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Definicin de mtodo cientfico

El concepto de mtodo proviene del griego methodos (camino o va) y hace referencia al
medio que se utiliza para llegar a una cierta meta.

Cientfico, por su parte, es el adjetivo que menciona lo vinculado a la ciencia (un conjunto de
tcnicas y procedimientos que se emplean para producir conocimiento).

El mtodo cientfico, por lo tanto, se refiere a la serie de etapas que hay que recorrer para
obtener un conocimiento vlido desde el punto de vista cientfico, utilizando para esto
instrumentos que resulten fiables. Lo que hace este mtodo es minimizar la influencia de la
subjetividad del cientfico en su trabajo.

El mtodo cientfico est basado en los preceptos de falsabilidad (indica que cualquier
proposicin de la ciencia debe resultar susceptible a ser falsada) y reproducibilidad (un
experimento tiene que poder repetirse en lugares indistintos y por un sujeto cualquiera).

En concreto, podemos establecer que el citado mtodo cientfico fue una tcnica o una forma de
investigar que hizo acto de aparicin en el siglo XVII. Se trata de una iniciativa que tiene como
pionero al gran astrnomo italiano Galileo Galilei, que est considerado como el padre de la
ciencia gracias al conjunto de observaciones de tipo astronmico que realiz y tambin a su
mejora del telescopio.

No obstante, para muchos, aunque aquel fue el primero en utilizar el citado mtodo que nos
ocupa, ya previamente a este personaje existieron otros que emplearon tcnicas para analizar la
realidad que les rodeaba que se asemejaba bastante a aquella forma. Entre estos se encontrara,
por ejemplo, Leonardo da Vinci, un genio universal y maestro del Renacimiento.

Para muchos las principales seas de identidad que definen y dan sentido al mtodo cientfico
con las siguientes:

Se sustenta en leyes que han sido deducidas por el hombre, de ah que la validez de todo el
proceso se determine a partir de la experiencia diaria de su prctica y uso.

Utiliza a las Matemticas como clave fundamental para establecer las correspondientes
relaciones entre las distintas variables.

Nunca toma referencia a las certezas absolutas, todo lo contrario. Se desarrolla y funciona a
partir de lo observable.
Gracias a l se pueden realizar leyes que nos permitan a los seres humanos el conocer de manera
correcta no slo lo que fue el pasado sino tambin el futuro. Y es que, dndole determinados
valores, sabremos qu le va a suceder a una variable.

Entre los pasos necesarios que conforman el mtodo cientfico, se hallan la observacin (el
investigador debe apelar a sus sentidos para estudiar el fenmeno de la misma manera en que
ste se muestra en la realidad), la induccin (partiendo de las observaciones, el cientfico debe
extraer los principios particulares de ellas), el planteo de una hiptesis (surgido de la propia
observacin), la demostracin o refutacin de la misma y la presentacin de la tesis (la teora
cientfica).

Entre los distintos tipos de mtodos cientficos, aparecen el experimental, el dialctico, el


emprico-analtico, el histrico, el fenomenolgico y el hermenutico. Cada uno dispone de
sus aplicaciones y tiene su propio campo de accin en el que resulta vlido o ms til que el
resto.
El mtodo cientfico: sus etapas

Los conocimientos que la humanidad posee actualmente sobre las diversas ciencias de la
naturaleza se deben, sobre todo, al trabajo de investigacin de los cientficos. El procedimiento
que stos emplean en su trabajo es lo que se llamar MTODO CIENTFICO.

El mtodo cientfico consta de las siguientes fases:

- Observacin - Formulacin de hiptesis- Experimentacin- Emisin de conclusiones

Observacin

Los cientficos se caracterizan por una gran curiosidad y el deseo de conocer la naturaleza.
Cuando un cientfico encuentra un hecho o fenmeno interesante lo primero que hace es
observarlo con atencin.

La Observacin consiste en examinar atentamente los hechos y fenmenos que tienen lugar en
la naturaleza y que pueden ser percibidos por los sentidos.

Ejemplo: Queremos estudiar si la velocidad de cada libre de los cuerpos depende de su masa.
Para ello, dejamos caer, desde una misma altura una tiza y una hoja de papel. Observamos que
la tiza llega mucho antes que el papel al suelo. Si medimos la masa de la tiza, vemos que sta es
mayor que la masa del papel.

Formulacin de hiptesis

Despus de las observaciones, el cientfico se plantea el cmo y el porqu de lo que ha


ocurrido y formula una hiptesis

Formular una hiptesis consiste en elaborar una explicacin provisional de los hechos
observados y de sus posibles causas.

Ejemplo: Podemos formular, como hiptesis, el siguiente razonamiento: "Cae con mayor
velocidad el cuerpo que posee mayor masa"

Experimentacin

Una vez formulada la hiptesis, el cientfico debe comprobar si es cierta. Para ello realizar
mltiples experimentos modificando las variables que intervienen en el proceso y comprobar si
se cumple su hiptesis.

Experimentar consiste en reproducir y observar varias veces el hecho o fenmeno que se


quiere estudiar, modificando las circunstancias que se consideren convenientes.

Durante la experimentacin, los cientficos acostumbran a realizar mltiples medidas de


diferentes magnitudes fsicas. De esta manera pueden estudiar qu relacin existe entre una
magnitud y la otra.

Ejemplo: Si lanzamos la tiza junto a una hoja de papel arrugada, vemos que llegan al suelo
prcticamente al mismo tiempo. Si seguimos esta lnea de investigacin y lanzamos una hoja de
papel arrugada y otra hoja sin arrugar desde la misma altura, vemos que la hoja arrugada llega
mucho antes al suelo.

Emisin de conclusiones
El anlisis de los datos experimentales permite al cientfico comprobar si su hiptesis era
correcta y dar una explicacin cientfica al hecho o fenmeno observado.

La emisin de conclusiones consiste en la interpretacin de los hechos observados de acuerdo


con los datos experimentales.

A veces se repiten ciertas pautas en todos los hechos y fenmenos observados. En este caso
puede enunciarse una ley. Una ley cientfica es la formulacin de las regularidades observadas
en un hecho o fenmeno natural. Por lo general, se expresa matemticamente.

Las leyes cientficas se integran en teoras. Una teora cientfica es una explicacin global de
una serie de observaciones y leyes interrelacionadas.

Ejemplo: A la vista de los resultados experimentales, se puede concluir que no es la masa la


que determina que un objeto caiga antes que otro en la Tierra; ms bien, ser la forma del objeto
la determinante. Como comprobacin de nuestro resultado deducimos que nuestra hiptesis
inicial era incorrecta. Tenemos, por ejemplo, el caso de un paracaidista: su masa es la misma
con el paracadas abierto y sin abrir; sin embargo, cae mucho ms rpido si el paracadas se
encuentra cerrado.

Ejemplos aparte:

La quemadura que producen los rayos UV en la piel al ser expuesta al sol)

Observacin: Se observa un grupo de veraneantes que acuden a la playa y se exponen al


soldurante un tiempo prolongado como desde las 10a.m. a 1p.m. y su piel se nota irritada.

Formulacion de preguntas:Qu puede ser? De qu provienen?)

Hiptesis: Posiblemente sean los rayos solares los que hayan daado la piel.)

Experimentacin: Mandar una persona a que se exponga entre las mismas horas al sol y otra que
se exponga en otro horario.)

Conclusin: La irritacin en la piel de los veraneantes se debe a la exposicin que ha sufrido, ya


que entre las 10 y 1 los rayos UV caen perpendicularmente sobre la tierra, logrando as mayores
quemaduras a quien los recibe.