenta es que, con al
gunas excepciones importantes (que se mencionarn ms adelante,
por ejemplo en pgs. 91-93), la mayora de los conceptos, categoras y
modos de descripcin lingsticos fueron recibidos por los escritores
latinos de obras griegas anteriores, a lo cual contribuy el que las dos
lenguas fueran muy similares en su tipologa y en su organizacin. Po
lticamente los romanos fueron los amos de los pueblos griegos some
tidos a ellos; culturalmente fueron y estaban orgullosos de serlo
los discpulos de sus maestros griegos.
La insistencia en los saberes lingsticos griegos no deben llevar
nos a negar o a ignorar obras importantes en lingstica aplicada
(por usar una terminologa posterior) llevadas a cabo en Oriente
Prximo durante los siglos que preceden a los logros griegos. La es
critura, originariamente en signos pictogrficos o en caracteres, fue
inventada en Egipto y otras partes del m undo as como de forma in
dependiente en China y Amrica Central. Los signos silbicos que
despus se convirtieron en fuente del alfabeto griego fueron creados
probablemente a partir de la escritura egipcia, progresivamente m o
dificada.
Todo desarrollo de un sistema que hace posible dar constancia vi
sual de un lenguaje tal como se habla y se entiende es una realizacin
impresionante, normalmente extendida a lo largo de varias generacio
nes, en el anlisis lingstico especficamente aplicado o dirigido a ne
cesidades muy prcticas. Pero, aparte de la invencin anterior de la es
critura y como consecuencia de ella, tenemos ejemplos de antiguos
textos gramaticales en Babilonia, que datan de alrededor de 1600 a.C.
y despus, escritos sobre tabletas en escritura cuneiforme y que pre
sentan en forma de paradigma las inflexiones de los pronombres, ver
bos y otras clases de palabras sumerias, con sus correspondencias en
lengua acadia (babilnica). La finalidad de esta obra era la conserva
cin del conocimiento del sumerio, una lengua que se haba quedado

32
obsoleta, pero en la que se haba escrito gran parte de la literatura ba
bilnica anterior1.
Fue sin embargo en la antigua Grecia donde la lingstica terica
tuvo su origen europeo, en parte con el fin de servir a requerimientos
prcticos; pero es all donde han quedado nuestros primeros testimo
nios de especulacin lingstica, que se originan en la lingstica po
pular y en las aplicaciones prcticas, pero van mucho ms all de ellas.
La tradicin europea de la lingstica ha pasado por varias etapas
diferentes y ha cambiado su mpetu y direccin principales varias ve
ces, siendo como es sensible tanto a los acontecimientos internos
como a las situaciones externas. En el curso de su historia ha entrado
en contacto con las contribuciones importantes de grupos de estudio
sos de la lingstica que comenzaron su labor fuera de la tradicin eu
ropea y desarrollaron sus propias ideas con independencia de ella. La
lingstica europea ha aprendido mucho de ellos. En realidad, sin ellos
la lingstica europea de hoy (y esto significa ahora inevitablemente la
lingstica de hoy en el m undo en su totalidad) sera ms pobre en
contenido y menos avanzada en tcnica de como tenemos derecho a
pensar que es.
En la poca en la cual tenemos algn testimonio de ciencia lin-
^ gstica en Grecia, los comienzos de la poca clsica en los siglos vi
y v a.C., los griegos llevaban varias generaciones instalados en las par
tes habitables de la parte continental de Grecia, las zonas costeras
occidentales de Asia Menor, las islas del Egeo, las costas orientales de
Sicila y unos pocos lugares del sur de Italia y otras zonas. La coloniza
cin de Grecia por los griegos fue el resultado de sucesivos movimien
tos de gentes de habla griega desde el norte hasta Grecia y extendin
dose desde all a las islas.
Durante el segundo milenio a.C. los griegos que se haban estable
cido en torno a Micenas, en el Peloponeso (Morea), alcanzaron un alto
nivel de civilizacin, que por una u otra razn decay en los siguien
tes aos de dicho milenio. La opinin tradicional era que la causa prin

1 El sistema de escritura ms antiguo que se conoce, en un principio grfico, parece


ser el de los sumerios (h. 3000 a.C. en Mesopotamia). Algunos investigadores sugieren
un vnculo derivativo entre esta escritura y la antigua egipcia e incluso la china, aunque
lo segundo parece improbable. La escritura sumeria se utiliz al principio slo en con
textos limitados para fines administrativos ms que para la comunicacin general y lite
raria. Posteriormente su gama de usos se ampli. Vase tambin D. Diringer, alpha
bet, Nueva York, 1968; I. J. Gelb, A study ofwriting, Chicago, 1969; G. Sampson, Writing
systems, Stanford, 1985.

33
cipal de ello haba sido la violenta invasin de los dorios (griegos de
Occidente) en la oleada ms reciente de invasores griegos, pero esta
idea ha sido puesta en duda en los ltimos aos en favor de una ex
pansin ms gradual y continua de distintos grupos de grecohablantes
por el continente y las islas vecinas2.
Por supuesto, no es slo en la lingstica donde los griegos fueron
los pioneros europeos. La vida intelectual de Europa en su conjunto,
su pensamiento filosfico, moral, poltico y esttico, encuentra su ori
gen en las obras de los pensadores griegos; an hoy podemos volver
una y otra vez a lo que tenemos de la actividad griega en el campo in
telectual en busca de estmulo y aliento. Con los griegos, como con
ninguna otra civilizacin anterior o contempornea, el hombre mo
derno percibe un innegable parentesco intelectual. Pero qu circuns
tancias ambientales, culturales y biolgicas dieron origen a este
brillante florecimiento del genio intelectual y artstico hum ano en la
Grecia de la poca clsica es algo que nunca sabremos con certeza. No
podemos ms que estar agradecidos porque todo ello sucediera.
Los griegos no fueron el primer grupo de gentes civilizadas en la re
gin a la que accedieron. Aprendieron mucho de las civilizaciones
asentadas con las que entraron en contacto en las regiones del extremo
oriental del Mediterrneo y del creciente frtil de Asia Menor, la
cuna del hombre civilizado en Occidente. Pero con los griegos y en
la civilizacin griega se desarroll por primera vez en la historia hu
mana una exigencia insaciable de indagar el m undo que nos rodea y
los modos de vida del hombre en el mundo, cosas en las que otros no
llegaron a reparar o en las que no estaban interesados. Los babilonios,
a quienes ya hemos prestado atencin en relacin con la lingstica
aplicada, haban hecho uso tambin de la geometra para la topografa
y de la aritmtica y la astronoma para la medicin del tiempo me
diante calendarios, pero en Grecia encontramos que la astronoma, la
aritmtica y la geometra se estudian por vez primera como ciencias
abstractas independientes y construidas sobre la base de observaciones
sistemticas y el establecimiento de postulados y principios. Obser
vando los logros griegos en lingstica, Bloomfield comenta acerca de
su peculiar brillantez intelectual: Los antiguos griegos tenan el don
de asombrarse ante cosas que otros dan por sentadas3.

2 Vase tambin G. Horrocks, Greek: a histoiy o f the language and its speakers, Londres,
1997,11-13.
3 L. Bloomfield, Language, Londres, 1935, 4.

34
Entre los factores que se han destacado en el captulo anterior
como originadores del inters por el lenguaje como parte de la vida hu
mana, los griegos de la poca clsica eran ya conscientes tanto de la
existencia de pueblos que hablaban lenguas diferentes del griego como
de las divisiones dialectales dentro de la poblacin grecohablante. De
bi de haber considerables contactos lingsticos entre griegos y no grie
gos en el comercio, la diplomacia y muchos aspectos de la vida cotidia
na en las colonias griegas, los asentamientos de griegos en las franjas
costeras de las regiones no griegas de Asia Menor e Italia. Sorprendente
mente, sabemos poco de esto. Herodoto y otros citan y examinan pala
bras extranjeras; Platn admite en el dilogo Cratih la posibilidad de un
origen extranjero de parte del vocabulario griego y sabemos de la exis
tencia de hablantes bilinges y de intrpretes profesionales. Pero no hay
testimonios de inters serio por las lenguas mismas entre los griegos; la
designacin de los hablantes extranjeros como brbaroi (, de
donde viene la palabra brbaro), es decir, persona que habla una lengua
distinta del griego, es probablemente indicativa de su actitud.
Totalmente diferente era la conciencia griega de sus propias divi
siones dialectales. La lengua griega estaba en la Antigedad dividida de
. una manera ms marcada en dialectos muy claramente diferenciados
de lo que estaban otras muchas lenguas. Esto se deba, por una parte,
a la colonizacin de las zonas grecohablantes por sucesivas oleadas de
invasores y, por otra, a la separacin en comunidades relativamente pe
queas e independientes que la configuracin montaosa de gran par
te de la tierra firme griega y las dispersas islas de los mares adyacentes
les impusieron. Pero que estos dialectos eran dialectos de una nica
lengua y que la posesin de esta lengua una a los griegos como un
solo pueblo, a pesar de las guerras casi incesantes libradas entre las dis
tintas ciudades-estado del mundo griego, es algo que atestigua al me
nos un historiador: Herodoto, en su texto sobre el gran logro de una
Grecia temporalmente unida contra los invasores persas a comienzos
del siglo V a.C., pone en boca de los delegados griegos la afirmacin de
que entre los lazos de unidad griegos en su resistencia a los brbaros es
taba toda la comunidad griega, siendo de una sola sangre y una sola
lengua4.
No todos los dialectos tenan expresin escrita, pero en la poca
clsica los principales la tenan; contamos con inscripciones que dan

4 Herodoto, 8.144.2: , . Sobre


los intrpretes en la Antigedad, H. S. Gehman, The interpreters o f foreign languages among
the ancients, Lancaster, Pa, 1914.

35
prueba de ello y nos proporcionan un conocimiento de la situacin de
los dialectos griegos ms detallado que en cualquier otro lugar en la
Antigedad. Aparte de los dialectos hablados, los griegos educados
eran conscientes de que la lengua de los poemas homricos, la Ilada y
la Odisea, no era exactamente identificable con ningn dialecto vivo de
la poca. Estos poemas tenan un lugar especial en la educacin griega;
se recitaban pblicamente y se citaban y tenan en consideracin
como fuentes de preceptos morales. La erudicin homrica, la fija
cin de textos aceptables de los poemas y la crtica de stos haban co
menzado en Atenas durante el siglo vi a.C.
Probablemente en mayor medida que ninguna otra comunidad de
habla en el mundo antiguo, los distintos dialectos regionales se distin
guan por su propia ortografa de las palabras, que representaba sus
propias pronunciaciones, y varios de ellos eran universalmente reco
nocidos como dialectos literarios, base formal de los diferentes gneros
literarios. Aparte del griego de los poemas homricos y de sus imita
dores posteriores, podemos poner como ejemplo el griego jnico del
historiador Herodoto (siglo v a.C.) y los encantadores poemas de amor
de la poeta Safo (probablemente siglo vil a.C.), escritos en su dialecto
elico del griego.
El primer logro del saber lingstico en Grecia, en lo esencial parte
de la lingstica aplicada, tuvo lugar necesariamente antes de que
aparecieran testimonios de ello. A principios del primer milenio a.C.
se elabor un sistema alfabtico para escribir la lengua griega, y ste sir
vi como base para el alfabeto griego del dialecto tico (ateniense) cl
sico y los dems dialectos literarios, y, junto con el alfabeto romano,
derivado de una variante griega occidental del alfabeto griego, se con
virti en progenitor del medio de escritura ms difundido en el m un
do actual5. Ahora sabemos que la escritura se desarroll en Grecia en
dos pocas diferentes. Durante el segundo milenio, los micenios se va
lieron de un sistema de escritura silbica que inclua algunos logogra-
mas (smbolos de palabras concretas); se conoce como Lineal B y es
tuvo mucho tiempo sin ser descifrado. Como la escritura sumeria pri
mitiva, se limit al parecer en buena medida a usos propios de la
administracin y la contabilidad. La interpretacin de esta escritura y
la identificacin casi segura de la lengua que representa como una va
riante primitiva del griego constituyeron uno de los acontecimientos
sobresalientes de los recientes estudios clsicos y tuvieron profundas

5 C. D. Buck, Comparative grammar o f Greek and Latin, Chicago, 1933, 68-78.

36
consecuencias en nuestro conocimiento lingstico e histrico de la
Grecia primitiva.
No obstante, durante los tiempos oscuros que acompaaron a la
conquista doria se perdi el conocimiento de la escritura, y el alfabeto
griego tal como lo conocemos hoy se desarroll independientemente
a partir de una adaptacin de la escritura fenicia. No hay seguridad
acerca de si sta guarda relacin histrica con la forma egipcia origina
ria de escritura, cuya naturaleza, como la de la antigua (y moderna)
China o la de los aztecas, era la de una serie de caracteres, signos o lo-
gogramas, en parte grficamente representativos, que significan pala
bras o morfemas concretos.
Cuando los griegos recurrieron al sistema fenicio ste era en gran
medida una serie de signos consonanticos; las vocales eran general
mente deducidas por el lector del sentido de lo que estaba escrito. Los
griegos no pueden pretender haber inventado la escritura, pero al ha
ber inventado un alfabeto, en el sentido moderno del trmino, que re
presenta por separado cada segmento distintivo, las vocales, al igual
que las consonantes, pueden reivindicar un marcado progreso en su
aplicacin de la ciencia lingstica. Esencialmente, lo que los griegos
hicieron fue aplicar determinados signos consonnticos del sistema
hebreo que representan sonidos consonnticos no utilizados con va
lor distintivo en griego para representar los sonidos voclicos griegos.
As < (alef), que representa /?(a)/ en fenicio, se convirti en la letra
griega A (alfa), que representa el fonema voclico /a/. De este aconte
cimiento histrico, de gran importancia, ha quedado constancia mti
ca: se dice que Cadmo introdujo la escritura trayndola de allende los
mares, un reconocimiento de los orgenes extranjeros del alfabeto grie
go histrico.
En sentido amplio, el alfabeto griego era fonemtico. No lo era to
talmente, y ninguna lengua lo es; de aqu la necesidad de las transcrip
ciones fonemticas. En concreto, los rasgos suprasegmentales de tono
(acentos) y de juntura, que fueron observados y descritos despus, con
los acentos representados grficamente, no tena simbolizacin alguna
en la poca clsica. Pero la invencin de un alfabeto para los fonemas
segmentales del griego dependi de un anlisis fonemtico incons
ciente de la lengua (o de sus dialectos concretos). Sabemos poco de los
pasos a travs de los que consigui esto, pero la aparicin en ciertas ins
cripciones de la letra 9, que representa /k / delante de las vocales vela
res (del fenicio; 9 representa /q/, un fonema distintivo en esa lengua),
indica un estadio de anlisis fonemtico incompleto, ya que las va
riantes de la posicin velar en griego, al ser dependientes de la natura

37
leza de las vocales adyacentes, son todas ellas alfonos de un solo fo
nema, /k/, escrito en el alfabeto clsico6.
Que el desarrollo y uso de la escritura fue el primer producto de
la erudicin lingstica en Grecia lo prueba la historia de la palabra
grammatiks (); hasta la poca de Platn (427-348 a.C.) y
de Aristteles, su discpulo (384-322 a.C.), inclusive, la palabra signifi
caba simplemente alguien que entiende el uso de las letras, grmmata
(), y saba leer y escribir, y tjn grammatike (
) era la capacidad de leer y escribir7. La posterior extension del
significado de ste y otros trminos formalmente relacionados sigue al
desarrollo ulterior de la ciencia lingstica, especficamente en el cam
po de la gramtica, por obra de las generaciones posteriores.
En la poca clsica de la literatura griega y despus podemos seguir
el progreso de la especulacin lingstica consciente, conforme los
hombres reflexionaban sobre la naturaleza y el uso de su lengua. C on
siderando retrospectivamente la historia podemos creer que rastrea
mos el crecimiento de parte de la ciencia lingstica hacia un fin pre
concebido, pero desde el punto de vista de cada generacin de pensa
dores vemos lo que aquellos que vinieron despus hicieron con lo que
encontraron que haban dejado sus predecesores, sin ningn tema de
finitivo sistemticamente organizado en la mente. Es importante se
guir no solamente las fases sucesivas de los conceptos gramaticales y su
terminologa asociada, sino tambin los procesos intelectuales a travs
de los cuales fueron elaborados y desarrollados por los gramticos con
temporneos. El trmino grammatike no significaba al principio ms
que entender las letras, y muchas cosas que creemos hoy primitivas in
dagaciones lingsticas entran en el captulo general de la philosophia
(), que en la antigua Grecia cubre un campo mucho ms
amplio que hoy la filosofa e inicialmente abarcaba casi todo el m
bito del conocimiento humano.
Se encuentran observaciones acerca del lenguaje, siempre en refe
rencia a la lengua griega, en los textos que tenemos de los filsofos pre-
socrticos, los retricos del siglo v y Scrates y en los escritos de Platn
y Aristteles, pero hay que esperar a la poca de los estoicos (desde fi
nes del siglo IV a.C.) para el reconocimiento separado de los estudios
lingsticos dentro del campo, mucho ms amplio, de la philosophia.
Nuestro conocimiento de los presocrticos y de los retricos pri
mitivos es fragmentario y se deriva de fuentes secundarias. Desde fines

6 Buck, op. cit., 68-74; The Greek dialects, Chicago, 1928, 16.
7 P. ej., Platon, Teteto, 207 B, Filebo, 17 B, 18 D.

38
del siglo vi a.C., los filsofos de Jonia y las dems regiones se ocupa
ban ampliamente de astronoma, fsica, matemticas, tica y metafsica
e incluan el lenguaje en su esfera. En el siglo v los retricos se hicie
ron famosos en el m undo griego, entre ellos Gorgias de Sicilia. Estas
personas convirtieron la retrica en un estudio profesional; algunos de
ellos viajaron por diversos lugares impartiendo instruccin a cambio
de unos emolumentos y escribiendo libros sobre su materia; formaban
parte de ese cuerpo de dispensadores ambulantes de instruccin de
todo tipo conocidos como sofistas.
Scrates no era un sofista, aunque mantena relaciones con ellos y
analizaba el mismo gnero de temas que ellos, oralmente y con jve
nes, incluyendo a Platn; estos jvenes se convirtieron en sus disc
pulos. Proclamaba orgullosamente su propia ignorancia, desafiando
constantemente las ideas aceptadas y animando a aqullos a hacer
otro tanto. Tuvo que poner fin a su vida con una copa de cicuta que le
prescribi un tribunal poltico ateniense por corromper supuestamen
te a la juventud de la ciudad.
Nuestro conocimiento de Scrates (469-399 a.C.) es tambin indi
recto. El mismo no dej ningn escrito, pero ha quedado constancia
de sus discusiones y sus puntos de vista en algunos de los textos de Je-
nofonte y en los Dibgos de Platn, ms famosos, aunque en stos si
gue siendo una cuestin abierta cunto de lo que tenemos fue tomado
directamente de Scrates y cunto es el pensamiento de Platn expre
sado como pronunciamientos de Scrates. Desde luego Scrates re
present una crtica intrpida y una total libertad de expresin; sufri
la muerte por sus ideales. En el sistema, un tanto totalitario, bosqueja
do en la Repblica-de Platn y puesto en boca de Scrates, l mismo ha
bra sufrido represin o expulsin en poco tiempo.
Hay un dilogo, el Cratilo, dedicado a cuestiones lingsticas; se en
cuentran referencias al lenguaje y a su anlisis en otros varios dilogos
platnicos en los cuales Scrates es el principal orador. Aunque Platn
no recopila sus observaciones sueltas, le atribuye un cierto papel en la
iniciacin de los estudios gramaticales en Grecia al escritor posterior
Digenes Laercio, quien dice que Platn investig por primera vez las
potencialidades de la gramtica8.
Aristteles conoca las obras de Platn, sobre cuya base desarroll
su propio pensamiento. Fue probablemente el intelecto ms notable
de la Antigedad; casi todos los campos de la actividad humana en

8 Digenes Laercio, Vitae philosophorum, 3.25:


.

39
tonces reconocidos entraban en su esfera. Sus escritos abarcan desde la
tica, la poltica y la lgica hasta la fsica, la biologa y la historia natu
ral, y en un estudio de las formas de vida anticip en algunos aspectos
el modelo de rbol de la evolucin del universo viviente del siglo xix9.
Como sucede con las obras de Platn, hemos de recopilar la doctrina
lingstica de Aristteles a partir de aseveraciones dispersas en distintas
obras sobre retrica y lgica en las que aparecen de manera incidental y
en otros contextos. Esto hace difcil determinar con exactitud la posicin
de Aristteles sobre cualquier detalle; es probable que algunas cuestiones
hayan de seguir siendo controvertidas. Sin embargo, las lneas generales
de la lingstica de Aristteles estn bastantes claras y es visible que su
obra seala una evolucin desde las postaras alcanzas por Platn.
La poca aristotlica marc el final de una era en la historia griega.
Aristteles haba sido nombrado tutor del joven Alejandro de Mace
donia y, si su enseanza poltica se refleja en sus escritos polticos, pre
dic a su discpulo los mritos de la pequea e independiente ciudad-
estado griega que haba sido el sistema tpico durante varios siglos.
Pero las conquistas de Alejandro, que de hecho situaron a toda Asia
Menor y a Egipto, as como a la patria griega, bajo dominio macedo-
nio, alteraron el m undo griego de forma irreversible. Aunque su impe
rio se dividi entre sus sucesores, que estaban a menudo en guerra en
tre s, la administracin griega y las ideas griegas se difundieron por la
zona del Mediterrneo oriental y Asia Menor, y una variedad del dia
lecto tico conocido como koin (dilektos) ( (), o
dialecto comn, se convirti en lengua oficial en el gobierno, ei co
mercio y la educacin toda la zona, desplazando gradualmente a los
dialectos locales de pocas anteriores.
El propio Alejandro y la mayora de los gobernantes macedonios
de sus estados sucesores justificaron su gobierno y su posicin imperial
haciendo valer los beneficios de la cultura griega y de la civilizacin
griega que estaban imponiendo a los restos moribundos de lo que ha
ba sido el imperio persa. Se foment la educacin griega a todos los
niveles. Como el griego era ahora la lengua de la administracin supe
rior, de las profesiones y del progreso social, la enseanza del griego a
los no griegos (es decir, el griego como lengua extranjera) lleg a ser
por primera vez una actividad extendida, con sus propias tcnicas y re
querimientos. Esto formaba parte de un proceso conocido como hele-

9 W. D. Ross, Aristotle, Londres, 1923, 16-7; C. Singer, A short, histoiy o f science, Ox


ford, 1941, 40-1.

40
nizacin, y la poca que sigue a las conquistas macedonias es designa
da Epoca Helenstica. En ciudades como Prgamo en Asia M enor y
Alejandra en Egipto los gobernantes macedonios establecieron y pro
movieron universidades en lengua griega, dotadas con bibliotecas y cu
yos estudiantes reciban un salario y en las cuales se emprendi una
elevada instruccin e investigacin en materia de literatura griega y de
la lengua clsica de Homero y de los poetas y prosistas atenienses
de los siglos v y iv a.C. Al mismo tiempo la propia Atenas segua sien
do el centro acadmico del mundo griego.
Entre las escuelas filosficas que florecieron en Atenas despus
de Aristteles, la ms importante para la historia de la lingstica es la
escuela estoica. Los estoicos, cuya escuela fue fundada por Zenn
(h. 315 a.C.), trabaj en una serie de campos en los que haba trabaja
do Aristteles, pero en algunos aspectos de la filosofa y la retrica de
sarrollaron sus propios mtodos y doctrinas.
Con los estoicos la lingstica alcanz un lugar definido dentro del
contexto general de la lingstica; se trataron expresamente cuestiones
lingsticas en obras separadas dedicadas a aspectos del lenguaje, y se tra
taron de una manera ordenada. La situacin del lenguaje en el sistema
estoico puede resumirse en tres citas: Primero viene la impresin; des
pus, la mente, haciendo uso del lenguaje, expresa en palabras la expe
riencia producida por la impresin; todas las cosas se disciernen me
diante estudios dialcticos; la mayora de las personas estn de acuer
do en que lo adecuado es comenzar el estudio de la dialctica en aquella
parte que trata del lenguaje. Esta parte de la doctrina lingstica estoica
tiene paralelismo notablemente estrecho con las opiniones de los lin
gistas de hoy. En 1965 Henerson escribi: La investigacin de la acti
vidad cerebral resulta desde luego considerablemente dificultada por su
casi completa inaccesibilidad a la investigacin objetiva. Tiene entonces
que ser estudiada a travs de la conducta que resulta de ella, y, de todos
los tipos de conducta, la conducta lingstica es una de las ms revela
doras para esta finalidad. Y en ms de una ocasin Chomsky ha identi
ficado la lingstica como una rama de la psicologa cognitiva10.

10 Digenes, 7.49: , -
, . id. 7.83:
. id. 7.55: -
' .
E. J. A. Henderson, domain o f phonetics (Inaugural Lecturej, Londres, 1965, 21;
N. Chomsky, Language and mind, Nueva York, 1972, 1: la rama especial de la psicolo
ga cognitiva conocida como lingstica; comp. id., Rules and representations, Oxford,
1980, 4, 48; comp. id., Reflexions on language, Londres, 1976, cap. 3.

41
Los estoicos formalizaron la dicotoma entre forma y significado,
distinguiendo en el lenguaje el significante y el significado en tr
minos que recuerdan sorprendentemente el signifiant y el signifi de
Saussure. Los textos relevantes son difciles de interpretar, pero parece
que el significado no era slo una impresin mental sino algo en la
mente del hablante y del oyente que se corresponda con una expre
sin del lenguaje, algo emparentado con la unin saussureana de soni
do y pensamiento mediante la actuacin de la languen .
Los estoicos concedieron tratamiento separado a la fontica, la gra
mtica y la etimologa, a las cuales dedicaron considerable atencin,
pero su aportacin ms notable, como en el caso de toda la lingstica
occidental en la Antigedad, se dio en el campo de la gramtica, en la
cual puede trazarse un progresivo desarrollo que pasa por ms de una
fase de teora y terminologa.
Aunque fueron los estoicos quienes otorgaron por primera vez a la
lingstica, grammatik (), un reconocimiento independiente
dentro de los estudios filosficos, resulta difcil ahora reconstruir con al
guna certeza muchos detalles de su teora lingstica. No se ha conserva
do la totalidad de sus escritos sino solamente algunos textos fragmenta
rios, pero s sabemos de los autores y los ttulos gracias a escritores poste
riores y especialmente a Digenes Laercio (h. siglo m d.C.), que compil
una serie enciclopdica de relatos breves de la vida y la obra de notables
filsofos griegos (Vitae Philosophorum), incluyendo varias figuras eminen
tes de las escuelas estoicas primitivas. En ellos incluy bibliografas de sus
escritos, los cuales se hallan perdidos ahora en su mayora y conocemos
slo por los ttulos mencionados. La filosofa de los estoicos abarcaba una
lgica proposicional en lugar de la lgica de clases de Aristteles, y en su
inters por los distintos tipos de predicados promulgaron una teora de la
sintaxis o estructura de la oracin basada en el anlisis de los distintos ti
pos de predicados posibles en el sistema verbal griego, p. ej. transitivo, in
transitivo e impersonal (como en metamlei Sokrtei [
]), (ello) arrepiente (a) Scrates, es decir, Scrates se anepiente. Pero si
gue habiendo algunos problemas de interpretacin12.
Las escuelas filosficas estoicas y la enseanza estoica en la filoso
fa en general y en la lingstica se mantuvieron toda la Antigedad;
sus ideas contribuyeron al pensamiento de otras escuelas, pero por lo

11 Digenes, 7.62 ( y ); Barwick, 1957, cap. 1; Long,


1971, cap. 5; F. de Saussure, Cours de linguistique gnrale (4.a d.), Paris, 1949, 156-7.
12 Steinthal, 1890, vol. 1, 305-5; V. Egli, Stoic syntax and semantics; Taylor, 1987,
107-32.

42
que respecta a la lingstica, los estoicos no fueron aceptados como
parte de la tradicin principal; por esta razn, as como por la prdida
de sus escritos tempranos, no estamos tan bien informados acerca de
los detalles de su obra como sucede con los eruditos de las escuelas
prcticas y didcticas alejandrinas, que pusieron eficazmente su sello
en la enseanza de la lingstica, sobre todo de la gramtica, en el
m undo griego, romano y medieval en toda su extensin.
La escuela estoica fue fundada en la poca helenstica, la era post-
alejandrina, cuyas caractersticas han sido mencionadas con anteriori
dad. Lingsticamente, esta poca, ms que los siglos anteriores, estu
vo marcada por los contactos cada vez ms estrechos entre grecoha-
blantes y hablantes de otras lenguas (la primera traduccin del Antiguo
Testamento al griego, la Septuaginta, se realiz en esta poca); se ca
racteriz tambin por la divergencia del griego hablado comn, la koi-
n, y la lengua de los autores clsicos atenienses, el patrn literario de
todos los griegos educados. Algunos han mantenido que la atencin
que los estoicos prestaron a las cuestiones lingsticas y la penetracin
que mostraron al analizar la semntica del sistema temporal del verbo
griego (pgs. 60-61) pueden atribuirse al hecho de qe Zenn, su fun
dador, era bilinge; su primera lengua era semtica y haba aprendido
griego en poca avanzada de su vida.
Hasta esta poca el contexto en el que la lingstica se ha desarro
llado ha sido un contexto filosfico y en especial lgico, preguntas; la
ciencia lingstica de los estoicos constitua una parte, aunque una par
te diferenciada y articulada, de su sistema filosfico general. Pero des
de esta poca en adelante se dej sentir en la lingstica antigua otra
motivacin, el estudio del estilo literario: en primer lugar, haba un in
ters por la pronunciacin y la gramtica griegas correctas, es decir
por el griego clsico en oposicin a gran parte de la koin comn y por
los cambios producidos por la adquisicin a gran escala del griego
por hablantes anteriores de otras lenguas; y en segundo lugar, en el di
fundido estudio de la literatura clsica y de las obras de Homero, mu
chos lectores dentro del mundo recin helenizado requeran comenta
rios sobre el lenguaje y el contenido. Pertenece a la poca helenstica
una serie de glosarios de distintos dialectos no ticos, prueba del estu
dio sistemtico de las diferencias entre las variedades del griego que te
nan un sistema de escritura representativa.
Los signos de acentuacin escritos datan de la poca helenstica
y son atribuidos a un emdito alejandrino, Aristfanes de Bizancio
(h. 195 a.C.), como gua para la correcta pronunciacin de las palabras; la
descripcin de rasgos de acentuacin y de juntura representados grfica-

43
mente por las fronteras de palabra y por los signos de puntuacin, dentro
de la categora general de prosodias, prosdai (), formaba par
te del movimiento a favor de la correccin, o helenismo, heltmisms
(), como se denominaba. Los saberes homricos llegaron a
una fase avanzada durante la poca helenstica; una serie de importantes
gramticos dedicados a la investigacin lingstica eran muy conocidos
por su trabajo en la fijacin de textos homricos correctos y su exgesis.
Desde el principio nos encontramos con que las cuestiones sobre
el lenguaje, enteramente concentradas en la lengua griega, eran consi
deradas dentro de los trminos de dos controversias un tanto interre-
lacionadas. Se trataba de las afirmaciones rivales que se hicieron en fa
vor de la naturaleza, physis () como opuesta a la convencin, no
mos () o thsis (), en primer lugar, y de la regularidad y la
analoga, analoga (), como opuesta a la irregularidad o ano
mala, anomala (), en segundo lugar, en el dominio del len
guaje humano y en nuestro entendimiento adecuado de su funciona
miento. Estas dos dicotomas representan ms bien puntos de vista
contrarios, uno preferido por unas personas y otro por otras, que de
bates formalizados y continuos con adeptos rgidamente diferenciados
enredados en una discusin permanente.
La cuestin physis-nomos fue al parecer la controversia ms antigua;
la que tuvo lugar entre los analogistas y los anomalistas continu du
rante toda la Antigedad, aunque su relevancia disminuy conforme
iba pasando el tiempo. Las dos situaron las cuestiones lingsticas en el
contexto de unos debates de gran amplitud; cada lado poda obtener
evidente apoyo de los hechos del caso.
Un destacado tema de discusin entre los filsofos presocrticos y
entre los sofistas posteriores, y que aparece en varios dilogos de Pla
tn, fue en qu medida las normas, instituciones y juicios establecidos
acerca de lo que est bien o mal, de lo que es justo o injusto y as su
cesivamente estaban basados en la naturaleza de las cosas y en qu me
dida eran esencialmente producto de una convencin tcita o incluso
de una legislacin explcita. El tema del Cratilo es un debate sobre el
origen del lenguaje y sobre las relaciones entre las palabras y sus signi
ficados: se basan en una afinidad natural entre la forma de la palabra
y su significado o son resultado de la convencin y el acuerdo?13. Las
dos opiniones se tienen debidamente en consideracin en boca de los

13 Platn, Cratilo, 384 D. Sobre este dilogo vase tambin J. C. Rijlaardsam, Platn
iiber die Sprache: ein Kommentar zum Kratylos, Utrecht, 1978; G. Clerico, Lectures du
Cratyle, 1960-1990, Historiographia lingistica, 1992, 333-59.

44
participantes, sin que se llegue a una conclusion definitiva. La argu
mentacin naturalista se apoyaba, como debe ser, en el peso de la ono-
matopeya en un vocabulario y en un simbolismo sonoro ms general
en la estructura fonolgica de algunas palabras; se jugaba mucho con
el tipo de etimologas propuesto para algunas palabras griegas, a travs
del cual se esperaba rastrear stas hasta una fuente supuestamente na
tural, ya que en el lado naturalista se admita que el tiempo haba
introducido cambios en la forma primera de las palabras14. Los con-
vencionalistas sealaban que el vocabulario puede cambiarse a volun
tad y el lenguaje es igualmente eficaz una vez el cambio ha sido acep
tado15.
Por s mismo, el debate naturaleza-convencin no parece estar ade
cuadamente enmarcado o ser muy fructfero por lo que atae al len
guaje. El lenguaje es una capacidad universal que posee todo ser hu
mano, y en trmino de complejidad total, orden y adecuacin cultural
no existe ningn medio vlido de graduacin de las lenguas en una es
cala o de discernir supuestas supervivientes primitivas. En este sentido
la capacidad de comunicacin por el habla (el langage de Saussure) es
natural. Pero un conocimiento de diferentes lenguas ms amplio de lo
que concibieron los antiguos griegos muestra lo limitado que es el pa
pel que desempean la onomatopeya y el simbolismo sonoro y que en
la mayor parte del vocabulario de cualquier lengua dada (langue) pre
valece la condicin arbitraria y convencional de la relacin entre for
ma y significado (larbitraire du gne), aunque la convencin no es ex
plcita sino tcita, como el contrato social que se aduce como base de
la organizacin social. La especulacin sobre si en su origen el lengua
je era mucho ms onomatopyico que en una poca conocida sigue y
seguir siendo una especulacin en buena medida imposible de ve
rificar, y se vio merecidamente sometida a la sarcstica crtica de Max
Mller el pasado siglo16.
Histricamente, la importancia de la controversia se debe a su lu
gar en el desarrollo temprano de la teora lingstica y al estmulo que
proporcion para un examen ms pormenorizado de la lengua griega.
El mantener y criticar cada lado de la dicusin llevaba a la gente a exa
minar ms atentamente las estructuras y los significados de las palabras
y las pautas formales que stas presentaban. En estos exmenes se ha
llan los comienzos de un anlisis lingstico preciso.

14 Ibid., 399 C, 414 C, 421 D, 423 D, 426 C-427 D.


15 Ibid., 384 D.
16 Lectures on the science o f language, Londres, 1862, conferencia 9.

45
Algunos emditos posteriores adoptaron posturas ms claras que las
que encontramos en Platn. Aristteles adopt con firmeza una acti
tud convencionalista: El lenguaje es por convencin, ya que ningn
nombre surge de forma natural17. La onomatopeya no invalida nece
sariamente esto, ya que las formas onomatopyicas varan de una len
gua a otra y estn casi siempre fundidas en el molde de la la fonologa
de la lengua concreta. La visin de Aristteles del lenguaje se encuen
tra resumido al principio de De interpretatione: El habla tiene su origen
en la interpretacin de las experiencias de la mente, y la escritura es la
representacin del habla18.
Epicuro (341-270) adopt una postura intermedia; sostena que las
formas de las palabras surgan de manera natural pero eran modifica
das por la convencin. Ms importancia tuvo en la historia de la lin
gstica el hecho de que los estoicos favorecieron el estudio del len
guaje, una vez ms en marcada dependencia del simbolismo onoma-
topyico y sonoro: En opinin de los estoicos los nombres se forman
de manera natural, imitando los primeros sonidos las cosas que nom
bran19. Esta actitud se ajustaba bien a su insistencia, ms general, en la
naturaleza como gua para la vida humana apropiada; en su etimolo
ga se haca mucho hincapi en las formas originales de las palabras,
protaiphdna ( ), que se deca haban sido onomatopyi
cas pero despus sufrieron cambios de varios tipos20.
Estas opiniones contrarias de Aristteles y los estoicos son impor
tantes dado que conducen a la segunda controversia lingstica de la
Antigedad, analoga versus anomala. Dicha controversia no se plan
te formalmente, con los argumentos contrarios ordenados unos con
tra otros, antes del extenso tratamiento del que el escritor latino Varrn
haba hecho objeto a la cuestin antes del siglo i a.C.; no debemos ade
ms imaginar las dos opiniones como los dogmas exclusivos de unos
partidarios enconados y permanentemente enfrentados, sino ms bien
como dos actitudes hacia el lenguaje, cada una en s misma razonable
mente justificada por una parte de las pruebas y cada una apoyada por
algunos individuos y grupos.

17 Aristteles, De interpretatione, 16a 27: ,


.
18 Ibid., 16a 4-5:
, .
19 Orgenes, Contra Celsum, 1.24: o [
' ] .
20 Ibid., 1.24, Barwick, 1957, cap. 4.

46
Parece claro que Aristteles prefera la analoga y los estoicos pre
feran la anomala como tema dominante en el lenguaje. Los analogis-
tas posteriores tendan a concentrarse en cuestiones lingsticas persi
guiendo los objetivos de la crtica literaria y del mantenimiento de los
patrones de correccin (Helknisms); los intereses de los estoicos tenan
bases ms amplias. La divisin se vio tal vez agudizada por la rivalidad
de Alejandra y Prgamo bajo el dominio macedonio como los dos
centros principales del saber, con Alejandra dominada por los analo-
gistas y Prgamo por los estoicos. Crisipo, el estoico, escribi un trata
do sobre la anomala lingstica21.
Una vez ms se puede notar que la controversia se expresaba en
trminos a los que no recurriramos hoy; pero, como la discusin na
turaleza-convencin, formaba parte del contexto dentro del cual tuvo
lugar la detallada investigacin de la gramtica griega y latina; y se per
cibe quiz una falta de simpata histrica en quienes la despacharan,
como hizo Classen, por no valer la pena ni de un bostezo22.
Al considerar estas dos controversias es importante recordar que
tuvieron lugar sobre todo antes de la publicacin de ningn libro de
gramtica o diccionario de las lenguas griega y latina, que no comen
zaron a escribirse, por lo que se refiere a la lengua griega, hasta la po
ca helenstica. En realidad estaban dentro del modo en que quienes
pensaban en el lenguaje estaban desarrollando sus ideas en debates y
disputas con sus colegas conforme la materia de la lingstica descrip
tiva y terica iba tomando forma gradualmente. Estas controversias se
insertan histricamente en el contexto de la indagacin lingstica pri
mitiva. El brusco rechazo de Classen se formul en un contexto muy
diferente en los primeros aos del siglo xix, poca en la que haca mu
cho que las teoras gramaticales se haban elaborado y expuesto y en la
que haba gramticas y diccionarios de griego, latn y otras lenguas f
cilmente accesibles.
En sentido amplio, la controversia analoga-anomala se centr en
la medida en que el orden y especialmente la regularidad proporcional
dominaban en la lengua griega, e implcitamente en el lenguaje en su
totalidad, y en qu medida lo caracterizaban las irregularidades, las
anomalas. Las regularidades que buscaban los analogistas eran las
de los paradigmas formales, en los que las palabras de la misma cate

21 Digenes, 7.192; D. Fehling, Varro und die grammatische Lehre von der Analo
gie und der Flexion, Glotta, 3, 1956, 214-70; 36, 1956, 48-100.
22 Vix tanto hiatu digna esse videtur, en j. Classen, De grammaticae Graecaeprimor
diis, Bonn, 1829, 80.

47
gora gramatical tenan las mismas terminaciones morfolgicas y la
misma estructura de acentos, y las que afectaban a las relaciones entre
forma y significado, por lo cual se poda suponer que las palabras que
eran comparables morfolgicamente posean significados compara
bles, analgicos, y viceversa. Estos tipos de analoga se hallan en el
ncleo de la morfologa; sin ellos no se podran descubrir paradigmas
de diferentes clases de palabras y sus subclases (declinaciones y conju
gaciones en latn y griego), en los cuales se resumen pautas repetitivas.
Constituyen adems la base de tentativa de posible clasificacin se
mntica de categoras gramaticales como singular y plural y los casos
nominales. En esta medida, como seal el gramtico posterior Dio
nisio el Tracio, la componente morfolgica de la gramtica consiste en
gran parte en la elaboracin de analogas23.
Se utilizaban en ocasiones argumentos analgicos para preferir una
forma de palabra a otra como griego correcto y para fijar el texto ade
cuado de un verso homrico24. Algunos analogistas fueron ms all de
esto y trataron de reformar los paradigmas irregulares griegos en inters
de la regularidad analgica (un proceso que en algunos aspectos tuvo
lugar espontneamente en el paso del tico clsico, a travs de la koin
y del griego bizantino, a la lengua moderna); se sugirieron las formas
Zes (), Z e (), Za (Zea), etc., en lugar de las formas reales pero
anmalas Zens, etc., como casos oblicuos de la palabra Zeus ().
Tales actitudes fueron atacadas por Sexto Emprico, que escribi en el
siglo II d.C., poca en que los gramticos eran identificados con los
analogistas, que desafiaron toda su obra acusndoles de inventar ms
formas analgicas como kynos (), en vez de kyns (), de
kyon (), perro; un escritor latino tuvo que protestar diciendo
que hablar latn y hablar gramaticalmente eran entonces dos cosas
distintas25.
Aunque puede parecer que toda la base de una descripcin econ
mica de la morfologa griega se apoyaba en el reconocimiento y siste
matizacin de analogas formales, los analogistas no carecan en abso
luto de contraejemplos con los cuales mantener sus tesis. La mayora
de las clases paradigmticas nominales y verbales admiten excepciones,
miembros irregulares, que no pueden ser expurgados de las lenguas a
requerimiento de los gramticos. Las relaciones semnticas proporcio

23 I. Bekker, Ancdota Graeca, Berln, 1816, vol. 2, 629 (ed. G. Uhlig, Grammatici
Graeci, 1.1, Leipzig, 1883, 6.2).
24 Comp. Colson, 1929.
25 Sexto Emprico, Adversus grammaticos, 195; Quintiliano, Institutio oratoria, 1.6.27.

48
nales entre categoras formales y sus significados genricos resultan
trastornados por anomalas como ciudades en singular designadas por
nombres formalmente plurales [Athinai ( ), Atenas; Thbai
(), Tebas] y estados o atributos positivos como la inmortalidad
la referencia a los cuales se hace mediante palabras con prefijos negati
vos [athnatos (), latn: immortalis]. Sexto, en un cordial ata
que contra los gramticos como clase, saca mucho partido de las ano
malas semnticas de gnero, sealando no slo los gneros masculino
y femenino de nombres que designan cosas inanimadas y abstraccio
nes y el uso de un solo nombre masculino o femenino (y a veces neu
tro) para referirse a los dos sexos de un ser animado, sino tambin a las
variantes dialectales de los gneros de algunos nombres26.
El alegato anomalista pareci ms convincente al principio, cuan
do no se haca ninguna distincin coherente entre inflexin y deriva
cin dentro de las variaciones gramaticales de la forma de la palabra.
Es una caracterstica del griego y en realidad de todas las lenguas en que
los paradigmas de las inflexiones son mucho ms regulares y se aplican
a clases enteras de races, mientras que la incidencia de las derivaciones
formales es ms irregular. Casi todos los nombres griegos tenan for
mas para cinco casos, singular y plural, pero los sufijos de derivacin
estaban limitados a races nominales concretas; as, encontramos pater
(), padre, y patrios (), paterno, pero no una forma co
rrespondiente *mtrios (), de meter (), madre. De la mis
ma manera deriva el ingls nombres de adjetivos mediante formacio
nes tan variadas como true-truth, happy-happiness, hot-heat, higb-height y
possible, possibility, y algunos hablantes vacilaran entre (un)grammatical-
ness y (un)grammaticality.
Llevando ms lejos su anlisis semntico, los estoicos sealaban
tambin la falacia de cualquier clara correspondencia de una forma/un
significado en griego, e implcitamente en cualquier otra lengua. A ve
ces, como resultado de procesos histricos divergentes, una sola pala
bra poda llegar a tener varias funciones referenciales muy distintas.
Agustn, exponiendo opiniones estoicas, seala los diferentes significa
dos del latn acies militum (soldados), lnea de batallafirri (espada), filo
de la hoja, y oculorum (ojos), agudeza de vista27.
La consonancia de la actitud analgica hacia el lenguaje y la pos
tura filosfica general de Aristteles no es difcil de ilustrar. La propor

26 Sexto, op. cit., 148-53.


27 Steinthal, 1890, vol. 1, 360.

49
cionalidad (anlogon, analoga) aparece en varios lugares en sus obras
como principio rector de la conducta y el razonamiento28. Estaba ade
ms lgicamente asociada a la visin convencionalista del lenguaje, a
la que se adhiri, ya que cuanta ms regularidad se encuentre en cual
quier sistema de comunicacin arbitrario, convencional, ms eficiente
ser.
Los estoicos, sin embargo, consideraban el lenguaje como una ca
pacidad natural humana que hay que aceptar tal como es, con toda su
caracterstica irregularidad. Tenan una visin de lo que era buen grie
go (Hellnismes) ms amplia que los analogistas, y estaban interesados
en las cuestiones lingsticas no slo como crticos gramaticales y tex
tuales; eran filsofos para los cuales el lenguaje serva de expresin
del pensamiento y el sentimiento y para quienes la literatura conte
na ideas y posea significados ms profundos velados en el mito y la
alegora [se sabe que la palabra griega allgorikos (), ale
gricamente, fue utilizada por primera vez por el estoico Cleantes]29.
La lingstica, como otras ciencias en la Antigedad, sufri la po
derosa influencia del mtodo cientfico aristotlico, pero en las ten
dencias en conflicto de los filsofos estoicos y los crticos literarios ale
jandrinos se ve la oposicin entre consideraciones filosficas y litera
rias como factores determinantes en el desarrollo de la lingstica. Con
el pleno desarrollo posterior de la gramtica griega predominaron los
intereses literarios, pero a lo largo de la Antigedad y de la Edad Me
dia puede observarse este conflicto de base, ahora explcitamente man
tenido, como rasgo recurrente de la historia del pensamiento y prcti
ca lingsticos.
Los tres principales aspectos del estudio lingstico que merecieron
atencin especial por parte de los primeros estudiosos griegos fueron
la etimologa, la fontica (pronunciacin) y la gramtica. La primera, la
etimologa, despert gran entusiasmo y mucha investigacin y especu
lacin y se vio estimulada por la controversia naturaleza-convencin
sobre el origen y desarrollo del lenguaje. Pero el trmino etimologa se
entendi y las indagaciones etimolgicas se llevaron a cabo de acuer
do con ideas diferentes de las que prevalecen hoy. La escala temporal
para cualquier estudio histrico de las lenguas era mucho ms breve
que la nuestra; en unos pocos siglos los seres humanos y por tanto el
lenguaje humano volva a sus antepasados entre los hroes y los dioses
y diosas de la mitologa aceptada, y los esfuerzos se dirigan principal-

28 Comp. Aristteles, 1131a29, 1131a31, 1096b28, 1106a36.


29 Digenes, 7.59; Sandys, 1921, 149.

50
mente a responder a la pregunta de cmo se multiplic el limitado
acervo de palabras primarias fonticamente apropiadas, dadas o ense
adas en primera instancia por los dioses, hasta producir el vasto n
mero de palabras del vocabulario, primero del griego y luego del latn,
necesario para satisfacer las exigencias de una civilizacin letrada y li
teraria. Una definicin griega de etymologia () aclara este
concepto: El despliegue de las palabras mediante el cual sus verdade
ros significados se tornan claros. La cita pone de manifiesto que las
etimologas antiguas (y medievales) eran primordialmente explicativas
ms que estrictamente histricas30.
Desde el principio la investigacin etimolgica se centr en los in
tentos de rastrear las formas de las palabras hasta las formas de otras pa
labras por las cuales poda explicarse, segn se pensaba, el significado
de las primeras. Esto produjo las fantsticas etimologas propuestas
con toda seriedad algunas de las cuales aparecen en el Cratilo de Platn,
por ejemplo nthropos (), hombre, de anathron h popen
( ), mirando lo que ha visto, y Poseidon (),
de pos desms ( ), limitado a los pies (probablemente an
dando por el agua, al ser Poseidn el dios del mar). Pero es justo aa
dir que Platn trata algunas de estas sugerencias etmolgicas muy ale
gremente.
Durante toda la Antigedad y la Edad Media esfuerzos similares si
guieron caracterizando el saber etimolgico. Sobre todo a causa de
este diferente entendimiento de la etimologa antes del Renacimiento,
este aspecto de la investigacin lingstica en la Antigedad y en la
Edad Media ha sido desechada como ridicula, un desprecio que en
ocasiones se ha extendido, muy injustamente, a la totalidad de los lin
gistas grecorromanos. No debemos olvidar que los propios lingistas
antiguos y medievales vieron la facilidad con que este gnero de eti-
mologizacin poda convertirse en meras agudezas cmicas: la deriva
cin, lgubremente humorstica, de cadaver como ca(ro) da(ta) ver(mi-
bus), carne dada a los gusanos, es de sobra conocida31.
La fontica y la fonologa griegas, en la medida en que pueden se
pararse de manera adecuada en referencia a esta poca, fueron cons-

30 A. Hilgard (ed.), Grammatici Graeci, 1.3, Leipzig, 1901, 14.23-4:


. Se encuentra una
interesante exploracin de este tema en C. Fresina, La langue de l'tre: essai sur ltymologe
ancienne, Mnster, 1991.
31 L. Kulcenheim, Contributions lhistoire de la grammaire grecque, latine, et hbraque
lpoque de la Renaissance, Leiden, 1951, 80.

51
tradas sobre la unidad compuesta de la escritura y el habla, el ele
mento bsico de la unidad del habla articulada, la grmma (),
mejor considerada como una letra del alfabeto junto con sus valores
fonticos.
Se intentaron hacer algunas clasificaciones articulatorias, se intro
dujo la slaba como unidad estructural de la descripcin fonolgica y
para la poca de los estoicos se haba captado una imagen rudimenta
ria del habla como el efecto de la interferencia articulatoria con el aire
expulsado de los pulmones. Slo se estudiaba el griego. Las palabras
extranjeras se escriban lo mejor posible con letras griegas, pero no se
manifest inters erudito alguno por los sonidos extranjeros ni por los
sistemas extranjeros de sonidos. El marco descriptivo para la fontica
griega era el alfabeto griego y las exposiciones adoptaban la forma de
descripciones de la pronunciacin de las letras que lo componan.
Una objecin a este planteamiento de la fontica basado en las le
tras es que se imposibilit el reconocimiento de las diferencias en los
alfonos dentro de los fonemas griegos; los comentaristas hacen refe
rencia a diferentes realizaciones conjuntas de vocales con distintos
acentos y con o sin aspiracin y longitud, pero no mencionan las di
ferentes calidades de los propios sonidos voclicos aunque tales dife
rencias deban de acompaar a los diferentes entornos segmentales y
suprasegmentales32. Tampoco se describieron otras diferencias fonti
cas entre dialectos que las que eran representadas por distintas orto
grafas. Lo que es ms grave, se acept una analoga inadecuada entre
la relacin de las letras sueltas con un texto y la de los sonidos supues
tamente separados con una expresin hablada. Esta falacia no fue cues
tionada y aparece explcitamente al final de la poca clsica en Priscia
no, que escribe sobre el latn: Al igual que los tomos se unen y pro
ducen todas las cosas corpreas, del mismo modo los sonidos del
habla componen el habla articulada como si fueran una entidad fsi
ca33. Las relaciones son distintas: las letras s que componen realmen
te frases escritas; el habla puede ser analizada en sonidos del habla.
Platn estableci una serie de distinciones entre clases de fonemas
segmentales del griego, agrupando vocales en oposicin a consonantes
y distinguiendo dentro de ellas entre consonantes y paradas, estas lti
mas no pronunciables sin un sonido voclico adyacente. Era cons-

32 Bekker, Ancdota Graeca, 2, 774-5 (Gram. Graec., 1.3, 32-4).


33 Prisciano, 1.2.4.: Sicut enim illa (se. elementa mundi) coeuntia omne perficiunt
corpus, sic etiam haec (sc. elementa vocis) literalem vocem quasi corpus aliquod com
ponunt.

52
ciente tambin de las diferencias de acentuacin entre palabras con pa
recidas secuencias de segmentos o letras; compar Dit philos (
), un amigo de Dios, con el nombre Dphilos () en refe
rencia a sus distintas secuencias de acentos34.
Los estoicos hicieron otros progresos en fontica; reconocieron el
estudio de los sonidos del habla como una parte diferenciada del estu
dio del lenguaje. Distinguieron tres aspectos de la grmma, confirmando
con ello su unidad fontico-ortogrfica: su valor fontico, es p. ej. [a], su
forma escrita, p. ej. a, y el nombre con el que se designa, p. ej. alfcP. Es
tas tres propiedades de las letras siguieron distinguindose durante
toda la Antigedad; sus nombres latinos son potestas (poder), figura
(forma) y nomen (nombre).
Los estoicos estudiaron las estructuras silbicas de la lengua griega
e hicieron la triple distincin entre secuencias de sonidos que aparecen
realmente como partes significativas del discurso, secuencias de soni
dos que podran aparecen segn las normas de la formacin de slabas
pero de hecho no lo hacen (p. ej. bltyri []) y secuencias de so
nidos excluidas por ser fonolgicamente imposibles en la lengua36.
Los estudiosos antiguos hicieron una serie de observaciones preci
sas y correctas que son de gran valor a la hora de reconstruir la pro
nunciacin del griego (igualmente lo son las exposiciones de los gra
mticos latinos posteriores), pero sigue habiendo algunas graves omi
siones de observaciones objetivas as como una falta de una teora
descriptiva adecuada, y en la historia de la fontica la obra grecorro
mana no es de primersima importancia. En especial, sus clasificacio
nes y descripciones se expresaron principalmente en trminos acsti
cos impresionistas, para los cuales no disponan de una terminologa
tcnica, en vez de en trminos de articulaciones como las que utiliza
rn con mucho ms acierto los antiguos indios y los rabes (pgs. 218-
222 y 148, respectivamente). La fontica del siglo xix, que presenci
progresos tan rpidos en este aspecto de la lingstica, debi su prin
cipal inspiracin a las tcnicas descriptivas de los indios y a la m eto
dologa observacional de la tradicin emprica de los tres siglos ante
riores.
Fue en el campo de la gramtica donde el m undo griego (y roma
no) cre sus mejores obras y ejerci la influencia ms eficaz y durade
ra en el futuro. En l podemos seguir la decidida y fructfera construc

34 Cratilo, 424 C; Teteto, 203 B; Cratilo, 399 A-B.


35 Digenes, 7.55; Bekker, op. cit., 773 (Gram. Graec., 1.3, 31).
36 Digenes, 7.57.

53
cin de las generaciones posteriores sobre la base de los resultados de
sus predecesores y saber de los autorizados libros que versaron sobre
gramtica griega y latina, algunos de los cuales se han conservado; las
descripciones gramaticales contenidas en ellos fueron mantenidas por
una tradicin que continu en toda la Edad Media y en el m undo m o
derno para convertirse en la base de los patrones gramaticales de estas
lenguas hoy en da. Adems, las teoras, categoras y terminologa de
sarrolladas por los eruditos antiguos en relacin con la gramtica de
sus propias lenguas se han convertido en una parte de los fundamen
tos gramaticales generales de la lingstica descriptiva de nuestra propia
poca.
El marco de la descripcin gramatical en la Antigedad occidental
era la palabra y el modelo paradigmtico37. A pesar de la riqueza de la
morfologa clsica, no se lleg a formular una teora del morfema; las
exposiciones clsicas muestran los puntos fuertes y dbiles de una mor
fologa fundada en las palabras. Al igual que la fonologa griega se ba
saba en la pronunciacin de las letras del alfabeto griego, la gramtica
griega se centr en la lengua escrita, principalmente en el griego tico
de los autores clsicos, aunque siempre con la adecuada atencin al he
cho de que se supona que se lean en voz alta.
Una gramtica basada en las palabras implica tres procedimientos
principales: la identificacin de la palabra como una entidad lingsti
ca aislable; el establecimiento de una serie de clases de palabras para
distinguir y clasificar las palabras de la lengua; la elaboracin de cate
goras gramaticales apropiadas para describir y analizar la morfologa
de las palabras que entran en paradigmas de formas asociadas y las re
laciones sintcticas resultantes entre las palabras en la construccin de
oraciones.
Aunque hay argumentos gramaticales generales a favor del trata
miento de las relaciones sintcticas como la componente fundamental
de la gramtica (se ocupan de ellas, por ejemplo, en normas anteriores
a las que cubren la morfologa de las palabras en la gramtica generati
va), en la historia de la teora gramatical occidental la morfologa pare
ce haber sido formalizada primero; nuestra primera descripcin de la
morfologa griega que se ha conservado es anterior en dos siglos a
la primera que se ha conservado de la sintaxis griega, y sta basa en
aqulla sus aseveraciones.

37 Comp. C. F. Hockett, Two models o f grammatical description, Word, 10, 1954,


210-34.

54
Lgicamente podramos aducir que al elaborar una gramtica ba
sada en las palabras habra que empezar con la identificacin formal
de la unidad palabra y despus seguir con las clases de palabras y final
mente con las categoras relevantes a ellas. Este es de hecho el orden del
tratamiento que se da a la cuestin en la gramtica griega atribuida a
Dionisio el Tracio. Histricamente, sin embargo, encontramos lo que
despus habra de formar parte del sistema de las categoras gramaticales
examinadas primero y de forma espordica por los sofistas del siglo v.
Prtgoras consider la categora nominal del gnero en griego, y segn
se dice quera que minis (), clera, y pelex (), casco, fueran
masculinos en vez de femeninos, probablemente a causa de una aso
ciacin semntica con caractersticas y actividades ms masculinas que
femeninas38. Quiz el propio Scrates examin esta categora, ya que
Aristfanes se burla de l en su comedia Las Nubes por sugerir nuevas
palabras formalmente femeninas como alektryaina (), ga
llina, en lugar de utilizar alektrydn () para los gneros mas
culino y femenino, gallo y gallina, y por preocuparse por palabras
como krdopos (), artesa, uno de los pocos nombres de la se
gunda declinacin terminados en -os que eran femeninos39.
Protgoras expuso tambin los distintos tipos de oracin en los
^ cuales una funcin semntica general iba asociada a una cierta estruc
tura gramatical, p. ej. deseo, pregunta, afirmacin y mandato40. Esto
entra dentro del campo de la retrica, pero proporcion a generacio
nes posteriores el material para un anlisis sintctico ms formal de las
estructuras de la oracin.
Platn y Aristteles hacen referencias dispersas a la gramtica,
pero no se ocupan de ella de manera continuada ni como tema es
pecfico. Se dice sin embargo que Platn fue el primero que tom el
tema en serio, ya que en sus dilogos encontramos una divisin fun
damental de la oracin griega en un componente nominal y otro
verbal, nomay rhma (, ), que seguiran constituyendo
la clasificacin gramatical primordial que subyace al anlisis sintc
tico y a la clasificacin de palabras en toda la futura descripcin lin
gstica europea41.

38 Aristteles, De sophisticis elenchis, 173b 20.


39 Aristfanes, Las Nubes, 660-80.
40 Digenes, 9.53-4. Sobre fontica griega, W. S. Allen, The Greek contributions to
the history o f phonetics, en R. E. Asher y E. Henderson (eds.), Towards a histoiy o f pho
netics, Edimburgo, 1981, 115-22.
41 Cratilo, 399B; Los Sofistas, 262A-263D.

55
Aristteles mantuvo esta distincin, pero aadi una tercera clase
de componente sintctico, el syndesmoi (), una clase que
abarca lo que despus se diferenciara como conjunciones (y probable
mente preposiciones, aunque esto no se deduce de los ejemplos cita
dos), artculo y pronombres42. Este anlisis tripartito de la oracin se
propona probablemente distinguir los componentes de la oracin de
clarativa, apophantikos lgos ( ), en la cual Aristte
les como lgico estaba extremadamente interesado y que calific de
bsica. Aristteles ofreci adems una definicin formal de la palabra
como unidad lingstica: un componente de la oracin, mros lgou
( ), que tiene un significado propio, pero ya no es divisi
ble en unidades dotadas de significado. Por ejemplo, defini noma
(), nombre, sustantivo, como una secuencia de sonidos que po
see un significado por convencin sin referencia temporal43. Platn
no haba aseverado de manera concreta si sus noma y rhima se refe
ran a palabras o a frases o a ambas. La definicin de Aristteles se pa
rece notablemente a la asociacin de un significado dado con un gru
po dado de sonidos susceptible de utilizacin gramatical de Meillet44;
de hecho tampoco es totalmente adecuada, ya que ninguna tiene en
consideracin el morfema, que es siempre susceptible de utilizacin
gramatical y con bastante frecuencia tiene un significado aislable. La
oracin, lgos (), tal como Aristteles la vea, era ms compleja
semnticamente, ya que, a diferencia de la palabra aislada, afirmaba o
negaba un predicado o haca una declaracin existencial45. Tambin
defini el rhma diciendo que indica adicionalmente (es decir, a dife
rencia del noma) una referencia de tiempo y que representa al predi
cado46. Esta segunda parte de la definicin le permiti como a Platn
incluir adjetivos como leuks (), blanco, y dtkaios (), jus
to, entre los rhmatc1, ya que a menudo se utilizan en griego como
predicados (leuks ho hippos ( ), el caballo es blanco] ; y
con la cpula est (), es, sobrentendida y siempre disponible para
insertar, podra decirse que contienen tambin referencias temporales
(en presente). Por esta razn, la traduccin de noma y rhema por sus

42 Retrica, 3.5 2; 3.12 4.


43 De interpretatione, 16a 20-17a 24.
44 A. Meillet, Linguistique historique et linguistique gnrale, Paris, 1948, 30.
45 De interpretatione, 16b 6, 17a 21-4.
46 Op. cit., 16b, 6-8: ...
.
47 Op. cit., 16a 1-19; comp. Platon, Cratilo, 399B.

56
tantivo y verbo en esta etapa de la evolucin de la teora gramatical grie
ga puede ser engaosa.
Aristteles, como Protgoras, reconoci la categora de gnero en
los sustantivos y enumer las terminaciones de gnero tpicas48, pero
otras diferencias formales en la forma de las palabras se tratan dentro de
la categora de la ptsis (). En el uso aristotlico este trmino
abarca una serie de alteraciones gramaticalmente relevantes de una for
ma descriptivamente bsica de una palabra; los casos oblicuos de los
sustantivos, las formas comparativa y superlativa de los adjetivos, los ad
verbios deadjetivales en -os, como dikaios (), justamente, los
tiempos verbales distintos del presente y otras inflexiones verbales son
todos ellos ptoseis, que se configuran a partir de la forma bsica de la pa
labra de la que se trata al tomar unas inflexiones49.
Es fcil aludir a las inadecuaciones de los marcos de referencia de
Platn y Aristteles, pero lo que es ms importante es observar la pri
mera etapa que dedicaron a forjar un metalenguaje tcnico para la des
cripcin y anlisis del griego partiendo de los recursos lxicos de la len
gua, a los que no se haba recurrido de este m odo hasta entonces. Esto
contribuye a la fascinacin que produce el seguir el progresivo desa
rrollo del aparato descriptivo de los gramticos griegos. Onoma, en su
camino de convertirse en la traduccin de sustantivo y sus equiva
lentes en las lenguas modernas, haba significado nombre originaria
mente, y rhema, predicado, posteriormente verbo, haba sido utili
zado con el significado de dicho o proverbio50; ptosis, literalmente
cada, cuya etimologa tcnica es oscura, fue adoptado por Aristte
les para utilizarlo como trmino lgico al tiempo que como trmino
gramatical muy general51. Este trmino habra de tener una historia
muy larga; su limitacin al significado del castellano caso, en latn ca
sus, que significa cada, fue uno de los claros avances en la teora lle
vados a cabo por los gramticos estoicos52.
Sucesivas generaciones de filsofos estoicos lograron mucho en
gramtica; algunos estudiosos diran ciertamente que la gramtica en el
sentido moderno no empez sino con ellos, pero las obras que acaba-

48 De sophisticis elenchis, 173b 20.


49 De interpretatione, 16b 1-2; Topica, 106b 29-30; 136b 15-34. Sobre la aportacin de
Aristteles a la lingstica en general vase G. L. Bordoni, Linguaggio e realt in Aristotele,
Bari, 1994.
50 Platon, Protgoras, 342 E, 343 A-B.
51 Analyticapriora, 42b,30; Analyticaposteriora, 94a,12.
52 L. Hjelmslev, La catgorie des cas, Aarhus, 1935, 1-70.

57
mos de examinar les proporcionaron sus puntos de partida. Los estoi
cos, cuya actitud filosfica los llev a prestar gran atencin al lenguaje,
contribuyeron significativamente a la evolucin del anlisis descriptivo
del griego y al refinamiento de los conceptos gramaticales para esta fi
nalidad, ya que sus trabajos, que aparecen en los diversos escritos es
pecializados a los que hemos aludido (pgs. 41-43), fueron emprendi
dos y desarrollados por gramticos posteriores de la dominante escue
la alejandrina. Como consecuencia de la importancia de algunos
aspectos de la obra lingstica estoica y de las dificultades que se han
hallado al reconstruir los detalles de su teora, extrada en buena medi
da de fuentes fragmentarias y secundarias, se ha escrito en aos recien
tes una gran cantidad de bibliografa tcnica a la cual se hace referen
cia en la nota que sigue53.
Aunque posteriormente cedi el primer puesto a la corriente prin
cipal de la tradicin alejandrina, ejerci una considerable influencia so
bre la teora posterior y por lo tanto es importante tomar nota de las l
neas principales de los logros estoicos.
El sistema aristotlico de clasificacin de palabras y de fijacin de
categoras gramaticales fue nuevamente articulada por los estoicos en
dos direcciones: se increment el nmero de clases de palabras y se in
trodujeron definiciones y categoras gramaticales adicionales ms preci
sas para abarcar la morfologa y parte de la sintaxis de estas clases. Al
gunos escritores posteriores vieron el sistema de clases de palabras que
se estaba desarrollando como la subdivisin progresiva de la anterior54;
al parecer los estoicos procedieron en tres fases. En primer lugar, entre
los syndesmoi de Aristteles, los miembros con inflexin (posteriormen
te pronombres y artculo) como rthra (), literalmente articula
ciones, se separaron conjuntamente de los miembros invariables sin
flexin, nicamente a los cuales se aplic el trmino syndesmos (las pos
teriores preposicin y conjuncin); en segundo lugar, el noma de Aris
tteles se dividi en nombre propio, al cual se aplic el trmino no
ma, y nombre comn, prosgora (); y, en tercer lugar, se
dividi la clase de adverbios y se denomin mestes (), literal-

53 J. von Arnim, Stoicorum veterumfragmenta, Leipzig, 1905-24, vol. 2, 206 a; Dige


nes, 7.192; Long, 1971, caps. 4 y 5; Mates, 1953, cap. 2; F. P. Dinneen, On the Stoic
contribution to grammatical theory, Historiographia lingistica, 12,1985, 149-64; M. Fre-
de, Principles o f Stoic grammar; Rist, 1978, cap. 2; . E. Brelde, Einfiihrungin die Ges-
chichte der Sprachwissenschaft, Darmsteter, 1985,44-67; I. Sluiter, Grammar in context, Ams
terdam, 1990, 1-38.
54 P. ej., Dionisio de Halicarnaso, De compositione verbormn, 2.

58
mente los de en medio, quiz porque se clasificaba sintcticamente
con los verbos, pero en su mayora estaban asociados morfolgica
mente a races nominales.
Los escritores posteriores adoptaron todas estas clases estoicas ex
cepto la prosegora, que fue reunida con el noma como una sola clase
bajo una sola definicin, reconocindose la prosegora dentro de ella so
lamente como una subclase. Los estoicos definieron la distincin entre
sus dos clases de nombres semnticamente por referencia a una cuali
dad individual (ser Scrates) frente a una cualidad general (ser un
caballo). Esto es importante lgica y semnticamente, pero no es una
distincin morfolgica; los intentos de asignar paradigmas separados a
los nombres comunes y a los propios no se han visto corroborados por
los datos de la lengua griega, si bien un anlisis sintctico ms delicado
tal vez proporcione una base formal para una subclase de nombres
propios55.
El caso, en su utilizacin moderna como categora de inflexin de
los nombres y otras palabras que reciben inflexiones como ellos, fue
creacin de los estoicos; en consecuencia la klsis () se utiliz ge
nricamente como variacin formal gramatical de la palabra. Al res
tringir ptosis para los sustantivos y palabras similarmente declinadas,
los estoicos pudieron convertir la inflexin de caso en fundamentum di
visionis entre noma y rhema, y sigui sindolo (con la consecuencia de
que en griego y latn los adjetivos fueron desde entonces tratados
como una subclase de los sustantivos, onmata), y entre sus rthra (con
inflexin de caso) y sus syndesmoi (sin inflexin). Dentro de la catego
ra, extendieron el uso del trmino para abarcar todas las formas de pa
labras con inflexin de caso y las dividieron en ptosis euthea () u
orthe (), nominativo (latn casus rectus) y las ptsis plgiai ( -
), casos oblicuos (en griego acusativo, genitivo y dativo). La posi
cin del vocativo en el sistema estoico no se conoce con certeza. Se vio
que el nominativo, como caso sujeto, concordando en nmero con el
verbo conjugado, se opona a los tres casos oblicuos, todos los cuales
se construan con verbos en diferentes relaciones sintcticas y con pre
posiciones, y el genitivo tambin con otros sustantivos.
La restriccin de la ptsis a las palabras nominales requera una ter
minologa especial para las categoras verbales y proporcionaba crite
rios para usarlas con stas. Los verbos transitivos activos (rhemata orth,
literalmente, rectos), pasivos (hypta, literalmente, boca arriba [])

55 Digenes, 7.57-8; Beldcer, op. cit., 842 (Gram. Graec., 1.3, 58.20-6); Bloomfield,
Languages, Londres, 1953, 205.

59
y neutros (intransitivos, oudtera []) eran definidos cada
uno por su construccin, respectivamente con un caso oblicuo (habi
tualmente el acusativo), con hyp () y el genitivo y con ninguno de
ellos56. La terminologa parcialmente comn, ptosis orthe y rhema orthn,
no era accidental: la sintaxis de los verbos activos y pasivos estaba es
trechamente ligada en las lenguas clsicas con las diferencias de caso57.
Esta evolucin de la teora gramatical estoica ofrece buenos ejemplos
del modo en que los gramticos griegos tomaron palabras de uso coti
diano y las dotaron de un significado tcnico especfico. Aparecieron
en el sistema estoico otras distinciones y categoras verbales, pero su
contribucin ms importante al anlisis del verbo griego fue la abs
traccin de los aspectos temporales y aspectuales inherentes a las for
mas de los tiempos verbales.
La indicacin del tiempo, reconocida por Aristteles, es slo una
parte de la funcin semntica de los tiempos verbales griegos. Como
en muchas lenguas, hay dos dimensiones implicadas, la referencia tem
poral y la accin acabada en oposicin a la accin inacabada o a la
continuidad. Pueden establecerse cuatro tiempos en relacin con estas
dos distinciones categoriales:

Tiempo Presente Pasado

Aspecto incompleto, Presente Pretrito imperfecto./


imperfectivo grphei () graphe ()
escribe escriba

Aspecto completo, Pretrito perfecto Pluscuamperfecto


perfectivo ggraphe () egegrphei ()
ha escrito haba escrito

El futuro (mlln [] grpsei, [], escribir) y el aoristo


(plano, aspectualmente indeterminado, pasado aoristos ()
grapse [], escribi) quedan fuera de este sistema simtrico y por
esta razn se consideraron indeterminados, mlln con referencia al fu
turo y aoristos con referencia al pasado; la similitud morfolgica de la

56 Digenes, 7.64; Steinthai, 1890, vol. 1, 299.


57 Hjelmslev, Cas, 1.

60
raz en muchas formas de futuro y de aoristo reforz tal vez esta inter
pretacin semntica58. El futuro perfecto griego se consider como un
rasgo en buena medida peculiar del dialecto tico y no muy utilizado
en ste59.
Los trabajos lingsticos estoicos continuaron durante toda la An
tigedad entre los miembros de las escuelas filosficas estoicas, pero en
la historia de la lingstica los cambios introducidos en las posturas es
toicas por las escuelas alejandrinas llevaron el tema, sobre todo en sus
aspectos gramaticales, al estado en la que lleg a los gramticos poste
riores, y a travs de ellos a la tradicin europea.
A diferencia de los estoicos, cuyo inters por el lenguaje parta
primordialmente de un punto de vista filosfico, los lingistas que
trabajaban en Alejandra o en relacin con esta ciudad se interesa
ban en el lenguaje sobre todo como parte de los estudios literarios y
se adheran a la postura analogista. Aplicaron los principios analo
gistas a la enmienda textual y a la determinacin de patrones de
aceptabilidad (Hellnisms). Los estudios homricos fueron objeto
de especial atencin en Alejandra; uno de los alejandrinos ms c
lebres, Aristarco (siglo II a.C.), ha sido considerado como un funda
dor de la erudicin homrica cientfica; se le atribuye tambin una
serie de aportaciones en el campo de la gramtica y fue maestro de
Dionisio el Tracio (h. 100 a.C.), a quien se atribuye la autora de la
primera descripcin explcita de la lengua griega que se ha conser
vado.
La Tchn gmmmatik ( ), como se denomina,
consta de quince pginas impresas y veinticinco secciones y contiene
una descripcin sumaria de la estructura del griego. Su principal omi
sin es que no hay una exposicin de la sintaxis griega, aunque el sis
tema de clases de palabras y el anlisis morfolgico que se presentan en
ella constituyeron la base de las exposiciones sintcticas posteriores.
En lo esencial era una obra alejandrina, pero su autor era visiblemente
conocedor de los estudios lingsticos estoicos y se han identificado en
ella algunas seales de influencia estoica.

58 Bekker, op. cit., 890-1 (Gram. Graec., 1.3, 249.33-250.25); Steinthal, 1890, vol. 1,
307-17; Barwick, 1857, 51-3.
59 Bekker, op. cit., 891-2 (Gram. Graec., 1.3, 250.26-251.25); C. H. M. Versteegh,
1980, 338-57, contiene una resea reciente y concisa del anlisis lingstico de los estoi
cos del sistema griego de tiempos verbales, con una valoracin crtica de las interpreta
ciones anteriores y una comparacin con Varrn y con la tradicin dominante en la gra
mtica latina en relacin con el verbo latino.

61
Acerca de la autenticidad del texto se suscitaron en pocas posteriores
de la Antigedad y han revivido en tiempos modernos algunas dudas que
no pueden desecharse con ligereza, aunque no son en modo alguno acep
tadas umversalmente. Desde luego hubo un gramtico llamado Dionisio
el Tracio, discpulo de Aristarco, que trabaj y ense en Alejandra y
otros lugares en tomo al ao 1000 a.C. y fue autor de una breve gramti
ca del griego clsico. La primera seccin de la Tcbn, tal como la tenemos
hoy, de gran inters histrico, es claramente autntica, ya que Dionisio es
citado por su nombre por Sexto Emprico (siglo a.C.), que lo toma de
ella, y la primera parte de su definicin fue traducida al latn con una pe
quea adicin por su contemporneo Varrn (116-27 a.C.). Los testimo
nios de los papiros gramaticales griegos de Egipto, que datan de los pri
meros tiempos de la era cristiana, indican que en esa poca la gramtica
del griego se presentaba y enseaba con regularidad en la manera estable
cida en nuestro texto de la Tcbn; y el sistema de clases de palabras y ca
tegoras gramaticales dado en la Tchn fue utilizado sin alteracin alguna
por Apolonio Dscolo en sus obras sintcticas (siglo d.C.). Parece por lo
tanto que algo parecido a la gramtica griega tal como se presenta en el
texto que tenemos de la Tchn era de hecho usado en la enseanza por
miembros de la escuela alejandrina del siglo i a.C. siguiendo las lneas es
tablecidas en un breve libro de texto compilado por Dionisio. Si real
mente fue tan popular como los testimonio antiguos y modernos indi
can, es muy probable que se produjeran sucesivas versiones que incorpo
raran diversas alteraciones y adaptaciones (como en las nuevas ediciones
de los libros de texto modernos) y bien pudiera ser que el texto real que
tenemos sea de una fecha posterior, quiz tan avanzada como el siglo nr
o IV d.C. La cuestin de la autora y la autenticidad del texto de la Tcbn
en su forma presente es materia que corresponde a la filologa clsica y no
es posible extenderse en ella en un libro de texto elemental. El lector pue
de acudir a las publicaciones de relevancia citadas en las notas60.

60 El texto de la Tchn est contenido en Better, op. cit., 627-43, y en G. Uhlig,


Grammatici Graeci 1.1, Leipzig, 1883. Hay traduccin en francs y en ingls en J. Lallot,
Dnys le Thrace : Tchn grammatik, Archives et documents de la Socit dhistoire et d piste-
mologie des sciences du langage, 6, 1985, 1-104 (con notas), y en A. Kemp, The Tchn
grammatik o f Dionysius Thrax: English translation with introduction and notes, en
Taylor, 1987, 169-89. La autenticidad del texto moderno fue cuestionada por primera
vez por V. di Benedetto, Dionisio Trace et la Techne a lui attribuita, Annali della
Scuola Normale Superiore di Pisa, serie 2,27, 1958, 169-210, y 28, 1959, 87-118. Para la
evolucin de la controversia desde entonces vase V, A. Law y I. Sluiter (eds.), Dionysious
Thraxandthe Tchn Grammatik, Mnster, 1995, que contiene una serie de artculos so
bre ste y otros aspectos del texto en su forma actual.

62
De hecho, la descripcin contenida en la Tcbn se consider defini
tiva. Fue traducida al armenio y al siraco a comienzos de la era cristiana
y fue objeto de una considerable cantidad de comentarios y exgesis por
parte de escoliastas o crticos bizantinos. Sigui siendo un modelo du
rante trece siglos; un escritor moderno ha declarado que casi todos los li
bros de gramtica inglesa presentan seales de estar en deuda con el Tra-
cio61. Su orden, brevedad y claridad la hacen muy merecedora de un es
tudio serio por parte de todo el que tenga un conocimiento del griego
antiguo, ya sea desde el punto de vista de la lingstica general, ya desde
el de la especializacin clsica; en toda historia de la lingstica resulta
adecuado prestar atencin brevemente a sus rasgos principales.
La Tchn se inicia con ua exposicin que hace Dionisio del con
texto de los estudios gramaticales tal como lo vean los alejandrinos. Es
cribe: La gramtica es el conocimiento prctico de los usos generales de
los poetas y prosistas. Tiene seis partes: primera, la lectura esmerada (en
voz alta) con la debida consideracin de la prosodia; segunda, la expli
cacin de las expresiones literarias de las obras; tercera, la provisin de
notas sobre fraseologa y tema; cuarta, el descubrimiento de las etimolo
gas; quinta, la elaboracin de regularidades analgicas; sexta, la aprecia
cin de las composiciones literarias, la cual es la parte ms noble de la
gramtica. Esta amplia definicin tena como objeto aclarar por com
pleto de qu se ocupaban la gramtica y en realidad los estudios lings
ticos en su conjunto y por qu se haban de emprender dichos estudios.
Nadie la puso en cuestin, siendo o aceptada o repetida en parte por los
gramticos posteriores del griego y el latn de la tradicin dominante.
Puso su sello en la orientacin prctica y literaria de los estudios lings
ticos en Europa, en oposicin a la filosfica, hasta la aparicin de la gra
mtica especulativa en la poca escolstica. Podemos observar que al
principio de su tratado sobre la sintaxis, Apolonio la introduce por ser
extremadamente esencial para la interpretacin de las obras poticas62.

61 P. B. R. Forbes, Greek pioneers in philology and grammar, Classical Review, 47,


1933, 112.
62 Bekker, op. cit., 629 (Gram. Graec., 1.1, 5.2-63):
' ,
. ,
,
, ,
, ,
. Comp. Apolonio Dscolo, Syntax 3, en G. Uhlig, Grammatici Grae
ci, 2.2, Leipzig, 1910,1-2:... ...
. Las referencias a la Syntax de Apolonio se dan primero en la paginacin de
Bekker, seguida de la paginacin de Uhlig en Grammatici Graeci, 2.2.

63
Vemos que la actitud del autor de la Tchn se basaba en la obser
vacin; el material se extraa de los textos escritos de autores aceptados
y su utilizacin justifica sus exposiciones descriptivas. Esta actitud em
prica encuentra hoy muchos partidarios, pero algunos comentaristas
posteriores se sintieron ofendidos por su utilizacin de la emperna (
), conocimiento prctico; y, recurriendo a una escala aceptada
de realizaciones desde pera (), habilidad, la ms baja, a travs de
empeird y tchn, ciencia, hasta epistm (), entendimiento, la
ms elevada, se quejaron de que haba degradado el tema que ensea
ba63. Esta controversia, de la que dan constancia los escoliastas, puede
ser percibida como una de las primeras manifestaciones de una dispu
ta permanente, muy activa an hoy, entre: a) quienes ven la lingstica
esencialmente como la descripcin precisa y el anlisis meticuloso de
las lenguas tal como se revelan en el habla y la escritura de los hablan
tes nativos, y b) quienes se plantean una bsqueda en mayor profun
didad de una teora del lenguaje capaz de explicar y de justificar la mis
ma existencia de gramticas, capaz de explicar la capacidad de los seres
humanos de adquirir y utilizar su lengua materna, y capaz de revelar
en parte la naturaleza y el funcionamiento de la mente o el cerebro
humano (psych [] en la terminologa estoica).
Vemos adems cmo la gramtica en estricto sentido formaba par
te de un esquema ms amplio de estudios propeduticos conducentes
a una apropiada apreciacin de la literatura clsica griega. Slo la quin
ta divisin, la elaboracin de regularidades en el lenguaje, o de analb-
ga, abarca lo que entonces y despus se consider como el dominio
central de la gramtica, y sta es la nica divisin que realmente es
objeto de un tratamiento desarrollado en el texto. La primera formu
lacin conservada de la gramtica griega y modelo para siglos de tra
bajos posteriores puede verse as como producto de la discusin ana-
logista-anomalista. Puede observarse que uno de los comentaristas des
taca que las seis partes de la gramtica representan los deberes del
profesor de gramtica ms que las partes de la gramtica en sentido li
teral64.
La descripcin comienza con una descripcin de los valores fon
ticos de las letras del alfabeto griego. Las letras, grmmata (),
son definidas como elementos, stoichea (), un trmino utili

63 Bekker, op. cit., 656-732 (Gram. Graec., 1.3, 112.34-113.7, 166.25-30).


64 Comp. Robins, Theory-orientation versus data-orientation: a recurrent theme in
linguistics,Historiographia lingistica, 1, 1973, 11-26. Gram. Graec., 1.3,452.33,453.4.

64
zado ya para los constituyentes esenciales del m undo fsico65, y dentro
del campo especficamente lingstico por un escritor de hacia el
ao 20 a.C. como elementos primarios e indivisibles del habla articula
da66, una definicin congruente con la definicin de grmma dada ms
arriba (pg. 52) y que es comparable con definiciones tempranas del fo
nema en nuestro propio siglo. Este haba sido el marco de la fontica
griega y de los estudios fonolgicos hasta ahora; la Tchn se inspira
marcadamente en la obra de sus predecesores. Se limita a la descrip
cin de los fonemas segmentales y a la distincin de longitudes en las
vocales y en las slabas, a pesar de su mencin de los rasgos prosdicos,
un tema que luego estudiarn comentaristas posteriores. Estas seccio
nes proporcionan un valioso testimonio de la reconstruccin de la pro
nunciacin griega antigua. Las diferencias alofnicas no se mencionan,
pero un comentarista posterior, al referirse a la triple distincin de so
nido, forma y nombre (pg. 53), que ya haban hecho los estoicos, se
al que haba ms de una pronunciacin para una sola forma de le
tra67. Tanto en el griego tico como en el helenstico, las secuencias vo
cales escritas ei () y ou () representaban casi con toda seguridad
monoptongos largos, [e:] (posteriormente [i:]) y [o:] (posteriormente
[u:])68, pero en la Tchn no se hace alusin ninguna a ello. Sin embar
go, un escoliasta explic despus que ei () y los diptongos suscritos,
en los cuales la letra i se escriba debajo de la otra vocal, , y Q), tena
una pronunciacin de la misma calidad que la indicada por las letras
simples , , y co69.
El autor identific las tradas consonnticas griegas, p, ph, b, t, th, d,
y k,j,g , como poseedoras de las mismas series de distinciones articula
torias. Diferenci los miembros aspirados y no aspirados como tupi
dos (dasa []) y lisos o pelados (psil []), enlazando as
el rasgo diferenciador con las diferencia entre el comienzo voclico
aspirado y no aspirado, como en hes (), uno, y eis (), dentro. Mis
teriosamente se refiri a los miembros sonoros de las tradas como
medios (rnsa []). El significado exacto de este trmino no se co
noce con certeza, pero parece claro que, como el resto de la Antige

65 Comp. Platn, Teteto, 201E; Aristteles, etafisica, 983 b 12, 1014 a 26-9.
66 Dionisio de Halicarnaso, De compositione verborum, 14. 1-2:
, .
67 Bekker, op. cit., 774 (Gram. Graec., 1.3, 32.14-24).
68 Buck, Comparative grammar, 89, 92; W. Allen, Vox Graeca, Cambridge, 1968,
66-7, 71-2.
69 Bekker, op. cit., 804 (Gram. Graec., 1.3, 15.41-3).

65
dad en Occidente, ni l ni sus comentaristas posteriores entendieron la
base articulatoria de la oposicin sordo-sonoro. El trmino mediae (lit
terae), traduccin latina de la Tchn msa (grmmata), pervive en algu
nos textos del siglo xix en referencia a las consonantes sonoras; y la ac
tual designacin, aparentemente fonoesttica, lquido por los tipos
de sonido [1] y [r], se puede rastrear hasta el uso que se hace en la Tch
n de hygr (), lquido, para referirs a las letras griegas / griega (),
r(p), m {\x)yniy).
Los estudiosos alejandrinos haban inventado los signos grficos,
utilizados hoy de m odo general en la escritura del griego clsico, para
los tres acentos griegos distintivos: agudo (alto) ', grave (bajo) ', y cir
cunflejo (alto cayendo a bajo) . Fueron enumerados sin comentario
ni explicacin, pero se encuentra una ulterior elaboracin en las ob
servaciones de los escoliastas70.
Al pasar a las secciones estrictamente gramaticales, la Tchn pro
pone como las dos unidades bsicas de descripcin gramatical la ora
cin (lgos []), el lmite superior de descripcin gramatical, y la
palabra (lxis []), la unidad mnima de descripcin gramatical71.
La definicin tericamente de la oracin alude a que expresa un pen
samiento completo72. El trmino mros lgou ( ), de don
de la moderna parte del discurso, vuelve a aparecer en la enumera
cin de las diferentes clases gramaticales de palabras. Hasta donde
sabemos fue utilizado por primera vez por Platn, en cuya obra repre
senta constituyentes de la oracin; solamente con el aumento del n
mero de las clases de palabras distinguidas por los lingistas griegos
adopt la expresin su significado posterior de clase de palabras.
Se distinguen ocho clases de palabras, nmero que, con un cambio
requerido por la ausencia de artculo en latn, se mantuvo constante
hasta el final de la Edad Media en la descripcin gramatical del griego
y el latn y que tuvo una influencia muy notable en el anlisis grama
tical de varias lenguas europeas modernas. Este sistema de clases de pa
labras se consider como uno de los mritos de Dionisio para ser re
cordado por la posteridad73. Los nombres comunes y propios de los es-

70 Ibid., 754-7 (Gram. Graec., 1.3, 174.25-176.15); Allen, op. cit., 80-2.
71 Ibid., 633 (Gram. Grase., 1.1, 22.4):
.
72 Ibid., 634 (Gram. Graec., 1.1, 22.5):
.
73 Ibid., 676 (Gram. Graec., 1.3, 128, 27-8): ,
.

66
tocos se reunieron en la clase nica del noma, el participio (metocke
[]) se separ del verbo para constituir una clase de palabras por
derecho propio y el syndesmos y el rthron estoicos se dividieron res
pectivamente en syndesmos (), conjuncin, y prothesis (-
), preposicin, y en rthron, artculo, y antnyma (),
pronombre. El adverbio fue rebautizado como eprrhema (),
denominacin que sustituye a la estoica mestes. Vale la pena citar los
nombres de las ocho clases con sus definiciones como ejemplo de la
concisin terminolgica que se haba alcanzado en aquella poca y de
la aplicacin a la lingstica de los mtodos aristotlicos de clasifica
cin:

noma (sustantivo): una parte del discurso que recibe inflexiones de


caso y significa una entidad concreta o abstracta.
rhema (verbo): una parte del discurso sin inflexin de caso pero con
inflexiones de tiempo, persona y nmero, y significa una acti
vidad o proceso realizado o sufrido.
metoch (participio): una parte del discurso que comparte los rasgos
del verbo y del sustantivo.
rthron (artculo): una parte del discurso con inflexiones de caso y
va antepuesto o pospuesto a los sustantivos74.
antnyma (pronombre): una parte del discurso sustituible por un
sustantivo y marcado para una persona.
prthesis (preposicin): una parte del discurso colocada delante de
otras palabras en la composicin y en la sintaxis.
eprrhema (adverbio): una parte del discurso sin inflexin, que mo
difica a un verbo o se aade a l.
syndesmos (conjuncin): una parte del discurso que une ste y llena
los vacos en su interpretacin.

Las etapas del reconocimiento de las ocho clases de palabras en la


Tchn y de su aceptacin por los gramticos posteriores, griegos y lati
nos, puede explicarse en el diagrama de rbol de la pgina siguiente,
aunque quedan sin resolverse uno o dos problemas referentes a los
pormenores del sistema estoico. Al leer el diagrama hay que recordar
que las escuelas estoicas continuaron hasta bien entrada la era cristia-

74 La Tchne inclua el pronombre relativo , , en la clase de rthron. La posicin


de las oraciones de relativo, que normalmente siguen al sustantivo a que se refieren, y la
similar morfologa del artculo y del pronombre permitieron al autor referirse a aqul
como artculo pospuesto.

67
68
P latn noma rhlrna ..................
|4_?7 US a.C.) nom bre, sujeto lo que se dice, p red icad o
na coexistiendo con las dominantes escuelas alejandrinas, pero es ra
zonable leer el rbol histricamente, ya que los alejandrinos se refie
ren a cambios que hicieron en el sistema estoico tal como se lo en
contraron. Por ejemplo, la Tchn, al enumerar las clases de palabras,
destaca que los nombres comunes y propios han sido fusionados en
la clase nica de los sustantivos y se atribuye esta decisin a a dos gra
mticos griegos75.
Se ver que los alejandrinos se valieron de refinamientos en los cri
terios diagnsticos para ofrecer un mayor nmero de distinciones; al
gunos de los rasgos implicados haban sido observados por los estoicos
pero no formalizados por ellos como base de clases distintas de pala
bras. Son visibles dos discrepancias principales entre el sistema alejan
drino y el de las exposiciones habituales de la gramtica griega. En pri
mer lugar, el reconocimiento independiente del participio, que suscit
comentarios en la Antigedad ya que todas las races de los participios
eran races verbales, y viceversa, se debi al alto puesto que se conce
da desde la poca de los estoicos a la inflexin de caso como funda
mentum divisionis. Las dos partes primarias del discurso, sustantivo y
verbo, se diferencian por este rasgo y su ausencia, pero el participio lle
va inflexin de caso e inflexin temporal y comparte (metchei [
]), participa (latn participat) de las relaciones sintcticas que contra-
' en tanto los sustantivos como los verbos. En segundo lugar, el adjeti
vo, cuya morfologa y sintaxis eran en griego y en latn ms semejantes
a las de los sustantivos de lo que lo son en ingls, fue incluido en la cla

75 Vanse las definiciones en el comienzo de cada seccin:


, .
, ,
.

.
,
.
, -
.
, -
.
, -
.

.
Bekker, op. cit., 634-43 (Gram. Graec., 1.1, 24-100).
Sobre el significado de los nombres propios y de los nombres comunes, Gram.
Graec., 1.3, 356.22; Quintiliano, Institutione oratoria, 1.4.20.

69
se del noma (sustantivos). Esta distribucin se refleja en los trminos
nombre sustantivo y nombre adjetival que todava aparecen ocasional
mente en el uso comn.
Cada case de palabras definida va seguida de una exposicin de las
categoras aplicables a ella. El trmino que se utiliza en la Tchn para
ellas es parepmena (), atributos consecuenciales, y el uso
de esta palabra puede compararse con el uso que hace Aristteles de
symbebkta (), accidentes, en lgica76. Los parepmena se
refieren colectivamente a diferencias gramaticalmente relevantes en las
formas de las palabras e incluyen categoras de derivacin y de infle
xin. Los cinco parepmena que se aplican a la clase de sustantivos ser
virn de ilustracin:

1. Genos (), gnero: masculino, femenino o neutro.


2. Etdos (), tipo: primario o derivado. Se da el adjetivogaiios
(), de la tierra, como ejemplo de un sustantivo derivado, refe
rido al sustantivo primario -g (tambingaa), tierra. Entre otras subcla
ses de sustantivos derivados se enumeran forman adjetivales compara
tivas y superlativas (p. ej. andreiteros [], ms valiente, y
andreitatos [], el ms valiente). As, a las formas que pu
dieron haber servido como criterio nico para distinguir los adjetivos
como clase independiente se les asign su propio lugar especfico den
tro de la clase de sustantivos.
3. Schma (), forma: simple o compuesta, segn si las races
de ms de un adjetivo se podan identificar dentro de una nica radi
cal nominal. Se dan ejemplos de nombres propios: Mmnn ()
es simple; Pbildmos () es compuesto (philo + demos).
4. Arithms (), nmero: singular, dual o plural. Las formas
claras de dual de los sustantivos y los verbos, heredadas del indoeuro
peo, tenan un uso limitado en la poca clsica y acabaron desapare
ciendo.
5. Ptosis (), caso: nominativo, vocativo, acusativo, genitivo
o dativo. Se enumeran los cinco casos del sustantivo (y adjetivo) grie
go, y se denominan en referencia a parte de su funcin semntica
(p. ej. dotiks [], dativo [que da a]). Es interesante observar que
el cdsus acsdtivus latino, nuestro caso acusativo, se origina en una tra
duccin errnea del griego aititik ptsis ( ), caso

76 P. ej., De sophisticis elenchis, 168b 28-31; Topica, 117a 7, 128a 38, 131a 27. Los gra
mticos latin os tradujeron parepmena por accidentia.

70
objeto, referido al destinatario de una accin que ha causado (ait'ul
[], causa). Varrn, responsable del trmino latino, se confundi
al parecer a causa de los otros significados de ail, acusacin77.

Los parepmena del verbo son modo, voz, tipo, forma, nmero,
persona, tiempo y conjugacin. La sistematizacin de los tiempos ver
bales griegos en la Tchn difieren algo de la de los estoicos. Se distin
guen tres referencias temporales bsicas: presente, pasado y futuro. De
ellas, slo al pasado se le asignan ms de una forma verbal temporal,
de hecho cuatro: imperfecto, perfecto, pluscuamperfecto y aoristo. Los
^es tiempos verbales se distribuyen adems en tres pares:

presente imperfecto
perfecto pluscuamperfecto
aoristo futuro

Las dos primeras parejas (syngeneai []) son lo mismo


que pares de tiempos verbales emparejados dentro de los aspectos de
la terminacin y no terminacin establecidos por los estoicos, si bien
la terminologa de las dos escuelas difiere en parte, y el aoristo y el fu
turo fueron tambin asociados por los estoicos por ser tiempos nde-
' terminados los dos. Morfolgicamente, las formas de los verbos regu
lares griegos muestran correspondencias proporcionales (analogai), al
estar el primer par construido a partir de la raz del presente y el segun
do a partir de la raz del perfecto (reduplicada), y al tener los dos miem
bros del tercero un tema sigmtico (-s~), aunque probablemente no es
taban relacionados etimolgicamente78. A pesar de las semejanzas ter
minolgicas entre los dos sistemas, esta incapacidad de otorgar un
reconocimiento adecuado a la dimensin aspectual de la estructura se
mntica de los tiempos verbales griegos debe ser considerada como
una clara falta de perspicacia. La compresin de los significados tem
porales del griego en la dimensin nica del tiempo, que llev a co
mentaristas posteriores a llevar a cabo intentos de distinguir los signifi
cados de los tiempos perfecto y pluscuamperfecto, por ejemplo, en tr

77 De linffta Latina, 8.66-7.


78 Buck, Comparative grammar, 389. Sobre el tratamiento de la voz verbal en a
Tchn vase P. K. Andersen, Remarles on Dionysius Thraxs concept of diathesis,
Historiographia Lingistica, 21, 1994, 1-37. La conjugacin (syzgd) no es una categora en
el sentido de las otras que se enumeran, sino ms bien una subclasificacin de los ver
bos segn los modelos morfolgicos de sus inflexiones.

71
minos de la distancia en tiempo de la accin respecto del presente, sen
cillamente no cuadra, mientras que la distincin entre terminacin en
el tiempo presente y terminacin en referencia a un tiempo anterior s:
ggrapha (), he escrito, pudo ser hace cinco aos o ms, supo
niendo que la referencia se haga a la situacin actual: A lo largo de mi
vida he escrito diez novelas; egegrphein (), haba escrito,
pudo ser hace cinco minutos: Te haba escrito una nota cuando me
trajeron tu carta. Igualmente, el significado esencial del imperfecto,
graphon (), yo escriba/estaba escribiendo, es que aunque se
refiera al pasado se refiere tambin a alguna actividad inacabada: Te
estaba escribiendo cuando me telefoneaste79.
Los verbos griegos distinguan en su morfologa cuatro modos: in
dicativo, principalmente para las oraciones independientes que expre
san afirmaciones y formulan preguntas; el subjuntivo, principalmente
subordinativo (habitualmente ejemplificado por los grmaticos con la
conjuncin an, si); optativo, que expresa principalmente un deseo; e
imperativo, que formula una orden. El latn no distingua formalmen
te entre subjuntivos y optativos, aunque Prisciano reconoci estas dos
categoras verbales sobre la base de sus diferentes significados.
El latn distingua dos voces en el verbo, activa y pasiva, en las l
neas familiares en las gramticas de las lenguas modernas. Los verbos
griegos tenan otra voz, marcada formalmente slo en algunos tiem
pos, que se denominaba media (mson); expresaba una variedad de
significados que contenan algn tipo de autorreferencia, como egraph-
smn, escrib para m mismo, o losomaij me lavar. Donde no se dis
tinguan formalmente, los significados de la voz media se expresaban
en formas pasivas, y haba un cierto solapamiento en el uso de ambas
voces.
Las cinco clases de palabras que reciben inflexiones se definen y
describen primero; las tres ltimas, las clases de palabras que son in
variables y no reciben inflexiones, se diferencian por motivos sintc
ticos, aunque no se tratan sus funciones sintcticas. El adverbio es
designado como epirrhma (de donde el latn adverbium, adverbio)
partiendo de su relacin principal con el verbo (al parecer, los gra
mticos griegos ignoraban la posibilidad de su constitucin directa
con miembros de cualquier otra clase de palabras, aunque esto es
muy corriente en griego). El trmino estoico mesots, que ya no se uti
lizaba para la clase completa, aparece en la Tchn como denomina

79 Gram. Graec., 1.3, 250. (Bekker, 1816, 891).

72
cin de una subclase de adverbios, concretamente los derivados de
adjetivos con el sufijo -os.
Algunos trabajos posteriores en el terreno de la gramtica griega
adoptaron la forma de un desarrollo de la descripcin lingstica resu
mida en la Tcbne o de comentarios de pasajes especficos de ella. Su
principal omisin desde el punto de vista de la lingstica moderna es
la ausencia de una seccin sobre sintaxis, aunque el trmino syntaxis
() se empleaba y el anlisis sintctico se presupona en parte
en algunas de las definiciones contenidas en la Tchn. La sintaxis fue
objeto de un tratamiento amplio en las obras de Apolonio Dscolo,
que escribi en Alejandra en el siglo II d.C. Fue autor de un gran n
mero de libros, de los cuales slo algunos han llegado hasta nosotros,
y al parecer sus intentos de llevar a cabo una descripcin y un anlisis
sintcticos completos de la lengua griega fueron los primeros a pesar
de la existencia de trabajos anteriores sobre sintaxis griega. Sus suceso
res se dieron cuenta de su importancia junto con la de la Tchn; el gran
gramtico latino Prisciano, unos tres siglos despus, se refera a l
como la mayor autoridad en gramtica, y ci explcitamente a los
mtodos apolonianos su propia descripcin a gran escala de la lengua
latina80.
Apolonio trabaj con el material que le proporcionaban la Tchn
y las observaciones sintcticas de escritores anteriores, muchas de ellas
derivadas de los estudios retricos. Se vali de la misma serie de ocho
clases de palabras que aparece en la Tchn, pero redefini algunas de
ellas, sobre todo para hacer un mayor uso de la terminologa nocional
y para establecer un significado comn de clase para cada clase de pa
labras81. Defini el pronombre no meramente como un sustituto del
sustantivo como haba hecho la Tchn, sino adems como representa
tivo de una sustancia (ousi []) sin cualidades, una aseveracin
repetida por Prisciano y de considerable importancia despus en el
pensamiento lingstico medieval (pg. 100 y notas 29 a 38 del ca
ptulo 4)82.

80 Prisciano, 11.1.1: Maximus auctor artis grammaticae. EI texto de las obras de


Apolonio se encuentra en R. Schneider y G. Uhlig (eds.), Gram. Graec., 2.1 y 2.2, Leip
zig, 1878, 1910. Hay traduccin al ingls de sus cuatro libros sobre sintaxis en F. W.
Household, tr., The Syntax of Apollonius Dyscolus, Amsterdam, 1981; vase tambin
Matthews en Lepschy, Histoty o f linguistics, 80-96. Las cifras de las referencias iniciales re
miten a Bekker, 1817.
81 Syntax, 23 (Gram. Graec., 2.2, 35).
82 De pronomine, 33 b (Gram. Graec., 2.1, 27-9); Prisciano, 13.6.29; 13.6.31.

73
Aunque trabaj basndose en la descripcin morfolgica del grie
go establecida por la escuela alejandrina, su visin general de las cues
tiones lingsticas era ms mentalista que la de los miembros de aqu
lla y deba algo a las influencias estoicas. Distingua ntidamente entre
forma y significado [schma () y nnoia () en su termino
loga] y justificaba las clasificaciones gramaticales en referencia al con
tenido en lugar de a la forma morfolgica83.
Al igual que los constituyentes nominal y verbal de la oracin grie
ga fueron los primeros en ser reconocidos como diferentes y se consi
deraron siempre como la divisin ms fundamental en la gramtica de
la lengua, Apolonio configur expresamente su descripcin sintctica
a partir de las relaciones mutuas del sustantivo y el verbo y de las de
ms clases de palabras con estas dos84. Al describir estas relaciones se
bas en los casos de las palabras declinables en sus diferentes relacio
nes entre s y con los verbos, y en las tres clases de verbos, activos (tran
sitivos), pasivos y neutrales (intransitivos), con sus distintas relaciones
con las formas de la declinacin. En el apartado de los verbos activos
encontramos la afirmacin de que designan una accin que pasa a
otra persona o cosa, en la que se puede decir que tienen su origen el
verbum transitivum latino y el verbo transitivo castellano85.
Estos avances prefiguran la distincin de sujeto y objeto y de con
ceptos posteriores como rgimen y dependencia. Sin em b alo , no for
man parte al parecer del aparato descriptivo de Apolonio. Este dedica
considerable atencin a las relaciones de concordancia (katalUltes
[], akolouthid []), que existen, por ejemplo,
entre un verbo conjugado y un sustantivo o pronombre en nominati
vo con respecto al nmero y a la persona, pero no entre un verbo con
jugado y forma de caso oblicuo86. De otras relaciones sintcticas ms
abstractas, que pueden establecerse para todas las lenguas y no mera
mente para las que son similares morfolgicamente al latn y al griego,
menciona la relacin de la estructuracin constituyente (paralamb-
nesthai [], ser tomados juntos) para referirse a la
construccin de participio y verbo principal en una oracin, o de nom

83 Syntax, 23 (Gram. Graec., 2.2, 35): .


De pronomine, 85 a (Gram. Graec., 2.1, 67.6-7):
, .
84 Syntax, 22 (Gram. Graec., 2.2, 33): -
.
85 Ibid., 277 (Gram. Graec., 2.2, 395):
.
86 Ibid., 202-3 (Gram. Graec., 2.2, 280, 282-3).

74
bre o pronombre y verbo87. La sustitucin (anthypgesthai [-
]) aparece cuando una palabra de una clase, p. ej. un pronom
bre, puede ser usada en lugar de otra de otra clase, p. ej. un nombre88.
En su uso de symparalambnesthai (), ser to
mados uno junto a otro parece imaginar algo semejante a los concep
tos modernos de constituyentes inmediatos y categorizacin jerrquica,
ya que en uno de sus anlisis de la oracin tchy elthon paidon nsen
hms ( ), llegando rpidamente
nos ayud un nio, en la que el adverbio tachy, rpidamente, se rela
ciona directamente con el participio elthn, habiendo llegado, que a su
vez se relaciona con el verbo principal nsen, ayud.
Un ejemplo del proceso en evolucin de la creacin de un meta-
lenguaje tcnico para la sintaxis a partir del vocabulario existente puede
verse en el vacilante desarrollo que lleva a cabo Apolonio del concepto
formal de rgimen sintctico entre verbos transitivos y sustantivos en
caso oblicuo. Se utiliza gran variedad de trminos: apaiten (),
requerir; charzestkai ten ptsin toi rhmati (
), ajustar el caso al verbo; eis dotikn katntsen (
), lleg a un caso dativo; eikai to rhma epatiatikenpnts
pbroito ( ), si el verbo tam
bin hubiera de llevarse hacia el caso acusativo89.
No obstante, una gran parte del anlisis de las cuestiones gramati
cales que hace Apolonio estaba encaminada no tanto a la elaboracin
de una teora de la descripcin sintctica como a un intento de expli
car rasgos concretos de las construcciones griegas. As, la explicacin
del hecho de que dos verbos que significan amar, phen () y
ern (), tomen respectivamente acusativo y genitivo se busca en la
naturaleza ms apasionada y por tanto menos controlada del amor alu
dido en emrm\ la verdadera explicacin de la peculiar concordancia

87 Ibid., 114-16 (Gram. Graec., 2.2, 156-60).


88 Ibid., 22 (Gram. Graec., 2.2, 33).
89 Ibid., 34 (Gram. Graec., 2.2, 47-8). Un anlisis alternativo de la oracin ideada por
Apolonio trata como una frase adjetiva neutra ligada a , un nio
rpido que vena nos ayud, con una estructura constituyente inmediata distinta,
comp. Steinthal, 1890, vol. 2, 342; Householder, 1981,40. Sobre los trminos utilizados
para el rgimen, comp. 107 [Gram. Graec., 2.2, 142-3: 89 (ibid., 121); 298 (ibid., 247); 287
(ibid., 411)].
90 Syntax, 291 (Gram. Graec., 2.2,418-19): ptv
; estar enamorado admite ser afectado por el amado, y por lo tan
to el verbo se construye, muy adecuadamente, con el genitivo, el caso que se utiliza para
el agente en las oraciones pasivas.

75
griega del verbo en singular con un sustantivo plural neutro en fun
cin de sujeto [grphei l padia ( ), los nios escri
ben] se le escap totalmente, pues de hecho procede histricamente,
como ahora se sabe, de que la terminacin del neutro plural nomina
tivo tiene su origen en un colectivo singular91.
En general, la lectura de Apolonio produce la impresin de una
descripcin pormenorizada de la sintaxis de la lengua griega ms que
una teora general de la sintaxis ejemplificada en el griego. Para encon
trar una teora general de este carcter (ejemplificada en el latn) habra
que esperar a la Baja Edad Media (pgs. 127-132).
El hijo de Apolonio, Herodiano, es conocido sobre todo por su
obra sobre la acentuacin y la puntuacin griegas, que cubre el campo
de las prosodai a que se refiere Dionisio el Tracio. Las prosodai fueron
descritas con ms detalle por escoliastas posteriores y lleg a incluir los
niveles acentuales distintivos simbolizados por los signos de acento en
las palabras escritas, la longitud y la brevedad de las vocales y la canti
dad en las slabas, la aspiracin y no aspiracin del comienzo voclico
a principio de palabra (espritu spero y suave), y fenmenos de-
marcativos como la elisin de vocal, los cambios de acentuacin en la
composicin de palabras y los marcadores de fronteras de palabras del
tipo que distingua esti Nxios ( ), l es de Naxos, de estin
xios ( ) l es digno (quiz comparable con los rasgos utili-
zables para diferenciar en ingls a notion de an ocean). Es interesante ver
que la palabra griega prosda cubre en buena medida la categora de
los fenmenos fonticos a los que el trmino prosody se haba aplicado
en el anlisis fonolgico de la escuela de Firth92. .
Las analogai de la morfologa expuestas en la Techne hallaron su
culminacin definitiva en las listas de inflexiones nominales y verba
les, conocidas como cnones (kannes []), sobre las cuales se
modelaron los posteriores paradigmas. La mejor conocida es la serie
completa de todas las formas tericamente utilizables del verbo typtein
(v), golpear, de las cuales sin embargo slo un nmero limitado
se empleaban realmente en griego clsico.
La lingstica en el Imperio Oriental o Bizantino fue en gran me
dida la continuacin bajo auspicios cristianos de la lingstica de las
pocas helenstica y romana. Los romanos haban reconocido al go
bierno grecohablante y el griego como lengua oficial en Grecia y el

91 Buck, Comparative grammar, 240; J. Wright, Comparative grammar o f the Greek


language, Londres, 1912, 326; Syntax, 225-6, Gram. Graec., 2.2, 318.5-319.2).
92 Robins, 1986, 18.

76
Oriente prximo y medio helenizado. Tras la separacin del Imperio
Occidental y el Oriental los bizantinos se vieron con sus estudios lin
gsticos y literarios como los guardianes y continuadores de la Grecia
clsica y del propio Imperio Romano, una vez que el Imperio de Oc
cidente hubo quedado en poder de los invasores germnicos.
La Tchn y las obras sintcticas de Apolonio constituyeron ci
mientos del saber lingstico del m undo bizantino, lo que equivale a
decir en la mitad oriental grecohablante del antao unificado Imperio
Romano, cuya capital era Bizancio, rebautizada Constantinopla (ac
tualmente Estambul) despus de la refundacin y nueva dedicacin de
la ciudad en 330 d.C. El Imperio Bizantino, como se le denomina,,
continu existiendo a lo largo de mil aos de tribulaciones internas y
externas, perdiendo territorio a manos de rabes, turcos e invasores de
occidente, hasta la cada final de Constantinopla en poder de los tur
cos en 1453.
La erudicin bizantina, dejando aparte los escritos teolgicos, esta
ba formada en su mayor parte por el estudio y la enseanza continua
dos de los autores clsicos griegos y, desde luego, Homero, y de la gra
mtica del griego clsico, del cual se iba separando sin cesar la lengua
cotidiana del pueblo, que ms adelante sera el griego moderno. La
breve Tchn fue reforzada por una gran cantidad de comentarios (scho
lia) que trataban de rellenar su comprimido estilo, y entre ellos encon
tramos informacin y explicaciones valiosas no accesibles de otra ma
nera. Dado que las obras sintcticas de Apolonio eran extensas y muy
largas, se precisaban muchos resmenes y prcis de sus escritos para uso
didctico. Algunos de ellos, como algunas de sus contrapartidas occi
dentales, estaban redactados en la forma catequstica de preguntas y
respuestas. Es este tipo de erudicin, que se mantuvo viva en Bizancio
mientras el conocimiento y el estudio del griego lleg casi a su extin
cin en la Alta Edad Media en las naciones occidentales, el que pro
porcion los profesores y los libros de gramtica y la tradicin del sa
ber que permitieron que Italia y luego el resto de Europa occidental re
creasen rpidamente en el Renacimiento la enseanza del griego en
escuelas y universidades como parte fundamental de una educacin li
beral.
Los sabios bizantinos pertenecan a una era postclsica. Era gene
ralmente reconocido que la literatura de su poca ni siquiera se apro
xim al nivel de los perodos clsicos de Grecia en variedad, esponta
neidad ni profundidad. En la poca bizantina los estudios clsicos,
aparte de los tratados teolgicos, se centraban de manera casi general
en el pasado, y en este aspecto el saber lingstico fue un producto t

77
pico de su tiempo. Los anlisis, descripciones y explicaciones de los
gramticos y comentaristas formaban parte de un cuerpo ms amplio
de sabidura dedicado al estudio de las obras literarias anteriores. Fue
una poca de diccionarios, glosarios, antologas y comentarios, de tra
bajo con originales del pasado y no de nuevas creaciones.
El valor de la obra lingstica y literaria bizantina se reconoce
como esencial para la conservacin y copia de textos clsicos griegos
para su reproduccin final por las imprentas renacentistas occidenta
les. Pero habitualmente los historiadores han negado a Bizancio los
mritos del pensamiento original, excepto en algunas materias teolgi
cas. Es cierto que en general los eruditos y profesores bizantinos fue
ron epitomizadores, comentaristas en vez de pioneros, que se dedica
ron a conservar ms que a desarrollar; sin embargo, hemos de tener en
cuenta que la concepcin de una gramtica griega, tal como se poda
utilizar en las escuelas y como se sigue utilizando hoy, se deriva de la
serie de libros de gramtica concisos y generales escritos por especialis
tas bizantinos con esa finalidad, basados en la Tchn y en las exhausti
vas compilaciones de Apolonio. En ciertas partes de la teora gramati
cal griega, algunos de sus hombres ms eminentes parecen haber llega
do a formular nuevas ideas acerca de categoras como el caso nominal
y el anlisis semntico del sistema de tiempos verbales.
Los eruditos bizantinos continuaron el estudio del sistema de casos
griego; un anlisis semntico de los casos obra de Mximo Planudes
(h. 1260-1310), probablemente el pensador ms original de los gram
ticos bizantinos y muy elogiado por Hjelmslev en su estudio de esta
categora, fue una de las ideas lingsticas que pas a la Europa del Re
nacimiento desde Bizancio a fines de la Edad Media, y lleg a ejercer
gran influencia sobre el desarrollo de las teoras del caso en la Europa
moderna.
La esencia del anlisis de los casos realizado por dichos eruditos fue
la teora localista, que mantiene la proposicin de que las relaciones
espaciales o locales de movimiento hacia, movimiento desde y situa
cin en son los significados fundamentales y originarios de los casos
oblicuos, y que los dems significados y funciones gramaticales, ms
abstractos, se derivan de ellas. La bsqueda de una serie limitada de
conceptos bsicos subyacentes a las diversas funciones semnticas
de los sistemas de declinacin resurgi en el siglo xix como campo de
especulacin e investigacin. El localismo continu bien que siguien
do lneas muy diferentes; se incluyeron tambin en la semntica de
esta categora gramatical otras nociones fundamentales no locales,
como sujeto y objeto. La serie completa de teoras de significado con

78
expresin a travs del caso pueden verse como versiones primitivas de
la gramtica cognitiva (pg. 325)93. En el anlisis de los tiempos verba
les se logr al parecer una mayor aproximacin al sistema estoico bidi-
mensional (pg. 60) estando an dentro del parmetro de referencias
temporales aceptado y procedente de la tradicin aristotlico-alej andri
na. En justicia hay que decir que sigue existiendo controversia en tor
no a estas aseveraciones de la erudicin lingstica bizantina94.
No es difcil hallar omisiones y desfiguraciones en la parte de la gra
mtica griega resumida en la Tchn y en las contribuciones posteriores
de Apolonio Dscolo y sus sucesores. Aunque esta crtica pueda parecer
a primera vista un halago al saber moderno, no es tanto esto como una
comprensiva reflexin sobre los logros, verdaderamente grandes, de su
cesivas generaciones de eruditos griegos al idear y formalizar una termi
nologa formal para la descripcin de la lengua clsica griega como se
escriba y se lea en voz alta (y, excepto por. lo que se refiere a algunos
de los estoicos, no pusieron sus miras ms altas), una terminologa que,
a travs del medio de la traduccin y la adaptacin al latn, se convirti
en la base de casi dos mil aos de teora gramatical y de enseanza y es
tudio del griego y el latn. Partiendo de los recursos de una lengua que
no tena que incorporar previamente aseveraciones metalingsticas
precisas, los griegos haban inventado, a travs de etapas que en buena
parte somos capaces de volver a trazar, un vocabulario tcnico detalla
do y articulado para la descripcin gramatical.
Retrospectivamente es fcil presentar este proceso como un movi
miento uniforme a lo largo de un camino nico, ya que cada genera

93 Hjelmslev, Cas, 12. Mximo Planudes mostr mayor originalidad de pensamien


to de la que generalmente se atribuye a los gramticos bizantinos (Robins, The case
theory o f Maximus Planudes, Proc. Eleventh International Congress v f Linguistics, Bolonia,
1974, 107-11).
Puede encontrarse una descripcin y un examen histricos completos de la teora lo
calista y teoras rivales en Hjelmslev, Cas. Para una opinin contraria vase D. L. Blank,
Apollonius and Maximus on the order and meaning o f the oblique cases, Taylor,
1987, 67-83. Hay varios artculos sobre estos temas en Lallot, 1985, con referencias bi
bliogrficas a publicaciones anteriores. A ellas hay que aadir Robins, Ex Oriente lux:
a contribution of the Byzantine grammarians, en S. Auroux et al. (eds.), Matriaux
pour une histoire des thories linguistiques, Semitica, 70, 1988-, 331.44; comp. 19th
and 20th century theory of case: a comparison o f localist and cognitive approaches,
Historiographia lingistica, 22, 1995, 123-62.
94 En Robins, The Byzantine grammarians: their place in history, Berlin, 1993, se hace
una tentativa de interpretacin y evaluacin favorables de los eruditos lingistas bizan
tinos en su contribucin al restablecimiento de la literatura y el saber de la Grecia clsi
ca en la Europa occidental durante el Renacimiento.

79
cin aade su contribucin al creciente cuerpo de teora, mtodo y
datos sistemticamente descritos. En sentido amplio hay mucho que
decir en favor de esto, dado que sucesivos especialistas tuvieron cono
cimiento de la obra de sus predecesores y reaccionaron a ella de ma
nera favorable o crtica. Pero las etapas anteriores no fueron en absolu
to simplemente superadas u olvidadas. Como sabemos, la teora gra
matical estoica tuvo continuidad como parte de la filosofa estoica
aunque no se integr en la tradicin fundamental de los estudios lin
gsticos griegos y latinos. Al tratar de identificar las tendencias princi
pales no debemos imponer inconscientemente una pauta o secuencia
ms ordenada a unos acontecimientos que probablemente han tenido
lugar en la sucesin real de estados de cosas, ya que muchos individuos
trataron de hacer sus aportaciones en la situacin en la que se hallaban
o en la que hallaban que era conveniente para el trabajo95. Esto, desde
luego, no se aplica menos a otros campos de la historiografa intelec
tual.
El triunfo de los griegos en la civilizacin intelectual es haber he
cho tanto en tantos terrenos; su obra en lgica, tica, poltica, retri
ca y matemticas, por mencionar slo algunos temas, acude de inme
diato a la mente. Sus logros en la parte de la lingstica en la que eran
ms fuertes, es decir, la teora gramatical y la descripcin gramatical,
son lo suficientemente poderosos como para merecer y resistir el exa
men crtico. Y lo son tambin como para inspirar nuestra gratitud y
admiracin.

B i b l io g r a f a

A rens, H., Spracbwissenschaft: der Gang ihrer Entwicklung von der Antike bis zur
Gegenwart, Friburgo/Munich (2.a ed.), 1969, 3-30.
B a r a t in , M. y D e s b o r d e s , F., L analyse linguistique dans lantiquit classique, I,
Les thories, Paris, 1981.
B a r w i c i c , ., Problme der stoischen Sprachlehre und Rhetorik, Abband-
lungen der sdchsischen Akademie der Wissenscbaften zu Leipzig, philohgiscb-histo-
riscbe Klasse, 49.3, 1957.

95 Vase D. J. Taylor, Rethinking the history o f language science in classical Anti


quity, en Taylor, 1987, 1-16, donde se ofrece una cierta revisin de las propuestas ante
riores en el curso de la historia de la lingstica; a algunas de las cuestiones suscitadas se
alude en este cap. y en el cap. 3.

80
C o lson, F. H., The analogist and anomalist controversy, ClassicalQuarterly,
13, 1919, 24-36.
E g g e r , E., Appolonius Dyscole: essai sur l'histoire des thories grammaticales dans
lantiquit, Paris, 1854.
R o l l e r , H., Die Anfnge der griechischen Grammatik, Glotta, 37, 1958, 5-40.
L a l l o t , J. (d.), Etudes sur les grammairiens grecs, Histoire epistmologie lan
gage, 7.1, 1985.
L e p s c h y , G., History o f Linguistics, vol. 2, 1-133.
L o n g , A. A. (ed.), Problems in Stoicism, Londres, 1971.
M a t e s , B., Stoic Logic, Berkeley, 1953 (UCP Phil 26).
P o h l e n z , M., Die Begrndung der abendlndischen Sprachlehre durch die
Stoa, Nachrichten von der Gesellschaft der Wissenschaften zu Gottingen, philo-
sophische-historische Klasse Fachgruppe 1 Altertumswissechaft, N.F.3.6, 1939.
R is t , J . (ed.), The Stoics, Berkeley, 1979.
R o b in s, R. H ., Ancient and mediaeval grammatical theory in Europe, L ondres,
1951, cap. 1.
The Tchne grammatike o f Dionysius Thrax in its historical perpective, en
P. Swiggers y W. van Hoeche (eds.), Mots et parties du discours, Lovaina,
1986, 9-37.
, Sa n d y s , J. E., History o f classical scholarship (3.a d.), Cambridge, 1921, vol. 1.
S e b e o k , T. A., Historiography o f linguistics, 69-126.
S l u it e r , I., Ancient grammar in context, Amsterdam, 1990.
S t e in t h a l , H., Geschichte der Sprachwissenschaft bei den Griechen und Romern,
2.a d., Berln, 1890.
S w ig g e r s P. y W o u t e r s , A. (eds.), Le langage dans l'Antiquit, Lovaina, 1990.
T a y l o r , D. J. (d.), The history o f linguistics in the classical period, Amsterdam,
1987 (= Historiographica Lingistica, 13.2-3, pero con diferente paginacin).
T r a g l ia , A., La sistemazione gramaticale di Dionisio Trace, Studi classici ed
orientali, 15, 1956, 38-78.
V e r s t e e g h , C. H. M., The Stoic verbal system, Hermes, 108, 1980, 338-55.

81
C a p t u l o 3

Roma

Al pasar de Grecia a Roma entramos en un m undo muy distin


to. Es correcto hablar de la era grecorromana como una poca de
civilizacin unificada en torno a la zona del Mediterrneo, pero los
respectivos papeles de Grecia y Roma fueron diferentes y comple
mentarios. Sin la otra, la comparacin de cada una de ellas a la ci
vilizacin europea habra sido menos importante o menos produc
tiva.
Los romanos haban disfrutado durante largo tiempo del contac
to con la cultura material y las ideas intelectuales griegas en todos
los asentamientos del sur de Italia, y haban aprendido a escribir de
los griegos occidentales. Pero fue en el curso de los siglos y m a.C.
cuando el m undo griego entr progresivamente en el mbito del do
minio de Roma, para entonces duea de la totalidad de Italia. La ex
pansin del dom inio romano se haba casi completado en la era cris
tiana; el que ya era Imperio Romano haba alcanzado una posicin
relativamente permanente que, con cambios a escala bastante redu
cida en Britania y en las fronteras septentrional y oriental, se m antu
vo libre de guerras importantes otros doscientos aos. La segunda
mitad de este perodo se gan el conocido elogio de Gibbon: Si se
requiriera de un hombre que fijara la poca de la historia del m un
do durante la cual la condicin de la raza hum ana hubiese sido la
ms feliz y prspera, nombrara sin vacilacin la que transcurri des-

83
de la muerte de Domiciano hasta el acceso al trono de Cmodo (es
decir, 96-180 d.C.)1
Al asumir el poder sobre el m undo helenstico los romanos inclu
yeron en sus dominios al pueblo judo y la tierra del Antiguo y el
Nuevo Testamento. El trasfondo intelectual de Grecia y de Judea y la
unidad poltica y libertad de relacin que haba dado la estabilidad ro
mana fueron las condiciones en las cuales surgi y se extendi el cris
tianismo hasta convertirse en la religin oficial del Imperio Romano
en el siglo iv d.C. A estos tres pueblos, griegos, romanos y judos, de
ben la Europa moderna y gran parte de todo el m undo moderno los
orgenes de su civilizacin intelectual, moral, poltica y religiosa.
Desde sus primeros contactos los romanos acogieron con gozo las
superiores realizaciones intelectuales y artsticas de los griegos. En el te
rreno de la lingstica esto se reflej en las diferentes lenguas comunes de
las provincias orientales y occidentales. En la mitad occidental del Impe
rio, donde no haba habido ningn contacto con una civilizacin reco
nocida, el latn se convirti en la lengua de la administracin, los nego
cios, la ley, el saber y el progreso social. Al final, el latn hablado (en
modo alguno idntico al latn literario clsico) desplaz a las lenguas an
teriores de la mayora de las provincias occidentales y se convirti, en el
curso de la evolucin lingstica, en las lenguas romances modernas o
neolatinas de la Europa contempornea. En Oriente, sin embargo, ya en
buena medida bajo administracin griega desde la poca helenstica,
Grecia conserv la posicin que ya haba alcanzado; muchos funciona
rios romanos aprendan y usaban el griego en sus funciones y la literatu
ra y la filosofa griegas eran altamente respetadas. Finalmente esta divi
sin lingstica se reconoci polticamente en la divisin del Imperio
Romano en Imperio de Oriente e Imperio de Occidente, con la nueva
capital oriental en Constantinopla (Bizancio), que persisti como cabe
za de los dominios bizantinos, aunque con un territorio en disminu
cin, hasta la poca del Renacimiento occidental.
Es quiz muy representativo de la visin aceptada de la relacin entre
el dominio romano y la civilizacin griega el famoso resumen de Virgilio
del lugar y el deber de Roma: que otros (es decir, los griegos) destaquen si
lo desean en las artes mientras Roma mantiene la paz en el mundo2.

1 Gibbon, The decline and fall o f the Roman Empire, ed. J. B. Bury, Londres, 1909,
vol. 1, 85-6.
2 Virgilio, Eneida, 6, 851-3:
Tu regere imperio populos, Romane, memento
(hae tibi erunt artes), pacisque imponere morem,
parcere subiectis et debellare superbos.
Durante los aos en los que Roma rigi el m undo civilizado occi
dental hubo sin duda contactos entre latinohablantes y hablantes de
otras lenguas a todos los niveles y en todos los lugares. Debi de haber
una gran demanda de intrpretes, y la enseanza y el aprendizaje del
latn (y, en las provincias orientales, del griego) debi de interesar a
todo tipo de personas tanto en los hogares privados como en escuelas
organizadas. Las traducciones fueron numerosas. La primera traduc
cin al griego del Antiguo Testamento (los Septuaginta) fue obra de
eruditos judos de la poca helenstica; desde el siglo m a.C. la literatu
ra griega se tradujo sistemticamente al latn. El prestigio de los escri
tos griegos prevaleci en tal medida que la poesa latina abandon sus
metros nativos y durante la poca clsica y despus se compuso en me
tros aprendidos de los poetas griegos. Esta adaptacin de los metros
griegos al latn hall su culminacin en los magnficos hexmetros de
Virgilio y en las perfeccionadas elegas de Ovidio. Es sorprendente que
sepamos tan poco de los pormenores de toda esta actividad lingstica
y que se hayan conservado tan pocos textos sobre los diversos aspectos
de los contactos lingsticos o sepamos de la existencia de tan pocos.
Los romanos eran conscientes del multilingismo como un logro.
Aulo Gelio habla del notable Mitrdates del Ponto (120-63 a.C.), que
era capaz de conversar con cualquiera de sus sbditos, divididos en
ms de veinte comunidades lingsticas diferentes3.
En la ciencia lingstica, la experiencia romana no fue una ex
cepcin a la condicin general de sus relaciones con la produccin
intelectual griega. La lingstica romana era en buena parte la aplica
cin del pensamiento griego, las controversias griegas y las catego
ras griegas al latn. Las estructuras bsicas relativamente similares de
las dos lenguas, junto con la unidad de civilizacin que se haba
conseguido en el m undo grecorromano, facilit la transferencia me-
talingstica.
La introduccin de los estudios lingsticos en Roma se atribuye a
una de esas ancdotas pintorescas que animan el relato del historiador.
Crates, un filsofo y gramtico estoico, fue a Roma con una delega
cin poltica y mientras estaba visitando los monumentos se cay en
una zanja abierta y tuvo que guardar cama con una pierna rota. Mien
tras se recuperaba pas el tiempo dando conferencias sobre temas lite
rarios a un pblico admirado.

3 Noctes Atticae, 17.17.2; H. S. Gehman, The interpreters ojforeign languages among the
ancients, Lancaster, Pa., 1914.

85
Es probable que Crates, como estoico, introdujese principalmente
doctrinas estoicas en sus enseanzas, pero los pensadores griegos y los
saberes griegos en general entraron en el mundo romano de manera
creciente en esta poca; en tiempos de Varrn (116-27 a.C.) se cono
can y discutan las opiniones alejandrinas y las estoicas sobre el len
guaje. Varrn es el primero que escribe en serio en latn sobre cuestio
nes lingsticas del que tenemos constancia. Fue un sabio polifactico;
sus intereses incluan la agricultura, los procedimientos senatoriales y
las antigedades romanas. El nmero de sus escritos fue celebrado por
sus contemporneos; su De lingua latina, donde expone sus opiniones
lingsticas, comprenda veinticinco volmenes, de los cuales se han
conservado los libros 5 a 10 y algunos fragmentos de otros.
Un rasgo importante de la obra lingstica de Varrn es su extensa
exposicin y formalizacin de las opiniones opuestas de la controver
sia analoga-anomala (pgs. 47-50); buena parte de su descripcin y
anlisis del latn aparece en su tratamiento de este problema. El es de
hecho una de las fuentes principales para los detalles de dicha contro
versia; puede argumentarse que la interpret equivocadamente como
materia de permanentes ataques y contraataques acadmicos en lugar
de como coexistencia de tendencias o actitudes contrarias, ms proba
ble4. En cualquier caso est claro que algunas irregularidades, excepcio
nes lxicas sancionadas por el uso, deben ser aceptadas, pero el objeto
de todo gramtico es ordenar su descripcin de manera que abarque lo
mximo posible del lenguaje dentro de reglas gramaticales o generali
zaciones. sta es la analogas eklogisms, elaborada a partir de irregulari
dades, la quinta parte de las tareas del gramtico tal como las plantea
Dionisio el Tracio (pg. 63).
El estilo de Varrn ha sido criticado por ser poco atractivo, pero l
fue probablemente el ms original de todos los estudiosos latinos en
cuestiones lingsticas. Fue muy influido por el pensamiento estoico,
incluyendo el de su propio maestro Stilo, pero estaba igualmente fami
liarizado con la doctrina alejandrina; un fragmento que pretende con
servar su definicin de gramtica, el conocimiento sistemtico del uso

4 Comp. Fehling, 1956-58. Sobre el posible hecho de que Varrn conservara (De
lingua Latina, 8.68-9) parte de la discusin analoga-anomala de los estudiosos griegos,
Robins, Varro and the tactics o f analogist grammarians, en A. M. Davies y W. Meid
(eds.), Studies in Greek, Italic, and Indo-European linguistics, Innsbruck, 1976, 333-6. El que
esta controversia estuviese muy extendida entre los romanos educados lo prueba el
inters que se dice que se tom por ella Julio Csar, quien escribi sobre la analoga en
el lenguaje (Gelio, Noctes Atticae, 1.10.4; 9.14.25; 19.8; Suetonio, Csar, 56).

86
de la mayora de los poetas, historiadores y oradores5, tiene mucho
aire de copia directa de la definicin del Tracio (pg. 63). Por otra par
te da la impresin de haber utilizado a sus predecesores y contempor
neos griegos ms que haberse limitado a aplicar sus ideas al latn con
un mnimo de cambios; sus aseveraciones y conclusiones se apoyan en
el razonamiento y la exposicin y en la investigacin independiente de
los estadios anteriores de la lengua latina. Fue muy admirado y citado
por quienes escribieron posteriormente sobre lingstica, aunque en la
corriente dominante de la teora lingstica su tratamiento de la gram
tica latina no lleg a ejercer tanta influencia sobre los sucesores medie
vales de la Antigedad como otros eruditos ms derivados tales como
Prisciano, los cuales pusieron su empeo en describir el latn dentro
del marco ya fijado para el griego por la Tchn y las obras sintcticas
de Apolonio.
En la evaluacin de la obra de Varrn sobre el lenguaje nos vemos
obstaculizados por el hecho de que solamente se hayan conservado
seis de los veinticinco libros de De lingua latina. Tenemos su triple divi
sin de los estudios lingsticos en etimologa, morfologa y sintaxis6,
y el material para juzgar la primera y la segunda.
Varrn concibi que el lenguaje se desarrolla a partir de una serie
limitada de palabras primordiales, impuestas a las cosas con objeto de
referirse a ellas, y acta productivamente como origen de gran nmero
de nuevas palabras a travs de subsiguientes cambios en las letras o en
la forma fontica, conforme la civilizacin progresaba y la vida huma
na se haca ms rica7.
Estos cambios de letras tienen lugar en el curso de los aos; se
citan como ejemplo formas anteriores, como duellum por el clsico
bellum, guerra. Al mismo tiempo cambian los significados, por ejem
plo, el significado de hostis, antiguamente extrao, pero en poca de
Varrn y en latn clsico y posterior enemigo8. Estas aseveraciones
etimolgicas son respaldadas por la investigacin moderna, pero gran
parte de la etimologa de Varrn sigui la misma lnea y sirvi a los
mismos fines que las obras griegas en este terreno (pgs. 50-51). Anas,
pato; de nare, nadar; vttis, via; de vis, fuerza, y cura, cuidado, de cor

5 H. Funaioli, Grammaticorum Romanorum fragmenta, Leipzig, 1907, 265: Ars


grammatica scientia est eorum quae a poetis historicis oratoribusque dicuntur ex parte
maiore.
6 De lingua latina, 8.1.
7 Ibid., 8.5.
8 Ibid., 5.3, 5.73.

87
mere, quemar el corazn, son etimologas tpicas tanto de su obra
como de los estudios etimolgicos latinos en general9.
En las referencias de Varrn al griego se percibe una fundamental
ignorancia de la historia lingstica. Las similitudes en las formas de las
palabras que tienen significados comparables en griego y en latn eran
evidentes. Algunas eran producto de prstamos histricos en diversas
pocas una vez que las dos comunidades hubieron establecido contac
tos indirectos y despus directos; otros fueron descendientes comunes
de anteriores formas indoeuropeas cuya existencia se puede deducir y
cuyas formas se pueden reconstruir hasta cierto punto con los mto
dos de la lingstica comparativa e histrica. Dos ejemplos se pueden
citar como ilustracin: el griego phr () y el latn fero, yo llevo,
son reflejo del verbo indoeuropeo reconstruido *bher-. El latn feretrum,
fretro, es un prstamo directo del griego phretron (). Pero Va
rrn, como el resto de la Antigedad, no tenan idea de esto. l consi
deraba todas estas palabras en conjunto como prstamos directos del
griego, cuyo lugar en la historia cercana del latn era malinterpretada y
exagerada como consecuencia de la conciencia de los romanos de su
deuda cultural con Grecia, del hecho de que su alfabeto se derivaba di
rectamente de una de las variantes del alfabeto griego y de las asocia
ciones mitolgicas de los hroes griegos con la historia de la fundacin
de Roma.
En su concepcin de que el vocabulario se origina de alteraciones
sufridas por la forma de las palabras primordiales, Varrn uni dos con
sideraciones diferentes, la etimologa histrica y la formacin sincrnica
de derivaciones e inflexiones. Se dijo que algunos miembros cannicos
de series de palabras paradigmticamente relacionadas eran primordia
les resultando todos los dems de la declinacin (dclnti), los pro
cesos formales de cambio10. Se presta especial atencin a los prefijos
derivativos en el libro 6, captulo 38.
Es de lamentar que Varrn no consiga distinguir estas dos dimen
siones del estudio lingstico, porque, como sucede con otros lingis
tas de la Antigedad, sus observaciones descriptivas sincrnicas eran
mucho ms informativas y perspicaces que sus tentativas de etimologa
histrica. Como ejemplo de aparente consciencia de la distincin po
demos sealar su afirmacin de que, dentro del latn, equitatus, caballe
ra, y eques (tema equit-), caballero, pueden relacionarse con equus, caba-

9 Ibid., 5.37, 5.78, 6.46. M. Amsler, Etymology andgrammatical discourse in Late Antiquity
and the early Middle Ages, Amsterdam, 1989.
10 Ibid., 6.37-8.8.3.

88
Ho, y remitir retrospectivamente a esta palabra, pero que no es posible
ninguna explicacin adicional en las mismas lneas para equusn . En el
latn sta es primordial y cualquier explicacin de su forma y de su sig
nificado implica una investigacin diacrnica de las etapas anteriores
de la familia indoeuropea y formas emparentadas de otras lenguas di
ferentes del latn.
En el campo de las variantes de la forma de la palabra a partir de
una misma raz, tanto por derivacin como por flexin, Varrn enu
mer los argumentos favor y en contra de la analoga y la anomala,
citando ejemplos latinos de regularidad y de irregularidad. Fue lo bas
tante sensato como para concluir que ambos principios han de ser re
conocidos y aceptados en las formaciones de palabras de una lengua
y en los significados asociados a ellas12. Al examinar los lmites de la
regularidad estricta en la formacin de palabras repar en la naturale
za pragmtica del lenguaje, con su vocabulario ms diferenciado en
reas culturalmente importantes que en otras. As equus, caballo, y
equa, yegua, tenan formas distintas para el animal macho y para el
animal hembra porque la diferencia de sexo era importante para los
hablantes, mientras que corvus, cuervo, no las tena, porque en ellos la
diferencia no es importante para la gente; antao lo era en relacin
con las palomas, originariamente denominadas con el nombre feme
nino columba, pero cuando fueron domesticadas se cre una forma
masculina diferenciada, analgica, columbusu . Varrn reconoci ade
ms las posibilidades abiertas al individuo, especialmente en la dic
cin potica, una concepcin no lejana de la interpretacin saussurea-
na de langue y parole.
Una de las observaciones ms penetrantes de Varrn en este con
texto fue la distincin entre formacin por derivacin y por inflexin,
una distincin que no se hace habitualmente en la Antigedad. Uno
de los rasgos caractersticos de las inflexiones es su gran generalidad;
los paradigmas inflectivos contienen pocas omisiones y son en su ma
yor parte los mismos para todos los hablantes de un mismo dialecto o
de una lengua patrn reconocida. A esta parte de la morfologa Varrn
la denomin variacin de la forma natural de la palabra (dclndti
ndtrdlis), porque dada una palabra y su clase con respecto a la infle
xin podemos deducir todas sus dems formas14. Por el contrario, las

11 Ibid., 7 . 4 .
12 Ibid., 9. 3, 10. 74.
13 Ibid., 9 . 56.
14 Ibid., 8 .21-2 , 9 . 35, 10. 16.

89
derivaciones sincrnicas varan en uso y aceptabilidad de una persona
a otra y de la raz de una palabra a la de otra (comp. pg. 49); de ovis,
oveja, y sus, cerdo, se forman ovle, redil, y sule, pocilga, pero bovile no
es aceptable para Varrn de bs, buey, aunque se dice que Catn haba
utilizado esta forma (la palabra latina normal para establo de bueyes
era bbk)15. Varrn distingui el estado facultativo y menos ordenado
de esta parte de la morfologa, que da a una lengua buena parte de su
flexibilidad, en la utilizacin que hace del trmino variacin espont
nea de la fprma de la palabra (dclndti voluntaria).
Varrn mostr una originalidad parecida en la clasificacin morfo
lgica que propone de las palabras latinas que reciben inflexiones. Su
uso de las categoras morfolgicas en este aspecto deja ver cmo enten
da y utilizaba sus fuentes latinas sin copiar deliberadamente sus con
clusiones. Reconoca, como ellas, el caso y el tiempo verbal como ca
tegoras diferenciadoras primarias en las lenguas clsicas de las palabras
que reciben inflexiones, y estableci un sistema cuatripartito de cuatro
clases que se oponen en cuanto a sus inflexiones:

las que llevan inflexin de caso sustantivos (incluyendo adjetivos)


las que llevan inflexin de tiempo verbos
las que llevan inflexin de caso
y de tiempo participios
las que no llevan ninguna adverbios

Las cuatro clases fueron distribuidas posteriormente en categoras


segn sus funciones sintcticas y semnticas: los sustantivos nombra
ban, los verbos hacan aseveraciones, los adverbios apoyaban (es decir,
construidos con verbos y subordinados a ellos) y los participios unan;
stos compartan gran parte de la morfologa y la sintaxis de verbos y
sustantivos y constituan un medio importante para unir frases o in
cluir una dentro de otra, p. ej. puerkgit, el nio lee; puerum vd, vi al
nio;puerum legentem vd, vi al nio leyendo/que lea16. En los pasajes
que se ocupan de estas clases, los ejemplos adverbiales se derivan todos
ellos de formas morfolgicamente derivadas como doct, sabiamente, y
lele, escogidamente. Su definicin se aplicara igualmente bien a los
adverbios no derivados y monomrficos del latn, como mox, pronto,
y tune, entonces, pero stos se refieren a otro lugar entre las palabras

15 Ibid., 8.54; Charisius, Ars grammaticae (H. Keil, Grammatici Latini, I, Leipzig,
1857, 104).
16 Varrn, op. cit., 6.36, 8.44, 10.17.

90
que no reciben inflexin, invariables o estriles (sterile)11. Una clasifi
cacin completa de las palabras invariables de latn requerira la distin
cin de subclases sintcticamente definidas como las que us la Tchn
para el griego y adoptaron los gramticos latinos posteriores para el la
tn, pero por sus ejemplos parece claro que lo que era de inters pri
mordial para Varrn era la variedad de palabras gramaticalmente dife
rentes que podan formarse a partir de una nica raz comn (p. ej. leg,
escojo, leo; lector, lector; legens, leyendo, que lee, y lect, escogidamente).
Toda esta investigacin, junto con las etimologas del propio autor, for
m parte de la bsqueda de ste de una explicacin de la manera en
que el acervo de palabras de una lengua poda haberse incrementado
durante el espacio de tiempo, relativamente corto, que permiti el
m undo antiguo para satisfacer las necesidades de una civilizacin
avanzada.
En su tratamiento de la categora verbal de tiempo, Varrn hizo
gala de su simpata para con la doctrina estoica, en la cual se distin
guan dos funciones semnticas de los paradigmas de tiempo verbal, la
referencia temporal y el aspecto (pg. 60). En su anlisis de los seis
tiempos del indicativo activo y pasivo, la divisin aspectual, acaba
do/no acabado, fue la ms esencial para l, ya que cada aspecto com
parta regulamente la misma forma raz, y en la voz pasiva los tiempos
con aspecto perfectivo se componan de dos palabras, aunque Varrn
afirma que la mayora de la gente, equivocadamente, consideraba slo
la dimensin de la referencia temporal18.
Varrn situ las formas latinas del tiempo perfecto didict, etc.,
en el lugar del presente con aspecto perfectivo, correspondiente al lu
gar de las formas del perfecto griego. Por lo que tenemos o conoce
mos de sus escritos, no parece que tuviera en cuenta una de las prin
cipales diferencias entre los paradigmas de tiempos del griego y el la
tn, esto es, que en el perfecto del latn haba un sincretismo de
significado de pasado simple o indefinido (yo hice) y significado de
perfecto (yo he hecho), que en griego corresponden respectivamen
te al aoristo y al perfecto. Las formas latinas de perfecto pertenecen
a ambas categoras aspectuales, un punto que posteriormente aclar
Prisciano en su exposicin de un similar anlisis de los tiempos verba
les latinos19.

17 Ibid., 8.9-10.
18 Ibid., 9.96-7, 10.48.
19 Prisciano, 8.10.54.

91
T ie m p o

A specto Pasado Presente Futuro

A c t iv o Incompleto discbam, disc, discam,


yo aprenda yo aprendo yo aprender
Completo didiceram, didic, didicer,
yo haba yo he yo habr
aprendido aprendido aprendido
Pa s iv o Incompleto amabar, amor, amabor,
yo era. amado yo soy amado yo ser amado
Completo amatus eram, amatus sum, amatus er,
yo haba yo haba yo habr
sido amado sido amado sido amado

Nota: El futuro perfecto latino se utilizaba de manera ms habitual que el corres


pondiente futuro perfecto griego (tico).

Si la diferencia en uso y significado entre las formas del perfecto


griego y latino escaparon al parecer a la atencin de Varrn, el contras
te, ms evidente, entre el sistema de cinco terminaciones de caso del
griego y el sistema de seis terminaciones del latn se impuso como a
cualquiera que estudiara las dos lenguas. El latn distingua formalmen
te un caso ablativo; por quien es realizada una accin es la glosa que
da Varrn20. Este caso participaba de algunos de los significados y fun
ciones sintcticas de los casos genitivo y dativo del griego. Por esta ra
zn el ablativo fue denominado caso latino o sexto caso21. Varrn
tom la forma del nominativo como forma cannica de la palabra, a
partir de la cual se desarrollan los casos oblicuos, y, como sus predece
sores griegos, se conform con centrarse en un significado o relacin
tpicos como definitivo para cada caso (ya hemos mencionado lo que
parece ser su traduccin errnea del griego aititike ptosis por casus
accusativus, pg. 70).
Varrn fae probablemente el escritor que cultiv los temas lings
ticos con ms independiencia y originalidad entre los romanos22. Des-

20 Varrn, op. cit., 8.16.


21 Ibid., 10.62.
22 Sobre la teora lingstica de Varrn en relacin con la lingstica moderna,
comp. D. T. Langendoen, A note on the linguistic theory o f M. Terentius Varro,
Foundations of language, 2, 1966, 33-6-; Taylor, 1975.
Una realizacin independiente que se puede reivindicar en nombre de los gra
mticos latinos fue la subclasificacin de los sustantivos en las cinco declinaciones

92
pus de l podemos seguir anlisis de las cuestiones existentes por di
versos autores sin que nos llamen mucho la atencin excepto por lo
que atae a su lugar en la historia de la descripcin gramatical y de la
confeccin de gramticas en Europa occidental. La controversia analo
ga-anomala se fue extinguiendo gradualmente. Prisciano utiliz ana
loga para expresar la inflexin regular de las palabras que toman infle
xiones, sin mencionar la anmalia; el trmino anmalia (de donde el
castellano anmalo, irregular, como trmino tcnico usado a veces en la
gramtica) apareci ocasionalmente entre los gramticos posteriores23.
Al evaluar el pensamiento lingstico de Varrn en la medida en que
es accesible a travs de los textos conservados, debemos tener en cuen
ta que no haba an, que nosotros sepamos, gramticas ni diccionarios
de latn en circulacin.
Se ha prestado atencin a las ideas de Varrn sobre la clasifica
cin de las palabras latinas, pero el sistema de clases de palabras que
se estableci en la tradicin latina recogida en las obras de Prisciano
y de los gramticos latinos tardos estaba mucho ms cerca del que
se ofrece en la Tchn. El nmero de clases sigui siendo ocho, con
un cambio. Una clase de palabras correspondiente al artculo griego
(determinado) ho, h, t, el, la, lo, etc., no exista en latn clsico; los
artculos determinados de las lenguas romances se desarrollaron
' posteriormente a partir de formas debilitadas del pronombre de
mostrativo ille, illa, illud, aqul, etc. El pronom bre relativo griego era
morfolgicamente similar al artculo y la Tchn y Apolonio lo cla
sificaron con l24. En latn, el pronombre relativo, qui, quae, quod,
que, quien, estaba morfolgicamente emparentado con el pronom
bre interrogativo quis, quid, quin?, qu?, y los dos fueron clasifi

que se encuentran en las gramticas latinas de hoy, basada en sus paradigmas de


declinacin. Se exponen de la manera en que las tenemos actualmente en la Institutio de
nomine et verbo de Prisciano (H. Keil, Grammatici Latini, 3, Leipzig, 1868, 443), una obra
mucho ms breve que sus Institutiones grammaticae. Los gramticos griegos no empezaron
a formular comparables declinaciones de sustantivos hasta fines de la Edad Media,
poca en la que la influencia latina se dejaba sentir en los escritores bizantinos sobre
gramtica. Se han atribuido a Varrn las primeras ideas acerca de subclasificacin segn
declinacin en latn (comp. D. J. Taylor, Dionysius Thrax versus Marcus Varro, en
F. P. Dinneen y E. F. K. Koerner [eds.], North American contributions to the history of
linguistics, Amsterdam, 1990, 15-27).
23 Prisciano, Institutio de nominepronomine et verbo 38, Institutiones grammaticae, 5.7.38;
Probo, Instituta artium (H. Keil, Grammatici Latini, Leipzig, 1864, vol. 4), 48.
24 Tchn, 20 (I. Bekker, Ancdota Graeca, 2, Berln, 1816, 640) (Gram. Graec.,
1.1:61-2), Apolonio Dscolo, Syntax (Bekker) 85 (Gram, graec., 2.2, 142).

93
cados juntos bien con la clase del sustantivo o bien con la del pro
nombre25.
En el lugar del artculo los gramticos latinos reconocieron la inter
jeccin como una clase de palabras aparte en vez de tratarla como una
subclase de los adverbios, como haban hecho la Tchn y Apolonio26.
Prisciano consideraba su categorizacin independiente como una prc
tica habitual entre los estudiosos latinos, pero el primer escritor de
quien se sabe que la tratara de esta manera fue Remmio Palemn, un
erudito de la gramtica y la literatura del siglo i d.C., que la defini
como no poseedora de un significado estable pero indicadora de emo
cin27. Prisciano insisti ms en su independencia sintctica en la es
tructura de la oracin.
El crtico literario y especialista en educacin Quintiliano (siglo i d.C.)
fue discpulo de Palemn; escribi profusamente sobre la educacin, y
en su Institutio oratoria, donde expone sus opiniones, se ocupa breve
mente de la gramtica, considerndola como una propedutica para la
apreciacin de la literatura en una educacin liberal y definindola en
trminos semejantes a los utilizados por el Tracio en el comienzo de la
Tchn (pg. 63). En materia de detalle, Quintiliano discuti el anlisis
del sistema latino de casos, un tema siempre preeminente en el parecer
de los eruditos latinos que haban estudiado griego. Sugiri aislar el
caso instrumental del ablativo (gladio, con espada) como sptimo caso,
ya que no tiene nada en comn semnticamente con los dems signi
ficados del ablativo28. Aparecen formas separadas de caso instrumental
en snscrito y se puede deducir que existan en el indoeuropeo comn,
aunque los griegos y romanos no saban nada de esto. Era (y es) una
prctica comn nombrar los casos en referencia a uno de sus significa
dos (dativo, que da; ablativo, que se lleva, etc.), pero su identidad
formal como miembros de un paradigma de seis trminos se basaba en
su significado, o, ms generalmente, en sus significados, junto con sus
funciones sintcticas, estando asociados a una forma morfolgicamen
te diferente en al menos algunos de los miembros de las clases de pala
bras que reciben inflexin de caso. Prisciano vio esto y, en vista de la
falta de algn rasgo morfolgico que distinguiera el uso instrumental

25 Como sustantivo, Prisciano, 2.4.18, 2.6.30, 13.3.11; como pronombre, Probo,


Instituta (Keil, Grammatici', 4), 133.
26 Apolonio, De adverbio, Gram. Graec., 2.1; Bekker, Ancdota Graeca, 2, 531.
27 Charisius, Ars Grammaticae, 2.16 (Keil, Grammatici, 1; 1857; 238): Nihil docibile
habent, significant tamen adfectum animi.
28 Quintiliano, Institutio oratoria, 1.4.2-3, 1.4.26.

94
de las formas del caso ablativo de sus otros usos, desaprob la idea de
aadirlo a la gramtica descriptiva del latn porque sera redundante
f'supervacuumj29.
La obra de Varrn, Quintiliano y otros durante la poca clsica de
Roma muestra el proceso de absorcin de la teora lingstica, las con
troversias y las categoras griegas en su aplicacin a la lengua latina.
Pero el saber lingstico latino es conocido sobre todo por la formali-
zacin de la gramtica latina descriptiva y didctica, que se convertira
en base de toda la educacin en el perodo posterior de la Antigedad
y en la Edad Media, y en parte de la enseanza escolar tradicional del
m undo moderno. Los gramticos latinos de la actualidad son los des
cendientes directos de las compilaciones de los gramticos latinos pos
teriores, como demostrar un rpido examen de las Institutiones gram
maticae de Prisciano.
La gramtica de Prisciano (h. 500 d.C.), que comprende dieciocho
libros y llega casi a las mil pginas tal como se publica hoy, puede con
siderarse representativa de la obra de estos eruditos. Sabemos de gran
nmero de autores de gramticas latinas que trabajaban en diferentes
partes del Imperio Romano desde el siglo i d.C. en adelante30. De ellos,
jo s ms conocidos son Donato (siglo iv) y Prisciano. Aunque difieren
en cuestiones de detalle, en lneas generales todos estos gramticos
'presentan y siguen el mismo sistema bsico de descripcin gramatical.
En su mayor parte muestran poca originalidad y hacen todo lo posi
ble para aplicar la terminologa y las categoras de los gramticos grie
gos a la lengua latina. Se dio a los trminos tcnicos griegos traduccio
nes fijas en la palabra latina ms prxima que haba: noma, nmen;
antnymi, prnmen; syndesmos, coniuncti, etc. En este procedimiento
se haban visto animados por Ddimo, un prolijo erudito alejandrino
de la segunda mitad del siglo i a.C. que afirm que todos los rasgos de

29 Prisciano, 5.14.79.
30 Sus obras estn publicadas en los ocho volmenes de H. Keil, Grammatici Latini,
Leipzig, 1855-1923. Para Donato vase tambin Matthews en Lepschy, Histoiy o f
Linguistics, 2, 68-74. Aparte de Donato y Prisciano, estos gramticos latinos son
desconocidos para la mayora de los lingistas generales. Pero Agustn (354-430), mucho
ms famoso como autor de Civitas Dei y otras obras teolgicas y filosficas, hace
referencia a un libro suyo sobre gramtica que se podra identificar con un texto
conservado (vase V. A. Law, St. Augustines De grammatica: Lost or found?,
Recherches augustiniennes, 19, 1984, 155-83). Puede verse una revisin general de la teora
lingstica de Agustn, centrada principalmente en la semntica y la semitica y extrada
del conjunto de sus escritos, en S. Vecchio, Leparole come segn: introduzione alia lingistica
agustiniana, Palermo, 1994.

95
la gramtica griega se podan encontrar en el latn31. Sigui el sistema
estoico de clases de palabras, que inclua el artculo y los pronombres
personales en una misma clase, de manera que la inexistencia de una
forma de palabra correspondiente al artculo griego no trastornara su
clasificacin32. Entre los gramticos latinos, Macrobio (h. 400 d.C.)
ofreci una descripcin de las diferencias y semejanzas del verbo
griego y el latino33, pero dicha descripcin equivala a poco ms que
una enumeracin paralela de las formas, sin una investigacin en pro
fundidad de los sistemas verbales de las dos lenguas.
La serie de gramticos latinos a travs de los cuales la descripcin
gramatical aceptada de la lengua lleg a su perfeccin y fue transmiti
da a la Edad Media se extendi a lo largo de los cinco primeros siglos
de la era cristiana. Este perodo abarc la pax romana y la civilizacin
grecorromana unitaria del Mediterrneo, que dur los dos primeros si
glos, seguida de la ruptura de la paz imperial en el siglo ni y su final
destruccin en los siglos iv y v en las provincias occidentales, incluyen
do Italia, por obra de las invasiones desde ms all de las anteriores
fronteras del Imperio. Histricamente, estos siglos presenciaron dos
acontecimientos de permanente significacin en la vida del m undo ci
vilizado. En primer lugar, el cristianismo, que, desde un punto de vis
ta secular, comenz como la religin de un pequeo sector disidente
de fanticos judos, se difundi y extendi su influencia a todo lo lar
go y ancho del Imperio hasta que, en el siglo iv, tras haber sobrevivi
do a repetidas persecuciones e intentos de aplastarlo, fue reconocido
como religin oficial del Estado por el emperador Constantino a co
mienzos del siglo IV. Su posterior dominio del pensamiento europeo y
de todas las ramas del conocimiento durante los mil aos siguientes es
taba ya asegurado; ni los cismas doctrinales y herejas ni la cada de un
emperador en la apostasia podan detener ni perjudicar gravemente su
avance. Conforme el cristianismo se colocaba en situacin dominante
y se atrajo a hombres de cultura, la erudicin de la poca deja ver la lu
cha entre los viejos modelos paganos en decadencia de la Antigedad
clsica y las emergentes generaciones de apologistas, filsofos y histo
riadores cristianos, que interpretan y adaptan la herencia del pasado a
la luz de sus propias concepciones y requerimientos.
El segundo acontecimiento, menos gradual, fue la divisin del
mundo romano en dos mitades, oriental y occidental. Despus de un

31 Prisciano, 8.17.96; Defiguris numerorum, 9.


32 Prisciano, 11.1.1.
33 De differentiis et societatibus Graeci Latinique verbi, Keil, Grammatici, 5, Leipzig, 595-655.

96
siglo de confusin civil y presin brbara, Roma dej de ser la capital
administrativa del Imperio en tiempos de Diocleciano (284-305) y su
sucesor posterior Constantino transfiri su gobierno a una nueva ciu
dad, construida sobre la antigua Bizancio y denominada Constantino-
pla por l en 330. A finales del siglo iv el Imperio estaba formalmente
dividido en un reino oriental y un reino occidental, gobernado cada
uno por su propio emperador; la divisin se corresponde a grandes ras
gos con la separacin de la antigua zona helenizada que haba sido
conquistada por Roma, pero segua siendo griega en cultura y lengua,
e Italia y las provincias sacadas de la barbarie por la influencia y las le
tras romanas. Constantinopla, acosada desde el oeste y desde el este,
continu siendo la capital de Imperio Oriental (Bizantino) durante mil
aos, hasta que cay en manos de los turcos en 1453. Durante el des
membramiento del Imperio Occidental y despus de l, Roma se man
tuvo como capital de la Iglesia de Roma, mientras que el cristianismo
de oriente evolucionaba gradualmente en otras direcciones hasta con
vertirse en Iglesia Ortodoxia Oriental.
Culturalmente se percibe, segn pasan los aos desde la llamada
Edad de Plata (fines del siglo i d.C.), una decadencia en los valores li
terarios, un gradual agotamiento de los viejos temas y una prdida de
r vigor en el desarrollo de otros nuevos. Con la nica excepcin de las
comunidades cristianas, los saberes miraban hacia atrs, tomando la
forma de una erudicin dedicada a los modelos reconocidos del pasa
do. En el occidente latino, como en el oriente griego, fue sta una era
de comentarios, eptomes y diccionarios, Los gramticos latinos, cuya
perspectiva era parecida a la de los eruditos griegos alejandrinos, cen
traban como stos su atencin en la lengua de la literatura clsica, para
el estudio de la cual la gramtica serva de introduccin y base. Los
cambios que tenan lugar en el latn hablado y en el escrito no literario
suscitaron en ellos poco inters; sus obras contienen una generosa can
tidad de ejemplos extrados de textos de los prosistas y poetas del latn
clsico y de sus predecesores preclsicos Plauto y Terencio.
Puede verse lo diferente que se estaba volviendo el latn escrito
aceptado comparando la gramtica y el estilo de la traduccin de la Bi
blia del siglo IV realizada por san Jernimo (la Vulgata), en la cual se an
ticipan algunos rasgos gramaticales de las lenguas romances, con el la
tn conservado y descrito por los gramticos, uno de los cuales, Dona
to, que slo cede en importancia a Prisciano, fue de hecho maestro de
san Jernimo.
El carcter y los logros de los gramticos latinos tardos se aprecian
de manera ptima mediante una consideracin de la obra de su prin

97
cipal representante, Prisciano, que ense gramtica latina en Cons-
tantinopla a comienzos del siglo vi. Aunque se inspir mucho en sus
predecesores latinos, su objetivo, como el de ellos, era transferir al la
tn, en la medida de sus posibilidades, el sistema gramatical de la Tchn
y de los escritos de Apolonio. Su admiracin por los saberes lingsti
cos griegos y su dependencia respecto de Apolonio y su hijo Herodia-
no en especial, las mayores autoridades en gramtica, se aclaran en
sus prrafos introductorios y en toda su gramtica34.
Prisciano se plante sistemticamente su tema, la descripcin de la
lengua de la literatura clsica latina. La pronunciacin y la estructura si
lbica son tratadas en una descripcin de las letras (literae), traduccin
del griego grmmata () y definidas como las partes ms pe
queas del lenguaje articulado, cuyas propiedades son nmen, el nom
bre de la letra,figura, su forma escrita, y potestas, su valor fontico. Todo
esto se haba establecido para el griego (pg. 53) y las descripciones fo
nticas de las letras como segmentos pronunciados de las estructuras si
lbicas siguen la terminologa establecida por los lingistas griegos. Di
chas descripciones nos proporcionan un testimonio parcial de la pro
nunciacin del latn35.
De la fontica Prisciano pasa a la morfologa, definiendo la pala
bra (dicti) y la oracin (rti) en los mismos trminos que haba
utilizado la Tchn, respectivamente como la unidad mnima de sig
nificado y la expresin de un pensamiento completo36. Com o suce
de con el resto de la Antigedad occidental, el modelo gramatical de
Prisciano es palabra y paradigma; neg expresamente toda impor
tancia lingstica a las divisiones por debajo, de la palabra, en lo que
ahora llamaramos anlisis morfemtico37. En una de sus raras incur
siones en este campo interpret equivocadamente la composicin
morfemtica de las palabras que contienen el prefijo in- (indoctus, in
docto, etc.) al identificar ste con la preposicin in, en38. Estos dos
morfemas, in- negativo e in uso de la preposicin como prefijo, son
de hecho contrarios en las dos palabras invsus, no visto, e invtsus,
odiado (literalmente, mirado).

34 Artis grammaticae maximi auctores, prefacio dedicatorio 1-2, 6.1.1, 11.1.1.


35 1.2.3, 11.3.7-8. Sobre la pronunciacin del latn, vase W . S. Allen, Vox latina,
Cambridge, 1978.
36 2.3.14; Dictio est pars minima orationis constructae; 2.4.15: Oratio est ordinatio
dictionum congrua, sententiam perfectam demonstrans.
37 2.3.14.
38 17.16.104.

98
Tras una breve revisin de las teoras anteriores de los lingistas grie
gos, Prisciano propone el sistema clsico de ocho clases de palabras esta
blecido por la Tchn y Apolonio, con la omisin del artculo y el reco
nocimiento por separado de la interjeccin, como ya hemos menciona
do. Se define cada clase de palabras y se describe en referencia a sus
categoras formales relevantes [accidentes (accidentia), de donde los pos
teriores accidentes de la terminologa de una lengua], y se ilustran todas
profusamente con ejemplos tomados de textos clsicos. Todo ello ocupa
diecisis de los dieciocho libros, estando los dos ltimos dedicados a la
sintaxis. Prisciano, que escribe en una ciudad grecohablante, se diriga a
lectores que ya saban griego; se hace amplio uso de ejemplos griegos y
se trazan comparaciones con el griego en variados puntos; las ltimas
cien pginas (18.20.157 ss.) se dedican ntegramente a la comparacin de
diferentes construcciones de las dos lenguas. Aunque Constantinopla
era una ciudad griega en una zona griega, el latn fue declarado lengua
oficial cuando se fund la nueva ciudad como capital del Imperio Ro
mano de Oriente; gran cantidad de hablantes del griego como primera
lengua tendran entonces la necesidad de contar con una enseanza del
latn, aunque despus del siglo viii el latn se conoca y utilizaba poco.
Las ocho partes del discurso (clases de palabras) de la gramtica de
Prisciano pueden compararse con las de Dionisio el Tracio en la Tchn.
La referencia a definiciones de Apolonio que han llegado hasta noso
tros y el expreso apoyo de Prisciano en aqul nos permiten deducir que
las definiciones de Prisciano son sustancialmente las de Apolonio,
como su afirmacin de que cada clase concreta se conoce por su con
tenido semntico39:

nmen (sustantivo, incluyendo palabras ahora clasificadas como ad


jetivos): la propiedad del sustantivo es indicar una sustancia y
una cualidad, y asigna una cualidad comn o particular a cada
ser o cosa40.
verbum (verbo): la propiedad de un verbo es indicar una accin o
un ser sobre el que se acta; posee formas de tiempos y modos,
pero no recibe inflexiones de caso41.

39 2.4.17.
40 2.4.18: Proprium est nominis substantiam et qualitatem significare; 2.5.22: Nomen
est pars orationis, quae unicuique subiectorum corporum seu rerum communem vel
propriam qualitatem distribuit.
41 2.4.18: Proprium est verbi actionem sive passionem... significare; 8.1.1 Verbum est
pars orationis cum temporibus et modis, sine casu, agendi vel patiendi significativum.

99
participium (participio): una clase de palabras siempre referibles de
rivativamente a verbos, y que comparten las categoras de ver
bos y sustantivos (tiempos y casos) y son en consecuencia dife
rente de ambos42. Esta definicin est en lnea con el trata
miento griego de estas palabras (pgs. 67, 69).
pronomen (pronombre): la propiedad del pronombre es que sustitu
ye a los nombres propios y que es especfico en cuanto a la per
sona (primera, segunda o tercera)43; la limitacin a los nombres
propios, al menos por lo que atae a los pronombres de terce
ra persona, contradice los datos del latn. En todas partes repi
te Prisciano la afirmacin de Apolonio de que una propiedad
especfica del pronombre es indicar sustancia sin cualidad44,
una manera de interpretar la falta de restriccin lxica de los
sustantivos a la que se puede hacer referencia anafricamente
mediante pronombres.
adverbium (adverbio): la propiedad del adverbio es ser utilizado en
construccin con un verbo, al cual est subordinado sintctica
y semnticamente45.
praepositio (preposicin): la propiedad de la preposicin es ser utili
zada como palabra separada delante de palabra^ con inflexin
de caso y en composicin delante de palabras/ton y sin infle
xin de caso46. Prisciano, como la Te'chn, identificaba la prime
ra parte de las palabras como proconsul, procnsul, e intercurrere,
mezclar con, como preposiciones.

42 2.4.18: Participium lure separatas a verbo, quod et casus habet, quibus caret
verbu, et genera ad similitudinem nominum, nec modos habet, quos continet verbum;
11.2.8; Participium est pars orationis, quae pro verbo accipitur, ex quo et detivatur
naturaliter, genus et casum habens et similitudinem nominis et accidentia verbo absque
discretione personarum et modorum.
Los problemas que suscita la peculiar situacin del adverbio entre las clases de
palabras, dentro del sistema de clasificacin prevaleciente en la Antigedad, se examinan
en 11.1.1-11.2.8.
43 2.4.18: Proprium est pronominis pro aliquo nomine proprio poni et certas
significare personas; 12.1.1: Pronomen est pars orationis, quae pro nomine proprio
uriiuscuisque accipitur personasque finitas recipit.
44 13.6.29: Substantiam significat sine aliqua certa qualitate (comp. 13.6.31).
45 2.4.20: Proprium est adverbi cum verbo poni nec sine eo perfectam significatione
posse habere; 15.1.1: Adverbium est pars orationis indeclinabilis, cuius significatio
verbis adicitur.
46 2.4.20: Praepositionis proprium est separatim quidem per appositionem
casualibus praeponi... coniunctim vero per compositionem tam cum habentibus casus
quam cum non habentibus; 14.1.1: Est praepositio pars orationis indeclinabilis, quae
preponitur aliis partibus vel appositione vel compositione.

100
interiecti (interjeccin): una clase de palabras sintcticamente inde
pendientes de los verbos y que indican un sentimiento o esta
do de nimo47.
ccmiuncti (conjuncin): la propiedad de las conjunciones es unir
sintcticamente dos o ms miembros de cualquier otra clase de
palabras indicando una relacin entre ellas48.

Revisando, la obra de Prisciano en su conjunto nos damos cuenta


de que en el contexto en el que estaba escribiendo y en la forma en la
que vierte su descripcin del latn no pareci necesaria una definicin
de la propia gramtica. Cuando otros gramticos tardolatinos definen
el trmino no hacen ms que abreviar la definicin dada al principio
de la Tchn del Tracio. Est claro que el lugar de la gramtica, y de los
estudios lingsticos en general, en la educacin era el mismo que ha
ba sido propuesto precisa y deliberadamente en la Tchn y repetido
sumariamente por Quintiliano. La omisin de Prisciano es una indica
cin de la larga continuidad de las condiciones y objetivos que se da
ban por supuestos en estos siglos.
Prisciano organiz la descripcin morfolgica de sustantivos y ver-
. bos y las dems palabras con inflexiones estableciendo formas canni-
cas o bsicas, en los sustantivos el nominativo singular y en los verbos
la primera persona del singular del presente de indicativo; de stas pas
a las dems formas por medio de una serie de cambios de letras, sien
do para l la letra, como para el resto de la Antigedad occidental, tan
to la unidad mnima grfica como la unidad mnima fonolgica. Los
pasos que estos cambios implicaron tienen poca o ninguna relacin
con el anlisis morfemtico, pero sigue las lneas requeridas para pla
near las reglas morfolgicas en una gramtica basada en la palabra,
como prevaleci en la Antigedad49.
Los accidentes o categoras en que Prisciano clasific las formas de
palabras formalmente diferentes incluan series tanto de derivaciones
como de inflexiones, pues Prisciano segua la prctica de los griegos de

47 15.7.40: Videtur affectum haber in se verbi et plenam motus animi significationem,


etiamsi non addatur verbum, demostrare.
48 2.4.21: Proprium est coniunctionis diversa nomina vel quascumque dictiones
casuales vel diversa verba vel adverbia coniungere; 16.1.1: Coniunctio est pars orationis
indeclinabilis, coniunctiva aliarum partium orationis, quibus consignificant, vim vel
ordinationem demonstrans.
49 Para una versin moderna de esta exposicin de reglas morfolgicas, vase P. H.
Matthews, The inflectional component of a word-and-paradigm grammar, Journal of
linguistics, 1, 1965, 139-71.

101
no distinguir entre ellas. La notable perspicacia de Varrn no fue teni
da en cuenta. Pero Prisciano estaba claramente informado acerca de la
teora del establecimiento de categoras y del uso de etiquetas semnti
cas para identificarlas. Los verbos eran definidos en referencia a la ac
cin o al padecer una accin, pero l seal que en una consideracin
ms profunda (s quis altius consideret) una definicin as requerira
una cualificacin considerable, por ejemplo, con el verbo formalmen
te activo audio y su significado, realmente pasivo, de or; y los nom
bres de caso se tomaban, en su mayor parte, de solamente un uso rela
tivamente frecuente entre una serie de usos aplicables al caso concreto
mencionado50. Esto es probablemente ms prudente, aunque menos
apasionante, que la insistente bsqueda de un significado comn o
bsico que uniera todas las funciones semnticas asociadas a cada se
rie determinada de formas de caso morfolgicamente identificadas.
Se ve que la categorizacin de los seis casos de los sustantivos latinos
se apoya, no en las formas de caso realmente diferentes de cualquier
sustantivo concreto o declinacin concreta de sustantivos, sino en
funciones semnticas y sintcticas en correlacin sistemtica con dife
rencias de forma morfolgica en algn lugar de los paradigmas de las
declinaciones de la clase de sustantivos en su conjunto; en el anlisis
se tienen en cuenta adecuadamente las relaciones mltiples que se en
cuentran en latn (como en otras lenguas) entre formas y usos y entre
usos y formas51.
Al describir la morfologa del verbo latino, Prisciano adopt el
sistema presentado en la Tchn para el verbo griego (pg. 71), dis
tinguiendo presente, pasado y futuro, con la cudruple divisin se
mntica del pasado en imperfecto, perfecto, pasado simple (aoristo)
y pluscuamperfecto, y reconociendo el sincretismo de los significa
dos de perfecto y aoristo en las formas del perfecto latino52. Excep
to por lo que respecta al reconocimiento de la plena categorizacin
gramatical de las formas del perfecto latino, el anlisis de Prisciano,
basado en el que se da en la Tchn, es manifiestamente menos sen
sato que el presentado por Varrn bajo influencia estoica. La distin
cin entre aspecto term inado y no terminado, en correlacin con
diferencias en la forma del tema en las que Varrn pone gran insis
tencia, queda oculta, aunque Prisciano reconoci la diferencia m or
folgica entre las dos formas de tema que subyacen a los seis tiem

50 8.2.7; 5.13.73.
51 17.25.182-6.
52 8.8.38; 8.10.51-8.

102
pos verbales53. Extraamente, Prisciano entendi mal al parecer el uso
y significado del futuro perfecto latino, denominndolo futuro de sub
juntivo, aunque la forma de la primera persona del singular, por la cual
lo citaba (p. ej. scripsem, yo habr escrito), es precisamente una forma
que diferencia su paradigma del paradigma del perfecto de subjuntivo
(scripserim, yo haya escrito) y en realidad de cualquier forma verbal de
subjuntivo, ninguna de las cuales muestra una terminacin de primera
persona en -o. Esto resulta an ms sorprendente porque las formas
griegas correspondientes, p. ej. tetypsomai (), yo me habr
golpeado, se identifican correctamente54. Posiblemente su razn fue
que sus predecesores griegos haban excluido el futuro perfecto de su
sistematizacin de los tiempos verbales ya que este tiempo no era muy
utilizado en griego y se pensaba que era un aticismo (pg. 61). Una de
pendencia parecida respecto del marco categorial griego lo llev proba
blemente a reconocer un modo subjuntivo (de subordinacin) y un
modo optativo (independiente, que expresa un deseo) en el verbo lati
no, si bien el latn, a diferencia del griego, en parte alguna distingue
morfolgicamente estas dos formas modales, como Prisciano de hecho
admite, confundiendo as su anterior reconocimiento implcito del sta
tus de una categora gramatical formal (pg. 94)55.
A pesar de estas visibles interpretaciones equivocadas, debidas pri
mordialmente a una excesiva confianza en la aplicabilidad punto por
punto al latn de la Tchn y la sistematizacin del griego por Apolo
nio, la morfologa de Prisciano es detallada, ordenada y en su mayor
parte definitiva. Su tratamiento de la sintaxis en los dos ltimos libros
lo es mucho menos; algunos de los rasgos organizadores que encontra
mos en gramticas modernas de latn no existen en su descripcin; fue
ron aadidos por estudiosos medievales y renacentistas a los funda
mentos de la morfologa de Prisciano. Aumenta poco la confianza en
la teora sintctica de Prisciano el leer su aseveracin segn la cual el or
den de palabras ms habitual en latn, sustantivo en nominativo o pro
nombre (sujeto) seguido de verbo, es el natural, porque la sustancia es
anterior a la accin que realiza56; he aqu los peligros de filosofar sobre
una base inadecuada de hechos empricos.
En la descripcin sintctica del latn, Prisciano clasific los verbos en
las mismas lneas que haban sido elaboradas para el griego por los gram

53 8.10.55.
54 8.8.38.
55 18.8.76; 18.10.79; 18.10.82.
56 17.16.105-6.

103
ticos griegos, en activos (transitivos), pasivos y neutrales (intransitivos),
con debida atencin a los verbos deponentes, pasivos por su forma mor
folgica pero activos o intransitivos por su significado y sintaxis y caren
tes de tiempos pasivos correspondientes57. Los verbos transitivos son los
que se relacionan con un caso oblicuo (laud te, te alabo; noce tib, te per
judico; ege miserantis, necesito a alguien que tenga piedad de m); se ob
serva la ausencia de concordancia entre las formas del caso oblicuo y los
verbos conjugados58. Pero los trminos sujeto y objeto no se utilizaban en
tiempos de Prisciano como trminos gramaticales, si bien era habitual el
uso de subiectum para designar el sujeto lgico de una proposicin.
Prisciano hizo mencin de la construccin de ablativo absoluto,
aunque el nombre actual de esta construccin es una invencin poste
rior; informa y da ejemplos de este uso exacto del caso ablativo: me vi
dente puerum cecdsti, vindolo yo golpeaste al nio, y Augusto impe
ratore Alexandria provinciafacta est, siendo Augusto emperador/cuando
Augusto era emperador, Alejandra se convirti en provincia59.
Prisciano tuvo poco que decir del anlisis sistemtico de las estructu
ras sintcticas latinas. Como su modelo Apolonio (pgs. 75-76), era fuer
te en la ejemplificacin detallada pero dbil en la sintaxis terica misma.
La relacin de subordinacin fue reconocida como funcin sintctica pri
maria del pronombre relativo, qu, quae, quod, y de palabras similares uti
lizadas para meter un verbo o una frase entera dentro de otra frase60. El
concepto de subordinacin se emple para diferenciar los sustantivos
(y los pronombres utilizado en su lugar) y los verbos de todas las dems
palabras en que estas ltimas slo se utilizaban generalmente en relacio
nes con sustantivos o verbos sintcticamente subordinadas, pudiendo di
chas dos clases de palabras constituir por s mismas oraciones completas
de tipo productivo, favorito en latn61. Pero en la subclasificacin de las
conjunciones latinas no se menciona la distincin gramatical primaria en
tre conjunciones subordinantes y coordinantes; la coordinante tamen, sin
embargo, se clasifica con las subordinantes quamaquam y quams62.
Una vez ms hay que decir que es demasiado fcil hacer un exa
men retrospectivo y sealar los errores y omisiones de nuestros prede
cesores. Es ms justo y ms provechoso darse cuenta de la grandeza del

57 8.2.7-8; 8.3.14.
58 17.15.93; 17.21.153-4.
59 18.2.30.
60 17.5.30.
61 17.2.12-13.
62 16.1.1; 16.2.10.

104
logro de Prisciano al compilar su extensa, pormenorizada y completa
descripcin de la lengua latina de los autores clsicos, que haba de ser
vir de base a la teora gramatical durante ocho siglos y de fundamento
a la enseanza del latn hasta hoy. Los aadidos y correcciones, espe
cialmente en el campo de la sintaxis, que las generaciones posteriores
necesitaron hacer pudieron ser incorporados al marco de referencia
que Prisciano haba empleado y expuesto.
Toda divisin de la lingstica (o de cualquier otra ciencia) en pe
rodos claramente diferenciados es una desnaturalizacin del paso gra
dual de descubrimientos, teoras y actitudes que caracteriza la mayor
parte de la historia intelectual del hombre. Pero es razonable concluir
un estudio de los saberes lingsticos romanos con Prisciano. En su de
tallada (aunque en algunos lugares equivocada) adaptacin de la teora
y anlisis griegos al latn representa la culminacin de las intenciones
expresas de la mayora de los eruditos romanos una vez que las obras
lingsticas griegas hubieron llegado a su conocimiento. Y esto iba to
talmente acorde con la general actitud romana en los terrenos intelec
tuales y artsticos hacia la Grecia cautiva, que haba cautivado a su
incivilizado captor y haba enseado al rstico Lacio las bellas artes63.
La obra de Prisciano es ms que el final de una era; es tambin el puen-
\ te entre la Antigedad y la Edad Media en cuanto a los saberes lingsti
cos. La gramtica que es con mucho la ms utilizada, las Institutiones gram
maticae de Prisciano, entr en centenares de manuscritos y constituy la
base de la gramtica latina medieval y el fundamento de la filosofa lings
tica medieval, que ser considerada en el prximo captulo. La gramtica
de Prisciano fue fruto de un largo perodo de unidad grecorromana. Esta
unidad se haba roto ya en la poca en que l escribi; en los siglos siguien
tes, el occidente latino haba de sufrir una destruccin que lo hara irreco
nocible. En la confusin de aquellos tiempos, los gramticos, sus estudios
y sus enseanzas han sido identificados como una de las principales defen
sas de la herencia clsica en las tinieblas de la Edad Tenebrosa64.

63 Horacio, Epstolas, 2.1.156-7:


Graecia capta ferum victorem cepit et artes
Intuli agresti Latio.
64 F. Lot, La fin du monde antique et le d>ut du moyen ge, Paris, 1951, 189. Desde la
edicin de Keil de Prisciano (Grammatici, 2, 1885, xiii) ha sido tradicin que ha habido un
millar de manuscritos de Prisciano conocidos. H. Buttenwieser (Spculum, 17, 1942, 50-5)
reduce esta cifra a unos 370, pero esto es bastante impresionante si se tiene en cuenta que
antes de la invencin de la imprenta cada manuscrito representaba una copia.
Para las enumeraciones de manuscritos de Prisciano ms recientes vase M. Passalaqua,
I codici di Prisciano, Roma, 1978.

105
B ib l i o g r a f a

Ar e n s, H., Sprachwissenschaft: der Gang ihrer Entwicklung von der Antike bis zur
Gegenwart, Friburgo/Munich, 2.a d., 1969, 30-4.
B a r a t in , M . y D e s b o r d e s , F., L analyse linguistique dans lantiquit classique, I,
Les thories, Paris,1981.
B o l g a r , R. R., The classical heritage and its beneficiaries, Cambridge, 1954.
CoLLART, J., Vanon grammairien latin, Paris, 1954.
F e h l i n g , D., Varro und die grammatische Lehre von der Analogie und der
Flexion, Glotta, 35, 1956,214-70; 36,1957, 48-100.
L e p s c h y , G., History o f Linguistics, vol. 2, 67-133.
R o b in s , R. H., Ancient and mediaeval grammatical theoiy in Europe, Londres,
1951, cap. 2.
S a n d y s , J. E., History o f classical scholarship, 3.a d., Cambridge, 1921, vol. 1.
S e b e o k , T. A., Historiography o f linguistics, 1-.
St e in t h a l , H., Geschichte der Sprachwissenschaft bei den Griechen und Romern,
2.a d., Berln, 1890.
T a y l o r , D. J., Declinatio: a study ofthe linguistic theoiy o f Marcus Terentius Varro,
Amsterdam, 1975.
(ed.), The history o flinguistics in the classicalperiod, Amsterdam, 1987 (-H isto-
riographia lingistica, 13.2-3, pero con diferente paginacin).

106
C a p t u l o 4

La Edad Media

Edad Media es un trmino utilizado para designar y caracterizar


la poca de la historia europea que transcurre entre la cada del Impe
rio Romano como zona unitaria de civilizacin y administracin y la
, serie de acontecimientos y cambios culturales conocida como Renaci
miento y generalmente considerada como la fase inicial del mundo
moderno. Una periodizacin de este tipo es ms una conveniencia
descriptiva para el historiador que una relacin exacta de los hechos; la
decadencia y cada del Imperio Romano y el resurgimiento del saber,
el desarrollo del humanismo, del nacionalismo, de la reforma religiosa
y otros rasgos colectivamente considerados como caracterizadores de
la poca del Renacimiento no son sucesos que se puedan localizar en
momentos concretos; resumen una multitud de acontecimientos que
poseen significacin histrica y, lo que es quiz ms importante, cam
bios de actitud y de modos de comportamiento que tuvieron lugar gra
dualmente en distintos lugares y en distintos momentos, pero que jun
tos sirvieron para distinguir la situacin europea como reconocible e
irreversiblemente alterada con respecto de la precedente. Cualquier fe
cha que se tome simblicamente como su comienzo o como el final
de la Edad Media ha de ser arbitraria y, si se toma de manera literal, en
gaosa.
Media, desde luego, no tendra ningn significado para alguien
que viviera en la poca medieval; el trmino se origina en el sentimien
to que tenan los hombres del Renacimiento de que, entre otros lo
gros, estaban dando de nuevo la mano a la brillante civilizacin y al

107
humanismo de la poca clsica a travs del abismo de la oscuridad y la
barbarie intermedias1. En esta excesiva generalizacin, las gentes de los
primeros aos de la Europa moderna exageraron la oscuridad de
los tiempos medievales e infravaloraron las actividades y producciones
intelectuales y culturales de la Edad Media. No obstante hubo sin
duda una decadencia en un amplio campo de la vida humana durante
los siglos que siguieron inmediatamente a la cada de Roma.
Los seis primeros siglos tras la disolucin del Imperio Romano de
Occidente se distinguen a menudo, como Edad Tenebrosa, de la
poca medieval posterior desde aproximadamente 1100 hasta el Rena
cimiento, durante el cual el florecimiento de la civilizacin medieval
recuper gran parte del terreno perdido en la confusin de aos ante
riores2. Sin embargo, los historiadores actuales rinden homenaje a la
obra de los estudiosos altomedievales, y no es el menor motivo de ello
su papel en el suministro de materiales para la enseanza del latn, es
pecialmente en los aos carolingios (principios del siglo ix).
En esta poca le fue mejor al Imperio de Oriente. Aunque su terri
torio fue atacado desde diferentes lados y reducido en extensin, la
continuidad del pensamiento y el saber griego coexisti con la difu
sin del cristianismo oficial, que alcanz gradualmente el rango de la
separada Iglesia de Oriente. No hubo una clara ruptura en la vida or
ganizada y en la civilizacin como haba habido en Occidente; en ma
teria de erudicin, la filosofa y la literatura griegas no se perdieron y
los autores griegos antiguos fueron objeto de continuos comentarios
y exgesis. Los estudiosos bizantinos redactaron explicaciones y co
mentarios sobre las obras de Dionisio el Tracio y de Apolonio Dscolo
y continu la investigacin sobre la teora de ciertas categoras grama
ticales (comp. pgs. 76-79).
El Imperio Romano de Occidente, ya bajo la presin de las inva
siones brbaras sobre las fronteras que haban sido casi estables desde
Augusto (27 a.C.-14 d.C.) hasta Marco Aurelio (161-80), no consigui
resistirla y su territorio paso a manos de diversas tribus, en su mayora
germnicas. En 410 Roma sufri la humillacin de ser saqueada por
los visigodos, y en 476 el ltimo de los emperadores de Occidente, el
desdichado Rmulo Augstulo, fue sumariamente depuesto por un
mercenario germano, Odovacar, y diecisiete aos despus Italia pas a
formar parte del reino ostrogodo regido por Teodorico.

1 W. P. Ker, n e Dark Ages, Londres, 1904, cap. 1.


2 Ibid., 1. Para una presentacin de la historia religiosa de la Alta Edad Media, vase
J. Herrin, Theformation o f Christendom, Oxford, 1987.

108
Las causas del hundimiento del imperio de la ciudad eterna han
sido el centro de la investigacin ms seria desde los tiempos en que,
con el saco de Roma en la memoria, Agustn busc una interpreta
cin cristiana de la historia secular en La Ciudad de Dios (Civitas Dei).
Es cierto que desde fines del siglo d.C. las presiones externas sobre
las fronteras fueron mayores que hasta entonces; es cierto tambin
que se puede sealar la debilidad de carcter y las decisiones equivo
cadas de quienes llamaron a hacer frente a esas presiones. La lucha ci
vil, las invasiones y las guerras posteriores entre el Imperio de Oriente
y los sucesores de los emperadores de Occidente causaron de forma
acumulativa una absoluta decadencia en los niveles de vida, seguridad
y civilizacin liberal que se haban disfrutado en los dos primeros si
glos de la era cristiana. Hay dos acontecimientos que pueden conside
rarse simblicos: la fortificacin de Roma en tiempos de Aureliano
(270-5) y la destruccin de los acueductos que suministraban agua a la
ciudad, durante las guerras del siglo, libradas por Justiniano en sus in
tentos de reconquistar el antiguo territorio del viejo Imperio Romano.
Estos calamitosos aos estuvieron probablemente marcados por una
cantidad de mala direccin, cortedad de miras y obstinacin en la per
secucin de objetivos impracticables e indeseables no mayor que la
que desfigur la primera mitad del siglo xx, pero nuestros infelices pre
decesores no tenan las ventajas no pactadas de la tecnologa moderna
para reparar los resultados de una cruel destruccin.
Pero no debemos cargar las tintas en las tinieblas. Muchas de las tri
bus germnicas haban adoptado el cristianismo y estaban deseosas de
considerarse parte del Imperio Romano y en realidad de defender su
recin adquirido territorio contra tribus mucho ms salvajes, cuya pre
sin les haba empujado antes a cruzar las fronteras imperiales. El latn
de las provincias occidentales sobrevivi a todos los invasores germ
nicos, cuya habla no dej ms que unos pocos elementos lxicos en las
lenguas romances modernas, que son las descendientes del latn habla
do de esas regiones.
En Occidente se perdi irreparablemente gran parte de la literatu
ra clsica; durante algunos siglos el estudio e incluso el conocimiento
del griego se redujo considerablemente; en la Edad Tenebrosa gran par
te de la filosofa griega accesible estaba en forma de traducciones lati
nas de obras selectas. En medio de la perturbacin de la poca y del
hundimiento de la autoridad y los modelos del paganismo, la Iglesia
aument en prestigio como refugio y patrono del saber y la educacin,
poseyendo centros de poder secular en el papado y los obispados. La
literatura ms formativa de la poca fue la literatura cristiana de diver

109
sos tipos; con el cierre de las escuelas filosficas de Atenas por Justinia
no en 529, los saberes que pervivieron tanto en Oriente como en Oc
cidente estaban sujetos a la tolerancia o al patrocinio eclesisticos y
eran frecuentemente de inspiracin clerical.
La deuda para con los monasterios, abadas, iglesias y despus uni
versidades que se fundaron en la Alta Edad Media por conservar la con
tinuidad de la educacin y la sabidura es muy grande. En las institucio
nes dominadas por los clrigos cristianos, la literatura pagana, es decir, la
literatura clsica de la Antigedad, tena forzosamente que resultar sos
pechosa y hay ejemplos de hostilidad deliberada hacia estos autores y ha
cia la lengua en la que escribieron, como opuesta al latn de la Vulgata y
el uso eclesial, ms cercanamente coloquial. Ya Jernimo haba experi
mentado sentimientos de culpa por su excesivo inters en Cicern y los
clsicos a expensas de la sagrada escritura; el papa Gregorio el Grande
(590-604) declar su desprecio de las reglas de Donato en aplicacin a la
lengua de inspiracin divina. Un abad francs del siglo ix se cuid de ex
traer los ejemplos que utiliz en sus conferencias sobre gramtica de las
escrituras para evitar la desaprobacin clerical. Pero en una serie de cen
tros de la cultura se sigui estudiando la literatura antigua, se copiaron y
conservaron manuscritos antiguos y se ense la teora gramatical3.
El latn sigui siendo la lengua del saber; su autoridad aument
gracias a su uso como lengua de la literatura patrstica y de los servicios
y la administracin de la Iglesia occidental (Romana). Esto bastaba
para asegurar a la lengua un alto lugar; los estudios lingsticos de los
primeros aos de la Edad Media estn representados en buena medida
por estudios de la gramtica latina. La educacin medieval estaba cons
truida sobre la base de las siete artes liberales: gramtica, dialctica
(lgica) y retrica formaban la primera parte o trivium; msica, aritm
tica, geometra y astronoma la segunda parte o quadrivium. Una copla
resume sus funciones:

Gram loquitur; dia vera docet; rhet verba colorat;


Ms canit; ar numerat; ge ponderat; ast colit astra4.

3 Jernimo, Epistulae, 22 c 30; Gregorio, Epistulae, 5.53 (Gregorii I Papae registrum


epistularum, Berln, 1891, vol. 1, 357); Histoire littraire de la France, Paris, 1738, vol. 4,445-6.
Una atractiva panormica de la coexistencia de estudios literarios paganos y cristianos se
encuentra en el libro convertido en un clsico de H. Waddell, The wandering scholars,
Londres, 1949, cap. 1.
4 Sandys, 1921, 670 (La gram[tica] habla; la dialctica] ensea la verdad; la
re[trica] adorna las palabras que usamos; la mfsica] canta; la ge[ometra] mide; la
astronoma] estudia los astros).

110
La division en trvium y quadrwium y estos trminos fueron obra
de Boecio (h. 500 d.C.), erudito y estadista romano que entre sus nu
merosos escritos realiz una serie de traducciones latinas de las obras
de Aristteles, que constituan una buena parte del limitado acervo de
literatura griega accesible en los comienzos de la Edad Media.
La gramtica configur pues la base del saber medieval, como arte
liberal por s misma y como necesidad de leer y escribir en latn correc
tamente. Todos estos estudios estaban subordinados a la teologa, el es
tudio de la fe y la doctrina cristianas, pero como ejemplo de la pervi-
viencia de los temas culturales se puede rastrear la organizacin de las
siete artes hasta la poca clsica. Se sabe que Varrn escribi las Disci
plinae, una enciclopedia sobre temas educativos que inclua las siete ar
tes junto con la medicina y la arquitectura. Este fue el modelo del pa
norama de las siete artes de Agustn, en el cual ste sustituy a la astro
noma por la filosofa, y hacia la misma poca Marciano Capella (si
glo V d.C.) redact una descripcin de las siete artes en forma de ale
gora de las bodas de Mercurio y la Filologa, en las cuales las siete da
mas de honor eran Gramtica, Lgica, Retrica, Geometra, Aritmti
ca, Astronoma y Msica. El estilo de Capella se ha considerado tedio
so, pero la obra se convirti en un libro de texto modelo. Casiodoro,
que fue uno de los mximos responsables de la organizacin de la vida
monstica en torno al estudio y conservacin de la literatura tanto cl
sica como cristiana, present tambin las siete artes liberales en sus Ins
titutiones (h. 550).
ste era el contexto en el que se estudiaba y enseaba la gramtica
en los primeros siglos despus de la cada del Imperio Romano de Oc
cidente. Las obras mismas eran en lo esencial prcticas y normativas.
Otros escritos adquirieron la forma de numerosos comentarios y
glosas, principalmente sobre Prisciano; en otros campos esta erudicin
lingstica tuvo el apoyo de obras etimolgicas y lexicogrficas como
la que debemos a Isidoro de Sevilla (siglo vil), bien conocida. Varias de
las obras editadas por Keil en sus Grammatici latini (vase nota 30 del
captulo anterior) pertenecen a los autores utilizados para la enseanza
de la gramtica latina. De ellos, Donato fue la principal autoridad has
ta alrededor de 800, poca en que la gramtica de Prisciano, mucho
ms extensa y completa, lleg a ser ampliamente conocida en Occi
dente. Posteriormente Donato y Prisciano compartieron el puesto de
principal gramtico de la Edad Media como autores de libros de texto
para profesores. Hay desde luego importantes diferencias de teora y
mtodo entre las gramticas de Donato, ms breves, y otras de pareci
do extensin, pero entre los gramticos tardolatinos hay un autor, co

111
nocido como Virgilio Marn Gramtico, cuya obra, escrita probable
mente a comienzos del siglo vil, ha sido despachada hasta ahora como
produccin de un escritor totalmente incompetente e incluso trastor
nado. U n estudio reciente ha mostrado que no pretenda escribir un li
bro de texto didctico sino ms bien una crtica, desde diversos puntos
de vista, de las relaciones entre la enseanza tradicional de la gramti
ca latina y el pensamiento clsico y religioso y el contexto intelectual
de la Alta Edad Media5.
La importancia histrica de estas obras en la enseanza del latn y
en la consiguiente conservacin del principal vnculo cultural con el
pasado clsico difcilmente se podra exagerar. Sin embargo, han sido
injustificablemente despreciadas en la historiografa de la lingstica,
tal vez a causa del gran inters terico suscitado por los gramticos fi
losficos de la poca escolstica bajomedieval. En el perodo anterior
se dedic mucha reflexin a los mtodos y materiales necesarios para
la acertada enseanza del latn, especialmente en la poca carolingia y
despus de ella. Se sabe que a Carlomagno, coronado emperador por
el papa en el ao 800, le sorprendi desagradablemente descubrir el
bajo nivel de latn que haban alcanzado muchos de sus clrigos, y que
reuni en su corte a una serie de profesores de gramtica para empren
der una elevacin de los niveles educativos. Alcuino de York fue uno
de aquellos estudiosos. En especial haba que atender a las necesidades
de los discpulos cuya lengua materna era de la familia germnica y
que tenan que empezar de cero con el latn, a diferencia de los jve
nes de ascendencia latina del antiguo Imperio de Occidente, a quienes
se educaba para que mantuviesen los patrones clsicos de la lengua, va
riantes posteriores de la que ya hablaban. Los libros de gramtica se
pueden identificar como textos primariamente didcticos para la ense
anza del latn en diversos niveles6.

5 Agustn, Retractatio, 1.6. Las Institutiones de Casiodoro se componen de dos libros,


1, sobre la literatura sacra, y 2, sobre la literatura secular (clsica), en el cual se describen
una tras otra las siete artes liberales. Hay una edicin hecha por R. A. B. Mynors,
Cassiodori Senatoris institutiones, Oxford, 1961, y una traduccin al ingls por L. W . Jo
nes, A n introduction to divine and human readings, Nueva York, 1946, donde vase
tambin pgs. 47-58, The influence o f Cassiodorus on the culture o f the Middle Ages.
Sobre Isidoro vase tambin M. Amsler, Etymology and grammatical discourse in Late
Antiquity and the early Middle Ages, Amsterdam, 1989, cap. 3; Lepschy, 1994, 151-8. Sobre
Virgilio Marn Gramtico vase ahora V. A. Law, Wisdom, authority and grammar in the
seventh century, Cambridge, 1995.
6 Vase tambin E. Hovdhaugen, Foundations o f western linguistics, Oslo, 1982, cap. 5 ;
V. A. Law, 1982; id., Linguistics in the earlier Middle Ages, TPS, 1985, 171-93; id.,

112
El cristianismo ha sido concebido desde sus primeros tiempos po
tencialmente como una religin mundial; la actividad misional se ha
considerado como una parte importante de la obra de la Iglesia en la
mayora de las denominaciones. Los contactos entre cristianos y no cris
tianos implicaron desde el principio un trabajo lingstico de naturale
za prctica, y a lo largo de la historia han contribuido de manera signi
ficativa al crecimiento y desarrollo de la ciencia lingstica. San Jerni
mo, responsable de la traduccin latina de la Biblia (la Vulgata), dedic
una de sus cartas a examinar la teora de la traduccin, justificando la
versin del sentido en vez de palabra por palabra7. El conocimiento
que tenemos de la lengua gtica procede casi totalmente de la traduccin
de partes del Nuevo Testamento a esa lengua por Ulfilas en el siglo iv,
y el alfabeto utilizado hoy en ruso y algunas otras lenguas eslavas es des
cendiente del inventado en el siglo ix por dos evangelistas bizantinos,
san Cirilo y san Metodio, de la Iglesia y el Imperio orientales, que adap
taron el alfabeto griego para el uso de los eslavos cristianizados.
Aunque el latn debi de ensearse mucho durante toda la poca del
ascendiente de Roma, se sabe poco de los mtodos. El trabajo misional
cristiano y la fundacin de monasterios e iglesias en tierras extraas dio
un nuevo mpetu e inspiracin a la enseanza de la gramtica latina; el
rango del que gozaron la Iglesia Romana en la Europa cristianizada y el
latn, su lengua oficial, gener al mismo tiempo un deseo de aprenderla.
En Inglaterra, Beda y Alcuino de York escribieron gramticas del latn
en los siglos vil y Vin. Un ejemplo de gramtica especficamente didcti
ca del latn es la Latin Grammary Colloquium (Libro de conversacin m latn)
de Elfrico, y su glosario latn-ingls que la acompaaba. Se compusieron
en torno al ao 1000 para nios ingleses que hablaban ingls antiguo (an
glosajn). Elfrico era abad de Enysham, en Oxfordshire; escribi un ma
nual prctico dirigido a los colegiales y bas sus preceptos en las obras de
Prisciano y Donato. Cosa muy significativa, aunque no es sa la finalidad

Late Latn grammars in the Middle Ages: a typological history, Historiographia


lingistica, 13, 1986, 365-80. Para la enseanza en la poca posterior, V. A. Law,
Originality in the medieval normative tradition, T. Bynon y F. R. Palmer (eds.), Studies
in the histoiy o f western linguistics, Cambridge, 1986, 43-55; J. J. Murphy, The teaching of
Latin as a second language in the 12th century, Historiographia lingistica, 7, 1980, 159-75;
L. Holtz, Donat et la tradition de lenseignement grammatical; tude stir lA rs Donati et sa
diffusion (ive-ve sicle) et dition critique, Paris, 1981; T. H unt, Teaching and learning Latin
in 13tb-centuty England, Woodbridge, 1991; R. Hofman, The Priscian text used in three
ninth-century Irish Donatus commentaries, A. Ahlqvist et al. (eds.), Diversions of Galway,
Amsterdam, 1992, 7-15.
Hay una recopilacin de artculos sobre lingstica medieval en Law, 1993.
7 Jernimo, Epistulae, 57.

113
explcita de su libro, dice a sus lectores que ste sera igualmente til
como introduccin a la gramtica del ingls (antiguo)8. Aunque era cons
ciente de las diferencias entre las dos lenguas, como en materia de distri
bucin de gnero entre sustantivos lxicamente equivalentes y la falta de
correspondencia entre sus dos sistemas de casos9, no cuestiona ni exami
na la aplicabilidad del sistema de Prisciano al ingls antiguo y, dado que
la suya es una de las primeras gramticas conocidas dirigidas especfica
mente a alumnos anglohablantes, podemos considerar que pone su sello
en varios siglos de gramtica inglesa inspirada en la latina.
Tras la conversin de Irlanda en el siglo v, la erudicin latina floreci
en importante medida durante el primer milenio en centros del saber
fundados por la Iglesia. Hasta las invasiones escandinavas del siglo ix,
Irlanda estuvo en la vanguardia de la civilizacin cristiana y los clrigos ir
landeses desempearon un importante papel en la difusin del cristianis
mo y de la alfabetizacin en el continente europeo. La gramtica latina se
estudiaba en Irlanda a travs de las obras de Donato, Prisciano e Isidoro,
y este aprendizaje lingstico se fusion con la tradicin nativa de los bar
dos para producir la enseanza gramatical y potica de los opsculos de
los bardos medievales, que llegaron hasta el siglo xvil. La terminologa
tcnica de la erudicin lingstica irlandesa muestra una combinacin de
prstamo y adaptacin de trminos latinos con un desarrollo paralelo de
trminos tcnicos a partir de palabras irlandesas nativas: este ltimo com
ponente inclua una terminologa ideada para cubrir los rasgos de las mu
taciones iniciales, de gran importancia en la fonologa y en la gramtica
de las lenguas clticas pero inexistentes en latn (y en las dems lenguas in-
doeropeas). Un manuscrito del siglo ix de glosas sobre Prisciano deja ver
la parcial asimilacin de su terminologa y sus descripciones en la lengua
irlandesa; el Auraicept na nEces (la cartilla de los poetas o sabios), partes del
cual se remontan probablemente al siglo vir, ejemplifica tambin la mez
cla en Irlanda de las tradiciones lingsticas nativas; esta obra fue estudia
da hasta los siglos xi y x ii10.

8 Zupitza, 1880, prefacio, lneas 1-7; V. A. Law, Anglo-Saxon England: Aelfrics


Excerptiones de arte grammatica Anglice, Histoire pistmologie langage, 9, 1987, 47-71.
9 Zupitza, 1880, 18-19,22-4.
10 Auraicept rtances, The scholarsprimer, ed. G. Calder, Edimburgo, 1917; A. Ahlqvist
(ed. y trad.), The early Irish linguist: an edition o f the canonical part o f the Auraicept net nEces,
Helsinki, 1983; B. O. Cuiv, Linguistic terminology in the mediaeval Irish bardic tracts,
TPS, 1965, 141-64; id., The linguistic training of the mediaeval Irish poet, Celtica, 10,
1973,114-40.
Para una relacin de las obras lingsticas de la primera parte de la Edad Media en
conjunto vase Law, 1997.

114
En la historia de la ciencia lingstica, la segunda parte de la Edad
Media, desde alrededor de 1100 hasta el final de la poca, es la ms im
portante. Fue la poca de la filosofa escolstica, en la que los estudios
lingsticos tenan un lugar importante y en la cual se llev a cabo una
cantidad considerable de trabajo lingstico. La misma era est tambin
marcada por el florecimiento de la arquitectura (el denominado gti
co) y la literatura medievales y por la fundacin de varias de las univer
sidades ms antiguas de Europa. Haba cesado entonces el movimiento
de poblaciones enteras y el ascendiente de la Iglesia Romana, reforzada
por la fundacin de las rdenes dominica y franciscana, proporcion
una autoridad central que, a pesar de las controversias y antagonismos,
una todas las actividades culturales del hombre como parte del servicio
de Dios y subordinaba toda empresa intelectual al estudio de la fe.
Hasta entonces las obras lingsticas haban tenido un carcter casi
enteramente pedaggico en sus metas y en gran medida derivado en su
doctrina, aplicndose a la enseanza del latn con arreglo a las compi
laciones de Donato y Prisciano. Esta labor puramente didctica conti
nu durante toda la poca escolstica. Se publicaron varios manuales
de gramtica latina en verso, como ayuda a la memoria de los alum
nos. Uno de ellos es la Doctrinale de Alejandro de Villedieu (Villa dei),
escrita hacia 1200 y compuesta por 2.645 hexmetros bastante llenos
de barbarismos11. Da la impresin de que el latn que se enseaba en
las escuelas donde se empleaba este manual estaba ms cerca de la lin
guafranca medieval de la vida educada que de la lengua de los autores
clsicos utilizados por Prisciano para extraer su material.
La Doctrinale^ s rigurosamente prctica y sigui siendo un libro de
texto popular y prescrito en toda la poca medieval y en algunas escue
las mucho tiempo despus, si bien en general cay en desgracia como
las gramticas medievales de todo tipo en el renovado clasicismo del
Renacimiento12.
Aparecieron en esta poca descripciones lingsticas de otras len
guas que servan a los fines de la alfabetizacin, la literatura popular y
los niveles educativos. Se han mencionado antes las obras irlandesas
en este campo; se conoce una gramtica galesa desde el siglo x iii y se
dice que su fuente se remonta al x13. La elevada reputacin de la litera

11 D. Reichling (ed.), Berln, 1893.


12 d., lxxxix.
13 J. Williams Ab Ithel, Dosparth edeym davod am, or The ancient Welsh grammar,
Londres, 1856, xi; G. J. Williams, The history ofW elsh scholarship, Studia Celtica, 8/9,
1973-4,195-219.

115
tura de los trovadores provenzales foment la demanda de informa
cin gramatical sobre la lengua provenzal; desde alrededor de 1240 se
redactan varias descripciones gramaticales14.
Uno de los ejemplos ms sorprendentes de obra prctica en esta
poca fue el Primer tratado gramatical de un desconocido erudito islan
ds del siglo XII, que mostr una notable originalidad e independencia
de pensamiento. El texto toma su ttulo, bastante inadecuado, de la
posicin que ocupaba en el manuscrito original, y el autor es identifi
cado en consecuencia simplemente como el Primer Gramtico. Su
obra ha sido editada con traduccin inglesa y notas15. Se interes de
hecho principalmente en la reforma de la ortografa, en mejorar el uso
de un alfabeto derivado del alfabeto latino para la escritura de la len
gua islandesa de su tiempo. Estaba muy versado en la obra de los gra
mticos, notablemente en la de Donato, pero es en su tratamiento de
los problemas ortogrficos donde exhibe un entendimiento de los
principios implcitos en el anlisis fonolgico y en su aplicacin que
era infrecuente en esta poca de la historia de la lingstica. Adems de
esto, sus observaciones sobre la pronunciacin de la lengua, que son
en s mismas un valioso testimonio de este estadio del islands, de
muestran que era un fonetista que sobrepasa en rango a cualquier con
temporneo europeo conocido.
Su breve texto seala las inadecuaciones del alfabeto islands utili
zado entonces y, con unos ochocientos aos de adelanto, anticipa va
rias partes de la teora fonolgica de Praga (pgs. 278-281) y la explota

14 Un gramtico provenzal, Uc Faidit, escribi los Donatzproensab a mediados del


siglo xni; se aadi subsiguientemente una traduccin latina del autor o de otra persona
(vase J. H. Marshall [d.], The Donatzproensals o f Uc Faidit, Londres, 1969). Esta obra
segua la tradicin de Donato y Prisciano suponiendo que se adaptara a la lengua
provenzal y observando ocasionalmente visibles discrepancias estructurales, por ejemplo,
que el provenzal no tiene diferencias morfolgicas correspondientes a los seis casos latinos
excepto por lo que se refiere a la distincin entre nominativo y acusativo singular en
algunos nombres (comp. Marshall, op. at., 67-78, 92-3). Un libro del siglo xrv, Lasflors det
gay saber o Leys d'amors (Lesfkurs dugai savoir, Lois d atnour), ed. con trad, paralelas al francs
por A. F. Gatien-Amoult (Monuments de ia littrature romane, 1-4 (1841-9), combina una
gramtica de la lengua con instrucciones sobre el estilo de la poesa trovadoresca, recono
cimiento de desaciertos y reglas generales de versificacin. Comp. tambin V. A. Law,
Originality in the medieval normative tradition, en T. Bynon y F. R. Palmer (eds.),
Studies in the history of western linguistics, Cambridge, 1986, 43-55.
15 Haugen, 1972; H. Benediksson (ed.), The First Grammatical Treatise, Reikjavilc, 1972;
F. A. Leoni, II primo tratatto gramaticale islandese, Bolonia, 1975. Sobre posteriores
estudios lingsticos en Islandia, R. J. McClelan, The grammatical terminology o f
modern Icelandic, Studia Germanica Gandesia, 4, 1962, 291-300.

116
cin del concepto de fonema en una medida notable. La Islandia de su
tiempo mantena la potencialidad de 36 segmentos voclicos distinti
vos: nueve calidades voclicas cada una de las cuales poda ser larga o
corta, nasalizada o no nasalizada. Fue capaz de ordenar las nueve cali
dades con arreglo a la dimensin abierto-cerrado en referencia a los va
lores asignados a las vocales latinas a, e, i, o, u; marcando la longitud y
la nasalidad con signos diacrticos (un acento y un punto respectiva
mente) y dejando su ausencia sin marcar conserv grficamente las di
ferencias entre las 36 vocales valindose slo de once smbolos, nueve
letras y dos signos diacrticos. stos eran necesarios para que la ortogra
fa diera una indicacin adecuada de las pronunciaciones diferentes.
Varias consonantes aparecan en forma larga o geminada en con
traste con sus parejas cortas o simples. l sugiri escribir las consonan
tes largas con mayscula; as n representa [n] y N representa [nn]. Por
el contrario, seal que las diferencias fonticas que eran dependientes
de su entorno no precisaban ser marcadas por separado; as, a las pro
nunciaciones [] y [], ambas en la poca alfonos de /0/, se les asig
n la letra simple }, y la velar nasal rj], alfono de /n /, poda indicar
se inequvocamente mediante la secuencia de letras Kg'6.
Por aadidura a su avanzada teora fonolgica, sus mtodos de descu
brimiento y demostracin son totalmente modernos. Las distinciones fo
nemticas se comprobaban mediante la variacin controlada de un solo
segmento en un marco constante, en series ordenadas de palabras como
sar, sr, sr, sr, sr, sor, sr, syr, y se ilustraban con series de pares de palabras
mnimamente distintas cuya diferencia de significado depende de la dife
rencia de una sola letra (un fonema). Los pares se glosan formando ora
ciones, algunas de las cuales muestran un picante sentido del humor.

Eigi eru oloL at einu.


No todas las cervezas son iguales.

Mjok eru eir menn frmr, er eigi skammask at talca mina lconu
fr met.
Esos hombres son unos descarados que no se avergenzan de
quitatme a mi mujer.

(Los ejemplos se dan en la ortografa escandinava antigua habitual;


slo la palabras que se contrastan aparecen en la ortografa reformada
del Primer Gramtico.)

16 Haugen, 1972, 19, 25-7, 31, 46-7.

117
Ya sea por su exposicin terica, por sus aplicaciones prcticas o p o r __
el estilo en el que se enfrent a imaginarias objeciones, es un placer leer
al Primer Gramtico. Sin embargo, el de su Tratado fue un triste destino.
Poco despus del siglo xii a Islandia empez a irle mal a causa de los
cambios climticos y las enfermedades y se separ de la vida y el saber
europeos. El texto qued sin publicar hasta 1818, y despus sigui sien
do en buena medida desconocido fuera de Escandinavia. Gran parte del
terreno que tan bien haba cubierto ha sido examinado de nuevo en la
era moderna por estudiosos que entonces fueron considerados como
pioneros. Es preciso no solamente tener algo que valga la pena decir para
lograr un sitio en la historia; es preciso tambin disponer de una situa
cin cultural apropiada para que se conozca y se aprecie.
Lo que se considera con mucho como el acontecimiento ms inte
resante y significativo en la lingstica en el curso de la Edad Media es
la produccin de gramticas especulativas o tratados De modis signifi
candi (sobre los modos de significar) por parte -de una serie de escri
tores durante el perodo culminante de la filosofa escolstica (h. 1200-
1350). La gramtica especulativa fue mucho ms all de las exigencias
de la enseanza del latn; los escritos en los que se expuso coexistieron
al lado de manuales patrn de enseanza como la Doctrinale de Alejan
dro de Villedieu.
La gramtica especulativa es una etapa clara y diferenciada de la
teora lingstica; los distintos autores o Modistae, como a veces se les
denomina en referencia al trmino clave modi significandi, representan
en lo esencial el mismo punto de vista y comparten la misma concep
cin de la ciencia lingstica, sus objetivos y su lugar entre otros estu
dios intelectuales. Hay, desde luego, numerosos detalles de presenta
cin en los que difieren, como era de esperar; un estudio completo y
una plena valoracin de esta poca de la lingstica requerira hacer la
debida alusin a estas diferencias, pero en un panorama histrico del
tema es conveniente centrar la atencin en las lneas generales de la
teora que compartieron quienes trabajaron dentro de ella.
La gramtica especulativa fue producto de la integracin en el sis
tema de la filosofa escolstica de la gramtica descriptiva del latn tal
como la formularon Prisciano y Donato. El propio escolasticismo fue
el resultado de la integracin de la filosofa aristotlica, en manos de
pensadores como santo Toms de Aquino, en la teologa catlica. Era
un sistema de pensamiento reforzado por la fe cristiana de la poca y
que a su vez reforzaba sta; que poda servir para unificar dentro de s
todas las ramas y departamentos del conocimiento humano y en el
que podan armonizarse las exigencias de razn y revelacin. Se decla

118
r oficialmente que no haba repugnancia alguna entre el pensamien
to aristotlico y la fe cristiana. Quiz nunca antes y desde luego jams
despus ha estado la materia del conocimiento tan unida en su ncleo.
El origen y desarrollo de la filosofa escolstica se deben a una se
rie de factores histricos aparte de la aparicin de hombres de unas ca
pacidades intelectuales y una devocin de primera categora. Ya he
mos mencionado la mayor tranquilidad y calma de la Baja Edad Me
dia. Adems, el conocimiento de la lengua griega, de los escritores
griegos y sobre todo de la filosofa griega tal como la presenta Arist
teles se puso ms al alcance de Occidente desde mediados del siglo xii
aproximadamente. Este aumento del conocimiento lleg desde extre
mos opuestos del m undo mediterrneo. Las cruzadas, aunque no di
cen mucho en favor de sus participantes occidentales, tuvieron como
consecuencia unos contactos ms directos entre la Iglesia de Roma y el
Imperio de Oriente, y la captura de Constantinopla en 1204 estimul
el inters por las fuentes griegas de la filosofa aristotlica (conocida an
tes a travs de traducciones latinas) e hizo llegar a Occidente una serie
de manuscritos griegos. En el siglo xiv el griego se enseaba con regu
laridad en varias universidades europeas. Desde Espaa se reintrodujo
en el resto del m undo occidental una considerable cantidad de textos
filosficos griegos a travs de traducciones y comentarios rabes y ju
dos. Durante la ocupacin rabe de Espaa, Toledo en especial fue un
centro de traduccin de versiones rabes de Aristteles al latn. En ge
neral los escolsticos conocieron y estudiaron la filosofa aristotlica a
travs de traducciones latinas ms que en los originales griegos; los co
mentarios de estudiosos rabes, los mejor conocidos de los cuales son
Averroes y Avicena, contribuy a su interpretacin.
Los filsofos cristianos anteriores haban otorgado mayor impor
tancia a Platn y al pensamiento platnico que a Aristteles, en parte
porque la teora platnica era ms fcilmente accesible a travs de los
escritos de los neoplatnicos del siglo m y despus. Las obras de Aris
tteles no fueron aceptadas sin lucha en todas las sedes del saber, pero
las enseanzas de santo Toms fueron decisivas para hacer de l el fil
sofo dominante en el pensamiento cristiano medieval.
En el contexto del escolasticismo, la mera descripcin del latn tal
como fue fijada por Prisciano y Donato, se consider inadecuada por
muy til que fuese pedaggicamente. Este cambio en la concepcin de
los objetivos apropiados de los estudios gramaticales de nivel superior
tuvo lugar de forma gradual, del mismo modo que hizo su aparicin
la terminologa que sirvi de vehculo a la gramtica especulativa. Los
comentadores haban empezado ya a ir ms all de la simple elucida-

119
cin y exgesis; ahora se expresaba la opinin de que Prisciano no ha-
ba ahondado lo suficiente en su tema al limitarse a describir la lengua
y que debera haber investigado la teora subyacente y la justificacin de
los elementos y categoras que utiliz. Guillermo de Conches (siglo xn)
se quej de que Prisciano haba descuidado tratar la base causal de las
diversas partes del discurso y sus accidentes17. Algunas de las acusacio
nes que se hacen a Prisciano y a los dems gramticos latinos revelan
un interesante parecido con las acusaciones de olvidar la adecuacin
explicativa de la teora en aras de la mera adecuacin del registro de da
tos procedentes de observaciones, acusaciones lanzadas hoy por los
gramticos generativos contra sus predecesores, ms puramente des
criptivos, relacionados con Bloomfield y las tendencias dominantes
en los trabajos lingsticos durante el segundo cuarto del presente si
glo. A partir del siglo xn proporcionaron el impulso que condujo a la
gramtica especulativa y a una teora del lenguaje inserta en la filosofa
de la poca. Hubo asimismo un marcado incremento en el volumen de
la investigacin y el estudio gramaticales que se llevaron a cabo18.
A mediados del siglo x i i Pedro Helias escribi un comentario sobre
Prisciano en el que buscaba explicaciones filosficas a las reglas de la gra
mtica establecidas por l. El examen de la obra de Pedro Helias en rela
cin con una serie de comentaristas que le precedieron sugiere que no era
tanto un pionero en la aplicacin de la lgica a las cuestiones lingsticas
como uno de los primeros gramticos que aport alguna sistematizacin
a aseveraciones antes marcadamente carentes de orden19. Desde entonces
el papel del filsofo en la gramtica se consider primordial; la base te
rica de la gramtica, en tanto que distinta de su simple exposicin a los
colegiales, era dominio del filsofo: No es el gramtico sino el filsofo
quien, considerando con detenimiento la naturaleza especfica de las co
sas, descubre la gramtica; Lo que es el necio al hombre sabio es el gra
mtico ignorante de la lgica al que est versado en lgica20.

17 Causas vero inventionis diversarum partium et diversorum accidentium...


praemittit (Roos, 1952, 93); Thurot, 1869, 17.
18 G. Wallerand (d.), Les oeuvres de Siger de Courtrai, Lovaina, 1913, 36.
19 Hunt, 1941-3; 1950. Para una lista completa de comentarios de Prisciano vase
G. L. Bursill-Hall, Medieval Priscian commentaries, Historiographia lingistica, 16,
1989, 89-130. Se ha publicado una nueva edicin de Pedro Helias en L. Reilly (d.),
Summa super Priscianiim, Toronto, 1993.
20 Non ergo grammaticus sed philosophus, proprias naturas rerum diligenter
considerans... grammaticam invenit, Thurot, 1869, 124; Alberto Magno, Sicut se
habet stultus ad sapientiem, sic se habet grammaticus ignorans et peritum in logica, en
Alexander, 1893, xi-xii.

120
De esta actitud surge congruentemente la concepcin de una gra
mtica universal subyacente, una cuestin recurrente en la teora lin
gstica a partir de entonces. Los gramticos anteriores no haban rea
lizado afirmaciones universales. No tenan necesidad de ello; su inte
rs se limit primero al griego y despus al griego y al latn, dos lenguas
no mal servidas por la misma serie de clases y categoras. En la Edad
Media el latn sigui siendo la nica lengua necesaria para el erudito, a
pesar de que posteriormence se increment el conocimiento del griego
y se estudiaron algo el rabe y el hebreo. Roger Bacon, que escribi l
mismo una gramtica de griego as como una de las primeras gramti
cas especulativas e insisti en la importancia de estudiar rabe y he
breo, pudo declarar que la gramtica era una y la misma en todas las
lenguas en su esencia y que las diferencias superficiales entre ellas son
meras variaciones accidentales21. La unidad de la gramtica, plasmada
con diferencias superficiales en distintas lenguas, fue tambin compa
rada con la unidad de la geometra independientemente de las diferen
tes formas y tamaos de cualesquiera diagramas reales22.
Durante la poca escolstica examinaron diversos temas lingsti
cos algunos escritores cuyo principal inters no era la ciencia lings
tica en sentido estricto. En semntica se hizo explcita una importante
distincin a consecuencia de haber sido tratada con diferentes trmi
nos pero siempre tenida por esencial de alguna manera. En el siglo xm,
Pedro Hispano, que despus sera el papa Juan XXI, se refiri en sus
Summulae logicales a la diferencia entre significti y suppositi como pro
piedades semnticas, distintas pero relacionadas, de las palabras23. Sig
nificti se puede traducir como el significado de una palabra y se defi
ni como la relacin entre el signo y palabra y lo que significa. En vir
tud de esta relacin de significado, un signo dado puede actuar como
sustituto o ser aceptado en lugar de una cosa, persona o acontecimien
to, etc., dado, o de una serie de ellos; con sustantivos se trata de una
relacin de suppositi. As, homo, hombre, significa hombre, homo u
hombre pueden representar a (supponere) Scrates, Guy Fawkes o Boris
Yeltsin. La significatio es anterior a la suppositi, y cuando la significatione
o significados de ms de una palabra se renen en una construccin la

21 Grabmann, 1926, 118; Roger Bacon, Grammatica una et eadem est secundum
substantiam in omnibus linguis, licet accidentaliter varietur, en Wallerand, Oeuvres, 43.
22 Por Rober Kilwardy, Thurot, 1869, 127. Pinborg, 1967, 25, menciona la
influencia de los eruditos rabes en la doctrina medieval posterior de la gramtica
universal.
23 J. P. Mullally, The Summulae logicaks ofPeter ofSpain, Notre Dame, 1945.

121
suppositi de esas palabras puede ser limitada por ella. As, homo albus,
hombre blanco, puede aceptarse slo en lugar de hombres que son
blancos, no de hombres de piel oscura ni para seres que no sean hom
bres. Esta distincin bsica aparece repetidamente, en formas algo di
ferentes y con diferentes interpretaciones, en oposiciones binarias
como significado y referencia, connotacin y denotacin e intensin y
extensin.
Algunos lgicos y gramticos hicieron una distincin ms que im
plica la oposicin de forma y materia, la distincin de suposicin for
mal y suposicin material. En su suposicin formal, una palabra repre
senta o es aceptada en lugar de una cosa, persona, etc., en lo que los l
gicos posteriores llaman lenguaje objeto o lenguaje de primer orden;
en la suposicin material, la palabra se representa a s misma, en un
metalenguaje o lenguaje de segundo orden. Estos dos tipos de suposi
cin se ejemplifican en Pedro espapa y Pedro es un nombre.
Esta misma distincin entre forma y materia reaparece en varios
puntos de la gramtica especulativa modista. La diferencia entre vox,
sonido, y dictio, palabra, tratada por Prisciano y que de hecho se re
monta a los estoicos, es expresada por Michel de Marbas (siglo xin) de
esta manera: Una palabra incluye en s misma su sonido como si fue
ra su materia y su significado como su forma24.
Los lingistas modistas medievales se centraron en la gramtica;
el hecho de que el latn se aprendiera en todas partes como segunda
lengua y se pronunciase con un acento que dependa de la prime
ra lengua del individuo y de su comunidad fue tal vez responsable en
parte de la falta de inters de aqullos por los detalles fonticos. Los
modistas excluyeron la pronunciacin de su campo, pero algunos es
critores de la poca mencionan ciertos rasgos del latn medieval en
los cuales haba cambiado con respecto a los patrones de la gramti
ca clsica, y se conoce una serie de tratados independientes sobre fo
ntica. La etimologa medieval sigui en las lneas ya conocidas des
de la Antigedad.
La teora de los gramticos especulativos implica gran cantidad de
terminologa nueva, y en detalle su exposicin es una tarea formidable.
Para llegar a un pleno entendimiento de la teora y el marco concep
tual de estos gramticos es preciso leer algo de la bibliografa especiali
zada junto con al menos un texto modista autntico. Afortunadamen-

24 Prisciano, 1.1.1., 2.3.14; Thurot, 1869, 156; Dictio includit in se vocem tanquam
sibi materiam et rationem significandi tanquam sibi formam.

122
te existen ahora varios libros que cumplen estos requerimientos y edi
ciones modernas de diversos textos. La Grammatica speculativa de Toms
de Erfurt (h. 1310), un ejemplo relativamente tardo de teora modista
(antao equivocadamente atribuida a Duns Scoto), es accesible en latn
con traduccin al ingls. Para otras obrs ha de consultarse la bibliogra
fa que aparece al final del captulo, junto con las referencias25 dadas en
las notas. En esencia se present la gramtica de Prisciano y Donato
como una atenta reflexin sobre la constitucin de la realidad y los po
deres de la mente humana, de la cual dependa. Considerando sus pre
tensiones universalistas es notable cmo los modistas conservaron in
tactos casi todos los detalles de la morfologa latina de Prisciano hasta
las subdivisiones de clases de palabras que de manera absolutamente
evidente slo tienen referencia en el latn (por ejemplo, las subclasifica-
ciones de los nombres propios en praenomina, nombres, cognomina, ape
llidos, y agnomina, ttulos personales, categoras todas ellas estrictamen
te limitadas a la onomstica latina)26. Cuando trata los tiempos verbales
no se hace ningn intento de ir descriptivamente ms all de la formu
lacin de Prisciano, ciertamente inadecuada, ni de tener en cuenta la
teora de Varrn o la estoica. En estos aspectos se percibe una cierta in
genuidad en la base descriptiva, no cuestionada, de lo que por lo dems
es un sistema lgicamente desarrollado e internamente congruente de
gramtica filosfica. Es asimismo un testimonio del lugar y la influen
cia de Prisciano en el pensamiento lingstico medieval.
En el sistema modista las cosas poseen como existencias diversas
propiedades o modos de ser (mod essend). La mente los aprehende por

25 Sobre la autora de la Grammatica de Toms de Erfurt vase Grabman, 1926;


118-25.
Probablemente los dos textos que es mejor estudiar primero son Sigerus, 1977, y
Toms, 1972; comp. tambin L. G. Kelly, (ed.), Pseudo-Albertus Magnus: quaestiones de
modis significandi, Amsterdam, 1977; id., en Michael de Marbasio (d.), Summa (L modis
significandi, Stuttgart, 1995; K. Reichl (d.), Tractatus de grammatica, Munich, 1876, Roos,
1952. Para quienes leen alemn es especialmente til la introduccin de Roos, 1952.
Para ampliar bibliografa se recomiendan las siguientes obras: Lepschy, 1994, 279-346;
Bursill-Hall, 1971; Pinborg, 1967; Rosier, 1983; (d., La notion de partie du discours
dans la grammatique speculative, Histoirepistmologelangage, 3.1,1981,49-62; (d. (d.),
Grammaires mdivales, Histoire tymohgie langage, 12.2, 1990; L. G. Kelly, Modus
significandi, an interdisciplinary concept, Historiographia lingistica, 6, 1979, 159-80. De
estas referencias es especialmente clara y til Rosier, 1983, y se encuentra un resumen
muy bueno de la teora modista en M. A. Covington, Grammatical theory in the
Middle Ages, en T. Bynon y F. R. Palmer (eds.), Studies in the history o f western linguistics,
Cambridge, 1986, 23-42.
26 Toms, 1972, cap. 13.

123
medio de los modos activos de entendimiento (modi intelligend actv),
con los cuales se corresponden los modos pasivos de entendimiento
(modt intelligendpassv), las cualidades de las cosas en tanto que apre
hendidas por la mente. En la lengua, la mente confiere significado a
los sonidos voclicos (vcs), con lo cual stas se convierten en palabras
(dictiones), y a los modos activos de significacin (modi significandi
actv), en virtud de lo cual stos se convierten en partes del discurso
(partes orationis), y significan las cualidades de las cosas; estas cualidades
son ahora representadas por los modos pasivos de significacin (modi
significandi passv), las cualidades de las cosas en tanto que significadas
por palabras.
Dos mod essend que se encontraron en todas las cosas y que sub-
yacen a nuestra percepcin entera del mundo y a la constitucin de
nuestra lengua fueron el modus entis, la propiedad de permanencia o
duracin en el tiempo merced a la cual las cosas pueden ser reconoci
das como cosas, y el modus esse, la propiedad del cambio y la sucesin
(denominado tambin modusfiuxs, modusfieri y modus mts), merced
al cual las cosas permanentes pueden ser reconocidas como sujetas a
cambios o a otros procesos que implican sucesin temporal27.
Podemos representar este sistema por medio de un diagrama:

mod essend
mod intelligend actv mod intelligendpassv
mod significandi activ mod significandipassv

Una vez ms en referencia a la distincin entre forma y materia, los


modi essend, los mod intelligendpassv y los mod significandi passv di
fieren formalmente, ya que estn en niveles distintos, pero son iguales
materialmente en que todos se relacionan con las propiedades de las
cosas, en tanto que son, en tanto que se comprenden en la mente y en
tanto que se expresan en el lenguaje28.
Los mod significandi son los trminos clave en el sistema. Cada par
te del discurso o clase de palabras se distingue por la realidad que re
presenta a travs de un modo especial o desde un punto de vista espe
cial; y cada categora aplicable a cualquier clase de palabras es ella mis
ma un modo que aporta su propio significado semntico. Este sistema
de descripcin y la teora que subyace a l se pueden ilustrar y compa
rar con los sistemas dionisiano y prisciniano exponiendo las definicio-

27 Ibid., cap. 25; Sigerus, 1977, 3.16.


28 Toms, 1972, cap. 4.

124
nes modistas de las ocho clases priscinianas de palabras del latn tal
como las presenta Toms de Erfurt:

nmen: una parte del discurso que significa por medio del modo de
un existente o de algo con caractersticas distintivas (de esto se
dice que es el equivalente de la definicin prisciana, que impli
ca sustancia y cualidad). El modo de un existente es el modo
de la estabilidad y la permanencia29.
verbum: una parte del discurso que significa a travs del modo
del proceso temporal, separado de la sustancia (de la cual se
predica)30.
participium: una parte del discurso que significa a travs del modo
del proceso temporal, no separado de la sustancia (de la cual se
predica)31.
pronomen: una parte del discurso que significa a travs del modo de
un existente, sin caractersticas distintivas. El modo de existir
sin caractersticas distintivas viene de la propiedad o modo de
ser de la materia prima (comp. pgs. 73 y 100)32.

De las restantes partes de la oracin, las indeclinables, se dijo que


tenan menos mod significandi contenidos en ellos y que se derivaban
de menos propiedades de la cosa. U n modista anterior, Michel de Mar-

29 Toms, cap. 8 16: Nomen est pars orationis significans per modum entis vel
determinatae apprehensionis; modus entis est modus habitus et permanetis.
30 Ibid., cap. 25 48: Verbum est pars orationis significans per m odum esse distantis
a substantia.
31 Ibid., cap. 33 65: Participium est pars orationis significans permodum esse
distantis a substantia.
32 Ibid., cap. 21 37: Pronomen est pars orationis significans per modum entis et
indeterminatae apprehensionis; 36: modus indeterminata apprehensionis oritur a
proprietate, seu modo essendi materiae primae.
La relacin exacta entre materia prima y el modus significandi del pronombre, como
presenta completa y explcitamente Toms de Erfurt (1972, cap. 21, 36), es ilustrativa
de la integracin de la gramtica especulativa con la metafsica escolstica. El modus
indeterminata apprehensionis se origina en el modus essendi de la materia prima, no porque
la funcin de los pronombres sea solamente significar la materia prima, sino porque a
partir de la naturaleza informe e indeterminada de la materia prima la mente
aprehende la referencia de los pronombres, esencialmente indeterminada en com
paracin con los nombres (ex modo essendi reperto in materia prima intellectus
movetur ad considerandum aliquam essentiam sic indeterminatum). Esto refuerza la
expresada creencia en la armona existente entre el mundo, el entendimiento humano y
el lenguaje humano, parte de la unidad de la ciencia caracterstica de gran parte del
pensamiento medieval.

125
bais, las haba comparado de una manera ms bien imprecisa con los
trminos sncategoremticos de los lgicos33.

adverbium: una parte del discurso que significa por medio del modo
de ser construido con otra parte del discurso que significa a tra
vs del modo del proceso temporal34, y cualificando adems ese
modo pero sin otra relacin sintctica35.
coniunctio: una parte del discurso que significa a travs del modo de
unir otros dos trminos36.
praepositi: una parte del discurso que significa a travs del modo de
construccin sintctica con una palabra con inflexin de caso,
enlazndola y relacionndola con una accin37.
interiecti: una parte del discurso que significa a travs del modo de
cualificar un verbo o un participio indicando un sentimiento o
una emocin38.

La asociacin especfica de la interjeccin con verbos y participios


tiene su origen al parecer de su anterior inclusin en la clase de adver
bios por los gramticos griegos. Otros modistas, como Siger de Cour-
trai (Sigerus de Gortrato), no lo limitaron de esta manera y ello va ms
acorde con la definicin de Prisciano (pg. 101) y con el uso latino39.
Es evidente que los aspectos formales de las definiciones de poca
anterior han sido reemplazados por la adscripcin de categoras espec
ficas de significado, algunas de ellas compartidas por ms de una clase
de palabras; pero cada clase es definida por un modo especial de signi
ficar que la distingue de todas las dems. Las clases declinables (con in
flexin) de palabra se definen por referencia a las categoras de la filoso
fa escolstica, referibles en ltima instancia a las categoras del ser
de Aristteles; pero al aplicar esta terminologa a las clases indeclinables

33 Thurot, 1869, 188; Toms, 1972, cap. 44, 86.


34 Es decir, un verbo o un participio.
35 Toms, 1972, cap. 36: Adverbium est pars orationis significans per modum
adiacentis alteri quod per modum esse significat ipsum esse absolute determinans. Para
el uso de absolute, vase pg. 104.
36 Ibid., cap. 39, 76: Coniunctio est pars orationis per modum coniugentis duo
extrema significans.
37 Ibid., cap. 41, 81: Est praepositio pars orationis significans per modum
adiaceentis alteri casuali ipsum contrahens et ad actum reducens.
38 Ibid., cap. 43: Interiecti est pars orationis significans per m odum determinantis
alterum quod est verbum vel participium, affectus vel motus animae raepresentans.
39 Sigerius, 1977, 64.

126
de palabras los modistas trataron el modus significandi casi como el equi
valente a una funcin sintctica. Mientras que los significados de las cla
ses se pueden adscribir mucho ms fcilmente (aunque a menudo en l
neas generales) a sustantivos y verbos, es mucho menos fcil hacerlo
con clases de palabras que normalmente se encuentran en posiciones
subordinadas dentro de complejos sintcticos (como en latn las pala
bras que no reciben inflexiones), a menos que el significado se ample
mucho para incluir relaciones sintcticas formales, como hace explcita
mente la escuela de Firth e hicieron implcitamente los modistas40.
La interpretacin escolstica de la doctrina aristotlica es bien visi
ble en toda la gramtica modista. La descripcin gramatical de Priscia
no era fcilmente adaptable a esto, ya que la influencia aristotlica se
deja sentir en su fuente, el sistema expuesto en la Tchn. Las categoras
definidoras se designaron modt significandi essentiales y los accidentia de
Prisciano se convirtieron en mod significandi accidentales, que cubren
categoras como caso y tiempo verbal.
Aunque la teora modista estaba centrada primariamente en lo que
podramos llamar la morfosemntica de la gramtica latina de Priscia
no, la adscripcin de una categora de significado clara y diferenciada
a cada diferencia formal mostrada por las clases de las palabras, fue en
la sintaxis donde los gramticos especulativos hicieron las mayores in
novaciones y los progresos ms importantes. Varios de los conceptos
fundamentales de la teora lingstica posterior pueden ser atribuidos a
esta poca de la ciencia lingstica. U n escritor del siglo xm correga la
actitud anterior, centrada en la morfologa, declarando que el inters
fundamental de la gramtica es la sintaxis; puede decirse que en las gra
mticas especulativas medievales apareci por vez primera en Europa
desde los estoicos, cuyos trabajos sobre sintaxis slo se pueden recons
truir de manera aproximada, una teora clara y explcita de la estructu
ra de la oracin. Asimismo es de observar que en la lingstica occiden
tal se identificaron por primera vez componentes de la oracin espec
ficamente sintcticos como suppositum y appositum en un nivel distinto
de las formas morfolgicas de caso a travs de las cuales los gramticos
clsicos haban tratado la sintaxis41. En realidad, no slo los modistas

40 Comp. J. P. Firth, The technique o f semantics, TPS, 1935, 36-72.


41 Thurot, 1869, 213; Robins, Functional syntax in mediaeval Europe,
Historiographia lingistica, 7, 1980, 231-40; I. Rosier, 1983, cap. 4; Covington, 1984, cap. 4;
C. H. Kneepkens, Het indicium constructionis, Nimega, 1987; comp, cuatro artculos sobre
este tema en la Antigedad y la Edad Media por, F. Udefonse, J. Lallot, M. Baratin e
I. Rosier, en Archives et documents de la Socit d'Histoire et d Epistmologie des Sciences du
Langage, 10, Paris, 1994.

127
tericos sino tambin los autores de manuales prcticos tardomedieva-
les y de gramticas para enseanza, como la Doctrinale de Alejandro de
Villedieu, hicieron uso de trminos y conceptos que iban ms all
de los encontrados en Donato y Prisciano, en especial el del rgimen
(regimen), al ocuparse de la sintaxis de las formas nominales de caso. El
tratamiento de la sintaxis de Toms de Erfurt puede resumirse breve
mente como ejemplo de la teora modista42.
Una oracin aceptable (sermo congrum etperfectus) se forma a partir
de cuatro principios, comparables con las causas aristotlicas:

material, las palabras como miembros de clases gramaticales (cons-


tructibilia);
formal, su unin en diversas construcciones;
eficiente, las relaciones gramaticales entre diferentes partes del dis
curso expresadas en las formas dotadas de inflexiones (modt sig
nificandi), que son exigidas por la construccin e impuestas por
la mente del hablante;
final, la expresin de un pensamiento completo43.

La aceptabilidad requera que se cumplieran tres condiciones: las


clases de palabras implicadas haban de ser las que pudieran constituir
una construccin sintctica (p. ej. sustantivo y verbo); las palabras te
nan que mostrar categoras inflexionales apropiadas (mod significandi
accidentales), y las palabras como unidades lxicas concretas deban ser
distribuibles (en el sentido de la escuela de Firth). Cappa nigra, gorra
negra, es distribucionalmente apropiada (propria), pero ''cappa categri
ca (gorra categrica), aunque es gramaticalmente congruente (congrua),
es inapropiada (impropria), ya que implica una distribucin inacepta
ble. Un siglo antes de esto, y siete siglos antes de que seudooraciones
como *sincerity admires fohn [la sinceridad admira a John] se hicieran
famosas en los debates, un gramtico haba sealado la inaceptabili-
dad de *lapis amatfilium , *la piedra quiere al hijo, a pesar de su correc
cin formal44; varios siglos antes de esto, y de manera totalmente in
dependiente, los lingistas indios haban formulado la misma distin
cin (pgs. 223-224).
Se tom como fundamental la construccin de sustantivo y ver
bo (compositi), como en descripciones sintcticas anteriores, y los

42 Toms, 1972, caps. 45-54.


43 Ibid., cap. 45, 89.
44 Ibid., cap. 53, 111; Thurot, 1869, 21.

128
trminos suppositum y appositum (sujeto y predicado) se utilizaron
para denotar las funciones sintcticas de las dos partes de la oracin
bsica; los mod significandi essentiales del sustantivo y del verbo (mo
dus entis y modus esse, respectivamente) estn implicados en las inte-
rrelaciones de sujeto y predicado. Los trminos suppositum y apposi
tum estaban desde luego relacionados con el subiectum y el praedi
catum de los lgicos, pero muy acertadamente se mantuvieron sus
diferencias.
Se relacionaron otras construcciones bien con el suppositum bien
con el appositum, y el anlisis de Scrates albus currit bene, el blanco S
crates corre bien, comprende una estructura fundamental de supposi
tum (Scrates) y appositum (currit), con un elemento subordinado rela
cionado directamente con cada cabeza, pero slo indirectamente
con el resto de la oracin. El uso especfico de suppositum y appositum
como trminos sintcticos que designan nombres y pronombres como
el sujeto y verbos como los predicados de las oraciones declarativas
(indicativas), se desarroll segn parece en el siglo xn en los escritos
de Pedro Helias. Antes de ellos, suppositum se utilizaba ms en el sen
tido general de suppositi que se ve en Pedro Hispano, como lo que
representaba un sustantivo o a lo que se refera un sustantivo. U n uso
similar pero no tcnico ni terico se encuentra en las Institutiones de
' Prisciano45.
La teora anterior haba distinguido la construccin sujeto-verbo y
las construcciones verbo-objeto (caso oblicuo), pero los trminos sup
positum y oppositum, o cualesquiera trminos estrictamente sintcticos,
no haban sido utilizados para designar estos componentes abstractos
de la estructura de la oracin. Los modistas fueron ms lejos y analiza
ron las relaciones sintcticas en trminos de dependencia y de la termi
nacin (satisfaccin) de una dependencia: Una parte de la construc
cin se relaciona con otra, bien dependiendo de ella, bien satisfacien
do su dependencia46. Con diversas subdivisiones, la relacin de
dependiente y terminante se utiliz para caracterizar construcciones
como las siguientes:

45 Vanse S. Ebbessen, Early supposition theory (12th-l3th century), Historie


pistmologie langage, 3.1, 1981, 35-48; C. H. Kneepkens, Suppositio and supponere
in twelfth-century grammar, en J. Jolivet y A. de Libera (eds.), Gilbert de Poitiers et ses
contemporains, Npoles, 1987, 325-51.
46 Toms, 1972, cap. 45, 89: Unum constructibile est ad alterum dependens vel
alterius dependentiam determinans. Para una version actual de la gramtica de la
dependencia, R. A. Hudson, Word grammar, Oxford, 1984.

129
D e p e n d ie n t e T e r m in a n t e

verbo (appositum) sustantivo en nominativo Socrates currit


(suppositum)
verbo sustantivo en caso oblicuo legit librum
(objeto)
adjetivo (ndmm adiectwum) sustantivo Socrates albus
adverbio verbo currit hene
sustantivo sustantivo en genitivo filius Socrati,f

Se ver que esta relacin no coincide con la relacin de dependien


te y cabeza en la sintaxis moderna (comp. especialmente el ltimo
ejemplo), ni con ninguna relacin sintctica concreta. Su importancia
principal radica en el reconocimiento en las estructuras de las oracio
nes de relaciones sintcticas diferentes de las relaciones de superficie de
la concordancia de inflexiones.
La relacin de rgimen entre una palabra y otra haba sido iden
tificada ya en poca de Pedro Helias48, que utiliz regere, regir, para
denotar la relacin de las preposiciones con los sustantivos en caso
oblicuo, as como los tipos de relacin ejemplificados arriba en la
medida en que estuvieran implicadas las formas de caso. Se dice que
Helias defini esta relacin como causante de que una palabra sea
puesta en el caso especial en el cual se pone49. Toms de Erfurt no
emple como trminos tcnicos regere ni otras palabras morfolgica
mente asociadas, pero en el sentido en el que por lo general se usa
hoy en da rgimen en la descripcin de lenguas como el latn, en re
ferencia a la relacin de las preposiciones con ciertas formas de caso
oblicuo, utiliz el verbo dservre, estar sometido a, un interesante
ejemplo de dos metforas extradas de palabras de significados litera
les contrarios para sentido tcnico que es exactamente el mismo50.
Regere y regimen fueron utilizados por algunos modistas as como por
Alejandro de Villedieu.
La dependencia y su terminacin se emplean tambin para distin
guir las clusulas y construcciones subordinadas de las construcciones
independientes o principales. S Scrates currit, si Scrates corre, es de

47 Scrates corre; l lee un libro; el blanco Scrates; l corre bien; hijo de Scrates
(Toms, 1972, 274-5; 305, 107).
48 Thurot, 1869, 239-43.
49 Ibid., 21: Conferre dictionem poni in tali casu, in quo ponitur. Thurot rechaza su
atribucin a Pero Helias.
50 Toms, 1972, cap. 42, 82.

130
pendiente porque el lector u oyente espera ms antes de aceptar la ora
cin como completa o la dependencia como terminada51.
Transitivo e intransitivo como categoras de las construcciones sin
tcticas hacen su aparicin en la sintaxis modista. Los trminos no fue
ron utilizados en el mismo sentido en que lo fueron por Prisciano res
pecto a los verbos (siguiendo la terminologa de Apolonio, pg. 74) y
en el que los son actualmente, pero se puede trazar una relacin bas
tante general entre ellos. Los modistas aplican el trmino constructi in
transitiva y constructi transitiva a ciertas relaciones sintcticas entre
componentes de las oraciones, o elementos de la estructura de la ora
cin, que implican varias clases diferentes de palabras. En una oracin
sustantivo-verbo-sustantivo como Scrates legit librum, Scrates lee un li
bro, la relacin entre el primer nombre (suppositum) y el verbo (apposi
tum) es una constructi intransitiva, como en la relacin entre el sustan
tivo y el verbo en una oracin como Scrates currit, Scrates corre; la re
lacin entre legitj librum es una constructi transitiva, actuando el verbo
kgil, lee, com o pivote de toda la estructura, con dependencia respecto
de cada sustantivo (pg. 130). Se hace la misma distincin entre adjeti
vo y sustantivo en concordancia, Scrates albus, el blanco Scrates, una
constructi intransitiva, y entre sustantivo (incluyendo adjetivo) y un
't caso oblicuo, filius Socratis, el hijo de Scrates, simili Scrati, parecido a
Scrates, constructiones transitivae. La base de la distincin es que las
construcciones intransitivas necesitan implicar solamente un trmino
en la categora de persona o cosa, mientras que las construcciones
transitivas implican necesariamente dos (es decir, sustantivos o pro
nombres no correferenciales)52. Es de notar que los gramticos bajo-
medievales hicieron uso explcito del orden de palabras en la identifi
cacin de los componentes de la oracin, y que el orden de palabras
aceptado como normal era el comn a las lenguas romances de hoy
en vez del orden sustantivo-sustantivo-verbo (sujeto-objeto-verbo) ca
racterstico del latn literario clsico53. En la poca medieval, el latn
del tipo ejemplificado en los textos escolsticos era un modo vivo de
comunicacin, aun cuando se adquiriese en todas partes como segun
da lengua.

51 Ibid., cap. 54, 118.


52 Ibid., cap. 47-8. Esto es tal vez una extensin del uso de Prisciano de la transitio ab
alia ad aliam personam en referencia a los verbos transitivos (13.5.26, 18.1.4).
53 Toms, 1972, cap. 47; I. Rosier, Transitivit et ordre des mots chez les
grammairiens mdivaux, en S. Auroux et al. (eds.), Matriaux pour une histoire des thories
linguistiques, Lille, 1984, 181-90.

131
Los modistas siguieron muy de cerca la descripcin morfolgica de
Prisciano del latn, pero al relacionar las categoras morfolgicas (mod
significandi en la terminologa de aqullos) con la sintaxis de la cons
truccin de la oracin llegaron a establecer una distincin muy impor
tante entre las categoras (modos) de una palabra que estaban directa
mente implicadas en las categoras de otras palabras y las que no lo es
taban. Fueron designadas mod respectv, modos implicados en otras
relaciones sintcticas, y modabsolt, modos no implicados de esta ma
nera54. Algunos autores definieron tambin los mod respectv como
principa constructionis (las bases de la estructura de la oracin). As, los
modos esenciales del sustantivo y del verbo, el modus entis y el modus
esse (pg. 124), hacen posible su relacin como suppositum y appositum
en la oracin, y por lo tanto son mod respectv los dos. De manera se
mejante, entre los modos accidentales (los accidentia de Prisciano),
caso, gnero y modo son categoras sintcticamente relevantes (mod
respectv), pero la forma de las categoras (figura, schma en la Tchn),
simple o compuesta (p. ej. dives, rico; praedives, muy rico), y su tipo
(species, edos en la Tchn), primario o derivado (p. ej. caled, estoy enar
decido; calesco, me enardezco), no lo son, es decir, son mod absolt.
Los modistas difieren en detalles sobre la distribucin de las cate
goras concretas (modos) en estas dos clases, pero en un sentido gene
ral se traz una distincin siguiendo lneas sintcticas entre las que en
la gramtica formal posterior se han denominado formaciones flexi-
vas y formaciones derivadas. La distincin modista guarda tambin
cierta relacin con la distincin establecida por Varrn entre dclnti
ntrlis y dclnti voluntria (pgs. 89-90), aunque no hay ningn
testimonio de uso real de la obra de Varrn por parte de los modistas.
ste se interesaba por la regularidad y la irregularidad morfolgicas; los
modistas se interesaban por la funcin sintctica. La correspondencia
parcial entre la dclnti voluntria de Varrn y los mod absolt de
aqullos y entre la dclnti ntrlis de Varrn y los m od respectv
tiene su origen en el hecho de que en latn (como en muchas otras len
guas) las formaciones flexivas tienden a ser mucho ms regulares y sis
temticas que las formaciones derivadas.
El sistema sintctico elaborado por los modistas les permiti llegar
a formarse una imagen ms clara de la funcin esencial de ciertas cla
ses de palabras y en consecuencia a refinar sus definiciones. La distin
cin entre sustantivo y adjetivo ocup una posicin de mayor impor

54 Ibid., cap. 7, 14.

1 32
tancia. En la Antigedad, los adjetivos haban sido asignados a una va
riedad de subclases de la clase noma/nmen (pgs. 69-70 y 99). Pedro
Helias hizo referencia a una divisin primaria del nomen en nomen subs
tantivum y nmnen adiectwum, y Toms de Erfiirt, al describir el nmen
distingui el nmen substantivum del nomen adiectwum por sus mod
essentiales de independencia sintctica (per s stantis) y de construccin
con un sustantivo (adiacentisf5.
El verbo y el participio comparten el modus esse, la categora del
proceso en el tiempo, pero el verbo es gramaticalmente diferente
del sustantivo, y en la oracin mnima sustantivo-verbo o suppositum-
appositum es uno de los dos trminos polares. El participio, aunque
comparte en buena medida la sintaxis y la semntica del verbo, inclu
yendo la referencia temporal y la construccin con formas de caso
oblicuo, tambin puede, con o sin otras palabras unidas a l, actuar l
mismo como un elemento nominal en la estructura de la oracin. Esta
diferencia se marc mediante la referencia al verbo como separado de
la sustancia denotada por el sustantivo (significansper modum esse distan
tis substantia), y al sustantivo como no separado de esta sustancia (sig
nificans per modum esse indistantis d substantial. De, esta manera se pue
den construir oraciones complejas por medio de la subordinacin o in-
elusion de un participio, como parte de la teora de la extensin o
recurrencia sintcticas que toda teora sintctica tiene que contener: de
Scrates videtpuerum, Scrates ve al nio, y puer legit, el nio lee, pode
mos producir la oracin ms compleja Scrates videt puerum legentem,
Scrates ve al nio que lee; enpuerlegit el verbo legit con su propio mo
dus esse (distantis) es unido, mediante la creacin de esta oracin (com
positio), al sustantivo y a su modus entis; en la frase de participio de la
oracin compleja esta unin se ha efectuado ya (indistantis) antes de
la posterior inclusion bajo videt.
De manera similar, las definiciones de la preposicin, considerable
mente insatisfactorias, que hacen los gramticos antiguos fueron reem
plazadas por una sucinta exposicin acerca de su funcin (en latn), li
gada sintcticamente a una palabra con inflexin de caso y que relacio
na sta con un verbo o participio (ad actum redcens). Toms de Erfurt
rechaza explcitamente la identificacin de morfemas ligados en ciertas
palabras como las preposiciones junto con las preposiciones libres, una
confusin que haba llevado a Prisciano a la inexactitud57.

55 Thurtot, 1869, 166; Toms, 1972, cap. 10, 18.


56 Toms, 1972, cap. 25, 48, cap. 33, 65; comp. pgs. 124-125.
57 Ibd.., cap. 42, 83; comp. pg. 92.

133
El sistema de relaciones y categoras perfilado arriba no es en ma
nera alguna el que se utiliza hoy en la gramtica latina tradicional o en
las teoras actuales de la gramtica formal. No obstante muestra un no
table incremento de la perspicacia sintctica y un desarrollo de la ter
minologa y la teora en el cual los lingistas de hoy han encontrado
muchas cosas reveladoras y aplicables al anlisis formal de las lenguas
clsicas y otras. Puede afirmarse de hecho que los modistas llegaron a
formular una teora clara y coherente de la estructura de la oracin y
del anlisis sintctico, una teora que trata niveles de estructura ms
profundos que los directamente implicados en las categoras morfol
gicas de las palabras con inflexin de la gramtica latina de Prisciano.
Los autores de las gramticas especulativas no tuvieron que preocu
parse directamente por el tema que fue objeto de la mayor atencin
por parte de los filsofos medievales. Se trata de la denominada cues
tin de los universales. Aun siendo escasamente un problema lings
tico salvo en la interpretacin ms liberal del campo y el mbito de la
lingstica, se centr en un aspecto de la relacin entre el uso del len
guaje para hablar del mundo y la naturaleza del mundo en s mismo. La
cuestin se refiere primordialmente al rango semntico de los trminos
o palabras utilizados para construir proposiciones generales, a grandes
rasgos el tipo de palabras que pueden aparecer como predicados aisla
dos o miembros de la derecha en proposiciones sujeto-predicado de la
lgica artistotlica, como Scrates es hombre y el hombre es racional, y as
sucesivamente. Estos trminos representan universales reales que exis
ten por derecho propio aparte de las cosas o personas concretas de las
que se predican los trminos y con independencia de ellas? O existen
como propiedad comn o carcter dentro de las cosas concretas? O, fi
nalmente, no son ms que los trminos generales o universales usa
dos por los hablantes de una lengua, sin categora alguna aparte de la
lengua y del hablante? Estas cuestiones, suscitadas por primera vez en
la teora de las ideas o formas ideales de Platn, alcanzaron una po
sicin especialmente destacada en los comienzos de la poca medieval
a raz del comentario de Boecio sobre los escritos del neoplatnico
Porfirio; varios refinamientos y modificaciones de los tres principales
puntos de vista sobre el problema constituyeron el tema de un debate
continuado durante toda la Edad Media (la cuestin est viva todava
y es probable que lo siga estando, pero ya no goza de la misma posi
cin fundamental en la investigacin y la controversia filosficas). La
perspectiva nominalista, segn la cual los universales son solamente
palabras o nombres, sin existencia real fuera de la lengua, la hizo cle
bre uno de sus exponentes, Guillermo de Ockham (primera mitad del

1 34
siglo xiv), a quien se ha atribuido equivocadamente en cuanto a las
palabras concretas pero correctamente en cuanto a la doctrina el di
cho entia non sunt multiplicanda praeter necessitatem (no hay que mul
tiplicar las entidades ms all de lo necesario).
La teora del lenguaje propuesta por los modistas en trminos de
los mod essend, intelligend y significandi, sin embargo, se basa en un
realismo moderado, en lo esencial una visin aristotlica en su inter
pretacin por santo Toms de Aquino y uno de los dogmas de la filo
sofa tomista. En esta opinin, por lo que atae al conocimiento hu
mano, los universales son abstrados de propiedades reales de cosas
concretas y luego considerados aparte de ellos por la mente58. En tr
minos modistas, la mente abstrae los mod essend de las cosas y los con
sidera como mod intelligend y la mente permite que esas abstracciones
sean comunicadas por medio de los mod significandi.
Se supona que todos los hombres llevan a cabo este proceso de la
misma manera y que a pesar de diferencias superficiales todas las len
guas comunican de la misma manera, o, como lo expresaron los mo
distas, los mod essend y los pasivos mod intelligend y significandi son
materialmente los mismos. Resulta as que la que es ahora cuestin
, central de la teora lingstica, la naturaleza de la gramtica universal y
- de los universales lingsticos en general, puede ser considerada como
legado de los gramticos escolsticos medievales (comp. pg. 121).
Al menos superficialmente, este gnero de opinin se hizo ms di
fcil de mantener cuando en aos posteriores una experiencia y unos
intereses lingsticos ms amplios mostraron cun diferentes son las
lenguas en su constitucin gramatical y en las categoras semnticas
asociadas con sus rasgos formales ms importantes. Un punto de vista
casi diametralmente opuesto fue expresado, en este siglo, en lo que se
ha venido a denominar hiptesis de Whorf, del nombre de su pro
ponente ms enrgico, pero la esencia de la teora puede verse en el
pensamiento de Herder y Humboldt en los siglos x v i i i y xix y en Sa-
pir, el maestro de Whorf, en el xx (pg. 28 9)59. Segn esta hiptesis,
debe permitirse que los pueblos cuyas lenguas y cultura estn muy
apartadas de las de los dems vivan en mundos parcialmente diferen
tes, o en mundos concebidos y estructurados de manera distinta del

58 Toms de Aquino, Summa Teolgica, 1. q.85, a.l.


59 B. L. Whorf, Four articles on metalingaistics, Washington, 1950; J. B. Carroll (d.),
Language, thought and reality: selected writings o f Benjamin Lee Whorf, Nueva York, 1956. La
expresin europeo medio estndar es de W horf; comp. E. Sapir, The status of
linguistics as a science, Lang, 5, 1929, 207-14.

135
mundo europeo medio estndar de la herencia europea clsica; y es
tas diferencias estn en algunos aspectos en correlacin con la estruc
tura gramatical y semntica de sus lenguas.
Expresado en terminologa modista, los universalistas subrayan la
esencial unidad de los modi intelligend (reforzados en la Edad Media
por la idea de una facultad racional dada por Dios e implantada en las
mentes de los seres humanos), de los cuales se derivaron los mod sig
nificandi de la estructura gramatical. Sus oponentes partan de las muy
diversas series de mod significandi que se manifestaban en distintas
lenguas, al menos en un anlisis superficial de sus formas y cons
trucciones gramaticales, y argumentaban en consecuencia que el pen
samiento y el entendimiento humanos dependen primariamente del
uso de la primera lengua propia, de manera que los mismos mod in
telligend se originaran en los mod significandi y que los modi essendi del
mundo real, en la medida en que la humanidad puede aprehender
los, dependen de los mod intelligend. Podra mantenerse una postura
entre estos dos extremos diciendo que los mod intelligend probable
mente difieren de una comunidad lingstica a otra y que el trfico no
va todo en una sola direccin; los mod intelligend o iginan mod signi
ficandi, pero son influidos ellos mismos, con el paso de los aos, por
los mod significandi y por las formas concretas en que se expresan. La
discusin de los universales lingsticos y de la gramtica universal se
ha prolongado desde puntos de vista y posiciones tericas en contras
te desde la Edad Media hasta nuestra poca. En captulos posteriores
volveremos sobre este tema, que es materia de muchas investigaciones
y publicaciones actuales.
Merece la pena estudiar la obra de los gramticos especulativos tan
to para ver cmo su pensamiento lingstico surge del contexto inte
lectual de su tiempo como para considerar su relevancia para los pro
blemas actuales en la teora y el anlisis del lenguaje. Aparte de su con
tribucin a la teora y a la terminologa de la descripcin sintctica,
mencionada ms arriba, los modistas suscitaron cuestiones relativas a
los ms importantes de los temas que ataen a nuestro intento de en
tender el lenguaje y su lugar en la vida y en la sociedad humanas. Ade
ms son fieles representantes de algunos aspectos de la realizacin me
dieval. Escribieron en latn y tomaron sus ejemplos del latn, la lengua
internacional de la cultura europea en la Edad Media, pero trataron de
dar una validez universal a las normas exhibidas en la gramtica latina.
Los estudiosos medievales deseaban un sistema de conocimiento en el
que todas las ramas y todas las disciplinas aceptaran los mismos prin
cipios filosficos y religiosos, y tras la confusin de la Edad Tenebrosa

136
pusieron su empeo en establecer firmemente todas las ciencias sobre
bases verdaderas y estables.
La exigencia de que la descripcin gramatical se integrase en la teo
ra filosfica motiv grandes cambios en la actitud de la gente hacia los
estudios lingsticos. La filosofa, en su sentido ms amplio, haba sido
la cuna de la lingstica y de la primera especulacin sobre el lenguaje
en la antigua Grecia, pero desde la aparicin de la escuela alejandrina
. representada en la Tchn, cuyas posturas seguan siendo dominantes
en Apolonio y sus sucesores griegos y latinos, el estudio de la literatu
ra clsica y de la lengua y el estilo de reconocidos poetas y prosistas ha
ba constituido la finalidad y el contexto aceptados de los trabajos lin
gsticos. Hasta tal punto haba sido sta una tradicin aceptada y con
tinuada que despus de la declaracin explcita de la Tchn (pg. 63)
los autores posteriores o bien la repitieron sumariamente, limitndose
a breves frases como el conocimiento de la forma de hablar correcta
mente y de escribir correctamente (scientia rect loquendi rect scribendi)
o bien, como Prisciano, consideraron innecesario ofrecer una asevera
cin o definicin para introducir su tema60. Pero la transformada pers
pectiva de la Baja Edad Media exiga un reconocimiento explcito de
un cambio en las definiciones de la ciencia lingstica. Siger de Cour-
trai escribi: La gramtica es la ciencia del lenguaje, y su campo de
estudio es la oracin y sus modificaciones, siendo su finalidad la ex
presin de los conceptos que hay en la mente en oraciones bien for
madas61.
Los contemporneos eran conscientes de este cambio en la defini
cin y concepcin de la materia. Anteriormente, la gramtica haba es
tado dirigida a los auctrs, los escritores de la literatura clsica; ahora
estaba exclusivamente centrada en su lugar entre las arts, las siete artes
liberales (pg. 43), con lo que la literatura pagana no tena lugar algu
no a menos que, como los textos filosficos de Aristteles, se incorpo
rara oficialmente a la doctrina aceptada. El latn de los gramticos es
peculativos era segn los patrones clsicos torpe e inelegante; las for
mas utilizadas eran a menudo inaceptables si se consideraban en
relacin con el uso de los autores clsicos latinos; algunos crticos pos
teriores de la poca juzgaron la teora aducida para justificar la teora
de la gramtica modista en el mejor de los casos irrelevante y en el peor

60 Roos, 1952, 84-6.


61 Sigerus, 1977, 1: Grammatica est sermocinalis scientia, sermonem et passiones
eius in communi ad exprimendum principaliter mentis conceptus per sermonem
coniugatum considerans.

137
insignificante y oscurantista. En trminos modernos, los modistas esta
ban orientados hacia la teora y los adeptos a la literatura clsica y a la
gramtica de Prisciano estaban orientados hacia los datos, siendo stos
los textos literarios y el uso clsico. Ilustra la diferencia entre las dos ac
titudes la eleccin de ejemplos; los lingistas de la Antigedad y los
gramticos tardolatinos se valieron de citas de textos clsicos, y Priscia
no deja ver gran libertad en materia de citas, pero los modistas constru
yeron sus ejemplos casi a la manera de frmulas, sin tener en cuenta la
expresin real o la plausibilidad de la situacin; dado que estaban inte
resados solamente en ejemplificar una estructura concreta, producan
con frecuencia oraciones que difcilmente se habran dado en ningn
otro contexto (el ejemplo citado ms arriba, Scrates albus currit bene, el
blanco Scrates corre bien, es totalmente tpico).
Esta especie de oposicin entre las artes y los auctores no era nueva
en la Europa cristiana; algo similar se percibi en la indagacin de san Je
rnimo y otros sobre si eran culpables de preferir las obras de Cicern
a las Sagradas Escrituras, pero el surgimiento de la aproximacin modis
ta a la gramtica la agudiz y la puso en contacto directo con los estu
dios lingsticos. ste es el tema de una bien conocida alegora, la Bata
lla de las siete artes, en la cual los auctrs, autores clsicos desde Homero
en adelante, tienen su base en Orlans, donde se mantenan atrinchera
das la erudicin y la literatura clsicas, y salan para librar batalla con los
filsofos y las personificaciones de las siete artes en Pars, uno de los
centros principales de la lgica y la gramtica especulativa62. Es irnico
que Prisciano, que en su mtodo deba mucho a los modelos aristotli
cos y cuya gramtica latina era el fundamento de la teora gramatical
medieval, se enfrente ahora, como campen de los auctres que vienen
de Orlans, con Aristteles, que haba sido responsable de la base lgi
ca aceptada de los conceptos y reglas gramaticales y, como inspiracin
de la filosofa escolstica, se haba convertido en cabeza de las artes.
En la alegora ganan las artes, pero al final del relato se profetiza
que, con el tiempo, la verdadera gramtica de los textos clsicos regre
sar triunfante. Esto ocurri realmente, pero como parte de los nume
rosos y profundos movimientos del pensamiento que caracterizaron la
faceta intelectual y cultural del Renacimiento, que constituy simult
neamente el pleno resurgimiento del saber clsico y el nacimiento del
mundo moderno.

62 Paetow, 1914; Sandys, 1921, 676-8; H. Waddell, The wandering scholars, Londres,
1949, cap. 6.

138
B ib l io g r a f a

A r e n s , H ., Sprachwissemchaft: der Gang ihrer Entwicklung von der Antike bis zur
Gegenwart, Friburgo/Munich, 2.a d., 1969, 35-61.
Bursill-H all, G. L., Speculative grammars o f the Middle Ages, La Haya, 1971.
B u r s il l -H a l l , G. L. etal. (eds.), De ortu grammaticae: studies in medievalgrammar
and linguistic theory in memory o f Jan Pinborg Amsterdam, 1990.
C ovington , M. A., Syntactic theory in the high Middle Ages, Cambridge, 1984.
G r a b m a n , M., Mittelalterliches Geistesleben, Munich, 1926, v o l. 1, cap. 4.
H augen, E. (ed.), Firstgrammatical treatise, Londres, 1972.
H unt , R., Studies on Priscian in the eleventh and twelfth centuries, Mediae
val and renaissance studies, 1, 1941-3, 194-231, y 2, 1950, 1-56, reimp. en
Hunt, Tlje histoiy o f grammar in the Middle Ages, 1980, Amsterdam studies in
the theory and history o f linguistic science, Serie III, vol. 5.
K o c h , J. (ed.), Artes liberales, Leiden y Colonia, 1959.
KoERNER, E. F. K. et al. (eds.), Studies in medieval linguistic thought, Histo
riographia lingistica, 7.1-2,1980.
L a w , V. A., The insular Latin grammarians, Woodbridge, 1982.
, Grammar and grammarians in the Early Middle Ages, Londres, 1997.
' L e p s c h y , G. (ed.), History o f linguistic thought in the early Middle Ages, Londres, 1997.
History o f linguistics,!, 134-315.
P a e t o w , L. J., The battle o f seven arts, Berkeley, 1914, Memoirs o f the University of
California, 4.1.
P in b o r g , J., Die Entwicklung der Spraehtheorie im Mittelalter, Copenhague, 1967.
Logik und Semantik im Mittelalter, Stuttgart, 1972.
R oos, H., Die modi significandi des Martinus de Dacia, Beitrge zur
Geschichte der Philosophie und Theologie des Mittelalters, 37.2, 1952.
R o s ie r , ]., La grammaire spculative des Modistes, Lille, 1983.
Sa n d y s ,J . E., History o f classical scholarship, 3.a d., Cambridge, 1921, vol. 1.
S e b e o k , T. A., Historiography o f linguistics, 179-230.
SiGERUS de C ortraco , Summa modorum significandi, Sophismata, ed. J. Pin
borg, 1977 (Amsterdam studies in the theory and history o f linguistic science,
Serie III, vol. 14).
T h u r o t , C., Notices et extraits de divers manuscrits latins pour servir lhistoire des
doctrines grammaticales au moyen ge, Paris, 1869, reimp. Frankfurt, 1964.
T o m s d e E r f u r t , Grammatica speculativa, ed. G. L. Bursill-Hall, Londres, 1972.
W a g n e r , D. L. (d.), The Seven Liberal Arts, Bloomington, 1986.
W u l f , M. de, History o f medievalphilosophy, trad. P. Coffey, Londres, 1909.
Z u p it z a , J. (ed.), Aelfrics Grammatik und Glossar, Berlin, 1880 (Sammlung englis-
cher Denkmaler, 1).

139
C a p t u l o 5

El Renacimiento y despus

El Renacimiento es considerado tradicionalmente como el naci


miento del m undo y de la historia modernos, en la medida en que
pueden tener sentido tales divisiones del tiempo histrico, inevitable
mente arbitrarias. La mayor parte de los rasgos que caracterizan la his
toria contempornea se ven aparecer en esta poca y continuar sin in
terrupcin hasta nuestros das. Varios de ellos tuvieron un efecto direc
to en las vas emprendidas por los estudios lingsticos, y en este
captulo habremos de referirnos a ellos.
Podemos identificar el Renacimiento, en principio, como un acon
tecimiento italiano que se difunde hacia el exterior, y especialmente
hacia el norte de Europa, a partir del siglo xiv. Un movimiento inde
pendiente y predominantemente religioso, la Reforma, que correspon
de al siglo XVI y se centra en las zonas de habla alemana de Europa,
condujo al establecimiento de las variedades de la fe protestante, en un
principio como una ruptura fundamental con la autoridad papal de la
poca y subsiguientemente como parte de la gran divisin de la cris
tiandad europea en catlica y no catlica, adquiriendo el protestantis
mo diversas formas tales como el luteranismo, el calvinismo, el angli-
canismo, etc.
Puede decirse que estos dos movimientos fueron el inicio de la Eu
ropa moderna; a causa de la influencia ejercida durante algn tiempo
por Europa en todo el mundo, pueden considerarse tambin en bue
na medida responsables de muchas de las caractersticas del mundo
moderno. En algunos aspectos, los dos movimientos favorecieron cam-

141
bios similares en las actitudes pblicas y privadas; por lo que atae a
la lingstica, podemos prestar atencin a una serie de acontecimien
tos concomitantes: por ejemplo, la expansin de Europa allende los
mares con el consiguiente aumento, amplio y notablemente repenti
no, del conocimiento europeo de las lenguas no europeas, en ocasio
nes de tipos y estructuras hasta entonces desconocidos e insospecha
dos. Al mismo tiempo se concedi un respeto mucho mayor y por lo
tanto un trabajo mucho ms intenso a la mayora de las lenguas vern
culas de la Europa moderna. Pero tal vez la parte ms importante de
los saberes renacentistas fue llevar a cabo el resurgimiento, que haba
comenzado en Italia, del estudio del griego y el latn clsicos, no
como en el caso del latn medieval para la comunicacin internacio
nal y erudita y para filosofar, sino como vehculos de esplndidas lite
raturas y como las lenguas ms antiguas de una poderosa civilizacin,
separada de la Iglesia y anterior a ella, que el hombre del Renacimien
to estaba en afortunada situacin de poder recrear. Esto es de hecho
lo que dio origen al trmino Renacimiento, y a esta poca podemos
adscribir el establecimiento de la literatura clsica y de la historia an
tigua de Grecia y Roma (literae humaniores) como componente funda
mental, al menos hasta tiempos recientes, de la educacin escolar y
universitaria europea. Cada uno a su manera, el Renacimiento y la Re
forma impulsaron el respeto por el humanismo intelectual y el que se
centrara la atencin en la humanidad y en la naturaleza humana
como inters esencial de la ciencia y el arte, el Renacimiento por la
importancia que concedi a los clsicos, la Reforma por su insistencia
en hacer accesible la Biblia, en traduccin del latn si era necesario, a
todos y cada uno de los cristianos como la clave de la fe, en oposicin
a la antigua autoridad de sacerdotes y papa (el sacerdocio espiritual
de todos los creyentes).
Como sucede con cualquier otro gran movimiento de la vida inte
lectual, social y artstica, es absurdo tratar de asignar una fecha concre
ta a la aparicin de estos dos creadores del mundo moderno. Es posi
ble, desde luego, fijarse en las fechas de acontecimientos especialmen
te importantes o simblicos, como la publicacin de las 95 tesis de
Lutero en 1517, pero cualquier fecha de este gnero ser arbitraria y en
gaosa en el despliegue de mltiples cambios en el pensamiento y en
la accin que necesariamente se extienden a lo largo de dcadas, cuan
do no de siglos. Sin embargo, aunque slo sea como fechas simblicas
podemos identificar los aos de dos acontecimientos totalmente inde
pendientes y relativamente cercanos entre s, que marcan juntos el fi
nal de una parte del Viejo Mundo y el comienzo del Nuevo.

142
En 1492 Coln descubri, por lo que a Europa se refiere, el conti
nente americano, dando comienzo a la expansin de Europa por todo
el globo; menos de cincuenta aos antes, en 1453, Constantinopla, la
capital del Imperio de Oriente, el estado sucesor del antao unificado
Imperio Romano, haba cado finalmente en manos de los turcos. De
esta manera se puso fin al ltimo superviviente de la ininterrupida su
cesin del Imperio Romano clsico y multitud de estudiosos griegos se
vieron empujados hacia Occidente, a Italia. Los emigrantes trajeron de
Constantinopla manuscritos de textos clsicos, que tambin buscaban
con afn y traan consigo los eruditos italianos que visitaban dicha ciu
dad y algunas otras. Esto, sin embargo, no supuso ms que la culmina
cin de un proceso ya bien establecido. En los aos anteriores haban
acudido a Occidente eruditos griegos y haban dado comienzo al resur
gimiento del saber griego. A fines del siglo xiv, Manuel Crisoloras, in
vitado a venir de Constantinopla como profesor de griego, produjo la
primera gramtica moderna de esta lengua en Occidente1.
La agudizada conciencia del pasado clsico y el incrementado vi
gor del presente engendraron una enorme vitalidad entre los hombres
ms destacados en todas las esferas de actividad. Pocos escrpulos es
torbaban la ambicin, fuera buena o mala; se ha dicho de la poca que
el nico crimen del que no fue culpable el hombre del Renacimiento
fue el de la destruccin de manuscritos antiguos2. De esta era de la his
toria data el concepto de la Edad Media, una poca tenebrosa y os
cura que se extiende entre la Antigedad y la nueva era. Los logros de
la Europa medieval, a los que hemos aludido en el captulo anterior
por lo que concierne al saber lingstico, fueron gravemente subesti
mados por los hombres del Renacimiento. Todava en el siglo xix
Froude pudo describir en su meliflua prosa su visin del final de la
Edad Media: Un cambio sobrevena al mundo, un cambio cuyo sig
nificado y direccin se nos oculta aun ahora, un cambio de una era a
otra. Los caminos trillados por el caminar de los siglos quedaron inte
rrumpidos; las cosas viejas desaparecan y la fe y la vida de diez siglos
se disolvan como un sueo. La caballera agonizaba; la abada y el cas
tillo iban prontamente a desmoronarse hasta quedar reducidos a rui
nas; todas las formas, los deseos, las creencias y las convicciones del

1 Sandys, 1921, 17-21. Sobre el Renacimiento vanse tambin Bolgar, 1954;


Burkchardt, 1944; Ferguson, 1948, y Hale, 1993. Hay una recopilacin de artculos
histricos, en su mayora muy breves, sobre lingstica desde el Renacimiento hasta la
actualidad en Gambarara, 1996.
2 B. Russell, History o f western philosophy, Londres, 1946, 523.

143
mundo viejo se desvanecan para no volver jams. Haba surgido un
nuevo continente ms all del mar occidental. El pavimento de cielo,
tachonado de estrellas, se haba hundido en un infinito abismo de paz
inconmensurable, y se vio que la misma slida tierra, arrancada de sus
cimentos, no era sino un pequeo tomo en la terrible vastedad del
universo. La humanidad no habra de permanecer mucho tiempo en
la fbrica del hbito que tan laboriosamente se haba construido3. La
investigacin moderna ha hecho mucho por aumentar nuestra admira
cin del perodo medieval y para suavizar la ruptura entre pocas que
anteriormente se haba impuesto. Pero hubo cambios, cambios irrever
sibles, y sus efectos fueron perdurables.
Una consecuencia directa de estos cambios, por lo que se refiere a
la lingstica, es que los hilos de la historia se tornan ms numerosos y
ms complicados. Hasta ahora no ha sido irrazonable seguir el curso
de los estudios lingsticos atendiendo al estudio de la lengua griega
por los expertos en griego y al posterior estudio del latn por los exper
tos en latn, junto con los progresos tericos fundados en las bases de
la gramtica latina por los gramticos especulativos. La labor europea
fuera de estos confines fue relativamente pequea en extensin y, con
unas pocas excepciones notables como la obra del Primer Gramti
co, de naturaleza en buena medida derivada. Esto ya no es as despus
del final de la Edad Media. No slo se ampliaron los horizontes lin
gsticos y la obra de los lingistas no europeos comenz a ejercer su
influencia sobre la tradicin europea, sino que desde entonces se estu
diaron sistemticamente las lenguas vivas de Europa e hicieron su apa
ricin nuevas lneas de pensamiento lingstico que hoy se dan por
sentadas como parte de la lingstica general. El estudio de la gramti
ca griega y latina continu; los posteriores refinamientos y progresos
que lo llevaron de la poca medieval a las modernas prcticas de ense
anza en las lenguas clsicas son tema propio para un estudio especia
lizado, pero ya no pueden representar el curso de la historia de la lin
gstica en su conjunto.
En la Baja Edad Media se haba estudiado rabe y hebreo en Euro
pa; ambas lenguas fueron reconocidas oficialmente en la Universidad
de Pars en el siglo xiv. El rabe se haba puesto de manifiesto a los
pueblos mediterrneos a la fuerza unos siglos antes, como consecuen
cia de la rpida expansin del poder rabe y de la religin islmica por

3 J. A. Froude, History o f England from the fall o f Wolsey to the defeat o f the Spanish
Armada, Londres, 1875, vol. 1, 62-3. Sobre los conceptos histricos de la Edad Media y
el Renacimiento en general, W. K. Ferguson, 1948.

144
gran parte de Oriente Prximo, la costa norteafricana y la Pennsula
Ibrica en los siglos vil y viii. Roger Bacon escribi una gramtica he
brea y saba rabe. En realidad, la necesidad de tener algn conoci
miento de hebreo, la lengua del Antiguo Testamento, se haba sentido
espordicamente desde los tiempos de Jernimo (345-420), pero estos
estudios haban sido a menudo emprendidos de una manera clandes
tina, casi vergonzante, ya que los cristianos teman ser acusados de aso
ciarse con los enemigos de la Iglesia y los judos teman ser acusados
de proselitismo.
Su rango bblico haba conferido al hebreo un lugar junto al latn
y al griego como lengua merecedora de atencin. Isidoro (siglo vn),
junto con muchos otros, lo consideraba como la lengua de Dios y por
lo tanto la primera lengua que se habl en la Tierra4. Pero con la rela
jacin de los vnculos clericales durante el Renacimiento el hebreo se
estudi ms ampliamente y con mayor penetracin. Griego, latn y he
breo constituyeron las tres lenguas de cuyo conocimiento se enorgulle
ca el homo trilinguis del Renacimiento5. Se escribieron en Europa varias
gramticas hebreas, en especial De rudimentis Hebraicis, de Rochlin6.
Reuchlin, tambin un gran estudioso clsico y uno de los lderes del
Renacimiento en Alemania, atrajo la atencin de los eruditos occiden
tales al sistema de clases de palabras, radicalmente diferente, utilizado
por los gramticos hebreos nativos: sustantivo, verbo y partcula7. Los
dos primeros son declinables y las partculas indeclinables. Reuchlin
empareja la tradicin gramatical hebrea con la tradicin latina subdivi-
diendo el sustantivo en nombre, pronombre y participio, y las partcu
las en adverbio, conjuncin, preposicin e interjeccin; pero pasa al
momento a advertir a sus lectores de que una gran parte de las catego
ras (accidentes) y su teora asociada que se aplican a las clases de pa
labras del latn son inaplicables al hebreo y por tanto no requieren
mencin8. En 1529, la gramtica hebrea de N. Clnard se convirti en
definitiva para esa lengua en Europa occidental. La primera gramtica
europea de rabe haba sido publicada en 1505 por Pedro de Alcal.
Con su creciente conocimiento y comprensin del rabe y del he
breo y con su familiaridad con la obra de los lingistas hebreos la eru

4 Orgenes, 1.3.4.
5 Kulcenheim, 1951, 88.
6 J. Reuchlin, De rudimentis Hebraicis, Pforzheim, 1506; L. Geiger,/. Reuchlin, Leipzig,
1871; comp. A. J. Klijnsmit, Balmesian linguistics, Amsterdam, 1992.
7 Reuchlin, op. cit., 551.
8 Ibid., 552, 585.

145
dicin occidental entr por primera vez en contacto con una lengua
no indoeuropea y con una tradicin de anlisis gramatical no derivado
directamente, si es que lo estaba, de la tradicin grecorromana.
La erudicin lingstica hebrea tena sus orgenes en la exgesis de
la literatura sacra del pueblo hebreo, incluyendo los libros del Antiguo
Testamento, pero desde comienzos de la Edad Media se desarroll
tambin bajo la influencia de los trabajos lingsticos rabes9. Esto se
debi tanto a la semejanza estructural de las dos lenguas como al po
der poltico de los rabes tras la expansin islmica por el Oriente Pr
ximo, el Norte de frica y Espaa. Se tomaron de los lingistas rabes
trminos y categoras tcnicas para el anlisis descriptivo del hebreo.
A fines del siglo xn, algunos judos que vivan en Espaa y correligio
narios suyos de todas partes estaban redactando gramticas hebreas.
Entre estos gramticos, los miembros de la familia Qimhi son muy co
nocidos como autores de tratados lingsticos. Antes, otro judo espa
ol, Ibn Barun, haba escrito un estudio comparativo de las lenguas he
brea y rabe10.
Los estudios lingsticos rabes, como los estudios hebreos, toma
ron su inspiracin de la literatura sacra, en el caso de los rabes el Co
rn. Como libro sagrado del Islam, la palabra de Dios revelada al pro
feta Mahoma, el Corn era el vnculo de unidad en toda la extensin
de los dominios rabes y de la fe islmica, ms amplios an desde el si
glo vil en adelante. El texto rabe del Corn es un texto sagrado y para
los ritos y los usos oficiales no son vlidas las traducciones; por lo tan
to los conversos no rabes tenan que aprender rabe para leerlo y en
tenderlo (como siguen haciendo los miembros no rabes de la fe en las
escuelas musulmanas de Malasia y de todas partes). Como otros textos
sagrados, el libro dio origen a una tradicin de exgesis y comentarios
lingsticos; estaban tambin las necesidades de la burocracia en la for
macin de administradores y funcionarios en la lengua reconocida del
imperio islmico. La enseanza del rabe en el m undo islmico alcan
z as una posicin anloga a la del latn en el Imperio de Occidente.
Se desarroll una cierta rivalidad entre distintas escuelas filolgicas
del mundo rabe; especialmente en la escuela de Basora se dej sentir

9 H. Hirschfield, Literary history o f Hebrew grammarians and lexicographers, Londres,


1926, 7. Vase tambin N. M. Waldman, The Hebrew tradition, en Sebeok, Historio
graphy, 1285-1330. La obra clsica sobre lingstica hebrea es Bcher, 1895. La edicin
de 1975 pone al da la bibliografa; Lepschy, History o f linguistics, 1, 97-163.
10 P. Wechter, Ibn Barnns Arabie works on Hebrew grammar and lexicography,
Filadelfia, 1964. Sobre lingstica en Oriente Medio, Versteegh et al., 1983.

146
la influencia aristotlica como parte del impacto ms general que la fi
losofa y la ciencia griegas tuvieron en la erudicin rabe. Basora insis
ti en la estricta regularidad y en la naturaleza sistemtica del lenguaje
como medio de expresin de un discurso lgico acerca del m undo de
los fenmenos; en esto es posible que ejercieran alguna influencia las
ideas aristotlicas sobre analoga (pgs. 46-50). U n grupo de estudiosos
de la lingstica de Kfa dio ms importancia a la diversidad del len
guaje tal como apareca realmente, incluyendo variantes dialectales y
singularidades textuales tal como se aceptaban. La extensin de la in
fluencia, si la hubo, de la Tchn sobre la teora gramatical rabe es dis
cutida. La obra haba sido traducida al armenio y al siraco a comien
zos de la era cristiana11, y quiz fue estudiada por los rabes. Pero es
cierto que los lingistas rabes desarrollaron sus propias ideas acerca de
la sistematizacin de su lengua y en modo alguno impusieron los mo
delos griegos sobre ella como los gramticos latinos se haban visto lle
vados a hacer12.
La erudicin gramatical rabe alcanz su culminacin a fines del si
glo VIII en la gramtica de Slbawaih de Basora, quien significativamen
te no era rabe sino persa, lo cual es testimonio del perenne estmulo
a la investigacin lingstica que hay en los contactos lingsticos cul-
turalmente impuestos. Fue discpulo de Al-jalll, quien haba trabajado
ren teora mtrica y en lexicografa. La obra de Slbawaih, conocida sim
plemente como el libro, al-kitdb, fij en lo esencial la descripcin gra
matical y la enseanza de la lengua rabe a partir de entonces. Siba-
waih, como la Tchn, se apoy en las bases establecidas por sus prede
cesores. Expuso la gramtica del rabe clsico sustancialmente como se
conoce hoy, reconociendo tres clases de palabras, nombre y verbo, con
inflexiones, y partculas, sin inflexiones. La descripcin de las inflexio-

11 E. O. A. Merx, Historia artis grammaticae apud Syros, Abbandlungflir die Kunde


des Morgenlandes, 9.2 (1889, Leipzig).
12 A. G. Chejne, The Arabie language: its rok in history, Minneapolis, 1969; H. Blanc,
Linguistics among the Arabs, en Sebeok, Historiography, 1265-83. Para una opinin
positiva de la influencia griega vase C. H. M. Versteegh, Greek elements in Arabic linguistic
thinking Leiden, 1977. Como en la controversia grecorromana analoga-anomala, no
hay que exagerar la idea de dos sectas distintas y mutuamente excluyentes. Antes bien
era una cuestin de dos tendencias opuestas, en considerable medida centradas en los
dos lugares. Sobre este tema vase Goldziher, 1994, cap. 3. Vanse tambin Owens,
1988, 8-15; Owens, 1988, y H. E. Brekle, Einfhmngin die Geschichte der Spraclmiissenschaft,
Darmstadt, 1985, cap. 5, proporcionan buenas introducciones a los saberes lingsticos
rabes. Bakalla, 1983, presenta una bibliografa general sobre estudios lingsticos y
sobre la lengua rabe; vase tambin Lepschy, Histoiy of linguistics, 1, 164-84.

147
nes verbales se basaba en su mayor parte en las races trilteras, cono
cidas en ejemplos como k-t-b, escribir, de donde ktaba, l escribi,
kitb, libro, etc. Los lexicgrafos rabes hicieron de estas races conso-
nnticas la base de sus entradas de diccionario.
Adems, Slbawaih realiz una descripcin fontica independiente
de la escritura rabe. Aunque no alcanzaba los niveles indios (pgi
nas 218-222) estaba por delante de la ciencia fontica occidental prece
dente y contempornea. El y otros gramticos rabes fueron capaces de
exponer sistemticamente los rganos del lenguaje y el mecanismo de la
expresin, interpretando la articulacin como la interferencia por dife
rentes configuraciones del tracto vocal, en diversas maneras, del aire
expulsado. Los modos de interferencia fueron designados mayraj, lite
ralmente salida a travs de la cual era expulsado el aire; actuando de
atrs hacia adelante, de la garganta a los labios y a la nariz, eran capa
ces de exponer en explcita terminologa tcnica los sonidos segmenta-
les de la lengua rabe. Se identificaron correctamente rasgos como la
articulacin velarizada de las consonantes enfticas y la velarizacin
y palatalizacin de las vocales en determinados contextos fonticos. Su
nico fallo serio de observacin radica en no haber diagnosticado los
mecanismos de la distincin sordo-sonoro en las consonantes, aunque
la divisin de stas en dos clases fue tratada como algo importante y las
consonantes fueron correctamente asignadas a ellas. En vista de esta
omisin hay que dudar de la influencia india sobre las obras fonticas
rabes. Desde luego, la base articulatoria de la clasificacin de los soni
dos y del orden de la descripcin, de atrs hacia adelante, coincide con
la prctica india; los logros de los rabes en esta rama de la lingstica
fueron mucho ms acertados en trminos de precisin descriptiva que
los de los griegos y los romanos13.
El inters por las lenguas rabe y hebrea y la tradicin erudita inde
pendiente dentro de la cual se haban tratado contribuyeron al debili
tamiento de los vnculos que una atencin demasiado exclusiva al grie
go y al latn haba impuesto hasta entonces a la lingstica. Pero no fue
en modo alguno el nico factor. Dicho inters se vio reforzado por un
poderoso acicate al estudio de las lenguas vernculas de Europa como
objeto digno de un intenso esfuerzo erudito ellas mismas. Tampoco en

13 A. Schaade, Sibawaibs Lautlehre, Leiden, 1911 [sugiere varias correcciones M. H. A.


el Saraan, A Critical study of the phonetic observations o f the Arab grammarians (Tesis
doct. fil., Universidad de Londres, 1951)]. Sobre el mtodo gramatical de Sibawaih,
M. G. Carter, An Arab grammarian o f the eighth century, JAOS, 93, 1973, 146-57.
G. G. Bohas, The Arabic linguistic tradition, Londres, 1990.

148
este campo puede trazarse una clara lnea divisoria. Durante la poca
medieval se haban redactado gramticas de provenzal y cataln; la im
portancia histrica y los mritos metodolgicos de estas gramticas, ya
mencionadas en el captulo anterior (pg. 116), slo se estn aprecian
do adecuadamente ahora14. En Italia, Dante, a quien algunos conside
ran como el profeta del Renacimiento que vendra despus, haba
defendido el estudio de los dialectos hablados romances en contra del
latn escrito, y a travs de sus escritos en lengua verncula haba contri
buido grandemente al establecimiento de una variante de italiano ha
blado como lengua literaria y posteriormente oficial de la pennsula.
Pero el propio Renacimiento presenci la publicacin de muchas de
las primeras gramticas de las lenguas europeas, inaugurando as una
aplicacin de la ciencia lingstica que se ha desarrollado sin interrup
cin desde entonces.
La primeras gramticas nativas del espaol y el italiano que se co
nocen aparecieron en el siglo xv; las primeras gramticas nativas del
francs, a principios del xvi. En el mismo perodo se publicaron gra
mticas del polaco y del eslavo antiguo eclesistico. La primera gram
tica impresa del ingls apareci en 158615.
Las condiciones en las que se redactaron y estudiaron estas gram-
' ticas fueron muy diferentes de las que prevalecieron en pocas anterio
res. El surgimiento de los estados nacionales y de la clase media comer
ciante dentro de ellos, el sentimiento patrtico y el fortalecimiento de
los gobiernos centrales contribuyeron al reconocimiento de una nica
variante de una lengua territorial como oficial; los hombres sintieron

14 Kukenheim, 1932, 95.


15 J. H. Rowe, Sixteeenth and seventeenth century grammars, en HYMES, 1974,
361-79. La redaccin de gramticas de lenguas vernculas se trata de manera completa en
Padley, 1985 y 1988. Vanse adems A. Ahlqvist (d.), Les premires grammaires des
vernaculaires europens, Histoire pistmologie langage, 9.1., 1987; W. K. Percival, The
grammatical tradition and the rise o f the vernaculars, en Sebeok, Historiography, 231-75.
Hay tiles recopilaciones de artculos sobre la historia de los trabajos lingsticos en
Italia, Espaa y Holanda durante el Renacimiento y despus en P. Ramat et al. (eds.), The
history o f linguistics in Italy, 1986, Amsterdam Studies in the theory and history o f linguistic
science, serie 3, vol. 33; A. Quilis y H.-J. Niederehe (eds.), The history o f linguistics in Spain,
1986, ibid., vol. 34; The history o f linguistics in the Low Countries, 1988, Historiographia
lingistica, 15, 1-2. Robins, The evolution o f English grammar books since the
Renaissance, en G. Leitner (d.), The English reference grammar, Tubinga, 1986, 292-306,
da un breve esbozo de la redaccin de gramticas inglesas desde 1586 hasta hoy. Para un
panorama histrico de los trabajos lingsticos en lengua alemana vase W. Banher y
W. Neumann (eds.), Spradmissenschaftliche Germanistik: ihre Herausbildung und Begrndung
Berln, 1985.

149
que era un deber impulsar el uso y el cultivo de su propia lengua na
cional. Desde fines del siglo xv el espaol de Castilla se trat de esta
manera en Espaa; Carlos V rompi la tradicin latina universalista al
dirigirse al papa en espaol16. La invencin de la imprenta difundi el
conocimiento en una proporcin muy incrementada y la aparicin de
una clase media extendi la educacin letrada en crculos ms amplios
de la sociedad y foment el estudio de las lenguas extranjeras moder
nas. La economa de la imprenta, adems, hizo que el reconocimiento
de una soja variante de una lengua (la lengua estndar) y de una or
tografa uniforme fuese una apremiante exigencia. La publicacin de
diccionarios, tanto monolinges como bilinges, acompa a la publi
cacin de gramticas y ha continuado desde entonces. En Inglaterra, a
causa de la introduccin del francs como lengua de los conquistado
res a raz de la invasin normanda y de su continuo uso por las clases
superiores durante algunos siglos, se produjo durante la Edad Media
una serie de gramticas y manuales prcticos de francs. Pero puede de
cirse que el estudio y la enseanza sistemticos del francs en Inglate
rra comienzan realmente con la publicacin en 1530 de Lesclaircisse-
ment de la languefranoyse de J. Palsgrave, una obra de ms de mil pgi
nas que se ocupa de la ortografa, la pronunciacin y la gramtica del
francs, esta ltima con gran detalle17.
Las necesidades seculares y humanistas se vieron reforzadas por el
ascenso en rango de las lenguas vernculas de Europa tras la traduc
cin de la Biblia a ellas, un aspecto de la reforma religiosa. La Biblia
alemana de Lutero se imprimi en 1534; para esa fecha las Escrituras
haban sido traducidas a varis lenguas europeas occidentales. Es testi
monio del inters por la teora y la tcnica de la traduccin el breve en
sayo del francs E. Dolet sobre el tema18.
En conjunto, las lenguas escritas de las clases educadas se convirtie
ron en el centro del estudio gramatical. Pero las lenguas escritas tam-

16 Kukenheim, 1932, 205, comp., ms generalmente, Percival, op. cit., n. 15.


17 K. Lambley, The teaching and cultivation o f the French language during the Tudor and
Stuart times, Manchester, 1920; D. A. Kibbee, John Palsgraves Lesclaircissement de la
langue franoyse, Historiographia lingistica, 12, 1985, 27-62; id., For to speke Frenche
trewly: the French language in England, 1000-1600, Amsterdam, 1991.
18 La maniere de bien traduire dune langue en autre, Paris, 1545. Vase adems E. A. Nida,
Toward a science of translating Leiden, 1964, cap. 2. La influencia de Martn Lutero en las
partes protestantes de la Europa germanohablante y el prestigio de su traduccin
alemana de la Biblia son considerados en buena medida responsables de la fijacin del
alemn escrito de Lutero como base de alemn estndar (comp. Padley, 1985, cap. 2.1,
y 1988, cap. 4).

150
bien se hablaban y se escriban para ser pronunciadas. La pronuncia
cin del latn medieval haba sido relativamente poco importante y va
riaba segn la primera lengua del hablante, aunque las gramticas repe
tan mecnicamente las descripciones fonticas de Prisciano y de los
gramticos clsicos, no muy cientficas. Las nuevas gramticas de las len
guas modernas prestaron gran atencin a las relaciones entre la ortogra
fa, que se estaba normalizando en la imprenta, y la pronunciacin.
Los problemas de la reforma de la ortografa adquirieron una nueva
importancia y, aunque persisti la ecuacin de letra y sonido hablado,
causante de confusin, se observaron y acusaron las inadecuaciones fo
nticas de las ortografas existentes. As, las primeras gramticas italia
nas incluyen nuevas letras para distinguir la e y la o abiertas y cerradas
(/e/ y /e/; /o / y /o /)19.
Se puede decir que el estudio serio de las lenguas neolatinas (ro
mances) fue inaugurado por la obra de Dante De vulgari eloquentia a co
mienzos del siglo xiv; en ella exalta los mritos de las lenguas habladas
aprendidas inconscientemente en la primera infancia y las contrastaba
con el latn escrito adquirido conscientemente como segunda lengua
en la escuela a travs de reglas gramaticales. En un celebrado pasaje
Dante propugna el cultivo de una lengua verncula italiana comn
' que servira para unificar la pennsula de Italia de la manera que las cor
tes reales centralizadas lo hicieron para otros pueblos20.
La relacin entre las lenguas romances y el latn produjo lo que al
m undo antiguo le haba faltado siempre, un marco terico explcito
para tratar el cambio lingstico. Es razonable argumentar que fue en
estos estudios donde la lingstica histrica, tal como la entendemos
hoy, halla sus comienzos reales. El redescubrimiento de la Antigedad
clsica en toda su gloria como parte del resurgimiento del saber dio al
hombre del Renacimiento una perspectiva histrica que la Edad Me
dia no tena. Se registraron y estudiaron seriamente los cambios en los
sonidos (expresados como cambios de letras) merced a los cuales se
pueden relacionar histricamente palabras espaolas, francesas e italia
nas con las formas latinas anteriores correspondientes, y, lo que es qui
z ms importante, se plantearon y respondieron los interrogantes que
surgen de los cambios en los sistemas gramaticales. Las lenguas vern
culas romances no eran simplemente latn corrupto sino lenguas de

19 Kukenheim, 1932, 37-8.


20 Libro 1, cap. 1; caps. 18-19. Esta obra, de hecho, no se public hasta el siglo xvi,
en latn y en italiano. Puede consultarse una traduccin inglesa en A. G. Ferrers Howell,
Dantes treatise De vulgari eloquentia, Londres, 1890.

151
mrito y categora por su derecho propio, histricamente relacionadas
con el latn de manera interesante21.
Se discutieron las causas del cambio lingstico y los autores hicie
ron referencia a los factores de las mezclas y los contactos lingsticos
y de los cambios graduales independientes que tienen lugar en la trans
misin de una lengua hablada de una generacin a otra. Los eruditos
dieron constancia del origen de los futuros romances en los infinitivos
latinos seguidos de formas del verbo habere, haber/tener, y del hecho
de que los sustantivos sin caso de las lenguas romances modernas ha
ban reemplazado a los paradigmas de distintas formas de caso que
existen en latn. Este ltimo cambio provoc una nueva e importante
valoracin del papel de las construcciones preposicionales. Mientras
que la mayora de las preposiciones romances pueden compararse for
malmente con sus correspondientes originales latinos, hay una marca
da diferencia entre aquellas cuyos usos sintcticos y semnticos conti
na en lneas generales las de las formas latinas, como las italianas in,
en, y con, con, y aquellas, como la francesa de y la italiana di, que en ge
neral se corresponden semnticamente con las inflexiones del caso
oblicuo latino, habitualmente el genitivo, sin preposicin. En 1525
Pietro Bembo plante la cuestin de si estas ltimas eran preposiciones
propiamente dichas o por el contrario no eran ms que signos de caso,
segni di caso22; el asunto fue discutido por sus contemporneos: un au
tor argument que di en padrone di casa, dueo de la casa, es un segno
di caso, pero que es una preposicin en sono partito di casa, he salido de
casa23. Es fcil decir que no se distinguen aqu de una manera adecua
da la lingstica histrica y la descriptiva, pero lo que importa es el co
mienzo del proceso de la liberacin de la descripcin gramatical y de
la enseanza de las lenguas modernas de las categoras impuestas por
una razn que no es otra que la de su relevancia para el latn, un pro
ceso que se ve en marcha tambin en la serie de gramticas de ingls
producidas con posterioridad al Renacimiento, a pesar de la falta en
este caso de una relacin gentica directa (pgs. 175-180). El concepto
de segni di caso puede verse como el origen de una abundante teoriza
cin sobre el caso en los tiempos modernos hasta nuestros das;
Chomsky asign sus casos abstractos a los nombres y a las frases no
minales (NPs) en todas las lenguas, pero con manifestaciones distintas

21 Comp. R. A. Hall, Linguistic theory in the Italian Renaissance, Langage, 12,


1936, 96-107.
22 Kukenheim, 1932, 140. Vase tambin Padley, 1988, 100-5.
23 G. Ruscelli, Commentarii della lingua italiana, Venecia, 1581, 100.

152
en cada una de ellas (p. ej. latn e ingls, pg. 324). De manera seme
jante no dej de ponerse en cuestin el sistema de ocho clases de pala
bras. Se propusieron sistemas de menos y de ms clases. Nebrija, en su
Gramtica de la lengua castellana (1492), establece nueve o diez si se se
para el adjetivo de la clase de los nombres24. Pero la separacin clara de
sustantivos y adjetivos en clases distintas habra de esperar hasta el si
glo XVIII.
Entre los gramticos del Renacimiento es bien conocido Pierre Ra
me (Petrus Ramus, nacido h. 1515), saludado como precursor del mo
derno estructuralismo25. De forma ms general se le considera como
uno de los pensadores que marcaron la transicin del m undo medie
val al moderno. Sus reformas educativas tuvieron amplia influencia en
el norte de Europa; con su clebre rechazo de Aristteles en su debate
de doctorado (quaecumque ab Aristo tek dicta essent commentia esse,
todo lo que dijo Aristteles estaba equivocado) procedi a revivificar
el estudio de las artes liberales en Pars, antao bastin del aristotelis-
mo y de la gramtica modista. Fue un enrgico paladn de la ensean
za humanstica de las lenguas clsicas, a travs de su literatura en vez
de a travs del aristotelismo escolstico. Intervino en las luchas reli
giosas de su tiempo y fue asesinado en la matanza de San Bartolom
;en 157226.
Ramus escribi gramticas de griego, latn y francs y estableci su
teora de la gramtica en su Scholae grammaticae11. Mientras que en su
gramtica del francs hace un uso didctico de referencias a la gram
tica latina, mostr una adecuada apreciacin de cada lengua concreta.
En lugar de seguir argumentos filosficos sobre gramtica, que segn
dijo no salvaban a los gramticos de los barbarismos28, insisti en la ne
cesidad de seguir en las lenguas antiguas el uso observado de los auto
res clsicos y en las lenguas modernas el uso observado de los hablan
tes nativos. Sus descripciones y clasificaciones gramaticales son forma
les en el sentido de que no se apoyan ni en la semntica ni en las
categoras de la lgica, sino en las relaciones entre formas reales de pa
labras.

24 R. Sarmiento (ed.), Gramtica Castellana, Madrid, 1984, 120 (3)-127 (9); comp.
G. C. Horrocks, Generative grammar, Londres, 1987, 102-3.
25 Kukenheim, 1962, 18; esto es discutido por P. A. Verburg, Taalenfimctionaliteit,
Wageningen, 1952, 172-84.
26 Graves, 1912.
27 Scholae grammaticae, Frankfurt, 1595; Gramere, Pars, 1562.
28 Scholae, 7-14, 95.

153
La gramtica francesa de Ramus contiene uno de los primeros tra
tamientos de la pronunciacin de la lengua; cuid tambin de sealar
las diferencias entre el latn como lo hablaban antiguamente los latino-
hablantes y el latn con las variantes de pronunciacin de quienes lo
sometieron a sus propias pautas fonolgicas tras aprenderlo en la es
cuela29. En la gramtica latina conserv las ocho clases de palabras de
Prisciano, pero al exigir criterios puramente formales para su identifica
cin hizo de la inflexin de nmero y su ausencia la divisin bsica en
tre ellas, oponiendo sustantivos, pronombres, verbos y participios (que
consideraba como sustantivos) con todas las dems30. Su eleccin del
nmero como principal categora para la clasificacin gramatical fue
influyente; mientras que la inflexin morfolgica de caso, en la cual se
haban basado tanto los antiguos gramticos, haba desaparecido en
buena medida en las lenguas modernas, el nmero segua siendo una
categora flexiva. Ramus se vali de la misma distincin en su gramti
ca francesa31, y algunos autores de gramticas inglesas la tomaron de l
(pg. 176).
En su descripcin de la morfologa latina reorganiz el sistema tra
dicional de declinaciones utilizando como criterio bsico de la clasifi
cacin el carcter parislabo o imparislabo de las formas de caso de un
sustantivo o adjetivo (si los diferentes casos coincidan o no sustancial
mente en el nmero de sus slabas). Los verbos latinos se distinguen
primariamente en la formacin de su futuro con -b- (amabo, etc.) o no,
lo cual se corresponde en gran medida con las tradicionales conjuga
ciones primera y segunda, por una parte, y tercera y cuarta, por otra32.
Es interesante que Ramus hiciera notar que aunque Prisciano y los de
ms gramticos del latn no utilizaron esta clasificacin, sin embargo
proporcionaron los materiales sobre los cuales se poda construir esta
clasificacin formal33.
La sintaxis de Ramus se basaba tambin en la distincin entre pa
labras con inflexin de nmero y palabras sin ella, y estaba sistematiza
da en referencia a las dos categoras de la relacin sintctica, concor
dancia y rgimen (en esto estaba en deuda con la teora gramatical me
dieval)34.

29 Gramere, 10-11.
30 Scholae, 95-6, 205-6.
31 Gramere, Al.
32 Scholae, 118,223.
33 Ibid., 118.
34 Graves, 1912, 130 (vase carta); ms generalmente, vase Padley, 1976.

154
Ya se han mencionado los contactos entre los saberes lingsticos
europeos y la obra de los gramticos judos y rabes durante la Baja
Edad Media. El hebreo y el rabe no eran en modo algunas las nicas
lenguas no europeas con las que los europeos se familiarizaron en el
Renacimiento. La colonizacin del Nuevo M undo y los viajes de des
cubrimiento alrededor del globo, el establecimiento de estaciones co
merciales y de asentamientos de expatriados y el envo de misioneros
desempearon su papel en revelar a los estudiosos la riqueza de diver
sidad lingstica del mundo, no soada hasta entonces. El proceso
continu sin detenerse y realmente est an en marcha, con las misio
nes desempeando el papel ms destacado. Firth se refera acertada
mente al aspecto lingstico de la expansin de Europa como el des
cubrimiento de Babel35.
De las lenguas del Nuevo Mundo, la primera gramtica de una len
gua amerindia, el tarascn (Mxico), se public en 1558; a continua
cin se publicaron gramticas del quechua (Per), nahuatl (Mxico) y
guaran (Brasil) en 1560, 1571 y 1640 respectivamente; en Europa apa
reci una gramtica euslcera en 1587 y el siglo xvn presencio la publi
cacin de gramticas del japons y del persa36. Entre las tareas lings
ticas llevadas a cabo dentro de la esfera de las actividades misionales
"hay que mencionar los logros de los misioneros jesutas durante los si
glos XVI, xvn y XVIII y los del departamento de Propaganda Pide de la
Iglesia de Roma. Se visitaron la India, el sudeste de Asia y el Lejano
Oriente, y varias de las lenguas que se encontraron all fueron primero
sometidas a una transcripcin romance por misioneros catlicos para
la traduccin de las Escrituras. Los alfabetos inventados por estos mi
sioneros para algunas de las lenguas de la India y Birmania y las obser
vaciones fonticas que las acompaaron han sido elogiadas por lin
gistas de este siglo37, y las transcripciones realizadas por Alejandro de
Rodas para el vietnamita en 1651 siguen siendo, con alteraciones me
nores, el sistema oficial de escritura de Vietnam.
Se emprendi un cierto estudio del snscrito y se hicieron observa
ciones aisladas sobre algunas visibles semejanzas entre dicha lengua y
el italiano, el griego y el latn (pg. 211).
Las rutas comerciales haban unido China y el Imperio Romano
por tierra atravesando Asia central; el mundo occidental conoca vaga-

35 Firth, 1937, cap. 5.


36 Rowe, op. cit. en Hymes, 1974, 361-79.
37 P. ej., Firth, Alphabets and phonology in India and Burma, BSOS, 8, 1935-7,
517-46.

155
mente en la Antigedad a los Seres (pueblo de la India Oriental, en
las lejanas tierras hacia el este). A finales del siglo xiii Marco Polo ha
ba viajado por Asia hasta China y haba estudiado una serie de len
guas asiticas durante su residencia. Pero los contactos directos pro
longados entre los chinos y eruditos europeos haban empezado en
realidad con la llegada de comerciantes y misioneros al Lejano Orien
te. Cuando Francisco Javier muri en 1552 dej misiones jesutas esta
blecidas en China y Japn; varios miembros de estas misiones llegaron
a dominar distintas variantes del chino. El cardenal Ricci es uno de los
ms conocidos de ellos.
Trigault, que tradujo al latn el famoso diario de Ricci, dej cons
tancia de las principales diferencias entre las lenguas chinas y las de Eu
ropa occidental que sorprenden al estudiante de chino en su primer
curso: la inexistencia casi total de paradigmas morfolgicos como los
que haban sido objeto de tanta atencin en latn y griego y eran apa
rentemente esenciales a la estructura gramatical; la distincin mediante
diferencias de tono de lo que de otro modo seran homfonos lxicos;
y la existencia de una lengua escrita comn (caracteres chinos) fcilmen
te inteligible para las personas letradas independientemente de las dife
rencias, a menudo equivalentes a autnticas barreras para la comunica
cin, que existan entre algunas de las variedades del chino hablado38.
China haba desarrollado una tradicin indgena de estudios lin
gsticos en la poca en la que los eruditos occidentales entraron en
contacto con el pas y sus lenguas. Se vena utilizando desde mediados
del segundo milenio a.C. un sistema de caracteres de escritura, adecua
damente definido como la representacin grfica de los morfemas con
cretos por medio de smbolos independientes; era de origen nativo, a
pesar de ciertas similitudes superficiales con sistemas de caracteres de
otras partes del mundo. Este modo de representar la lengua en la escri
tura, junto con la estructura, analtica y aislante, de la gramtica china,
determin la lnea que tomaron los estudios lingsticos en la civiliza
cin china.
Desde fines del siglo xvi se conoca en Europa la naturaleza del
sistema chino de escritura y desempe un importante papel en algu
nas direcciones de la investigacin lingstica (pg. 167), adems de
hacer que los estudiosos europeos tomaran conciencia de la existencia
de un grupo de lenguas cuya organizacin fonolgica, gramatical y l
xica difera marcadamente de la de las lenguas con las cuales las gene

38 L. S. Gallagher, The China that was, Milwaukee, 1952, 42-8.

156
raciones anteriores estaban familiarizadas. Las primeras gramticas
completas del chino publicadas en lenguas europeas, debidas a Fran
cisco Varo y a J. H. de Prmare, aparecieron a comienzos del siglo xvm 39.
En su aparicin en los mapas lingsticos europeos, ms o menos si
multnea, la estructura gramatical del chino, extremadamente aislante
o analtica, y la estructura de varias lenguas amerindias, extremada
mente incorporante, sirvi para ampliar la experiencia lingstica de
los europeos mucho ms all de la que les haba ofrecido el m undo
clsico y medieval.
La ausencia casi total de paradigmas morfolgicos en chino no ani
m el temprano estudio gramatical aparte de una cierta atencin a la
clase de las partculas. S hizo una distincin entre palabras llenas,
que pueden estar solas y recibir una glosa lxica individual, y palabras
vacas o partculas, que sirven a propsitos gramaticales dentro de ora
ciones que contienen palabras llenas pero que aisladas apenas tienen
un significado que se pueda fijar. Esto pas, a travs de Prmare, al uso
lingstico general40. Las palabras llenas se dividieron luego en pala
bras vivas, verbos, y palabras muertas, sustantivos. Pero los principa
les esfuerzos lingsticos dedicados al chino se volcaron en la lexicogra
fa y la fonologa.
En China se producan diccionarios desde el siglo d.C. Como en
todas partes, los estmulos eran los cambios lingsticos del lxico de la
lengua literaria. Dicho cambios dejaban obsoletos algunos caracteres y
alteraban el significado de otros, aumentando as las dificultades del es
tudio de los antiguos clsicos de la literatura china. Uno de los diccio
narios de chino ms antiguos que se conocen, el Shuo wn (h. 100 d.C.),
valindose del sistema revisado de escritura normalizado tres siglos an
tes, organiz los caracteres de la manera que se ha empleado hasta hoy,
por radicales, aunque el nmero de radicales se ha reducido desde
entonces. Se analiza cada carcter en dos componentes lexicogrficos,
una radical, que en parte se corresponde con el significado general de
algunos de los caracteres que la contienen, y el componente fonti
co, que en ocasiones da una indicacin de la pronunciacin del carc
ter, aunque los cambios semnticos y fonticos han hecho que estas in
dicaciones sean muy fragmentarias y en el mejor de los casos slo apro
ximadas. Las radicales estn ordenadas en serie, empezando por las

39 Francisco Varo, Arte de la lengua mandarina, Cantn, 1703; J. H. de Prmare,


Notitia linguae Sinicae, Hong-Kong, 1893 (publ. por primera vez en 1727); R. Schreyer,
77; European discovery o f Chinese, Amsterdam, 1992.
40 Prmare, op. cit., 36; J. Vendryes, Le langage, Paris, 98-9.

157
que contienen un solo acento, en orden ascendente segn el nmero
de acentos; los caracteres que contienen cada radical se enumeran en
una lista encabezada por sta y se ordenan de la misma manera segn
el orden ascendente de acentos en el componente fontico (algunos
caracteres se componen nicamente de radical y vienen primero en
las listas).
Otros diccionarios posteriores se propusieron tratar el problema de
la pronunciacin de los caracteres, en vista de los cambios fonticos
que haban tenido lugar desde la poca clsica literaria. Esto proporcio
n la matriz para el desarrollo del estudio fonolgico del chino litera
rio. El carcter representaba el morfema y no la palabra, aunque espe
cialmente en chino clsico muchas palabras eran monomorfemticas;
en trminos generales, el morfema se representaba fonolgicamente
mediante una sola slaba, entrando en un nmero limitado de posibles
estructuras silbicas. No haba representacin segmentai de los compo
nentes de la slaba en la escritura de caracteres china; el pensamiento fo
nolgico chino se centraba en el monoslabo aislado y en el medio para
indicar la pronunciacin de los caracteres que se haban quedado obso
letos o haban tenido en otro tiempo diferentes valores fonticos.
Al principio el nico mtodo a mano era la cita de un hom nim o
del carcter del que se tratara, pero desde el siglo m d.C. en adelante se
analiz la slaba en componente inicial y componente final, enten
dindose el final como todo lo que vena despus de la consonante ini
cial e incluyendo el tono. La pronunciacin de un carcter poda indi
carse ahora mediante la cita de otros dos caracteres cuya pronuncia
cin se supona que se conoca; el inicial del primero y el final del
segundo daban la composicin silbica y por ende la pronunciacin
del carcter en cuestin. As, el carcter ledo /ko/ con tono ascenden
te seguido por el carcter ledo /hw / con tono plano indicaba la pro
nunciacin de un carcter ledo /kw/ con tono uniforme.
En la poca en que se utilizaba esta tcnica ya haba misioneros bu
distas en China y es posible que hasta este limitado anlisis fonolgico
de la slaba se inspirara en la familiaridad con una escritura alfabtica ex
tranjera. Desde luego fue con la ayuda de los monjes budistas como en
el ao 489 d.C. los tonos chinos fueron sistemticamente definidos por
primera vez como componentes integrantes de slabas habladas, aun
que el chino haba sido una lengua tonal desde tiempo inmemorial41.

41 Lai Ming, A histoiy ofCbinese literature, Londres, 1964, 4; M. A. K. Halliday, 1981;


Lepschy, Histoiy of linguistics, 1, 1-24.

158
El siguiente avance en el anlisis fontico recibi influencia di
recta de los estudios lingsticos snscritos (pgs. 219-221). En el si
glo xi, las bien conocidas tablas de ritmo establecieron el total de las
slabas que podan aparecer en chino literario, representadas por me
dio de caracteres en una carta en la cual las columnas verticales con
tenan los iniciales y las filas horizontales enumeraban los finales,
ahora analizados adems para distiguir semivocales mediales (posti
niciales) como /-w-/, vocal final o vocal ms consonante, y el tono.
Esta clasificacin bidimensional permiti a los estudiosos chinos
distinguir, como ya haban hecho los estoicos en Occidente (pg. 53),
entre formas que no aparecen pero son fonolgicamente posibles y
formas excluidas por las reglas de la estructura silbica china. La in
fluencia india es marcada en la ordenacin de las iniciales segn su
articulacin; las oclusivas y las nasales se distribuan en grupos de
cuatro segn el punto y el modo de articulacin, /k /, /j/, /g/, /r)/,
/t/, /z /, /d /, /n /, etc., y se utiliz una terminologa articulatoria para
diferenciarlas. Estas tablas de ritmo tienen la mxima importancia
en la reconstruccin de las formas habladas de las slabas chinas en
esta poca de la lengua, pero su significacin histrica radica en ser
testimonio del desarrollo bajo influencia snscrita de un anlisis seg
mental frente a la tradicin engendrada por una escritura morfem-
'tico-silbica, que haba sugerido primero un anlisis en iniciales y fi
nales mucho ms parecido a la fonologa prosdica firthiana que a
la fonemtica segmental42.
En este sistema de anlisis fonolgico se realizaron diversas m o
dificaciones y elaboraciones a lo largo de las pocas medieval y m o
derna de la erudicin lingstica china. El centro de atencin pas
del estudio de la lengua de la literatura clsica al chino coloquial
septentrional contemporneo de Pekn, junto con otras variantes del
chino hablado. En el siglo xvn, Pan-lei, excelente fonetista y dialec-
tlogo, viaj por toda China estudiando las variantes dialectales de
las diferentes regiones. Pero hubo pocos acontecimientos ms de
importancia general hasta que los estudiosos europeos empezaron a
interesarse seriamente en los problemas lingsticos que presentaba
la lengua (o las lenguas) de China, entre ellos la transcripcin de las
slabas chinas en letras romance, un inters muy en vanguardia en el
momento.

42 B. Karlgren, Philology and ancient China, Oslo, 1926; R. A. D. Forrest, The Chinese
language, Londres, 1948; Halliday, 1981.

1 59
Se ha visto lo importante que fue el papel desempeado por los
contactos lingsticos del exterior en la evolucin del anlisis fono
lgico chino. Pero la propia China fue la fuente de un problema lin
gstico y de su solucin, la adaptacin del sistema chino de carac
teres de escritura a una lengua no relacionada de estructura muy di
ferente.
La lengua japonesa, genticamente, no est relacionada con la
china, pero desde el siglo v d.C. en adelante hubo un considerable
contacto entre Japn y China y los japoneses tomaron muchas co
sas de la literatura china y de otros aspectos de esta cultura, a la vez
que grandes cantidades de palabras chinas entraban en su lengua. La
escritura fue introducida desde China y de inmediato surgi el pro
blema de adaptar los caracteres que en China representaban m ono
slabos invariables a los requerimientos de una lengua rica en deriva
dos aglutinantes y en inflexiones. Al principio el problema se resol
vi ignorndolo; los elementos aglutinados de las palabras se
dejaron sin representar y los caracteres se utilizaron como se utiliza
ban en las oraciones chinas. Finalmente se lleg a la solucin que si
gue en uso hoy en da, en la que los caracteres se utilizan para repre
sentar las palabras llenas invariables y el elemento raz constante de
las palabras variables, mientras que las partes derivadas y flexivas de
la estructura de las palabras se escriben en el silabario kana, una se
rie de signos silbicos derivados de fragmentos de determinados ca
racteres usados solamente por su valor fontico. Estos se utilizan
tambin en la representacin de la mayora de las formas de palabras
y partculas.
Hay sin embargo un estadio intermedio que es digno de m en
cin. En l, el carcter representaba la raz de la palabra, pero otros
elementos gramaticales, as como ciertas partculas en estrecha rela
cin sintctica con ella, se indicaban grficamente por medio de sig
nos diacrticos escritos en diferentes posiciones alrededor del propio
carcter. As, el verbo kasikom-, temer, se representara mediante un
determinado carcter que tiene un significado similar en chino; un
circulito en el ngulo inferior izquierdo indicara la palabra kasiko-
mite, temiendo, y una raya en diagonal en la esquina superior dere
cha indicara kasikomi-tari, (l, etc., temi)43. Este sistema ortogrfico

43 G. B. Sansom, An historical grammar o f Japanese, Oxford, 1928, cap. 1. Para una


breve noticia de los trabajos lingsticos en China yjapn hasta la actualidad, R. A. Miller,
The Far East, en Sebeok, Historiogi'aphy, 1213-64.

160
no permaneci en uso, pero es de inters por su semejanza con cier
tas especulaciones y experimentaciones lingsticas europeas de los
siglos XVI y XVII (pgs. 171-172).
Para muchas personas pensantes de la primera fase del Renacimien
to en Europa, el resurgimiento del saber antiguo y la nueva conciencia
de las glorias del m undo clsico grecorromano fueron probablemente
las caractersticas ms importantes de la poca. De hecho, las palabras
Renacimiento y resurgimiento del saber atestiguan esta concep
cin. Es digno de mencin cmo una gran cantidad de escritores del
Renacimiento temprano citan libremente de fuentes clsicas para jus
tificar e ilustrar sus argumentos, mirando directamente a la Antige
dad, que ya no llevaba la tacha del paganismo, sino que por el contra
rio era vista como una poca de exaltado humanismo en el cual los
pensadores renacentistas, al insistir en el valor y la dignidad del hom
bre por s mismo, adivinaban un parentesco intelectual y moral. Los
textos clsicos accesibles entonces en Europa eran ms o menos los
mismos que hoy; el estudio de la literatura antigua adopt las formas
reconocibles en la poca actual en los programas clsicos de escuelas
y universidades.
Los clsicos griegos y latinos se lean por sus propios mritos y en
las lenguas originales, no a travs de traducciones o de las interpretacio
nes oficiales de los telogos escolsticos. Se puede decir que fue en el
Renacimiento cuando se form el concepto del estudio de la literatura
clsica como base de una educacin liberal.
Este cambio en la actitud hacia el griego y el latn tuvo su influen
cia en el estudio lingstico de estas lenguas, sobre todo del latn. Se
hizo hincapi en el latn como la lengua de Cicern y Virgilio, la len
gua del m undo antiguo, no en el latn medieval como linguafranca de
la educacin y las relaciones intelectuales. El latn como lengua elegan
te que era vehculo de una gran literatura era el objeto adecuado de es
tudio. Las obras eruditas se siguieron escribiendo en latn durante al
gn tiempo, pero el ascenso en categora de las lenguas vernculas eu
ropeas y la extensin de la educacin secular en unos estados seculares
impulsaron las lenguas nacionales como los medios apropiados para la
publicacin erudita y cientfica.
Muchos de los progresos tcnicos en la eficiencia descriptiva lle
vados a cabo durante la Edad Media fueron conservados; en algu
nos sitios se siguieron utilizando las gramticas didcticas medieva
les como la de Alejandro de Villedieu, pero las concepciones gene
rales de los gramticos especulativos fueron gravemente atacadas
por gramticos renacentistas de orientacin clsica por ser filosfica-

161
mente tediosas, educativamente indeseables y expresadas en una
brbara degeneracin de la lengua latina. La vuelta a la preem inen
cia de los auctoris predicha en la Batalla de las siete artes haba acaba
do por suceder44.
Los gramticos escolsticos haban hecho poco ms que copiar la
descripcin de Prisciano de la fontica latina; la pronunciacin real del
latn dependa de la fontica de la primera lengua de cada persona.
Este rasgo de la pronunciacin latina sigui siendo como es an hoy,
pero el inters por lo que se consideraba como la pronunciacin co
rrecta, es decir, la pronunciacin de la poca de Cicern y otros auto
res de la edad de oro, se expres en escritos sobre la lengua latina aun
cuando su efecto prctico sobre la mayora de los discpulos fuese,
como sigue siendo, relativamente pequeo.
Erasmo (1466-1536) escribi acerca de la pronunciacin correcta
del latn y el griego y su sistema de las pronunciaciones del griego fue
aceptado en el norte de Europa45. Entre otras observaciones sobre el la
tn, estableci junto con otros que las letras latinas c y g representaban
articulaciones velares oclusivas en todas las posiciones del latn clsico,
aunque en las lenguas romances entonces habladas, con slo unas po
cas excepciones (ilrico y sardo), se daban pronunciaciones sibilantes o
africadas de estas letras delante de vocales palatales. Los ortgrafos, a
cuyos trabajos sobre la interpretacin fontica de los sistemas ortogr
ficos en vigor ya hemos aludido (pg. 151), dirigieron tambin su aten
cin hacia este aspecto de la erudicin clsica europea, hasta entonces
descuidado46. Al escribir en latn, Ramus introdujo las letras j y v para
representar las pronunciaciones semivoclicas [en palabras como jam
(iam), ya, y virts, virtud], en oposicin a las pronunciaciones voclicas
[i] y [u]; u era anteriormente la forma cursiva de v. Las dos letras j y v
se denominaron por algn tiempo consonantes ramistas; destaca-

44 M. Grabmann, Mittelalterliches Geisteskben, Munich, 1926, vol. 1, 141-3. Podemos


reparar en la definicin de gramtica que da N. Perotti: Ars recte loquendi, recteque
scribendi, scriptorum et poetarum lectionibus observata (el arte de hablar correc
tamente y escribir correctamente que se halla en los textos de los prosistas y poetas), muy
en la lnea de la definicin clsica transmitida desde Dionisio el Tracio (pg. 63) y del
espritu clasicizante del libro de Valla, contemporneo de Perotti, De linguae Latinae
ehgantia, Venecia, 1471. Vase tambin Padley, 1976, cap. 1.
45 Sandys, 1921, 127-32; Erasmo, De recta Latini Graecique sermonis pronuntiatione,
Basilea, 1528. La investigacin en este campo ha continuado hasta hoy; vase W. S. Alien,
Vox Graeca, Cambridge, 1974, y Vox Latina, Cambridge, 1978.
46 S. Haverkamp, Sylloge altera scriptorum qui de linguae Grecae vira pronuntiatione
commentarios reliquerunt, Leiden, 1740, 124-5.

162
mos que la v se ha conservado, pero no la j en la manera habituai de
escribir en latin47.
La enseanza de la gramtica latina y griega tom gradualmente la
forma en la que se conoce hoy en los libros de texto escolares habitua
les. Esencialmente este proceso implicaba la incorporacin de las no
ciones sintcticas medievales a la sistematizacin morfolgica de los
gramticos tardolatinos, en ltima instancia con otros progresos como
la separacin definitiva del adjetivo de la clase de los nombres (aunque
en fecha tan tarda como la gramtica latina de Madvig seguan utili
zndose los trminos nombre-sustantivo y nombre adjetivo)48, y la
fusin del participio en las inflexiones del verbo.
En el siglo xvi se vio una reaccin contra las gramticas de base ex
clusivamente basadas en la gramtica entre algunos escritores, notable
mente}. C. Escalgero y Sanctius, que estaban de nuevo buscando una
justificacin filosfica para las reglas gramaticales. De causis lingua Lati
nae, de Escalgero, trat de renovar, siguiendo lneas escolsticas, la ex
plicacin de la gramtica en referencia a los conceptos filosficos aris
totlicos; atac acerbamente a Erasmo por mostrar excesiva devocin
a Cicern como nico modelo adecuado de prosa latina49. Sanctius
dedic mucho espacio en su Minerva seu de causis linguae Latinae a una
teora lgica de la sintaxis50.
En Inglaterra, la gramtica latina de Lily goz de la distincin de
ser oficialmente prescrita para uso escolar por el rey Enrique VIII en 1540
(la versin oficial, de hecho, contena tambin colaboraciones de otros
gramticos)51. La gramtica de Lily sigue en lo esencial el sistema pris-
ciano, con ocho clases de palabras o partes de la oracin. Es severa
mente prctica y didctica y no se mete en teorizaciones ni especula
ciones lingsticas o filosficas. Un siglo despus, Bassett Jones publi
c su Essay on the rationality o f the art o f speaking52 expresamente como

47 Graves, 1912, 124-5.


48 I. N. Madvig, Latin Grammar (tr. G. Woods), Oxford, 1856, 24.
49 Lyon, 1540; Sandys, 1921, 129-30.
50 Salamanca, 1587. Vanse tambin Padley, 1976, cap. 2; M. Breva-Claramonte,
Sanctius' theory o f language, 1983, Amsterdam studies in the theory and history o f linguistic
sciences, Serie 111, vol. 27.
51 Kukenheim, 1951,47; Funlce, 1941,49. En Inglaterra, sir Thomas Smith (1514-77)
y sir John Cheke (1514-57) se esforzaron por reformar la pronunciacin del griego
clsico sobre la base de las enseanzas de Erasmo. Su empeo acab triunfando y
constituy por s mismo un estmulo para los estudios ortogrficos y fonticos en el pas
(Sandys, 1921, 230-3; Firth, 1946, 100-1).
52 Londres, 1659.

163
suplemento a la gramtica de Lily. Afirma tener el apoyo de Aristte
les y de Francis Bacon, pero sus explicaciones, supuestamente raciona
les, de algunos hechos gramaticales son en su mayora o carentes de
originalidad o absurdamente caprichosas.
Ya hemos aludido a los efectos que tuvo en los estudios lingsti
cos el surgimiento del humanismo, del nacionalismo y del gobierno
secular, junto con la expansin de Europa en ultramar. La poca del
Renacimiento fue tambin la primera poca de la imprenta en Europa
(independientemente, China haba inventado el papel en el siglo i d.C.
y la imprenta con moldes en el x). A partir de entonces la alfabetiza
cin y la demanda de educacin aumentaron constantemente, aun
cuando la educacin universal no se alcanz en Europa hasta el si
glo XIX. El conocimiento viajaba ms velozmente y se difunda ms
ampliamente. El estudio de las lenguas extranjeras, al igual que el de las
lenguas clsicas, se anim de una manera inconmensurable gracias a la
multiplicidad y a la disponibilidad de gramticas, diccionarios y textos
impresos. Estos mismos factores hicieron mucho ms fcil y rpido el
intercambio de conocimientos y discusiones tericas entre eruditos de
diferentes tierras; conforme pasaba el tiempo empezaron a tomar for
ma algunos de los rasgos del m undo actual del saber. Las sociedades le
tradas, en ocasiones fomentadas por los gobiernos nacionales, se cons
tituyeron en centros del debate erudito y la investigacin cientfica. En
Gran Bretaa se fund en 1660 la Royal Society y sus primeros aos se
dedicaron en buena medida a la investigacin lingstica; en Francia,
el cardenal Richelieu fund la Acadmiefranaise en 1635 para mante
ner una permanente vigilancia y tutela sobre los niveles lingsticos de
la lengua francesa. En torno a las sociedades e instituciones nacieron
revistas eruditas y especializadas, como las que ahora desempean tan
importante papel en el desarrollo de la lingstica y de las dems ramas
del conocimiento, si bien este proceso no se complet de manera ple
na hasta los siglos xix y xx.
Hemos visto en captulos anteriores cmo el curso de la ciencia lin
gstica en la Antigedad y la Edad Media se vio determinado en par
te por su participacin en controversias entre puntos de vista opuestos
en cuestiones ms amplias en extensin que el estudio del propio len
guaje. En los siglos xvi, xvii y xviii el m undo filosfico se caracteriz
por el contraste entre empirismo y racionalismo, y las opiniones epis
temolgicas contenidas en uno y otro tenan su contrapartida en el tra
tamiento de las cuestiones lingsticas.
El empirismo haba surgido como parte del desafo a las ideas acep
tadas del escolasticismo medieval. La aparicin de una visin cientfi

164
ca moderna dispuesta a confundir a la autoridad con los hechos ob
servados y a remodelar la teora para incorporar datos recientemente
descubiertos hall sus ms clebres ejemplos en la obra de Galileo, Co-
prnco y Kepler. El empirismo como postura filosfica fue una contri
bucin especialmente britnica; Francis Bacon haba destacado el ori
gen de todo conocimiento en la observacin y la importancia de la de
duccin en oposicin a la induccin, y Locke, Berkeley y Hume
redactaron las que ahora son las exposiciones aceptadas de esta etapa
de la filosofa.
El punto central del empirismo era la tesis de que todo conoci
miento humano se deriva externamente de impresiones sensoriales y
de las operaciones de la mente sobre stas en la abstraccin y la gene
ralizacin. Su forma extrema aparece en el total rechazo de Hume de
un componente a priori del conocimiento. Contraria a esto en muchas
maneras era la postura racionalista, expuesta por Descartes y sus segui
dores. Los racionalistas buscaban la certidumbre del conocimiento no
en las impresiones de los sentidos, cuya falibilidad nunca poda ex
cluirse totalmente, sino en las irrefutables verdades de la razn huma
na. En algunos aspectos la postura cartesiana era la ms tradicional,
pero las dos escuelas de pensamiento coincidan en apoyarse en las
matemticas y en la ciencia newtoniana en vez de en el aristotelismo
escolstico como fundamento del razonamiento filosfico.
Un aspecto clebre de la distincin empirista-racionalista es la cues
tin de las ideas innatas. Locke, Berkeley y Hume negaron la existen
cia de cualesquiera ideas implantadas en la mente humana con anterio
ridad a la experiencia; los racionalistas cartesianos consideraban ciertas
ideas innatas como la base de toda certidumbre en nuestro conoci
miento; entre ellas estaban las ideas de nmero y cifra y conceptos l
gicos y matemticos. En cierta medida los dos lados estaban ms pr
ximos en lo factual que en lo terminolgico. La experiencia del m un
do y el conocimiento no son meramente impresiones sensoriales; el
papel desempeado por las ideas innatas racionalistas se corresponde
algo con las admitidas operaciones de nuestras mentes en el interior
de Locke. La cuestin fundamental en litigio es la medida en que la
mente humana desempea un papel activo en la percepcin y en la
adquisicin de conocimiento. Locke ha sido considerado por algunos
como el padre de la semntica europea moderna. El libro tercero de su
obra filosfica principal, el Ensayo sobre el conocimiento humano (1690),
est dedicado a las palabras o el lenguaje en general. De hecho le in
teresaban ante todo los diferentes tipos de significados de los nombres
y frases nominales y plante una serie de cuestiones sobre semntica l

165
xica que siguen siendo hoy en da el centro de la lingstica aplicada y
terica.
En trminos muy generales, las actitudes contrapuestas del empiris
mo y el racionalismo se centran en la medida en que hay que conside
rar la mente o cerebro humano como un recipiente pasivo de datos ex-
teriormente percibidos (la tradicional tabula rasa) o como un activo
participante de forma inherente, se denominen aqullos ideas inna
tas o una estructura innata dada biolgicamente53.
El retroceso del latn como nica lengua internacional del saber y
la autoridad, el reconocimiento pleno de las lenguas vernculas euro
peas y los nuevos descubrimientos en el terreno de las lenguas de ultra
mar fueron factores que coadyuvaron a crear un sentimiento de que es
taba dentro del poder humano el mejorar e incluso crear lenguas para
satisfacer las necesidades de los tiempos.
Francis Bacon haba deplorado las innecesarias controversias cau
sadas por las insuficiencias de las lenguas existentes, parte de los do
los de la plaza del mercado, e imaginado una vasta mejora basada en
la analoga de las palabras con las cosas, no solamente de unas con
otras. Cuando distingue la gramtica descriptiva de una determinada
lengua de una gramtica general o filosfica, parece que su idea era la
de construir una lengua ideal para la comunicacin del conocimiento
partiendo de las mejores partes y los mejores rasgos de una serie de len
guas existentes54. La invencin de la imprenta otorg mayor importan
cia a la ortografa normalizada y, al dirigir la atencin hacia las relacio
nes entre escritura y pronunciacin, suscit el inters, perenne desde
entonces, en el problema de la reforma de la ortografa. Nos produce
la impresin de que haba grandes cantidades de eruditos en Inglaterra
y en el continente trabajando, en parte en colaboracin y en parte en
rivalidad, sobre diversos aspectos de la mejora y la planificacin de la
lengua.
La propuesta ms radical de la poca fue la invencin de una nue
va lengua para el progreso del saber y el comercio en todo el mundo

53 J. Locke, A n essay conceminghuman understanding, Londres, 1690,2.1.4; N. Chomsky,


Reflections on language, Londres, 1976, cap. 1. Vase tambin R. I. Aaron, John Locke,
Oxford, 1837, cap. 2; N. Chomsky, Language and responsibility, Hassocks, 1979, 117.
Sobre las relaciones entre pensamiento filosfico y lingstico en esta poca vanse
Formigari y Gambarara, 1995; L. Formigari, Language and experience in 17th-century British
philosophy, Amsterdam, 1988; Formigari, 1993.
54 I. M. Robertson, The philosophical works o f Francis Bacon, Londres, 1905, 119-20,
264, 523-4.

166
civilizado. Haba una oposicin al latn como antigua linguafrancay la
extensin de la Babel lingstica mundial haba quedado de manifies
to; estos proyectos de nuevas lenguas universales constituyeron inten
tos de desbabelizacin o una restauracin de la situacin55. Lo que
las gentes imaginaban en esta poca no era una lengua universal al es
tilo del moderno esperanto, creada a partir del material de las lenguas
existentes; antes bien abrigaban el atrevido proyecto de inventar un sis
tema en el cual el conocimiento, el pensamiento y las ideas pudieran
ser expresados directa y universalmente mediante smbolos creados
con esta finalidad y a los cuales se podran adjudicar pronunciaciones.
Leibniz (1646-1716) anhelaba la llegada del da en que las controver
sias se resolvieran con la simple invitacin a sentarse a calcular por me
dio de una simbolizacin del pensamiento de nueva invencin, libre
de las vaguedades e incertidumbres de las lenguas naturales. Su Speci
men calculi universalis anticipa algunos rasgos de la lgica simblica mo
derna, aunque se basa en el silogismo aristotlico56.
Para que estos sistemas de smbolos no resulten inevitablemente
engorrosos hay que clasificar el conocimiento humano y reducirlo a
una sinopsis ordenada. La inspiracin de que una lengua universal de
ese tipo era viable surgi de una serie de fuentes: una gran fe en la ca
pacidad de la racionalidad humana, las clasificaciones de los datos,
ahora en rpida expansin, de las ciencias empricas, la apreciacin del
poder del simbolismo matemtico (en algunas de las lenguas proyecta
das aparecan los numerales rabes como smbolos escritos con una
pronunciacin)57 y un falso entendimiento de la escritura de caracteres
china, conocida en Europa desde finales del siglo xvi.
Las matemticas constituyen un modo de simbolizacin genuina-
mente independiente del lenguaje, aunque no poseen el mbito semn
tico ni la capacidad expresiva de una lengua natural (hablar del len
guaje de las matemticas o del lenguaje matemtico es utilizar una
metfora, y no hay que llevar la analoga demasiado lejos). En la po
ca se pensaba que los caracteres chinos eran directa representacin de
ideas (ideograma es todava un trmino popular para un carcter chi
no). No es as; la lengua escrita de la literatura china puede ser leda y

55 Firth, 1937, cap. 6; C. K. Ogden, Debabelization, Londres, 1931.


56 C. J. Gerhardt (ed.), Die philosophischen Schriften von Gottfried Wilhelm Leihiiz,
Leipzig, 1931, vol. 7, 200, 218-27: Sufficiet calamos in manus sumere sedereque ad
abaco, et sibi mutuo... dicere calculemus. Ms sobre Leibniz, O. Pombo, Leibniz and the
problem o f a universal language, Mnster, 1987.
57 Firth, 1937, 72.

167
entendida por los hablantes educados de variantes del chino hablado
ininteligibles entre s, pero a pesar de todo ello es una lengua como las
dems, que pertenece a una comunidad de habla o a un grupo de co
munidades de habla y ha sido desarrollada por stas, y sus caracteres re
presentan morfemas a los que se pueden adjudicar pronunciaciones,
aunque diferentes en las distintas reas dialectales. Esta lengua escrita
tiene clases y reglas gramaticales como cualquier otra lengua escrita y
no puede entenderse ni traducirse sin un conocimiento de la gramti
ca, salvo oraciones muy cortas y de visible transparencia. La Europa de
los siglos XVI y xvn no lo comprendi; el estudio real del tipo chino de
lengua no comenz hasta ms tarde, en los siglos xvm y xix, al dispo
ner de gramticas chinas escritas en lenguas occidentales.
En el siglo xvii varias personas idearon lenguas universales o ca
racteres reales, como se denominaron a veces. En Francia, M. Mersen-
ne, probablemente influido por Descartes, sugiri la creacin de la me
jor de todas las lenguas posibles mediante la cual todos los pensamien
tos podran ser manifestados en las mismas palabras con brevedad y
claridad; anticipando a Jespersen reconoci las asociaciones fonestti-
cas, de carcter bastante general, de [i]- como vocales con la delgadez
y la pequeez58. En Inglaterra presentaron proyectos semejantes hom
bres como George Dalgarno y el obispo John Wilkins, conocedor de
la obra de Mersenne; el ms famosos de estos proyectos es el Essay to
ward a real character and a philosophical language de Wilkins59. Fue publi
cado con el apoyo de la Royal Society, recientemente fundada, y es
mencionado por Roget casi doscientos aos despus como una de las
principales fuentes de inspiracin de su Thesaurus60.
El proyecto de Wilkins era nada menos que la creacin de unos
principios, sistemticamente elaborados y universalmente aplicables,
de una lengua, escrita y hablada, para la comunicacin entre miem
bros de todas las naciones del mundo. El Essay, que tiene 454 pginas,
tras criticar las deficiencias de las lenguas naturales existentes, establece
lo que pretende ser una completa esquematizacin del conocimiento
humano, incluyendo relaciones abstractas, acciones, procesos; concep
tos lgicos, gneros naturales y especies de seres animados e inanima

58 Salmon (d.), The works ofFrancis Lodwick, Londres, 1972, 25, 90.
59 Londres, 1668. Vanse tambin Salmon,'1979; Salmon, op. cit., . 58; J. Knowlson,
Universal language schemes in England and France 1600-1800, Toronto, 1975. Un buen
resumen en Salmon, The universal language problem, Sprachphibsophie, 2, 1996, 916-28.
60 E. A. Dutch (ed.), Rogets Thesaurus, Londres, 1962, XXXV.

168
dos, y las relaciones fsicas e institucionalizadas entre seres humanos
en la familia y en la sociedad.
Todas estas clases y sus subdivisiones, y las diversas modificaciones
y relaciones semnticas que suponen, se representan mediante formas
escritas, incluidas en caracteres reales semnticamente autosuficien-
tes y claros, cada uno de los cuales representa una palabra ideal, tradu
cible a o de las palabras de una lengua natural. Podemos dar un ejem
plo sencillo: padre se representa con el carcter

4 -
compuesto del signo bsico

para el gnero de la relacin econmica (interpersonal) al cual se aa


den una lnea recta oblicua a la izquierda, que indica la primera subdi
visin, en el caso de las relaciones econmicas la de consanguinidad;
una lnea vertical a la derecha, que indica la segunda subdivisin, en el
caso de la consanguinidad marcando la relacin de ascendencia direc
ta, y un semicrculo encima del centro del carcter, que indica varn.
Si el carcter se utiliza metafricamente, ello puede especificarse me
diante la adicin de una lnea vertical corta sobre el extremo izquierdo
del carcter


Con el fin de proporcionar una forma hablada correspondiente a
cada uno de estos caracteres, Wilkins estableci un sistema de fontica
universal, o letras que representan las categoras principales de articu
lacin como se deca que se hallaban en las lenguas conocidas del
mundo. A cada componente de un carcter se le asignaba su propia s
laba o letra sola, a partir de las cuales se poda configurar una forma ha
blada de palabra igualmente clara. As, en la palabra hablada para el ca
rcter padre, Co representa la relacin econmica, b y a las dos sub
divisiones, consanguinidad y ascendente directo respectivamente, de

169
donde Coba, progenitor, y la adicin de ra para los varones da Cobara
(probablemente [kobara]), padre.
Se propuso una gramtica universal compuesta por clases de pala
bras vlidas para todas las necesidades comunicativas. Las reglas sintc
ticas se mantendran en el mnimo y la pertenencia a las clases y las re
laciones gramaticales de las palabras se indicaran grficamente por me
dio de signos especiales afijados a los caracteres o interpuestos entre
ellos, y fonticamente por medio de aadidos y modificaciones de las
palabras pronunciadas.
En un captulo final Wilkins comparaba su lengua filosfica con
el latn como la aproximacin ms cercana que exista a una lengua
universal, y su aspecto de caracteres reales con la escritura china de
caracteres. Condenaba la innecesaria redundancia lxica, la compleji
dad gramatical y las complicaciones formales de los caracteres chinos
y su falta de transparencia y de analizabilidad semntica, aunque apro
baba la tendencia a agrupar bajo la misma radical caracteres para con
ceptos semnticamente relacionados (pg. 157)61.
Los esfuerzos de estudiosos como Wilkins hacen ver el largo trecho
que haban recorrido la teora lingstica y el pensamiento lingstico des
de la Edad Media. Muestran tambin una profunda y sutil penetracin
en la manera en que de hecho hay que organizar las lenguas naturalmen
te para que realicen las tareas que se les han impuesto. No result nada
prctico de estas sugerencias de lenguas universales construidas artificial
mente; es fcil percibir la ingenuidad de las tentativas de Wilkins en el
anlisis componencial y las clasificaciones de todo el conocimiento y la
experiencia humanos. Pero el reciente trabajo de algunos gramticos ge-
nerativistas tratando de formalizar el conocimiento intuitivo que los ha
blantes nativos tienen del uso correcto de su lengua y de la interpretacin
semntica de las palabras de sta ha procedido al parecer siguiendo lneas
algo similares, esto es, que el contenido total de significado de todas las
lenguas se puede concebir como una coleccin de unidades semnticas
diferenciales que es, aunque inmensa, limitada. Esto se ha descrito como
un esfuerzo dirigido hacia la atomizacin del significado62. La utiliza

61 Wilkins, Essay, 452; comp. M. Isermann, Bacon, Wilkins, Locke, Beitrge zur
Gescbichte der Spraclrwissenschaft, 4, 1994, 225-54.
62 J. J. Katz y j. Fodor, The structure o f a semantic theory, Language, 39, 1963, 170-
210; Katz y P. M. Postal, A n integrated theory o f linguistic description, Cambridge, Mass.,
1964; D. W. Bolinger, The atomization o f meaning, Language, 41,1965, 555-73. Sobre
Wilkins en general, J. Subbiondo (ed),John Wilkins and the 17th-centuty British linguistics,
Amsterdam, 1992.

170
cin y comprensin acertadas de los recursos lxicos de nuestra lengua
materna es algo que nos viene dado performativamente cuando esta
mos an en la infancia, pero la explicacin completa de esto sigue
oculta para los ms sabios.
La idea de una estructura universal de pensamiento que posee toda
la humanidad, o al menos toda la humanidad civilizada, bsicamente
independiente de toda lengua concreta y por lo tanto expresable en
una lengua universal, fue tal vez una idea connatural a los racionalis
tas. Parecidas actitudes hacia la gramtica de las lenguas reales se en
cuentran en las obras de los gramticos racionalistas de Port Royal
(pgs. 181-182) y repiten en una forma diferente el anterior universalis
mo de los gramticos especulativos escolsticos. La interdependencia
de pensamiento y lenguaje y la importancia de la lingstica as como
de la relatividad cultural fueron apreciados con mayor rapidez en el cli
ma de la posterior poca romntica.
Aparte del avance del conocimiento, la evitacin de controversias
estriles y la facilidad de la comunicacin entre las personas educadas
de todos los pases, tenan en la mente otras consideraciones cuando
sopesaban la creacin de lenguas universales: la facilitacin del comer
cio, la unidad de las iglesias protestantes y la ciencia de la criptografa.
La posesin de un nuevo carcter real al servicio del protestantismo
como el latn haba estado al servicio de la antao universal Iglesia de
Roma no fue tal vez ms que un factor menor; su extensin es materia
de discusin. Durante la Guerra Civil inglesa, los cdigos y cifras de
cada bando atrajeron la atencin hacia determinados rasgos estructura
les y frecuencias de aparicin en la lengua inglesa; en 1641 Wilkins pu
blic una obra sobre la comunicacin secreta63.
La criptografa de la poca estaba ntimamente relacionada con
otra aplicacin de la lingstica que floreca en Inglaterra desde los
tiempos de Isabel I, la invencin de sistemas taquigrficos o characte-
rie, como se les denominaba. En la antigua Roma se haban emplea
do mtodos estenogrficos, pero, al igual que muchas otras cosas, se
perdieron segn parece durante la poca medieval.
La taquigrafa moderna, que depende tanto del uso de smbolos fo
nticos como de representaciones de palabras concretas o races de pa
labras mediante determinados perfiles, se remonta a los trabajos brit
nicos del siglo XVI. El nombre que ms se relaciona con esto es el de

63 V. G. Salmon (d.), The works o f Francis Lodwick,Londres, 1972; Wilkins, Mercury,


or the swift and secret messenger, Londres, 1641.

171
Timothy Bright, que elabor sistemas de taquigrafa empleando signos
de letras concretas y signos a modo de caracteres para palabras que re
presentaban clases de objetos. El inters por la taquigrafa y las lenguas
universales se dio a la par y se adujeron los mismos motivos. Bright
aludi a la supuesta naturaleza ideogrfica de los caracteres chinos, in
dependiente de toda lengua concreta, y recomend su sistema de cha-
racterie como medio de comunicacin escrita y como artilugio para
preservar el secreto64.
En un aspecto Bright continu un proceso muy semejante al que
aplicaron los japoneses en una etapa en su adaptacin de la escritura
de caracteres china (pg. 160). Los aadidos o alteraciones gramaticales
a las formas bsicas de las palabras, como el plural en los sustantivos,
el pasado en los verbos y la comparacin en los adjetivos, se indicaban
mediante marcas o pas a la derecha o a la izquierda del propio sig
no de la palabra. Algunas otras formas gramaticales se indicaban me
diante el uso de un signo de palabra para representar un morfema ho
mgrafo y homfono, y por extensin tambin otros morfemas se
mntica y gramaticalmente relacionados. As, amistad [friendship] haba
de escribirse con el signo de -tad [-ship] debajo del signo de amigo
[friend], y debajo del signo de vecino [neighbour] este mismo signo repre
sentaba el sufijo -dad [-hood] de vecindad [neighbourhood].
Un aspecto del empirismo ingls en los estudios lingsticos duran
te los siglos XVI y xvn fue el comienzo de la descripcin fontica siste
mtica de los sonidos de la lengua inglesa y del anlisis formal de la
gramtica inglesa, ahora que los hombres se sentan libres para oponer
se y modificar el modelo gramatical contenido en las obras de Priscia-
no y Donato.
Los estudios fonticos empezaron en serio en Inglaterra al prestar
se atencin a la ortografa y a su relacin con la pronunciacin a travs
de la invencin de la imprenta y de la difusin de la alfabetizacin,
como en el Continente. Desde el siglo xvi hasta el xviii se llevaron a
cabo en torno a cuestiones fonticas trabajos con el ttulo de ortogra
fa y ortologa (el trmino fontica aparece por primera vez en el si
glo xix), pero la investigacin versaba sobre lo que hoy llamaramos
fontica y fonologa; la actitud emprica de la filosofa britnica desde
Francis Bacon hasta David Hume, as como la naturaleza de la ortogra
fa inglesa, impuls una tradicin a la que se ha dado el ttulo de es

64 T. Bright, Characterie, Londres, 1958 (publ. por primera vez en 1558); W. J. Carlton,
Timothy Bright, Londres, 1911.

172
cuela inglesa de fontica65. J. Hart, W, Bullokar, A. Hume, R. Robn-
son, C. Butler, J. Wallis y W. Holder66 se hallan entre los que escribie
ron sobre la pronunciacin del ingls en los siglos x v i y x v ii, en algu
nos casos como parte de una gramtica inglesa completa. Las influen
cias formativas de la poca se dejan ver en el hecho de que Wallis,
adems de sus trabajos sobre el ingls, ocupaba la ctedra de geometra
de la Universidad de Oxford y era tambin experto en ciencias natura
les. Es interesante ver, adems de la cuestin de la ortografa, algunos
objetivos modernos ya en estrecha relacin con los estudios fonticos,
como la enseanza del ingls a los extranjeros, la enseanza del habla
a los sordos y el cultivo del ingls estndar o the Kings language. La es
trecha vinculacin de las ciencias naturales en general con la lingsti
ca en la Inglaterra postrenacentista es visible en los miembros y los tra
bajos de los aos tempranos de la Royal Society. Wallis, Wilkins y
Holder estaban entre los eruditos lingsticos ms destacados de la
Sociedad; bajo su autoridad se llevaron a cabo varias publicaciones, en
tre ellas el Essay de Wilkins. La permanente relacin de la lingstica
con las ciencias naturales se pone de manifiesto en la gramtica ingle
sa del qumico Joseph Priestley (1761) y especialmente en su asevera
cin segn la cual la gramtica se puede comparar con un tratado de
filosofa natural (ciencias naturales en trminos modernos). En 1801
John Dalton, el clebre mdico, public tambin un libro de gramti
ca inglesa, en parte como ayuda en la educacin de estudiantes de
ciencias67.
Las obras de estos ortgrafos y ortlogos han sido muy utilizadas
en la reconstruccin de las caractersticas de la pronunciacin inglesa

65 Firth, 1946.
66 B. Danielsson, John Harts works on English ortography and pronunciation,
Estocolmo, 1955; Firth, 1946; E. J. Dobson (ed.), The phonetic writings ofRobert Robinson,
Londres, 1957.
67 Firth, 1946. Vase tambin J. Priestley, The rudiments o f English grammar, Londres,
1761, vi; a este libro sigui otro ms terico, Tljeoiy o f language and universal grammar,
Londres, 1762. J. Dalton, Elements o f English grammar, Londres, 1801. En este libro
encontramos un ejemplo temprano de la clebre oposicin shall-wi en las dos
expresiones del hombre que se est ahogando y el que ha decidido suicidarse: I shall die
and no one will save me y I will die and no one shall save me [Morir y nadie quiere
salvarme; quiero morir y nadie me salvar]. Sobre el conjunto de las obras de la Royal
Society vase W. Hllen, Their manner o f discourse: Nachdenken iiber Sprache im Umkreis
der Royal Society, Tubinga, 1989. El mismo Isaac Newton se interes por cuestiones
fonticas, principalmente en notas; no public nada sobre el tema (R. W. V. Elliot,
Isaac Newton as a phonetician, Modem language review, 49, 1954, 5-12).

173
de la poca68; en la historia de la lingstica su importancia radica
ms bien en la etapa de la teora y la prctica fonticas que haban al
canzado y en la obra que legaron a sus sucesores del siglo xix, ms
conocidos.
De ellos tal vez: el ms afortunado fue W. Holder. Tras algn retra
so debido a envidias por parte de rivales como Wallis, los Elements o f
speech de Holder fueron publicados en 1669 por la Royal Society, de la
cual era miembro. Holder era un fonetista que se basaba en la observa
cin y realiz una descripcin notablemente sucinta y precisa de la ar
ticulacin de los sonidos del habla. Estableci una teora general de la
pronunciacin, refiriendo las diferencias consonnticas a diferencias
de apulso entre un rgano y otro, total en el caso de las paradas y
parcial en las fricativas y lquidas; refiri las diferencias voclicas a los
distintos grados de apertura, junto con otras distinciones segn la ele
vacin de la parte de atrs o de delante de la lengua y el redondeamien
to de los labios69. Su concepcin del habla como determinada por la
alternancia de apulso y apertura tiene un tono muy moderno.
Holder se aproxim ms que ningn otro estudioso occidental
antes de entablar contacto con los trabajos fonticos indios a un co
rrecto diagnstico articulatorio de la distincin sorda-sonora en las
consonantes. Su correcto planteamiento escap a la atencin de sus
contemporneos y durante un siglo nadie repar en l. Escribi, uti
lizando tono [voice] en su sentido tcnico moderno: La laringe da
paso a la respiracin y tambin, tantas veces como lo deseamos, me
diante la fuerza de unos msculos, poniendo rgidas y aproximando
las paredes de la laringe, cuando el aire pasa a travs de la rmula pro
duce una vibracin en los cuerpos cartilaginosos la cual hace que el
aire produzca un sonido vocal o tono. La excelencia de su teora fo
ntica y la concisin de su expresin se ponen de manifiesto en su su
maria aseveracin sobre la naturaleza de las vocales inglesas: Las vo
cales son formadas por un libre paso de aire vocalizado a travs de la
cavidad bucal, sin impulso de los rganos; configurndose dicha ca
vidad de maneras diferentes segn las posiciones de la garganta, la
lengua y los labios... Diferencindose las vocales segn la forma de la
cavidad bucal70.

68 Comp. E. J. Dobson, English pronunciation 1500-1700, Oxford, 1957.


69 W. Holder, Elements o f speech, Londres, 1669, 35-6, 80-90. comp. D. Abercrombie,
William Holder and other 17th-century phoneticians, Historiographia lingistica, 20,
1993, 309-30.
70 Holder, op. cit., 23, 80.

174
En el siglo siguiente A. Tucker observ el predominio de [a] en in
gls como forma de vacilacin y en las formas dbiles de las palabras
no acentuadas en el habla hilada, formas casi totalmente no marcadas
en la escritura ortogrfica71.
Los problemas de la ortografa en relacin con la pronunciacin
dieron ocasin para el invento de nuevos smbolos tipogrficos para
grupos especiales de sonidos; varios de los smbolos fonticos utiliza
dos hoy en el Alfabeto Fontico Internacional fueron inventados o su
geridos por primera vez en esta poca. Algunos autores fueron ms all
del ingls para proponer alfabetos internacionales en obras a menudo
vinculadas con las sistemas de taquigrafa. F. Lodwick public un Essay
towards a universal alphabet en las Philosophical transactions de la Royal
Society en 1686; se compona de smbolos inventados que correspon
dan sistemticamente a diferencias articulatorias; Wilkins incluy en
su Essay una carta de sonidos que se puede comparar con las primeras
ediciones del Alfabeto Fontico Internacional y un alfabeto orgnico
con imgenes de la articulacin de ocho vocales y veintisis consonan
tes representando categoras fonticas generales, en las cuales se mos
traban las posiciones de los labios y, mediante una seccin, tambin las
posiciones de la lengua72.
Los siglos XVI y x v ii presenciaron tambin la reelaboracin de la
gramtica inglesa. Se dio un primer paso con el marco transmitido des
de los gramticos de la Antigedad tarda y sugerido por Elfrico como
apropiado para el Ingls Antiguo as como para el latn (pgs. 113-114);
pero el clima intelectual del mundo postrenacentista, el amor a la len
gua propia y las actitudes del empirismo ingls impulsaron a estos au
tores a comprobar las categoras sometindolas a la observacin; pode
mos notar los diferentes grados en que tuvieron lugar esta comproba
cin y esta nueva evaluacin a la hora de asignar las palabras a clases
de palabras o a las partes del discurso.
Los gramticos ingleses de los siglos x v i, x v n y principios del x v iii
partieron por lo general del sistema latino de las ocho clases de Priscia-
no contenidas en la gramtica de Lily en el sentido de que o bien lo si
guieron o bien sintieron la necesidad de expresar o justificar sus des
acuerdos con l. Algunos, por ejemplo Bullokar73, estableci el sistema

71 Abercrombie, 1948, 18-26.


72 Wilkins, Essay, 358, 378. Vanse tambin Firth, 1937, cap. 6; id., 1946; Aber
crombie, 1948; V. G. Salmon, The works o f Francis Lodwick, Londres, 1972; Asher y
Henderson, 1981.
73 W. Bullockar, Brefgrammarfor En^ish, Londres, 1586.

175
latino y asign palabras inglesas a cada clase. A los artculos ingleses,
a(n) y the, al carecer de correspondencia latina, no se les confiri cate
gora de parte de la oracin sino que se aludi a ellos simplemente
como notas o signos colocados delante de los sustantivos para identi
ficarlos como sustantivos. Otros trataron los artculos como una sub
clase de nombres adjetivos74 y Ben Jonson los asign a una clase espe
cfica75.
Puede encontrarse una reorganizacin del sistema latino en la cual
se percibe la influencia de Ramus en gramticos como A. Gill, que
convirti la inflexin de nmero versus su ausencia en una distincin
binaria fundamental, separando sustantivos y verbos de las restantes, a
las que design como dictiones consignificative en referencia a sus funcio
nes principales en las relaciones de subordinacin con sustantivos y
verbos, una distincin que tambin hicieron los gramticos antiguos
(pgs. 55 y 74)76. Butler uni nombres y verbos ms estrechamente en
su sistema considerando a ambos como poseedores de nmero y de in
flexiones de caso; el caso nominal se ilustra mediante formas como
man y mans [hombre, del hombre], y las inflexiones del pretrito y del
participio de pasado (loved,fallen) [amado, cado] se designan como ca
sos oblicuos del verbo, con el presente como caso recto77. Este uso
recuerda el de Aristteles.
Algunos otros gramticos fueron influidos por las teoras de Port
Royal (pgs. 180-181) en su divisin de las ocho clases latinas segn se
considerara que denotaban objetos de pensamiento [nombre, pro
nombre, participio, preposicin, adverbio (y artculo)], o maneras de
pensamiento (verbo, conjuncin, interjeccin). Esto fue aplicado al in
gls por el autor (o autores) de una gramtica atribuida a J. Bright-
land78, aunque la sistematizacin no est elaborada de una manera
muy clara.
De una forma ms radical, Wilkins y C. Cooper distinguieron
dos clases principales por motivos semnticos, integrales y partcu
las; Wilkins pretenda que su sistema fuera de aplicabilidad univer
sal. Se deca que los integrales tenan un significado determinado
por s mismos, mientras que las partculas slo cosignifican, relacio-

74 P. ej., J. Wallis, Grammatica li?iguae Anglicanae, Oxford, 1653; esta obra se reimpri
mi varias veces y fue muy elogiada.
75 B. Jonson, The English grammar, Londres, 1640.
76 Logonomia Anglicana, Londres, 1621.
77 The English grammar, Londres, 1634, cap. 3, 3.
78 J. Brightland, A grammar of the English tongue, Londres, 1711.

176
nando o modificando el significado de los integrales. Los sustanti
vos y los verbos son integrales; en la sistematizacin de Wilkins,
ms explcita y elaborada como parte de su gramtica filosfica79, no
se concede a los verbos una categora aparte sino que se consideran
como nombres adjetivos (activos, pasivos y neutrales (intransitivos),
siempre en asociacin con una cpula o contenindola en su propia
forma (p. ej. lives = his living; hits = his hitting [l vive = el que l
viva; l pega = el que l pegue]). Este anlisis es similar al de los gra
mticos de Port Royal. Los adverbios derivados (de nombres adjeti
vos, como badly [mal]) son tambin integrales. La clase de partculas
se divide en esenciales (el verbo copulativo, to be [ser/estar]) y oca
sionales; este ltimo grupo incluye pronombres, artculos, preposi
ciones, adverbios no derivados y conjunciones, y tambin m odos y
tiempos verbales (can, may, will [poder, querer], etc.). Este tratamien
to de los auxiliares verbales, que Cooper sigue en el ingls aunque
no de forma explcita80, guarda una cierta analoga con algunos an
lisis actuales de verbos ingleses.
La tradicin latina es visible en la conservacin del adjetivo dentro
de la clase de nombres, aunque formalmente esto es menos recomen
dable en ingls que en latn, y en la preocupacin de la mayora de los
gramticos por el participio, tratado o bien (de manera puramente tra
dicional) como una clase por derecho propio o bien como un nombre
adjetivo que posee especiales relaciones de derivacin con el verbo. Tal
vez porque Wilkins estaba elaborando un sistema de gramtica univer
sal o filosfica, aplicable al ingls pero no basado simplemente en el
ingls, fue el ms radical en la revisin de la tradicin de Prisciano-Lily.
Desde luego fue ms all que su seguidor ms cercano entre los gram
ticos de la lengua inglesa, Cooper.
Se han escrito grandes cantidades de gramticas inglesas desde el si
glo XVI hasta hoy. Su principal inters histrico radica en el continuo
proceso de comprobacin y revisin del marco gramatical transmitido
con el sistema de descripcin basado en el latn a la luz de las formas
y estructuras del ingls observadas en la realidad. Estos progresos no se
realizaron necesariamente en orden cronolgico. Wallis (siglo x v i i ) fue
uno de los ms radicales reformadores de la gramtica descriptiva in
glesa con su afirmacin de que la lengua tena solamente dos tiempos
verbales, presente (burn [quema]) y pasado (burned [quem]), constru

79 Wilkins, Essay, 298.


80 Cooper, Grammatica linguae Anglicanae, Londres, 1685.

177
yndose todas las dems distinciones temporales y aspectuales median
te verbos auxiliares81.
Hay dos gramticas de principios del siglo xix muy conocidas, las
de Lindley Murray y la de William Cobbett. Aunque son parecidas y
bastante conservadoras en su teora y en su presentacin, su marco so
cial es distinto, lo cual es interesante, y reflejan los dos contextos en los
que la gramtica inglesa ha sido y es enseada y estudiada. Murray era
un ciudadano americano que se afinc en Inglaterra despus de la
Guerra de la Independencia. Establecido en Nueva York, redact su c
lebre English grammar teniendo en cuenta primordialmente las necesi
dades de los jvenes estudiantes. Publicada en 1795, obtuvo una am
plia aceptacin y se reimprimi numerosas veces durante la primera
mitad del siglo xix. U n tanto conservadora en su teora, debe tenerse
como ejemplo de una gramtica para la enseanza del ingls de gran
xito durante esta poca. Se divide en cuatro partes: Ortografa, con
una descripcin de los diversos valores fonticos de las letras del al
fabeto ingls; Etimologa (es decir, morfologa, las partes de la ora
cin, sus formas e inflexiones); Sintaxis; Prosodia y puntuacin. La
Prosodia se divide en reglas de versificacin y descripcin de rasgos
como longitud, acento, pausa y entonacin (tono), a los cuales se
haba aplicado en la Antigedad el trmino prosodia (pg. 76) de
una manera que anticipa en diversas formas su uso por los firthianos
(pgs. 303-306).
En su gramtica, Murray considera que en los nombres ingleses
hay que reconocer tres casos: nominativo, genitivo y objetivo o acusa
tivo82. Su argumentacin se basa en la analoga con el latn, en el cual,
a pesar de la igualdad formal de nominativo y acusativo en muchos
nombres los casos se reconocan por separado. En Murray encontra
mos la serie de clases de palabras moderna tradicional aplicada al in
gls: artculo, nombre, adjetivo, pronombre, verbo, adverbio, preposi
cin, conjuncin e interjeccin, sin que se sugiera en ningn momen
to fundir el adjetivo con el nombre o tratar el participio como una
clase de palabras aparte.

81 J. A. Kemp (ed ),John Walliss grammar o f the English language, Londres, 1972, 330-1.
Ms detalles en Vorlat, 1975, y Funke, 1941. Para un breve panorama histrico de la
redaccin de gramticas inglesas vase Robins, The evolution o f English grammar
books since the Renaisance, en G. Leitner (d.), The English reference grammar, Tubinga,
1986, 292-306.
82 L. Murray, A n English grammar (34.a d.), Nueva York, 1821, 54-6. Vase tambin
I. T. van Ostade (d.), Two hundredyears o f Lindley Murray, Mnster, 1996.

178
El estilo de Murray es claro y sistemtico, si bien bastante poco
apasionante y original. Su inters por el bienestar general de sus jve
nes lectores se deja ver en todo su libro. En el prefacio y en una final
alocucin a los jvenes estudiantes declara su deseo de promover la
causa de la virtud as como la del saber; los ejemplos escogidos exhi
ben una amable piedad: Le respetar aunque me reprenda; El debery el in
tersprohben las complacencias viciosas; El ocioproduce necesidad, vicioy mi
seria83. Dejando totalmente al margen las diferencias de teora, su elec
cin de ejemplos los coloca a l y a su obra en un contexto muy
diferente del de algunos autores modernos que han preferido ejemplos
como Ym going to get onefor Bert [Voy a traer uno a Bert] y A ll thepeople
in the labo considerfohn afool [Toda la gente del laboratorio) considera
idiota a John]84. Ni uno ni otro de estos estilos es necesariamente el
mejor campo para los ejemplos de una descripcin gramatical o de una
teora lingstica; es de esperar que algunos ejemplos llenos de pueriles
obscenidades y de propaganda poltica, como los que desfiguran algu
nas recientes publicaciones lingsticas del m undo anglohablante, re
sulten ser una etapa pasajera. En el momento presente (1996) ste pa
rece ser el caso.
La fama de la gramtica de Murray es visible en la prudencia de la
^ seora Jarley, la propietaria del museo de cera de la novela de Dickens
Almacn de antigedades, quien cuando su pblico iba a incluir jovenci-
tas de selectos internados altera el rostro y el traje del seor Grimaldi,
el payaso, para que represente al seor Lindley Murray con el aspecto
que tena cuando estaba trabajando en su gramtica inglesa.
Aunque el marco terico y las categoras empleadas son muy simi
lares, la contempornea y menos conocida Grammar o f the English lan
guage de Cobbett, el politico radical (Londres, 1819), fue concebida en
un escenario totalmente diferente. Redactada en forma de una serie de
cartas a su hijo James, estaba destinada... de modo ms especial al uso
de soldados, marineros, aprendices y mozos de labranza. Una edicin
posterior incluye seis lecciones cuya finalidad es impedir que los
hombres de Estado utilicen una falsa gramtica y escriban de una ma
nera desalmada, y contiene una dedicatoria a la reina Carolina en la
cual, con elocuencia radical, Cobbett apremia a la educacin literaria

83 Ibid., 75, 127, 137. R. Sugg, The mood of eighteenth-century English grammar,
Phihlogical Quarterly, 43, 1964, 239-52, ofrece un panorama conciso de la obra y las
actitudes de los gramticos ingleses de Wallis a Murray.
84 Firth, Personality and language in society, Sociological review, 42, 1950, 44;
N. Chomsky, Syntactic structures, La Haya, 1957, 79.

179
de las clases trabajadoras: Los nobles y la jerarqua han tenido du
rante mucho tiempo la arrogancia de erigirse en los pilares que sostie
nen el trono. Pero, como vuestra Majestad ha comprobado ahora cla
ramente, la Realeza no tiene en la hora de la necesidad otro partidario
eficaz que el pueblo.
Tan semejantes en doctrina, tan diferentes en estilo, estas dos gra
mticas inglesas incorporan dos temas que haban dominado la ense
anza del ingls desde que el Renacimiento haba anunciado una po
ca de movilidad social en la sociedad inglesa: la esmerada conserva
cin de los modelos lingsticos apropiados para los rangos sociales
superiores y la adquisicin de dichos modelos como paso vital en cual
quier avance social.
Al igual que las actitudes empricas impulsaban la fontica descrip
tiva y la independencia gramatical de las diferentes lenguas, el movi
miento racionalista se dej sentir en la produccin de gramticas filo
sficas, especialmente en las relacionadas con las escuelas francesas de
Port Royal. Estas fundaciones religiosas y educativas fueron estableci
das en 1637 y dispersadas en 1661 debido a las discordias polticas y re
ligiosas85, pero su influencia fue ms duradera en las ideas educativas y
puede verse que su obra gramatical contina en las grammaires raison-
nes y gramticas generales del siglo xviii. La gramtica de Port Royal
se reimprimi hasta fecha tan avanzada como 183086.
Las gramticas racionalistas fueron en diversos sentidos las suceso-
ras de las gramticas escolsticas medievales. Aunque el sistema educa
tivo de Port Royal contemplaba una slida instruccin clsica, uno o
dos de sus miembros manifestaron prejuicios contra la literatura paga
na de la Antigedad clsica. Port Royal contaba entre sus miembros al
gunos que escriban sobre lgica; es en sus gramticas en las que la in
fluencia de la lgica en la lingstica se muestra con mayor fuerza. Ex
pusieron una gramtica universal, pero no en el mismo sentido que
quienes proyectaban una lengua universal o como los gramticos me
dievales. A diferencia de los que proyectaban lenguas, no estaban in
ventando nuevos sistemas de comunicacin, sino exponiendo una teo
ra general de la gramtica a travs del medio de lenguas como el latn
y el francs. A diferencia de los escolsticos, afirmaban las exigencias

85 Cadet, 1898. Hay una edicin reciente de la gramtica inglesa de Cobbett en


C. C. Nickerson y J. W. Osborne (eds.), W. Cobbett, A grammar o f English language,
Amsterdam, 1983.
86 Kukenheim, 1962,49. Sobre el estudio de las gramticas de las lenguas vernculas
de Europa continental en el Renacimiento y despus vase Padley, 1985 y 1988.

180
de la razn humana por encima de la autoridad e hicieron de Descar
tes en vez de Aristteles la base de sus enseanzas. No buscaban una
explicacin universalista filosfica de todos los detalles de la gramtica
latina de Prisciano, ignorando otras lenguas, sino que trataron de reve
lar la unidad de la gramtica subyacente a las distintas gramticas de las
distintas lenguas en su papel de comunicar el pensamiento, compren
diendo ste la percepcin, el juicio y el razonamiento.
Sobre la base de la gramtica general, los estudiosos de Port Royal
adoptaron las nueve clases de palabras clsicas, nombre, artculo, pro
nombre, participio, preposicin, adverbio, verbo, conjuncin e inter
jeccin, pero las volvieron a dividir semnticamente, relacionadas las
seis primeras con los objetos de nuestro pensamiento y las tres lti
mas con la forma o manera de nuestro pensamiento. Se conserv la
dicotoma bsica nombre-verbo, pero el reparto de las dems clases al
rededor de stas era diferente. No hubo intento alguno de seguir la gra
mtica de Prisciano y Donato tal como ellos la haban expuesto, sino
que se pens que gran parte de la tradicin de la gramtica latina sub-
yaca a todas las lenguas y hallaba expresin de maneras diferentes. As,
se asume, al menos operativamente, la existencia de los seis casos del
latn en otras lenguas87, aunque algunos de ellos se expresaban por me
dio de preposiciones y del orden de palabras en las lenguas vulgares
(es decir, en las lenguas europeas modernas; el trmino no es peyorati
vo); se dijo que el griego tena un caso ablativo siempre igual en forma
al dativo. Esta ltima afirmacin es engaosa; la equivalencia del abla
tivo latino en la traduccin al griego se reparte entre el dativo y el ge
nitivo. Colectivamente, los casos y las preposiciones tenan la finalidad
de expresar relaciones, pero se mantuvo la diferencia terica entre las
dos categoras a pesar de su exponencia comn en las lenguas vulga
res; se contrast el uso, puramente a modo de caso, de de y en fran
cs con sus funciones genuinamente preposicionales, como se haba
hecho en anteriores estudios comparativos de las lenguas clsicas y ro
mances modernas (pgs. 151-153)88.
A pesar de algunas similitudes con los modistas y de una insisten
cia semejante en que los necesarios rasgos universales de todas las len
guas se manifiestan de diversas maneras, hay llamativas diferencias de
actitud. El fundamento universalista concebido por Port Royal era la

87 Lancelot y Amauld, 1660,43-51.


88 Lancelot y Amauld, 1660, 83. Estos casos abstractos se pueden comparar pero por
supuesto no identificar con los casos abstractos de la teora actual del rgimen y la unin
(comp. G. C. Horrocks, Generative Grammar, Londres, 1987, 102-8).

181
razn y el pensamiento humanos. Las elaboradas interrelaciones de
los mod essend del m undo exterior y los mod intelligend a travs de
los cuales se perciben e interpretan en la mente no tienen sitio en el
sistema de Port Royal; la explicacin, de cariz algo modista, que da
J. C. Escalgero de las diferencias esenciales entre sustantivo y verbo,
basada en las categoras de permanencia y transitoriedad, fue expresa
mente criticada como irrelevante e inadecuada89.
Podemos destacar algunas interpretaciones estructurales de las fun
ciones de determinadas clases de palabras. Los adverbios no son ms
que una abreviacin de una frase preposicional (sapienter, sabiamen
te = can sapientia, con sabidura). Los verbos son propiamente pala
bras que significan afirmacin y, en otros modos, deseo, orden,
etc.90. Esto es una vuelta de los gramticos de Port Royal a un anlisis
sugerido por Aristteles91 de todos los verbos excepto la cpula, ser/es-
tar, como equivalentes lgica y gramaticalmente a este verbo ms un
participio, lo cual hace que Pedro vive (Pedro est vivo) sea estructural
mente anlogo a Pedro es un hombre; se dice correctamente que las cate
goras de intransitivo y transitivo (y activo y pasivo) pertenecen no a las
palabras que habitualmente se denominan verbos, sino solamente al
elemento adjetival que hay en ellos92.
Hemos de observar que este anlisis no se plantea como una expli
cacin histrica ni es una descripcin superficial de la morfologa ver
bal, como Bopp tratara de hacer posteriormente; consisti en la colo
cacin, en trminos modernos, en un nivel estructural ms profundo,
de elementos que en oraciones reales estaban representados conjunta
mente con otros elementos93. Los gramticos de Port Royal podran
haber solicitado el respaldo de nuestro conocimiento actual de las len
guas, ms profundo y en el cual es posible nominalizar o verbalizar
casi cualquier raz mediante un afijo apropiado para que desaparezca
la distincin que se mantiene en la estructura superficial de las lenguas
europeas, al menos entre Pedro es un hombre y Pedro vive94.
La funcin incrustadora o subordinante de los pronombres relati
vos (qui, etc., en latn y francs; who, which, etc., en ingls) se describe

89 Ibid., 93-4; Scaliger, De causis linguae Latinae, 137, 220.


90 Lancelot y Arnauld, 1660, 88-90.
91 De interpretatione, 12; Metaphysica, 1017 a 29.
92 Lancelot y Arnauld, 1660, 115.
93 Comp. Chomsky, Currents issues in linguistic theoiy, La Haya, 1964; id., Aspects o f the
theory o f syntax, Cambridge, Mass., 1965.
94 P. ej., Sapir y M. Swadesh, Nootka texts, Filadelfia, 1939, 235-43.

182
en unos trminos que fueron destacados por los transformacionalistas
como anticipacin de sus propias teoras. Una proposicin simple como
el Dios invisible ha creado el mundo visible est relacionada con la forma
ms explcita Dios, que es invisible, ha creado el mundo, que es visible; en
una representacin todava ms elemental se dice que une las tres pro
posiciones o juicios (oraciones subyacentes), Dios es invisible, Dios cre el
mundo, y el mundo es visible, incluyendo o incrustando la primera y la
tercera en la segunda proposicin, principal o esencial, como ma
triz95. Sin embargo, los gramticos de Port Royal trabajaron segn pa
rece en trminos distintos a los puramente formales, ya que se dice que
la proposicin el valor de Aquiles ha sido la causa de la conquista de Troya,
a diferencia de la otra proposicin, es simple y no contiene ms que un
solo juicio o afirmacin. Es difcil seguir este razonamiento, puesto
que en trminos transformacionales esta oracin sera tratada de mane
ra muy similar a la anterior.
Los gramticos de Port Royal hicieron un autntico esfuerzo por
escribir una gramtica general. Tomando ejemplos del latn, el griego,
el hebreo y las lenguas europeas modernas trataron de referirlas a su
puestas caractersticas universales subyacentes a ellas. No parece que se
interesaran por obtener un conocimiento ms amplio de las lenguas
no europeas, pues de otro modo tal vez hubieran revisado su marco
clsico de manera ms radical. Conceban la gramtica general como
subyacente a la constitucin real de todas las lenguas y no como ejem
plificada especficamente en una de ellas, pero como patriotas eruditos
se enorgullecan en la claridad, elegancia y belleza que vean en la len
gua francesa96, un testimonio del cambio en las actitudes de los hom
bres hacia las lenguas vernculas europeas que haba forjado el Rena
cimiento.
Una vez que la diversidad de las lenguas fue adecuadamente acep
tada y las lenguas vernculas reconocidas como igualmente dignas de
ser estudiadas y cultivadas junto con las lenguas clsicas, los lingistas
tuvieron que enfrentarse con la cuestin de los universales del lengua
je. El mundo antiguo haba casi ignorado el problema, al interesarse
nicamente por el griego y el latn; los escolsticos haban dado por
sentado que el latn, tal como lo haba descrito y analizado Prisciano,
representaba de hecho la infraestructura universal de todas las lenguas,
la cual ellos se haban propuesto explicar y justificar; despus del Rena

95 Lancelot y Arnauld, 1660, 68; Chomsky, Canent issues, 15-16.


96 Lancelot y Arnauld, 1660, 147.

183
cimiento, los empiristas insistieron en las variantes concretas de las len
guas especficas y en la necesidad de ajustar las categoras y clases a la
luz de la observacin, mientras que los racionalistas seguan buscando
lo que eran comn a todas las lenguas por debajo de las diferencias su
perficiales. Toda la cuestin sigue muy viva; Hjelmslev, en sus Princi
pios de gramtica general, exigi un tat abstrait universal que compren
diera las posibilidades accesibles a las lenguas y realizadas de maneras
diferentes en los tats concrets de cada una concreta; de faltar esto, la
teora lingstica caera en el nihilismo97. Los descriptivistas de la que
ahora se denomina poca bloomfieldiana redujeron la aceptacin
de universales a un mnimo y otorgaron lugar dominante a la des
cripcin de las formas observadas estableciendo categoras y clases adhoc
ideadas independientemente para cada lengua y con poco en comn
entre las distintas lenguas; Bloomfield declar que las nicas gene
ralizaciones tiles acerca de las lenguas son las generalizaciones in
ductivas98. De manera parecida, los firthianos hablaban de teora ge
neral, pero conservaron la cautela con respecto a las categoras gene
rales de la gramtica universal99. Ms recientemente, Chomsky y los
gramticos generativistas han confirmado, en trminos sorprendente
mente similares tanto a los de los gramticos filosficos racionalistas
como a los de Hjelmslev en 1928, la importancia de los universales
del lenguaje, sugiriendo que en niveles ms profundos de la estructu
ra lingstica se encuentra que las lenguas comparten aspectos de for
ma que son comn posesin hum ana y se realizan de manera dife
rente en la superficie en las distintas lenguas; en realidad afirman que
sin este concepto la lingstica est abocada a verse confinada a un
estrecho empirismo y a una relativa falta de importancia y que, ade
ms, una gramtica universal fundamental es la nica explicacin sa
tisfactoria de la capacidad que tienen los nios de dominar su lengua
materna en gran medida a base de or series de expresiones aleato
rias100. En lingstica, como en otros rdenes del pensamiento, si
guen presentndose los viejos problemas, aunque de diferentes ma
neras a las diferentes generaciones.

97 L. Hjelmslev, Principes de grammaire gnrale, Copenhague, 1928, 15, 268.


98 Bloomfield, Language, Londres, 1935, 20.
99 Firth, A synopsis o f linguistic theory, Studies in linguistic analysis (vol. especial de
la Philological Society), Oxford, 1957, 21-2.
100 Chomsky, Current issues, caps. 1 y 5; id., Aspects, 17-18; Reflections on language,
Londres, 1976, cap. 1; Principles and parameters in syntactic theory, en N. Hornstein
y Lightfoot (eds.), Explanation in linguistics, Londres, 1982, 32-75.

184
El autor de una gramtica general posterior, Beauze, expresaba un
actitud parecida a la de los estudiosos de Port Royal: la gramtica tiene
dos tipos de principio, los de validez universal que se originan en la na
turaleza del pensamiento humano, y los que resultan de las convencio
nes arbitrarias y mudables que constituyen las gramticas de las len
guas concretas. Los primeros, que son el objeto de la gramtica gene
ral, son lgicamente anteriores a cualquier lengua dada y se refieren a
la misma posibilidad y condiciones necesarias para la existencia de
cualquier lengua101.
Aunque la doctrina de Beauze coincide con Port Royal, su siste
ma gramatical es algo distinto en su organizacin; a pesar de los tribu
tos a Descartes y a Arnauld (un destacado gramtico de Port Royal) del
prefacio, hay en el texto crticas explcitas de ciertas aseveraciones de
Port Royal. Las clases de palabras de Beauze son ms modernas en
que el adjetivo se toma como clase aparte; no se menciona la especfi
ca biparticin de Port Royal de las clases. Como toda gramtica gene
ral, las clases han de ser definidas en trminos aplicables a cualquier
lengua; se apela a nociones semnticas generales. Es tpica la distincin
entre nombre y pronombre, por una parte, y verbo y adjetivo, por
otra: nombres y pronombres expresan cosas y personas concretas y
abstracciones; adjetivos y verbos expresan las cualidades, estados y re
laciones con las que aqullas se asocian102. En algunos aspectos Beau
ze, aunque es universalista, es menos rgido. No hace ningn intento
de imponer un nico sistema de casos a todas las lenguas; desaprueba
a los eruditos de Port Royal por insistir en aplicar sus seis casos al grie
go desafiando las formas realmente observables en las inflexiones no
minales griegas103.
La oposicin entre empirismo y racionalismo se mantiene en toda
la historia del pensamiento lingstico con diversas manifestaciones.
Se reflej en cierta medida en los contrastes trazados entre las investi
gaciones de las lenguas desde el exterior, sobre la base de uso observa
do, sea de escritores reconocidos o de hablantes socialmente acepta
dos, y la indagacin del lenguaje humano desde dentro, como parte

101 N. Beauze, Grammaire gnrale ou exposition raisonne des lments ncessaires du


langage pour servir de fondement l'tude de toutes les langues, Paris, 1767 (reimp. con
introduccin de B. E. Bartlett, Stuttgart, 1974), ix-xi; B. E. Bartlett, Beauzes grammaire
gnrale, La Haya, 1975.
102 Beauze, op. cit., vol. 1, 403. Les noms et les pronoms expriment des tres
dtermins, au lieu que les adjectifs et les verbes expriment des tres indtermins.
103 Ibid., vol. 2, 160.

185
del patrimonio del hombre y manifestacin de su racionalidad. El ita
liano Campanella (siglo xvn) distingui estos dos tipos de estudio gra
matical como grammatica civilis y grammaticafilosfica. En la gramtica
francesa Vaugelas estableci la misma regla basndose en la observa
cin del buen uso y del precedente literario; asimismo la explicaron los
gramticos de Port Royal en referencia al significado exacto de las ora
ciones tal como el oyente lo entenda y el hablante se propona comu
nicarlo104.
Durante esta poca, y en alguna medida ya en los ltimos aos de
la Edad Media, haban empezado a hacer su aparicin modos de pen
samiento sobre el lenguaje relativos a temas que o bien no se haban
tomado en consideracin con anterioridad o bien, de haberlo sido, ha
ban llegado a unos trminos que no podan conducir a conclusin
til alguna. Ya hemos hablado de esto en los inicios de la lingstica
histrica de las lenguas romances (pg. 151). Hacia fines del siglo xvin
la aproximacin histrica a las lenguas se hizo ms profunda y se enri
queci gracias a nuevas ideas. El estudio histrico se vincul con la
comparacin tipolgica y ambas encontraron nuevos e importantes
materiales en las lenguas entonces conocidas de los eruditos y en los
vocabularios y textos especialmente recopilados de campos no estudia
dos anteriormente.
Desde finales del siglo, la situacin lingstica experiment una to
tal transformacin por efecto de uno de los acontecimientos ms im
portantes de la historia de la lingstica, el completo descubrimiento
de la lengua y el saber de la antigua India snscrita. Pero dado que sus
consecuencias corresponden a los siglos xix y xx ser conveniente que
nos ocupemos de ellas en subsiguientes captulos.

B ib l io g r a f a

Forgotten phoneticians, TPS, 1948, 1-34.


A b e r c r o m b ie , D .,
A r e n s , H .,Sprachwissenschaft: der Gang ihrer Entwicklung von der Antike bis zur
Gegenwart, Friburgo/Munich, 2.a d., 1969, 62-80.
A s h e r , R. E. y H e n d e r s o n , E. (eds.), Towards a history o f phonetics, Edimbur
go, 1981.

104 Padley, 1976, 161-2. Lancelot y Amauld, 1660, 75-83; C. Vaugelas, Remarques
sur h langue franaise, Paris, 1670; comp. W. Ayres-Bennet, Usage and reason in
seventeenth century French grammar: a fresh look at Vaugelas, en H. Aarsleff et al. (eds.),
Papers in linguistics, Amsterdam, 1987, 233-46.

186
B c h e r , W., Die Anfnge der hebrischen Grammatik, Amsterdam, 1975 (publi
cado por primera vez en 1895).
B a k a l l a , M., Arabie linguistics: an introduction and bibliography, Londres,
1983.
B u r c k h a r d t , J., La cultura del Renacimiento en Italia (publ. por primera vez en
alemn en 1860). Entre otras, Barcelona, Iberia, 1971.
C a d e t , F., Port Royal education (tr. A. D. Jones), Londres, 1898.
D o n z , R., La grammaire gnrale et raisonn de Port-Royal, Berna, 1967.
F e r g u s o n , W. ., The Renaissance in historical thought, Boston, 1948.
F i r t h , J. R., The tongues o f men, Londres, 1937, caps. 5 y 6.
The English school o f phonetics, TPS, 1946, 92-132.
F o r m ig a r i , L., Signs, science and politics, Amsterdam, 1993.
F o r m ig a r i , L. y G a m b a r a r a , D. (eds.), Historical roots of linguistic theories, Ams
terdam, 1995.
F u n k e , O., Die Friihzeit der englischen Grammatik, Berna, 1941.
G a m b a r a r a , D. et al. (eds.), Language philosophies and the language sciences,
Mnster, 1996.
G o l d z ih e r , L., On the histoiy of 'grammar among the Arabs, Amsterdam, 1994.
G r a v e s , F. P., Peter Ramus and the educational reformation o f the sixteenth century,
Nueva York, 1912.
H a l e , J., The civilization o f Europe in the Renaissance, Londres, 1993.
H a l l id a y , M. A. ., The origin and early development o f Chinese phonolo
gical theory, Asher y Henderson, 1981, 123-40.
H y m e s , D. (ed .), Studies in the histoiy o f linguistics: traditions and paradigms,
Bloomington, 1974.
K u k e n h e i m , L., Contributions lhistoire de la grammaire italienne, espagnole, et
franaise lpoque de la Renaissance, Amsterdam, 1932.
Contributions lhistoire de la grammaire grecque, latine et hbraque lpoque de
la Renaissance, Leiden, 1951.
Esquisse histoire de la linguistiquefranaise, Leiden, 1962.
L a n c e l o t , C. y A r n a u l d , A ., Grammaire gnrale et raisonn, Paris, 1660
(reimp. Scolar Press, Menton, 1967).
L e p s c h y , G., Histoiy o f linguistics, vol. 1.
M i c h a e l , I., English grammatical categories and the tradition to 1800, Cambridge,
1970.
O w e n s , J., Thefoundations o f grammar: an introduction to medieval Arabic Gram
matical theory, Amsterdam, 1988.
Pa d l e y , G. A., Grammatical theory in western Europe 1500-1700, the Latin tradi
tion, Cambridge, 1976.
Grammatical theoiy in western Europe 1500-1700: Trends in vernacular gram
mar, I, Cambridge, 1985, II, 1988.

187
Sa l m o n , V. G., The study o f language in seventeenth century England, Amsterdam,
1979.
Sa n d y s , J. E., History o f classical scholarship, 3.a d., Cambridge, 19921, vol. 2.
S e b e o k , T. A., Historiography o f linguistics, 231-382.
V e r s t e e g h , C. H. M. etal. (eds.), The history o f linguistics in the Near East, Ams
terdam, 1983.
V o r l a t , E., English grammatical theoiy 1586-1737, Lovaina, 1975.

188
C a p tu lo 6

Las vsperas de la poca moderna

El siglo xviii en Europa presenci algunos acontecimientos lin


gsticos de gran significacin, si bien hay que recordar una vez ms
que toda localizacin temporal dentro de siglos numerados ha de ser
considerada en su propio contexto slo como una convencin aproxi-
' mada. En el curso de dicho siglo siguen desarrollndose tendencias ya
observadas en el m undo renacentista y postrenacentista.
Fue durante la ltima parte del siglo x v ii y el xvin cuando dos in
fluencias vinieron a afectar al rumbo de la lingstica, una de dentro de
Europa y otra del mundo exterior, concretamente de la India; la se
gunda tuvo un impacto marcado e inmediato y acarre cambios irre
versibles en la totalidad de esta disciplina, ms especialmente en la lin
gstica histrica.
Dentro de Europa, la ciencia en general se estaba apartando de la
inclusin de nuestro conocimiento del mundo, y del lugar del hombre
en l, dentro de una interpretacin acrtica del relato de la creacin
contenido en el Antiguo Testamento. Se hicieron varios intentos de re
conciliar la historia de No y el diluvio universal con lo que se iba co
nociendo de la historia primitiva de la humanidad y la extensin de las
poblaciones por la superficie del globo; entre otros destaca el de sir
William Jones, el famoso orientalista1.
Todo esto implicaba una reconciliacin, no un rechazo, de la cos
mologa cristiana por parte de los cientficos contemporneos. Newton

1 Comp. Cannon, 1990,239, 283, 297, 318, 330. 338.

189
acept repetidamente la creacin y el gobierno divinos del universo f
sico2. Robert Boyle, pionero de la qumica moderna, era tambin
miembro de una sociedad para la difusin del evangelio en las colonias
britnicas de Amrica; afirmaba que el universo, habiendo sido for
mado por Dios, era conservado por l mediante lo que denomina
mos leyes de la naturaleza. Linneo declar que las caractersticas de
flores y semillas por medio de las que clasificaba las plantas estaban
escritas por la mano de Dios3. Podemos observar tambin que las co
nocidas pruebas de Paley se publicaron justo despus del cambio de
siglo e incorporaron la misma alianza de observacin emprica y fe re
velada4. La actitud, ms crtica, hacia la aproximacin religiosa al m un
do de la naturaleza y dentro de ella a la vida humana no condujo a un
profundo conflicto entre la fe bblica y los hallazgos de los cientficos
como el que se produjo en siglo xix, primero por parte de los gelo
gos, luego de los evolucionistas y a fin de siglo, de una manera distin
ta, de los psiclogos freudianos5.
Tambin en el siglo xvm podemos localizar los comienzos de la
antropologa moderna. Aunque an se mantena que el hombre haba
sido creado por Dios y la cronologa literalmente bblica del arzobispo
Ussher (1581-1656), segn la cual se fechaba la creacin exactamente
en el ao 4004 a.C., segua siendo generalmente aceptada, se prestaba
una atencin mucho mayor al estudio del hombre como un animal
ms entre todos en lugar de por encima de ellos; suscitaban especial in
ters los llamados nios salvajes, sustrados a una educacin humana
normal, as como la relacin entre los humanos y las mayores especies
de simios. El trmino homo sapiens como designacin de los seres hu
manos fue popularizada en primer lugar por Linneo en su clasificacin
de la naturaleza6.
Esta mentalidad cientfica general reaviv la vieja cuestin del ori
gen del lenguaje; el problema ahora ya no era tanto cul es la lengua

2 Comp. I. Newton, Opticks (4.a ed.), Londres, 1720, reimp. 1931, 400-3: las partcu
las del universo eran la creacin de un agente inteligente... el universo es el sensorio
uniforme ilimitado de Dios.
3 J. C. Greene, The death of Adam, Nueva York, 1961, 22, 136.42.
4 W. Paley, Natural theology, or evidences ofthe existence and attributes o f the Eity, collected
from the appearances of nature, Londres, 1802.
5 Las afirmaciones de la autoridad bblica y los hallazgos de la ciencia moderna, en
conflicto, se exploran en mucha ms profundidad y extensin que la que se justificara
en este libro en Greene, The death o f Adam (. 3).
6 Systerna naturae, Estocolmo, 1758, 1.20. El propio libro lleva como encabezamien
to las palabras Docuisti me, Deus, a juventute mea [Me enseaste, Dios, desde mi ju
ventud].

190
ms antigua? o en qu lengua se diriga Dios a Adn? (la lingua
Adamica) como una indagacin ms antropolgica de las condiciones
ylos estadios en que el lenguaje humano haba evolucionado hasta lle
gar finalmente al sistema, potente y flexible, de comunicacin oral en
la historia reciente y en el mundo contemporneo7.
La historia del rey Psamtico de Egipto es bien conocida: quera
descubrir qu lengua era la ms antigua, es decir, la lengua original,
con la esperanza que fuese el egipcio, y con este fin hizo que se edu
cara a un nio desde la infancia prescindiendo totalmente de la lengua,
hasta que de repente pidi bekos cuando le dieron pan, probando
de este modo que la lengua ms antigua era el frigio (esta historia se ha
contado varias veces con referencia a otras lenguas)8.
En el contexto de la historia de la lingstica son importantes las
descripciones sugeridas por Condillac (1715-80), Rousseau (1712-78) y
Herder (1744-1803). Podemos recordar que la obra de Herder Abhand-
lung ber den Ursprung der Sprache era en parte una respuesta a la aseve
racin publicada por Sssmilch segn la cual la misma complejidad
del lenguaje humano era un don inmediato y directo de Dios a la hu
manidad9.
Los intentos de llegar a una explicacin seriamente elaborada del
origen y evolucin de la lengua en la humanidad, considerada como
una especie nica, unieron a los filsofos de las convicciones empiris-
ta y racionalista, caractersticas del siglo xvin y antes, con los que tra
bajaron ya dentro del movimiento romntico de los ltimos aos de
dicho siglo y comienzos del siguiente. Esto no es sorprendente, pues
es por medio de la lengua como los hombres comunican el conoci
miento colectivamente acumulado, los debates y los principios del ra
zonamiento como los que se tenan en tan alta estima entre los hom
bres de la Ilustracin filosfica y, de la misma manera, daban expre
sin a las emociones y sentimientos individuales en los que tanto
insistieron los romnticos. El Vernunftmensch, el hombre de razn, y el
Gefhlsmensch, el hombre de sentimiento, se realizan mediante los re
cursos de su lengua.
Mediado el siglo x v i i i , dos filsofos franceses discutieron el origen
y primitivo desarrollo del habla humana. En 1746 E. B. de Condillac
dedic la segunda parte de su Essay sur lorigine des connoissances humai-

1 Comp. Greene, op. cit., cap. 7.


8 Herodoto, 2.2.
9 J. P. Sssmilch, Versuch eines Beweises das die erste Sprache ibren Ursprung nicbt vom
Menschen sondent alkin vom Scbopfer erbalten babe, Berlin, 1766.

191
nesw al lenguaje y en 1755 Rousseau trat ms brevemente el mismo
tema en su Discurso sobre el origen de la desigualdad, mencionando favo
rablemente las opiniones de Condillac. Una obra posterior, publicada
postumamente en 1782, fue su ensayo sobre el origen de las lenguas11.
Condillac escribi dentro de la tradicin intelectualista, racionalista-
empirista, apoyndose mucho en la teora del conocimiento de Locke,
mientras que Rousseau miraba hacia el movimiento romntico que la
seguira; en realidad se puede decir que en muchos aspectos fue uno de
sus anunciadores. La concepcin de la gnesis del lenguaje era muy si
milar en ambos filsofos. El lenguaje se originaba en gestos decticos e
imitativos y en gritos naturales, pero, dado que los gestos eran menos
eficaces como signos de comunicacin, el elemento fontico del len
guaje humano lleg a ser dominante, conforme determinadas secuen
cias de sonidos se asociaban semnticamente con seres existentes y con
fenmenos y la capacidad del pensamiento humano se incrementaba.
Codillac conceba una fase intermedia en la que unas formas verbales
habladas iban acompaadas de gestos que indicaban la referencia tem
poral, reemplazada sta subsiguientemente por smbolos vocales ex
presados despus del propio verbo y finalmente aglutinados con l12.
Rousseau sugiri un acuerdo casi deliberado para realizar esta sustitu
cin del gesto por el lenguaje en las lneas del contrato social13.
Tanto Condillac como Rousseau consideraban que el vocabulario
abstracto y la complejidad gramatical se desarrollaron a partir de un
anterior vocabulario concreto e individual, con muy pocas distincio
nes o constricciones gramaticales; tanto el uno como el otro conside
raban el apoyo en contrastes tonales a la manera del chino como res
tos de un rasgo primitivo, y del mismo modo la atencin prestada a la
entonacin del habla declamatoria en la Antigedad clsica14; tambin
consideraban que la poesa haba surgido del canto como forma litera
ria ms antigua de la lengua. En esto, no obstante, se revelan sus dife-

10 Condillac, 1947, 1-118.


11 F. C. Green (d.), Discours sur l'origine et lesfondements de lingalitparmi les hommes,
Cambridge, 1941 (ref. a Condillac, pgs. 41-2); Rousseau, 1822.
12 Condillac, 1947, 84. Una serie de trabajos sobre el pensamiento lingstico de
Condillac ha sido publicada enj. Sgard et al. (eds.), Condillac et lesproblmes du langage, Gi
nebra/Pars, 1982. Hoy contina la discusin informada de las condiciones y el estadio
en que el habla humana pudo haberse iniciado y desarrollado, en algunos aspectos en l
neas notablemente similares a las ideas de Condillac sobre el tema. Comp. S. H. Harnad
et al. (eds.), Origin and evolution o f language and speech, Annals o f the New York Academy o f
Sciences, vol. 280, 1976.
13 Discours, 45.
14 Condillac, 1947, 64-9.

192
rentes actitudes filosficas. Condillac compar desapasionadamente la
oratoria latina y francesa y se neg a emitir un juicio de valor, como
entre los mritos estilsticos del latn, con su orden de palabras grama
ticalmente libre, y el francs, con su estructura ms analtica y su orden
de palabras ms fijo15. Rousseau, por otra parte, se goz en la supuesta
vivacidad y pasin de las anteriores etapas del lenguaje humano, en las
cuales la poesa no haba sido congelada an para convertirse en razo
namiento y antes de que la escritura, incapaz de simbolizar las dife
rencias de acento y tono y las inflexiones vocales de la lengua, hubiera
sustituido la expresin por la exactitud y enervado la vivacidad de la
propia lengua: Todas las lenguas escritas tienen que cambiar su carc
ter y perder vigor para ganar claridad16. Rousseau, que pudo soar
con el noble salvaje no corrompido por la propiedad y el gobierno ci
vil, pudo tambin escribir sobre las lenguas favorables a la libertad:
son stas lenguas sonoras, prosdicas, armnicas, que se pueden or y
entender de lejos. Nuestras lenguas estn hechas para el murmullo de
los salones17.
El inters, tan extendido en la segunda mitad del siglo, por resolver
problemas relacionados con el origen de las lenguas tiene un buen
ejemplo en el premio ofrecido en 1769 por la Academia Prusiana a un
ensayo que respondiese a los interrogantes de si el hombre podra ha
ber desarrollado por s solo el lenguaje tal como se conoca entonces,
y de ser as cmo se las arregl con l.
La solucin de Herder a las cuestiones planteadas por la Academia
obtuvo el premio y fue publicada en 1772 con el ttulo de Abhandlung
iiberden Ursprung der SpracheK. Fue escrito de manera muy apresurada y
con gran sentimiento (en realidad unos aos antes haba vertido en
una serie de ensayos algunas de sus opiniones sobre el lenguaje)19. Es
probable que haya pocas composiciones ganadoras de premios acad
micos que contengan tantos signos de admiracin y exhiban una ret
rica tan apasionada.
Herder afirmaba la inseparabilidad de lenguaje y pensamiento; el
lenguaje es el instrumento, el contenido y la forma del pensamiento
humano. De hecho fue uno de los varios pensadores de su tiempo que

15 Ibid., 69, 94.


16 Rousseau, 1822, caps. 5 y 7.
17 Ibid., 255: langes favorables la libert; ces sont les langues sonores, prosodiques,
harmonieuses, dont on distingue le discours de fort loin. Les ntres sont faites pour le
bourdonnement des divans.
18 Herder, 1891.
19 Herder, 1891, vol. 2.

193
buscaban una respuesta a esta cuestin20. La estrecha conexin entre
pensamiento y lenguaje haba sido lugar comn de la filosofa desde la
Antigedad, pero los autores anteriores, desde Aristteles hasta los mo
distas, haban dado por sentada la dependencia jerrquica del lenguaje
respecto del pensamiento y la abstraccin, anteriores a l. La idea de
Herder del origen comn y paralelo desarrollo de ambos a travs de
sucesivas etapas de crecimiento y madurez era notablemente nueva;
afirmaba que, puesto que el lenguaje y el pensamiento eran interde-
pendientes, las pautas de pensamiento y la literatura popular de los di
ferentes pueblos slo podan ser entendidos y estudiados de manera
adecuada a travs de sus lenguas propias21. Condillac haba insistido en
los procesos de desarrollo, que son complementarios y se apoyan
mutuamente, del lenguaje y la racionalidad en la historia primitiva de
la humanidad y en su condicin actual22. Pero en los comienzos de la
poca romntica europea y especialmente alemana, y con las fuerzas
del nacionalismo europeo a punto de convertirse en una fuerza domi
nante de la poltica del siglo xix, la afirmacin de la individualidad de
la lengua de una nacin y los ntimos lazos de sta con el pensamien
to nacional, la literatura nacional y la solidaridad nacional fue aprecia
da rpidamente e inici una tendencia continuada en la teora lings
tica. Tal vez Sapir tenga razn cuando atribuye a la inspiracin de Her
der gran parte del caracterstico pensamiento de Humboldt sobre el
lenguaje (comp. pg. 207); si es as, tanto los adeptos a las teoras whor-
fianas como los gramticos generativos de hoy pueden hallar retros
pectivamente alguna relacin con Herder23.
Herder respondi a la cuestin de la prioridad del lenguaje o el
pensamiento diciendo que, puesto que cada uno dependa del otro
para su existencia, los dos tenan un origen comn y la humanidad ha
ba avanzado en cada uno por etapas iguales, desarrollando una facul
tad que nicamente posea el hombre a diferencia del resto del reino
animal. El primer paso fue la abstraccin y reconocimiento, extrayn
dola del ocano general de la experiencia, de una entidad recurrente
con sus caractersticas propias, distintivas y relativamente constantes, y

20 Werke 2,24-6; P. B. Salmon, Also ran: some rivals to Herder, Historiograpkia lin
gistica, 16, 1989, 25-48.
21 Ibid., 26-8.
22 P. ej., Condillac, 1947, 61, 98-104, y en Cours dtudes pour linstruction du Prince de
Parme, Oeuvres, vol. 1, 403. Vase tambin H. Aarsleff, The tradition o f Condillac, en
Aarsleff, 1982, 146-209.
23 Sapir, 1907-8, 141; N. Chomsky, Ciment issues, La Haya, 1964,17-21, Aspects o f the
theory of syntax, Cambridge, Mass., 1965, 4, 8-9, 51.

194
al mismo tiempo su designacin mediante un smbolo oral. Supuso
que el odo era el sentido cuyos datos antes se aislaron y denominaron
de esta manera, y as el cordero fue saludado como el baladop> (Ha!
Du bist das Blckende!)24. De la simbolizacin oral de las cosas me
diante sus caractersticas auditivas la humanidad pas a'los datos pro
porcionados por los dems sentidos. Los argumentos de Herder en
apoyo del papel central del sentido auditivo resisten hoy poco el an
lisis tal como se plantearon, pero la componente fonoesttica de mu
chos vocabularios en los que los rasgos visuales y de otros tipos (pe-
queez, agudeza, proximidad) se hallan en correlacin manifiesta con
ciertos tipos de rasgos sonoros, presta cierto apoyo a su hiptesis25. El
primer acervo de palabras era un vocabulario simple26, limitado en
buena medida a cosa y acontecimientos observables; posteriormente,
la diversidad lxica y las diferenciaciones gramaticales aumentaron con
el tesoro, en gradual acumulacin, del pensamiento humano.
Esta reconstruccin hipottica de la prehistoria de la lengua, a pe
sar de sus evidentes ingenuidades de expresin, es tan vlida como mu
chas otras de acontecimientos que estn ms all del alcance de la ob
servacin cientfica. En especial supone un claro avance con respecto
a algunas cosas que se haban dicho antes acerca del origen del len
guaje formulando la pregunta de esta forma: cmo se origin el len-
guaje en el hombre, considerando a ste en todos los dems aspectos
como se le conoca en el momento de formular la pregunta y diferien-
do solamente por la carencia de un lenguaje articulado?
Herder mantuvo la teora monogentica tradicional de todas las
lenguas, como de todas las culturas; su teora se vio perjudicada por la
limitada perspectiva temporal que en el x v i i i se atribua a la existencia
del hombre sobre la tierra, con el consiguiente intento de ver caracte
rsticas duraderas de las etapas tempranas del lenguaje en las supues
tas lenguas primitivas entonces existentes. Esto motiv sugerencias
como que el verbo haba gozado de prioridad temporal en su apari
cin entre las clases de palabras (de hecho, clase de palabras no pue
de tener significado alguno a no ser que se distingan por lo menos dos
clases en una lengua); Herder reforz su aseveracin con la analoga,
igualmente falaz, del uso del lenguaje por el nio27.

24 Herder, 1891, 34-5. Ibid., 36.


25 Ibid., 64-7; O. Jespersen, Language, Londres, 1922, cap. 20; Firth, Speech, Londres,
1930, cap. 6.
26 Herder, 1891, 82-9.
27 Ibid., 52-4, 134.

195
A Herder, que escribi en la poca en que lo hizo, se le puede re
prochar menos que a algunos autores modernos que recurriera a tales
argumentos, pues en las especulaciones de dichos autores sobre la
prehistoria del lenguaje siguen haciendo inmerecida aparicin esas
mismas gastadas analogas.
Herder se situ entre el movimiento intelectualista y el romntico
y sufri la influencia de los dos; esto confiere una gran importancia a
sus escritos sobre historia al igual que a los que versan sobre el lengua
je28. Su propia teora del origen del lenguaje, aunque apasionadamen
te expresada, no estaba fuera de tono con el pensamiento intelectua
lista. Es interesante observar que en la poca en que se le comunic
que haba ganado el premio por su ensayo se haba acercado ms a los
romnticos y no estaba nada satisfecho de lo que haba escrito29.
Un destacado representante de la teora filosfica universal de la
gramtica en Inglaterra durante el siglo x v i i i fue James Harris, cuyo Her
mes or a philosophical enquiry concerning language and universalgrammar se
public en 175130. Se puede relacionar el pensamiento de Harris con
los llamados platnicos de Cambridge, mientras que las exposiciones
continentales de una gramtica racionalista universal se basaban en lo
esencial en Descartes. Harris, que era un estudioso de Aristteles y esta
ba muy versado en filosofa y literatura antiguas, acudi a Aristteles en
busca de los fundamentos filosficos de la gramtica. Como todos los
universalistas, Harris hubo de distinguir entre las diferencias estructura
les especficas de las lenguas concretas y aquellos principios que son
esenciales a todas ellas31. En su teora del significado de las palabras si
gui de cerca a Aristteles; las palabras se relacionan con lo que desig
nan mediante una convencin y el lenguaje es un sistema de sonidos
articulados significantes por consenso32. Oracin y palabra como uni
versales son definidas en trminos aristotlicos como, respectivamente,
una cantidad compuesta de sonido significante, ciertas partes del cual
son tambin significantes ellas mismas, y un sonido significante nin
guna parte del cual es significante ella misma33.

28 F. Mceachran, The life and philosophy o f Johann Gottfried Herder, Oxford, 1939, 32 y
passim; R. G. Collingwood, The idea of history, Oxford, 1946, 86-93.
29 Sapir, 1907-8, 137-8. Una til traduccin del Essai sur lorigine des langues de Rous
seau y de la Abhandlnng ber den Ursprung der Sprache aparece en E. Moran y A. Gode (tr.),
On the origin of language, Chicago, 1966.
30 Paginacin de la 3.a d., Londres, 1771.
31 Harris, op. cit., 7, 11.
32 Ibid., 314-5, 328-9; Aristteles, De interpretatione, 16a 27.
33 Harris, op. cit., 19-20.

196
El sistema de gramtica de Harris requiere dos principales, los
nombres (incluyendo los pronombres) o sustantivos, significante de
sustancias, y los verbos o atributivos, significante de atributos34.
Los verbos incluyen lo que se distingue formalmente como verbos
propiamente dichos, participios y adjetivos; esto va muy acorde con
Platn y Aristteles en lo que se refera al rhma (pg. 56). Los adver
bios son un tipo especial de atributivos, siendo atributivos de atributi
vos, o atributivos de segundo orden. Aparte de los principales, las
lenguas distinguen dos accesorios, que carecen de significado inde
pendiente y pueden compararse con los syndesmoi de Aristteles (ex
cepto por lo que atae a la inclusin de Aristteles de los pronombres
personales entre ellos), divididos entre definitivos (artculos y algu
nas palabras pronominales), que se construyen con una sola palabra, y
conjunciones (conjunciones y preposiciones), que se construyen con
dos o ms palabras35. A diferencia de los gramticos griegos pero si
guiendo la prctica latina, Harris reconoci las interjecciones como un
componente separado de las lenguas, aunque no como una parte de la
oracin de la misma manera que las dems36.
Aunque bas su teora de la gramtica universal en la doctrina aris
totlica, Harris era, a diferencia de Aristteles, muy consciente de las
diferencias de superficie entre las diversas lenguas, y tena gran inters
'p o r ellas; pero precisamente porque la misma funcin, como l consi
deraba, la realizaban inflexiones de caso en latn y frases preposiciona
les en ingls (Bruti, o f Brutus), hay que profundizar ms para buscar la
identificacin de esas categoras universales de la gramtica y esas rela
ciones que son las nicas que pueden dar significado a las gramticas
puramente formales de las lenguas concretas37.
En esta teora del significado Harris consideraba las palabras prin
cipales, que tenan significado independiente, primaria, esencial e in
mediatamente como los smbolos de ideas generales, y slo secunda
riamente y a travs de estas ideas generales como los smbolos de
ideas particulares38. Defendi el concepto de las ideas innatas en con
tra de la actitud empirista, dominante en Inglaterra, y en paralelo con
su insistencia en la gramtica universal consider que la capacidad de
la humanidad para elaborar ideas universales o generales, cuyos signos

34 Ibid., 23-6, 192-3, 291-2.


35 Ibid., 30-1.
36 Ibid., 289-90.
37 Ibid., 25-6.
38 Ibid., 347-9.

197
son las palabras, haba sido sin duda otorgada por Dios39. Como fil
sofo prest la mayor atencin al lenguaje como medio de expresar pro
posiciones lgicas, pero, aunque vincul su teora del lenguaje con
Aristteles y con el universalismo filosfico, de diversas maneras mir
tambin hacia adelante y tuvo en cuenta progresos caractersticos del
pensamiento de fines del siglo x v i i i . En realidad, su uso de la distin
cin aristotlica entre materia y forma (hyi [] y edos []) en re
ferencia a la sustancia fnica y la funcin semntica del habla prefigu
ra la importante doctrina de la innere Sprachform expuesta en la obra de
W. von Humboldt a principios del siglo xix40.
Al subrayar la importancia de los universales en el uso de la lengua
Harris coincida con Condillac, as como con Herder, que elogi su
obra41, relacionando la facultad de hablar con la facultad de abstrac
cin y con el reconocimiento de fenmenos recurrentes y de entidades
persistentes que se asemejan unas a otras. Condillac cit a Locke en
esta parte de su tratado; Locke atribua generalidad a las ideas, aunque
sus sucesores ms coherentemente empiristas, Berkeley y Hume, con
sideraron que la generalidad se poda predecir de manera apropiada so
lamente en trminos, es decir, de palabras, no de ideas42. Con Herder,
Harris comparta el reconocimiento de la importancia que hay que ver
en las peculiaridades individuales de cada lengua. Aunque erigi su
teora lingstica sobre universales subyacentes, como debe hacer un
gramtico filosfico, dio ms importancia a la individualidad de las
lenguas y a la ntima relacin con la historia y la vida de los pueblos
que las hablan que algunos gramticos filosficos anteriores; en esto se
anticipaba a las actitudes lingsticas ms caractersticas del movimien
to romntico43. En un elocuente pasaje ampla e ilustra este tema en su
panegrico de las excelencias gemelas de los escritores y pensadores
griegos y de la lengua griega, adecuada de manera nica para prestarles
expresin44.
La obra lingstica de James Harris fue altamente valorada por otro
lingista britnico del siglo x v i i i , James Burnett (lord Monboddo), una
figura destacada en la vida literaria y cientfica de Edimburgo que es

39 Ibid., 350-402.
40 Ibid., 315.
41 Werke, 15, Berln, 1888, 181-2.
42 Condillac, 1947, 89-91, J. Locke, A n essay concerning human understanding, Londres,
1690,2.11.9,4.7.9.
43 Harris, op. cit., 409-11; Funke, 1934, 8-18.
44 Harris, op. cit., 419-24.

198
cribi el tratado en seis volmenes O fthe origin and progress oflanguage45,
que incluye amplias descripciones de las lenguas clsicas y de algunas
lenguas europeas modernas as como un discurso sobre el estilo litera
rio. Como Harris, M onboddo no deseaba negar la intervencin divina
en la creacin de una facultad tan maravillosa y compleja como el len
guaje46, pero dirigi su atencin ms hacia su desarrollo histrico que
hacia la afirmacin de los universales lingsticos. Vio la ntima rela
cin entre sociedad humana y habla humana, pero concibi solamen
te una dependencia unilateral entre ellas en el sentido de que la socie
dad existi quiz muchos siglos antes de la invencin del lenguaje,
pero dicha invencin dependa de la existencia previa de la sociedad.
Estaba totalmente dispuesto a admitir la polignesis del lenguaje, y
aunque se deca que las lenguas primitivas carecan de medios para
la expresin abstracta, M onboddo afirm que el hombre debi de for
mar ideas de universales antes de inventar las palabras que los simboli
zaran47. El concepto de Herder del origen y desarrollo paralelos de ha
bla y pensamiento es mucho ms plausible.
M onboddo se cuenta en el nmero, infortunadamente elevado, de
los lingistas que han pensado que era posible arrojar una luz parcial
, sobre el origen del lenguaje mediante el estudio de determinadas len-
' guas existentes, buscando testimonios de primitivismo y de continui
dad de caractersticas primitivas en las lenguas de pueblos iletrados y
culturalmente primitivos. Estos argumentos de que las lenguas primi
tivas contienen escaso vocabulario abstracto y una organizacin gra
matical inadecuada aparecen tambin en Herder, que conoca y apro
baba la obra de M onboddo y se ocup de que se tradujese el primer
volumen al alemn en 178448. Aparecen tambin en autores posterio
res, cada vez con menos justificacin conforme las descripciones lin
gsticas de lenguas remotas se incrementaron en nmero y en calidad.
El testimonio que da M onboddo de subdesarrollo lingstico en la
existencia de expresiones de una sola palabra para una cosa y su po
seedor fue singularmente desafortunado49, ya que no hubiera necesita
do buscar ms lejos que en el hngaro y el fins entre las lenguas eu
ropeas para encontrar exactamente la misma formacin (hngaro l-
bam, mi pie, virgunk, nuestra flor; fins kateni, mi mano); el estudio

45 Edimburgo, 1773-92 (ref. a Harris, vol. 1, 8).


46 Ibid., vol. 1, 364-5.
47 Ibid., vol. 1, 196-7, 302, 395-400.
48 R. Haym, Herder, Berlin, 1880-5, vol. 2, 224.
49 Monboddo, op. cit., vol. 1, 364-45.

199
descriptivo de las lenguas de pueblos preletrados y culturalmente pri
mitivos no confirma en modo alguno la alegacin de Monboddo de
que estas lenguas carecen de diferenciacin de clases de palabras y de
reglas sintcticas50. Sus limitaciones lingsticas se ven, por una parte,
en cmo despacha la lengua de los chinos como extraordinariamente
defectuosa y en su suposicin de que en consecuencia no podan ha
ber hecho ningn progreso en filosofa, y, por otra parte, en su afirma
cin segn la cual el snscrito estaba formado... sobre principios de fi
losofa, como el artificial carcter real de Wilkins51.
El Hermes de Harris es algo ms conocido de lo que habra sido por
s mismo porque constituy el blanco de los ataques de Horne Tooke.
Tooke era un hombre que abrigaba amplios intereses y particip en
muchas cosas; redact una serie de panfletos polticos y desempe un
papel destacado en la convocatoria a una suscripcin en socorro de los
parientes de colonos americanos muertos por las tropas britnicas en
Lexington en 1775, por lo cual, en el estilo poco liberal de las autori
dades implicadas en la guerra, los jueces del rey Jorge le impusieron
una multa de doscientas libras y un ao de prisin (l atribuy la gota
que padeci posteriormente a la mala calidad del clarete que se poda
obtener en la prisin de Kings Bench). Dado que Tooke era un rebel
de por naturaleza y Harris ocupaba una posicin en lo que hoy llama
ramos el sistema, Harris era un evidente opositor suyo52, y adems
el pensamiento de Tooke sobre el lenguaje resultaba ser violentamente
contrario a la tradicin de gramtica filosfica tal como la haba ex
puesto Harris.
No era difcil criticar a Harris por su oscuridad de lenguaje en va
rios lugares y por aparentes contradicciones, como cuando, luchando
con la semntica de algunos de sus accesorios (un problema sobre el
cual la teora lingstica an est sumida en la incertidumbre), Harris
declar que las conjunciones compartan los atributos tanto de las pa
labras que tienen significado como de las que no tienen significado
propio53; Tooke pudo tambin criticar la construccin de Harris de
un sistema de gramtica supuestamente universal sobre la base de un
inadecuado conocimiento factual de las lenguas, como cuando con
cede un lugar a las preposiciones pero no a las postposiciones tal
como aparecen con funciones sintcticas y semnticas comparables

50 Ibid., vol. 1, 370.


51 Ibid., v o l 2, 432-3, 481.
52 J. Home Tooke, Epea pterontea or the diversions of Parley, vol. 1, Londres, 1829, 71.
53 Harris, op. cit., 259; Tooke, op. cit., 112.

200
en hngaro y en turco (y en varias otras lenguas importantes no cita
das por Tooke)54. Harris abri tambin sus defensas a los ataques de
Tooke cuando declar que una analoga distante determinaba que el
Sol y la Luna sean nombres, asignados de manera natural, de gnero
respectivamente masculino y femenino, ignorando los datos de las
lenguas germnicas y del ruso55.
Las ideas de Tooke sobre el lenguaje se hallan expuestas en una se
rie de dilogos en los cuales se concede un papel a s mismo; estos di
logos reciben esta forma de una manera un tanto imprecisa e incon
gruente en Epeapterotea or the diversions ofPurley56, publicado en dos vo
lmenes en 1786 y 1805. El estilo de Tooke es a menudo punzante y
picante; podemos citar el siguiente pasaje de una nota a pie de pgina
(que ataca de manera tpica a Harris y trata de dar una explicacin a la
incuestionada estimacin de la que ste era objeto) como caractersti
co de su autor y de su estilo, y tambin de una poca de la historia in
glesa en la que el insulto personal expresado pblicamente era consi
derado casi como una forma artstica: No obstante puedo explicarla
fcilmente [la reputacin de Harris], no suponiendo que su doctrina
satisficiera ms las mentes de quienes la citaron que la ma, sino por
que, como los jueces protegen su bellaquera valindose de preceden-
, tes, as los eruditos protegen su ignorancia valindose de la autoridad;
y cuando no pueden razonar es ms seguro y menos vergonzoso repe
tir aquella tontera de segunda mano que les habra avergonzado pre
sentar originariamente como suya propia57.
La aproximacin de Tooke a la gramtica guarda parcial corres
pondencia con las doctrinas formales modernas; el gnero como cate
gora gramatical es para l, primariamente, un exponente de las cons
trucciones que contienen nominales en las lenguas en las que apare
ce58. La causa de esto es que era profundamente empirista en su
metodologa; deba mucho al filsofo Locke, como Horne Tooke esta
ba bien dispuesto a reconocer. Con esta postura empirista lockiana im
presion desde luego a sus contemporneos ingleses, especialmente en
las ciencias naturales, y sus opiniones polticas agradaban a los radica
les y a los utilitaristas. En esta relacin es de obseivar que Dalton de
dic su bienintencionada English Grammar (pg. 173) a Horne Tooke.

54 Tooke, op. cit., 271-5.


55 Harris, op. cil., 45; Tooke, op. cit., 53.
56 , palabras aladas, una expresin clsica en Homero.
57 Tooke, op. cit., 121.
58 Ibid., 54.

20 1
Fue tanta su influencia que un estudioso moderno ha afirmado que
fue Horne Tooke quien durante treinta aos conserv a Inglaterra in
mune a la nueva filologa, en la que con tanto ardor se trabajaba en
Alemania y que haba de dominar el saber lingstico europeo y ame
ricano durante el siglo xix59.
Su teora del lenguaje, tal como la expuso, era una continuacin de
las opiniones del siglo x v i i i y de la investigacin realizada en esta po
ca sobre el origen y la evolucin del lenguaje humano como capacidad
y actividad hum ana general, dentro de los mismos intereses de C on
dillac y otros y en parte repitiendo los pensamientos de Condillac so
bre el paso gradual de gritos naturalistas independientes a las lenguas
estructuradas y altamente organizadas, antiguas y modernas, con las
cuales estamos familiarizados. Con las floridas caractersticas de su es
tilo escribi: El dominio del habla se erige sobre una cascada de in
terjecciones. El objetivo de este desarrollo evolutivo era permitirnos
comunicar nuestros pensamientos con mayor rapidez o prontitud [dis
patch] (un trmino lockiano)60.
En la misma vena admita solamente dos partes esenciales del dis
curso, el nombre y el verbo; cualquier otra clase de palabras era resul
tado de la abreviacin, mediante la cual se haca que las lenguas
fluyeran ms suavemente61. Apoyaba este argumento con ejemplos
etimolgicos, muy abundantes en su libro. La etimologa de Tooke,
aunque de orientacin histrica, es tambin del tipo dieciochesco y an
terior, no la rigurosamente controlada etimologa semntico-formal y
especfica para cada familia de lenguas de los lingistas histrico-com-
parativos del xix, como las que estaba recopilando, por ejemplo, Au
gust Pott para su Etymologische Forchungen y que habran de convertirse
en reconocida base esencial de la lingstica histrica comparativa
(pg. 244).
En la justificacin etimolgica que da Tooke de su teora de la evo
lucin del lenguaje, los adjetivos y los participios no eran ms que ver-

59 Tooke, op. cit., cap. 2; Aarsleff, 1983, 70-4, 88-90. Se dijo tambin que el conoci
miento del alemn era una rara habilidad en la Inglaterra de fines del x v iii y principios
del XIX (Aarsleff, op. cit., 220-1). Pero vase tambin A. Beyer, Deutsche Einflsse an die en-
glische Sprachwissenschaft im 19.Jahrhundert, Goppingen, 1981. Una voz, bastante solitaria,
que se alz contra Tooke en la poca fue J. Fearn, AntiTooke; oran analysis o f theprincipies
and structures of language, exemplified in the English tongue, Londres, 1824-7 (reimp. en
Grammatica universalis, 7.1, 7.2, d., H. E. Brekle, Stuttgart, 1972; comp. Brekle, Einfiih-
rung in die Geschichte der Sprachwissenschaft, Darmstadt, 1985, 153-70)..
60 Tooke, op. cit., 61; Locke, Essay concerninghuman understanding, 3.6.32.
61 Tooke, op. cit., cap. 3.

202
bos utilizados adjetivalmente (adjetivados) por medio de la posicin
y de la sintaxis. Las preposiciones inglesas como from haban de deri
varse etimolgicamente de un nombre, recuperable y antao existente,
que significaba origen; el primer elemento en palabras como beside y
below era simplemente el imperativo behl. De este libro se pueden ci-'
tar muchas otras etimologas insostenibles.
Como otros en el siglo x v ii i y posteriormente, Tooke consideraba
los elementos flexivos y derivacionales de las palabras como fragmen
tos de anteriores palabras independientes aglutinados a la raz de la pa
labra. Nuevamente, algunas de sus identificaciones son respaldadas
por el escrutinio de la etimologa posterior estrictamente controlada,
como con el sufijo ingls -ful (beautiful, etc.), pero desde luego otras
no, como cuando deriva el latn ib, ir, de -, ir, ms -b (= griego boul-
[-], desear) ms eg(o), yo; y audiam, oir, de aud(re), or, ms
am(o), amo (es decir, deseo or)63.
La opinin, que tambin se encuentra en Condillac (pg. 192), se
gn la cual la variacin morfolgica en las formas de las palabras se ori
gina en la aglutinacin de palabras independientes, es confirmada por
testimonios histricos en una serie de formaciones de las lenguas. Po
demos rastrear la fusin, sin duda despus de que se hubiese fijado el
, orden de palabras, de donare habo a donnerai, dar, en francs, y formas
similares en otras lenguas romances; los artculos sufijados de las len
guas escandinavas y del rumano se derivan de anteriores pronombres
demostrativos que ocupan una posicin inmediatamente despus de
los nombres a los que se refieren (latn tardo local lupus ille > rumano
lupul, el lobo). Una especie de etapa a mitad de camino se ve an hoy
en los pronombres y elementos negativos de expresiones verbales fran
cesas, ligados mucho ms estrechamente y con una posicin fija, en
comparacin con sus antecedentes en latn, libremente mviles. Esto
se reconoce en parte ortogrficamente en los guiones de esas formas
cuando aparecen detrs del verbo (p. ej. montrez-le-nous, ensenoslo,
comp. con italiano mandacetelo, envenoslo). Pero es ingenuamente
simplista suponer que pueda adscribirse toda morfologa a este proce
so, y am ms tratar de identificar los originales independentes de los
morfemas ligados de las lenguas contemporneas o comprobadas.
Las desventajas de buscar cualquier relacin intrnseca entre los
momentos decisivos de los siglos y los cambios globales en el pensa

62 Tooke, op. cit., 377-83, vol. 2, 469; comp. Aarsleff, 1983, cap. 2.
63 Tooke, op. cit., cap. 2, 431-2.

203
miento cientfico y en las actitudes intelectuales se dejan ver ptima
mente en las obras de un hombre cuya vida se extendi abarcando par
te de dos siglos (1767-1835) y cuyo pensamiento sobre el lenguaje y so
bre el importante lugar de ste en la vida humana tom su forma del
siglo XVIII : Wilhelm von Humboldt.
Durante un largo perodo de su vida profesional escribi profusa
mente sobre diversos temas lingsticos. En la medida en que pode
mos descubrir un tema general presente en todos sus escritos se trata al
parecer de su inters por explicar el aspecto del lenguaje infinitamente
creativo, tanto gramatical como lxico, mediante el cual se puede ha
cer que los recursos disponibles a cada hablante, necesariamente limi
tados, respondan a todos los requerimientos con que como individuo
y como miembro de una nacin o de una comunidad lingstica pue
de encontrarse.
Fue este inters por el aspecto creativo del lenguaje lo que le con
dujo a definir el lenguaje como una energeia, una capacidad en el ha
blante-oyente, no como un ergon, la descripcin fijada y muerta del gra
mtico. Fue tambin lo que lo llev a elaborar el concepto de forma
lingstica, innere Sprachform, que determinaba la estructura fontica,
gramatical y lxica de cada lengua y su ahora famosa aunque en reali
dad no original tipologa tripartita de las lenguas, segn busque cada
una la perfeccin interna como medio de expresin del espritu del in
dividuo y de la nacin.
En esta postulada bsqueda de la mejora y perfeccin por parte del
lenguaje, en cierta medida una versin lingstica del pensamiento he-
geliano, Humboldt se uni a otros de su tiempo en sus panegricos del
snscrito como magnfico ejemplo de estructura inflexional. Era ple
namente consciente de la importancia del snscrito y a la lingstica
histrico-comparativa indoeuropea, que se estaba desarrollando en
tonces. Esto es atestiguado por el hecho de que asegur el nombra
miento de Bopp, con quien haba estudiado la lengua, para la Univer
sidad de Berln en 1821. Pero dej claro que sus propios intereses se di
rigan al lenguaje en general a la manera del siglo xvni ms que a la
concentracin metodolgica que necesariamente vino a acompaar al
mundo decimonnico64.
Wilhelm von Humboldt fue uno de los pensadores ms profundos
y ms originales del siglo xix sobre cuestiones lingsticas generales;

64 Comp. P. R. Sweet, Wilhelm von Humboldt, a biography, Columbus, 1980, vol. 2,


394-5.

204
hay que preguntarse si, de haber sido su estilo menos difuso y sus
ideas ms elaboradas y ejemplificadas de lo que lo fueron, y sus volu
minosas obras fueran mejor conocidas y ms ledas, no se le habra
otorgado una posicin comparable a la concedida a Saussure como
uno de los fundadores del pensamiento lingstico moderno. Fue uno
de los pocos lingistas de comienzos del siglo xix que no estaban cen
trados de manera predominante en la historia. De hecho no distingua
claramente los dos aspectos de la lingstica, sincrona y diacrona, y
recurri a su propio conocimiento y a lo que ley en Bopp y otros para
buscar respuestas a las cuestiones que suscit, de un carcter lingsti
co esencialmente general.
Wilhelm von Humboldt, hermano del gegrafo y etngrafo Ale
xander von Humboldt, desempe un importante papel en los asun
tos pblicos de Prusia, fue un gran viajero y tena conocimiento de
gran nmero de lenguas, occidentales y orientales, junto con alguna fa
miliaridad con unas pocas lenguas amerindias. Public una gran canti
dad de escritos sobre el lenguaje y las lenguas, el ms importante de los
cuales es La variedad de la estructura del lenguaje humano, publicado pos
tumamente como extensa introduccin a su descripcin de la antigua
lengua kawi de Java. La obra fue saludada por Bloomfield un siglo des-
pus como el primer gran libro sobre lingstica general65.
La teora del lenguaje de Humboldt hace hincapi en la capacidad
lingstica creativa inherente al cerebro o mente de todo hablante.
Una lengua debe identificarse con la capacidad viva mediante la cual
los hablantes producen y entienden expresiones, no con los productos
de los actos de habla y escritura observados; en palabras suyas, es una
capacidad creativa (Energeia, Tatigkeit, Erzeugung), no un mero produc
to (Ergon, Werk, Erzeugtesfb. Todava menos debe identificarse una len
gua con los productos muertos del anlisis del gramtico. La capacidad
para el lenguaje es una parte esencial de la mente humana; de otro
modo, slo por influencia del medio, el lenguaje no podra haber sur
gido; por la naturaleza de esta capacidad las lenguas pueden ser cam
biadas y adaptadas segn requieran las circunstancias, y solamente as
puede explicarse el hecho (y misterio) fundamental del lenguaje: que
los hablantes puedan hacer un uso infinito de unos recursos lingsti
cos limitados que tienen a su disposicin en cualquier momento. En
consecuencia, por mucho que analicemos y describamos una lengua

65 Humboldt, 1949; L. Bloomfield, Language, Londres, 1935, 18. Sobre el lugar de


Humboldt en la lingstica, Davies, 1994.
66 Humboldt, op. cit., 43-4.

205
queda sin ser dicho algo de su naturaleza esencial, un punto que quiz
debieran tener en cuenta los lingistas de hoy que buscan en Hum
boldt parte de su teora67.
Aunque la capacidad para el lenguaje es universal, Humboldt sigue
las lneas del pensamiento de Herder al afirmar la individualidad de
cada lengua diferente como propiedad especial de la nacin o grupo
que la habla (aqu destacan los argumentos del nacionalismo decimo
nnico basados en la identificacin lingstica). La base articulatoria
del habla es comn a todos los humanos, pero el sonido slo sirve
como material pasivo para la estructura o constitucin formal de la
lengua (innere Sprachform)^. La innere Sprachform de Humboldt es la es
tructura semntica y gramatical de una lengua, incorporando elemen
tos, modelos y reglas impuestos sobre la materia prima del habla. En
parte es comn a todos los hombres, al estar incluida en la dotacin in
telectual del hombre, pero en parte la distinta Sprachform de cada lengua
constituye su identidad formal y la diferencia de todas las dems len
guas. Este principio organizador de cada lengua rige sus estructuras sil
bicas, su gramtica y su lxico; la distincin entre estos dos ltimos tie
ne solamente una importancia pedaggica69. Las potencialidades ltimas
de la innere Sprachform de cada lengua son el terreno de sus artistas litera
rios, y, lo que es ms importante, la lengua y el pensamiento de un pue
blo son inseparables. Humboldt lleva ms lejos el concepto de Herder
del desarrollo paralelo de pensamiento y lenguaje: el habla de un pue
blo es su espritu, y su espritu es su habla70.
Toda lengua es producto de su pasado; algunas lenguas muestran
un avance mayor que otras como instrumento y modelo de pensa
miento. Como es tpico de la poca, declar que el snscrito era la len
gua ms evolucionada de todas las conocidas71. El pensamiento y la
percepcin slo se tornan claros y comunicables a travs de una len
gua, siendo pensamiento y lenguaje interdependientes e inseparables;
las palabras no son nombres o etiquetas individuales, sino que al mis
mo tiempo denotan algo y lo colocan en una categora especial de pen
samiento72. Las palabras de cada lengua estn organizadas en un todo

67 Die Sprache muss von endlichen Mitteln einen unendlichen Gabrauch machen
[La lengua debe hacer uso infinito de medios limitados], ibid., 103. Comp. N. Chomsky,
Current issues in linguistic theoiy, La Haya, 17-21.
68 Humboldt, op. cit., 89-98, 269.
69 Ibid., 48.
70 Ihre Sprache ist ihr Geist und ihr Geist ihre Sprache, ibid., 41.
71 Ibid., 92; 291.
72 Ibid., 115.

206
sistemtico, de manera que la expresin de una sola palabra presupo
ne la totalidad de una lengua como estructura semntica y gramatical;
los prstamos de lenguas extranjeras son los nicos que pueden cons
tituir elementos aislados extrasistemticos73. Las diferencias entre las
lenguas, en consecuencia, no se cien meramente a los diferentes so
nidos de habla utilizados por ellas, sino que implican diferencias en la
interpretacin y la comprensin que los hablantes tienen del mundo
en el que viven (Weltansicht).
La influencia de esta manera de pensar sobre el lenguaje no se dej
sentir inmediatamente. Se ha sealado que si bien Humboldt pita am
pliamente a sus contemporneos no parece haber hecho mucho uso de
sus ideas75. Pero pueden trazarse diversas lneas desde l hasta las obras
de fines del siglo xrx y del xx. H. Steinthal (discpulo suyo) y W. Wundt
se inspiraron en l para su desarrollo de la psicologa lingstica y de la
psicologa nacional (Vkerpsychologie), y la escuela esttica e idealista
desarroll sus enseanzas sobre la individualidad, la creatividad y la
potencialidad artstica de todas las lenguas. Ms recientemente han
aparecido diversas tendencias neohumboldtianas en la lingstica eu
ropea, en especial relacionadas con la obra de L. Weisgerber sobre el
alemn, y la relevancia de las opiniones de Hum boldt en las teoras
whorfianas en ,1a lingstica americana no necesita explicacin. Se ha
trazado una lnea directa en la lingstica americana desde Humboldt
pasando por D. G. Brinton (que tradujo algunas de sus publicaciones),
F. Boas y E. Sapir hasta B. L. Whorf, con especial referencia a las obras
sobre las lenguas de la Amrica nativa76.
Es en la actualidad, con el inters de los lingistas generativos por
la infinita creatividad del lenguaje y el extendido inters general por los
estudios tipolgicos, cuando los pensamientos de Humboldt sobre el
lenguaje han llegado a realizarse plenamente. Estaba muy versado en

73 W. von Humboldt, 1903-36, vol. 4, 1905, 14; vol. 3, 1904, 295.


74 Humboldt, 1949, 26.
75 Arens, 1969, 205-6.
76 W. W undt, Volkerpsychologje, Leipzig, 1905-6; Iordon, 1937, cap. 2; W. Bumann,
Die Spracbtheorie Haymann Steinthals, Meisenheim, 1965; L. Weisgerber, Von der Krften
der deutschen Sprache, vols. 1-4, Dsseldorf, 1949-50; id., Das Menscbheilsgesetz der Sprache,
Heildelberg, 1964; H. Basilus, Neo Humboldtian ethnolinguistics, Word, 8, 1952,
95-105; J. B. Carroll, Language, thought and reality: select writings o f Benjamin Lee Whorf,
Nueva York, 1956; D. Hymes, Notes toward a history o f linguistic anthropology,
Anthropological linguistics, 5, 1963, 59-103; T. Bynon, Leo Weisbergers four stages in lin
guistic analysis, Man, n.s. 1, 1966, 468-83; R. L. Brown, Wilhelm von Humboldts concep
tion o f linguistic relativity, La Haya, 1967.

207
filosofa europea clsica y moderna y vivi en una poca en la que la fi
losofa alemana, con su representacin ms clebre en el idealismo
de Kant y Hegel, estaba empezando a ser considerada como la in
fluencia filosfica dominante en la totalidad de Europa.
Podemos ver tambin hasta qu punto la propia teora kantiana in
fluy en el pensamiento de Humboldt. La teora de la percepcin de
Kant supona unas sensaciones producidas por la ordenacin del m un
do exterior en categoras o intuiciones (Anschauungen) impuestas por
la mente, notablemente las de espacio, tiempo y causalidad. Esta era
una teora filosfica universal; Humboldt la adapt de manera relati
vista y lingstica haciendo a la imere Sprachform de cada lengua res
ponsable de la ordenacin y categorizacin de los datos de la expe
riencia, de modo que los hablantes de diferentes lenguas viven en par
te en mundos diferentes y tienen sistemas de pensamiento diferentes.
Es de observar el uso que hace Humboldt de los tres nombres verbales
Anschauen, Denken y Fhlen (percepcin, pensamiento y sentimiento)
en relacin con el funcionamiento del lenguaje77.
Posiblemente, Humboldt es ms conocido en lingstica por po
pularizar una tipologa tripartita de las lenguas, aislantes, aglutinantes
y flexivas, segn la estructura dominante de la palabra como unidad
gramatical78. Esto, sin embargo, era comn a una serie de contempo
rneos. F. Schlegel dividi las lenguas entre las que hacen uso gramati
cal de cambios internos de la palabra y las que emplean elementos or
denados serialmente; comentando esto A. W. Schlegel estableci tres
clases de lenguas, aislantes, aglutinantes y flexivas, un sistema que
Bopp presenta de manera algo diferente79.
Las ideas sobre el desarrollo tipolgico de la lengua constituyeron
una parte importante del pensamiento lingstico de los siglos xvm
y XIX (pg. 250); Humboldt atribua relevancia histrica a su esquema,
aunque lo conceba primariamente como una cuestin de clasificacin
sincrnica. En su Origen de lasformas gramaticales y su influencia en el de
sarrollo de las ideas (1822) rastre el paso de las lenguas de la mera refe
rencia a objetos, a travs de la aglutinacin de elementos significativos

77 Humboldt, 1949, 90; E. Cassirer, Die kantischen Element in Wilhelm von


Humboldts Sprachphilosophie, Festschrift P. Hensel, Greiz, 1923, 105-27; U. V. Slagle,
The Kantian Influence on Humboldts linguistic thought, Historiographia lingistica,
1974, 341-50; Manchester, 1985; L. Formigari, De Pidealisme dans les theories du lan
gage: histoire dune transition, Histoire pistmologie langage, 10, 1088, 59-80.
78 Humboldt, 1949, 114-26.
79 Benfey, 1869, 366-7; Bopp, Vegleichende Gramnmtik, S 108.

208
auxiliares, a la verdadera inflexion tal como se ve en latn, griego y sns
crito; pero en La variedad de la estructura dellenguaje humano (1836) la ti
pologa se basa en la descripcin y la graduacin. Los dos polos tipo
lgicos son el chino y el snscrito, la lengua analtica o aislante ms
pura y la lengua flexiva ms pura respectivamente, clasificndose entre
ellas todas las dems incluyendo las lenguas aglutinantes (hbridas)80.
Humboldt reconoca el valor y las potencialidades de toda estruc
tura lingstica, pero sus preferencias se centraban en las lenguas flexi-
vas, en aquella lenguas cuyas variantes de la forma gramatical de la pa
labra suponen o cambios internos de la raz o unin de afijos a la
palabra mediante alterancias morfofonemticas de los morfemas cons
tituyentes (por usar una terminologa posterior) para reforzar la unidad
formal de la palabra81. En el otro extremo tipolgico, su actitud hacia
el chino es peculiar; como muchos de la poca (y despus) considera
ba que el chino careca de clases o distinciones gramaticales formales,
pero que precisamente por esta razn posea su propia excelencia
como lengua. Conceba el crecimiento y desarrollo de las inflexiones
en la etapa formativa de una lengua, seguida de su gradual decadencia
en favor de un tipo ms analtico de estructura como la que se ve en el
ingls. El chino, no obstante, haba conservado su estructura aislante
originaria merced a su gran conservadurismo lingstico, y Humboldt
seal imaginativamente que si una forma de snscrito se hubiera de
sarrollado desprovista de todas sus antiguas inflexiones sera totalmen
te diferente en estructura gramatical del chino, que nunca las haba te
nido (de hecho, algunos sinlogos consideran hoy que el estado en
que conocemos ahora el chino es el resultado de la prdida de un sis
tema de inflexiones anterior)82.
En una seccin aparte Humboldt divide tambin las estructuras de
la oracin en tres tipos: aquellas que, como en chino, no tienen vncu
los visibles entre las palabras; aquellas en las que, como en snscrito,
las formas de las palabras sealan relaciones gramaticales, y el tipo
puesto de manifiesto por algunas lenguas amerindias, en las cuales la
estructura esencial de la oracin est incorporada a una sola palabra

80 Humboldt, ber das Entstehen der Grammatischen Formen und ihren Einftuss a u f die
Ideenentwicklung, 1822 (Steinthal, 1883, 67-101); Humboldt, 1949, 204, 124.
81 Manchester, 1985, cap. 7.
82 Humboldt, op. cit., 292-3, 169, 258; B. Karlgren, Le protochinois, langue flexio-
nello>, Journal asiatique, 15, 1920, 205-32. En fecha tan reciente como 1937 se pensaba
que vala la pena escribir un artculo con el ttulo Has the Chinese language parts of
speech?, TPS, 1937, 99-119 (W. Simon).

209
(lenguas incorporantes o polisintticas), En ninguna de estas tipolo
gas, de formas de palabras o de formas de oracin, haba un solo tipo
en el que se excluyeran totalmente rasgos apropiados para los dems.
Se produce confusin si las dos tipologas se combinan en una, incor
porando un cuarto trmino en la tipologa de formas de palabra don
de se limita a cortar transversalmente inflexin y aglutinacin83.
Es demasiado fcil criticar las tentativas dieciochescas en el estudio
histrico del lenguaje. Lo que es digno de atencin es que diversos
pensadores de distintos pases y con distinto trasfondo se sintieran
atrados hacia la historia del lenguaje justo antes de comenzar un siglo
en el que la historia de las lenguas, avivada por un destello de luz pro
cedente de Oriente, haba de hacer progresos sin precedentes.
Mientras los europeos cultivados se ocupaban en consideraciones
cientficas y filosficas generales, la ciencia lingstica reciba de la In
dia un estmulo casi inesperado y desde luego muy productivo en el l
timo cuarto del siglo xvni.

Si hay un ao concreto que, aun de manera artificial, se pueda


considerar que seala el inicio del mundo contemporneo de la cien
cia lingstica, es el ao 1786, poco ms de una dcada antes del cam
bio de siglo. Un estudioso contemporneo ha declarado que 1786 dio
comienzo a la primera de las cuatro rupturas realmente significati
vas del moderno desarrollo de la lingstica hasta hoy. Ese ao, como
es bien sabido, sir William Jones, juez del tribunal britnico de la In
dia, ley su famoso informe de la Royal Asan Society en Calcuta en
el que estableca ms all de toda duda el parentesco histrico del
snscrito, la lengua clsica de la India, con el latn, el griego y las len
guas germnicas.
Debemos presentar aqu la afirmacin de Jones, aunque se halla ya
citada en numerosos libros, porque sus efectos en las circunstancias de
la poca fueron extremadamente profundos y duraderos: La lengua
snscrita, sea cual fuere su antigedad, posee una maravillosa estructu
ra; ms perfecta que el griego, ms abundante que el latn y ms ex
quisitamente refinada que cualquiera de ellas; poseyendo sin embargo
con ambas una afinidad ms profunda, tanto en las races de los ver
bos como en las formas gramaticales, de la que se hubiera podido pro

83 Humboldt, 1949, 151-65; comp. C. E. Bazell, Linguistic typology, Londres, 1958,


17-18.

210
ducir accidentalmente; tan profunda, en realidad, que ningn filsofo
podra examinar las tres sin creerlas originadas en alguna fuente comn
que quiz ya no existe. Hay una razn semejante, aunque en absoluto
tan apremiante, para suponer que el gtico y el celta tuvieron el mis
mo origen que el snscrito84.
Lo que es vital en este acontecimiento no es que sealase el abso
luto comienzo de la lingstica histrica. Las cuestiones histricas se
haban planteado antes, y no sin algunos xitos y cierta perspicacia; de
hecho, ya antes de sir William Jones se haba presentado una relacin
especial entre el snscrito y algunas lenguas europeas, antiguas y mo
dernas. Pero hasta entonces las observaciones en esta rea de la lin
gstica haban sido por lo general aisladas y fragmentarias. La impor
tancia histrica caracteriza sucesos que se contemplan enlazados en
una cadena causal duradera, en la que los participantes posteriores par
ten de las posiciones alcanzadas por sus predecesores. Tal estado de co
sas se observa en el desarrollo de la teora y el anlisis gramaticales en
la antigua Grecia, y lo mismo sucede en la lingstica histrica en el si
glo que sigui a la afirmacin de Jones, durante el cual constituy la
rama principal de los estudios lingsticos.
El progreso de la lingstica comparativa e histrica ha de trazarse
en sus aspectos tericos en el curso del siglo xix, pero los resultados de
la introduccin de un serio estudio del snscrito en Europa, que sigui
a la demostracin de sus relaciones histricas, no se limitaron a la lin
gstica histrica. La lingstica descriptiva moderna muestra igual
mente los efectos del contacto con la antigua India, aun cuando
en este caso su realizacin total tuvo lugar de forma mucho menos
inmediata.
Los misioneros catlicos haban abierto el campo de las lenguas
indias en siglos anteriores (pg. 155). La primera referencia conocida al
snscrito data de fines del siglo xvi, cuando el italiano Filippo Sassetti
escribi a su pas desde la India informando admirablemente acerca
de la lingua Sanscruta y sealando una serie de similitudes entre pa
labras snscritas e italianas. El alemn B. Schulze y el francs Pre
Coeurdoux sealaron otras semejanzas entre el snscrito y algunas len
guas europeas85, pero de estas observaciones result poca cosa.

84 Citado, inter alios, por J. E. Sandys, History ofclassical scholarship, 3.a d., Cambrid
ge, 1921, vol. 2,438-9; C. F. Hockett, Sound change, Language, 41,1965,185-204. Para
una biografa completa de sir William Jones vase G. Cannon, 1990.
85 Arens, 1969, 73; Benfey, 1869, 336-8; L. Kukenheim, Esquisse historique de la lin
guistiquefranaise, Leiden, 1962, 31.

211
El informe de Jones no solamente era de una naturaleza ms pro
funda que los pronunciamentos anteriores sobre el snscrito hechos
por europeos, sino que adems lleg en un momento propicio, en vs
peras del despertar del inters por los estudios sobre Oriente Medio y
la India entre los estudiosos europeos. Las guerras napolenicas fueron
en parte responsables de l; Napolen impuls deliberadamente, du
rante la poca de su supremaca, los trabajos arqueolgicos franceses
en Egipto y en Oriente Medio, inaugurando una larga relacin de la in
vestigacin francesa con las lenguas no europeas del Mediterrneo.
En Alemania los hermanos Friedrich y August Schlegel se expresa
ron en trminos similares sobre la necesidad de fomentar y desarrollar
los estudios snscritos en las universidades alemanas. En 1808, en el
prefacio a su libro ber die Sprache und Weisheit der Indier, Friedrich von
Schlegel escribi acerca de sus esperanzas de despertar o al menos pre
parar el camino al amor por los estudios snscritos en Alemania, y
en 1819 August von Schlegel, nombrado catedrtico de la recin fun
dada Universidad de Bonn (1818), declar que se considerara afortu
nado si pudiera hacer algo para establecer dichos estudios en el pas86.
Con apoyo del gobierno logr su objetivo. Dentro de la expansin de
la educacin universitaria en Prusia despus de las guerras se fundaron
ctedras de snscrito y de lingstica histrica y sus ocupantes fueron
nombrados bajo la influencia de Wilhelm von Humboldt, que ejerci
durante un tiempo como ministro de Instruccin Pblica en el reino
de Prusia.
La primera gramtica de snscrito en ingls se public a comienzos
del siglo xix; desde 1808 se hicieron traducciones de la literatura sns
crita clsica de la India a lenguas europeas.
El estudio lingstico del snscrito realizado por europeos tuvo un
efecto doble; la comparacin del snscrito con lenguas europeas cons
tituy la primera etapa en el desarrollo sistemtico de la lingstica
comparativa e histrica; adems, por medio de los textos snscritos los
europeos entraron en contacto entonces con la tradicin del saber lin
gstico de la India, desarrollado de manera independiente, cuyos m
ritos superiores fueron reconocidos de inmediato y cuya influencia en
varias ramas de la lingstica europea fue profunda y duradera.

86 Heildelberg, 1808, ix: ... die Liebe fr dieses Studium, wenigstens volaufig, auch
in Deutschland anzufachen. En Benfey, 1869, 380: Ich wrde mich glcklich schat-
zen, wenn ich etwas dazu beitragen konnte, das Studium des Sanskrit in Deutschland
einheimisch zu machen.

212
La lingstica se remonta en la India a tiempos ms antiguos que
en Europa occidental y ha mantenido la continuidad de la erudicin
nativa desde sus comienzos. Alcanz su poca clsica tempranamente
en su historia; en la poca en la que los europeos tuvieron conoci
miento de ella, los lingistas indios haban diferenciado escuelas defi
nidas y doctrinas distintas, junto con fuentes y textos reconocidos, se
guidos de series de comentarios y exgesis.
La lingstica india no era en s misma histrica en su orienta
cin, aunque sus races estaban en los cambios que las lenguas sufren
a lo largo del tiempo. Pero los temas que abarca la moderna lings
tica descriptiva semntica, gramtica, fonologa y fontica se tra
taban con detalle en la tradicin india; en fontica y en determina
dos aspectos de la gramtica, la teora y prctica indias iban clara
mente por delante de cuanto se haba logrado en Europa o en
cualquier otra parte antes del contacto con las obras indias. Se ha
mencionado ya el estmulo aportado por los estudios lingsticos in
dios llevados a China por los monjes budistas (pg. 158). Los exper
tos europeos se dieron cuenta inmediatamente de que en la India ha
ban encontrado una masa de bibliografa lingstica de la mayor im
portancia y que proceda de una fuente independiente, aun cuando
su interpretacin y plena apreciacin sufrieron en parte vacilaciones
y demoras.
Hasta donde podemos decir, la inspiracin original de la lin
gstica en la India fue la necesidad que se sinti de conservar de
terminados textos rituales y religiosos de transmisin oral de la po
ca vdica (h. 1200-1000 a.C.), la etapa ms antigua conocida de la li
teratura snscrita, de los efectos del tiempo y de lo que tema por
considerarlo contaminacin dialectal. La conservacin sin altera
cin de un material lingstico legado de generacin en generacin
por transmisin oral es un proceso artificial, un intento de detener
algo que es en todas partes la consecuencia natural de la continui
dad lingstica. Se observaron cambios en la pronunciacin, la gra
mtica y los significados de las palabras en el resto de la lengua, y las
divergencias dialectales en el habla de diferentes zonas hizo tal vez
ms evidente la posicin especial de los textos vdicos y, de una ma
nera similar a los contrastes que existen entre el griego helenstico y
el griego literario clsico, hicieron necesario un aparato de interpre
tacin fontica, gramatical y semntica. Este fue el estmulo, pero la
respuesta fue mucho ms all de estas necesidades inmediatas; como
dice un autor moderno, una curiosidad cientfica, unida a una fina
audicin y a una metodologa efectiva, condujo a descripciones que

2 13
sin duda han tenido que trascender a sus trminos de referencia ori
ginarios87.
En Grecia hemos conservado las etapas a travs de las cuales pas
el saber lingstico casi desde sus comienzos. En la India antigua, la
mayor parte de la bibliografa lingstica que tenemos y en especial
la obra de composicin lingstica mejor conocida, la gramtica sns
crita de Pmni, se halla al final de una larga lnea y como culmina
cin de ella de trabajos anteriores de los cuales no tenemos conoci
miento directo. La gramtica de Pnini es conocida como los Astad-
hayy u Ocho libros y se divide en ocho secciones principales. No
se sabe si su autor lo escribi o lo compuso oralmente; tambin su fe
cha es incierta; se ha asignado variamente a alrededor de 600 a.C. y
de 300 a.C. Lo que est claro sin embargo es que la lingstica ya es
taba seriamente en marcha en la India bien antes de mediado el pri
mer milenio a.C.
La erudicin snscrita india sirvi de modelo al resto de la India.
Fue la inspiracin del Tolkppiyam, una de las gramticas ms antiguas
del tamil, una lengua drvida del centro y sur de la India (? siglo a.C.)
y de la tradicin gramatical nativa del Tibet88.
Los eruditos indios abarcaron casi todo el campo de los estudios
lingsticos sincrnicos, aunque su representante ms conocido,
Pnini, limit su obra al tratamiento intensivo de un mbito restringi
do. Al revisar los logros indios 'tal como era cuando ejercieron su in
fluencia sobre la lingstica europea es legtimo abarcar varios siglos y
considerar la obra de los estudiosos indios, diferentes en tiempo aun
que unidas por la continuidad de la tradicin erudita, bajo tres enca
bezamientos principales: teora lingstica general y semntica; fonti
ca y fonologa; gramtica descriptiva.
La teora lingstica general fue debatida por los estudiosos indios
al igual que por los occidentales, aunque antes de fines del siglo x v iii
no hubo contactos entre ellos. El lenguaje era considerado teniendo
como fondo tanto los estudios literarios como la indagacin filosfica;
una serie de temas familiares a los eruditos occidentales y casi inevita
bles en un examen serio del lenguaje eran tambin familiares a los lin
gistas indios desde poca temprana.
Se discutieron desde diferentes puntos de vista diversas cuestiones
implicadas en el entendimiento de la naturaleza de la palabra y el sig-

87 Alien, 1953, 6.
88 R. A. Miller, Studies in the grammatical tradition in Tibet, 1976, Amsterdam Studies in
the theory and history o f linguistics, 6.

214
nieado de la oracin. Los lingistas indios consideraban la extensin
en la que los significados pueden ser vistos como propiedades natura
les de las palabras segn la extensin en la que se poda tomar la ono-
matopeya como modelo para describir la relacin entre palabra y cosa.
Como en la discusin occidental naturaleza-convencin (pgs. 44-47),
los estudiosos se dieron pronto cuenta del muy limitado papel que di
cho factor puede desempear en el lenguaje y de que es mucho ms t
pica de ste la relacin convencional entre una forma y su significado.
Se dedic mucha reflexin al carcter variable y extensible del sig
nificado de las palabras, una de las principales caractersticas del len
guaje, que permite que satisfaga los ilimitados requerimientos que se le
hacen con sus necesariamente limitados recursos. Se vea que los sig
nificados se aprendan de la observacin de los contextos de situacin
en los que las palabras se usaban realmente en las oraciones y de las
aseveraciones directas de adultos y profesores acerca de determinadas
palabras y sus usos. Auque difcilmente se podan poner lmites al uso
real, la distribucin restringa a menudo el mbito de significado de
una palabra por medio de la exclusin de significados de la palabra ais
lada, de otro modo aceptables. As, dhenuh, palabra que por s misma
poda significar yegua y vaca, slo se poda entender que significa
ba vaca en una colocacin como savatsa dhenuh, vaca con ternero89.
En la India, como en todas partes, se plante la cuestin, casi imposi
ble de responder, de en qu medida las formas nicas de palabras con
significados mltiples haban de ser consideradas como palabras poli-
smicas o como una serie de palabras diferentes pero homfonas. En
este contexto se prest gran atencin a las relaciones entre lo que se
consideraba significado primario de una palabra, el que se deca que
se entenda primero, y los diversos significados que se originaban en su
utilizacin metafrica (laksan'), tanto en el discurso cotidiano como
para efectos literarios especiales.
Aunque stas eran cuestiones de gran importancia literaria, los l
gicos indios discutieron, una vez ms como los lgicos occidentales, si
las palabras denotaban primariamente cosas concretas, clases o univer
sales abstractos, y en qu medida los significados de las palabras eran
positivos, al identificar un objeto por lo que era, o negativos, al distin
guirlo del resto de la realidad. Tambin se dieron cuenta de que una pa
labra, p. e j fuego, puede representarse a s misma al igual que a su de
notacin primaria.

89 Raja, 1963, 51.

215
Una cuestin que est hoy lejos de estar resuelta es la de la relacin
semntica entre una oracin y las palabras que la componen. Las ora
ciones son claramente algo ms que la suma de sus palabras yuxta
puestas, se considere ya desde el punto de vista semntico, ya desde el
gramatical. La tradicin occidental tenda a centrarse en las palabras
como soportes mnimos individuales de significado y a considerar la
oracin como el producto de las combinaciones de las palabras en ti
pos especficos de proposiciones lgicas. Platn y Aristteles examina
ron sobre todo el significado en relacin con las palabras como ele
mentos aislados; Aristteles subray el carcter semntico mnimo (en
su opinin) y la independencia de la palabra como tal (pg. 56). Los
lingistas indios examinaron toda la cuestin de la primaca de la pa
labra en oposicin a la de la oracin. Una serie de pensadores mante
na una opinin muy parecida a la actitud occidental general segn la
cual la oracin se compone de palabras cada una de las cuales aporta su
significado al significado total de la oracin. Pero en una visin muy di
ferente, asociada en especial con Bhartrhari, autor de Vakyapadiya (h. si
glo v-vi d.C.), la oracin poda ser considerada como una sola expresin
indivisa que comunica su significado en un relmpago, al igual que un
cuadro es percibido primero como una unidad, no obstante el subsi
guiente anlisis en las formas coloreadas que lo componen. Dada la con
cepcin de la unidad de palabra, las oraciones se pueden identificar
como oraciones de una palabra u oraciones de muchas palabras, pero
para el hablante y el oyente son primariamente unidades de una ora
cin; las palabras y los significados de las palabras son en buena medida
creacin de los lingistas y de los hablantes conscientes que tratan de
analizar y clasificar los significados de las oraciones en trminos de com
ponentes menores. Como ejemplo de la actitud de Bhartrhari, la oracin
trae un cuclillo del bosque no se entiende primero como una secuencia de
palabras que se han colocado juntas, porque el pleno significado de trae
en la frase (es decir, el modo de traer) slo se comprende unido al signi
ficado de cuclillo, y alguien que ignore el significado de la palabra cuclillo
ignora por tanto en alguna medida el significado del resto de la frase90.
Esta opinin puede ser criticada por extrema, y lo fue. Se refleja en
el dicho de Malinowski segn el cual las palabras aisladas no son de
hecho ms que ficciones lingsticas, el producto de un anlisis lin
gstico avanzado91, y tal vez subestima la realidad psicolgica de la

90 Brough, 1953, 176-8.


91 B. Malinowski, Coralgardens and their magic, Londres, 1935, vol. 2, 11.

216
palabra como unidad viable para el hablante nativo as como parte del
aparato analtico del lingista (el morfema ligado es probablemente un
ejemplo mejor de creacin analtica; vale la pena observar que morfema
es generalmente un trmino tcnico, o traducido de un trmino tcni
co, mientras que las palabras utilizadas para palabra se encuentran en
un gran nmero de lenguas tanto escritas como no escritas). Es sin em
bargo un necesario correctivo contra la tendencia, tpicamente occi
dental, a centrar las investigaciones semnticas en la palabra como uni
dad totalmente independiente y slo despus insertada en oraciones.
Esta apreciacin india de la unidad semntica de la oracin es pa
ralela y quiz guarda relacin con ella a una temprana apreciacin
de las diferencias fonolgicas y fonticas entre las palabras en su pro
nunciacin aislada y las palabras en su pronunciacin dentro de ora
ciones habladas iladas (pgs. 220-221).
U n problema inevitable en todo pensamiento lingstico serio es
la relacin entre las expresiones percibidas, habladas o escritas, de una
lengua y la lengua misma, es decir, lo que un hablante individual ex
presa o escribe en una ocasin concreta y en un contexto concreto, o
la competencia inherente de la lengua que posee un hablante nativo y
los lingistas describen en trminos de unidades, categoras y reglas.
Langue y parole, abstraccin y exponente, unidad mica y tica, forma y sus
tancia, son ejemplos de recientes intentos de comprender y expresar
esta relacin. Los lingistas indios trataron de expresarla en la teora
del sphota. Esta teora fue formulada de manera algo distinta por dife
rentes estudiosos indios y ha sido muy discutida. Esencialmente, en
todo elemento o constituyente lingstico se distinguen dos aspectos,
el acontecimiento real o realizacin individual (dhvani) y la entidad
inexpresada y permanente (sphota), realizada por cada dhvani que apa
rece. Se concibieron el sphota de oracin, el sphota de palabra y el
sphota de unidad sonora (varna).
El sphota de una oracin como nico smbolo dotado de significa
do es realizado o materializado por medio de una sucesin de sonidos
articulados. En un nivel inferior, la palabra, en la medida en que es un
smbolo con significado por derecho propio, puede ser considerado
como un sphota unitario tambin realizado mediante una sucesin de
sonidos. Pero los sonidos no funcionan simplemente como perturba
ciones audibles del aire; una determinada unidad, abstracta y perma
nente, que indica un sonido distintivo y es capaz de diferenciacin
semntica es realizada por medio de la multitud de pronunciaciones,
ligeramente distintas, cada una de las cuales vara con la voz del indi
viduo, su estilo y la situacin fsica en la que habla. Este ltimo concep-

217
to de varna sphota se relacion especialmente con Patajali (h. 150 a.C.).
Bhartrhari, por otra parte, en consonancia con su teora de la primaca
de la oracin, sostena al parecer que el sphota de oracin es el sphota
autntico. De hecho ide tres niveles en la realizacin del sphota de ora
cin como smbolo unitario dotado de significado: el propio smbolo
integral, grfica y fnicamente inefable; la pauta fonolgica secuencial
que lo expresa, ya normalizada por la eliminacin de todas las varian
tes individuales (prkrta dhvani) y la realizacin de sta en las expresio
nes concretas de la oracin (vaikrta dhvani). Da la impresin de que el
estadio intermedio corresponde a algunas interpretaciones del varna
sphota; puede compararse el esquema completo con el rango entre ni
veles que algunos lingistas de hoy otorgan a la fonologa en relacin
con la gramtica y el lxico, por una parte, y con la expresin fontica,
por otra.
Otro progreso de la relacin dhvani-sphota se ve en la teora de
nandavardhana del lenguaje potico (Dhvanyloka, siglo ix d.C.). Al
igual que los sonidos revelan las propias entidades dotadas de signifi
cado, en poesa las palabras escogidas y sus significados literales reve
lan otros sentidos sugeridos y la belleza del poema en su conjunto.
Aqu se observa un sorprendente paralelismo con la concepcin de
Hjelmslev del anlisis estilstico como tratamiento del plano del con
tenido y del plano de la expresin de una lengua natural en alguna uti
lizacin especfica como constituyentes del plano de la expresin de
una semitica connotativa de un orden ms elevado92.
Muchos de los aspectos brevemente aludidos en la especulacin in
dia sobre semntica y teora del lenguaje recuerdan otros ya familiares
en la tradicin occidental, si bien la aproximacin es a menudo muy
distinta. Lo que es ms notable en la obra fontica india es su mani
fiesta superioridad en concepcin y ejecucin, comparada con todo lo
producido en Occidente o en cualquier parte antes de que la contri
bucin india se conociese all. En general podemos decir que Henry
Sweet emprende las cosas donde las dejaron los tratados indios de fo
ntica93. Hemos visto cmo los lingistas griegos y romanos hicieron
las principales clasificaciones de las letras, como representantes de los
sonidos del habla, en trminos de impresiones acsticas. Pero en esta
etapa de la lingstica, antes de disponer de la tecnologa y del equipo

92 Chakravarti, 1930, 84-125, 1933, 42-7; Brough, 1951; Hjelmslev, Prolegomena to a


theoty of language, tr. F.J. Whitfield, Baltimore, 1953, 73-6.
93 Alien, 1953, 7.

218
necesarios para el anlisis cientfico de las ondas sonoras, la descrip
cin articulatoria era el nico marco posible para una clasificacin pre
cisa y sistemtica. Y en vista de la primaca y de la accesibilidad a la ob
servacin de los rganos del habla en el acto de la fonacin, la articu
lacin sigue siendo fundamental en la descripcin fontica, aun cuando
las modernas categoras acsticas puedan complementar e incluso su
perar las articulatorias en el anlisis fonolgico94.
Los griegos y los romanos concedieron un papel secundario a los
rasgos articulatorios en sus descripciones fonticas; los gramticos ra
bes fueron ms lejos y lograron ms en fontica articulatoria; pero so
bre todos sus contemporneos y sucesores antes del siglo xix estu
vieron los fonetistas indios, cuya obra se conserva en una serie de
tratados fonticos que han sido provisionalmente adscritos al pero
do 800-150 a.C.
Una vez se domina o se ha traducido su terminologa, los textos fo
nticos indios sobre el snscrito son, con excepcin de relativamente
pocos puntos, fciles de seguir para el lector moderno familiarizado
con la teora fontica y con las descripciones fonticas. Como resulta
do se sabe ciertamente ms sobre la pronunciacin del snscrito que
ellos describieron (los textos rituales y sagrados) que sobre ninguna
otra lengua antigua. En algunas cuestiones sus detalladas exposiciones
pueden ser hoy fcilmente interpretadas, aunque el estudioso decimo
nnico W. D. Whitney, si bien se dio cuenta de su valor e importan
cia, acab despachando con excesivo apresuramiento algunas de las
observaciones que contienen95.
Se consideraba que el lugar de la fontica era el enlace de la gra
mtica con la expresin; la descripcin fontica se organizaba en tor
no a tres encabezamientos principales: los procesos de articulacin, los
segmentos (consonantes y vocales) y la sntesis de los segmentos en es
tructuras fonolgicas.

94 R. Jakonson, Selected writings I: phonological studies, La Haya, 1962, 438 y passim.


95 Allen, 1953, 5; ibid., 33-7, 90. Una gran parte de los trabajos eruditos de la lin
gstica india presuponen un considerable conocimiento previo del snscrito, haciendo
difcil el acceso a ellos por parte del lingista no conocedor del snscrito. Esto es una
desdicha; los tratados lingsticos de los indios y las teoras, ideas y metodologa que
contienen son una parte importante de toda visin histrica completa del tema y han de
ser comprendidos y apreciados por tantos lingistas como sea posible. En el caso de los
fonetistas indios puede recomendarse sin vacilar la obra de Allen Phonetics in ancient In
dia (1953). Aunque se dan los pasajes tcnicos y los trminos tcnicos, con referencias
completas a las fuentes y a la bibliografa tcnica, no se requiere ningn conocimiento
del snscrito para entender su descripcin, de la cual puede obtenerse un excelente cua
dro de los logros de los indios en fontica y fonologa.

219
Los rganos articulatorios se dividan en intrabucales y extrabuca-
les, siendo los extrabucales la glotis, los pulmones y la cavidad nasal.
Estos tres son los responsables de las distinciones sonoridad y sordez,
aspiracin y no aspiracin y nasalidad y no nasalidad, lo cual da en el
sistema fonolgico del snscrito un sistema de cinco trminos en dife
rentes posiciones articulatorias que se pueden ejemplificar mediante la
serie bilabial /b/, /p /, /bh/, /p h / y /m /. Dentro de la cavidad bucal los
rganos articulatorios se describen de atrs hacia adelante, acabando
con los labios, y se distinguen cuatro grados de constriccin: total obs
truccin bucal (paradas y consonantes nasales); constriccin fricativa;
constriccin semivoclica; ausencia de constriccin; esta ltima cons
tituye la articulacin voclica. El mecanismo de la articulacin se des
cribe en trminos de un punto estacionario de articulacin (sthdna),
por ejemplo el paladar duro, y un articulador mvil (kamna), p. ej. la
lengua. Esta concepcin se extendi para abarcar la articulacin bila
bial y glotal, en la que es difcilmente posible considerar que una de las
partes interviene como estacionaria y otra como mvil.
El correcto diagnstico de la actividad glotal en la sonoridad se tie
ne con razn como uno de los triunfos fonticos de los indios anti
guos, poniendo fin al duradero legado de las tradas consonnticas
griegas (pg. 65). El planteamiento ms cercano a una descripcin
exacta en Occidente haba sido el de Holder en el siglo x v ii (pg. 174),
que pas inadvertido en la poca. Los lingistas indios distinguieron
sonoro de sordo segn la glotis estuviera cerrada o abierta en la articu
lacin, observaron la tendencia de consonantes que de otro modo
eran sordas a sonorizar en posicin intervoclica (un fenmeno fon
tico habitual en una serie de lenguas) y, en contra de la incredulidad
decimonnica de Max Mller y Whitney, explicaron correctamente la
produccin de la h sonora ([fi])96.
Se prest esmerada atencin a los rasgos de juntura y a ciertos ras
gos prosdicos de habla en el discurso ilado. Es testimonio de ello la
utilizacin tcnica, ahora universal, del trmino snscrito sandhi, unir,
para denotar las diferencias fonticas y fonolgicas entre palabras,
morfemas y dems elementos por separado y los mismos elementos
combinados en secuencias encadenadas. En realidad, as como algu
nos lingistas indios defendieron la prioridad de la oracin sobre la pa
labra como unidad dotada de significado, algunos de los tratados
fonticos negaron a la palabra una existencia fontica independiente

96 Ibid., 35.

220
fuera o aparte del texto; el grupo fnico era la unidad bsica de des
cripcin fontica y los elementos aislados de palabra eran primaria
mente recursos pedaggicos. La ortografa snscrita representaba el
discurso hilado ms que sucesiones de palabras aisladas como era la
prctica de la ortografa griega y latina y es en buena medida la prcti
ca ortogrfica europea actual; pero estuvieron en uso algunas versiones
de textos en paralelo, un texto normal marcado con sandhi y otro es
crito en formas de palabras aisladas, un texto pada (palabra).
Se describieron con todo detalle la fontica de la palabra y los ras
gos marcadores del lmite del morfema asociados con la posicin ini
cial y final en el grupo fnico, la longitud voclica y la cantidad silbi
ca, el tono y el tempo. El snscrito vdico tena tres tonos distintivos,
alto, bajo y descendente (udtta, anuddtta, svarita); en los comienzos
de la era cristiana haban desaparecido97. Gracias a los tratados indios
de fontica podemos comparar el snscrito con el griego antiguo, que
juntos han conservado lo que probablemente fue el sistema tonal del
indoeuropeo comn.
En sus obras descriptivas queda claro que los fonetistas indios ope
raban dentro de una concepcin intuitiva de los principios fonemti-
eos. Los tratados no examinan un concepto como el fonema como
una abstraccin terica, aunque se puede considerar que algunos as-
' pectos de la teora del sphota se aproximan a determinadas interpreta
ciones modernas del fonema. Muestran sin embargo una ntida con
ciencia de ciertas diferencias fonticas que, estando ambientalmente
determinadas, han de ser incluidas en una descripcin pero no asigna
das a unidades sonoras distintivas separadas, por ejemplo los alfonos
[] Y M de /h / ante labiales y velares respectivamente; y al describir
los tonos alto y bajo, Patajali seal que su carcter distintivo radica
ba en sus niveles tonales relativos, no absolutos98.
Se haba demostrado que el alfabeto o silabario snscrito estaba
concebido siguiendo lneas fonemticas segmentales, siendo el nico
smbolo redundante el que representa la consonante nasal palatal
[ji(a)J, ya que [ji] slo aparece como alfono de /n / en yuxtaposicin
con una consonante palatal99. Y esta misma redundancia de smbolos
se origin en un anlisis fonolgico igualmente correcto que rega la
ordenacin habitual del alfabeto, ya que [ji] estaba con las oclusivas
palatales exactamente en la misma relacin fontica que las dems

91 T. Burrow, The Sanskrit language, Londres, 1955, 114.


98 Allen, 1953, 50, 89.
99 M. B. Emeneau, The nasal phonemes o f Sanskrit, Language, 22, 1946, 86-93.

221
consonantes nasales, / jl/, / /, /n / y /m / con sus correspondientes se
ries oclusivas100.
Por rnuy merecedoras de atencin que ahora se considere que ha
yan sido las obras fonticas de los antiguos indios, es por su teora gra
matical y por el anlisis gramatical de su propia lengua, el snscrito,
por lo que la erudicin lingstica india es ms conocida en la actuali
dad, y entre los gramticos indios es el nombre de Pnini el que ms
destaca. Aunque de fecha incierta, el suyo es con toda seguridad el tra
tado gramatical ms antiguo que se conserva de cualquier lengua in
doeuropea y la obra cientfica ms antigua sobre cualquier lengua
indoeuropea; en palabra de Bloomfield es uno de los ms grandes
monumentos de la inteligencia humana101. No obstante, aunque lle
va casi a la perfeccin sus declaradas intenciones en el campo de la gra
mtica snscrita del que se ocupa, no es lo que habitualmente se
denominara una gramtica completa de la lengua snscrita. Se descri
bira quiz mejor en trminos modernos como una morfologa gene
rativa del snscrito.
La gramtica de Pnini incluye como componente principal una
exposicin exhaustiva de las reglas de la formacin de palabras del
snscrito. Estas reglas se expresan en aseveraciones breves o aforismos,
como se les llama con frecuencia, que ofrecen bien definiciones bien
procesos de formacin de palabras. Se alude a cada uno como stra,
hilo, trmino utilizado tambin para las instrucciones rituales en parte
de la literatura vdica anterior. Hay tambin apndices que contienen
una lista de races verbales, una lista de palabras nominales con infle
xiones similares y una lista de los sonidos del snscrito. Las reglas,
como las de los gramticos generativistas de hoy, han de aplicarse en
un orden establecido; aparte de la manera completa en que Pnini
abarca todos los aspectos de la formacin de palabras en snscrito,
quienes han estudiado su obra, ya en la India y posteriormente en Euro
pa, se han visto extremadamente asombrados por el ingenio con que
logr la extrema economa de sus exposiciones. Esta bsqueda de eco1
noma era evidentemente parte del contexto de la composicin gra
matical india antigua; un comentarista hizo notar que el ahorro de la
mitad de la longitud de una palabra al construir una regla gramatical

100 Detalles en Alien, 1953. La evolucin de J como fonema en algunos dialectos in


dios medios puede haber sido un factor contribuyente (Emeneau, op. cit., 90-2); L. Re-
nou, Pnini, Current trends in linguistics, 5, 1969, 481-98.
101 L. Bloomfield, Language, Londres, 1935, 11. P. Thieme, Paniniandthe Vedas, Alla
habad, 1935, ix.

222
significaba tanto para los gramticos como el nacimiento de un hijo
varn102. Esta exigencia de economa estuvo quiz inspirada primaria
mente en las necesidades de la recitacin oral y del aprendizaje de me
moria, pero est claro que se convirti en un canon de mrito erudito
por derecho propio. Con todo, hace la tarea del lector enormemente
complicada; el Astddhyy es una gramtica de gramtico, no un ma
nual para el estudiante ni para el profesor (en este sentido es totalmen
te diferente de la Tchne), Como observa Bloomfield, es inteligible
slo con un comentario, y ha sido objeto de constantes comentarios
y explicaciones desde su composicin. El principal comentario indio
es el Mahdbhdsya (Gran Comentario) de Patajali; la mayora de las
obras indias subsiguientes han sido comentarios de comentarios103.
Aunque la composicin de Pnini est ms o menos igual de aleja
da de lo que podramos entender por una gramtica para la ensean
za, la presentacin y la enseanza actuales del snscrito, as como va
rias importantes direcciones y rasgos de la lingstica descriptiva, se
pueden rastrear hasta el genio de este autor.
La gramtica de Pnini se halla en un contexto en el que estn im
plcitos el resto de la descripcin gramatical de la lengua y su teora
subyacente. La descripcin fontica de la lengua se da igualmente por
sentada; la serie de unidades sonoras representadas en el alfabeto sns-
, crito y enumeradas en el Astddhyy se dan sin ms comentario, aun
que los sonidos estn ordenados en secuencias que son fontica y mor
folgicamente relevantes para sus reglas gramaticales. En la prctica las
aseveraciones fonticas son muy escasas en Pnini.
Los lingistas indios hicieron uso de cuatro clases de palabras:
nombres y verbos (palabras con inflexiones) y preposiciones y partcu
las (sin inflexiones). La teora bsica india de la estructura de la oracin
requera que para que las palabras constituyeran una oracin tenan
que cumplir tres requisitos: tenan que tener mutua expectacin como
miembros de clases gramaticales apropiadas en construcciones correc

102 B. Shefts, Grammatical method in Panini, New Haven, 1961, ix.


103 Language, 5,1929,270. Es difcil sin un conocimiento profundo del snscrito lle
gar a una apreciacin adecuada de la exposicin gramatical de Panini, aun cuando se han
hecho traducciones a lenguas europeas, como O. Bohtlingk, Paninis Grammatik, beraus-
gegehen, bersetzt, erlautert und mit verschiedenen Indices verseben, 1887, reimp. Hildesheim,
1964, y L. Reou, La grammaire de Panini traduite du sanskrit avec des extraits des commentai
res indignes, Paris, 1966. Para los lectores de ingls la traduccin ms til actualmente es
S. M. Katre, Astadhyayi o f Panini, Austin, 1987, con un breve estudio introductorio y
transcripciones latinas de cada sutra con traducciones inglesas. Vase tambin M. Win-
ternitz, A bistory o f Indian literature, tr. S. Ketkar, Calcuta, 1927, 40-6.

223
tas, pues de lo contrario no seran ms que una lista lxica desprovista
de mayor importancia; tenan que ser semnticamente apropiadas
unas a otras, pues si no habramos de aceptar no-oraciones aparente
mente gramaticales de tipo de 'io moja confuego, como las que de he
cho han confundido a lingistas de Oriente y Occidente a lo largo de
toda la historia del pensamiento lingstico y nos siguen incordiando
hoy; tienen que aparecer en contigidad temporal, pues de lo contra
rio no podran comprenderse ni recordarse como una sola expresin.
Los trminos snscritos para estas tres exigencias eran kdnks,yogyatd
y samnidhi; pueden compararse con las relaciones firthianas, en alguna
medida correspondientes, de coligabilidad y colocabilidad de los ele
mentos y la secuencia temporal de sus exponentes reales104.
Adems del trmino fonolgico sandhi, los nombres gramaticales
indios para los diferentes tipos de composicin de palabras, un tema al
que dedicaron considerable atencin, han pasado al uso general. Po
demos poner como ejemplo los trminos tatpurusha (tatpurusa), com
puesto atributivo (p. ej. doorknob, blackberry [pomo de puerta, mora]), y
bahvribi (bahuvhi), compuesto exocntrico (p. ej. turnkey, humpback
[carcelero (y otros significados), jorobado])105.
El verbo, con inflexiones de persona, nmero y tiempo, se tom
como ncleo de la oracin (en snscrito, como en latn y en griego, el
verbo poda ir solo como oracin completa). Otras palabras se halla
ban en relaciones especficas con el verbo; de ellos los ms importan
tes eran los nombres con sus diferentes inflexiones de caso. Los nom
bres en diferentes relaciones con el verbo eran designados con el tr
mino karaka (literalmente el que hace, el que acta); los kdrakas
eran clasificados segn los diferentes tipos de relacin entre la accin
o proceso al que el verbo se refiere y las cosas denotadas por los nom
bres. Agente y objeto eran dos de ellos, pero no se debe tener a los
kdrakas por equivalentes a los casos, como se entiende habitualmente;
no se considera que el genitivo snscrito en su uso ms general expre
sa un kraka porque relaciona nombres con nombres como su princi
pal funcin gramatical, no nombre con verbos. Entre los exponentes
de los kdrakas estaban las terminaciones de caso de las palabras decli

104 Brough, 1953, 162-3; J. R. Firth, Synopsis oflinguistic theory, Studies in linguis
tic analysis, vol. especial de la Philological Society de Oxford, 1957, 17; vase tambin
B. K. Matilal, Indian theorists on the nature o f the sentence, Foundations o f language, 2,
1966, 377-93.
105 Chakravarti, 1930, cap. 8; Bloomfield, Language, 235. Los propios trminos sns
critos ejemplifican las categoras a las que se refieren: tatpurusa, sirviente; babiwrihi (que
posee) mucho arroz.

224
nadas, pero el mismo karaka poda ser expresado mediante ms de una
estructura formal106.
Las reglas de la formacin gramatical de palabras del snscrito, que
configuran el grueso de la obra de Pnini Astdhyy, se insertan en el
contexto gramatical esbozado ms arriba. Son difciles de describir y
ejemplificar sin referencia a la lengua snscrita. En una extensa resea,
Bloomfield ofrece un buen resumen del mtodo de Pnini y explica
cmo podra ser una descripcin pniniana de las partes ms relevan
tes de la gramtica inglesa y los resultados a los que llegara107.
La generacin de la forma de palabra bhavat, l/ella/ello era (latn
erat), de la raz bb-, ser, pasa por las siguientes fases (los nmeros se re
fieren a algunos de los stras relevantes)108:

bb-a 3.1.2, 3.1.68


bb-a-t 1.4.99, 3.1.2, 3.2.111, 3.4.78, 3.4.100
a-bh-a-t 6.4.71, 6.1.158
a-bho-a-t 7.3.84
a-bhav-a-t 6.1.78
bhavat

Solamente la representacin final es la forma de una palabra real


tal como se pronuncia aislada; las que la preceden ilustran la aplica
cin ordenada de las reglas, abarcando, desde luego, la formacin de
un gran nmero de palabras diferentes de sta. El procedimiento des
criptivo completo se puede comparar con las etapas a travs de las cua
les algunos gramticos generativos, ms de dos mil aos despus, lle
gan a una forma real a partir de formas subyacentes por medio de su
cesivas representaciones de elementos combinados unos con otros
segn determinadas reglas109.

106 Rocher, 1964. El concepto de karaka est ms emparentado con los casos subya
centes abstractos propuestos por C. J. Fillmore, The case for case, Universals in linguis
tic theory, Nueva York, 1968, 1-88, y tal como los utiliza J. M. Anderson, On case g-am-
mar: prolegomena to a theoiy of grammatical relations, Cambridge, 1977, y por los gramticos
generativos de la teora de la reccin y el ligamento (comp. G. C. Horrocks, Generative
grammar, Londres, 1987, 102-8). No hay que suponer, desde luego, que los gramticos
indios y los lingistas modernos aqu citados estn exponiendo la misma teora; estn,
sin embargo, operando con marcos conceptuales similares para explicar aspectos en l
neas generales iguales de las relaciones sintcticas.
11)7 Language, 5, 1929, 267-76.
108 Buiskool, 1939, 12-13.
109 N. Chomsky y M. Halle, The sound patterns o f English, Nueva York, 1968, 220.
Comp. Staal, 1969.

225
Las descripciones de Pnini implican la identificacin aislada de
races y afijos, que inspir directamente el concepto de morfema del
anlisis gramatical actual. El estudio del hebreo y del rabe haba lle
vado a la Baja Edad Media a reconocer la raz abstracta como una
constante que subyace a los paradigmas inflexionales, pero el tpico
modelo europeo de descripcin gramatical segua siendo el heredado
de Dioniosio el Tracio y Prisciano, un modelo de palabra y paradigma.
En realidad, dicho modelo, con sus muy evidentes ventajas pedaggi
cas, contina siendo muy utilizado en la enseanza de lenguas, sobre
todo de las lenguas antiguas.
Las variantes formales entre elementos funcionalmente equivalen
tes, como los que se incluyen en el concepto moderno de alomorfos
de morfemas, fueron tratadas por Pnini morfofonmicamente. Esta
bleci formas abstractas llamadas slbdnin (poseedor de un lugar, ori
ginal) que, por medio de las reglas del cambio morfofonolgico y del
sandhi interno se convirtieron en los morfos reales de las palabras re
sultantes; las sustituciones formales se denominaron adesa (sustitu
to). Se dieron reglas generales junto con excepciones; en ingls, las
formaciones de pretrito en /-d/ se habran relacionado con variantes
determinadas por el entorno como /-t/ (walked [camin]) e /-id/ (plod
ded [camin pesadamente]), con mencin separada de irregularidades
individuales como run, ran [correr, corri]110. La Mnemonic morphopho
nemics de Bloomfield ha sido considerada pniniana en mtodo e ins
piracin111.
En inters del extremo ahorro de palabrera a que nos hemos refe
rido anteriormente, las reglas de Pnini se presentan de una manera tal
que la repeticin de una regla en relacin con una regla subsiguiente
en la formacin de palabras se considera innecesaria. Se utiliza adems
una serie de recursos especiales en aras de la economa; las unidades de
sonido distintivas enumeradas por Pnini se disponen en un orden es
pecial, colocando juntos los sonidos que aparecen unidos en la expo
sicin de determinadas reglas. Estas secuencias se dividen luego me
diante la interposicin de unidades de sonido utilizadas demarcativa-
mente, de modo que una serie de sonidos se puede abreviar al primero
de ellos y al marcador que sigue al ltimo. As, de la secuencia a i u (n),
a i u se pueden indicar con an, y e a i u (n) r ie o (n) ai au (c), ac se pue
de utilizar para significar todas las vocales ( I j r representan la / y la r

110 Comp. Bloomfield, Language, 5, 1929, 272-4.


111 TCLP, 8, 1939, 105-15; Allen, Zero and Panini, Indian Linguistics, 16, 1955,
106-13, 122.

226
voclicas respectivamente)112. Este tipo de abreviacin se extiende a los
elementos gramaticales; sup se refiere a todas las terminaciones de caso
nominal y tin a todas las terminaciones de persona verbal.
Un ejemplo notablemente famoso de la economa expresiva de
Panini es su stra final (8.4.68), que adopta la forma a a, es decir, que
a [que se ha tratado (p. ej., en 6.1.101) como equivalente cualitativo de
a para poder exponer la regla sandhi de la fusin de vocal econmica
mente como i-i = t, u-u = , a-a = a] es de hecho un sonido voclico
ms cercano y fundamental113.
U n recurso descriptivo familiar a los lingistas de hoy, la represen
tacin cero de un elemento o categora, se debe directamente a Papini.
Se puede hacer que formas aparentemente irregulares parezcan ms re
gulares en niveles ms abstractos de representacin y anlisis supo
niendo un morfema representado por un morfo cero, es decir, sin nin
gn exponente visible en el material fnico. As, como la mayora de
los plurales ingleses de sustantivos incluyen un morfo visible, usual
mente un sufijo, ejemplos como sheep [oveja/ovejas] como plural se
puede analizar como si fuese /fi:p /-0 .
Panini establece como estructura gramatical mnima de una forma
, de sustantivo la secuencia raz + sufijo de tema 4- sufijo de inflexin.
' En la mayora de las formas de sustantivos cada uno de estos tres ele
mentos puede unirse a segmentos fonticos reales como exponentes
suyos, pero no en todos los sustantivos. As, en -bhdjam, el que com
parte (acusativo singular), -bhdj- representa la raz, bhj- y -am el sufijo
final de inflexin. Las reglas de Panini para estos nombres especifican
un segmento v, descriptivamente anterior, que representa el sufijo for-
mador de tema (3.2.62), y una regla posterior priva a esta v de repre
sentacin visible, es decir, la borra o la representa mediante cero
(6.1.67).
En la lingstica moderna se han hecho muchos usos diferentes del
concepto de cero; hay quienes han protestado contra su excesivo em
pleo, pero en muchas lenguas hay formas que se analizan de la mane
ra ms econmica por medio de un elemento cero. Todos los usos de
rivan de la primera aplicacin conocida de este recurso por Panini; el
ejemplo ms paniniano fuera del snscrito es el anlisis que hace Saus
sure de las formas del nominativo griego como phlx (/phlks/), llama,
en la cual /phlg-/ representa la raz, /-s/ el sufijo de nominativo sin-

112 Los sonidos utilizados como smbolos demarcadores aparecen entre corchetes.
113 Alien, 1953, 58, sugiere una traduccin aproximada: a = [g].

227
guiar, y la formativa de tema [como en htppos (/hpp-o-s/), caballo] est
representada por un sufijo cero (/phg-0-s)114.
La influencia de la obra de Pnini y de los dems lingistas indios
en los estudios snscritos en Europa desde 1800 fue profunda y dura
dera. Los autores de dos de las primeras gramticas snscritas publica
das en ingls, la Grammar o f the Sungskrit language de W. Carey (Seram-
pore, 1806), y la Grammar o f the Sanskrita language de C. Wilkins (Lon
dres, 1808), rinden homenaje a la obra de sus predecesores indios, a
quienes haban estudiado en la India con la ayuda de pundits snscri
tos vivos115.
La concentracin en los aspectos histricos de los estudios lings
ticos durante el siglo xix, que fue consecuencia inmediata del descu
brimiento por los europeos de la lengua snscrita y su relacin con las
lenguas clsicas y modernas de Europa, tuvo el efecto de retrasar la ple
na apreciacin de los conceptos y mtodos gramaticales indios en las
obras descriptivas, pero en fontica las ideas indias ejercieron una gran
influencia en el estmulo y desarrollo de la teora y la prctica a lo lar
go del siglo.
El estudio del snscrito fue el impulso fundamental que condujo a
la obra comparativa e histrica de comienzos del siglo xix. Pero lleg en
un momento propicio y a una Europa preparada para l. Desde Dante,
en el Renacimiento y despus de l, se haban llevado a cabo varias ten
tativas sueltas de hacer historia lingstica y comparaciones de orienta
cin histrica entre lenguas, pero el grueso de los estudios lingsticos,
como hemos visto en captulos anteriores, se haba centrado en la des
cripcin y anlisis de las lenguas, la teora sincrnica, la pedagoga y
otras aplicaciones, y en algunas aproximaciones a lo que en sentido am
plio se puede denominar filosofa del lenguaje, teoras generales del
lugar y el funcionamiento del lenguaje en los asuntos humanos.

B ib l io g r a f a

A a r sl eff , H., From Locke to Saussure, Londres, 1982.


TI)e study o f language in England, 1780-1860', Princeton, 1967 (2.a d., Lon
dres, 1983).

114 Allen, Zero and Panini; F. de Saussure, Cours de linguistique gnrale, 4. d., Pa
ris, 1949, 255-6; H. A. Gleason, Introduction to descriptive linguistics, ed. revisada, Nueva
York, 1961, 76; W. Haas, Zero in linguistic analysis, Studies in linguistic analysis, 33-53.
115 Benfey, 1869, 383, llam a Wilkins el padre de los estudios snscritos europeos.

228
A llen, W. S., Phonetics in ancient India, Londres, 1953.
Ar e n s, H., Sprachwissenschaft: der Gang threr Entwicklung v o j i der Antike bis zur
Gegenwart, Friburgo/Munich (2.a d.), 1969, 80-152.
B e l v a l k a r , S. ., Systems o f Sanskrit grammar, Poona, 1915.
B e n f e y , T., Geschichte der Sprachwisenschaft mid orientalischen Philologie in Deut
schland, Munich, 1869.
B r o u g h , J., Theories of general linguistics in the Sanskrit grammarians,
TPS, 1951,27-46.
Some Indian theories o f meaning, TPS, 1953, 161-76.
B u i s k o o l , H. E., The Tripadi, Leiden, 1939.
C a n n o n , G., The life and mind o f OrientalJones, Cambridge, 1990.
C h a k r a v a r t i , P. C ., Thephilosophy o f Sanskrit grammar, Calcuta, 1930.
The lingustics speculations of the Hindus, Calcuta, 1933.
C o n d i l l a c , E. B. de, Essai sur les origine des connoissances humaines (Oeuvres
de Condillac, ed. G. Le Roy, Paris, 1947, vol. 1, 1-118).
D a v ie s , A. M., La lingistica dellOttocento, en G. Lepschy (d.), Storia
della lingistica, 3, Bolonia, 1994, 106-30.
F a d d e g o n , B., Studies on Paninisgrammar, Amsterdam, 1936.
F u n k e , O., Zur Sprachphilosophie des achzehntenJahrhundertsJames Harriss Her
mes (Studien zur Geschichte der Sprachphilosophie, Berna, 1927, 5-48).
Englische Sprachphilosophie im spdteren 18Jahrhundert, Berna, 1934.
H e in t e l , H., Johann Gottfried Herder: sprachphilosophische Schriften, Hamburgo,
1964.
H e r d e r , J. G., Abhandlung iiber den Ursprung der Sprache (Herders sammtliche
Werke), ed. B. Suphan, Berlin, 1891, vol. 5, 1-156.
H u m b o l d t , W . von, Uber die Verschiedenheit der menschlichen Sprachhaues, Ber
lin, 1836 (reimp. Darmstadt, 1949; tr. G. C. Buck y F. A. Raven, Linguistic
variability and intellectual development, Coral Gables, 1971). Gesammelte
Schriften, Berlin, 1903-36.
J u lla r d , P., 77;e philosophies o f language in eighteenth-centuiy France, La. Haya,
1970.
L e ib ig , B., Panini: ein Beitrag zur Kenntnis der indischen Literatur und Grammatik,
Leipzig, 1891.
M a n c h e s t e r , M . L., The philosophicalfoundations o f Humboldts linguistic doctri
nes, Amsterdam, 1985.
M is r a , V. N., Tie descriptive technique of Panini: an introduction, La Haya, 1966.
R a ja , . ., Indian theories of meaning Madras, 1963.
R o c h e r , R., Agent and object chez Panini, J A OS, 84, 1964, 44-54.
R o u s s e a u , J. J., Essai sur lorigine des langes (Oeuvres deJ, J. Rousseau, Paris, 1822,
vol. 12, 163-257). Version castellana, Ensayo sobre el origen de las lenguas, Ma
drid, Akal, 1980.

229
Sa p ir , E., Herders Ursprung der Sprache, Modem Philology, 5 (1907-8),
109-42.
S e b e o k , T. A., Historiography oflingidstics, 3-67, 383-606.
S t a a l , J. R, Sanskrit philosophy o f language, Current trends in linguistics,
ed. T. A. Sebeok, 5, 1969, 599-531.
(ed.), A reader on the Sanskrit grammmanans, Cambridge, Mass., 1972.
T h i e m e , P., Panini and the pronunciation o f Sanskrit, en E. Pulgram (ed.),
Studies presented toJoshua Whatmough, La Haya, 1957, 263-70.

230
C a p t u l o 7

La lingstica histrica y comparada


en el siglo xix

Tanto en la historia general como en la historia de determinadas


materias se considera justificadamente el Renacimiento como el inicio
' de la poca moderna. Pero los primeros aos del siglo xix presenciaron
un giro todava ms marcado hacia el mundo al que estamos ahora
acostumbrados. Aun a pesar de los rpidos cambios que han tenido lu
gar en el presente siglo, el estudiar la vida y la obra de personas del xix
a travs de sus propias vidas y en su propio contexto requiere un es
fuerzo menor de la imaginacin histrica. Entre los modernos Estados
nacionales de Europa, Alemania e Italia alcanzaron la existencia inde
pendiente y unificada en el curso del siglo xix; se extendi el modelo
de la civilizacin industrial, transformando la vida, predominantemen
te agrcola, que haba caracterizado Europa desde la Antigedad.
Tambin en lo intelectual fue testigo el siglo xix de la aparicin de
las condiciones modernas. Se fundaron nuevas universidades en Euro
pa y Amrica; la interaccin de la erudicin europea y americana, aho
ra una fuerza tan vital en la educacin, no se inici en serio hasta di
cho siglo. La educacin popular se extendi cada vez ms y la meta de
la alfabetizacin universal lleg a ser por primera vez para los gobier
nos un proyecto prctico. Las sociedades culturales y las publicaciones
peridicas asociadas a ellas haban hecho ya su aparicin, pero muchas
de las ms conocidas hoy en las bibliotecas universitarias haban empe
zado a publicarse en el siglo xix; la mejora de las comunicaciones con
virti el intercambio de artculos y la resea sistemtica de libros en el

231
rasgo dominante de la vida acadmica a la que estamos habituados
ahora.
En lingistica, muchos de los estudiosos cuyas obras se llevaron a
cabo en el siglo xix son conocidos por los estudiantes mucho antes de
profundizar conscientemente en la historia de su disciplina. Grimm,
Whitney, Meyer-Lbke, Max Mller, Brugmann y Sweet son slo unos
pocos ejemplos de los estudiosos decimonnicos que frieron en parte
los responsables de configurar sus ramas de la lingstica en las pautas
siguiendo las cuales, en sentido amplio, an se ensean en los libros de
texto actuales.
Es un lugar comn en lingstica decir que el siglo xix fue la era del
estudio histrico y comparativo de las lenguas, sobre todo de las len
guas indoeuropeas. Esto est en buena medida justificado, pero no sig
nifica que no se hubiese emprendido ninguna investigacin histrica
basada en la comparacin de lenguas antes de esa poca ni que todos
los dems aspectos de la lingstica se descuidaran durante el siglo xix.
Sucede sin embargo que dicho siglo presenci el desarrollo de los con
ceptos modernos, tericos y metodolgicos, de la lingstica histrica
y comparada, y que la mayor concentracin de esfuerzo erudito y de
capacidad erudita se dedic a este aspecto de la disciplina en vez de a
otros. En fecha tan tarda como 1922, O. Jespersen, que hizo tanto
como muchos otros por impulsar la lingstica sincrnica y descripti
va, pudo escribir en el clima decimonnico de opinin an prevale
ciente que la lingstica era principalmente un estudio histrico1; al
gunas de las ideas ms estimulantes sobre la estructura del lenguaje
sugeridas a principios de siglo se aplicaron primero a una visin del
lenguaje primordialmente histrica.
Es correcto calificar de espordicas a las obras histricas sobre el
lenguaje anteriores al xix, no porque carecieran necesariamente de pe
netracin o de una cierta apreciacin de lo que estaba en juego, sino
porque las sugerencias e investigaciones de algunas personas quedaron
en buena medida como algo aislado; como no fueron reemprendidas
o desarrolladas por una sucesin continuada de estudiosos, cada nue
vo pensador dispona de pocas cosas sobre las que construir o a las que
reaccionar. No fue as despus de 1800, cuando nos vemos frente a una
notable continuidad en la investigacin centrada en un campo especia
lizado de la teora y la prctica en el cual generaciones de estudiosos,
la mayora alemanes o de otros pases pero formados en Alemania, ela-

1 jespersen, 1922.7. Comp. H. Paui, Prinzipien der Spmchgcschichte, Halle, 1920, 204.

232
boraron su materia sobre la base de los que haban hecho sus predece
sores o sus contemporneos anteriores. Podan empezar donde haban
terminado quienes les antecedieron, o bien reaccionar contra lo que
consideraban errores de hecho o caminos equivocados de la teora,
pero el sentido de continuidad de los logros, que condujo a una culmi
nacin, aunque no desde luego a un punto final, a finales del siglo, ha
de considerarse como un tributo a los sabios de la poca y como una
inspiracin para quienes rememoran hoy esta notable centuria de acer
tados empeos.
Se puede decir que los trabajos de autores europeos sobre las rela
ciones histricas de grupos concretos de lenguas comenzaron con
Dante (1265-1321), si bien la relacin del islands y el ingls en virtud
de las semejanzas de formas de palabras ya haba sido puesta de relie
ve en el siglo xn por el brillante Primer Gramtico (pg. 116). La obra
de Dante De vulgari eloquentia ha sido mencionada ya en relacin con
el ascenso postmedieval de rango de las lenguas vernculas europeas
(pg. 151); esta misma obra contiene una descripcin de la gnesis de
las diferencias dialectales y de aqu de diferentes lenguas a partir de una
nica lengua de origen como resultado del transcurso del tiempo y de
la dispersin geogrfica de los hablantes2. Dante reconoci tres fami
lias lingsticas propiamente europeas: el germnico en el norte, el la
tn en el sur y el griego ocupando parte de Europa y del Asia contigua3.
Dividi la zona latina contempornea en tres diferentes lenguas vern
culas, todas ellas descendientes del latn conservado por los gramti
cos; esta ascendencia comn era visible en el considerable nmero de
palabras que cada una comparta con las dems y que poda ser referi
da a una sola palabra latina.
Como marcas diagnsticas de sus divisiones del lenguaje, Dante
utiliz un mtodo que volvemos a encontrar en J. J. Escalgero (pgi
nas 235-236) y contenido como recurso clasificador en la divisin binaria,
muy posterior, del indoeuropeo en los grupos centum y satem. Eligi el
significado de una nica palabra y observ su expresin en diferentes
lenguas; as, las lenguas germnicas contestan afirmativamente con
io (ja, etc.) y tres lenguas derivadas del latn utilizan si (latn sic) en
Italia, oc (latn hoc) en el sur de Francia y oil (latn hoc ille) en el nor-

2 Libro 1, cap. 9. Vase tambin G. Bonfante, Ideas on the kinship o f the European
languages from A.D. 1200 to 1800, Cahiers dhistoire mondiale, 1,1953-4, 679-99; Robins,
The history o f language classification, Current trends in linguistics, ed. T. A. Sebele, 11,
1073, 3-41.
3 Libro 1, cap. 8.

233
te de Francia [hoc ille, l (hace) esto, se haba generalizado como res
puesta afirmativa a una pregunta en esta zona]4. De la divisin surgen
los nombres de las principales regiones lingsticas de Francia, Langue
i oc (provenzal) en el sur y Langue doil en el norte.
Dante era muy consciente de la existencia de diferencias dialecta
les dentro de esas reas lingsticas; en sucesivos captulos explora la
posibilidad y deseabilidad de un italiano estndar culto para toda la
pennsula y ofrece una panormica m uy detallada y bien ejemplifica
da de los dialectos italianos, junto con juicios estticos sobre ellos se
gn los cuales ninguno se considera perfecto y se desprecian los dia
lectos locales y populares toscano y romano de su tiempo. En esta
poca dio comienzo la duradera Questione della lingua, el debate sobre
qu variante del italiano debera tomarse como lengua estndar de la
pennsula italiana. Continu durante la poca decimonnica de la
unificacin italiana y se resolvi finalmente en favor del habla floren
tina educada5.
Toda la detallada clasificacin de Dante se inserta en la concepcin
de que la diferenciacin lingstica del mundo haba surgido de la ma
nera descrita en la historia de la Torre de Babel (Gnesis, 2), con el he
breo como primera lengua que se habl en la tierra antes de la cons
truccin de la Torre y lengua hablada por Adn como don de Dios6.
La monognesis de todas las lenguas y la atribucin al hebreo de la
categora de lengua original o ms antigua era una idea general en los
primeros siglos de la era cristiana, en la que la ciencia haba de recon
ciliarse con el relato del Gnesis de la creacin literalmente interpreta
do. Puede compararse con los tempranos esfuerzos de gelogos y zo
logos para encajar sus observaciones a la aparente cronologa y secuen
cia de acontecimientos que aparecen en el Antiguo Testamento7. La
monognesis de todas las lenguas en el hebreo sigui aceptndose du
rante varios siglos y, lo que es quiz ms importante tericamente,
cuando fue cuestionada lo fue por medio de la presentacin de una
lengua rival como lengua originaria conservada o lengua ms anti
gua. El hecho de que el latn, progenitor de las lenguas romances,
tambin se hubiese conservado como lengua escrita durante la poca
anterior al Renacimiento, y como lengua hablada de los servicios de la

4 E. Bourciez, Elments de linguistique romane, Pars, 1946, 320 c.


5 Libro 1, caps. 10-16; M. Maiden, A linguistic history o f Italian, Londres, 1995.
6 Libro 1, caps. 4 y 6.
7 Comp. J. C. Greene, The death o f Adam, Nueva York, 1961, 62-3, 235.

2 34
Iglesia Catlica Romana y como linguafranca de las personas cultiva
das, hizo tal vez ms plausible la idea de un antepasado lingstico
conservado ms general. Clebre en este gnero de cuestionamiento
fue Goropius Becanus, que en una sorprendente serie de etimologas
declara que la primera lengua, el cimerio, se conserv en el flamen
co-holands8, pero este autor no fue el nico.
No faltaron modelos alternativos de relaciones histricas de len
guas en la poca que transcurri entre Dante y sir William Jones (he
mos aludido ya a tempranos estudios de la historia de las lenguas ro
mances llevados a cabo por eruditos renacentistas, pgs. 211-212); pero
no fueron reemprendidos ni desarrollados por sus contemporneos.
J. J. Escalgero (1540-1609), hijo d ej. C. Escalgero (pg. 163), un estu
dioso de amplios y variados conocimientos, prescindi de dos dogmas
falaces que distorsionaron la dimensin histrica del lenguaje, la su
puesta relacin histrica lineal entre el griego y el latn, por la cual se
pensaba que el latn descenda directamente de un dialecto del griego
con algunas mezclas extraas (comp. pg. 88), y el supuesto origen de
todas las lenguas en el hebreo. Escalgero reconoci once familias lin
gsticas, cuatro mayores y siete menores, que abarcan el continente
europeo, dentro de las cuales las lenguas que son miembro de cada
una guardaban una relacin gentica, pero entre las cuales no poda es
tablecerse relacin alguna. Estas familias coinciden en lneas generales
con los grupos modernos por lo que se refiere a las lenguas que perte
necen a cada una, pero comprenden lo que ahora se reconoce como
subfamilias de familias distintas ms amplias, entre las cuales estn la
indoeuropea y la fmo-ugria.
Las familias que concibi Escalgero como producto de determina
das lenguas anteriores, siguiendo el modelo del latn y las lenguas ro
mances, fueron designadas por l Muttersprachen o Matrices linguae (len
guas madre). Las cuatro familias mayores de las once de su clasifica
cin corresponden a las actuales grupos romance, griego, germnico y
eslavo dentro del indoeuropeo. Sobre la base de las similitudes lxicas
entre miembros de una familia denomin a cada familia en referencia
a las palabras utilizadas para Dios, que mostraban evidentes semejan
zas de forma dentro de cada una, pero con las palabras de las otras tres.
As, se refiri a lenguas de Deus, lenguas de Tbes, lenguas de Godt y
lenguas de Boge, respectivamente. En vista de su perspicacia y de los re
sultados de sta es de lamentar que no siguiera examinando formas de

8 Origines Antwerpianae, Amberes, 1569.

235
palabras que dejan ver similitudes notablemente obvias entre las cua
tro familias antes de negar toda relacin, ya lxica ya gramatical, entre
ellas9.
Los eruditos del siglo x v ii hicieron otros intentos de clasificacin
de las lenguas del mundo conocidas de los europeos contemporneos
y estudios del propio mtodo comparativo; hacia finales del siglo dos
estudiosos suecos presentaron un modelo ms desarrollado de rela
cin histrica entre las lenguas. G. Stiernhielm (que segua conside
rando el hebreo como el origen de todas las lenguas), en su edicin
de la Biblia gtica, puso unas junto a otras las inflexiones del latn ha
bere y el gtico haban (haber, tener), y a pesar de la falta de afinidad
entre las races, la cual desconoca, pudo argumentar basndose en las
terminaciones personales que las dos lenguas eran descendientes es
trechamente relacionados de un nico antepasado10. En una confe
rencia, A. Jger habl de una lengua antigua que se haba extendido,
como consecuencia de las migraciones, por Europa y parte de Asia y
haba producido de este modo lenguas hijas que a su vez haban
dado lugar a las lenguas conocidas hoy como persa, griego, las len
guas romances, las lenguas eslavas, celta, gtico y las lenguas germ
nicas, aunque no haba quedado resto alguno de la lengua madre ori
ginaria11.
Casi un siglo despus de J. J. Escalgero, Leibniz (1646-1716) cen
tr su atencin en la lingstica histrica en el curso de sus especulacio
nes y discusiones filosficas, ms conocidas, sobre cuestiones de lin
gstica sincrnica (pg. 167). Leibniz no vea ninguna razn para des
cartar una teora monogentica de las lenguas del mundo, pero no
busc su origen en una lengua viva o atestiguada; situ firmemente el
hebreo dentro la familia rabe. Leibniz se fue al extremo opuesto de
J. J. Escalgero; como ste, sus grupos menores coinciden con los ac
tuales; Leibniz fue uno de los primeros que plantearon las relaciones
histricas entre el fins y el hngaro, pero fue ms lejos y sobre la base
de supuestas races comunes de palabras estableci dos grandes divi
siones de la lengua originaria, jaftica o celto-escita (un trmino utiliza
do tambin por otros) y arameo, que abarcan respectivamente las len
guas del norte, incluyendo toda Europa, y las lenguas del sur; as pudo

9 Matricum vero inter se nulla cognatio est, eque in verbis eque in analogia,
Diatriba de Europaeorum linguis [En verdad los troncos no tienen entre s ningn
parentesco, ni en palabras ni en analoga] (Opuscula varia, Pars, 1610, 119-22).
10 Estocolmo, 1671 (glosario), 78-9.
11 De lingua vetustissima Europae, Estocolmo, 1686.

236
vincular su sistema de relaciones entre lenguas con el relato bblico de
los hijos de No (Gnesis, 10)12.
Leibniz indic algunos de los principios gracias a los cuales la in
vestigacin lingstica histrica se puede emprender de manera fruct
fera. Observ los testimonios que dan los topnimos y nombres de
ros de la distribucin anterior de lenguas en zonas en las cuales retro
cedieron despus a causa bien de la expulsin de los hablantes, bien de
la sustitucin de la lengua tras la llegada de otros pobladores; Leibniz
hace referencia a la lengua euskera, actualmente confinada a un rincn
del pas fronterizo francoespaol de los Pirineos occidentales y cuya
extensin por una zona ms amplia de la Pennsula Ibrica se ha com
probado de esta manera13.
En vista de la importancia del estudio etimolgico en la lingstica
histrica, Leibniz urgi la preparacin de gramticas y diccionarios de
las lenguas del mundo, atlas lingsticos y un alfabeto universal basado
en las letras latinas al cual se podan transcribir las escrituras no latinas de
diversas lenguas. En especial trat de animar a los gobernantes de Rusia
a que empezasen a hacer informes sobre las numerosas lenguas no euro
peas de su territorio y a recopilar listas de palabras y textos modelo de
ellas. Podemos mencionar aqu tambin a J. Ludolf (1624-1704), autor
de gramticas del amhrico y el etipico, quien en su correspondencia
con Leibniz subray la necesidad de testimonios morfolgicos al igual
que lxicos para el establecimiento de relaciones histricas14.
La recogida sistemtica de material que iba a servir para el estudio
comparativo de las lenguas haba constituido un notable rasgo de los
siglos posteriores al Renacimiento, en los que el m undo europeo se es
taba expandiendo rpidamente. Se prepararon laboriosamente y se pu
blicaron, sobre todo en el siglo xvm, listas de palabras y estudios de
lenguas, diccionarios y textos interlinguales, habitualmente los textos
que formaban parte del culto cristiano y en especial el Padrenuestro.
Dos de estos estudios llevaban el ttulo de Mithridates, en deferencia al
monarca polglota del antiguo Ponto (pg. 85), el primero del suizo
C. Gesner en 1555 y el segundo en las vsperas de la nueva era de estu
dios histricos, en 1806 y 1817, de J. C. Adelung15.

12 G. W. von Leibniz, Nette Abhandltmgen, Frankfurt, 1961, vol. 2,20-1; Arens, 1969,
94-104; De Mauro y Formigari, 1990.
13 C. I. Gerhardt (d.), Die philosopbischen Schriften von G. F. Leibniz, Berlin, 1882,
vol. 5, 263-4. Tambin S. von der Schulenburg, Leibniz ah Sprachforscher, Frankfurt, 1973.
14 Arens, 1969, 102, 105-6.
15 Zurich, 1555; Berlin, 1806 y 1817.

237
La exposicin de Adelung se sita tpicamente en la frontera entre
las anteriores pocas no sistematizadas de especulacin y recopilacin
y la poca posterior de organizacin de familias genticamente relacio
nadas. Sus agrupaciones seguan criterios de proximidad geogrfica, a
los que dotaba de significacin histrica, asociando as el griego y el la
tn en una familia estrechamente unida. Sin embargo, por escribir en la
poca en que lo hizo incluy el snscrito entre las lenguas de la In
dia y, como Jones antes que l, seal el testimonio, inconfundible
en el snscrito, de su relacin histrica con las principales lenguas de
Europa16.
El inters lingstico de Catalina II por sus dominios rusos tuvo
como resultado la publicacin en 1786-89 de listas comparativas de pa
labras de doscientas lenguas; fueron recopiladas por el alemn P. S. Pa
llas, que vea su obra en un contexto ms amplio ya que la titul Voca
bularios comparativos de as lenguas de todo el mundo11'. La obra de Pallas
fue reseada por C. J. Kraus en 1787 en un trabajo que cubra los im
portantes campos a los que debe dirigirse la lingstica comparativa
para hacer sus progresos: la fontica, la semntica, la estructura grama
tical y la localizacin y distribucin geogrfica de las lenguas18. En vir
tud tanto de su fecha como de sus muy reales mritos este trabajo debe
leerse an como introduccin al estudio de la lingstica histrica y
comparativa.
Gran parte de la labor de recopilacin de material lingstico
que tuvo lugar en el siglo x v i ii produce hoy sin duda una impresin
arbitraria y no conformada por ninguna teora global o rectora, al
igual que las teoras, bastante generales, sobre el origen y evolucin
del lenguaje expuestas en la misma poca y a las que hemos aludido
en el captulo precedente, parecen ser en buena medida especulacio
nes por falta de datos adecuados de lenguas reales. Pero estas dos
tendencias separadas tienen su lugar en la corriente de la historia,
apareciendo, de forma contigente pero afortunada, en los aos exac
tamente anteriores al fructfero descubrimiento de las relaciones en
tre el snscrito y las principales lenguas de Europa, que en las favo
rables circunstancias acadmicas de principios del siglo xix constitu

16 Adelung, Mithridates, vol. 1, 149-50. Catalina busc tambin la ayuda del rey de
Espaa Carlos III para obtener informacin sobre las lenguas nativas americanas (C. L. de
Tovar, J. C. Mutis on American Languages, Historiographia lingistica, 11, 1984,213-29).
17 Linguarum totius orbis vocabularia comparativa, San Petersburgo, 1786-89.
18 Arens, 1969,136-46. Para una panormica de los trabajos tempranos sobre lingstica
comparativa, vase Bonfante, 1953-4.

238
y el estmulo a la integracin de teora y datos en una era de pro
greso continuo.
Durante el siglo xvm, y de hecho desde el Renacimiento, haban
continuado la reflexin seria y las investigaciones factuales sobre las re
laciones histricas entre las lenguas y sobre las familias histricas o ge
nticas que se podan descubrir y establecer sobre esas bases. El inters
principal se haba centrado en la comparacin de los vocabularios y es
tructuras de lenguas europeas modernas con los del latn y en la evi
dente relacin histrica, fuera cual fuera exactamente, entre el latn y
las lenguas romances.
Estas investigaciones histricas fueron acompaadas, especialmen
te en el siglo x v i i i , de un serio examen del posible origen y desarrollo
del habla y el lenguaje humanos como tales, una vez ms en referencia
al vocabulario y a la estructura gramatical. La etimologa, el estudio
histrico de elementos de vocabulario, y la tipologa lingstica, como
se denomina hoy, fueron el tema de exposiciones sistemticas en ar
tculos en la Encyclopdie francesa, publicada en la segunda mitad del si
glo x v i i i . Los enciclopedistas establecieron un precursor de la tipologa
de los siglos XIX y xx en su distincin bsica entre dos tipos o tenden
cias tipolgicas contrapuestos, langues analytiques y langues transpositives,
en sentido amplio y respectivamente, las que, como varias lenguas eu
ropeas modernas, con relativamente pocos rasgos morfolgicos, se
apoyan en el orden de palabras, supuestamente el orden natural del
pensamiento, y las que, como el griego y el latn, poseen una amplia
morfologa que puede por tanto permitirse mucha ms variacin en el
orden de palabras sin que ello afecte a la gramtica de sus oraciones.
Estos autores tambin tienen en consideracin el paso de tiempo entre
un tipo y otro19.
Hay que subrayar sin embargo que aunque estos campos de inves
tigacin tenan en general una orientacin histrica no estaban dife
renciados sistemticamente. Los enciclopedistas se negaron a conside
rar el francs como descendiente directo del latn porque la estructura
gramatical de ste, le gnie principal de la langue, era m uy diferente de
la del francs; antes bien se pensaba que el francs era la continuacin
moderna de una lengua celta muy anterior que, durante la poca del
dominio romano, haba incorporado muchas palabras latinas20. A este
respecto, sir William Jones, a menudo considerado como un precursor

19 Robins, The history of language classification, en T. A. Sebeok (d.), Ciment


trends in linguistics, 11, 1973, 3-41 (vanse pgs. 33-34).
20 Robins, The life and work o f Sir William Jones, TPS, 1987, 11; ibid., 10; ibid., 12.

2 39
de la doctrina histrica establecida del xix por su famoso prrafo que
haca el panegrico del snscrito y propona su parentesco histrico
con la mayora de las lenguas europeas (pg. 210), era un hombre del
siglo XVIII. En el prrafo aludido se basa en dos pruebas del origen co
mn, la etimologa en las races de los verbos y la estructura en las
formas de la gramtica; en otro discurso aclara que de los dos conce
de preferencia a la similar ordenacin gramatical de las lenguas que
se tienen por genticamente relacionadas. Adems, acerca de la rela
cin histrica entre el moderno hindi y el snscrito es tan firme en su
juicio como lo fueron los enciclopedistas acerca de las relaciones entre
el francs y el latn; las discrepancias entre las estructuras sintcticas de
las lenguas excluyen una relacin de descendencia, a pesar del hecho
de que cinco de cada seis palabras del hindi se derivan del snscrito.
Pero la indeterminacin de la metodologa de la poca queda bien ilus
trada por la interpretacin totalmente contraria de los mismos hecho
slo dos aos despus por Halhed, quien afirm que, a pesar de sus di
ferencias estructurales, el testimonio etimolgico era una prueba irrefu
table del origen snscrito de la lengua: Se deriva indudablemente del
snscrito... mientras que los mismos sonidos se aplican casi constante
mente en las dos lenguas para representar las mismas ideas... las infle
xiones... y los modos del rgimen gramatical son muy diferentes.
Un examen de la bibliografa relevante de los siglos xvii y xviii
muestra cun variadamente se explotaron y defendieron en la clasifica
cin de las lenguas en familias histricas la comparacin tipolgica y
las correspondencias etimolgicas. Desde luego, los cambios en la es
tructura gramatical y los cambios en las formas y significados de pala
bras y morfemas son procesos histricos, y por lo tanto son relevantes
en el estudio histrico de las lenguas. En los estadios primitivos del
cambio lingstico, dos o ms lenguas que divergen de la misma len
gua origen exhiben semejanzas lxicas y estructurales, pero las corres
pondencias lxicas son mucho ms duraderas. Dos lenguas tan distin
tas topolgicamente como el snscrito y el ingls moderno siguen pre
sentando suficientes correspondencias lxicas como para incluirlas a
ambas en la familia indoeuropea. La clara separacin de tipologa y eti
mologa y la apreciacin del papel propio de cada una fueron logros
del siglo XIX21.

21 Lord Teignmouth (Peter Shore) (d.), 77; works ofSir WilliamJones, 3, Londres, 1807,3;
N. Halhed, A grammar of the Bengal language, Hoogly, 1778, ix; comp. G. J. Metclaf, The
Indo-European hypothesis in the sixteenth and seventeenth centuries, en Dell Hymes (ed.),
Studies in the history o f linguistics, Bloomington, 1974, 233-57; H. Hoenigswald,

240
En gran parte, los lingistas del xix se centraron en el estudio his
trico de las lenguas indoeuropeas, en el que se realiz la mayora de
los avances y refinamientos en mtodo y teora. Esta poca de la lin
gstica fue casi el coto cerrado de los eruditos alemanes, y los proce
dentes de otros pases que trabajaron en l o bien se haban formado
en Alemania, como el americano W. D. Whitney, o bien eran expatria
dos alemanes, como Max Mller en Oxford. Como hemos visto antes,
el descubrimiento europeo del snscrito fue la fuente primaria de este
progreso; varios de los primeros estudiosos de la lingstica histrica
eran expertos en snscrito, como los hermanos A. W. y E Schlegel
(1767-1845 y 1772-1829), F. Bopp (1791-1867) y A. F. Pott (1802-1887).
En 1808, F. Schlegel public el tratado Sobre la lenguay a sabidura
de los indios, en el que destacaba la importancia de estudiar las estruc
turas internas de las lenguas (es decir, su morfologa) por la luz que se
poda arrojar sobre sus relaciones genticas22; al parecer el trmino ver-
gleichende Grammatik (gramtica comparada, todava utilizado con fre
cuencia como denominacin para la lingstica comparada e histrica)
fue introducido por Schlegel. Fue de hecho en la comparacin de la
morfologa flexiva y derivacional del snscrito y las dems lenguas in
doeuropeas, especialmente el latn y el griego, en lo que se centraron
los primeros comparatistas. Se puede observar el ttulo de la publica
cin de Bopp de 1816, Sobre el sistema de conjugacin del snscrito en com
paracin con el delgriego, el latn, elpersay el alemn, y el ms significativo
an del posterior informe de T. Benfey sobre las obras de la primera
mitad del siglo xix, La historia de la lingisticay lafilologa oriental en Ale
mania. En el punto culminante del nacionalismo alemn, tres aos
despus de que el fsil de retrocarga prusiano hubiera derrotado a las
fuerzas de Austria en Koniggrtz y dos aos antes de la fundacin del
Imperio Alemn tras la guerra francoprusiana, Benfey pudo escribir
que los primeros que trabajaron en su campo se hallaban entre las es
trellas ms brillantes del paraso intelectual alemn y que la compaa

Etymology against grammar in the early 19th century, en Droixhe, 1984, 95-100; J. C.
Muller, Saumaise, M onboddo, Adelung: vers la grammaire compare, en S. Auroux
et al. (eds.), Matriaux pour /ne histoire des thories linguistiques, Lille, 1984, 389-96. Sobre la
clasificacin de las lenguas amerindias, P. S. Duponceau, en los primeros aos del
siglo XIX, fue especialmente claro a este respecto; su obra y otras obras americanas estn
documentadas por M. R. Haas en Grammar or lexicon? The American Indian side of
the question from Duponceau to Powell, IJAL, 35, 1969, 239-55.
22 berdie Sprache und Weisheit der Indier, Heildelberg, 1801. Trad, inglesa de partes de
este texto en Lehmann, 1967, 21-8. Schlegel, Uber die Sprache, 28 (impr. y ed. E. F. K. Koer-
ner, Amsterdam, 1977).

241
de hombres distinguidos que haban contribuido al desarrollo de esta
rama del saber eran casi exclusivamente hijos de la patria23.
Aun admitiendo la justicia de esta afirmacin, hemos de sealar no
obstante que dos obras pioneras sobre la relacin lingstica a travs
del estudio comparativo de las inflexiones haban sido llevadas a cabo
fuera del indoeuropeo y por estudiosos no alemanes a fines del siglo
anterior. En 1770 P. Sajnovics public su Prueba de que la lengua de los
hngaros y la de los lapones son una y la misma, y en 1799 S. Gymarthi
prob el parentesco histrico del hngaro y el fins24.
Tres de los investigadores ms conocidos de la ciencia lingstica
del siglo XIX son el dans R. Rask (1787-1832) y los alemanes J. Grimm
(1785-1863) y F. Bopp (1791-1867); y es con Rask y Grimm con quie
nes se puede decir que se inicia realmente el estudio comparativo e his
trico de la familia indoeuropea. El trmino indo-germanisch (indoger
mnico) apareci en 1823 y fue utilizado por Pott en 1833; en ingls,
Indo-European se cita a partir de 1814.
Se dice a menudo, y justificadamente, que Rask, Grimm y Bopp
fueron los fundadores de la lingstica histrica cientfica. Rask redac
t las primeras gramticas sistemticas de noruego antiguo e ingls an
tiguo25; la Deutsche Grammatik (Gramtica germnica ms que alemana)
de Grimm26 es considerada como el inicio de la lingstica germansti-
ca. Los trminos, ahora universales, fuerte y dbil relativos a las inflexio
nes (stark y schwach), Ablaut (gradacin voclica) y Umlaut (cambio vo
clico atribuible a condiciones anteriores del entorno) son todos ellos
trminos tcnicos inventados por Grimm; y aunque A. Turgot haba
afirmado la existencia de diferentes series de cambios sonoros en la his
toria de las lenguas concretas en su artculo sobre etimologa en la En
ciclopedia francesa en 175627, fue Rask quien impuso el orden por pri
mera vez en las relaciones etimolgicas estableciendo diferentes com
paraciones de formas de palabras, emparejando un sonido de una
lengua con un sonido de otra ejemplificado en una serie de palabras
distintas. Escribi: Si se encuentra que hay entre dos lenguas una

23 ber das Conjugationssystem der Sanskritsprache in Vergleichung mit jenem der


griechischen, lateinischen, persischen, undgermanisschen Sprache, Frankfurt, 1816; Trad, inglesa
de partes en Lehmann, 1967, 38-45.
24 Demostratio idioma ungaromm et kponttm idem esse, Copenhague, 1770; Affinitas
linguae Hungaricae cum linguis Fennicae originis grammaticae demonstrata, Gttingen, 1799.
25 Vejledning til det islandske ellergamle nordiske sprog, Copenhague, 1811; grammar of
the Anglo-Saxon tongue (tr. B. Thorpe), Copenhague, 1830.
26 Gottingen, 1819-37.
27 M. E. Daire (ed.), Oeuvres de Turgot, Paris, 1844, vol. 2, 724-52.

242
coincidencia en las formas de palabras indispensables en una medida
tal que se pueden descubrir las reglas de los cambios de letras pasando
de una a otra, entonces hay una relacin bsica entre ambas lenguas;
las correspondencias que ahora se conocen con el ttulo de ley de
Grimm fueron de hecho aseveradas e ilustradas por primera vez por
Rask en la obra que acabamos de citar, y algo semejante a estas corres
pondencias haba sido observado por Kanne en 180428.
La ley de Grimm apareci por primera vez en la segunda edicin
de su Deutsche Grammatik (1822), despus de que el autor hubiese ledo
la obra de Rask, en una larga seccin sobre las letras (von den Buch-
staben). Vindolo retrospectivamente percibimos la importancia en la
historia de la formulacin de Grimm como la primera de las leyes fo
nticas que haban de configurar la estructura y el soporte de la familia
indoeuropea y otras familias lingsticas. Sigue siendo la mejor conoci
da de todas las correspondencias de series fonticas dentro del indoeu
ropeo; abarca en lo esencial relaciones entre clases de consonantes de
tres lugares de articulacin y de tres tipos de emisin en las lenguas ger
mnicas en comparacin con otras lenguas indoeuropeas. Estas rela
ciones fueron establecidas por Grimm en el griego, el germnico y el
, alto alemn antiguo; requirieron el posterior complemento de la ley de
Yerner para explicar los resultados diferenciales del lugar del primitivo
acento de palabra; la tradicional circularidad con que se presentan las
correspondencias, y el uso de Grimm del Kreislauf(rotacin) para des
cribir los sucesivos cambios desde el estadio pregermnico representa
do por el griego a travs del gtico hasta el alto alemn antiguo, depen
dan de la identificacin, por completo no fontica, de las oclusivas as
piradas como [ph], [th], [kh] con las correspondientes fricativas [f], [],
[x] (o [h]), una identificacin slo posible seguramente cuando el estu
dio del cambio fontico an se acometa como estudio de las letras.
Pero aunque la terminologa de los cambios de letra y algunas de sus
confusiones se mantuvieron con Rask y Grimm, sus obras sealan un
avance muy claro respecto de las ideas, hasta entonces considerable
mente carentes de criterio, sobre las posibilidades de sustituir un soni
do (letra) por otro en la historia de las lenguas [en su 3.a edicin (1840)
Grimm cambi el ttulo de la seccin por el de von den Lauten (de los
sonidos)]. Los detallados ejemplos de lenguas concretas, en relacin

28 Undersogelse om det gamk nordiske eller islandske sprogs oprindelse, Copenhague, 1818
(L. Hjelmslev, Atisgewhlte Abhandlungen, Copenhague, 1932, vol. 1,49-51); trad, inglesa
de partes, Lehmann, 1967, 29-37. J. A Kanne, Uber die Verwandschaft dergriechischen und
deutschen Sprache, Leipzig, 1804.

243
con familias lingsticas concretas, y el posterior estudio sistemtico de
etimologas como las que Pott present en sus Investigaciones etimolgi
cas en el campo de las lenguas indogermnicas29 empezaron a reemplazar a
las generalizaciones a priori de los pensadores del siglo xvm sobre el
origen y la evolucin del lenguaje por series que se reforzaban mutua
mente de correspondencias lxicas entre determinadas series de pala
bras y morfemas en determinados grupos de lenguas.
Sin embargo hemos de tratar de ver la obra de estos primeros lingis
tas histricos y comparatistas tambin en su contexto contemporneo,
no solamente en su manera de ajustarse a nuestro propio y posterior cua
dro de la evolucin de la lingstica. El mismo trmino ley de Grimm
es un anacronismo; l no hizo un uso tcnico del trmino ley para des
cribir aquello a lo que se refera como mutacin fontica (Lautverschie-
bung); en un pasaje muy citado observaba: La mutacin fontica es una
tendencia general; no se sigue en todos los casos30. Grimm y Bopp eran
hijos de su tiempo y se nutran del historicismo y el nacionalismo carac
tersticos de la poca romntica en la que vivan y con los que estaban
en armona. A. W. Schlegel fue el traductor alemn de Shakespeare, que
se consider en lo sucesivo parte de la literatura alemana (unser Shakes
peare [nuestro Shakespeare]) y se vio en espritu muy a tono con el
Sturm undDrang (tempestad y empuje) y con los movimientos romnti
cos de la vida y las letras alemanas. Grimm trabaj con su hermano Wil
helm recopilando los cuentos de hadas alemanes que formaron la base
de los cuentos de Grimm, conocidos y amados por los nios del m un
do entero. Esta obra, junto con los estudios de Jacob Grimm sobre la
lengua germnica, se insertan en el general surgimiento del orgullo ale
mn que se inici a comienzos del siglo x v i i i , poca en la que Leibniz
apremiaba al cultivo de la lengua y propona la compilacin de un dic
cionario de todas las variantes del alemn, y que presenci tan notable
florecimiento de la literatura alemana a partir de entonces31.
Grimm aplic las ideas de Herder (pg. 194) sobre las estrechas re
laciones entre una nacin y su lengua a la dimensin histrica del len

29 A. F. Pott, Etymologische Forschtmgen a u f dan Gebiete der indogermanischen Sprachen,


Lemgo, 1833-6.
30 Die Lautverschiebung erfolgt in der Masse, tut sich aber im einzelnen niemals
rein ab, Deutsche Grammatik, 2.a ed., Berln, 1870, vol. 1, 503.
31 Unvorgreifliche Gedanken betreffend die Ausiibung und Verbessernng der dentschen
Sprache (Qtiellen und Forscbungen zur Sprach- und Culturgeschichte, 23, 1877, 44-92). Sobre
el rumbo y consecuencias del movimiento romntico en la lingstica alemana vase
P. Schmilter, Der Romantische Forschungsanzatz, Miinstercbes Logbitch zurLingnistik,
4, 1993, 87-111.

244
guaje, viendo de hecho en la mutacin fontica a la que dio su nom
bre una temprana afirmacin de independencia por parte de los ante
pasados de ios pueblos alemanes32, interpretaciones nacionalistas de
los fenmenos lingsticos que W. Scherer, dos generaciones despus,
llev an ms lejos33.
Las concepciones lingsticas del siglo x v i i i configuraron gran par
te del escenario en el que aparecera la obra de comienzos del xix. La
Investigacin de Rask recibi un premio de la Academia Danesa de la
Ciencia por indagar la fuente de la que la lengua escandinava antigua
podra haberse derivado con mayor seguridad34, aunque el autor se
neg a reconocer esta fuente en ninguna lengua existente o atestigua
da. Bopp vea como objetivo principal de su Sistema de conjugacin la re
construccin de la estructura gramatical original de la lengua cuya gra
dual desintegracin haba producido las lenguas de existencia compro
bada de la familia indoeuropea35. El cambio lingstico se conceba
como la ruptura de un estado lingstico integral originario36; en esta
poca se consideraba que el snscrito no era en realidad la lengua ori
ginaria de la familia, sino la ms prxima a ella en su estructura morfo
lgica. En una sorprendente metfora, Meillet declar que Bopp, en su
bsqueda del estado original de la lengua indoeuropea, lleg a descu
brir los principios de la gramtica comparada como Cristbal Coln
descubri Amrica en su bsqueda de una nueva ruta a la India37. En
su posterior Gramtica comparada Bopp declar que su objetivo era una
descripcin comparativa de las lenguas de las que se trataba, una inves
tigacin de las leyes que las rigen y del origen de sus formas flexivas38.
Tanto el uso de comparaciones como clave de la historia anterior
como la concepcin del cambio como degeneracin de la primitiva inte
gridad eran propiedad comn del pensamiento cientfico de la poca39.

32 Geschichte der deutschen Sprache, 4.a ed., Leipzig, 1880, vol. 1, 292.
33 W. Scherer, Zur Geschichte der deutschen Sprache, Berln, 1868. Sobre estos aspectos
de la obra de Grimm vase V. Wyss, Die wilde Philologie:Jacob Grimm und der Historismus,
Munich, 1979.
34 Pedersen, 1931,248-9.
35 Conjugationssystem, 8-11.
36 Comp. Rask, Undersogelse (Hjelmslev, Ausgewhlte Abhandlungen, vol. 1, 48-9).
37 Meillet, 1922, 458.
38 Vergleichende Grammatik des Sanskrit, Zend, Griechischen, Lateinischen, Litauischen,
Gotischen, undDeutschen, Berln, 1933, iii.
39 Comp. conde de Buffon (1707-88), Historia natural, tr. ingl. W. Smellie, Londres,
1785, vol. 3, 216, vol. 8, 62-3; J. F. Blumenbach (1752-1840), A manual of the elements of
natural history, tr. R. T. Gore, Londres, 1825.

24 5
Al analizar las formas flexivas de las lenguas de la familia indoeuropea,
Bopp mantuvo vivas otras dos ideas dieciochescas. Tenda a ver las in
flexiones como el resultado de la afijacin anterior de palabras antes se
paradas, una manera de construir etimologas ya favorecido por Horne
Toolce (pgs. 202-203). As, analizaba los pretritos dbiles del griego como
s5kidedun (buscaron) como si contuvieran un verbo originario hacer
y los futuros e imperfectos latinos en -b- (amb, amar, amabam, yo
amaba, etc.) como derivados de la raz bb-, ser (enfia , fui, etc.). Como
hemos visto antes, estos procesos de formacin de palabras tienen lu
gar en realidad, y algunas de las etimologas de Bopp se aceptan, pero
su generalizacin del proceso hasta el punto de analizar el latn amaris,
eres amado, a partir de *amdsis, como si tuviese un elemento -s- empa
rentado con el pronombre flexivo s(e), y los aoristos y futuros sigmti
cos griegos como elsa y lso, desat, desatar, como si contuviesen par
te del verbo sen> (griego es-, snscrito as-), insiste en una teora a prio
ri en contra de lo que los hechos justifican. Bopp, en realidad, tambin
supuso que los exponentes formales de raz (atributo), cpula (predica
do) y persona (sujeto) se encontraran como regla general en las formas
verbales conjugadas, citando un plausible ejemplo latino possum, pue
do, y algunos ejemplos insostenibles como amv, am, donde identi
fic -V- con la raz bh-, ser40. Aunque gran parte de su etimologa en
estas lneas es imposible, se puede considerar que su finalidad es dar ex
presin formal al anlisis lgico de verbos habitual entre los gramti
cos de Port Royal y algunos otros en siglos anteriores41.
La figura ms influyente y de mayor importancia histrica en la lin
gstica a mediados del siglo xix es quiz A. Schleicher (1821-68). En
su relativamente corta vida escribi una serie de obras sobre lingstica
histrica y teora lingstica la ms conocida de las cuales es su Com
pendio de la gramtica comparada de las lenguas indogermnicas42. El ttulo
es significativo; la lingstica comparada e histrica en el campo in
doeuropeo se consideraba ya un tema adecuado para ser presentado
sistemticamente en un manual que expusiera la situacin a la que se
haba llegado. La propia evolucin de Schleicher en la teora de la lin

40 Conjugationssystem, 96, 151, 99, comp. 148; Analytic comparisons o f the Sanscrit,
Greek, Latin, and Teutonic languages (1820, reimp. en Internationale Zeitschriftflir allgemeine
Sprachwissenschaft, 4, 1889, 14-60), 23, 46-7, 53-6, 58.
41 Comp. P. A. Verburg, The background to the linguistic conceptions of Bopp,
Lingua 2, 1950, 438-68.
42 Compendium der vergleichenden Grammatik der indogermanischen Sprachen; kurzer
Abriss einer lout- und Fomenlehre der indogmnanischen Ursprache, Weimar, 861 (paginacin
de la 4.a d., 1876).

246
gstica histrica se manifiesta en el subttulo: Sumario de unafonologa
y morfologa de la lengua originaria indogermnica. Un logro de los co
mienzos del siglo XIX haba sido elaborar el concepto de las familias de
lenguas histricamente relacionadas, cada una de las cuales contiene
un nmero determinado de miembros derivados de un antepasado
que ya no existe (en vez de buscar entre las lenguas conocidas la ms
antigua o la original). Schleicher dirigi su atencin a la naturaleza
y formas de este hipottico antepasado y a las relaciones genticas que
lo enlazan con sus descendientes conocidos.
Schleicher haba aprendido una serie de lenguas europeas en su ju
ventud. Hizo algo parecido a un estudio de campo del lituano y su
M anual de la lengua lituana fue la primera y sigue siendo una buena des
cripcin de esa lengua43. Sus intereses abarcaban la filosofa (de la va
riedad hegeliana) y las ciencias naturales, en especial la botnica, ade
ms de la lingstica. La Stammbautheorie o modelo genealgico de r
bol, segn el cual estableci las relaciones entre la lengua originaria y
las lenguas europeas conocidas, debe algo a los mtodos de clasifica
cin botnica por especies y grupos en el sistema de Linneo, pero es
muy posible que se inspirara en parte en el mtodo comparativo de re
construir la genealoga de manuscritos expuesta por F. Ritschl, uno de
\ sus maestros44.
Las lenguas existentes fueron agrupadas con arreglo a la posesin
de las caractersticas distintivas que compartan (correspondencias lxi
cas y resultados de cambios fonticos) para formar subfamilias, germ
nica, italocelta, etc., para cada una de las cuales se supona una Grund-
sprache progenitora (lengua comn), como el latn hablado conocido es
la progenitora de las lenguas romances; todas ellas se remontaban a
una nica Ursprache (lengua originaria) que posea las caractersticas
compartidas por todas ellas. Este antepasado comn de las lenguas in
doeuropeas poda reconstruirse por medio de las formas correspon
dientes atestiguadas de las diversas subfamilias; el sistema completo de
las lenguas en sus relaciones histricas se expona en el diagrama de r
bol45. Estas formas reconstruidas eran desde luego diferentes de las for
mas conocidas [y de las formas deducidas en una lengua parcialmente
conocida, como en la (diferente) reconstruccin de una inscripcin
fragmentaria], y Schleicher inici la prctica de distinguirlas con un as

43 Handbuch der litauischen Sprache, Praga, 1856-57


44 Hoenigswald, 1963.
45 Compendium, 7; versin ms completa, Die darwinsche Theorie und die Sprach-
wissemchaft, 2.a ed., Weimar, 1873, ad. fin.

247
terisco (de donde la posterior expresin starredforms o formas con as
terisco), pero con todo tena la suficiente confianza en sus reconstruc
ciones del indoeuropeo como para publicar de hecho una fbula com
puesta en la Ursprache, lo mismo que hoy podramos componer un pa
saje en una lengua muerta, una aventura por la que autores posteriores
se han gozado en criticarlo46.
La Stammbaumtheorie, como a menudo se denomina el modelo ge
nealgico de Schleicher, representa un importante progreso en la lin
gstica histrica indoeuropea y en la teora lingstica histrica en ge
neral. Proporciona un medio de mostrar los miembros de una familia
lingstica; leyendo desde el antepasado deducido hacia abajo se obtie
ne una cierta imagen de la historia y de las relaciones histricas de las
lenguas individuales. Est sin embargo abierto a determinadas objecio
nes, objeciones que exigen no su abandono sino solamente una inter
pretacin sensata de su representacin de los hechos, inevitablemente
metafrica. Las lenguas no se dividen simplemente de manera clara en
un momento dado del tiempo correspondiente a una divisin en una
lnea del rbol; el proceso de divisin comienza a nivel subdialectal y
avanza por una creciente divergencia dialectal hasta que se justifica la
consideracin de dos o ms lenguas. Este es un proceso prolongado y
gradual, y el punto en el que se llega a cada estadio ha de seguir sien
do arbitrario. Adems, en tanto la contigidad geogrfica permite con
tactos lingsticos entre hablantes, diferentes dialectos e incluso dife
rentes lenguas pueden continuar influyndose entre s (a este respecto
la evolucin de una familia lingstica y la de una familia botnica son
procesos totalmente diferentes, aunque ambos pueden representarse
mediante un diagrama de rbol). Este ltimo punto fue apreciado por
los sucesores de Schleicher, incluyendo a su discpulo J. Schmidt, que
reconoci que determinadas series de rasgos eran compartidas de ma
nera exclusiva pero diferente por distintos grupos de lenguas dentro
del indoeuropeo, invalidando as las divisiones nicas de la Stamm
baumtheorie. Schmidt complet sta, ms que reemplazarla, con su
Wellentheorie o teora de las ondas de innovaciones, cambios lingsti
cos que incluyen cambios fonticos, las cuales se extienden por un rea
determinada de dialecto a dialecto o incluso de lengua a lengua mien
tras duran los contactos lingsticos47.

46 Texto en Jespersen, 1922, 81-2.


47 J. Schmidt, Die Vermandschaftsverhltnisse der indogermanischen Sprachen, Weimar,
1872; comp. L. Bloomfield, Language, Londres, 1935, 314-19; H. M. Hoenigswald y
L. F. Wiener (eds.), Biological metaphor and cladistic classification, Filadelfia, 1987.

248
El modelo de Schleicher tiene su mayor utilidad como representa
cin literal de la historia lingstica cuando la difusin de la lengua tie
ne lugar en distancias que implican el aislamiento casi total de los ha
blantes, por ejemplo, en la poca histrica de los colonos holandeses
en Sudfrica y en algunas comunidades hispanohablantes aisladas en
el Nuevo M undo latino.
La otra gran objecin a una interpretacin enteramente literal del
modelo del rbol es que sugiere que las divisiones dialectales son el ras
go ms reciente de la historia lingstica, ya que los dialectos aparecen
en los extremos del rbol. Slo de manera excepcional como en el caso
del griego antiguo poseemos un conocimiento adecuado de la situa
cin dialectal de las lenguas muertas; la Ursprache y las lenguas comu
nes intermedias se establecen precisamente en lo que se supone ha
sido comn en cada una a todos los hablantes. Pero todo nuestro co
nocimiento de las condiciones de la lengua nos lleva a creer que la di
visin dialectal fue al menos tan pronunciada en los primeros tiempos
como lo fue despus (y probablemente ms), y en realidad algunas se
ries de correspondencias dentro de las lenguas indoeuropeas parecen
exigir el reconocimiento de ciertas isoglosas dialectales ya establecidas
dentro de la Ursprache durante la supuesta poca de unidad. En la me-
dida en que se puede aplicar al modelo una interpretacin estrictamen
te literal, ste debe leerse hacia arriba como parte del mtodo de la lin
gstica histrica en vez de hacia abajo como imagen exacta de los
acontecimientos histricos.
Un rasgo importante de la Stammhaumtheorie es que el snscrito
empieza ahora a ocupar su lugar apropiado en la familia. Schleicher le
asign un sitio como a cualquier otra lengua, en el grupo ario (indo-
iranio), aunque supuso que el sistema voclico snscrito /a/, /i/, /u /
(la /e / y la /o / del snscrito clsico eran derivados posteriores de dip
tongos)48 era tambin el sistema voclico indoeuropeo original; tal
vez los sistemas tridicos de cualquier tipo atraan a su formacin he-
geliana. Los estudios posteriores han demostrado que el snscrito ha
sufrido cambios desde la separacin de su rama del estado unitario
original al menos en la misma medida que las restantes lenguas in
doeuropeas.
En la forma en que Schleicher los presenta, ni el diagrama de r
bol ni las formas de la Ursprache han permanecido invariables; otros
estudios de especialistas en indoeuropeo alteraron la agrupacin de

48 W. S. Allen, Phonetics in ancient India, Londres, 1953, 62-4.

249
las lenguas en las ramas del rbol, las formas de las reconstrucciones
y el inventario fonolgico atribuido a la Ursprache. Todava entre 1861
y 1891 G. von der Gabelentz pudo decir que esta lengua reconstrui
da haba sufrido grandes cambios en sus formas49, y el descubri
m iento en el siglo xx de la relacin del hitita con las lenguas indoeu
ropeas alter ms el cuadro. Estos temas y la detallada investigacin
de los diferentes grupos de lenguas dentro del indoeuropeo que se
llev a cabo durante este perodo es materia de la historia de la lin
gstica comparada indoeuropea ms que de la lingstica general en
su conjunto50.
Con la lingstica histrico-comparada bien establecida como dis
ciplina con sus propios libros de texto, se prest atencin a la relacin
de esta parte de la ciencia lingstica con las ciencias en general. Algu
nas ideas ya de principios del siglo xix sugirieron analogas con el estu
dio de las estructuras y los fenmenos de los cuerpos vivos y con las re
flexiones sobre la evolucin natural antes de la publicacin de la Evo
lucin de Darwin en 1857.
Humboldt fue en algunos aspectos un vnculo entre el pensamien
to del siglo XVIII y el del xix, aunque l mismo no era un lingista his
trico en el sentido en que se entenda en la ltima parte del siglo xix.
Ejerci probablemente ms influencia sobre el pensamiento lingsti
co del XIX de la que se suele admitir51.
Humboldt insisti en que cada lengua vive en la mente del hablan
te a modo de proceso vital y energeia (cfr. pg. 204) y se fija en un esta
do permanente slo cuando un gramtico da constancia escrita de sus
formas y estructuras como ergon resultante en una poca concreta. En
su opinin, las lenguas, como medio de expresin de todo pensamien
to y experiencia humanos, se hallan en bsqueda constante de la per
feccin. Esto supona ya ver el lenguaje como un organismo vivo; en
ocasiones utiliza ya el trmino Evolution adems de su ms habitual
EntwicMung (desarrollo)52.
Este aspecto del pensamiento de Hum boldt muestra cierta coin
cidencia con la contempornea filosofa hegeliana, si bien no queda
claro hasta qu punto hubo un contacto directo entre Hum boldt y
Hegel.

49 G. von der Gabelentz, Die Sprachwissemcbaft, 2.a ed., Leipzig, 1901, 170.
50 Breves detalles y referencias en Pedersen, 1931, espec. cap. 7.
51 Comp. Davies, 1994, 195; sobre la mayor relevancia de Humboldt para el xix, id.,
189-202.
52 Humboldt, 1836, 114, 156.

250
Fue sin embargo Schleicher el que incorpor la concepcin de
Humboldt del desarrollo lingstico en su propia teora de la lingsti
ca histrica y convirti el desarrollo evolutivo abstracto de Humboldt
en un proceso histrico que tiene lugar en el tiempo real. La referencia
explcita de Schleicher a la Evolucin de Darwin apareci en una poca
avanzada de su vida (1863), tras la publicacin de una traduccin ale
mana de este libro. En su breve tratado sobre Teora darwinianay lin
gstica afirm que lo que ya haba escrito acerca de la historia y la pre
historia de las lenguas estaba en lneas generales de acuerdo con la pro
pia teora de la evolucin de Darwin: la teora darwiniana de la
evolucin por la supervivencia reemplaz a la evolucin perfeccionis
ta de Humboldt53. Se vea como un cientfico naturalista, y vea su dis
ciplina, el lenguaje, como uno de los organismos naturales del mundo,
que haba de ser tratado utilizando los mtodos de las ciencias natura
les, un organismo, adems, que independientemente de la voluntad o
la consciencia de sus hablantes tiene sus perodos de crecimiento, ma
durez y decadencia54. Fue a la biologa adonde se dirigi en su bsque
da de un modelo cientfico para la lingstica histrica. El modelo bio
lgico de la historia lingstica incluira la decadencia y al final la
muerte de una lengua as como su tendencia a la perfeccin; Bopp ha
ba escrito que las lenguas han de ser consideradas como objetos org
nicos naturales que crecen segn determinadas leyes, atraviesan las fa
ses de desarrollo y finalmente perecen55. Schleicher mantena que la
teora de Darwin tal como se haba elaborado para los reinos animal y
vegetal era en general apropiada para la historia lingstica, y que la di
fusin de las diferentes lenguas por la superficie de la tierra y sus con
tactos y conflictos podan ser comparados con la lucha por la existen-

53 Die darwinscbe Theorie und die Sprachwissertschafi, Weimar, 1863, 2.a ed., 1873;
J. P. Maher, More on the history o f the comparative method: the tradition of
Darwinism in August Schleichers work, Anthropological linguistics, 8.3, 1866, 1-12.
Schleicher, Die Sprochen Europas, Linguistische Untersuchungen, 2, Bonn, 1850 (ed. con
estudio intr. de E. F. K. Koerner), Amsterdam, 1983.
54 Compendium, 1-3; Sprachvergkichende (linguistische) Untersuchungen, Bonn, 1848-
1850, vol. 2, 21; Darwinsche neorie, 6-7; Die deiitsche Sprache, 2.a d., Stuttgart, 1869,
37, 47.
55 Uber die Sprache, 28; Vocalismus oder Sprachvergkichende Kritiken, Berlin, 1836, 1:
Die Sprachen sind als organische Naturkrper anazusehen, die nach bestimmtem
Gesetzen sich bilden, ein inneres Lebensprinzip in sich Tragend sich entwickeln, und
nach absterben [Las lenguas han de ser consideradas como cuerpos naturales que se
forman segn determinadas leyes, desarrollan un principio de vida que llevan en s y
despus mueren].

251
cia en el mundo de los seres vivos, una lucha en la cual las lenguas in
doeuropeas resultaban victoriosas!56.
La aproximacin biolgica de Schleicher al lenguaje rigi tanto su
teora de la Ursprache como su tratamiento de la tipologa lingstica.
Consider los tres tipos de lenguas en vigor, aislantes, aglutinantes y
flexivas, como representativas de etapas histricas en el desarrollo de
las lenguas hasta su punto ms elevado de organizacin. Esta convic
cin aparece expresada ms de una vez en su afirmacin de que los ti
pos estructurales lingsticos coexistentes representaban los productos
de las sucesivas evoluciones histricas de la misma manera que los pe
ces, reptiles, aves y mamferos sucesivamente evolucionados son repre
sentados hoy por especies coexistentes en nuestro m undo biolgico57.
De este modo Schleicher incorpor a una teora general de la his
toria lingstica tanto las ideas dieciochescas y humboldtianas acerca
de los tipos lingsticos como las obras decimonnicas en vigor sobre
el estudio histrico-comparativo de las familias lingsticas. Los tres ti
pos principales, que para Humboldt haba representado un progreso
general -en la plena realizacin de la potencial capacidad de lenguaje
(su Vollkommenheit), eran colocados ahora en el marco temporal de la
prehistoria y la historia de la familia indoeuropea y de otras familias
lingsticas reales. Schleicher localiz la poca del desarrollo del len
guaje en la prehistoria por lo que respecta a la familia indoeuropea,
con la Ursprache unitaria tal como l la reconstrua representando la eta
pa madura no daada, siendo parte de su decadencia los subsiguientes
acontecimientos histricos58. Esto poda verse en cierto grado sus
tentado por la estructura, ms flexiva, de las lenguas clsicas antiguas
en comparacin con sus posteriores descendientes, pero a partir de
Grimm observamos una clara admiracin por la morfologa flexiva,
ms especialmente su manifestacin ms pura a travs del Ablaut
como el mejor modo de exponencia gramatical. Tal vez el sentimiento
nacional ejerci subconscientemente alguna influencia; el Ablaut es un
importante proceso formativo en las lenguas germnicas, ms profun
dizado en alemn que, por ejemplo, en ingls (comp. el uso flexivo y

56 Das was Darwin fr die Arten der Tiere un Pflanzen geltend macht, gilt nun aber
auch, wenigstens in seinen hauptschlichsten Zgen, fur die Organismen der Sprachen,
Darwinsche Vxorie, \h\op. cit., 31-2.
57 Spracbvergkicbende Untersucbungen, 1. 4-5: was in der systematischen Betrachtung
neben einander erscheint, das tritt in der Geschichte nach einander, auf, comp. op. cit.,
2.9; T. Bynon y F. R. Palmer, Studies in the history o f western linguistics, Cambridge, 1986,133.
58 Compendium, 4; Sprachvergleicbende (linguistische) Untersuchungen, 2, 10-20.

252
derivacional de la gradacin voclica en una serie de palabras como
sprechen, hablar; sprach, habl, etc.; sprichl, habla!; Gesprach, conversa
cin; Spruch, dicho, proverbio; Sprche (pl.).
Grimm haba escrito con anterioridad acerca de las inflexiones
fuertes (que utilizan Ablaut) de las lenguas germnicas como potente
y caracterstico rasgo de este grupo, aunque el Ablaut se encuentra en
efecto en muchas lenguas de composicin por lo dems muy distin
ta59. Por lo que atae a la decadencia histrica, Schleicher era muy
duro con el ingls; aludiendo a los cambios sufridos por la lengua des
de su separacin de las otras, escribi que stos dejan ver con cunta
rapidez puede decaer la lengua de un pueblo importante tanto en la
historia como en la historia de la literatura60.
La principal controversia lingstica del ltimo cuarto del siglo se
centr en lo que ahora se denomina como doctrina de los neogram-
ticos o Junggrammatiker. Al ocuparnos de ella como parte de la historia
de la lingstica, como debemos hacer, nos hallamos ya dentro de las
fronteras de la historia contempornea. Los principios neogramaticales
y sus implicaciones forman o deberan formar parte de todo curso de
lingstica general; se encuentran exposiciones de ella en los libros se-
, rios de texto sobre la materia61.
Esto, desde luego, est muy lejos de decir que el punto de vista
' neogramtico se entienda y se ensee hoy de la misma manera en
que lo entendieron y definieron sus protagonistas. Como aconteci
miento importante y estimulante, su formulacin suscit una consi
derable e inmediata reaccin y, lo que es ms importante, estimul
una serie de lneas distintas de investigacin y pensamiento en res
puesta directa a lo que se haba dicho. Gran parte de nuestra teora
lingstica, en especial nuestra teora de la lingstica histrica, no
tendra la forma que hoy tiene si no fuera por su dependencia direc
ta de la doctrina de los neogramticos o Junggramatiker. En este senti
do forman parte del escenario lingstico contemporneo, y ahora
todos somos neogramticos.
Al trazar el panorama de la poca de los neogramticos en una his
toria de la lingstica hemos de esforzarnos en verla tanto en el marco
en el que los principios neogramticos fueron expuestos por primera

59 Deutsches Worterbucb, Leipzig, 1919, vol. 10.2.1, 876.


60 Sprachvergleichende (linguistische) Untersuchungen, 2, 231: ... wie schnell die Sorache
eines geschitchlich und litterargeschichtlich bedeuten Volkes herabsinken kann.
61 P. ej., L. Bloomfield, Language, Londres, 1935, caps. 18, 20, 21; L. R. Palmer,
Introduction to modern linguistics, Londres, 1936, 3, 4, 7.

253
vez en reaccin a lo que se haba dicho y hecho antes, como en su mar
co como parte de la teora lingstica siguiente; en otras palabras, de
seamos comprender cmo los neogramticos interpretaban su obra y
cmo los lingistas de hoy encuentran provechoso interpretarla y uti
lizarla.
Los neogramticos se esforzaron no menos que Schleicher en basar
sus trabajos en la lingstica histrico-comparada dentro de las ciencias
naturales. Pero mientras que Schleicher se haba centrado en la biolo
ga, los neogramticos vieron las ciencias fsicas exactas del m undo ina
nimado como su modelo.
La esencia de su teora fue presentada sumariamente en 1878 en
un artculo programtico que apareci en un peridico fundado por
sus dos principales defensores, H. Osthoff y K. Brugmann, en el cual
se hicieron las siguientes afirmaciones: todos los cambios fonticos,
en tanto que procesos mecnicos, tienen lugar obedeciendo leyes que
no admiten excepciones (ausnahmalose Lautgesetz) dentro del mismo
dialecto y dentro de un determinado perodo de tiempo, y el mismo so
nido siempre se desarrollar de-la misma manera en el mismo entor
no, pero las reformas y creaciones analgicas de palabras concretas
como entidades lxicas o gramaticales son igualmente un componen
te universal del cambio lingstico en todas las pocas de la historia y
la prehistoria62.
Diferentes estudiosos han expresado opiniones semejantes en
los aos precedentes; toc a O sthoff y a Brugmann declarar formal
mente que eran indispensables para la lingstica histrica y aceptar
alegremente como ttulo oficial el de neogramticos (Junggramma-
tiker), originariamente un apodo de inspiracin poltica dado a un
grupo de jvenes investigadores de Leipzig, ciudad en la que traba
jaban.
La concepcin de la ley fontica haba tenido un desarrollo tardo;
Grimm y Bopp admitieron excepciones de manera explcita, y Schlei
cher, a pesar de su insistencia en la regularidad, permiti que hechos
aparentemente irregulares fueran tenidos por testimonios etimolgi
cos. Los neogramticos vieron claramente las exigencias m etodol
gicas de la lingstica histrico-comparada tal como se haba cultivado
en el medio siglo anterior. En los aos 1876-78 aparecieron unos cuan
tos trabajos realmente importantes que marcaron el inicio del progra-

62 H. Osthoffy K. Brugmann, Morphologische Untersuchungen, 1, 1878, iii-xx; trad, ingl.,


Lehmann, 1967, 197-209.

254
ma neogramtico63. Estaba ya claro que la existencia de la lingstica
comparada e histrica como ciencia se basaba en la aceptacin de la re
gularidad del cambio fontico. La historia de una lengua se traza a tra
vs de variantes de las que hay constancia en las formas y significados
de sus palabras; se prueba que las lenguas estn relacionadas en razn
de su posesin de palabras que guardan entre s correspondencias for
males y semnticas que no pueden ser atribuidas a la simple casualidad
o a recientes prstamos. Si el cambio fontico no fuera regular, si las
formas de las palabras estuvieran sometidas a la variacin arbitraria,
inexplicable e inmotivada en el transcurso del tiempo, estos argumen
tos perderan su validez y las relaciones lingsticas podran ser estable
cidas histricamente slo por medio de testimonios extralingsticos
como los que existen en el campo de las lenguas romances derivadas
del latn.
El avance del trabajo cientfico sin la formulacin explcita de la
teora en la que se basa su validez no es infrecuente en la historia de
la ciencia. A. Leskien afirm en 1876 las implicaciones de la lingsti
ca comparada e histrica del siglo xix: Si admitimos cambios opcio
nales, contingentes y sin relacin, estamos afirmando bsicamente que
el objeto de nuestra investigacin, el lenguaje, no se puede someter al
reconocimiento cientfico64. Otros haban hablado con parecida in
tencin aunque de manera menos explcita; Verner, en su exposicin
de lo que ahora se conoce como la ley de Verner, demostr que un
gran nmero de las aparentes excepciones al cambio fontico germni
co tal como lo haba formulado Grimm podan explicarse sistemtica
mente en referencia a la posicin del acento de la palabra en los esta

63 Grimm, vase n. 30; Bopp, Vocatismus, 15: such suche man in Sprachen keine
Gesetze die festeren Widerstand leisten ais die Ufer der Flsse und Meere [No busca
el hombre en las lenguas leyes que opongan firme resistencia como las orillas de los
ros y mares]; Schleicher, Compendium, 489-90. Muy adecuadamente, en 1978, ao
del centenario del manifiesto neogramtico publicado por OsthofF y Brugmann, la
Sociedad Filolgica dedic sus Transactions del ao a un examen retrospectivo de la
teora y la prctica de los neogramticos. Vanse tambin A. M. Davies, Karl Brugmann
and late nineteenth-century linguistics, y H. M. Hoenigswald, Nineteenth-century
linguistics on itself, en T. Bynon y F. R. Palmer (eds.), Studies in the histoiy o f western
linguistics, Cambridge, 1986, 150-71 y 172-88; Jankowsky, 1972; E. Einhauser, Die
Junggrammatiker, Trveris, 1989.
64 A. Leslden, Declination im Slawich-Litauischen und Gemaniscben, Leipzig, 1876,
xxviii: Lsst man biliebige, zufallige, unter einander in lceinen Zusammenhang zu
bringende Abweichungen zu, so erklart man im Grunde damit, dass das Objelct der
Untersuchungen, die Sprache, der wissentschaftlichen Erkenntnis nicht zugnglich ist.

255
dios anteriores de la familia indoeuropea [p. ej. snscrito (en la poca
en la que se conservaba el acento I-E) bhrta, gtico brpai; hermano,
pero pit, fadar, padre] ; de manera significativa titul su artculo Una
excepcin al primer cambio voclico, y escribi: Tiene que haber
una regla para las excepciones a una regla; la nica cuestin es descu
brirla. La otra implicacin de la teora era que las correspondencias
sistemticas entre sonidos en las lenguas demuestran su relacin, no
simplemente el caso especial de similitud en la forma fontica real;
esto lo afirm despus claramente A. Meillet65.
Grimm y sus contemporneos se hallaban bajo la influencia del
movimiento romntico; Schleicher vio su obra dentro del contexto de
la biologa y despus de la teora darwiniana; los neogramticos desea
ban hacer de la lingstica histrica una ciencia exacta en lnea con las
ciencias naturales que haban hecho tan asombrosos avances en el si
glo XIX, notablemente la geologa. Los cientficos del xix se aferraban
con conviccin a la universalidad de las leyes naturales, concebidas de
manera realista; la uniformidad de la naturaleza era un dogma gene
ral66. En esta vena escribi Osthoff sobre la actuacin de las leyes so
noras por pura necesidad, independientemente de la voluntad del
individuo67; no obstante, el lenguaje no era una entidad orgnica
supraindividual con su propio crecimiento y su propia vida, como
mantenan los anteriores Humboldt y Schleicher y el posterior Saussu
re (bajo influencia de Durkheim); sencillamente tena su existencia en
los individuos que componan una comunidad de habla y los cambios
lingsticos eran cambios en los hbitos individuales de habla. En in
ters de lo que ellos tenan por una perspectiva cientfica, los neogra
mticos se opusieron con las concepciones a priori y especulativas de
predecesores como Schleicher con su distincin entre un perodo pre
histrico de crecimiento y un perodo histrico de decadencia. Excep
to por lo que se refiere a la naturaleza del testimonio, argumentaron

65 Eine Ausnahme der ersten Lautverschiebung, Zeitschrift fi'tr vergleichende


Sprachforschung, 23, 1877, 97-130 (101): Es muss eine Regel fur die Unregelmssigkeit
dasein; es gilt nur diese ausfindig zu machen, trad, ingl., Lehmann, 1967, 132-63; Meillet,
1922, 470-1.
66 H. W . B. Joseph, A n introduction to logic, Oxford, 1916, cap. 19; T. C. Christy,
Uniformitarianism in linguistics, Amsterdam, 1983. Se puede observar que uno de los
hermanos de W. D. W hitney era catedrtico de geologa. Sobre las afinidades de la
geologa y la lingstica histrica del xix vase B. Naumann et al (eds.), Language and
earth, Amsterdam, 1992.
67 Das Verbum in der Nominalkomposition, Jena, 1878, 326: Die Lautgesetze der
Sprachen geradezu blinden sind, mit blinder Naturnotwendigkeit wirlcen.

256
que no haba diferencia entre estos perodos en lo relativo a los cam
bios lingsticos. En realidad apartaron su atencin de la Ursprache
como supuesta realidad prehistrica para fijarla en los datos accesibles
en los testimonios escritos y en los dialectos hablados de la actuali
dad; en los neogramticos se origina la concepcin de las formas in
doeuropeas como frmulas ms que como palabras o morfos reales.
En un prrafo expresado de una manera un tanto brutal, Osthoff y
Brugmann atacaban toda especulacin ms all de los hechos estricta
mente justificados: Slo el lingista comparativo que abandona la at
msfera cargada de hiptesis del taller en que se forjan las formas de
las races indogermnicas, y sale a la clara luz de la realidad tangible del
da de hoy a fin de obtener de esta fuente una informacin que la vaga
teora no puede proporcionarle, puede llegar a una correcta presenta
cin de la vida y las transformaciones de las formas lingsticas68.
No era la ltima vez en nuestra ciencia que la orientacin hacia los
datos y la orientacin hacia la teora entran en una oposicin personal.
Los neogramticos se interesaron por datos y por leyes que gobernaran
los datos, inspiradas en las ciencias de la fisiologa (en la fontica) y la psi
cologa para abarcar los dominios del cambio fontico y la reforma o re-
. sistencia analgicas. Estos movimientos prosaicos son una constante ne-
' cesidad en una ciencia, pero el abandono por los neogramticos de la es
peculacin improductiva en favor de la meticulosa atencin al detalle se
compr a costa del descuido temporal de muchas cosas fecundas de la
obra de lingistas anteriores. En la obra de aqullos no haba sitio para
la concepcin estructural del lenguaje sugerida por Humboldt, especial
mente en su teora de la innere Spraehform; las reas de la lingstica que
quedaban fuera de los intereses inmediatos de los neogramticos se tra
taron generalmente desde un punto de vista histrico. Los Principios dla
historia del lenguaje (1880) de H. Paul son ejemplo de esto (captulo 4) y
de manera ms llamativa el Ensayo sobre semntica (1897) de M. Bral,
aunque ste puede reivindicar el mrito histrico de haber introducido
en la lingstica el trmino semntica (smantique), ahora universal69.

68 Morphobffsche Untersuchugen, 1, ix-x: Nur deijeneige vergleichende Sprachforscher,


welcher aus dem hypothesentrben Dunstkreis Werksttte in der man die indoger-
manischen Grandformen schmiedet, einmal heraustritt in die klare Lutt der greifbaren
Wirklichkeit und Gegenwart, um hier sich Belehrung zu holen ber das, was ihn die
graue Theorie nimmer erkenner lsst... nur der kann zu einer richtigen Vorstellung von
den Lebens- und Umbildungswiese der Sprachformen gelangen.
69 H. Paul, Prinzipien der Sprachgescbicbte, 5.a ed., Halle, 1920 (tr. H. A. Strong,
Principles ofthe histoty o f language, Londres, 1891, cap. 4). M. Bral, Essai de smantique,
Pars, 1897 (tr. H. Cust, Semantics: studies in the science o f meaning Londres, 1900).

257
Tal vez fue como reaccin a la influencia unilateral sobre los estudios
lingsticos que ejerci el historicismo de la poca que culmin en la
escuela neogramtica, dominante a fines de siglo, por lo que algunos
estructuralistas y descriptivistas del xx no parecen haberse cansado
nunca de hacer despectivas referencias al celo neogramtico y al ato
mismo neogramtico.
Es cierto que la escuela, a pesar de la oposicin que suscit, se con
virti en dominante, como mereca. Los libros de Bopp y Schleicher
fueron reemplazados por el formidable M anual de gramtica comparati
va de las lenguas indogermnicas de Brugmann y Delbrck (de cuyas sec
ciones sintcticas es responsable Delbrck). Los Principios de Paul ex
ponan teora neogramtica, declarando que un tratamiento cientfico
del lenguaje tiene que ser un tratamiento histrico, mientras que Me-
yer-Lbke aplic la teora al campo de las lenguas romances70. En In
glaterra J. Wright y en Francia A. Meillet se haban formado en la lin
gstica neogramtica, al igual que los fundadores de la lingstica ame
ricana, F. Boas, E. Sapir y L. Bloomfield. La obra de Bloomfield sobre
el estudio comparativo e histrico de la familia algonquina de las len
guas amerindias aplica brillantemente la teora y los mtodos, junto
con las capacidades descriptivas de Bloomfield, a una familia lingsti
ca remota y enteramente distinta71.
Como se ha sealado recientemente72, los neogramticos marcan
una de las etapas realmente significativas de la historia de la lingstica
en los dos ltimos siglos. Su influencia fue triple: por el impulso que die
ron sus planteamientos a la ciencia lingstica, por las inmediatas reac
ciones de quienes se vieron conmocionados por ellos y por las reaccio
nes de las generaciones posteriores.
Dos campos que los neogramticos consideraron muy relevantes
para la lingstica histrica tal como ellos queran que se cultivase eran
la fontica y la dialectologa. La fontica descriptiva, cuya historia en Eu
ropa se remonta por lo menos al Renacimiento (pg. 172), tena en el xix
su propia lnea de desarrollo, que ser conveniente revisar en el siguien
te captulo. Recibi un poderoso refuerzo de la insistencia de los neogra
mticos en las lenguas vivas y en la inadecuacin de las letras de las len

70 Brugmann, y Delbrck, 1886-1900; Paul, op. cit., 20-2; W. Meyer-Lbke,


Grammatik der romanischen Sprachen, Leipzig, 1890-1902.
71 H. Hoijer (ed.), Linguistic structures o f native America, Nueva York, 1946, 85-129;
C. F. Hockett, Implications o f Bloomfields Algonquian studies, Language, 24, 1948,
117-31.
72 Hockett, Sound change, Language, 41, 1965, 185-204.

258
guas muertas para dar informacin sobre su pronunciacin real. Nunca
ms habra excusa para confundir lengua escrita con sonido hablado.
Los Principios de Fontica (1876) de E. Sievers llevan el subttulo explicati
vo Introduccin al estudio de los sonidos de las lenguas indogermnicas11.
Los dialectos hablados de Europa haban constituido un foco de
atencin desde que el movimiento romntico santificara todo lo rela
cionado con el pueblo, pero los neogramticos hicieron de ellos un
campo vital para la investigacin cientfica por la luz que podan arro
jar sobre el cambio lingstico, ya que representaban el ltimo estadio
en la diversificacin de la familia indoeuropea74. Los estudios de dialec
tos, los estudios sobre dialectos y la publicacin de atlas de dialectos
comenzaron en serio en esta poca, aun cuando algunos de los que
con ms firmeza se oponan a doctrina neogramtica se encontraban
entre los dialectologistas.
El estilo desafiante en que los neogramticos propusieron sus prin
cipios, aunque stos eran en gran medida las tcitas implicaciones de
las obras anteriores del siglo, concedi ms importancia al estudio
de las palabras prestadas y del prstamo lingstico como rasgo univer
sal de la historia de las lenguas, y a la analoga como tendencia siem-
pre presente. Estos dos factores haban sido reconocidos anteriormen
te en la lingstica; la existencia de palabras prestadas, desde la Anti-
/ gedad; en la antigua teora gramatical sincrnica griega, se haba
elegido la analoga, la regularidad de las formas correspondientes de
los paradigmas gramaticales, como uno de los principios por los que se
rega la lengua. Pero con anterioridad haban gozado de menos preemi
nencia en la lingstica histrica, antes de verse clara la necesidad de
explicar aparentes violaciones de las leyes fonticas; en 1868 W. Sche
rer haba subrayado la importancia de la reforma analgica, pero su ex
presin falsa analoga mostraba el lugar secundario que se asignaba a
este aspecto del cambio lingstico75.
Estos avances fueron todos ellos previstos y deliberados, pero las
respuestas crticas y hostiles fueron inmediatas. Fueron expresadas en
trminos de la teora y del conocimiento existentes, mientras que las
reacciones posteriores fueron resultado de un nuevo examen de la pos
tura neogramtica a la luz de los progresos hechos en la teora lings
tica general y en las tcnicas descriptivas.

73 Grundziige der lautphysiologie: zur Einfiihrung in das Studium der Lautlehre der indo-
germaniscben Sprachen, Leipzig, 1876.
74 Osthoff y Brugmann, Morphotogische Untersuchungen, 1, viii-ix.
75 Z ur Geschichte der deutschen Sprache, Berln, 1868.

259
La crtica adquiri diversas formas. El resentimiento personal cau
sado entre algunos eruditos de ms edad por lo que vean como expre
siones innecesariamente rudas por parte de unos advenedizos (Osthoff
y Brugmann haban nacido en 1847 y 1849, respectivamente) es com
prensible y no necesita examen histrico alguno (la descortesa de la
juventud es una queja recurrente en el mundo del saber, como en
otros campos de la vida). Algunas de estas crticas optaron por decir
que los principios de los neogramticos no eran nada nuevo sino sim
plemente una declaracin de lo que los lingistas comparativos e his
tricos estaban haciendo de todas maneras. Esto era bastante justo en
cierto sentido. Los neogramticos estaban en buena medida sacando
cosas que estaban implcitas en el mismo cultivo de la disciplina y dis
tinguindolas de las ideas innecesarias y falaces. Esto era til por s mis
mo, como en cualquier inventario de la teora y la metodologa cient
ficas. Adems, al hacer explcitos los principios en los que se basaba la
ciencia, recorrieron un largo camino hacia la meta de asegurar que un
pensamiento confuso e indisciplinado no aceptara argumentos poco
slidos y relaciones etimolgicas falsas.
Sin embargo, los argumentos ms importantes y radicales contra la
postura de los neogramticos tal como primeramente la plantearon
Osthoff y Brugmann vinieron de especialistas en una rama de la lin
gstica que se haban esforzado en estimular, el estudio de los dialec
tos vivos. El examen pormenorizado del funcionamiento del lenguaje
en comunidades relativamente pequeas, investigado de cerca median
te trabajo de campo, mostr la complejidad de los fenmenos que
abarcaban colectivamente los trminos divisin dialectal y prsta
mo dialectal. Cuanto ms de cerca se examinaba un dialecto, ms se
vea que las divisiones dialectales geogrficas estn en constante fluc
tuacin y distan de ser claras, como suponen descripciones ms grose
ras y superficiales. El mismo nmero de isoglosas relativamente coin
cidentes requeridas para delimitar un dialecto tiene que ser arbitrario;
si se fuerzan las diferencias de detalle a todos los niveles, incluyendo la
pronunciacin, hasta sus lmites lgicos, el dialecto se convierte en
idiolecto.
Adems, los lmites temporales son tan nebulosos como los lmites
geogrficos. Los cambios sonoros, como cualesquiera otros cambios
lingsticos, deben comenzar y cesar dentro de unos lmites tempora
les, as como extenderse por determinadas reas geogrficas, pero el es
tudio detallado de las situaciones dialectales reales muestra que esos l
mites toleran que ciertas palabras cambien delante de ciertas otras
cuando aparecen los mismos sonidos, y que la interpenetracin dialec

260
tal a travs de isoglosas importantes puede trastornar la aplicacin uni
versal de una mutacin sonora en una regin concreta. Los mapas de
dialectos como el que aparece en la obra de Bloomfield Language%
muestran el resultado de apresar un cambio lingstico en progreso y
congelarlo descriptivamente.
No se termina con la variacin dialectal despus de insistir en divi
siones geogrficas hasta el idiolecto. La mayora de las comunidades
lingsticas estn atravesadas por divisiones sociales que se manifiestan
en parte por diferencias de hbitos de habla, como testimonian las ac
titudes lingstico-populares hacia el habla correcta; y muchos indi
viduos tienen en su competencia lingstica ms de un dialecto social
distinto y a menudo ms de un dialecto regional distinto, que usan en
distintas circunstancias; estas diferencias, en la medida en que estn re
lacionadas con la pronunciacin, pueden ser resultado de la actuacin
o no actuacin de un cambio fontico concreto77.
La divisin dialectal, concebida de una manera bastante tosca, y la
reforma o el conservadurismo analgicos fueron los dos factores que
los neogramticos vean que contrarrestaban aparentemente la univer
salidad de las leyes fonticas. Pero la observacin pormenorizada de di
ferencias dialectales revel otras consideraciones que fueron relevantes
, para la investigacin etimolgica, afectando no slo a categoras de so
nidos como tales, sino tambin a palabras concretas como unidades l
xicas individuales. Las formas de las palabras pueden ser desviadas de
su evolucin fontica regular normal por choque de homnimos, ex
cesiva reduccin de longitud, proximidad o coincidencia con palabras
tab, etimologas falsas o populares, prstamos de un dialecto veci
no por prestigio y otros factores. Estos acontecimientos son necesa
riamente individuales y altamente variables en su incidencia; son expli
cables dado un conocimiento de las circunstancias (que desde luego a
menudo no se da, especialmente en las primeras pocas de una len
gua), pero no son predecibles.
Es en consecuencia importante que gran parte de la crtica ms se
ria de la afirmacin de universalidad hecha por los neogramticos vi
niese de especialistas en dialectologa y en los que se ha denominado
geografa lingstica. Podemos citar en particular a H. Schuchardt, en
tre cuyas obras se incluye un artculo titulado Sobre las leyes fonti-

76 L. Bloomfield, Language, Londres, 1935, 328.


77 Comp. W. Labov, The social motivation o f a sound change, Word, 9, 1963,
273-309; L. Milroy, Language and social networks, Baltimore, 1980; id., Authority in
language: investigatingprescription and standardization, Londres, 1985.

261
cas: contra los neogramticos, y a J. Gilliron, responsable del atlas
lingstico de Francia y autor de numerosos estudios de etimologas in
dividuales francesas, entre ellas su Genealoga de las palabras que designan
la abeja, el ms conocido78.
Otro hito de la investigacin dialectal pormenorizada tom la for
ma de los estudios de palabras y cosas (Worter und Sachen), en los cua
les se investigaban con minuciosidad la historia y la distribucin geo
grfica de las piezas de cultura material (utensilios agrcolas, plantas
cultivadas, etc.) y su vocabulario asociado. Schuchardt se interes mu
cho por esto, como tambin R. Meringer, responsable de la fundacin
en 1909 de un peridico, Worter und Sachen, dedicado expresamente a
este campo.
Se atribuye a Gilliron la doctrina, a primera vista enteramente
opuesta a la de los neogramticos, de que cada palabra tiene su pro
pia historia. Pero las dos posturas no son en realidad tan incompati
bles. Los cambios en la pronunciacin de las palabras implican dos co
sas: la transmisin de generacin en generacin de hbitos articulato
rios se basa en el aprendizaje en la infancia de series de sonidos odos
por primera vez en determinadas palabras pero, una vez dominados,
utilizados sin esfuerzo en cualquier nmero de palabras; pero, por di
versas razones, en modo alguno todas ellas comprendidas, se dan cam
bios en el curso de la sucesiva transmisin entre las generaciones, y la
recurrencia de un nmero relativamente pequeo de sonidos en el vo
cabulario, casi ilimitado, de una lengua, contribuye a la universalidad
de los cambios fonticos. Pero las palabras se aprenden tambin como
unidades lxicas completas, y cualquier vacilacin, mutacin indivi
dual u otra peculiaridad en la pronunciacin de una unidad de este
tipo se aprende tambin y puede ser retenida y propagada en posterio
res generaciones o en el habla de las personas a lo largo de su vida.
Cada palabra tiene su historia individual en su semntica, su gramti
ca y su pronunciacin. En la mayora de los casos, su evolucin fon
tica se puede describir en referencia a la evolucin fontica de los soni
dos que aparecen en ella (sta es la base de las leyes fonticas histri
cas), pero en algunos casos su forma pronunciada tiene que explicarse
en referencia a las circunstancias especiales que coexisten con su pro
pia historia particular. Los neogramticos subrayaron la uniformidad

78 ber die Lautgesezte: gegen die Junggrammatiker, 1885 [reimp. en L. Spitzer (ed.),
Hugo Scbuchardt-Brevier, Halle, 1958, 51-87]; Gnalogie des mots qui designent labeille,
Pars, 1918.

262
fontica; Gilliron y sus discpulos subrayaron la individualidad etimo
lgica.
Los neogramticos haban dicho que la lengua no tena existencia
alguna fuera de los hablantes, reaccionando contra la teora biolgica
de Schleicher. Un grupo de lingistas conocido como escuela idealista
o esttica destac la importancia del hablante individual en la creacin
y difusin del cambio lingstico de todo tipo. El lder de este grupo
era K. Vossler, de Munich, que sac sus ideas sobre la naturaleza del
lenguaje de Humboldt y, de manera ms inmediata, del filsofo italia
no B. Croce, con quien mantuvo ntima amistad durante medio siglo.
Es interesante observar que estos lingistas tenan una orientacin
tan histrica como los dominantes neogramticos, pero conceban la
historia de las lenguas de una manera muy diferente. Como Hum
boldt, Vossler insista en el aspecto individual y creativo de la compe
tencia lingstica del hombre. Todo cambio lingstico empieza con
innovaciones en los hbitos individuales de habla; los que van a dar
origen a alguna alteracin en la lengua lo harn al ser imitados por
otros hablantes y de esta manera extenderse. Esto no suscitara quiz
la oposicin de los neogramticos, pero los idealistas insistan en el
papel consciente del individuo en el proceso en lugar de en la ciega
necesidad. Croce atribuy gran importancia a la intuicin esttica
como gua en todos los aspectos de la vida humana, aunque cuando
uno puede no ser consciente de ello en el momento. El artista recono
cido se limita a llevar ms lejos lo que todo ser hum ano hace constan
temente79.
El lenguaje es primordialmente autoexpresin, mantenan los idea
listas; el cambio lingstico es obra consciente de los individuos y tal
vez refleja tambin sentimientos nacionales; las consideraciones estti
cas tienen un papel dominante en el estmulo a la innovacin. Algu
nos individuos, merced a su posicin social o a su celebridad literaria,
estn mejor situados para iniciar cambios que otros adoptarn y difun
dirn en una lengua; la importancia de los grandes autores en la evo
lucin de una lengua, como Dante en Italia, no debe ser subestimada.

79 K. Vossler, Positivismus uttd Idealismus in der Sprachwissenschaft, Heidelberg, 1904;


B. Croce, Esttica come scieza dellespressione e lingistica generale, 1901, 9.a ed., Bar, 1950;
Anche niente pi che una differenza quantitativa possiamo ammetere nel determinare
il significato della parola genio, genio artstico, dal non-genio dalluomo comune
[Tampoco podemos admitir ms que una diferencia cuantitativa el determinar el
significado de la palabra genio, genio artstico, del no genio] ; M. Leroy, Benedetto Croce
et les tudes linguistiques, Rvue intematmtak de philosophie, 7, 1953, 342-62.

263
A este respecto los idealistas reprocharon a los neogramticos su exce
siva concentracin en los aspectos mecnicos y pedestres del lenguaje,
una acusacin que el propio L. Spitzer, muy en armona con Vossler, ha
bra de lanzar despus contra los lingistas descriptivos de la era
bloomfieldiana80. Pero los idealistas, al centrarse ellos mismos en las
lenguas literarias, insistieron excesivamente en el elemento literario y
esttico de la evolucin de las lenguas y el elemento de la eleccin
consciente en lo que para la mayora de los hablantes y la mayor parte
del tiempo es simplemente una actividad social irreflexiva, que se
aprende en la infancia y posteriormente se da por sentada. Y en ningu
na parte de la lengua se dan su estructura y funcionamiento ms por
sentados que en su pronunciacin real, precisamente el aspecto en el
cual los neogramticos centraron su atencin. No obstante, la escuela
idealista hizo bien en recordarnos los factores creativos y conscientes
de algunas reas del cambio lingstico y el papel que el individuo pue
de en ocasiones desempear deliberadamente en l.
Algunos de los principios de los lingistas esttico-idealistas, com
binados con los detallados estudios dialectolgicos, dieron origen en
Italia a la llamada escuela neolingstica, que ha tomado como uno
de sus principales objetos de estudio los procesos a travs de los cuales
las innovaciones se extienden por zonas geogrficas (de donde el trmi
no lingstica zonal, utilizada a veces para designar la obra de la es
cuela) y las conclusiones histricas que se pueden sacar de los aconte
cimientos en contraste que tienen lugar en las zonas centrales y en las
zonas perifricas, que probablemente sern las que conserven despus
rasgos arcaicos durante ms tiempo81.
Los neogramticos estimularon unas fructferas lneas de investiga
cin lingstica gracias a la conmocin que la vigorosa exposicin de
sus opiniones caus en el m undo del saber de su poca. Como resul
tado de la reconsideracin a que se someti toda la cuestin de la rela
cin histrica entre las lenguas, podemos ver que sus principios han
sido hoy un tanto modificados pero no totalmente superados. Su con
cepcin de la actuacin de las leyes fonticas sobre el lenguaje por cie
ga necesidad es una cosificacin tan indeseable como lo eran los pe
rodos mticos de crecimiento, madurez y decadencia defendidos por
estudiosos anteriores. La ausencia de excepciones en las leyes fonticas

80 Why does language change?, Modem language quarterly, 4,1943,413-31; contestado


por Bloomfield, Language, 20, 1944, 45-55.
81 M. Bartoli, Introditzione alia neolinguistica, Ginebra, 1925; G. Bonfante, The neo-
linguistical position, Language, 23, 1947, 344-75.

264
debe considerse no tanto como una aseveracin de hecho (aunque la
investigacin ha demostrado que es confirmada por los hechos), sino
ms bien como una exigencia metodolgica. El lingista se aplica a no
aceptar finalmente una etimologa que parece romper corresponden
cias fonticas establecidas en otras palabras de la lengua o lenguas im
plicadas, hasta que sea capaz de explicar la aparente desviacin de al
guna manera razonable, ya sea, como en la Ley de Verner, por medio
de un refinamiento de la anterior formulacin de los cambios fonti
cos, ya sea en relacin con una sola etimologa concreta. En estas inda
gaciones individuales est dispuesto a ver el funcionamiento de facto
res psicolgicos, sociolgicos y estticos que se contraponen a la blinde
Naturnotwendigheit de la temprana formulacin neogramtica. La cues
tin, sin embargo, es sta: dicho factor justificable o atestiguado debe
ser accesible a toda aparente excepcin de este tipo a la uniformidad
de los cambios fonticos para ser aceptable cientficamente. Aunque
desde luego no podremos explicar todas las aparentes excepciones ni
podemos, al carecer de omnisciencia, negar la existencia de cambios
fonticos espordicos, a los que los oponentes de los neogramticos
dieron tanta importancia, estamos obligados, para que la lingstica
. comparada e histrica siga siendo cientfica, en el sentido ms am-
plio del trmino, a rechazar tales etimologas sin fundamento a par
tir de cualquier argumento en favor de una relacin gentica entre las
lenguas82.
La oposicin que hasta aqu hemos reseado, junto con la investi
gacin y el desarrollo de los cuales fue en parte responsable, tuvo su
origen en el estadio al que haba llegado el saber lingstico en la po
ca de los neogramticos. Otras reacciones posteriores, desde el punto
de vista de la lingstica sincrnica y estructural, sern objeto de consi
deracin en el captulo siguiente. Mientras tanto, vale la pena reflexio
nar sobre los resultados de la lingstica comparada e histrica del si
glo XIX. A partir de las ideas aisladas y no desarrolladas, aunque en oca
siones inspiradas, de aos anteriores, los estudiosos del xix elaboraron
un modelo en trminos del cual se poda presentar la historia de la lin
gstica y un mtodo por medio del cual se poda llevar a cabo la in
vestigacin. Aunque en buena medida restringido a la familia indoeu
ropea, que lleg a una fase definitiva en esta poca, su obra propor
cion un modelo que, a pesar de algunas crticas vlidas, ha sido

82 Vase tambin H. M. Hoenigswald, Etymologie against grammar in the early


nineteenth century, Histoire Epistmologie Langage, 6.2, 1984, 95-100.

265
fructferamente aplicado a familias lingsticas del m undo entero, in
cluyendo algunas, como la familia algonquina, ya mencionada, que ca
recan de testimonios escritos de pocas anteriores. Sea cual sea el cri
terio que se le aplique, ste fue un gran logro, y un logro que puede
atribuirse en gran medida a los estudiosos de la lingstica de las uni
versidades alemanas, los cuales constituyen un componente de la fama
que merecidamente gozan en este siglo.

B ib l i o g r a f a

Arens, H., Sprachwissenschaft: der Gang ihrer Entwicklung von der Antike bis zur
Gegenwart, Friburgo/Munich, 2.a ed., 1969, 155-399.
B e n F e y , T., Geschichte der Sprachwissenschaft u n i orientalischen Philologe in Deut
schland, Munich, 1869.
B o n f a n t e , G., Ideas on the kinship o f the European languages from 1200 to
1800, Cahiers dhistoire mondiale, 1953-54, 679-99.
B r u g m a n n , . y D e l b r c k , B., Gmndriss der vergleichenden Grammatik der in
dogermanischen Sprachen, Estrasburgo, 1886-1900.
B r u g m a n n , K, Kurze vergleichende Grammatik der indogermanischen Sprachen, Es
trasburgo, 1904.
C h r is t m a n n , H. H. (d.), Sprachwissenschaft des 19. Jahrhunderts, Darmstadt,
1977.
D a v ie s , A. M., La lingistica delPOttocento, en G. Lepschy (d.), Storia della
lingistica, 3, Bolonia, 1994, 106-30.
D r o ix h e , D. (d.), Gense du comparatisme indo-europen, Histoire pistmologe
langage, 6.2,1984.
H a r r is , R., British linguistics in the nineteenth century, Londres, 1993.
H o e n ig s w a l d , H . M., On the history o f the comparative method, Anthro
pological linguistics, 5, 1963, 1-11.
H u m b o l d t , W. von, Uber die Verschiedenheit des menschlichen Sprachbaues, Ber
lin, 1836 (reimp. Darmstadt, 1949); tr. G. C. Buck y F. A. Raven, Linguistic
variability and intellectual development, Coral Gables, 1971.
Gesammelte Schriften, Berlin, 1903-36.
I o r d a n , I., A n introduction to Romance linguistics (tr. J. Orr), Londres, 1937
(ed. revisada, R. Posner, Oxford, 1970).
Ivic, M., Trends in linguistics, La Haya, 1965, caps. 1-12.
J a n k o w s k y , K. R., The neogrammarians, La Haya, 1972.
J e s p e r s e n , O., Language, Londres, 1922, caps. 2-4.
J o l y , A. (d.), La linguistique gntique: histoire et thories, Lille, 1988.
K u k e n h e i m , L., Esquisse historique de la linguistiquefranaise, Leiden, 1962.

266
L e r o y , M ., Les grands courants de la linguistique moderne, Bruselas y Paris, 1963,
15-60.
M a n c h e s t e r , M . L.,Thephilosophicalfoundations o f Humboldts linguistic doctri
nes, Amsterdam, 1985.
M a u r o , T. de y F o r m ic a r i , L. (eds.), Leibniz, Humboldt, and the origins o f com-
paratism, Amsterdam, 1985.
M e il l e t , A., Introduction ltude comparative des langues indo-europenes, Pars,
1922, Apndice 1.
P e d e r s e n , H., Linguistic science in the nineteeneh century (tr. J. W . Spargo), Cam
bridge, Mass., 1931 (ed. rstica, The discovery o f language, Bloomington,
1962).
S e b e o k , T. A. (ed.), Portraits o f linguists: a biographical source bookfor the history of
western linguistics 1746-1963, Bloomington y Londres, 1966.
Historiography o f linguistics, 607-716.
W a t e r m a n , J. T., Perspectives in linguistics, Chicago, 1963,18-60.

267
C a p t u l o 8

La lingstica en el siglo xx:


primera poca

Los siglos son un modo de periodizacin histrica extremadamen


te arbitrario. Pero en los casos en los que ciertas tendencias se concen
tran en determinados siglos puede que tengan algn valor nemotcni-
co. A travs de una serie de acontecimientos histricos y de tendencias
anteriores en la lingstica, el siglo a x estuvo dominado por los estu
dios histricos, pero al seguir algunos de los acontecimientos que se ori
ginaron directamente en la obra de los neogramticos desembocba
mos en el xx; de la misma manera, al rastrear la gnesis de las teoras y
actitudes de la actualidad, nos veremos volviendo al xix y siglos anterio
res, no slo en busca de los antecedentes de los estudiosos de los que
nos ocupemos y de la enseanza que recibieron, sino tambin de mo
vimientos especficos de pensamiento ms estrechamente relacionados
con la poca presente que con los intereses predominantes del siglo xix.
Hemos considerado ya el escenario decimonnico, en el cual cre
cieron los estudiosos de comienzos del siglo xix, y en l se pueden dis
tinguir al menos tres tendencias fundamentales: la tradicin continua
da de los trabajos gramaticales y de otros rdenes lingsticos llevados
a cabo de diferentes maneras por investigadores europeos desde la An
tigedad, la progresiva apreciacin de los saberes lingsticos indios,
especialmente en fontica y fonologa, y la asimilacin de la ciencia
lingstica, de manera especfica como ciencia de orientacin histrica,
a determinadas actitudes generales del siglo xix, el comparatismo, el
evolucionismo y las ciencias naturales.

269
En su primera redaccin, este libro pudo ocuparse de la lingsti
ca del siglo xx en un solo captulo que abarcaba una poca continua
de cambio y desarrollo. Esto ya no resulta conveniente; desde luego
los siglos en su totalidad no tienen fronteras que afecten de manera al
guna a la ciencia ni al saber. Algunos acontecimientos notables y unas
pocas publicaciones que han tenido unas consecuencias especiales ha
cen tiles quiz determinadas fechas: en el caso de la lingstica, por
ejemplo, 1786 (vase pg. 210) y 1878 (vase pg. 254). Pero toda des
cripcin general de los cambios histricos del pensamiento tiene que
buscar un modelo en una sucesin de olas y no en una serie de acon
tecimientos concretos.
Cuando el siglo xx se acerca a su fin podemos ver, dentro de los lmi
tes a los que acabamos de aludir, un cambio en la perspectiva de la lin
gstica terica a mediados de siglo. La obra de Noam Chomsky Syntac
tic structures (1957) seala sin duda la primera aparicin pblica de un
cambio de perspectiva en el estudio del lenguaje y en el rango cientfico
de la lingstica. Estas dos divisiones del siglo han venido a ser conocidas
como estructuralismo y lingstica generativa respectivamente. Como se
podra esperar en cualquier ciencia que avance a travs de una sucesin
de profesores y estudiantes, algunas personas y algunas concepciones
abarcan todo el siglo; Zellig Harris es una y los rasgos distintivos son otra.
Naturalmente, prestaremos atencin a muchos temas que aparecen
en cualquier programa contemporneo global de lingstica general,
pero ahora veremos a algunos de los estudiosos que fueron lderes y
pioneros en la primera mitad de este siglo, de los que nos ocuparemos
con fines didcticos como parte de la historia de la disciplina en vez de
como parte activa de la evolucin actual. Saussure, Sapir, Trubetzkoy,
Bloomfiel y Jakobson se considerarn ahora como importantes figuras
del pasado, no como participantes activos en el estado actual de la ma
teria. De manera creciente, sin embargo, conforme avanza el siglo nos
veremos entrando en la historia contempornea. Se ha dicho que la
historia contempornea es el campo histrico ms difcil de cubrir. La
actitud histrica sigue siendo la misma, pero el material disponible y re
levante es mucho mayor en volumen y la proximidad de la escena hace
ms difcil discernir direcciones y movimientos claros y escuelas relati
vamente permanentes. El viajero, al alzar la mirada para inspeccionar
la escena, ms lejana, de donde viene, puede contemplar las llanuras,
montaas, ros y bosques que componen y caracterizan el terreno, pero
cuando mira simplemente en tom o suyo, los montculos, guijarros, r
boles y arroyuelos no presentan a menudo una imagen claramente des
tacada de la apariencia que el paisaje tendr a una distancia mayor, pero

270
los arroyuelos pueden convertirse en grandes ros. Adems, los eruditos
del pasado y sus obras estn sometidas a la justicia sumaria y quiz en
ocasiones a la injusticia sumaria de sus contemporneos e inmediatos
sucesores por lo que respecta a lo que se encuentra en ellos digno de
mencionar y desarrollar, y no todo se conserva, sobre todo de las po
cas ms antiguas. Se ha dicho que la mayora de los cientficos del mun
do estn vivos actualmente; esto vale para los cientficos lingistas, en
vista de la inmensa y hasta ahora incesante expansin de los estudios
lingsticos en las universidades de todo el mundo. Cualquier cosa que
se parezca a una relacin completa de los trabajos importantes en lin
gstica tanto actuales como del pasado reciente, aun a una escala com
parable a aquella de la Antigedad y la Edad Media, sera de una exten
sin enormemente desproporcionada; la mencin abreviada vendra a
ser poco ms que un farol acadmico. En este captulo, la intencin es
en lneas generales hacer un repaso de algunos de los acontecimientos
lingsticos recientes y actuales en sus mutuas relaciones histricas ms
que dar una descripcin, aun sumaria, de cada una, ya que sta se halla
fcilmente accesible en los libros de texto1.
El contraste principal y ms evidente entre los dos ltimos siglos
vha sido el rpido ascenso de la lingstica descriptiva en oposicin a la
- lingstica histrica, hasta su actual situacin dominante. De modo
' significativo, la figura clave en el cambio de la actitud del siglo xix a la
del XX fue el lingista suizo Ferdinand de Saussure, quien, tras estudiar
en Leipzig con miembros de la escuela neogramtica, se dio a conocer
por primera vez al mundo erudito mediante una importante contribu
cin a la lingstica comparativa indoeuropea2. Aunque l mismo pu
blic poco, sus lecciones de comienzos del siglo sobre lingstica im
presionaron tanto a algunos de sus alumnos de Pars y Ginebra que
en 1916 publicaron su Cours de linguistique gnrale tal como lo pudie
ron reconstruir a partir de las notas tomadas por ellos y por otros y de
materiales conservados de mano de Saussure3. En la historia de la lin

1 Para estudios detallados de la lingstica del siglo xx desde diferentes puntos de vis
ta pueden leerse los siguientes libros (en modo alguno una lista exhaustiva): Andresen,
1990; Hymes y Fought, 1975; Matthews, 1993; Murray, 1994; Newmeyer, 1986, y New-
meyer (d.), 1988.
2 Mmoire sur le systmeprimitifdes voyelks dans les langues indoeuropenes, Leipzig, 1879.
3 Saussure, 1949, prefacio a la 1.a d.: para ms detalles, R. Godel, Les sources manus
crites du Cours de linguistique gnrale de F. de Saussure, Paris, 1957 (d.); R. Engler, Ferdi
nand de Saussure, Cours de linguistique gnrale (dition critique), Wiesbaden, 1967. Tam
bin E. F. K. Koerner, Ferdinand de Saussure, origin and development o f his linguistic theoiy in
western studies o f language, Braunschweig, 1973; J. Culler, Saussure, Londres, 1982.

271
gstica Saussure es en gran m ed id a co nocido y estudiado a travs de
lo que sus alum nos recogieron.
Saussure se inspir en una variedad limitada de lenguas, en su ma
yora las lenguas familiares de Europa, pero su influencia sobre la lin
gstica del siglo xx, la cual se puede decir que inaugur, no ha sido
superada. La publicacin del Cours ha sido descrita como una revo
lucin copernicana en la materia4. De hecho, Humboldt haba expre
sado una serie de ideas sobre el lenguaje y el estudio del lenguaje muy
en armona con las de Saussure casi un siglo antes (ms arriba, pg. 205);
es incierto hasta qu punto Saussure fue influido directamente por
Humboldt, aunque se ha sugerido una relacin5. La teora lingstica
general de Humboldt atrajo menos atencin inmediata porque en la
poca los estudios histricos iban en ascenso; las enseanzas de Saus
sure llegaron en una poca en la que el impulso de la teora lingstica
comparativa e histrica haba alcanzado temporalmente un aceptable
lugar de descanso en los dogmas de los neogramticos.
Histricamente, las ideas de Saussure se pueden distribuir bajo tres
encabezamientos. En primer lugar, formaliz e hizo explcitas las dos
dimensiones fundamentales e indispensables del estudio lingstico,
que haban sido aceptadas o ignoradas por los lingistas anteriores: la
sincrnica, en la cual las lenguas se tratan como sistemas autosuficien-
tes de comunicacin en cualquier poca concreta, y la diacrnica, en
la cual se tratan histricamente los cambios a los cuales estn someti
das las lenguas en el transcurso del tiempo. El logro de Saussure fue
distinguir estas dos dimensiones o ejes de la lingstica, la dimensin
sincrnica o descriptiva y la dimensin diacrnica o histrica, cada
una con sus propios mtodos y principios y ambas esenciales en cual
quier direccin adecuada que tomasen el estudio lingstico o la ins
truccin lingstica. Las lecciones contenidas en el Cours deben ser
consideradas como un factor fundamental en el desarrollo de los estu
dios lingsticos descriptivos en este siglo.
En segundo lugar, distingui la competencia lingstica del hablan
te como miembro de un comunidad lingstica y los fenmenos o da
tos lingsticos reales (expresiones) como langue y parole (como mu
chos otros, estos trminos saussureanos han pasado sin traducirse a ser
utilizados internacionalmente). Aunque la parole constituye los datos
inmediatamente accesibles, el objeto propio del lingista es la langue

4 P. A. Verburg, Lingua, 2, 1950, 441.


5 J. T. Waterman, Perspectives in linguistics, Chicago, 1963, 67.

272
de cada comunidad, el lxico, la gramtica y la fonologa implantadas
en cada individuo al criarse en sociedad y sobre cuya base habla y en
tiende su lengua. Muy influido por la teora sociolgica de Emile
Durkheim, Saussure exageraba tal vez la realidad suprapersonal de la
langue sobre y por encima del individuo, sobre todo cuando reconoca
que los cambios en la langue se originan en cambios hechos por indivi
duos en su parole, mientras que declaraba que la langue no est sujeta a
la capacidad de cambio del individuo6.
En tercer lugar, Saussure demostr que toda langue ha de ser conce
bida y descrita sincrnicamente como un sistema de elementos interre-
lacionados, lxicos, gramticos y fonolgicos, y no como una agrega
cin de entidades autosuficientes (que compar con una simple no
menclatura)7. Los trminos lingsticos han de ser definidos en relacin
unos con otros, no absolutamente. Esta es la teora que se expresa en su
aseveracin de que una langue es forme, non substance, y se ilustra en sus
conocidas metforas de las figuras de ajedrez y los trenes, identificados
y conocidos por su lugar en el sistema completo del juego o de la red
ferroviaria y por su composicin sustancial real8. En una lengua estas in-
terrelaciones se hallan en cada una de las dos dimensiones fundamenta
les de la estructura lingstica sincrnica, la sintagmtica, en lnea con
. la sucesin de expresiones, y la paradigmtica (asociativa), en sistemas
' de elementos o categoras en oposicin9.
Esta afirmacin de la aproximacin estructural al lenguaje subyace
casi a la totalidad de la lingstica moderna y justifica la aseveracin de
Saussure de la independencia de la lingstica como materia de estudio
por derecho propio10. Sean cuales fueren las diferentes interpretaciones
que se den al significado exacto del trmino estructuralismo, pocos
lingistas negaran actualmente un pensamiento estructural en su
obra. Aunque algunas de las ideas generales sobre anlisis estructural
haban sido discutidas ya por otros a fines del siglo xix, en lingstica
fue Saussure quien hizo de ste un concepto fundamental, a travs de
su enseanza y del Cours de linguistique gnrale, publicado en 1916. En

6 E. Durkheim, Les rgles de la mthode sociologique, 11.a d., Pars, 1950; Saussure,
1949, 31, 37, 148; comp, los juiciosos comentarios de Sapir, Do we need a superorga-
nic?, American anthropologist, nm. esp. 19, 1917, 441-7.
7 Saussure, 1949, 34, 97.
8 Ibid., 151-4, 157, 169.
9 Ibid., parte 2, cap. 5; Saussure utiliz el trmino associatif, pero paradigmatic ha lle
gado a ser el ms habitual desde que Hjelmslev lo sugiri (Acts o f thefourth international
congress o f linguists, Copenhague, 1936, 140-51).
10 Saussure, 1949, 317.

273
este sentido puede honrrsele como uno de los fundadores de la lin
gstica moderna.
La glosemtica de Hjelmslev puede ser considerada como la insis
tencia saussureana en la forma en oposicin a la sustancia en el pla
no del contenido (semntica y gramtica) y en el plano de la expre
sin (fonologa), y en la definicin de la forma como la interrelacin
de elementos, llevadas ambas a su extremo lgico; es decir, el anlisis
del contenido debe ser independiente de criterios fonticos (supuesta
mente extralingsticos). Las relaciones entre elementos, no los ele
mentos mismos, son el objeto de una ciencia; slo teniendo esto bien
presente de manera estricta puede realizarse el ideal sausseariano de
una lingstica autnoma, no dependiente de ninguna otra disciplina.
Los dos planos se consideran analizables en constituyentes ltimos
(p. ej. gata, /g/, /a/, /t/, /a / o g, a, t, a en el plano de la expresin, y en
gata, femenino, singular en el plano del contenido). No son iso-
morfos, ya que no se puede trazar ninguna relacin entre los fenme
nos individuales o letras y los elementos mnimos de contenido, pero
los dos planos han de ser analizados de una manera anloga, y cada
uno est coordinado y es equivalente en un sistema lingstico; es pre
cisamente esta afirmacin de la equivalencia entre los dos planos lo
que otros han encontrado difcil de aceptar, ya que las diferencias en
la expresin se observan independientemente en una lengua y perte
necen a un campo estrictamente circunscrito, mientras que las dife
rencias en el contenido semntico (que es ilimitado) se revelan sola
mente a travs de diferencias en la expresin en una lengua. La glose
mtica, el ttulo elegido por Hjelmslev para su teora del lenguaje, era
una versin altamente terica y personal de la lingstica estructural
de Saussure llevada a su extremo lgico. A causa de sus dificultades y
de la naturaleza un tanto personal de la terminologa en que fue ex
presada por Hjelmslev y otros no ha atrado la atencin que bien pu
diera merecer11.
En todas las reas de la lingstica, el estudio estructural de los
significados en tanto que dependientes en parte de la copresencia en
una lengua de series de trminos lxicos relacionados en campos se

11 Para ms detalles de los siguientes textos pueden consultarse: Hjelmslev, 1953;


id., Structural linguistics, Studia lingistica, 1, 1947, 69-78; H. Spang-Hanssen, Glos-
sematics, Mohrmann, Sommerfelt y W hatmough, 1961, 128-64. Crtica de algunos
aspectos de la glosemtica en E. Fischer-Jorgensen, Remarques sur les principes de
lanalyse phonmique, TCLC, 5, 1949, 214-34; B. Siertsema, A study ofglossematics, La
Haya, 1955.

274
mnticos representa la elaboracin de ideas puestas de relieve por
Saussure12.
Pero el efecto ms inmediato y uno de los ms importantes de la
teora estructural del lenguaje de Saussure se dio en el mbito de la fo
nologa, en el que coincide notablemente con la vacilante postura a la
que se haba llegado por las mismas fechas como resultado de los tra
bajos de los fonetistas del siglo xix.
La fontica, con actividades y aplicaciones aliadas en la abreviatu
ra, la enseanza de lenguas y la reforma de la ortografa, haba sido ob
jeto de considerable atencin en Inglaterra a partir del Renacimiento;
en el captulo 6 se ha mencionado el estmulo general que se dio a los
estudios fonticos desde el descubrimiento de la obra fontica india a
fines del siglo x v i ii 13. El propio sir William Jones expres y despert
gran inters por los problemas de la transcripcin fontica de lenguas
como el snscrito, el persa y el rabe, que tenan una larga tradicin de
lectura en sistemas de escritura diferentes de las letras romanas. Su Di
sertacin sobre la ortografa de las palabras asiticas en letras romanas
alab la correccin fonolgica del silabario devanagari y de la escritu
ra rabe en desventajosa comparacin con la ortografa fontica ingle-
sa. A diferencia de la mayora de sus contemporneos, distingua clara-
, mente entre letra y sonido, y protest enrgicamente contra la referen
cia pedaggica a las cinco vocales en ingls14.
La obra fontica de sir William Jones fue estudiada detalladamen
te en Inglaterra por A. J. Ellis, que colabor con sir Isaac Pitman en la
reforma alfabtica; el inters ingls por la fisiologa del habla llev a
la publicacin del Standard alphabet de C. R. Lepsius15, un producto de
la cooperacin de la erudicin inglesa y la continental, que establece
los posibles tipos de sonido voclico y consonntico clasificados segn
su articulacin representados por distintos smbolos e ilustrados con
ejemplos tomados de una serie de diferentes lenguas. A sta sigui
en 1889 el Alfabeto Fontico Internacional revisado, de la que se de
nominara despus Asociacin Fontica Internacional. Este alfabeto, el
AFI, se ha mantenido continuamente en prensa sometido a revisio
nes peridicas en cuanto a ordenacin, simbolizacin y terminologa.

12 Vanse tambin S. Ullmann, Principles o f semantics, Glasgow y Oxford, 1957, 152-70;


J. Lyons, Semantics, Cambridge, 197, 250-69.
13 Sobre la historia de la fontica vase tambin R. E. Asher y J. A. Henderson (eds.),
Towards a histoiy o f phonetics, Edimburgo, 1981.
14 Works, vol. 3, Londres, 1807, 253-318 (264).
15 Londres, 1855.

275
Merced a la emigracin de la notable familia Bell este mismo inte
rs tuvo como resultado la invencin del telfono en Estados Unidos,
donde el nombre del ms joven de los Bell (Alexander Graham, 1847-
1922) se conmemora en la Bell Telephone Company o f America. El,
como su padre, Alexander Melville (1819-1905) y su abuelo, Alexander
(1790-1865), trabajaron en la educacin de la pronunciacin y en apli
caciones correctivas de la fontica. A. M. Bell fue el inventor de un sis
tema de habla visible, en la lnea de intentos anteriores (pg. 175), en
el cual ,cada proceso distinto de articulacin reciba su notacin grfi
ca. Este sistema fue adoptado, con algunas correcciones y modificacio
nes, por Sweet en su Primer ofphoneticslb.
Henry Sweet (1845-1912) fue uno de los lderes en el estudio de la
fontica y del ingls antiguo, medio y nuevo (moderno) en Gran Bre
taa en la segunda mitad del siglo xix. Tena una inclinacin tempera
mental hacia los aspectos sincrnicos, descriptivos, de la lingstica, en
parte por su nacionalismo, notablemente intenso, y por su hostilidad
hacia los saberes lingsticos predominantemente histricos, que con
razn asociaba con Alemania. Quiso la casualidad que, con la perver
sidad que rige los asuntos humanos, el reconocimiento por ser el des
tacado estudioso que era le lleg ms rpidamente en el extranjero y de
forma notable en Alemania que en su propio pas, donde su talante,
francamente crtico, su carcter receloso y, en aos tardos, su justifica
do resentimiento le impidieron siempre acceder al rango de catedrti
co en una universidad britnica17.
En el curso del siglo xix, los trabajos fonticos se inspiraron en el
progreso de los campos aliados de la psicologa y la acstica; las inves
tigaciones experimentales eran a fines de siglo una parte aceptada de la
indagacin fontica. Se consideraba que las aplicaciones de la fontica
en la reforma de la ortografa y en la enseanza de lenguas desempea
ban un papel importante en los esfuerzos contemporneos hacia la ex
tensin de la educacin y por la causa del progreso social en general.
La investigacin fontica del xix debi mucho a la tecnologa de la f
sica de la acstica y a la fisiologa de la audicin. Durante el siglo xx
han tenido lugar extraordinarios avances en todo el espectro de la fo

16 A. M. Bell, Visible speech: the science of'alphabelics, Londres, 1867; H. Sweet, Hand
book o f phonetics, Oxford, 1877; comp, examen general por Sweet de Sound notation,
TPS 1880-1, 177-235.
17 Wrenn, 1946; H. C. Wyld, Obituary, Henry Sweet, Archwfiir die neueren Spra-
chen, n. esp. 30 1913, 1-8. Es interesante observar que Bernard Shaw, que conoca a
Sweet y su obra, lo tom de modelo del profesor Higgins en Pigmalin; el mismo perso
naje vuelve a aparecer en su posterior adaptacin musical M y fair lady.

276
ntica experimental. Los contenidos y la dotacin de un laboratorio
moderno de fontica de muchas universidades hacen que la obra pio
nera y los aparatos del Abb Rousselot parezcan casi arqueolgicos18.
Hasta la poca de Sweet, los fonetistas se haban interesado por la
reforma de la ortogrfica, incluyendo la invencin de smbolos alfab
ticos adicionales, y por los sistemas de smbolos fonticos universales.
En la segunda mitad del siglo se hizo evidente que, con el incremento
de la sofisticacin fontica, toda ortografa, por mucho que se reforma
se, omitira muchas diferencias fonticas observables, y que cualquier
transcripcin estricta que en cualquier parte se acercase al inalcanzable
objetivo de un sonido, un smbolo sera excesivamente complicado
para su uso prctico en la escritura de una lengua. Se puede ver el plan
teamiento de este dilema en las obras tempranas de Sweet. En su Hand
book o f phonetics (1877) traz la distincin entre sonidos cuyas diferencias
dependen en el lenguaje de su entorno fontico y por lo tanto son no
distintivos, y los sonidos que pueden por s mismos establecer dos pa
labras como unidades lxicamente distintas. Casi la misma diferencia
fontica puede ser distintiva en una lengua y no distintiva en otra; slo
las diferencias fonticas distintivas de una lengua necesitan notacin se
parada en un amplio sistema de transcripcin para una lengua concre
ta19. Dado que los relativamente escasos sonidos distintivos de una len
gua pueden transcribirse fcilmente en letras latinas ms algunas otras,
Sweet acu el trmino broad romic en oposicin a transcripciones es
trictas, que necesitaban muchos ms smbolos y ms diversos.
Sweet no utiliz el trmino fonema, aunque est claro que el con
cepto subyace a su obra. La distincin terminolgica explcita entre so
nido o fono y fonema fue obra de un estudioso polaco que enseaba
en Rusia, Baudouin de Courtenay, que hizo un uso tcnico de la pala
bra rusa fonema. Su teora del fonema se public en 1893, pero proba
blemente haba llegado a ella bastante antes, en torno a la misma po
ca que Sweet, aunque no hubo contacto alguno entre ellos entonces20.

18 Comp. C. Painter, A n introduction to experimentalphonetics, Baltimore, 1979. Sobre


fontica y reforma de la ortografa, Sweet, Presidential address a la Philological Society,
TPS 1877-9, 1-16.
19 Sweet, Handbook, 100-8, 182-3.
20 R. Jakobson, Henry Sweets paths towards phonemics, In memory ofj. R. Firth,
ed. C. E. Bazell etal., Londres, 1966, 242-5; J. Baudouin de Cortenay, Versuch einer 'ieo-
rie phonetischer Alternationen (trad, alemana), Estrasburgo, 1895; E. Stamkiewicz, Bau
douin de Courtenay and thefoundations o f structural linguistics, Lisse, 1976. La palabra phone-
ma fue al parecer acuada por el estudioso francs A. Dufriche-Desguettes (E. F. K.
Koerner, Phonetica, 33, 1976, 222-31).

277
No fue sin embargo hasta la segunda dcada del siglo xx, despus
de que la enseanza de Saussure hubiera empezado a ejercer su in
fluencia, cuando el trmino fonema pas a ser ampliamente utilizado,
para convertirse pronto en un universal lingstico. Saussure haba usa
do la palabra francesa phonme, aunque por lo general en el sentido de
sonido del habla como fenmeno fontico, pero su teora estructural
del lenguaje en su aplicacin a la fonologa formulaba claramente el
concepto de distincin fonemtica como pieza central.
Daniel Jones hizo de este trmino la base de la transcripcin am
plia en oposicin a estrecha (trminos anteriormente utilizados por
Sweet) en su Outline o f Englishfonetics, publicado en 1918. Durante la
dcada de los veinte se discuti su rango como unidad lingstica o
como clase de sonidos, y se consider de variadas maneras como enti
dad fisiolgica, como entidad transcendental o slo como un simple
invento descriptivo21. Pero el primer acontecimiento verdaderamente
significativo en la evolucin de la teora del fonema fue la obra de la
escuela de Praga en los aos veinte y treinta.
La escuela de Praga era un grupo de estudiosos checos y de otras
procedencias entre los que estaba Roman Jakobson y que se centraba
doctrinalmente en el principe Nikolai Trubetzkoy, catedrtico en Vie-
na en 1923-38, y Vilem Mathesius y Roman Jakobson, que celebraban
reuniones regulares y publicaron los Travaux du cercle linguistique de Pra
gue. Su principal inters radicaba en la teora fonolgica y la obra ms
importante relacionada con la escuela fueron los Grundzge der Phono
logie (principios de fonologa) de Trubetzkoy, en la cual estuvo traba
jando hasta su muerte22.
Trubetzkoy y los fonlogos de Praga aplicaron la teora de Saussu
re a la elaboracin del concepto de fonema, especialmente en la inter
pretacin estructural de los elementos lingsticos. Esto representa la
primera aplicacin pormenorizada de los principios de Saussure al an
lisis lingstico. Los sonidos del habla pertenecan a la parole, el fone
ma perteneca a la langue. Al estudiar las lenguas como sistemas de ele
mentos interiormente relacionados, los sabios de Praga no trataron el
fonema como una mera clase de sonidos o como un recurso para la
transcripcin, sino como una unidad fonolgica compleja realizada
por los sonidos de la lengua. La relacin de la realizacin (representa

21 Sweet, Handbook, 105; Jones, 1950, cap. 29; W. F. Twaddell, On defining thephone
me, Baltimore, 1935, y ms referencias en ellos.
22 Trubetzkoy, 1939 (las referencias de pgina se toman de la traduccin inglesa de
Bal taxe).

278
cin o implementation) entre unidades de un nivel y unidades de otro
nivel es fundamental en la teora de Praga. Cada fonema estaba com
puesto por una serie de rasgos distintivos o pertinentes, que por s so
los lo caracterizaban como unidad lingstica, y cada rasgo distintivo
se hallaba en clara oposicin a su ausencia o a otro rasgo al menos en
otro fonema de la lengua. Los sistemas fonolgicos fueron clasificados
de varias maneras segn los rasgos que distinguan sus fonemas com
ponentes; as, en ingls /p /,/b /,/t/,/d / y /k/,/g/ formaban oposiciones
de sordez y sonoridad en cada posicin articulatoria, mientras que el
griego antiguo tena un sistema de oclusivas de tres trminos:

/p / /t/ /k/
/p h/ /b / /tV /d / /kV /g /

que incorpora las oposiciones de sonoridad y su ausencia y de aspira


cin y su ausencia23.
El anlisis de los sonidos del habla en sus rasgos articulatorios com
ponentes no era nuevo, pero el anlisis de los fonemas unitarios del ni
vel fonolgico, que eran realizados por los sonidos del habla, forman
do series ordenadas de oposiciones especficas entre un nmero menor
' de rasgos distintivos, supuso un claro progreso en la teora fonolgica
/ y en el mtodo descriptivo.
Adems, este anlisis por debajo del fonema revelaba la compleji
dad de los sistemas fonolgicos. No se consideraba en modo alguno
que los fonemas fuesen todos ellos miembros de una serie indiferen-
ciada de unidades en oposicin dentro de una lengua, sino que en
traban en diferentes sistemas de relaciones en diferentes posiciones.
/p /,/b /,/t/,/d / y /k/,/g/ se oponen en las palabras inglesas como sordas
y sonoras en posicin inicial, medial y final, pero detrs de /s/ inicial
la oposicin sonoro-sordo es no operativa o neutralizada, ya que
slo puede aparecer una oclusiva en cada punto de articulacin. La
misma oposicin es neutralizada en alemn en posicin final de pala
bra, en que se encuentran oclusivas sordas en la clase de las oclusivas.
Este anlisis de la oposicin fonolgica, ms refinado, se expres esta
bleciendo archifonemas que comprendan precisamente los rasgos
que siguen siendo distintivos en las posiciones de neutralizacin (es
decir, bilabialidad, etc., y oclusin).

23 Ibid., 3, 31-45, 66-89; Vachek, 1966, cap. 3. Como Hjelmslev, Trubetzkoy fue
muy influido por la teora estructural y relacional de Saussure, pero ello no lo llev a re
chazar los criterios fonticos en el anlisis fonolgico.

279
Procesos similares de anlisis se aplicaron a otros rasgos aparte de
los segmentos consonnticos y voclicos con los cuales haba empeza
do la teora fonolgica, los llamados rasgos prosdicos (no segmenta-
les) de la slaba, tales como longitud, acento y tono (incluyendo la en
tonacin), una extensin de la fonologa descriptiva que tiene impor
tantes implicaciones para el futuro. Un paso igualmente importante
incorpor al anlisis fonolgico las funciones sintagmticas de deter
minadas unidades sonoras y rasgos sonoros como demarcadores de s
labas y fronteras de palabras, aparte de su funcin paradigmtica en la
constitucin de diferentes fonemas. En este papel sintagmtico y de
marcador fueron denominados Grenzsignale o signes oristiques (seales
demarcadoras de frontera)24. Estos prefiguran la posterior fonmica de
juntura o demarcacin de algunos lingistas americanos de media
dos de siglo.
El concepto de fonema se haba originado en la investigacin que
condujo a la teora de la transcripcin amplia. Como resultado de los
trabajos de la escuela de Praga se convirti en uno de los elementos
fundamentales de la teora lingstica en su conjunto y de la descrip
cin y el anlisis cientficos de las lenguas.
Si bien los principales esfuerzos de la escuela de Praga se dedica
ron a la explicacin del concepto de fonema y al desarrollo de la
teora fonolgica, sus miembros hicieron una serie de aportaciones
a otras reas de la lingstica, incluyendo temas ms perifricos
como la estilstica. Se publicaron varios estudios sintcticos; la tipo
loga sintctica comparada del checo y otras lenguas eslavas est
muy bien representada en la obra de los lingistas checos desde 194 525.
En morfologa, el estudio de Jakobson del sistema de casos ruso y su
intento de abstraer de l un contenido semntico para cada caso re
presenta una aplicacin de los mismos procedimientos analticos

24 Trubetzkoy, 1939, 77-83, 228-41; id, Die Aufhebung der phonologischen Ge-
genstze, TCLP, 6, 1936, 29-45; Id., 1939, 170-207, 273-97; id., Anleitungzu phonologischen
Beschreibungen, Brno, 1935.
25 El anlisis funcional de la oracin o perspectiva funcional de la oracin, el
anlisis de la expresin sintctica de diferentes aspectos del significado de la oracin, de
rivado en ltima instancia de K. Bhler, ha desempeado un importante papel en la lin
gstica de la escuela de Praga de despus de la guerra y es reconocido por Hallyday como
una influencia fundamental en su gramtica sistmica (Vachek, 1966; Halliday, Options
and functions in the English clause, Brno studies in English, 8, 1969, 81-8. La escuela de
Praga fue uno de los centros de investigacin lingstica terica ms destacados de los
aos de entreguerras en Europa. Fue reconstituida despus de la segunda guerra m un
dial; vase Vachek, 1966.

280
que se estaban aplicando en fonologa a la descripcin de las catego
ras gramaticales26.
La teora lingstica que, teniendo en cuenta principalmente el
anlisis fonolgico, elaboraron Trubetzkoy y sus compaeros de la es
cuela de Praga llev a una serie de acontecimientos de gran importan
cia. El anlisis de las unidades lingsticas en trminos de series de
rasgos distintivos, ya extendido a la morfologa por Jakobson, se ha
aplicado despus al anlisis gramatical en general y ha llegado a ser
fundamental en buena parte de la gramtica generativa (pg. 321)27.
Pero la esencial fluidez e indeterminacin de los significados lxicos
en gran nmero, quiz la mayora, de las palabras de las lenguas natu
rales hace improbable que se pueda llegar slo con estos medios a
algo parecido a un anlisis semntico total28. Este tipo de anlisis ha
sido extendido a la semntica, con la esperanza de que tal vez ayude
a formalizar la variedad, al parecer ilimitada, de significados o funcio
nes semnticas que contienen las unidades lxicas de las lenguas. Los
lugares evidentes para su aplicacin son unos restringidos subsistemas
lxicos de trminos de reas culturalmente delimitadas, como los vo
cabularios de parentesco. En ingls, por ejemplo, aunt, ta, se puede
, analizar como pariente, tercer grado en lnea colateral y femeni-
' no en oposicin a uncle, to, por el rasgo de diferencia de sexo. Se han
hecho varios intentos de extender este tipo de esquematizacin com-
ponencial a otras reas distintas y ms amplias de los vocabularios de
las lenguas.
En fontica y fonologa, el anlisis de rasgos distintivos hizo asom
brosos avances en alianza con los estudios instrumentales y acsticos
de la transmisin del habla. Este acontecimiento se ha relacionado es
pecialmente con R. Jakobson, uno de los fundadores del crculo de
Praga, que en poca relativamente temprana de su carrera decidi que
se arrojara ms luz sobre algunos fenmenos fonolgicos consideran
do los rasgos distintivos que componen los fonemas desde el punto de

26 Beitrag zu allgemeinen Kasuslehre, TCLP, 6, 1936, 240-88; Vachek, 1966.


27 Comp. Robins, Distinctive feature theory, en D. Armstrong y C. H. van Schoone-
veld (eds.), Roman Jakobson: echoes o f his scholarship, Lisse, 1977, 391-402.
28 A. F. C. Wallace y J. Atkins, The meaning o f kinship terms, American anthropo
logist, nm. esp. 62, 1960, 58-80; E. A. Hammel (ed.), Formal semantic analysis, Ame
rican anthropologist, 67.5, 1965, parte 2, publicacin especial. Esta modalidad de anlisis
semntico guarda ciertas semejanzas con las teoras del campo semntico de los investi
gadores europeos, pero el anlisis componencial se centra primariamente en el anlisis
de los trminos en referencia a sus rasgos semnticos, mientras que la teora del campo
semntico se centra en la divisin de un campo semntico entre los trminos.

281
vista acstico y del oyente que desde el articulatorio o del hablante. En
este planteamiento, Jakobson se inspir en los hallazgos de expertos en
acstica anteriores como H. von Helmholtz y C. Stumpf para los trin
gulos bsicos

/i/ /u/ /t/ /p/


y
/a/ /k/

donde sonido agudo y grave se oponen horizontalmente y sonido di


fuso y denso se oponen verticalmente, como rasgos acsticos resultan
tes de diferencias en la configuracin del tracto voclico29.
Presionado por la guerra, Jakobson march a Estados Unidos; en
colaboracin con investigadores que trabajaban con equipos como el
espectrgrafo de sonido analiz el inherente carcter distintivo de los
fonemas de todas las lenguas en combinaciones de hasta doce contras
tes binarios de rasgos acsticos, definidos en trminos de la distribu
cin de energa en diferentes frecuencias (formantes) en sus ondas so
noras, en vez de directamente en relacin con sus articulaciones30. En
este tipo de anlisis, los sistemas fonolgicos se presentan en una matriz
de oposiciones de rasgos, participando los fonemas en ms de un con
traste binario en relacin con los dems fonemas de la lengua. Esto se
muestra en el diagrama que elaboraron Jakobson y Lotz del sistema fo-
nmico del francs. El anlisis de rasgos, en el cual se toman las unida
des segmentales como nada ms que series de rasgos distintivos simul
tneos, ha proporcionado un modo de afirmar el vnculo fonolgico
entre el producto del componente sintctico y la expresin transcrita
en la gramtica generativo-transformacional (pg. 321)31.
En la lingstica histrica, la teora del fonema, especialmente en
su interpretacin de Praga, condujo a un hito importante en la postu
ra neogramtica. El logro de los neogramticos haba consistido en for
malizar y hacer explcito el concepto de ley del sonido, y eran los so
nidos como segmentos fonticos individuales lo que les interesaba.
Cuando se reconsider el cambio fontico a la luz de la teora del fo
nema, en la cual se entenda que los sonidos de la lengua formaban sis

29 Jakobson, 1962.
30 Jakobson y M. Halle, Fundamentals o f language, La Haya, 1956, 28-32.
31 Jakobson y J. Lotz, Notes on French phonemic pattern, Word, 5, 1949, 151-8;
Chomsky, 1964, 65-75; Chomsky y Halle, 1968, 335-8. Se encuentra un valioso informe
de los acontecimientos de este siglo en E. Fischer-Jorgensen, Trends in phonological theoiy:
a historical introduction, Copenhague, 1975.

282
temas interrelacionados de oposiciones, se prest atencin a la evolu
cin de los sistemas fonolgicos en vez de los cambios en sonidos
individuales y supuestamente independientes. Esta aproximacin po
da realizarse y se realiz desde dos direcciones diferentes. En primer
lugar, el producto final de un cambio fontico era un sistema fonol
gico distinto, a menos que el cambio se relacionara simplemente con
una diferencia fontica dentro de los lmites de una serie existente de
oposiciones. En un sistema de ocho vocales con cuatro fonemas voc
licos palatales y cuatro velares, la fusin de dos vocales velares (diga
mos [o] > [o]) supone la prdida de la oposicin entre / 0/ y / 0/, y re
sulta un sistema asimtrico de cuatro fonemas voclicos palatales y tres
velares. Jakobson sigue la secuencia en letn de /k/ y /g/, que desarro
llan alfonos palatalizados delante de las vocales palatales /i/ y /e / ([ts]
y [dz]), y stos se convierten en fonemas diferenciados, /ts/ y /dz/, que
se oponen a /k / y /g/, despus de que /ai/ se hubiera monoptongado
en / i / ; Fourquet ha reexaminado y reinterpretado los cambios sonoros
alemanes, entendiendo la ley de Grimm en trminos de la evolucin
de los sistemas en vez de los cambios de sonidos concretos, y ha trata
do de explicar los fenmenos histricos como mantenimiento de opo-
- siciones fonolgicas bajo la presin de sucesivos cambios generales en
\ la fuerza de articulacin por parte de los hablantes32.
En segundo lugar, el cambio fontico puede ser considerado no
por lo que respecta a su efecto sistmico sino desde el punto de vista
de su causalidad sistmica. Los neogramticos se haban mantenido en
terreno seguro con la cuestin de las causas del cambio fontico, y
Bloomfield les sigui cuando declar: Las causas del cambio sonoro
son desconocidas33. La ocasin para el cambio fontico se ha visto
siempre en las condiciones en que la lengua se transmite como capaci
dad socialmente aprendida de generacin en generacin, pero casi con
toda seguridad las causas son mltiples y complejas. Es preciso recono
cer factores externos como contactos entre lenguas, bilingismo, efec
tos de sustratos en la superposicin de una lengua extraa a una comu
nidad de habla, y la influencia de los dialectos de prestigio (lenguas es
tndar) y los sistemas de escritura. Pero hay una causa importante de
los cambios fonticos que se halla dentro de los sistemas fonolgicos
de las propias lenguas.

32 Jakobson, Prinzipien der historischen Phonologie, TCLP, 4, 1931, 247-67 (y en


Jakobson, 1962, 202-20; trad, francesa); J. Fourquet, Les mutations consonantiques en ger
manique, Pars, 1948.
33 Bloomfield, 1935, 385.

283
De manera bastante extraa, Saussure, a pesar de toda su insisten
cia en la importancia de la concepcin estructural del lenguaje en la
lingstica sincrnica, lleg tan lejos que neg explcitamente toda re
levancia diacrnica de la estructura34. Pero hay dos factores que actan
constantemente dentro de los sistemas fonolgicos. La economa de
esfuerzo producida por el uso mltiple de cada oposicin de rasgos
una vez dominada tiende a la conservacin y la generacin de simetra
en los sistemas de fonemas (/p /,/t/,/k /,/d /,/g / requiere tantos rasgos
de articulacin en oposicin como el sistema, ms completo y simtri
co, /p /,/t/,/k /,/b /,/d /,/g /); pero la asimetra fisiolgica del tracto voc
lico interfiere con la consecucin de una simetra permanente (por
ejemplo, en la cuestin de los grados distintivos de elevacin de la len
gua en los fonemas voclicos, hay ms libertad para mantener separa
das las vocales palatales que para las vocales velares). A. Martinet cita
como ilustracin la palatalizacin de /u / en el portugus de las Azores,
por lo cual la explotacin de la oposicin palatal-velar (acsticamente
agudo-grave) en el fonema voclico cerrado redondeado deja ms espa
cio para la fcil conservacin de la oposicin fonemtica entre las de
ms vocales velares, /a/, /o / y /o /35.
Las investigaciones en estas lneas y la ampliacin de la teora de la
lingstica histrica para incluir los resultados de aqullas no invalidan
la insistencia neogramtica en la regularidad del cambio fontico
como base de la lingstica histrica, pero aportan a la lingstica his
trica ms ideas importantes y medios de investigacin ms potentes.
Durante el siglo xix los lingistas rusos estuvieron en contacto con
los acontecimientos europeos generales y al parecer unos eruditos
orientales y otros occidentales llegaron al concepto de fonema al mis
mo tiempo y de forma independiente (pgs. 277-278). Trubetzkoy era
ruso por nacimiento y educacin y haba trabajado sobre algunas de
las lenguas vernculas del imperio ruso antes de abandonar el pas tras
la primera guerra mundial. La revolucin bolchevique trajo consigo
una profunda ruptura con los estudiosos lingsticos del resto del
mundo, y durante los aos veinte, treinta y cuarenta, aunque los traba
jos fonolgicos continuaron y con ellos el estudio de la teora del fo
nema, la lingstica sovitica estuvo dominada por los excntricos dog
matismos de N. J. Marr (1864-1934).

34 Saussure, 1949, 124.


35 A. Martinet, Structure, function, and sound change, Word, 8, 1952, 1-32;
A. G. Haudricourt y A. G. Juilland, Essai pour une histoire strueturale du phontisme franais,
Paris, 1949.

284
Marr, que era georgiano de nacimiento y desde su temprana juven
tud estaba dotado de una notable capacidad para el aprendizaje de len
guas, dirigi primeramente su atencin, como otros eruditos rusos, al
georgiano y a las dems lenguas caucsicas. Mientras investigaba la his
toria de las lenguas caucsicas fue desarrollando su propia teora (o teo
ras) de la historia lingstica. Rechazando la teora indoeuropea acep
tada, sac sus ideas de las creencias dieciochescas en el origen gestual
del lenguaje y de la opinin de mediados del xix sobre la tipologa
lingstica como indicacin de las etapas del progresivo desarrollo lin
gstico. Las lenguas jafticas, un trmino que utiliz para englobar
a las lenguas del Cucaso, representaba una etapa de la evolucin de la
lengua por la que ya haban pasado algunas otras lenguas. Las lenguas
estaban relacionadas histricamente no en familias lingsticas, sino
por los diferentes estratos evolutivos de estructura depositados a con
secuencia de continuas mezclas y combinaciones. Las lenguas no eran
fenmenos nacionales sino de clase, y eran parte de la superestructura
cuyos cambios corresponda a cambios en la base econmica de la or
ganizacin social de los hablantes; en este punto afirmaba la alianza
terica de marrismo y marxismo.
Al pretender explicar con su teora no slo la historia lingstica
' sino tambin la prehistoria lingstica, Marr pronto trascendi las sim
ples aseveraciones observacionales y declar que el origen de las pala
bras de todas las lenguas poda rastrearse hasta cuatro elementos primi
tivos: [sal], [ber], [jon] y [roj]. Semejante teorizacin sin fundamento
goz de patrocinio oficial y otros estudiosos rusos juzgaron prudente
respaldar e incluso hacer un panegrico a los pronunciamientos de
Marr, hasta 1950, ao en que de improviso Stalin orden el rechazo de
toda la construccin marrista, sealando entre otras cosas que el len
guaje no era dependiente de la organizacin econmica dado que la
misma lengua rusa serva al capitalismo prerrevolucionario y al comu
nismo postrevolucionario, una aseveracin de lo obvio que al parecer
no se haba hecho antes. La intervencin de Stalin puso fin al largo rei
nado de la teora marrista y al mismo tiempo atrajo hacia ella la aten
cin del mundo. Desde entonces, con la expansin de la cooperacin
internacional en los estudios lingsticos despus de la guerra, los lin
gistas rusos han empezado a trabajar en un contacto ms estrecho
con los de Europa occidental y de Amrica y se estn debatiendo in
tensa y fructferamente los progresos occidentales actuales. En lings
tica general se presta especial atencin a la lexicografa, a la cual se con
cede el rango de componente de la lingstica al lado de la fonologa y
la gramtica en lugar de ser meramente una parte de la descripcin de

28 5
las lenguas. En la lingstica comparada e histrica, los estudios esla
vos, prohibidos en tiempos de las excentricidades de Marr, han presen
ciado un desarrollo muy notable. Es dudoso que algn lingista tome
hoy en serio a Marr; ser recordado solamente como una aberracin
estril, una terrible amenaza de hasta qu punto una tirana moderna
puede mantener a la fantasa entronizada desafiando al hecho36.
En especial dentro del contexto de los tradicionales estudios in
doeuropeos debemos prestar atencin a una revisin, potencialmente
de gran alcance, de opiniones sobre la patria, la dispersin y la estruc
tura de las lenguas indoeuropeas, como resultado de propuestas de los
investigadores soviticos Gamkrelidze e Ivanov37.
Poco despus de la publicacin del Cours de Saussure salieron a la
luz en Europa otros libros que trataban principal o totalmente de lin
gstica sincrnica, por ejemplo Language de Jespersen; Theoiy o f speech
and language de Gardiner; Sprachtheorie de K. Bhler y dos importan
tes libros escritos por Hjelmslev antes de desarrollar plenamente su
teora de la glosemtica, Principios de gramtica general y La categora de
los casos3S. Al mismo tiempo, determinadas tendencias del pensamien
to filosfico estaban colocando a los lgicos en un contacto ms es
trecho con los problemas del anlisis lingstico39. La inauguracin de
una serie de congresos internacionales de lingistas en 1928 es otra
ilustracin del incremento del inters en la investigacin en lingsti
ca general.
Sin embargo, fue en Amrica donde la lingstica, y en especial la
lingstica descriptiva, recibi el mayor reconocimiento en las univer
sidades durante la dcada de 1920; el rumbo de la lingstica america
na en la poca de entreguerras tuvo un efecto profundo y duradero en

36 E.J. Simmons (d.), The Soviet linguistics controversy, Nueva York, 1951; L. C. Tho
mas, The linguistic theories o f N. J. Marr, UCPL, 14, 1957, resumen en Ivic, 1965, 102-7.
T. A. Sebele (d.), Current trends in linguistics I: Soviet und East European linguistics, La Haya,
1963; F. Kiefer (d.), Trends in Sovietic linguistics, Dordrecht, 1973. Vase ahora P. Sriot
(d.), Une familire trangr: la linguistique russe et sovitique, Histoire pistmologie
langage, 17.2, 1995.
37 La hiptesis glotlica, como a veces se denomina a su teora, ha de dejarse para
futura investigacin. Se ha presentado en T. V. Gamkrelidze y V. Ivanonv, Indo-Euro-
pean and the Indo-Europeans, Mosc, 1968, Mosc, 1968 (en ruso; trad, inglesa, J. Nichols,
Berln, 1994-5; resea del texto ruso por K. Hayward, Lingua, 78, 1989, 37-86). Vase
tambin Gamkrelidze, Language typology and linguistic reconstruction, Proc. 12th In
ternational Congress of Linguistics, Innsbruck, 1978, 480-2.
38 Londres, 1922; Oxford, 1932; Jena, 1934; Copenhague, 1928; Aarthus, 1935.
39 Comp. E. Cassirer, Philosophie der symbolischen Formen, Berlin, 1923-1929; Bloom
field, Language or ideas?, Language, 12, 1936, 89-95.

286
la evolucin de los estudios lingsticos y del pensamiento lingstico
en todo el mundo. En 1924 se constituy la Linguistic Society o f Ame
rica con la revista Language como publicacin anual suya.
Tres destacados estudiosos colocaron a la lingstica americana en
su rumbo: Franz Boas, Edward Sapir y Leonard Bloomfield. Boas era
el mayor y fue el maestro de varios lingistas americanos de la siguien
te generacin. Se cita que Bloomfield se refera a l como el maestro
de todos nosotros en uno u otro sentido, y en su obituario rindi ge
neroso tributo a su trabajo por la lingstica americana40.
Estos tres hombres no se haban distanciado de sus antecedentes.
Boas y Sapir haban nacido en Europa y Bloomfield haba estudiado
lingstica histrica neogramtica con Leskien y Brugmann (1913-14).
Estaban familiarizados con la obra del anterior lingista histrico ame
ricano y experto en snscrito W. D. Whitney, muy influido a su vez
por el pensamiento europeo del siglo xix. La actitud bsica de Boas y
Sapir hacia el lenguaje en sus ntimos lazos con la totalidad del modo
de vida y la manera de pensar de sus hablantes se puede rastrear en
gran parte hasta las ideas humboldtianas (pg. 206). De manera nota
ble en su escrito sobre teora y procedimiento fonemticos, Sapir se ad-
> hiri a la visin psicolgica del fonema, subrayando la corresponden-
' cia entre la abstraccin del lingista y las reacciones e intuiciones
del hablante nativo a su lengua41. En las obras de Sapir y Bloomfield
vemos representadas las principales influencias ejercidas sobre los lin
gistas americanos en esta poca de formacin. La teora americana es
tuvo condicionada por el riguroso positivismo de los psiclogos con-
ductistas o mecanicistas. Esta influencia fue especialmente fuerte en
Bloomfield, que mientras redactaba su libro modelo, El lenguaje (publi
cado en 1933), revis drsticamente su anterior Introduction to linguistic
science (Londres y Nueva York, 1914) para poner su base terica en l
nea con la perspectiva mecanicista de conductistas como A. P. Weiss,
en la cual las afirmaciones acerca de la actividad y la experiencia huma
nas deben expresarse enteramente en trminos relacionados, al menos
potencialmente, con fenmenos observables en el espacio y en el tiem
po por todos los observadores. Son tpicos de la actitud de Bloomfield

40 C. C. Fries en Mohrmann, Sommerfelt y Whatmough, 1961, 218; Language, 19,


1943, 198; vase tambin P. Swiggers, TheBoas-BloomfieldConespondence, Mnster, 1988.
41 Sound patterns in language, Language, 1,1925, 37-51, La ralite psychologique
des phonmes, Journal de psychologie normale et pathologique, 30, 1933, 247-65 (en ingls
en Sapir, 1951, 46-60). Sobre la influencia europea en la lingstica americana, H. M.
Hoenigswald (d.), The European background Dordrecht, 1979.

287
su hablarse a uno mismo o pensar para s y su afirmacin de que las
imgenes mentales, sentimientos y dems son simplemente trminos
populares para los diversos movimientos corporales42.
En el aspecto prctico, los intereses antropolgicos de Boas y Sapir
se reflejaron en la estrecha colaboracin y asociacin de antropologa
y lingstica en las universidades americanas. Los antroplogos y los
lingistas se enfrentaron a un comn desafio en el vasto campo de las
lenguas amerindias, casi enteramente anteriores a la escritura y disper
sas por gran parte de Estados Unidos y Canad, a menudo en comuni
dades pequeas y menguantes. Desde los tiempos coloniales, misione
ros, comerciantes y entusiastas aficionados haban compilado diccio
narios y gramticas de varias de estas lenguas; en 1891 J. W. Powell
public la primera clasificacin completa de ellas43. Boas centr sus
trabajos en estas lenguas; adems de varios estudios descriptivos edit
y en parte escribi el Handbook o f American-Indian Languages44. Su In
troduction para este libro sigue siendo una excelente introduccin a la
lingstica descriptiva.
Algunos lingistas americanos hicieron de estas lenguas la primera
de sus preocupaciones, extendiendo su mbito para incluir las lenguas
de Amrica Central y del Sur (donde los misioneros espaoles, portu
gueses y de otros lugares haban realizado trabajos en siglos anteriores);
muchos otros prepararon un informe descriptivo de una lengua nativa
americana en el curso de su carrera, frecuentemente como tesis docto
ral. Las lenguas elegidas haban sido objeto en la mayora de los casos
de poca atencin acadmica con anterioridad y el que haca trabajo de
campo aprenda la lengua al mismo tiempo que la analizaba, una situa
cin totalmente distinta a la que haba prevalecido en los anteriores es
tudios de la mayora de las lenguas europeas. El estudioso tena que va
lerse de sus propios recursos y l mismo tena que decidir y justificar
cada afirmacin y clasificacin que haca. Esto era y sigue siendo una
parte extremadamente valiosa de la formacin en lingstica. Podemos
comparar la cantidad de trabajo realizado por los lingistas bloomfiel-
dianos en las lenguas amerindias con el temprano desarrollo de la lin
gstica generativo-transformacional llevado a cabo en gran medida en
ingls o en lenguas europeas familiares.

42 Weiss, Theoretical basis o f human behaviour, Columbus, 1929, cap. 13; Bloomfield,
1935, prefacio, 28, 142; id., obituario de A. P. Weiss, Language, 7, 1931, 219-21.
43 Indian linguisticfamilies o f America north o f Mexico (7. informe anual de la Oficina
de Etnologa), Washington, 1891; Andresen, 1990.
44 Washington, 1911 (partes 1 y 2), Nueva York, 1938 (parte 3).

288
Sapir y Bloomfield se oponen y complementan en sus plantea
mientos de su materia. Bloomfield era rigurosamente cientfico, a la
luz de su propia interpretacin mecanicista de la ciencia; se concentra
ba en la metodologa y en el anlisis formal. Sapir, por el contrario,
abarc su tema con amplitud, as como otros relacionados con l, ex
plorando sus relaciones con la literatura, la msica, la antropologa y la
psicologa y expresando opiniones sobre el lenguaje que, como las de
Boas, recordaban a Humboldt y fueron posteriormente desarrolladas
por Whorf, quienes insistan en la penetrante influencia del lenguaje
en la vida humana. Una rpida mirada a los Selected writings de Sapir
muestra la amplitud de sus conocimientos; la comparacin de su Len
guaje con la obra de Bloomfield del mismo ttulo da una imagen fiel de
las diferencias de sus planteamientos a la materia.
Como consecuencia del rango de su libro E l lenguaje como libro de
texto para estudiantes (aunque es mucho ms que eso) y de su delibe
rada concentracin en la metodologa, la interpretacin de Bloomfield
de la lingstica domin en la actitud y perspectiva de la mayora de
los lingistas americanos en las dcadas de 1930 y 1940. Muchos de los
trabajos de estos aos fueron concebidos por los investigadores com
prometidos en ellos como articulacin o desarrollo de ideas o sugeren
cias expresadas por Bloomfield; el perodo siguiente ha venido a ser co
nocido ahora como era bloomfieldiana o postbloomfieldiana, aun
que no se puede decir que todas y cada una de sus caractersticas se
puedan seguir directamente hasta las enseanzas de Bloomfield. U n re
ciente libro sobre el desarrollo de la lingstica terica en Amrica
menciona en su ttulo los nombres de Bloomfield y Chomsky45.
Cada estudioso es un individuo; las escuelas y perodos son
abstracciones que hacen dudosa justicia a los trabajos y a los autores de
stos. Pero en una panormica como sta, la lingstica bloomfieldia
na puede tratarse razonablemente como una unidad; dado que, du
rante esta poca (1933-57), la lingstica como disciplina autnoma lle
g a estar ms firmemente establecida y ms ampliamente representa
da en las universidades de Estados Unidos que en ninguna otra parte,
la influencia de Bloomfield se dej sentir en la totalidad del mundo
del saber en los estudios lingsticos.

45 Sapir, 1921 y 1951; id., The status o f linguistics as a science; Language, 5, 1929,
207-14; S. Newman, 1)A L ,\1, 1951, 180-6; J. B. Carroll (ed.), Language, thought, andreality:
selected writings o f Benjamin Lee Whotf, Nueva York, 1956. Vanse tambin W. Cowan etal.
(eds.), New perspectives in language, culture, andpersonality, Amsterdam, 1986; R. A. Hall (ed.),
Leonard Bloomfield: essays on his life and work, Amsterdam, 1987; Matthews, 1993.

289
Los lingistas americanos centraron su atencin en el anlisis for
mal realizado a travs de operaciones y conceptos objetivamente des-
cribibles, como Bloomfield haba insistido en que debe hacerse. Las
dos unidades fundamentales de descripcin eran el fonema, extendido
sucesivamente para incluir todos los fenmenos fonticos distintivos
fonolgicamente (pg. 292), y el morfema, la unidad mnima de la es
tructura gramatical. La distincin entre sonido del habla y fonema se
interpretaba generalmente como la que existe entre miembro y clase,
u tiliz n d o lo y alfano para denotar sonidos del habla. El anlisis gra
matical se modelaba sobre el ya establecido mtodo fonolgico, utili
zando morfo, alomorfo y morfema de la misma manera46.
Se puede decir con justicia que la fonologa fue el pacificador de la
era bloomfieldiana por lo que se refiere a la teora y a la metodologa
descriptivas. El estmulo ms poderoso con mucho a la revisin de la
teora y sus conceptos asociados vino del progreso en la observacin
fontica y en el anlisis fonolgico. La escuela de Praga y los anteriores
firthianos dedicaron de hecho la mayor parte de su atencin al nivel
fonolgico del lenguaje; Daniel Jones se dedic por completo a la fo
nologa y a la fontica; en Amrica, la teora fonemtica avanz en la
direccin elegida ms que la teora gramatical, y la teora gramatical de
la poca, con su especial inters por el anlisis morfemtico, sigui los
pasos del progreso de la fonemtica. En un comentario sobre el M a
nual offonobgy de Hockett (1955), publicado hacia el final de la poca,
podemos leer la bien justificada observacin de que todava no se po
da imaginar un manual comparable de gramtica47.
Aunque Bloomfield haba dedicado cierta atencin a la definicin
formal de la palabra como unidad gramatical, los lingistas posteriores
le concedieron menos importancia en la descripcin gramatical. Se
present la estructura de la oracin en trminos de anlisis de los cons
tituyentes inmediatos, en los cuales los morfemas se colocaban juntos
en rboles, representando construcciones de tamao y complejidad as
cendentes (un anlisis como ste estaba implcito en el anlisis grama
tical de la pedagoga tradicional y se inclua parcialmente en la teora
de los rangos de Jespersen). Bloomfield hizo una distincin bsica en
tre construcciones endocntricas y exocntricas segn la construccin

46 Algunos crticos pudieron sealar que los usos reales de estos dos tipos de unidad
no eran tan paralelos como la teora sugera (C. E. Bazell, Phonemic and morphonemic
analysis, Word, 8, 1952, 33-8); el desarrollo de los mtodos lingsticos americanos du
rante esta poca se puede seguir en Joos, 1958.
47 R. E. Longacre, Language, 32, 1956, 301.

290
fuese o no fuese en lneas generales sintcticamente similar a cualquie
ra de sus constituyentes inmediatos; las generaciones posteriores for
malizaron una preferencia por las divisiones binarias dentro de los
constituyentes48.
El modelo de exposicin generalmente preferido en fonologa y en
gramtica era el de la distribucin. Algunos lingistas de la poca fue
ron caracterizados como distribucionalistas, y sostuvieron que la des
cripcin lingstica era la exposicin de las relaciones distribucionales
de los fonemas en las secuencias de fonemas y de los morfemas en
los constituyentes y grupos de morfemas. As, Z. S. Harris, cuya obra
Methods in structural linguistics se puede considerar como desarrollo de
determinados aspectos del bloomfieldianismo hasta sus extremos,
pudo escribir que los procedimientos lingsticos estaban dirigidos a
una aplicacin realizada dos veces de dos pasos fundamentales: el es
tablecimiento de elementos y la exposicin d la distribucin de estos
elementos recprocamente relativos; de forma ms general, en aos re
cientes los trminos estructuralismo y estructuralista se han usado de ma
nera restringida para aludir al anlisis lingstico modelado sobre el
pensamiento bloomfieldiano49.
En estos procedimientos, la tradicional distincin entre sintaxis y
morfologa tenda a ver un tanto rebajada su importancia; asimismo,
en el inters de la exposicin puramente distribucional, la terminolo
ga de proceso (en la que se dice que las formas se relacionan en tr
minos de procesos tales como el cambio voclico (Ablaut) o la alter
nancia de consonantes) se evitaba todo lo posible. De manera total
mente ilegtima, el proceso descriptivo se confunda pretendidamente
en ocasiones con el proceso histrico y por lo tanto era rechazado en
la lingstica sincrnica50.
La relacin de los dos niveles, la gramtica (morfemtica) y la fono
loga (fonemtica), era dominio de la morfofonemtica, el vnculo en
tre los dos aspectos principales del anlisis lingstico formal (los lin
gistas de Praga haban utilizado morfofonologa en un sentido similar).
Se concibi primeramente como una relacin de composicin; se dijo
que los morfemas estaban compuestos por fonemas. Esta relacin es
difcil de mantener ante la variacin alomrfica en la que diferentes
y a veces totalmente diferentes secuencias de fonemas son morfo

48 Bloomfield, 1935, 178-89, 167, 194-7; O. Jespersen, The philosophy o f grammar,


Londres, 1924, cap. 7; R. S. Wells, Immediate constituents, Language, 23,1947, 81-117.
49 Harris, 1951, 6.
50 C. F. Hockett, Two models o f grammatical description, Word, 10,1954,210-34.

291
lgicamente equivalentes; los autores posteriores interpretaron general
mente la relacin entre fonema y morfema como una relacin de re
presentacin: los morfos estn compuestos por fonemas, que de este
modo representan el morfema como clase51.
Se consideraba que los dos niveles estaban jerrquicamente orde
nados porque el anlisis morfemtico presupona el anlisis fonemti-
co, pero no viceversa. La doctrina de la separacin de niveles, aun
que no aparece como tal en Bloomfield, fue llevada a tales extremos
por algunos lingistas, G. L. Trager por ejemplo, que no se poda utili
zar legtimamente una exposicin gramatical de ningn tipo en el an
lisis fonemtico y, a la inversa, el anlisis gramatical slo poda empe
zar cuando se hubiera terminado el anlisis fonemtico de una lengua.
El deliberado abandono de prerrequisitos gramaticales como las
fronteras gramaticales de palabra otorg una gran importancia algu
nos diran que intolerable a los fonemas de juntura que delimitan
las palabras fonemticas (secuencias, a modo de palabras, de fonemas
demarcativamente definibles)52. Una transcripcin fonemtica, dada la
exposicin de los alfonos de todos los fonemas de una lengua, debe
segn esta visin ser legible directamente y sin ambigedad (con ex
cepcin slo de la variacin libre entre alfonos), y, a la inversa, cual
quier texto expresado tiene que tener una y slo una transcripcin fo
nemtica. Esta exigencia terica fue referida despus a la exigencia de
biunicidad. La limitacin de D. Jones del anlisis fonemtico a los fe
nmenos fonticos dentro de las fronteras de palabras fue criticado
por indecuado solamente a causa de su falta de biunicidad, que de he
cho haba sido rechazada por Chomsky53:
La exposicin gramatical en trminos puramente distribucionales,
enmarcado de manera comparable a la exposicin fonemtica secuen-
cial, otorga un alto valor, en trminos de facilidad de anlisis, a lenguas
y partes de lenguas en las cuales se podan emparejar morfemas en re
laciones biunvocas con sucesivos fonemas o grupos de fonemas, y
cuanta menos variacin alomrfica hubiera entre las formas ligadas

51 Bloomfield, 1935, 161; Hockett, Manual o f phonology, IJAL, 21.4, parte 1, 1955,
14-17: Linguistic elements and their relations, Language, 37, 1961, 29-53.
52 G. L. Trager y H. L. Smith, Outline o f English structure (Studies in linguistics,
publ. ocasional, 1, 1951); Hockett, A system o f descriptive phonology, Language, 18,
1942, 3-21. El trmino prerrequisito gramatical se debe a K. L. Pike, que nunca acept
esta restriccin al anlisis fonemtico (Grammatical prerequisites to phonemic analy
sis, Word, 3, 1947, 155-72; More on grammatical prerequisites, Word, 8, 1952, 106-21.
Sobre la separacin de niveles, Trager y Smith, op. cit., 50, 53-4; Harris, 1951, 6.
53 H. L. Smith, Language, 28, 1952, 144-9; Harris, 1951, 16; Chomsky, 1964, 80.

292
(sandhi interno), mejor. En ingls, palabras como baked y cats [coci;
gatos] eran ms fciles de analizar morfemticamente que took y mice
[cogi; ratones] y a veces se colocaban un morfo cero para tener una
secuencia terica cuando la forma de la palabra no la proporcionaba:
took se analizaba como /tuk/+ 0 , siendo /tule/ un alomorfo de /teik/
y 0 un alomorfo del sufijo de pretrito como /-d/, /-t/, /-id/, etc.; y
mice se analizaba como /m ais/+ 0 , siendo 0 un alomorfo del sufijo de
plural como /-s/, /-z/, /-iz/, /-n/, etc.54. Dara en consecuencia la impre
sin de que la evaluacin tipolgica distribucionalista pone en una ca
tegora ms alta las lenguas aglutinantes que las flexivas, que contienen
gran cantidad de sandhi interno, Ablaut y formaciones similares, tan
alabados por los tipologistas del siglo xix (pgs. 208 y 251-253).
Hay que tener en cuenta que la teora bloomfieldiana no era un sis
tema esttico de pensamiento (no ms que la teora neogramtica de la
lingstica histrica del xix). El propio Bloomfield cambi muy consi
derablemente de actitud hacia el lenguaje entre su primer libro, A n in
troduction to the theory o f language (1914) y su duradero libro de texto, El
lenguaje, publicado en 1933. Sus sucesores e incluso sus autoproclama-
dos discpulos no hicieron ms que repetir sus propias palabras. Lo
que constituye la unidad de la era bloomfieldiana es que las ideas y
mtodos principales en fonologa y en gramtica se originaron en una
reaccin consciente a lo que l haba dicho. Bloomfield muri relativa
mente temprano, en 1949, y durante los diez aos siguientes o as los
autores americanos sobre lingstica expresaron su intencin de desa
rrollar el propio pensamiento de Bloomfield y aplicarlo a ms lenguas,
as como presentarlo de una manera ms rigurosa. Hay una serie de li
bros de texto que hacen exactamente eso: Curso de lingstica moderna,
de C. F. Hockett; Introduction to descriptive linguistics, de H. A. Gleason,
e Introduction to linguistic structures, de A. A. Hill55. Se puede obtener
una panormica histrica a travs de textos escogidos con Readings in
linguistics, de M. Joos, y con diversas colaboraciones contenidas en
Trends in European and American linguistics 1940-196(P6.
Incluso Firth y su Escuela de Londres, aun manteniendo una pos
tura consciente de oposicin a la teora bloomfieldiana del fonema y
de negativa a aceptar los criterios de investigacin de los bloomfieldia-

54 As B. Bloch, English verbal inflection, Language, 23, 1947, 399-418.


55 Nueva York, 1958; Nueva York, 1955; Nueva York, 1958.
56 Joos, 1958; Mohrmann, Sommerfelt y Whatmough, 1961. Una descripcin muy
completa de esta fase de la lingstica americana en D. Hymes y J. Fought, American
structuralism, en Sebeok, Historiography, 903-1176.

293
nos (p. ej. la biunicidad unidireccional, vase pg. 292), se vieron
inevitablemente dirigidos en su oposicin por el dominante nfasis
bloomfieldiano de la generacin americana de 1945-55. Es por lo
tanto posible distinguir teoras y mtodos lingsticos directa o indirec
tamente relacionados con la lingstica bloomfieldiana y los de una
generacin posterior, que responden directamente al pensamiento de
Noam Chomsky.
En un tratamiento histrico de los trabajos lingsticos de este si
glo es ms apropiado situar a los estudiosos y escuelas eminentes en los
contextos, ms amplios, de la lingstica estructuralista bloomfieldiana
y de la lingstica generativa chomskiana que tratar de dar en cada caso
una informacin sumaria de las diversas teoras y mtodos en compe
tencia, un esfuerzo ms apropiado para un libro de texto introductorio
de carcter general sobre la materia57.
La obligacin, sentida de manera emocional, que comparten todos
los participantes ha sido y sigue siendo la de concebir y desarrollar la
lingstica como ciencia, para que el lenguaje humano pueda participar,
o al menos ser estudiado en la forma de una ciencia que participe, del
progreso general que las ciencias naturales experimentaron en los si
glos XIX y XX. Hemos visto cmo en el xix el estudio del lenguaje se
identificaba en buena medida con su estudio histrico, la gramtica
comparada o lingstica histrico-comparada. Estos eran parte de la
formacin y de la temprana actividad investigadora de Bloomfield. En
sus tiempos de estudiante y de doctorando ley estudios lingsticos
alemanes y pas dos aos trabajando con Leskien y Brugmann en Leipzig,
justo antes de la primera guerra mundial. Dedicado al tratamiento cien
tfico del lenguaje, declar que la Deutsche Grammatik de Grimm era la
primera gran obra lingstica cientfica del mundo58. La propia ambi
cin de Bloomfield, y en sus propios trminos su logro, era someter la
lingstica descriptiva a un tratamiento cientfico comparablemente ri
guroso. Su concepcin de la ciencia y de la metodologa cientfica est
contenida en la totalidad de su obra fundamental, El lenguaje, en varias
publicaciones ms breves y en sus Linguistic aspects o f scienc9.

57 Para una descripcin histrica ms detallada de la lingstica en este siglo, espe


cialmente de los trabajos hechos o inspirados por Chomsky, vase Newmeyer, 1968;
Matthews, 1993.
58 A n introduction to the study oflanguage, Nueva York, 1914, 311.
59 Linguistic aspects o f science, Chicago, 1939 (cita de pg. 76); Robins, Leonard
Bloomfield: the man and the man o f science, TPS, 86.1, 1988, 63-87. Muchos de los
artculos y reseas de Bloomfield han sido publicados, de manera my prctica, en un
volumen, C. F. Hockett (ed.), A Bloomfield anthology, Bloomington, 1970.

294
El problema, desde luego, era y sigue siendo esta cuestin: qu cri
terios de la ciencia son aplicables a la lingstica como ciencia? Para
Bloomfield no haba duda; la ciencia era empirismo interpretado y
practicado de manera muy estricta. Su mtodo emprico era reduccio
nista, centrndose deliberadamente en los aspectos del lenguaje que
podan ser tratados exhaustivamente siguiendo lneas empricas tal
como l las entenda: La ciencia debe ocuparse solamente de aconte
cimientos que sean accesibles en su tiempo y espacio a todos los obser
vadores y solamente de acontecimientos que estn situados en coorde
nadas de tiempo y espacio. Aplicado a las ciencias humanas esto le lle
v a vincularse con el conductismo, y fue el precepto que transmiti a
sus discpulos y que ellos en general se esforzaron en observar y expli
car. En efecto, supona la concentracin en la fontica, el anlisis fono
lgico y la gramtica formal con insistencia en la morfologa, campos
todos ellos en los que el anlisis poda basarse en fenmenos pblica
mente observables, el habla tal como se expresa, oye y registra, y las pa
labras y textos tal como se dicen o se escriben. Sus puntos fuertes son
y siguen siendo slidos, e indiscutibles en sus propios trminos. Los
datos son pblicos y pblicamente comprobables; los mtodos se pre-
, sentan y se siguen explcitamente. En realidad, es digno de notar cun-
' tos libros de texto y artculos bsicos de los aos 1940 a 1956 combi
nan la exposicin terica con prescripciones para un anlisis correcto,
a menudo de notas de trabajo de campo tomadas en condiciones de
campo en el curso de investigaciones de lenguas, por ejemplo, las len
guas nativas de Amrica, prescribiendo por primera vez los llamados
procedimientos de descubrimiento60.
La semntica, el estudio del significado lingstico, es precis amn-
te el aspecto de la lingstica menos reconducible a un tratamiento
cientfico como el que se interpreta en lneas rigurosamente empricas.
Aparte de algn limitado vocabulario tcnico por ejemplo, el de la
qumica cualquier cosa que se parezca a un anlisis completo de lo
que para un hablante nativo quiere decir una palabra o una forma de
oracin ha de suponer una vasta e indeterminada cantidad de conoci
mientos extralingsticos y el reconocimiento de muchas percepcio
nes, sentimientos, pensamientos, esperanzas y temores, etc., persona
les que necesariamente tienen que seguir siendo personales, directa
mente accesibles a uno mismo y slo deducibles en los dems por lo
que puedan decir sobre s mismos o por su conducta general. sta es

60 Comp. K. L. Pike, Pbonemics: a techniquefor redticting languages to writing, A nn Ar


bor, 1947; E. A. Nida, Morphology, Ann Arbor, 1948.

295
la explicacin de la pesimista observacin que hace Bloomfield en El
lenguaje: La exposicin de los significados es el punto dbil del estudio
del lenguaje, y de su tan elaborada glosa de palabras de sentido co
mn perfectamente reconocibles como hungry y thirsty [hambriento y
sediento] mediante parfrasis referidas a fenmenos real o potencial
mente pblicos y accesibles a todos los observadores: Tena hambre,
es decir, algunos de sus msculos se contraan y se estaban segregando
algunos fluidos, especialmente en el estmago, tena tambin sed; te
na la lengua y la garganta secas61.
El despectivo pronunciamiento de Bloomfield sobre las posibilida
des del anlisis semntico en la misma escala de rigor que exiga en el
lado formal del lenguaje impuls a casi una generacin de lingistas a
descuidar el cultivo de los estudios semnticos de cualquier profundi
dad e incluso a excluirlos del principal inters del lingista62. No era
sta la intencin de Bloomfield; pblicamente se mostr ofendido por
la sugerencia de que l o cualquier otro grupo importante de lingistas
ignorasen el significado o se propusieran estudiar el lenguaje sin tener
en cuenta el significado63. Lo que afirmaba era que no se poda esperar
que el anlisis semntico llegase en parte alguna a aproximarse a la
exactitud abierta al anlisis formal de los datos lingsticos tal como se
observan y registran, que un anlisis semejante de los significados re
querira un amplio conocimiento fuera del lingstico mismo y que los
significados, reales o supuestos, precisamente por estas razones no po
dan utilizarse apropiadamente como criterio en procedimientos anal
ticos. Empujado a la exactitud, el anlisis y por tanto los criterios se de
rrumban. Los ejemplos son fciles de encontrar: la cuestin de si una
puesta de sol es una cosa, un estado o un proceso en el tiempo se pue
de discutir indefinidamente; la categora de un campo de grano como
singular o colectivo es igualmente indeterminada. Pero los hechos dis
tribue ionale s, sta es una hermosapuesta de sol, el trigo crece bien y los robles
crecen bien, son formalmente decisivos en el anlisis de puesta de sol
como sustantivo y de trigo y robles como sustantivos respectivamente
singular y plural. Y esto est totalmente claro para cualquier hablante
de la lengua, sea o no capaz de distinguir los dos tipos de grano que se
ven creciendo en el campo.

61 Bloomfield, 1935, 140, 23; del mismo modo, Bloomfield despach casi brutal
mente el concepto de enfermedad mental: No; tiene que haber algo qumico en el ce
rebro que vaya mal (C. F. Hockett, A Bloomfield anthology, Bloomington, 1970, 542).
62 Comp. B. Bloch y C. L. Trager, Outline o f linguistic analysis, Baltimore, 1942, 8.
63 C. C. Froes en Mohrmann, Sommerfelt y Whatmough, 1961, 212-7.

296
As pues, Bloomfield era un cientfico, un cientfico tal como l en
tenda las demandas de la ciencia: el lingista debe tratar lo que pueda
tratar mejor dentro de su ciencia, apoyndose en una serie de operacio
nes pblicamente observables dirigidas a datos pblicamente observa
bles a su vez. Esta era la persona que deliberadamente propone como
cientfico, pero no era en modo alguno su propia persona. Est claro
que como hombre era tan sensible, artista, apreciador de la literatura y
en general tan cultivado como cualquiera, y probablemente ms que la
mayora.
Sus lecturas no se vieron en absoluto limitadas por sus restricciones
metodolgicas. Declar que la Verschiedenheit de Humboldt (pg. 205)
era el primer gran libro sobre lingstica general, aunque ni el libro
ni su autor se limitaban de ninguna manera a los que Bloomfield tena
como cnones de la aceptabilidad cientfica64.
Desde los aos cuarenta hasta la actualidad la mayor parte de la
teora y la prctica lingstica se puede considerar bien como la conti
nuacin de lo que haba sido o se pensaba que haba sido su ensean
za, bien como reacciones contra ella en distintas direcciones. Debemos
revisar de una en una las principales teoras postbloomfieldianas, pero
lo histricamente importante es ver cmo todas, cada una a su mane
ra, se proponen ampliar el mbito de la ciencia lingstica y por tanto
liberarla al menos de algunas de las limitaciones de Bloomfield y enri
quecerla sin invalidar su base esencialmente cientfica. El tema general
era que Bloomfield haba excluido ms de lo necesario o de lo desea
ble del estudio cientfico del lenguaje.
Dejando a Chomsky y los acontecimientos postchomskianos para
el siguiente captulo, podemos ocuparnos brevemente de tres sistemas
de anlisis lingstico que se relacionan cronolgica y doctrinalmen
te con la poca bloomfieldiana y con las reacciones a las ensean
zas bloomfieldianas y postbloomfieldianas: el anlisis tagmmico, la
lingstica de Firth (y posteriormente de Halliday) y la teora estratifi-
cacional.
K. L. Pilce y sus compaeros han llevado a cabo un avance algo di
vergente del anlisis de constituyentes inmeditos en la gramtica; se
ha ilustrado sobre todo en estudios sobre lenguas de Amrica Central
y del Sur, por las cuales se han interesado estos lingistas de manera
predominante. Este sistema de anlisis, que surgi de una teora ms
general de la conducta humana sugerida por Pike, se conoce como tag-

64 1935, 18.

297
mmica, ya que el tagmema es su unidad gramatical fondamental. Vale
la pena observar que es entre los tagmemistas, cuyos intereses domi
nantes se hallan en el estudio de campo de las lenguas nativas america
nas, entre quienes los procedimientos de descubrimiento siguen sien
do objeto fundamental de inters. El tagmema rene en una sola uni
dad una funcin en una estructura mayor y una clase de unidades que
realizan dicha funcin; se define como la correlacin de una hendidu
ra o funcin gramatical con una clase de unidades mutualmente susti-
tuibles que aparecen en esa hendidura65. Sujeto manifestado o lleno
por sustantivo, predicado manifestado o lleno por verbo, y objeto
manifestado o lleno por frase nominal son todo tagmemas. Estos tag-
memas componen estructuras mayores como frases y oraciones, y las
oraciones se analizan no en sucesiones de constituyentes inmediatos
(habitualmente binarios) sino en series de constituyentes colaterales
(por lo que se utiliza tambin para esta aproximacin el ttulo de an
lisis de constituyentes en cadena). Los nombres o frases nominales en
funcin de sujeto o de complemento se relacionan de forma equipo
lente con el verbo en muchos anlisis tagmmicos, mientras que en el
habitual anlisis de constituyentes inmediatos y generativo-transforma-
cional el nombre objeto es parte del grupo verbal.
Al identificar los tagmemas se tiene en cuenta la funcin semnti
ca as como la sintctica, en la medida en que se pueda asociar un sig
nificado identificable de clase con una determinada clase de unidades
formales como llenadores, para que sujeto, localizacin, tiem
po, calificador y dems puedan constituir funciones o hendiduras
tagmmicas. Empleando as la semntica para diagnosticar y modifi
cando profundamente las estructuras de constituyentes inmediatos de
la sintaxis, la tagmmica marca sus mayores diferencias respecto del
anlisis gramatical bloomfieldiano. Su planteamiento de una unidad
que comprende funcin (hendidura) y clases de unidades (llenador),
ambas realizando esa funcin, parece ser extremadamente til para tra
tar lenguas en las cuales diversas clases formalmente diferentes pueden
realizar la misma funcin (p. ej. en las que las clases de nombre, adje
tivo y verbo, morfolgicamente diferentes, pueden todas ellas ser pre
dicado), o, a la inversa, en las que la misma clase puede realizar diver
sas funciones en la oracin (p. ej. nombres como sujetos, modificado
res u objetos). En las que una sola clase de unidades llena una sola

65 Language in relation to a unified theoiy o f the structure o f human behavior, Glendale,


1954-60, R. E. Longacre, Grammar discoveryprocedures, La Haya, 1964; B. Nelson y V. Pic
kett, A n introduction to morphology and syntax, Santa Ana, 1962, 57.

298
hendidura hay redundancia al expresar sta mediante una unidad com
pleja66.
En algunos aspectos la teora y la prctica tagmmicas representan
la ms cercana continuacin de la lingstica de Bloomfield en el mun
do postbloomfieldiano. Su concentracin en lenguas no analizadas
hasta entonces o analizadas de manera inadecuada llev a los tagme-
mistas a conservar el inters estructuralista por los procedimientos de
descubrimiento; entre las escuelas lingsticas actuales sus adeptos han
sido responsables de ms manuales de campo que nadie. En sus tcni
cas descriptivas, su incorporacin como trminos primitivos de trmi
nos semnticos abstractos como sujeto, locacin, calificador, beneficia
rio, etc., de los cuales al menos algunos de los estructuralistas se ha
bra mantenido alejado por considerarlos conceptos extralingsticos y
no formales, ha sido resumida por Longacre como una reafirmacin
de la funcin en un contexto estructuralista67.
Una cosa interesante, a pesar de la proximidad metodolgica y te
rica a Bloomfield, es que los tagmemistas difieren marcadamente de l
por su inters prctico en los trabajos lingsticos con finalidades de
evangelizacin cristiana y traduccin de la Biblia, siguiendo as la tra
dicin iniciada por Ulfilas, Cirilo y Metodio y el departamento de Pro
paganda Fide de la Iglesia de Roma (pg. 113). Por lo que se refiere a la
religin, Bloomfield era ateo o al menos agnstico. Tal vez haya aqu
tambin una leccin para quienes tratan de derivar principios polticos
de los hechos del lenguaje humano.
Cronolgicamente, uno de los primeros desafos al estructuralis-
mo de Bloomfield lleg en la obra de J. R. Firth en Inglaterra y de un
grupo de lingistas que trabajaron con l en la Universidad de Londres
durante las dcadas de 1940 y 1950. Firth centraba primordialmente su
atencin en la fonologa, por una parte, y en la semntica, por otra. Al
margen de algunas observaciones aisladas tena poco que decir sobre
sintaxis o morfologa; despus de su muerte empez a trabajar con es
tos niveles de la lingstica Halliday, cuyo sistema general de descrip

66 V. Waterhouse, The grammatical structure o f Oaxaca Chontal, IJAL, 28.2,


1962, parte 2. Vanse tambin R. E. Longacre, String constituent analysis, Language, 36,
1960, 63-88; V. Pickett, The grammatical hierarchy o f Isthmus Zapotee (Language 36.1, par
te 2, 1960); Elson y Pickett, op. cit.; W. A. Cook, Introduction to tagmemic analysis, Nueva
York, 1969; R. M. Brend, A tagmemic analysis o f Mexican Spanish clauses, La Haya, 1964.
67 R. E. Longacre, Some fundamental insights o f tagmemics, Language, 36, 1960,
63-88 (cita de pg. 67); como ejemplo de manual del campo tagmmico, id., Grammar
discovery procedures, La Haya, 1964.

299
cin ftie concebido como la continuacin y desarrollo de las ideas de
Firth tal como l hubiera hecho de haber vivido lo suficiente para cul
minarlas.
Los estudios de lingstica sincrnica en Gran Bretaa se centraron
inicialmente en la fontica y la fonologa. Las enseanzas de Sweet fue
ron continuadas y ampliadas por D. Jones, cuyas obras Outline o f En
glish phonetics, publicado en 1914, y English pronouncing dictionary, publi
cado en 1917, se conocen y utilizan en todo el m undo y han llevado
el estudio y la prctica de la receivedpronunciation (RP) mucho ms all
de los lmites geogrficos y sociales, relativamente estrechos, dentro de
los que l caracteriza la pronunciacin de un dialecto nativo.
Otras cuestiones lingsticas ms generales fueron tratadas en Theory
o f speech and language (1932), de Gardiner, pero una teora lingstica
clara y el reconocimiento de la lingstica general como disciplina aca
dmica en Gran Bretaa se deben sobre todo a J. R. Firth, catedrtico
de Lingstica General de la Universidad de Londres de 1944 a 1956,
el primero que tuvo un ttulo en lingstica general en el pas. Firth de
dic gran parte de su atencin a la fonologa, presentando su teora del
anlisis prosdico (pgs. 303-307). Fue concebida dentro de su teora
general, que se puede denominar teora contextual del lenguaje.
Como los lingistas americanos, Firth se inspir en la obra y el
pensamiento de los antroplogos, en su caso especialmente en los de
B. Malinowski, que, al enfrentarse a la tarea de traducir palabras y ora
ciones nativas de textos etnogrficos de las Islas Triobriand a un ingls
comprensible, desarroll su teora del contexto de situacin, a travs
del cual los significados de las expresiones (tomadas como datos pri
marios) y sus palabras y frases componentes eran referidas a sus diver
sas funciones en los contextos situacionales concretos en los que se uti
lizaban68.
Firth extendi este planteamiento al lenguaje tratando toda des
cripcin lingstica como exposicin de significado, ampliando as la
aplicacin de la ecuacin significado es funcin en el contexto para
abarcar el anlisis gramatical y fonolgico. La exposicin, por ejemplo,
de los usos sintcticos de una forma de caso en una lengua como el la
tn es la exposicin de su funcin en diversos contextos gramaticales,
y la exposicin de las oposiciones fonolgicas y de las posibilidades se-
cuenciales de una consonante como [b] o [n] en ingls es la exposi

68 Malinowski, An ethnographic theory o f language, Coral gardens and their mage,


Londres, 1935, vol. 2, cap. 1; Firth, Ethnographic analysis and language with reference
to Malinowski's views, Man and culture, ed. R. W. Firth, Londres, 1957, 93-118.

300
cin de su funcin en diversos contextos fonolgicos y en el contexto
del sistema fonolgico de la lengua69.
El significado en el sentido habitual de la relacin entre el lengua
je y el mundo de la experiencia se utiliz en trminos de las funciones
semnticas de las palabras, frases y oraciones en diferentes contextos
de situacin, de una naturaleza ms abstracta que los detalles reales ob
servados de Malinowski, y proporcion un marco de categoras, entre
ellas referencia y denotacin70, mediante las cuales las expresiones y sus
partes pueden ser relacionadas con los rasgos y acontecimientos rele
vantes del m undo exterior. Firth destac el paralelismo entre los con
textos internos, formales, de la gramtica y la fonologa y los contextos
externos de la situacin, justificando as la extensin, de otro modo pa
radjica, del uso del trmino significado. Se puede decir que Firth su
bestim las diferencias bsicas entre anlisis formal y semntico71, pero
el alejamiento de la semntica de la cosificacin de los significados re
ducindolos a lo que es representdo o referido (ya que en muchas
palabras no es tan fcil llegar a tal referente) en la direccin de la inter
pretacin del significado como funcin (cmo se utilizan las palabras
y combinaciones de palabras) fue extremadamente valioso. La tragedia
de Firth fue que no lleg a redactar una descripcin completa de su
teora del lenguaje y de la lingstica de la extensin de un libro. Al no
hacerlo se priv sin duda del reconocimiento de sus colegas en el mun
do acadmico, reconocimiento que anhelaba y que saba que mereca.
En su decisin de hacer lo que Firth no haba hecho, presentar un
informe explcito de su teora del lenguaje y del anlisis lingstico,
Halliday, su antiguo discpulo, se ha propuesto en sucesivas publicacio
nes desde 1961 dar una descripcin completa, coherente e ilustrada de
la teora de Firth, tal como l la entiende, incluyendo una teora de la
morfologa y la sintaxis, que Firth apenas haba hecho ms que tocar.
El concepto de Firth de contexto de situacin como medio de rea
lizar exposiciones de significado y fonologa como vnculo entre gra
mtica y fontica se formaliza en el siguiente diagrama esquemtico de
lingstica descriptiva72:

69 Firth, The technique o f semantics, TPS, 1935, 36-72.


70 La inclusion de referencia y denotacin en las relaciones comprendidas en el con
texto firthiano de situacin es discutida por J. Lyons, Firths theory o f meaning, In
memory o f J. F. Firth, 288-302, pero parece compatible con su teora y en realidad nece
saria para que la teora se pueda mantener.
71 F. R. Palmer, Linguistic hierarchy, Lingua, 7, 1958, 225-41.
72 Se basa en Halliday, Categories o f the theory o f grammar, Word, 17, 1961,
241-92.

301
fontica
lingstica

sustancia o forma situacin

sustancia fonologa gramtica contexto rasgos


fnica (sistema extralingsticos
cerrado)

sustancia ortografa lxico


grfica (sistema
abierto)

El diagrama de esta pgina presenta la concepcin de M. A. K. Halli-


day de la lingstica como ciencia organizada y articulada. Ha cam
biado y se ha desarrollado, lo cual no es sorprendente, desde su for
ma inicial en 196173, pero la imagen aqu ofrecida sigue siendo en lo
sustancial como era.
La teora lingstica de Halliday, como l ha aclarado repetidas ve
ces, tiene como fin continuar y elaborar la concepcin de Firth de la
lingstica y hacer lo que el propio Firth de hecho no logr, presentar
una teora completa y en sus trminos del lenguaje y del anlisis lin
gstico. La medida en que Halliday ha alcanzado su meta sigue sien
do objeto de discusin, pero su teora lingstica, sobre todo en su for
ma actual, ha atrado considerable atencin.
En sus primeras etapas, la teora recibi la denominacin, que se ex
plica por s misma, de lingstica neofirthiana; fue designada tambin
como gramtica de escala y categora, ttulo ste tomado de la serie de
siete elementos bsicos, tres escalas y cuatro categoras, de la teora tal
como se expuso en 196174. Actualmente se alude a la teora de Halliday
como gramtica sistmica o lingstica sistmica, ya que la gramtica
de una lengua (en el sentido ms amplio de gramtica) se concibe como
una serie extremadamente compleja y delicada de sistemas de opciones,
unos secuencialmente ordenados, otros simultneos, a travs de los cua
les hemos de pasar (en sentido figurado) al enmarcar una expresin y en
trminos de los cuales hemos de interpretar como oyentes una expresin.

73 Halliday, op. cit.


74 Para los detalles de la teora en su estadio inicial debe consultarse Halliday, Ca
tegories. Aparece una descripcin ms popular en Halliday, A. Mcintosh y P. D. Stre-
vens, The linguistic sciences and language teaching, Londres, 1964.

3 02
Se supone que estas redes interrelacionadas de elecciones (el trmi
no red [network] es de Halliday) han adoptado la forma que tienen, en
todas las lenguas, para que los hablantes y oyentes puedan hacer uso
de su lengua a fin de satisfacer sus necesidades segn estn determina
das por la situacin humana general y por su propia cultura particular.
A su manera, Halliday, como Firth, enlaza su lingstica con la antro
pologa de Malinowski, y propone como objetivo central de la teora
del lenguaje ayudar a responder a la pregunta: Por qu el lenguaje es
como es?75.
En el anlisis de la propia forma lingstica, Firth, como la mayo
ra de los lingistas britnicos de su tiempo, estaba mucho ms intere
sado en la fonologa que en la gramtica (morfologa y sintaxis). Con
ceba la forma lingstica como unas series de abstracciones, en los ni
veles lxico, morfolgico y fonolgico, referibles a rasgos y apariciones
de datos fnicos que hacen de sus diversos exponentes. En cada nivel,
los elementos y categoras abstrados se relacionaban entre s con arre
glo a las dos dimensiones saussureanas en sistemas de estructuras sin
tagmticas y paradigmticas (Firth especializ los trminos estructura y
sistema para referirse respectivamente a estas dos dimensiones de la re
lacin intralingstica); consonante-vocal-consonante y preposicin-
sustantivo eran estructuras tpicas, mientras que las implosivas iniciales
de slaba de una lengua o sus casos nominales constituan sistemas de
elementos o categoras en oposicin. Los niveles eran dbilmente jerr
quicos, pues las abstracciones fonolgicas podan servir mediatamente
como exponentes de abstracciones gramaticales a la vez que tenan
ellos mismos exponentes fonticos en los datos fnicos, aunque la ex
ponencia tambin se poda entender directamente como la relacin
entre abstracciones gramaticales o lxicas y los datos fnicos76.

75 Actualmente hay una bibliografa amplia por y sobre Halliday. Su artculo Some
notes on "deep grammar, Journal o f linguistics, 2, 1966, 57-67, constituye un puente en
tre la version temprana y posterior de su teora; quiz la presentacin ms accesible que
hace de su gramtica sistemtica se encuentra en su Language structure and language
fonction, New horizons in linguistics, ed.J. Lyons, Londres, 1970, 140-65. Vase tambin
R. A. Hudson, English complex sentences: an introduction to a systemicgrammar, Amsterdam,
1971. Hudson ha presentado recientemente lo que llama gramtica de la dependencia
de hija, que se deriva en parte de la gramtica sistmica (Arguments for non-transforma-
tionalgrammar, Chicago, 1976). Ms recientemente, Halliday, A n introduction tofunctio-
nalgrammar, Londres, 1985.
76 Firth, Synopsis o f linguistic theory, Studies in linguistic analysis, 1957, 1-32; Ro
bins, General linguistics in Great Britain 1930-1960, en C. Mohrann, F. Norman y
A. Sommerfelt, 1963, 11-37.

303
El aspecto ms distintivo de la obra lingstica de Firth fue la fono
loga prosdica, cuyas lneas generales present programticamente
por primera vez en 1948 y desarroll en aplicaciones a una serie de len
guas en la dcada siguiente77.
La fonologa prosdica de Firth debe ser considerada junto con
otros sistemas de fonologa desarrollados en los aos cuarenta como
respuesta al desafio al que la fonologa, como parte de la lingstica des
criptiva, se enfrent en la dcada de los treinta. La fontica, ciencia
descriptiva y basada