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CARMEN McEVOY, Guerreros civilizadores.

Poltica,
sociedad y cultura en Chile durante la Guerra del
Pacfico, Santiago, Ediciones Universidad Diego Portales,
2011, 431 pginas.

Cuantitativamente, ningn hito histrico ha llamado ms la atencin de la


historiografa chilena que la Guerra del Pacfico. En efecto, la cantidad de
investigaciones dedicadas al conflicto blico iniciado en 1879 ha llegado a ser tal que
resulta vlido a estas alturas interrogarse sobre la pertinencia de otro estudio referido
a la guerra que enfrent a Chile contra Per y Bolivia, cuando al parecer la mayor
parte de las facetas del conflicto han sido investigadas. El ambicioso libro de la
historiadora peruana Carmen McEvoy que reseamos en estas pginas, Guerreros
civilizadores. Poltica, sociedad y cultura en Chile durante la Guerra del Pacfico, parece
poner en entredicho esta afirmacin, presentando enfoques novedosos y tesis
sugerentes que permiten renovar nuestra visin del conflicto desde el lado chileno.

La propuesta de McEvoy, acadmica en University of the South-Sewanee, Estados


Unidos, que es fruto de una investigacin de ms de una dcada, resulta atractiva
porque permite tomar distancia de las aproximaciones clsicas a la guerra. En efecto,
la historiografa tradicional sobre el conflicto, tanto chilena como peruana y boliviana,
ha centrado mayormente su atencin en las dimensiones diplomticas y militares de la
guerra, es decir, en la descripcin y anlisis de las batallas, el examen de las
estrategias desplegadas, la composicin de los ejrcitos y las vicisitudes de la
diplomacia y la poltica exterior, entre otros aspectos. Sin desmerecer estos
problemas, resulta evidente que un fenmeno como la guerra, en tanto instancia lmite
de la experiencia humana, permite insertar en su anlisis otros tpicos, propios de lo
que Jeremy Black denomina el campo de los estudios de "guerra y sociedad", que
persigue abordar el impacto social de los conflictos blicos, las implicancias culturales
de estos y sus vinculaciones con problemas tales como la construccin de las
identidades nacionales31. Precisamente en el marco de estos intereses, en la
encrucijada entre poltica, sociedad y cultura, debemos insertar este libro.

Esta encrucijada de intereses permite comprender la divisin de la obra. Los captulos


1, 5 y 6, titulados "Chile viejo y Chile nuevo", "Refundar la repblica en la frontera" y
"La ocupacin de Lima o los dilemas de la guerra permanente", respectivamente, se
adentran en la historia poltica de la guerra. Los captulos 2, 3 y 4, titulados "La guerra
cvica", "Dios y patria: los derroteros de la guerra santa" y "La guerra en tiempo
heterogneo", en cambio, logran articular temticas propias de la historia sociocultural.
Resulta evidente que la separacin entre lo cultural, lo poltico y lo social nunca es tan
ntida, y en cada captulo se expresa la interrelacin entre estas dimensiones; sin
embargo, esta divisin puede ayudar a dar al lector una idea del contenido del libro.
Dentro de la propuesta de la autora resulta fundamental el intento de reexaminar la
guerra no desde la perspectiva tradicional del frente externo, sino desde el frente
interno, es decir, analizar la guerra desde la ptica de la sociedad civil chilena. Si la
guerra se pele a miles de kilmetros de distancia, eso no signific que la poblacin no
combatiente no fuese protagonista del conflicto: de hecho, como expone Guerreros
civilizadores, la guerra implic una movilizacin de la sociedad civil a una escala hasta
entonces indita. Y eso llev a alterar los imaginarios y la cotidianidad de la poblacin
en diversas direcciones. En este sentido, el libro examina detalladamente el impacto
del conflicto blico en el asociacionismo a lo largo del pas, lo que la autora interpreta
como un resurgir de la "democracia de los pueblos", es decir, el rescate del
ascendiente de las comunidades locales en la formacin de polticas a nivel nacional.
Este despertar del asociacionismo local y provincial McEvoy lo vincula con la tradicin
del republicanismo y su conceptualizacin de la ciudadana en la que, junto con los
derechos, cada ciudadano tena deberes respecto a la patria, dentro de los cuales su
defensa armada resultaba crucial. La movilizacin de la sociedad civil se evidencia,
para la autora, en aspectos tan diversos como la eclosin de sociedades de socorro, la
organizacin de colectas y, en consonancia con lo que la autora llama "la cultura de la
movilizacin", la organizacin de funciones musicales, teatrales, desfiles y diversos
espectculos pblicos, con el fin tanto de recaudar fondos como de difundir entre la
poblacin el discurso patritico.

Este ltimo punto, la articulacin del discurso patritico chileno en torno a la guerra
resulta central en la argumentacin del libro. La construccin de esta retrica,
diseminada de forma sistemtica por una esfera pblica ensanchada precisamente a
raz del conflicto, resultaba pertinente para conformar un entramado simblico que
dotase de legitimidad a la guerra, tanto para justificar el uso de la violencia que todo
enfrentamiento armado involucra, como para defender, a medida que el conflicto fue
desarrollndose, la incorporacin de los territorios conquistados a la soberana del
Estado chileno. En este contexto, el concepto de "civilizacin" resultar central, ya que
la afirmacin de la "barbarie" hacia peruanos y bolivianos permiti hacer "moralmente
aceptable" el recurso a la violencia en su contra. La articulacin del concepto de
"civilizacin" con otras nociones, como la idea de "guerra justa", permiti perfilar un
puado de ideas-fuerza que defendan la causa chilena y permitan la movilizacin de
su sociedad. El rescate de la tradicin republicana, asociado a nociones como el
respeto por la ley, el trabajo, la frugalidad y la virtud cvica, contribuy, del mismo
modo, a potenciar la retrica patritica nacional. Junto a estas tradiciones, habra que
aadir el papel clave que desempe el nacionalismo de corte racial dentro de este
imaginario. Si bien es un tema que la autora menciona, creemos que el problema del
nacionalismo tnico mereca una aproximacin ms acabada, sobre todo si se
considera que el concepto de "raza chilena", articulado en torno al cono del "roto", por
ejemplo, surge precisamente en esta poca y permite confrontarlo de manera
sistemtica en la retrica de la guerra contra conos nacionales como "cholos" y
"cuicos".

Junto a estos imaginarios patriticos desplegados por la dirigencia estatal y la sociedad


civil, Carmen McEvoy se adentra en el rescate de un fenmeno similar, pero articulado
desde la ptica religiosa. El libro rescata las tensiones de este problema, en tanto se
contextualiza en un momento histrico complejo para el lugar de la religin en el
espacio pblico republicano, producto del embate laicizador que se materializara
justamente durante la Guerra del Pacfico. Esta situacin no fue un bice, sin embargo,
para que los sectores eclesisticos desempeasen un activo papel en el espacio
pblico, que se plasm desde el envo de capellanes al frente de batalla, hasta la
organizacin de colectas y rogativas pblicas, pasando por la articulacin de una
retrica guerrera que apuntaba a legitimar la causa chilena desde lgicas
trascendentes, posibilitando el trnsito de la "guerra justa" a la "guerra santa". Esta
dinmica permiti, apunta la autora, reposicionar a la Iglesia frente al liberalismo
secularizador, en tanto los sectores eclesisticos se autorrepresentaban como
verdaderos monopolizadores del "mercado del consuelo", al dotar de trascendencia y
sentido a la muerte de los miles de soldados enviados al frente de batalla ofrecindoles
recompensas celestiales.

La conformacin del discurso en torno a la alteridad peruano-boliviana no solo se


recre en el espacio de la sociedad civil chilena, a miles de kilmetros de distancia,
sino que tambin oper en el terreno mismo de la guerra. Junto con los discursos de la
lite dirigente e intelectual, McEvoy examina la construccin de alteridad e imaginarios
desde la perspectiva de otros actores, los soldados. Esta aproximacin permitira
reconstruir las lgicas de la guerra desde una mirada distinta y diversa,
posibilitndonos aprehender "la guerra en tiempo heterogneo", un concepto tributario
de Partha Chatterjee32. Un abordaje desde esta perspectiva enfatizara la sugerente
tesis segn la cual la conformacin del imaginario chileno en torno al conflicto, con
independencia de la prevalencia de los discursos oficiales, se vio nutrido con un
conjunto de vivencias, impresiones, recuerdos y narraciones de otros actores, que
contribuyeron a darle a la memoria colectiva de la guerra la condicin de bricollage, en
la medida en que este tipo de discursos evidenciaran la pluralidad de experiencias en
torno a la conflagracin, que transitaran desde narrativas cercanas a las propuestas
oficiales, hasta desembocar en otros casos en abiertas crticas al accionar
gubernamental.

Ms all de los aspectos culturales que hemos reseado en estas pginas, la propuesta
de la autora persigue tambin relevar la dimensin poltica del conflicto, que
contextualizado en un momento de "desideologizacin" del liberalismo permite
reconstruir las lgicas de la dirigencia estatal chilena, que no dud en integrar en su
maquinaria de guerra a antiguos adversarios ideolgicos, como los montt-varistas. La
guerra termin siendo un verdadero laboratorio de experimentacin poltico-
institucional, en la medida en que la ocupacin de los territorios conquistados implic,
por ejemplo, el desafo de fundar en estos espacios fronterizos un aparataje
burocrtico-administrativo funcional a los intereses nacionales. El proceso de
aprendizaje logstico desarrollado en las regiones de Antofagasta e Iquique culmin en
la ocupacin de Lima, donde se recre una suerte de "versin minimalista" del Estado
chileno, a miles de kilmetros del centro poltico del pas.

Tanto o ms relevante que la implementacin poltica de la ocupacin result el


proceso de desocupacin del Per, un complejo fenmeno que es examinado
lcidamente por la autora. El dilema abierto por la multiplicidad de caudillos presentes
en la poltica peruana signific un problema poltico de proporciones, en la medida
en que la gestin de la salida de las tropas chilenas de los territorios ocupados -previa
cesin territorial de las zonas salitreras- no tuvo un interlocutor con la suficiente
legitimidad poltica para negociar la paz. Este escenario, adems, donde la guerra pas
a tornarse irregular por medio del accionar de montoneras y guerrilleros, fue lo que
termin llevando a las vanguardias del Estado chileno a maximizar su capacidad para
gestionar la salida de este verdadero "laberinto poltico".

El libro de Carmen McEvoy, escrito con una prosa ligera -a pesar de tener ms de
1.100 notas al pie- resulta, en todos los aspectos reseados, un aporte sustantivo al
acervo bibliogrfico de la Guerra del Pacfico, no solo por la exhaustividad de la
investigacin y la lucidez de sus planteamientos generales, sino tambin por las lneas
de investigacin que el libro abre a la historiografa. En este punto, resulta significativo
el intento por salirse de los esquemas dicotmicos y nacionalistas que han pervivido en
las historiografas patrias relativas al conflicto, y nos invita a deconstruir las lgicas
que estrechan nuestros marcos de comprensin de la guerra. Este estudio es un caso
sintomtico del cambio de perspectiva que desde hace una dcada se evidencia en los
abordajes hacia el conflicto, que sealan un bienvenido giro a abandonar las miradas
triunfalistas y autocomplacientes de la que cierta historiografa chilena an es
tributaria (aunque lo mismo podramos afirmar respecto las visiones autoflagelantes y
revanchistas presentes en algunos estudios desde el lado peruano).

En sntesis, Guerreros civilizadores se constituye en un estudio indispensable no solo


para los interesados en el conflicto trinacional iniciado en 1879, sino tambin para los
estudiosos del fenmeno de la guerra en su relacin con los procesos de construccin
estatal y nacional. En otros trminos, estamos frente a una investigacin maciza -
terica, metodolgica y empricamente hablando-, que nos permite transitar en
nuestra comprensin de la guerra como una instancia resolutiva de conflictos por
medio de las armas, a una en que los momentos blicos son conceptualizados como
fascinantes laboratorios polticos, culturales y sociales. Esta ptica resulta fundamental
para entender los procesos que llevan a las sociedades a transformar, de forma
dramtica, sus formas de sociabilidad, las redes simblicas que orientan su accionar y
los discursos sobre los cuales pivotan sus percepciones en torno a lo justo, lo legtimo
y lo necesario.

Notas
31
Jeremy Black, Rethinking Military History, Londres, Routledge, 2004, 49-
59. [ Links ]

32
Partha Chatterjee, La nacin en tiempo heterogneo y otros estudios
subalternos, Lima, Instituto de Estudios Peruanos/ CLACSO/ SEPHIS,
2006. [ Links ]

GABRIEL CID
Programa de Historia de las Ideas Polticas en Chile
Universidad Diego Portales

Guerreros Civilizadores. Poltica, sociedad y cultura en Chile durante la Guerra del


Pacfico

A ms de un siglo de declarada, la Guerra del Pacfico sigue presente en la memoria


colectiva de bolivianos, chilenos y peruanos. Su recuerdo, actualizado de manera continua
por no decir permanente, complica de tiempo en tiempo la relacin de tres repblicas
vecinas.

Un acercamiento a la guerra como epopeya o tragedia slo simplifica los usos de la guerra,
que son el vencer y el ser vencido. La propuesta de Guerreros Civilizadores. Poltica,
sociedad y cultura en Chile durante la Guerra del Pacfico (Lima: CEB-Per, 2011, pp.), por
el contrario, es dialogar con la contingencia histrica y desde ah abordar diferentes ngulos
del quehacer de la repblica chilena. Al tomar este sendero, que prioriza el estudio del frente
interno sin por ello desmerecer la importancia del externo, la Guerra del Pacfico se
convierte en un gran bastidor en el cual es posible contemplar la urdimbre de la cultura, la
poltica y la sociedad chilena. (Tomado de la contratapa).

Tabla de Contenidos

Introduccin
1. Chile nuevo y Chile viejo
2. La guerra cvica
3. Dios y Patria: el derrotero de la Guerra Santa
4. La guerra en tiempo heterogneo
5. Refundar la Repblica en la frontera
6. La ocupacin de Lima o los dilemas de la guerra permanente

Presentacin del libro


Martes, 23 de agosto a las 7.00m pm en Salon de Actos del Palacio Municipal, Larco 400,
Miraflores, Peru

En la presentacin de "Guerreros Civilizadores. Poltica, sociedad y cultura en Chile durante


la Guerra del Pacfico", de Carmen McEvoy, los comentarios estarn a cargo de:
Alberto Adrianzn
Nelson Manrique
Jos Luis Rnique

interesados en adquirir un ejemplar, escribir a mi correo joensare@hotmail.com


**************
saludos
Jonatan Saona
Tomado del blog de Jonatan Saona http://gdp1879.blogspot.com/2011/08/guerreros-
civilizadores.html#ixzz4r3ORNAD0

Carmen McEvoy: No
superamos el trauma de la
Guerra del Pacfico
Por la abundancia que hay el peruano es indolente con lo que
tiene. Y por qu se dio esta revaloracin del pisco? porque Chile
lo pone en el mercado y nosotros nos damos cuenta de que el
mejor pisco es el nuestro, pero tuvo que haber una disputa para
que reaccionemos.
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Carmen McEvoy.

REDACCIN PERU2123/07/2016 15:50h

Hoy la historiadora nacional Carmen McEvoy presenta en la Feria


Internacional de Libro (FIL) de Lima la reedicin de su libro Guerreros
Civilizadores, de lectura necesaria para comprender la actuacin de Chile
durante la ocupacin en el Per en la Guerra del Pacfico. El segundo
ttulo, Chile en el Per, que aborda el mismo tema, ser presentado el 28
de julio prximo. Aqu un anlisis de su trabajo.

Qu la motiv a escribir estos dos libros?Quera saber cul era la


visin que tena Chile de la guerra. Cmo el soldado chileno haba
creado estereotipos de los indios brbaros o de Lima como una ciudad
morista, musulmana. La mirada extica que tiene Chile sobre el Per,
que muchas veces se repite en pleno siglo XXI.
En Guerreros Civilizadores se menciona que en la poca de la
ocupacin chilena, Per y Bolivia eran vistos como tribus ms que
como naciones.Claro, era una confederacin de tribus. Chile mira a Per
y Bolivia como pases inferiores, desordenados, donde las identidades
estn dispersas. Y lo que eso justifica es su presencia ac (en el Per),
porque si no estuvieran en el Per esto sera un total caos. Entonces el
discurso de gnero, la racializacin del contrincante tiene por objeto
mostrar que t eres el civilizado, la persona que s tiene disciplina y que,
por ende, te puedes quedar dos o tres aos. Ese es un argumento
totalmente absurdo, falso, pero en ese momento el discurso civilizador de
occidente era muy potente.

Actualmente somos percibidos igual por Chile?Yo creo que no, ha


pasado mucha agua debajo del ro. Nuestra diplomacia ha demostrado un
nivel que nos ha permitido ir de igual a igual a La Haya; el Per crece
econmicamente; siguen apareciendo ciudades como Caral; o sea, este es
un pas riqusimo.

El problema es que parece que no lo valoramos.Exacto. Es que por la


abundancia que hay el peruano es indolente con lo que tiene. Y por qu
se ha dado toda esta revaloracin del pisco? Porque Chile lo pone en el
mercado y nosotros nos damos cuenta de que el mejor pisco es el
nuestro, pero tuvo que haber una disputa para que nosotros
reaccionemos. Entonces, s podra verse en trminos positivos; esta es
una confrontacin que, constantemente, nos est estimulando a ver lo que
somos.
Se puede establecer una comparacin entre el proceso de ocupacin
chilena y la influencia empresarial de Chile en Per en estos
tiempos?El contexto histrico es diferente. El que yo describo es de
guerra, de dominacin, de avasallamiento. Pero lo que podra
relacionarse es la estrategia. Chile es un pas que tiene un pensamiento
estratgico y lo demuestra en la ocupacin. Ellos tienen un plan maestro
y es algo de lo cual carecemos. El peruanos es muy creativo, improvisa,
pero el plan maestro nunca existe. Qu pasara si tuviramos un poco
ms de planificacin, de disciplina? Creo que si pasara eso, a este pas
nada lo detendra.

Por qu, desde los aos de la ocupacin, seguimos sin planificarnos


para poder dar el gran salto?Bueno, el tema fundamental es la reforma
del Estado. Luego de que el Per firma la cesin territorial queda muy
claro que hay que construir un aparato estatal mnimo. Entonces, hay un
sentido de estatidad. El Estado peruano no tiene forma, no protege al
ciudadano, no da seguridad.

Qu hacer?Si uno detecta el problema y trabaja en equipo, se puede


lograr. Lo que pasa es que seguimos discutiendo que tenemos que
reformar el Estado pero este Estado sigue siendo un paquidermo que
demora en actuar.

La guerra con Chile parece no haberse superado. Si cabe la


comparacin, por qu con Ecuador s hay un mejor ambiente?En el
caso de Ecuador hubo una iniciativa poltica de ambas administraciones.
Con Chile se ha avanzado muchsimo. Sin embargo, La Haya puede
haber significado para los chilenos una suerte de afrenta. Creo que
todava hay que desmontar el fantasma de la Guerra del Pacfico. Existen
an situaciones que exacerban el tema. Por un lado, nosotros todava no
hemos logrado superar ese trauma, y por el otro, ellos no han entendido
lo dramtica que fue esta guerra. Se necesita un proceso de sanacin que
puede venir a travs del intercambio cultural, de la difusin de la
ocupacin o la guerra pero en trminos amigables, como un problema
histrico.

Pero hay voluntad de ambas naciones por superar este trauma? As


como Chile pudo percibir la demanda ante La Haya como una
afrenta, hace poco hubo un nuevo caso de espionaje a nuestro pas.
Entonces, ms all del discurso oficial, no parece haber actos
amigables de ambos lados.Lo importante son los gestos. Uno de ellos
puede ser devolver el archivo completo del mariscal Nieto que est en
Chile. Alguien tiene que comenzar a crear esta situacin de buena
vecindad para ir curando estas heridas que cada cierto tiempo afloran.
Las heridas estn y no han sido cicatrizadas totalmente. A veces una
inauguracin presidencial es un momento para decir "a partir de aqu
vamos a caminar en un sentido diferente". Podramos tener la esperanza
de que con esta nueva administracin empiecen los gestos por parte de
los dos pases y se empiece a reconstruir el vnculo, que en este momento
est roto.

AUTOFICHA

"El primer libro es Guerreros Civilizadores: Poltica, sociedad y cultura en Chile


durante la Guerra del Pacfico. Se presenta hoy a las 8:00 p.m., en el Auditorio
Abraham Valdelomar de la FIL. El segundo es Chile en el Per. La ocupacin a
travs de sus documentos, 1881-184".

"Para escribir los libros me fui a vivir un ao a Santiago. El segundo libro trata
sobre la ocupacin de Lima y la costa peruana, algo que no ha sido trabajado en
el sentido poltico. Se presenta el 28 de julio a las 8:00 p.m., en la Sala Blanca
Varela de la FIL".

"En el Per hay una corrupcin de larga data que viene de la poca de la colonia
y del virreinato, que no permite la creacin de objetivos unificadores sino que
fomenta el predominio de los intereses individuales. El gran dilema del Per es
los intereses personales versus los nacionales".

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