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Los orgenes del diagnstico mdico

Parodiando una conocida ingeniosidad acadmica, podra decirse


que el diagnstico mdico comenz por no existir. O bien, ya sin
ingeniosidad alguna, que en la historia de la humanidad ha existido una
primera etapa en la cual los sanadores no practicaban ante el enfermo la
actividad por nosotros denominada ((diagnstico)).Ahora bien, tal
aserto puede ser y ha sido entendido de dos modos distintos.
Uno de ellos fue propuesto por Richard Koch, en el libro que
inaugura la crtica de la concepcin del diagnstico vigente a fines del
siglo XIX y en los primeros decenios del siglo XX (8). Para Koch, la
historia del diagnstico no comienza con la historia de la Medicina; hay
un perodo de sta en el cual el sanador -ms ampliamente: quien
entonces atendiera al enfermo- actuaba sin diagnstico; en definitiva,
una era puramente teraputica. ?Por qu? Porque en los hombres
primitivos, muy prximos todava a la pura animalidad, el instinto
domin ampliamente sobre la razn; lo cual habra dado lugar, siempre
en opinin de Koch, a una asistencia al enfermo puramente instintiva y
meramente ((teraputica)).De ella se habra pasado, en un perodo
todava primitivo de la vida humana, se en que hoy existen los que
desde el siglo pasado llamamos ((pueblos primitivos)),a una prctica del
diagnstico orientada segn dos lneas diferentes: la natural(ante las
afecciones cuya gnesis se muestra de manera patente a los ojos del
sanador, como las consecutivas a un accidente traumtico) y la ((teor-
tica)) o, en la terminologa de Bartels (l), ((sobrenatural)) (cuando la
realidad interna de la dolencia se oculta al deseo de saber del sanador, y
ste tiene que resolver su problema mediante una interpretacin de
carcter mgico). Destacndose netamente de l, sobre este suelo se
habra levantado la doctrina y la prctica del diagnstico entre los
antiguos griegos, fuese preponderantemente filosfica o resueltamente
medica la orientacin de su inteligencia.

* Ministro Ibez Martin, 6 . Madrid-15.


DYNAMIS
Acta Hispanica ad ~MedicinaeScientiarumque Historiam Illustrandam. Vol. 1 , 198 1, pp. 3- 15.
4 PEDRO LAN ENTRALGO

La distincin entre esos dos modos cardinales dell ((diagnstico))


primitivo -llammosle as- me parece sumamente aceptable. Hace
aos hice notar la existencia de esa dicotoma nosognstica en el epos
homrico (13), y en ella ha sabido ver Kudlien (10) un rasgo muy
acusado del pensamiento mdico de la Grecia arcaica. Pero, esto
reconocido, mi modo de entender el origen de la actividad diagnstica
difiere esencialmente del que Koch propone.

Ante todo, dejando aparte la notoria impropiedaid con que los


adjetivos natural, ((teortico))y ((sobrenatural))vienen usados, porque,
cuando no son puramente automticas o reflejas, las respuestas del
hombre a los estmulos de su mundo exterior nunca son totalmente
inmediatas, siempre llevan consigo un previo distanciamiento cognos-
citivo del sujeto respecto de la realidad estimulante; distanciamiento en
cuya estructura, siquiera sea de manera poco perceptible, se articulan o
se funden unitariamente un momento'emprico, lo que en esa realidad
estimulante de hecho se percibe, y un momento interpretativo, el
correspondiente a la experiencia previa y a la visin del mundo del
sujeto percipiente. Ante un objeto cualquiera, lo que efectivamente ve el
observador depende en alguna medida, en efecto, de la habitual y
ocasional disposicin anmica de ste: el percepto, lo que sensorial y
mentalmente de hecho se percibe, es siempre el resultado de ((recortar))
e ((interpretar))subjetivamente una parte de las notas que en la realidad
contemplada pueden percibirse. Tengo ante m una superficie oscura,
lisa, dura y cuadrada; para m, la ((tabla de una mesa, y as la llamo. En
este acto de percepcin y nominacin, ;qu ha sucedido? Dos cosas:
que yo he ((recortado))esa superficie entre todo lo que en este momento
veo y que, orientado por los usos del mundo en que vivo y por mi
experiencia vital previa, concibo e interpreto lo visto como ((tabla de
mesa.
Con la precisin mental que sea, conforme a ste o al otro modo de
la concepcin y la interpretacin, as ha procedido el ser humano desde
que existe, y en esta manera de conducirse consiste una de las
diferencias esenciales entre el hombre y el animal. Por tanto, as se
condujo el hombre del paleoltico cuando trat de ayudar a un
semejante enfermo, cualquiera que fuese la apenas imaginable confi-
guracin de su pensamiento y su lenguaje, y as se conducen tanto el
brujo sanador o medicine-man en los pueblos primitivos que todava
vivan y acten como tales, como el curandero de cualquiera de nuestras
zonas rurales o suburbanas. El ms emprico y rudo de los curanderos
no tratar de corregir la fractura de un miembro sin la posesin de cierta
idea, todo lo imprecisa y errnea que se quiera, acerca de la lesin sea
Los orgenes del diagnstico mdico S

que intenta poner en buen orden; la ms notoriamente mgica de las


intervenciones de un medicine-man o de un chamn para lograr la salud
de un enfermo lleva siempre consigo una determinada interpretacin
causal o localizatoria de la dolencia en cuestin; y tanto esa idea como
esta interpretacin son siempre designadas mediante los trminos o las
expresiones que en el correspondiente grupo humano se usen para
nombrar la enfermedad de que se trate. El medicine-man de los indios
cherokees, valga este ejemplo, se coloca ante el paciente con un abalorio
negro entre el pulgar y el ndice de la mano izquierda y otro blanco o
rojo entre los mismos dedos de la mano derecha. A continuacin, va
nombrando diversas ((enfermedades)) o presuntas ((causas))de ellas.
Cuando llega a pronunciar el nombre correcto, siente que el abalorio de
la mano derecha entra en agitacin, y as sabe lo que el enfermo tiene.
Con otras palabras: la ((enfermedad))de que se trate ha sido distinta-
mente nombrada (Mooney) (1 7). Pero esta maniobra y todas las a ella
semejantes, ;pueden ser llamadas ((diagnsticomdico)), si uno quiere
hablar con cierta precisin?

El acto de nombrar un modo de enfermar se aproximar mucho


ms a ser un verdadero diagnsticoen el Egipto antiguo, en la antigua
China, en la India antigua y en la Grecia anterior al siglo V a. C.; pero en
modo alguno deben ser confundidos por el mdico el acto de nombrar,
la simple nominacin, aun cuando sta pueda ser de algn modo
razonada, y el acto de diagnosticar, el diagnstico propiamente dicho.
Llamar encina al rbol que uno tiene ante sus ojos presupone conocer
ese nombre y saber que puede ser correctamente aplicado a la denomi-
nacin del rbol en cuestin; saber, por tanto, que tal individuo arbreo
pertenece al grupo vegetal que los botnicos llaman ((especie encina)).
Cierto; pero esto no es diagnosticar botnicamente la ndole especfica
de un rbol. Llamar ((parlisis))al hecho de que un determinado
enfermo no puede mover tal o cual parte de su cuerpo es asimismo
saber que al ((no poder moverse)) se le llama ((parlisis))y aplicar este
nombre a la denominacin de lo que entonces se ve; pero esto no es
diagnosticar mdicamente la naturaleza propia de la afeccin obser-
vada. Como tampoco alcanza a serlo la interpretacin puramente
mgica (accin de un mal de ojo)))o meramente imaginativa (suponer
que a la parte paralizada no pueden llegar tales o cuales ((espritus)),y
atribuir a esto la parlisis), por parte del que se enfrenta con esa
dolencia.
6 PEDRO LAIN ENTRALGO

A mi juicio -y en ello consiste mi segunda discrepancia funcia-


mental con la interpretacin de Koch y con los hbitos expresivos de
otros autores-, la cambiante realidad histrica del conocimiento de la
enfermedad obliga a distinguir con alguna precisin entre la ((nomina-
cin cuasidiagnstica)) y el ((diagnstico sensu stricto)), o ((verdadero
diagnstico)),o ((diagnstico))a secas.
Llamo ((nominacin cuasidiagnstica))al acto de dar nombre a la
enfermedad de un individuo, cuando en l no han sido cumplidos los
requisitos que caracterizan al verdadero diagnstico. Tres considero
esenciales:
1.o) La denominacin de la enfermedad, y por talnto la idea que
acerca de la realidad de sta quiere expresarse con el nombre empleado,
deben proceder de una actitud mental que temticamente haya exclui-
do de su actividad toda apelacin al pensamiento mgico. La interpre-
tacin de la realidad anatomofisiolgica implcita en el verdadero
diagnstico podr ser crasamente errnea o puramente imaginativa,
pero nunca dejar de ser racional.
2.0) El proceso mental por el cual el sanador llega a su conclusin
diagnstica, y por tanto al trmino con que la nombra, debe hallarse
regido por un mtodo, del cual es ms o menos consciente quien 10
emplea. La posesin de una ((concienciametdica))es la expresin ms
fehaciente de la racionalidad de la mente, y gracias a ella puede ser
verdaderamente tcnico el conocimiento de la enfermedad.
3.0) La palabra con que la enfermedad es denominada debe ser un
verdadero terminus technicus; es decir, un vocablo que designe precisa-
mente aquello a que se aplica -en este caso: un modo de enfermar- y
cuya significacin sea unvocamente entendida por todos los que como
((tcnicos))-en este caso: como profesionales del ((arte de curar)), ars
medica o tkhn2 iatrike- en su oficio la emplean. Todo lo que no sea
nombrar as las enfermedades es nominacin cuasidiagnstica, no
diagnstic0 sensu stricto.
La nominacin cuasidiagnstica, cuya proximid,ad al verdadero
diagnlstico puede ser muy grande, se orienta de hecho segn tres lneas
cardinales, que en la conducta del sanador no pocas veces se funden
entre s: la emprica, la mgica y la imaginativa. Act,a empricamente
quien nombra la enfermedad de que se trate exclusivamente atenido
-casi exclusivamente atenido, segn lo anteriormente expuesto- a lo
que en el enfermo ve. Tal es el caso del curandero que reduce una
fractura de hmero pensando y diciendo que aquello es ((rotura del
brazo)), o la del que llama ((quebradurade la ingle))a lo que los mdicos
Los orgenes del diagnstico mdico 7 1

conocen como hernia inguinal. Procede mgicamente el sanador que


nombra o interpreta una enfermedad apelando a realidades hipotticas
y a nociones explicativas en las que inequvocamente se elude -o se
desconoce- un conocimiento verdaderamente objetivo, racional y
suceptible de universalizacin; carente en principio, por tanto, de la
validez universal o planetaria que implica el atenimiento de la mente a
lo que las cosas en s mismas son, al qu de ellas. La interpretacin
mgica de una enfermedad -evitemos llamarla conocimiento- no se
atiene, en efecto, al qude la enfermedad en cuestin, a lo que sta en
s misma sea, sino a un ((quin))(quin la padece, la vctima culpable o
inocente de un maleficio; quin la produce, un brujo malfico o un
individuo con jettatura), a un cmo (una maniobra mgica: clavar un
alfiler sobre la mueca que simboliza a la vctima) o un dnde
(existencia de lugares a los que arbitraria o consuetudinariamente ha
sido atribuida eficacia morbfica). Se conduce imaginativamente, en fin,
el sanador que con arbitrariedad y sin mtodo -existe la posibilidad de
diagnosticar imaginando sin arbitrariedad y con mtodo; no de otro
modo creyeron diagnosticar los mdicos cnidios- recurre a hiptesis no
comprobables, y las da como ciertas, para explicar la produccin de la
enfermedad que contempla. ?Procedieron de otro modo los mdicos
del antiguo Egipto, la China antigua y la antigua India? ?Llegaron a
eliminar deliberadamente esos tres modos de la actuacin prediagns-
tica o cuasidiagnstica?

Vengamos directamente a la realidad histrica. Respecto de la


medicina de los pueblos primitivos, sea ms emprico o ms mgico el
proceder del sanador, parece indudable que el nivel de la nominacin
cuasidiagnstica nunca es rebasado. ?Podemos decir otro tanto de la
medicina correspondiente a las culturas arcaicas ms desarrolladas, la
egipcia, la china y la india? En mi opinin, s. Un examen detenido de
los textos que de ella nos dan testimonio permite advertir que la
mentalidad mgica nunca fue abiertamente rechazada por sus autores,
ni siquiera en los de actitud ms emprico-racional, y no permite
descubrir indicios suficientes del hbito mental que antes he llamado
((concienciametdica)), respecto del conocimiento profesional y tcnico
de la enfermedad.
En lo que atae al Egipto antiguo, un solo dato. En el primer
volumen de su inconclusa History @Medicine (195l ) , afirma Sigerist (22)
que si hubiera tenido que escribir el captulo acerca de la medicina
egipcia antes del descubrimiento del papiro Edwin Smith, no habra
8 PEDRO LAN ENTRALGO

vacilado en atribuir a toda esa medicina un carcter emprico-mgico y


tergico; pero el contenido de dicho manuscrito le hace percibir en ella
una fraccin estrictamente emprica y racional. A la cual -aado yo,
con la seguridad de no traicionar el pensamiento de Sigerist- habra
pertenecido un conocimiento de la enfermedad enteramente conforme
con el que acabo de llamar ((diagnsticosensu stricto)). Pero <acasono nos
dicen los egiptlogos que en el texto del papiro Edwin Smith -y, por
supuesto, en otros posteriores- hay frmulas de encantamiento? <Sera
esto imaginable en la letra de Sobre la enfermedad sagrada, el Pronstico y
Sobre los aires, las aguas y los lugares?
Anlogo comentario merecen varias contribuciones al libro colec-
tivo Medizinische Diagnostik i n Geschichte und Gegenwart. Festschrzft Heinz
Goerke (197 8), directamente relativos a nuestro tema.
En su exgesis de varios textos babilonios tardos, Kocher (9) no
vacila en llamar diagnsticos, sin reserva ni distincin alguna, a las
denominaciones de enfermedad que aquellos contienen. Ahora bien:
tal actividad cognoscitiva y nominativa, <fue un ((verdadero diagns-
tico)), en el sentido que a esta expresin anteriormente he atribuido, o
no pas de ser lo que yo llamo ((nominacin cuasidiagn,stica?Para m,
la cosa es clara: la apelacin a explicaciones de ndole tergico-mgicas
no puede ser ms evidente en esos textos. Su carcter tardo permite
advertir en su contenido -quiero decir: en la indudable atencin del
autor a las manifestaciones sintomticas de la enfermedad- su perte-
nencia a esa ((aurora de una medicina nueva de que hace aos habl
Contenau (2); poca en la que el sntoma empieza a seir considerado en
s mismo, por tanto segn su apariencia, y durante l a cual se cumple
una ley histrica a mi juicio general: que con el paso del tiempo todas
las culturas tienden a desacralizarse y, de uno u otro rnodo, a raciona-
lizarse. Pero en mi opinin es indudable que los ((diagnsticosde que
habla Kocher no pasan de ser nominaciones cuasidiagnsticas. En
modo alguno cumplen los requisitos del diagnstico sensu stricto. .
Ms arduo y delicado es el problema eri el caso del ((diagnstico))en
la medicina china, a cuya ejecucin se atribuyen (Rosner (2l ) , en el libro
colectivo antes mencionado; Porkert (19), en una monografa consa-
grada al tema) una actitud mental y un mtodo operativo contrapuestos
a los que orientan el diagnstico occidental y complementarios de ellos:
el diagnstico occidental sera ((analtico-causal)),y el chino ((sinttico-
deductivo))(Porkert). Sin negar sutileza intelectual, capacidad de obser-
vacin y talento interpretativo y sistemtico a los mdicos de la antigua
China, al contrario, reconocindolos y admirndolos de buen grado,
estimo ineludibles las consideraciones siguientes:
Los orgenes del diagnstico mdico

1.a) En la medicina china real y verdaderamente ((antigua))nunca


falt un momento mgico. ((Ms de setenta exorcistas, alquimistas y
expertos en hierbas)) fueron convocados muy poco antes del comienzo
de nuestra Era para devolver la salud a un emperador, segn un texto
que tomo de Huard y Ming Wong (7). <Hubiesen tolerado esto el autor
de Sobre la enfermedad sagrada o el del Pronstico?
2.a) La ley histrica a que antes me refer otorga una apariencia
crecientemente emprico-racional a los textos en que, con el paso del
tiempo, va expresndose la medicina china. Como muy bien observan
Cooper y Silvin (3), la pregunta central del historiador debe ser la
siguiente: En la estimacin de la experiencia del mdico chino, ;cul
fue la interrelacin de los factores emprico, psicosomtico, ritual y
teortico?)).
3.a) En los juicios acerca de la medicina china que se formulan a
travs de su acomodacin a la medicina actual o de su contraste con ella,
es preciso tener en cuenta la deliberada o indeliberada ((occidentaliza-
cin)) de aqulla por parte de sus intrpretes.
4.a) Ciertamente, entre todas las formas del saber mdico anterio-
res al alcmenico-hipocrtico, es el de la China antigua el que ms se
aproxima formalmente al carcter ya tcnico y cientfico-natural de la
tkhnt iatrikt de Alcmen de Crotona e Hipcrates de Cos; por tanto, el
conocimiento de las enfermedades individuales logrado por los mdi-
cos chinos es el ms cercano, entre los antiguos, al que yo propongo
llamar ((verdadero diagnstico)). Pero en modo alguno llega a ser lo que
por su estructura, su mtodo y su contenido fue el diagignoskein de los
asclepiadas griegos de los siglos V y IV a. C.
5.a) En definitiva, llamar ((diagnstico)),sin mayores distingos y
precisiones, a lo que para conocer la enfermedad individual pensaban y
hacan los mdicos de la antigua China, no es otra cosa que instalarse en
la comodidad a costa de la imprecisin. Pese a ciertas analogas
formales, un abismo separa a la cosmologa taoista de la cosmologa
presocrtica. ;Por qu aqulla qued petrificada, y de sta pudieron
surgir primero Aristteles y luego la ciencia moderna? Lanse las
reflexiones de un hombre tan poco sospechoso de antisinismo como J.
Needham (18).
l
No: los mdicos del antiguo Egipto, la antigua China y la antigua
India no rebasaron la nominacin cuasidiagnstica de las dolencias que ,

trataban, aunque en determinados casos se aproximasen muy notable-


mente a la prctica de un diagnstico propiamente dicho. ~
PEDRO LAIN ENTRALGO

IV
Mi tesis es la siguiente: slo con los mdicos hipocrticos -o con
Alcmen de Crotona, si se quiere apurar la precisin documental-
comienza formalmente la historia del diagnstico mdico; slo con ellos
se inicia el cumplimiento consciente de los tres fundanientales requi-
sitos que exige la prctica de un diagnstico sensu stricto, y en modo
alguno es un azar que ellos conviertieran en verdadero trmino tcnico
una palabra ya usada en los tiempos homricos con un sentido mucho
ms amplio, el verbo diagigndskein, y se apresurasen a adoptar como
suyo, dndole estricta significacin mdica, un neologismo creado en el
siglo V, el sustantivo dignosis.

Hay que precisar algo ms este aserto. Porque lo que en relacin con
el conocimiento mdico de la enfermedad hicieron los hipocrticos fue
elevar a diagnstico propiamente dicho el ejercicio y el concepto de esa
actividad y, por otra parte, configurarla conforme al modelo que yo he
propuesto denominar el ((paradigma antiguo)) de ella; entendida la
palabra ((paradigma)),como es obvio, en el sentido que Kuhn le dio en
su tan difundido e influyente libro (11).

l
En el fundamento de dicho paradigma, vigente desde los primeros
l
hipocrticos hasta Sydenham, con el cual el diagnstico mdico iniciar
su ((paradigmamoderno)), se halla, en mi opinin, la consideracin de la
vista como el sentido ms idneo para el conocimiento del mundo
sensible. Nadie ha sabido declararlo de modo tan elocuente como
Aristteles, en el comienzo mismo de su Metafsica: Tod,oslos hombres
tienen por naturaleza deseo de saber. As lo indica el amor a los
sentidos; pues al margen de su utilidad, son amados a causa de s
mismos, y ms que todos el de la vista. En efecto, no slo por obrar, sino
tambin cuando no pensamos hacer nada, preferimos la vista, por
decirlo as, a todos los otros)) (980a). Con estas palabras expresa
Aristteles una actitud estimativa y mental profundameiite arraigada en
el pueblo griego; y tambin dando expresin al comn pensar de los
helenos haba estampado Anaxgoras su clebre y no menos significa-
uva sentencia: ((psisgar ton adlon taphainmena))(Diels-Kranz, B 21 a), lo
que nos es manifiesto nos hace ver -esto es, conocer- aquello que nos
est oculto)) (5) y (12). Lo visible nos permite descubrir, por tanto, la
verdadera realidad de las cosas, porque, como ya liaba enseado
Herclito, la naturaleza gusta de ocultarse (Diels-Krariz, B 123). Bien
puede decirse que esa sentencia de Anaxgoras es la gran consigna
inicial de la teora helnica del conocimiento.
Los orgenes del diagnstico mdico 11

Un problema surge ahora: ?cmo la mirada puede llegar desde lo


que se ve (ta phainmena) a lo que no se ve, a lo oculto (tu dela)? Slo un
recurso cabe: imaginar razonablemente aquello que no se ve y nosotros
podramos ver con nuestros ojos, si lo oculto fuese manifiesto. Razona-
blemente, kata lgon; esto es, mediante un ejercicio original de la razn
del sabio -y consecutivamente, por imitacin y aprendizaje, del lgos de
todo hombre inteligente-, en cuya virtud se nos haga patente la razn
interior de la naturaleza; ese lgos inmanente a ella, nsito, por tanto, en
todos sus aspectos y movimientos, cuya existencia el propio Herclito
haba afirmado (Diels-Kranz, B 1, B 2), y en el cual tiene su principio
fundamental la cosmologa griega. Al imperativo de la visin (psis) se
une as el imperativo de la razn (lgos). En este sentido, la ciencia del
cosmos es el conocimiento del aspecto y la razn de la naturaleza
mediante la mirada y la razn del sabio; en esencia, un decir racional
acerca de lo que racionalmente es. Tres conceptos fundamentales,
pues, en el pensamiento cosmolgico de los griegos: aspecto (eidos),
mirada (psis) y razn (lgos).Ahora bien: ese conocimiento, ipodra ser
alcanzado si la mente del sabio no siguiese un camino adecuado (hods),
por tanto un mtodo (metahods)que la lleve de lo conocido y patente a
lo latente y desconocido, garantice la verdad de lo que mediante l se
conoce y, en consecuencia, permita avanzar ulteriormente por el
camino del saber?
Todo lo cual autoriza a definir el paradigma antiguo del diagnstico
en los siguientes trminos: segn l, la actividad diagnstica del mdico
consiste en combinar mztdicamente la recta visin de lo que puede verse con una
razonable figuracin imaginativa de lo que podra verse y de hecho no se ve. El
mdico acta ahora conforme a un principio que bien podra llamarse
el lgos de la visin imaginativa)). Veamos, para terminar, cmo los
hipocrticos convirtieron en un diagignoskein mdico ese principio.
v
Comencemos con una cuestin de carcter semntico: para los
mdicos que comenzaron a emplearlos tcnicamente, y por extensin
para los hombres cultos de la Grecia del siglo V, ?cul era la significa-
cin de las palabras diagignoskein y dignosis?
El verbo diagigndskein es muy antiguo en la lengua griega. Con el
sentido de ((discernir))o ((distinguir))(di como ((entre)))aparece ya en la
Ilada, y a continuacin en todos los autores de la Grecia antigua. Ms
tardo parece ser su sentido como ((conocer atravesando o recorriendo))
(di como a travs de))). Con l lo emplearon Polibio (3, 22, 2),
Filn (2, 255) y otros autores. Pues bien: aunque los lexicgrafos
parezcan desconocer el hecho, un examen atento de los pasajes del
Corpus Hippocraticum en que ese trmino puede leerse (20), permite
12 PEDRC) LAN ENTRALGO

afirmar que a fines del siglo V o a comienzos del siglo IV ambas


acepciones, en ocasiones asociadas o fundidas entre s, se. hallaban en la
mente de los asclepadas hipocrticos. Conocer tcnicamente una enfer-
medad individual, diagignoskein tn nousn o t nost?ma, sera a un tiempo
saber discernirla con precisin entre todas las restantes y penetrar
visivamente en lo que de ella no se ve a travs de lo que en ella es
aparente. As lo demuestran los textos.
Lo concerniente a las enfermedades, lo conocemos (lo diagnosti-
camos: diagignoskomen) mediante lo que sigue)), dice el aiutor del libro 1
de las Epidemias; y a continuacin enumera las varias realidades a que la
prctica de ese ((diagnosticar))se refiere: la naturaleza humana en
general, la particular naturaleza del paciente, la enfermedad misma, el
enfermo, la ndole del mdico que le trate, etc. (L. 11, 66 8-670). En este
caso, diagignoskein es conocer con amplitud, porque bien amplio y
variado es el campo a que tal conocimiento atae, conocer con
precisin, porque de otro modo no tendna valor tcnico lo conocido, y
conocer con profundidad, porque el saber que el mdico persigue no
concierne slo a lo externo y aparente, tambin a lo interno y esencial.
Es significativo que en la frase que resume y corrobora esta detallada
regla diagnstica se diga que el mdico debe observar detenidamente
(skepton)a partir de (ek) y a travs de (di) todas estas cosas; y que en
un texto muy semejante a ste de nuevo sea empleado el verbo
ske'ptomani como equivalente de diagignoskein (Sobre los humores, L. V, 478).
Vista desde los escritos ms antiguos de la coleccin hipocrtica, la
exigencia de precisin inherente al diagignoskein del pitagrico Arquitas
de Tarento -relativa, por tanto, a la observacin del movimiento de las
estrellas- parece ser un rasgo comn a todos los physiolgoi griegos,
. mdicos o no, de los siglos V y IV.
Las mismas notas cabe atribuir a la arrogante y severa advertencia
que frente a los mdicos demasiado proclives a la ostentacin de sus
pronsticos hace el autor de Sobre las articulaciones: Las predicciones
brillantes y espectaculares se obtienen del diagnstico (apd tou diagignos-
Kein), el cual permite prever por qu va, de qu manera ly en qu tiempo
terminar la afeccin, bien se oriente hacia la curacin, bien hacia la
incurabilidad)) (L. IV, 252); y ms clara an es la intencin con que en
Sobre la dieta se prescribe el deber inicial del mdico que quiera actuar
segn arte: Lo primero es haber conocido y reconoicido (gnonai kai
diagnonai; si se quiere, haber percibido y diagnosticado) la naturaleza de
todo)) (L. VI, 468). Es, sin embargo, un texto de Sobre las heridas de la
cabeza donde los dos sentidos del diagignoskein, ((conocerdistinguiendo))y
((conocer profundizando)), ms patentemente se manifiestan. Frente a
una herida craneal, el mdico diagnosticar ante todo segn lo que en el
Los ongenes del diagnstico mdico 13

estado del hueso sus ojos vean; mas cuando se trate de fracturas no
aparentes, es por las respuestas del herido como ante todo se intenta-
rn diagnosticar (diagigndskein)si el hueso ha sufrido o no alguna de esas
lesiones))(L. 111, 214). Diagigndskein, en consecuencia, es utilizar lo que se
ve con los ojos de la cara como ventana hacia lo que con ellos no puede
verse y por fuerza ha de ser razonablemente imaginado.
Una de las notas caractersticas del lenguaje cientfico griego del
siglo V es la rapidez con que son utilizados como trminos tcnicos los
sustantivos en -is, -eds que ya existan en el idioma (as djnamis, usado ya
en el epos homrico) y se crean neologismos de esa estructura, a partir
de un verbo preexistente (Debrunner)(4).Tal parece haber sido el caso
de digndsis palabra derivada de diagigndskein, no constatable en Homero,
Hesiodo, Esquilo y Sfocles, usada por autores como Tucdides, De-
mcrito, Eurpides y Antifonte y -ya con un sentido plenamente
mdico y tcnico- vigente en los ms distintos escritos hipocrticos.
Aparte su valor semntico como ((resolucin))o decisindigndsis es la
accin y el efecto de conocer distinguiendo y penetrando. Tal es la
significacin del trmino en Sobre las heridas de la cabeza (digndsis del
estado del hueso afecto, L. 111, 214) y en Sobre la dieta (dign6sis como
conocimiento preciso de si en un individuo domina el alimento sobre el
ejercicio, o el ejercicio sobre el alimento, o si hay recta proporcin entre
uno y otro, L. VI, 606). Mximo grado de tecnificacin, ahora antropo-
lgica, no estrictamente mdica, logra en Sobre la enfermedad sagrada. En
este sentido, en efecto, dignosis es a la vez la capacidad para conocer y el
principio del cual esa capacidad depende; principio que el autor,
seguramente bajo la influencia de Digenes de Apolonia, hace radicar
en lo ms sutil y puro del aire inspirado: la porcin de ste en cuya
virtud el cerebro puede pensar (L. VI, 390).

Para el mdico hipocrtico, en suma, diagigndskein, diagnosticar, era


conocer una enfermedad individual sabiendo distinguirla de las restan-
tes, especialmente de las semejantes a ella, y siendo capaz de conjeturar
imaginativa y razonablemente lo que tras su aspecto perceptible hu-
biera, en tanto que causa y mecanismo anatomofisiolgico, en el seno
de la phjsis del enfermo. 2Cul fue la estructura conceptual y cul la
tcnica operativa de este modo de enfrentarse mdicamente con la
realidad del hombre enfermo? iCul el modo como los hipocrticos
sintieron y ejercitaron en sus diagnsticos la actitud antimgica, la
conciencia metdica y la precisin nosonomstica? No me es posible
exponer ahora la respuesta. El lector podr encontrarla -no contando
14 PEDRO LAIN ENTRALGO

los tan insuficientes estudios de Goldstein (6), Major (16) y Siegel(23)-


en mis libros La medicina hipocrtica (14) y El diagnstico m!dico. Historia y
teon'a (15). Este ltimo, en vas de publicacin, muestra adems las
vicisitudes del paradigma antiguo del diagnstico ulteriores a su versin
hipocrtica, su sustitucin, a partir de Sydenham, por un paradigma
moderno, cuyo principio rector es el lgos de la visi6n real, y los
todava insuficientes e inconexos conatos actuales hacia la elaboracin
de un tercer paradigma, innovadora superacin dialctica de los dos
anteriores.
Los ongenes del diagnstico mdico 15

BIBLIOGRAFA
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