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Empresas mineras, forestales, pesqueras, de alimentos y

constructoras, adems de comunidades, colegios y


particulares se suman al "Sistema Toh", una innovadora y
ecolgica tecnologa de procesamiento de aguas servidas
hecha en Chile. Incluso, hay proyecciones de exportarla a la
India. Aqu su historia y alcances.

Mircoles 25 de Septiembre de 2013.- En el desierto ms rido del


mundo, a 3.300 metros sobre el nivel del mar y en medio de la
precordillera de la Regin de Antofagasta, miles de lombrices rojas
californianas (eisenia fotida) trabajan todos los das en la mina de
cobre Barrick Zaldvar. Su tarea no es extraer los yacimientos, sino
procesar los desechos de 2.500 personas y transformarlos en agua
limpia que puede ser reutilizada.

En ese mismo momento, una serie de lombrices hacen lo mismo


en la Base Eduardo Frei Montalba en la Antrtida chilena. Y en la
comuna de Pealoln, Juan Echeique revisa su pequea planta de
desechos que tiene en su casa de la Comunidad Ecolgica.

Estos son algunos de los ms de 200 proyectos en Chile que


utilizan el sistema de procesamiento de aguas residuales
denominado como Lombrifiltro o Sistema Toh, entre los que
se encuentran particulares, establecimientos educacionales,
comunidades, barrios y muchas empresas como Carozzi, Forestal
Celco, Via Montes, Chilolac, Pesquera Humboldt y Minera Barrick
Zaldvar.

Incluso ya hay proyectos que traspasan las fronteras en pases


como Mxico, Ecuador, Venezuela y Argentina. Justo durante esta
semana, se encuentra una delegacin de la empresa asitica
Ecosoft, quienes estn capacitndose y visitando plantas de
tratamiento bajo esta tecnologa. El objetivo de esta firma de
Singapur es comenzar a implementar el Sistema Toh en ese pas,
as como en India.
ste es un salto tremendo para nosotros, tomando en cuenta que
India es un mercado gigante y donde est todo an por hacer,
comenta el ingeniero Ral Fernndez, gerente de proyectos de la
Fundacin para la Transferencia Tecnolgica, entidad ligada a la
Universidad de Chile que tiene la patente para implementar el
Sistema Toh.

EL ORIGEN
A mediados de los 90, el Dr. Jos Toh comenz a desarrollar un
proyecto de investigacin en el laboratorio de Biofsica de la
Universidad de Chile, que consista en un nuevo mtodo de
tratamiento de aguas servidas para mil personas en la ciudad de
Melipilla, a menos de 90 kilmetros de Santiago. Con un
presupuesto de $167 millones, perteneciente a un Fondef, cre
una planta piloto que funcion por dos aos.

La tecnologa, que a diferencia de otros procesos biolgicos,


utilizaba lombrices, dio como resultado el sistema denominado
como filtro aerbico dinmico. En 2000 el mtodo fue patentado
como Sistema Toh en honor a su creador, que falleci ese
mismo ao. Comercialmente es conocido como Lombrifiltro o
Biofiltro.

Actualmente, existen varias empresas autorizadas a construir las


plantas, que pueden ir desde un pequeo estanque decorativo en
el patio del hogar a sistemas ms grandes como el que se est
construyendo en la localidad de el Huaico, que espera satisfacer la
demanda de 20 mil habitantes. O una de las ms emblemticas
ubicadas en El Meln, que atiende a 12.000 personas con un
afluente de 1.500 m3 diarios.

Bajo este contexto, la Fundacin para la Transferencia Tecnolgica


se dedica principalmente a todo los relacionado a servicios de
implementacin, como las evaluaciones ambientales e
inspecciones tcnicas. Adems hemos logrado crear en los
ltimos aos una serie de alianzas con terceros para implementar
tecnologas que mejoren el sistema, como es el caso de Inflaplast,
SK Ecologa y Manantial, explica Fernndez.

Por todas estas razones, esta metodologa totalmente made in


Chile comienza a ser una de las cartas innovadoras ms
relevantes de nuestro pas en las ultimas dcadas y que viene a
solucionar un problema que existe en todos los rincones del
mundo: los desechos orgnicos.

CMO FUNCIONA
Todos los sistemas de tratamiento de aguas residuales son ms o
menos similares. Existe un pre tratamiento, donde una serie de
filtros separan la parte slida de la lquida. Luego, un sistema
biolgico elimina parte de los slidos y por ltimo un tratamiento
avanzado se encarga de las coliformes fecales. En la segunda
etapa existen varios mtodos, como los lodos activados. Y ah es
donde el Dr. Toh introdujo a la lombriz roja californiana.

Los restos que quedan luego de las capas filtrantes, sirven de


alimento a las lombrices, produciendo humus, el cual se
transforma en abono. sta es la gran diferencia. Normalmente los
sistemas convencionales generan desechos que producen lodos y
fuertes olores. En cambio, las fecas de lombrices originan una
serie de microorganismos que se transforman en un subproducto
absolutamente sustentable, apunta el ingeniero.

Es ms, para complementarlo con experiencias puramente


ecolgicas, en Putre se est realizando un proyecto para 1.600
habitantes, que ser alimentado con energa solar.

Otro punto a favor de las lombrices es que su voracidad es muy


alta, pueden vivir en grandes poblaciones y poseen una fuerte tasa
de fecundidad. Lo que da pie a la segunda gran ventaja: El bajo
costo (ver recuadro). La eficiencia productiva es mucho mayor.
Adems, para la construccin de una planta se pueden utilizar
diversos materiales, no necesita qumicos y la mantencin es muy
sencilla. Una simple capacitacin de cmo funciona basta, agrega
Fernndez.

Por esta ltima razn, es una solucin ideal tambin para


comunidades, colegios, barrios y uso particular. Muchas veces son
los mismos vecinos, un cuidador e incluso el jardinero quien
mantiene un Lombrifiltro.

Lo interesante es que es un sistema vivo y absolutamente natural,


pero requiere de atencin constante. Hay que cuidarlo. En mi caso,
el agua procesada la utilizo para regar y mantener un estanque
con peces y plantas acuticas, comenta Juan Echeique, quien lo
implement en su casa hace cinco aos.

Quiz todas estas ventajas ecolgicas y econmicas hicieron que


en 2011 la pequea comuna costera de Navidad (Regin de
OHiggins), planteara a sus autoridades la posibilidad de utilizar
esta tecnologa, debido a que la empresa local Essbio anunci que
creara una planta de tratamiento de aguas servidas con lodos
activados para desechar las aguas servidas de la poblacin, cuyos
residuos podran ir a parar cerca de la desembocadura del ro
Rapel.

En pocos meses, los lugareos y veraneantes de la zona crearon la


agrupacin Protege Navidad. Su logo muestra el dibujo de una
sonriente lombriz (Daniel Fajardo).