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COMPONENTES DEL AGUA OCENICA

Ms del 70 por ciento de la Tierra est


ocupado por agua. Pero el agua de mar no
es agua pura, sino que contiene ciertas
cantidades otras materias, bien disueltas,
bien en suspensin. La composicin
qumica del agua del mar es descrita a
menudo en trabajos que parecen escritos
por alquimistas que, dejndose arrastrar
por su imaginacin, la describen
compuesta por toneladas de metales
preciosos.
Es cierto que el mar contiene, diseminados en el seno de sus aguas, algunos de
esos metales, pero su extraccin, a escala industrial y econmica, a pesar de los
repetidos ensayos hechos en muchos lugares, no es rentable.
Sin embargo, si estos metales no son, por el momento, aprovechados por el
hombre, la sal que el ocano contiene, sabor que pueden apreciar todos los que la
prueban, ha sido altamente utilizada a travs de la historia, por lo que su valor es
infinitamente superior al que podran tener los metales.
Aunque la salinidad y la composicin qumica varia de un mar a otro -lo que
comporta cambios de densidad as como otros parmetros fsicos y qumicos-
anotamos aqu la composicin quimica media aproximada de 1 litro de agua de mar:
Componente Cantidad Unidades
Cloruro de sodio 24,0 gramos
Cloruro de magnesio 5,0 gramos
Sulfato neutro de sodio 4,0 gramos
Cloruro de calcio 1,1 gramos
Cloruro de potasio 0,7 gramos
Bicarbonato de sodio 0,2 gramos
Bromuro de sodio 0,096 gramos
cido brico 0,026 gramos
Cloruro de estroncio 0,024 gramos
Fluoruro de sodio 0,003 gramos
Agua destilada 1.000 mililitros
(Salinidad aproximada 3.45% - pH 7.9-8.3)
Densidad
La densidad del agua del mar es una de sus propiedades ms importantes. Su
variacin provoca corrientes. Es determinada usando la ecuacin internacional de
estado del agua de mar a presin atmosfrica, que es formulada por la Unesco
(UNESCO Technical Papers in Marine Science, 1981) a partir de los trabajos
realizados a lo largo de todo este siglo para conocer las relaciones entre las
variables termodinmicas del agua del mar: densidad, presin, salinidad y
temperatura. La densidad de la tpica agua del mar (agua salada con un 3,5 % de
sales disueltas) suele ser de 1,02819 kg/L a los 2 C, 1,02811 a los 0 C, 1,02778
a los 4 C, etc.