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Nueva poca

Ao 1, Nm. 21
Enero-junio2016
ISSN: 2448-7163

Universidad de Quintana Roo


La Revista Mexicana del Caribe es una publicacin editada por la Universi-
dad de Quintana Roo con la participacin de las siguientes instituciones:

Instituto Dr. Jos Ma. Luis Mora


Centro de Investigaciones y Estudios Superiores
en Antropologa Social, ciesas, Unidad Peninsular
Asociacin Mexicana de Estudios del Caribe

Traductores
Holands: Emmie Hoebens y Ieteke Witteven
Francs: Elisabeth Cunin y Gerardo Lara Soberanis
Ingls: Margaret Shrimpton

Ilustracin de la portada: Origen I, acuarela sobre


papel arches de 300 g, 22 x 30 pulg. 2011.
Autor: Ricardo Wagner / ricardowagner.wordpress.com

RMx.C Revista Mexicana del Caribe, nueva poca, ao 1, nm. 21, enero-junio
2016, es una publicacin semestral, editada por la Universidad de Quintana Roo,
a travs de la Divisin de Ciencias Polticas y Humanidades, Blvd. Baha s/n. esq.
Ignacio Comonfort, Col. Del Bosque, C.P. 77019, Chetumal, Quintana Roo, tel.
983 835 0342, recaribe.uqroo, recaribe@uqroo.edu.mx. Editora responsable:
Mara Eugenia Varela Carlos. Reserva de Derechos al Uso Exclusivo 04-2015-
031217170200-102, otorgado por el Instituto Nacional de Derecho de Autor, ISSN:
2448-7163, Licitud de Ttulo y Contenido: en trmite. Impresa por Impresora Pea
Santa, S.A. de C.V., Sur 27 nm. 457, mz. 44, Col. Leyes de Reforma 2a. Seccin,
09310 Iztapalapa, Ciudad de Mxico.

Las opiniones expresadas por los autores no necesariamente reflejan la postura del
editor de la publicacin.

Queda prohibida la reproduccin total o parcial de los contenidos e imgenes de la


publicacin sin previa autorizacin de la Revista Mexicana del Caribe.
Revista Mexicana del Caribe
ISSN: 2448-7163

Publicacin semestral Nueva poca Ao 1, Nm. 21 2016


Chetumal, Quintana Roo, Mxico
Consejo interno
Martn Ramos Daz
Juan Carlos Arriaga
Ma. Eugenia Varela
Universidad de Quintana Roo
Carlos Macas Richard
ciesas Peninsular

Mnica Tousaint
Instituto Dr. Jos Ma. Luis Mora
Margarita Vargas
Asociacin Mexicana de Estudios del Caribe
Margaret Shrimpton
Editora en lengua inglesa

Editores regionales
Caribe holands / Armando Lampe
Caribe francfono / Elisabeth Cunin

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Humberto Garca Muiz / Puerto Rico Aaron Ramos / Puerto Rico
Johanna von Grafenstein Gareis / Mxico Addy Rodrguez Betanzos / Mxico
Sergio Guerra Vilaboy / Cuba Jess Serna Moreno / Mxico
Esteban Krotz / Mxico Fabbienne Viala / Inglaterra
ISSN: 2448-7163
Publicacin semestral
Nueva poca, Ao 1, Nm. 21 Enero-junio 2016
Chetumal, Quintana Roo, Mxico

Tabla de contenido

El Petn guatemalteco en 1840: confluencias 6-41


de una macrorregin desde la perspectiva inglesa
Lorena Careaga Viliesid

Acuerdos comerciales entre corsarios 42-89


y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi
Rodrigo de la O

El catolicismo poltico en Curazao 1936-1962 90-117


Armando Lampe

De la nueva trova al rap cubano: 118-139


resistencia y negociacin de Orishas
Lara I. Lpez de Jess

Festival Internacional Afrocaribeo: lo afro 140-171


en la construccin de identidades en Veracruz
Mateo Pazos Crdenas

Reseas
Ral Romn Romero (2011). Celebraciones centenarias:
la construccin de una memoria nacional.
172-175
Orlando Deavila Pertuz
Juan Carlos Arriaga Rodrguez (2013). El largo proceso 176-177
histrico de particin territorial, Las fronteras en Amrica
Latina y el Caribe, siglos xvi al xxi.
Armando Lampe
Toussaint, Mnica (2013). Diplomacia en tiempos de 178-180
guerra. Memorias del embajador Gustavo Iruegas
Laura Muoz
Nuestros autores 181-182
ISSN: 2448-7163
Biannual journal
New series, Vol. 1, Num. 21 Jan.-jun. 2016
Chetumal, Quintana Roo, Mexico

Table of contents

The Peten in 1840: Confluences within a 6-41


Macro-region from an English Perspective
Lorena Careaga Viliesid

Trade Agreements between Privateers and 42-89


Spanish Traders in the Gulf-Caribbean
in the 16th Century
Rodrigo de la O

Political catholicism in Curaao 1936-1962 90-117


Armando Lampe

From nueva trova to Cuban Rap: Strategies 118-139


of Resistance and Negotiation in the Group Orishas
Lara I. Lpez de Jess

The Internacional Afro-Caribbean Festival: the 140-171


afro in the Construction of Identities in Veracruz
Mateo Pazos Crdenas
Book Reviews
Ral Romn Romero (2011). Celebraciones centenarias:
la construccin de una memoria nacional.
172-175
Orlando Deavila Pertuz
Juan Carlos Arriaga Rodrguez (2013). El largo proceso 176-177
histrico de particin territorial, Las fronteras en Amrica
Latina y el Caribe, siglos xvi al xxi.
Armando Lampe
Toussaint, Mnica (2013). Diplomacia en tiempos de 178-180
guerra. Memorias del embajador Gustavo Iruegas
Laura Muoz
About our authors 181-182
El Petn guatemalteco en 1840: confluencias de
una macrorregin desde la perspectiva inglesa
The Peten in 1840: Confluences within a Macro-region
from an English Perspective
Lorena Careaga Viliesid / lorena.careaga@gmail.com
Universidad del Caribe
R esumen / A bstract
El artculo analiza el informe de Patrick This paper analyses Patrick Walkers of-
Walker y el diario personal de John Ca- ficial report and John Caddys personal
ddy, oficiales que encabezaron la expe- diary, written during the English expe-
dicin inglesa a Palenque en 1839-1840, dition to Palenque in 1839-1840, with
con especial nfasis en sus descripciones special emphasis on their description of
del Petn guatemalteco y de una esca- the Guatemalan Petn, and of sparsely
samente estudiada macrorregin. Se tra- studied macro region. These two lit-
ta de dos documentos poco conocidos tle-known documents, never translated
y nunca traducidos al castellano que into Spanish, provide a host of informa-
proporcionan un sinfn de datos sobre tion about everyday life as experienced
la vida cotidiana segn la experimen- by its authors on their journey from
taron sus autores en su recorrido desde Belize to Flores (Guatemala), and from
Belice a Flores y a lo largo del Usuma- there along the Usumacinta river to La-
cinta hasta Laguna de Trminos. Cada guna de Terminos. Each text in its own
uno, a su estilo y desde su punto de particular style and viewpoint, maps out
vista, traza el cuadro de una zona carac- the picture of a territory characterized
terizada por la explotacin maderera; by the exploitation of tropical woods,
la abundancia de recursos naturales; las the abundance of natural resources,
relaciones comerciales con la colonia de commercial and productive relation-
Honduras Britnica; la explotacin de la ships with the colony of British Hondu-
mano de obra; la inmigracin extranje- ras, the exploitation of labour, foreign
ra, y los complejos vnculos sociales en immigration and complex social ties in
medio de la enorme diversidad tnica y the midst of an enormous ethnic and
cultural que caracterizaba a esa macro- cultural diversity, characteristic of this
rregin a mediados del siglo xix. macro-region during the 19th century.
Palabras clave Keywords
Belice, siglo xix, Palenque, Petn guate- Belize, Nineteenth Century, Palenque,
malteco, viajeros, Yucatn. Guatemalen Peten, Travellers, Yucatn.

Recibido: 06/05/15 Aceptado: 27/09/15


Revista Mexicana del Caribe, ISSN: 2448-7163
6 Nueva poca, nm. 21, enero-junio 2016, pp. 6-41
Le Petn guatmaltque en 1840 : confluences dans
une macro-rgion depuis une perspective anglaise
Het Petngebied in Guatemala in 1840: samenstromingen
in een macrogebied vanuit Engels perspectief
Lorena Careaga Viliesid / lorena.careaga@gmail.com
Universidad del Caribe
Rsum / Samenvatting
Larticle analyse le rapport de Patrick In dit artikel worden het verslag van Pa-
Walker et le journal personnel de John trick Walker en het priv dagboek van
Caddy, officiers la tte de lexpdition John Caddy geanalyseerd, de twee offi-
anglaise Palenque en 1839-1840, en ciers die de Engelse expeditie naar Pa-
mettant laccent sur leurs descriptions lenque aanvoerden in 1839-1840, met
du Petn guatmaltque, macro-rgion speciale aandacht voor hun beschrij-
rarement tudie. Il sagit de deux docu- vingen van het Petngebied in Guate-
ments peu connus, qui nont jamais t mala en van een nauwelijks bestudeerd
traduits en espagnol, et qui fournissent macrogebied. Het betreft twee weinig be-
un grand nombre de donnes sur la vie kende documenten, nooit in het Spaans
quotidienne, telle que lont exprimen- vertaald, waaruit eindeloos veel gegevens
te les deux auteurs dans leur voyage gehaald kunnen worden over het dage-
du Belize Flores et le long de la rivire lijks leven zoals de schrijvers dat meege-
Usumacinta jusqu la Lagune de Trmi- maakt hebben gedurende hun tocht van
nos. Chacun, avec son style et son point Belize naar Flores, langs de Usumacinta
de vue, retrace les spcificits dune zone tot aan de lagune Trminos. Elke schrij-
caractrise par lexploitation forestire, ver schetst vanuit zijn eigen gezichtspunt
labondance de ressources naturelles, les een beeld van een zone gekarakteriseerd
relations commerciales avec la colonie door de houtexploitatie, een overvloed
du Honduras Britannique, lexploitation aan natuurlijke grondstoffen, handelsbe-
de la main duvre, limmigration tran- trekkingen met het koloniale British Hon-
gre et des relations sociales complexes, duras, de uitbuiting van het werkvolk,
marques par la grande diversit eth- immigratie uit het buitenland en ingewik-
nique et culturelle de cette macro-r- kelde sociale allianties te midden van de
gion au milieu du XIXme sicle. enorme etnische en culturele diversiteit
waardoor dit macrogebied halverwege
de negentiende eeuw gekenmerkt werd.
Mots-cls
Belize, XIXme sicle, Palenque, Petn guat- Sleutelwoorden
maltque, voyageurs, Yucatan. Belize, negentiende eeuw, Petngebied van
Guatemala, reizigers, Yucatan.

Received: 06/05/15 Accepted: 27/09/15


Revista Mexicana del Caribe, ISSN: 2448-7163
New series, num. 21, jan.-jun. 2016, pp. 6-41 7
Lorena Careaga Viliesid

Introduccin
Con el impacto de la Revolucin Industrial, la competencia entre
las potencias mundiales concretamente Gran Bretaa, Francia,
Estados Unidos y Alemania por mercados potenciales, tanto para
hacerse de materias primas como para colocar sus productos ma-
nufacturados, se volvi cada vez ms intensa. La construccin y el
control de un canal que comunicara los ocanos Atlntico y Pac-
fico llevaron a estos pases a considerar cuatro posibles rutas, que
deban ser investigadas y negociadas: Darin y Chagres en Pana-
m, Tehuantepec en Mxico y el ro San Juan en Nicaragua. Una
coyuntura se les presentaba especialmente favorable y no dudaron
en aprovecharla: la inestabilidad poltica de Espaa tras la invasin
napolenica y las guerras de independencia de Amrica Latina, por
un lado, y por otro, la propia situacin de desequilibrio y caos que
afectaba a Mxico y Centroamrica. La apertura de un gran mer-
cado para todo tipo de proyectos estaba en ciernes: una Amrica
Central pletrica de nuevas tierras que explorar, de ricos recursos
naturales que explotar y, por si fuera poco, mediante un muy factible
canal interocenico.
Sin embargo, este ambiente de descubrimiento y expansin
se ubic no en el centro sino alrededor, en la periferia, de los viajes
y exploraciones a Yucatn, Honduras Britnica y el Petn guatemal-
teco. Exceptuando la exportacin de palo de tinte desde Laguna de
Trminos, Isla del Carmen y Campeche a puertos europeos como
Liverpool, El Havre y Marsella, misma que determin su incorpo-
racin a los mercados mundiales, el resto de esta macrorregin no
resultaba un escenario propicio para inversiones extranjeras ni em-
presas interocenicas, pero estaba en el ncleo geogrfico de tales
inquietudes (Baos Ramrez, 1990; Alcal Ferrez, 2008). De ah
que varios personajes llegaran a ella tangencialmente y como con-
secuencia de un viaje que tena otras intenciones y propsitos. Tal
fue el caso del estadounidense John L. Stephens y de su acompaan-
te, el ingls Frederick Catherwood; del barn austriaco Emanuel von
Friedrichsthal, y de los ingleses Patrick Walker y John Caddy.
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El Petn guatemalteco en 1840 desde la perspectiva inglesa

No resulta sorprendente que estos viajeros originalmente di-


plomticos y oficiales de gobierno se convirtieran en los primeros
exploradores de las antiguas ciudades mayas, puesto que esa poca
de desarrollo poltico y econmico justo coincidi con un naciente
inters por develar los misterios de la antigua civilizacin cuyas rui-
nas se encontraban desperdigadas por la selva. Las primeras explo-
raciones de Palenque, en particular las llevadas a cabo por Jean de
Waldeck, cuyas ilustraciones public Lord Kingsborough, sirvieron
para llamar la atencin de acadmicos y aventureros por igual. Al
escaso conocimiento que se tena de los mayas se unieron los rela-
tos de buscadores de fortuna, cortadores de madera y comerciantes,
historias contadas y recontadas que embellecan y exageraban el
misterio de las ruinas cubiertas por la selva, habitadas por serpientes
y murcilagos y decoradas con mascarones de extraos seres huma-
nos. Hasta de elefantes se hablaba (De Waldeck, 1992).
Como resultado de estas especulaciones, en 1839 se organiza-
ron dos expediciones a Palenque, lugar que se convirti en el de-
tonante de las investigaciones sobre el pasado maya en el siglo xix.
Una de ellas contaba con el apoyo oficial del gobierno de Esta-
dos Unidos y fue puesta en manos de John L. Stephens como parte
de una encomienda diplomtica a Centroamrica que dej de tener
sentido cuando la confederacin se disolvi. La otra, llevada a cabo
a finales de 1839 y principios de 1840, constituye, a decir de David
M. Pendergast (1967, p. 6), lams tempranaexpedicin arqueolgica
oficial y gubernamental de que se tiene noticia, organizada exclu-
sivamente con el propsito de explorar Palenque y originada desde
Honduras Britnica.1
Este poco conocido viaje exploratorio, convertido por sus
protagonistas en una carrera contra el tiempo para ganarle la par-
tida a Stephens y Catherwood y llegar a Palenque antes que estos
supuestos rivales, acab siendo el pretexto ideal para vislumbrar y
evaluar las posibilidades de expansin territorial, control poltico
y desarrollo comercial que los britnicos podan ejercer en aquel
1
La traduccin de esta y las siguientes citas de Pendergast es de la autora.

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Lorena Careaga Viliesid

territorio. El presente artculo, que surge de la investigacin reali-


zada por la autora para su tesis doctoral (Careaga Viliesid, 2015),
tiene por objeto analizar las dos principales y, podra decirse, nicas
fuentes acerca de tal expedicin, no desde el punto de vista arqueo-
lgico, sino desde la doble vertiente de la experiencia de un viaje
en condiciones precarias a travs de una regin desafiante, y de la
descripcin tanto de sus abundantes recursos naturales, como de
la vida cotidiana de sus heterogneos habitantes.
La primera de estas fuentes es el diario del teniente de la Arti-
llera Real y dibujante-artista John Herbert Caddy ms de 250 cuar-
tillas tamao oficio de intrincada escritura que obraba en poder
de sus descendientes junto con varios dibujos de Palenque, papeles
sueltos y datos biogrficos. La segunda es el informe oficial del se-
cretario de gobierno Patrick Walker, localizado en los archivos de la
Colonial Office en Inglaterra. Gracias a David M. Pendergast (1967),
quien recopil los textos originales de ambos oficiales y los enrique-
ci con documentos de archivo y artculos del peridico Belize Ad-
vertiser, conocemos de primera mano cmo y por qu se llev a
cabo la expedicin.
Walker y Caddy son mencionados brevemente en otras fuen-
tes: Elizabeth Carmichael (1973) retoma lo dicho por Pendergast, sin
aadir informacin acerca de Caddy salvo una explicacin sobre las
acuarelas y dibujos del teniente ingls incluidos en una exposicin
sobre ingleses y mayas que tuvo lugar en el Museo Britnico en
1973. Nigel Bolland (1988), por su parte, no comenta nada nuevo
en torno al viaje a Palenque, pero se sirve de las minuciosas des-
cripciones de los expedicionarios ingleses para enriquecer su obra
sobre mayas, africanos, criollos y la colonizacin y continuidades
culturales de Belice en el siglo xix. David Adamson (1979) abunda
en los detalles que ya seala Pendergast y aade algunas interpre-
taciones pertinentes. En 1923, Marshall H. Saville (1928) obtuvo de
los descendientes de Caddy su diario e ilustraciones sobre Palenque,
todo lo cual fotografi y apunt de manera sucinta en su ensayo
Bibliographic Notes on Palenque, Chiapas. El informe de Walker y

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El Petn guatemalteco en 1840 desde la perspectiva inglesa

el diario de Caddy, publicados junto con el estudio introductorio de


Pendergast, constituyen las fuentes por excelencia acerca de esta
expedicin y an esperan ser traducidos al castellano.

Dos extremos del espectro


Si bien contemporneos, de la misma nacionalidad y destinados am-
bos a labores administrativas y militares en Belice, nuestros persona-
jes no podran haber sido ms distintos. John Herbert Caddy, nacido
en la guarnicin inglesa de la ciudad de Quebec, Canad, en 1801,
sirvi en numerosos puestos militares en el Caribe: Tobago, Santa
Luca, San Vicente y Honduras Britnica, a donde lleg en diciem-
bre de 1838 en calidad de jefe de puerto. En todos estos lugares pas
gran parte de su tiempo pintando paisajes y dibujando escenas de
la vida cotidiana. Posteriormente complementara estas imgenes
con las vivencias y observaciones que registr en varios cuadernos.
Parece haber hecho ambas cosas pintar y escribir con dedicacin
y esmero, partiendo de bosquejos y de notas y trabajando en ellos
hasta lograr un producto terminado, tanto artstico como escrito. A
Caddy le interesaba la gente y era un observador afanoso del entor-
no, segn lo demuestran las detalladas descripciones que acot en
su diario. Gracias a ellas se tiene informacin de la cotidianidad
en las plantaciones, del corte de maderas preciosas, del medio natu-
ral y los recursos disponibles en Honduras Britnica, as como una
de las reseas ms vvidas del Belice de aquellos aos, de su variada
poblacin y del contrabando que exista entre la colonia inglesa y
Yucatn. Hay a lo largo de su texto mltiples muestras de ese ca-
rcter optimista y despreocupado, un Caddy capaz de disfrutar de
la cacera, de la comida extica, de los bailes, de la msica y hasta
de los cigarritos que le ofrecan las seoritas peteneras, a pesar de
las condiciones infames en las que transcurri su viaje (Pendergast,
1967, 8-17). Sin duda, era un alma ms vivaz [que Walker], buen
dibujante y pintor (Adamson, 1979, p. 127), razn por la cual fue
escogido para el viaje.
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Lorena Careaga Viliesid

Por su parte, Patrick Walker lleg directamente de Inglaterra


a Honduras Britnica en abril de 1837, acompaando a su herma-
no James, quien traa una encomienda oficial. Cuando James fue
enviado de regreso a Inglaterra, la carrera de Walker como servidor
pblico despeg con su nombramiento de encargado del archivo y
a la par asistente de la corte. Al poco tiempo fue designado juez de
la Suprema Corte, cargo que mantuvo junto con los otros dos. Tam-
bin sigui escalando puestos militares, alcanzando el rango de
mayor. Su meterica carrera no par ah, pues fungi como abogado
de la Corona, magistrado de la Baha de Honduras y tesorero de
Hacienda. Finalmente ascendi al puesto de secretario colonial,
segundo en importancia despus del superintendente. En sus ratos
libres, todava se daba el lujo de pertenecer al Club de Regatas. John
L. Stephens, quien conoci a Walker en octubre de 1839, lo descri-
bi asimismo como: Secretario de gobierno, adems de sustentar
tal lista de cargos que hara a cualquiera de nosotros, grandes plura-
listas, sentirnos insignificantes (Stephens, 1841, p. 14). Para Adam-
son (1979, p. 127), Walker era una persona notablemente equili-
brada y fidedigna, un modelo de rectitud y aplicacin industriosa;
no por cierto el tipo de persona que uno elegira automticamente
como compaero en un viaje a travs de las selvas lluviosas, pero de
todos modos mejor que la mayora cuando se trataba de mantener
la disciplina y no perderse. Como bien apunta Pendergast (1967,
p. 28), Walker parece haber hecho a un lado las diversiones nor-
males de la vida en aras del empuje que lo llev de una posicin de
importancia menor en las cortes, a un punto en el que se poda decir
que, a donde quiera que fuese, dos terceras partes del gobierno de
Honduras Britnica iban con l.
La expedicin a Palenque fue nicamente un breve parntesis
en la vida de ambos oficiales. No solo no tuvo efectos directos en
ellos de manera individual, sino que, al parecer, ni siquiera ciment
una amistad. No se ha encontrado evidencia de que se hayan vuelto a
ver o de que hubieran establecido una correspondencia cuando
sus caminos se separaron. John Caddy regres a Inglaterra en 1841.

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El Petn guatemalteco en 1840 desde la perspectiva inglesa

Poco despus se traslad con su mujer y cinco hijos a Ontario, no


muy lejos de su lugar de nacimiento, y no tard mucho en retomar
sus acuarelas y llevar el registro escrito de la vida cotidiana de aquel
sitio. Con el tiempo, sus paisajes de Canad, Escocia, Irlanda, Gales
y las Indias Occidentales le dieron cierta fama y su obra comenz a
cotizarse en el mundo del arte, incluyendo sus dibujos de Palenque.
Falleci en Hamilton, Ontario, en marzo de 1883, a los 82 aos.
La vida de Patrick Walker fue ms corta y su muerte ms tr-
gica, incluso misteriosa. A su regreso de Palenque, el oficial ingls
retom su meterica y multifactica carrera, convirtindose en con-
cejal y en magistrado. Por algo se le otorg el ttulo de Honora-
ble en 1841, ao en el cual tambin le fue encomendado viajar a
Jamaica para tratar con el gobernador de la isla algunos cambios
fundamentales en la administracin de Honduras Britnica. Lleg
un momento en el que la pluralidad de puestos oficiales, con su
consiguiente diversidad de salarios, se volvi un tema a tratar por
un comit especial. No obstante, y a pesar de las recomendaciones
del comit, Walker fue nombrado comisionado y tesorero de la
Mosquitia, con la encomienda de mediar en las disputas de la zona
con las repblicas de Amrica Central. Adems, se le design como
asesor del rey mosquito, cargo que desempe junto con todos sus
dems nombramientos hasta mayo de 1843, cuando obtuvo una li-
cencia de nueve meses para ir a Inglaterra.
A raz de ese viaje, su relacin con Honduras Britnica termi-
n definitivamente, al ser nombrado agente de Su Majestad y cnsul
general britnico de la Mosquitia en abril de 1844. Solo una vez
ms pis suelo beliceo, acompaando al rey mosquito a su co-
ronacin en la iglesia de Saint John. En su nuevo puesto, Walker
se dedic a defender el territorio de Mosquitia de las invasiones y
apropiaciones ilegales de sus tierras por el gobierno y empresarios
privados de Nicaragua, as como a administrar el presupuesto que
la Corona le haba asignado a aquel reino. Incidentes en apariencia
insignificantes, como izar la bandera nicaragense en la localidad
de San Juan, con la consiguiente respuesta de Walker de bajarla y

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Lorena Careaga Viliesid

colocar en su lugar la insignia de Mosquitia, suscitaron la presencia


armada de Nicaragua en la zona y la captura de los oficiales que
Walker haba dejado al mando. El 7 de febrero de 1848, dos navos
britnicos fueron despachados para hacerles frente y, segn el reporte
del vicealmirante Austen, fechado el 5 de marzo y dirigido al se-
cretario del Almirantazgo, el capitn Loch, con el seor Walker en
su propio barco, procedieron a Serapaqui y anclaron all el da 11.
Fue all que ocurri el triste fallecimiento del seor Walker. Por des-
gracia se ahog mientras intentaba salvarle la vida a un amigo que
lo acompaaba en su barco y que haba cado por la borda durante la
noche. Ambos perdieron la vida (Pendergast, 1967, p. 199). El Lon-
don Times public una historia muy distinta, afirmando que el barco
de Walker haba sido rodeado por canoas y que l y otra persona
haban cado por la borda en tanto el resto de la tripulacin se ar-
maba. El otro individuo fue rescatado, pero Walker falleci el 11 de
febrero de 1848.

En medio del torbellino


La situacin poltica de la regin centroamericana en aquellos aos
no poda haber sido ms turbulenta, y en medio de ese torbellino se
llev a cabo la carrera inglesa a Palenque. Por un lado, la unin de
varias repblicas que dio lugar a la Federacin Centroamericana y a
una precaria estabilidad no dur mucho tiempo y para 1839 se esta-
ba desmoronando. Guatemala, en particular, viva entre las revueltas
a las que la sometieron tanto los federalistas del general Morazn,
como Rafael Carrera y sus rebeldes conservadores, quienes final-
mente depusieron al gobierno liberal de Mariano Glvez.
Yucatn no se quedaba atrs, y desde mayo de ese mismo ao
el levantamiento de Santiago Imn en Tizimn a favor del federalis-
mo desembocara en la primera separacin de Yucatn de Mxico.
Como ya lo haba hecho antes el general Toro para avanzar la causa
centralista, Imn utiliz a los mayas y les dio armas para promover
la federalista. Se le uni el tercer batalln activo de Yucatn y su

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El Petn guatemalteco en 1840 desde la perspectiva inglesa

rebelin se convirti en un movimiento campesino y popular, tras


ofrecerles tambin una reduccin de contribuciones y el respeto a
las tierras de los ejidos. En febrero de 1840 se restableci la Cons-
titucin de 1825, despus de que Imn y sus aliados vencieran a la
guarnicin de Valladolid, y que el coronel Anastasio Torrens se pro-
nunciara en Mrida restableciendo el sistema federalista. Una vez
reinstalado, el VII Congreso Constituyente declar a Yucatn libre,
independiente y separado de la Repblica Mexicana, en tanto exis-
tiera el centralismo en el pas.
En tal entorno, Honduras Britnica representaba una especie
de oasis. Belice, con su escasa poblacin de 552 familias segn el
censo de 1839 (Burdon, 1952), se mantena aislado de los conflic-
tos regionales y estable dentro de sus actividades productivas. Una
de las ms sobresalientes si no es que la ms importante era el
corte de caoba y otras maderas duras y preciosas para abastecer
el floreciente mercado europeo de los ferrocarriles. Constitua, ade-
ms, un cruce de caminos en el comercio regional, una especie de
Hong Kong de la regin centroamericana, que reciba y distribua una
diversidad de productos provenientes de Inglaterra. Sus propios
problemas con los pases vecinos por ejemplo, la determinacin de
lmites fronterizos entre la colonia y el territorio mexicano pasaban
casi desapercibidos en medio del caos circundante. En cuanto colo-
nia, estaba lejos de resultar tan atractiva como Jamaica o las Baha-
mas, donde mercados bulliciosos y puertos concurridos daban cita a
multitud de viajeros, soldados, comerciantes y aventureros proce-
dentes de todo el orbe. Honduras Britnica era ms bien un sitio
alejado y algo escondido. Adamson (1979, pp. 124-125) lo califica
como uno de los lugares menos plausibles del Imperio Britnico, un
apeadero lodoso en una regin donde los intereses britnicos a lo
sumo nunca fueron ms que slidamente ambiguos. El propio Ca-
ddy reconoca en su diario que:
En la actualidad hay poca actividad social en Belice, siendo que
sus principales habitantes son comerciantes o cortadores de caoba

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 6-41) 15


Lorena Careaga Viliesid

que disponen de poco tiempo para divertirse. No obstante, en Na-


vidad, cuando la milicia y la flotilla llegan durante dos semanas a
hacer prcticas de entrenamiento, surge una ronda de alegra. En
esta estacin del ao casi toda la poblacin se rene en la ciudad de
Belice, que se convierte en escenario de ruidoso jbilo [Pendergast,
1967, p. 24].2

Siendo capitn del puerto en 1839, Caddy hizo varios dibujos


y bosquejos de la ciudad de los cuales sobreviven solo dos y narr
en su diario lo que ms le llamaba la atencin, que prcticamen-
te era todo. Describi con entusiasmo y lujo de detalles las costas
y cayos, vas fluviales y lagunas, en especial la abundante pesca,
las cadenas montaosas y la selva que las cubra, la vida cotidiana
en las plantaciones y sus productos, adems de algunas plantas nati-
vas y sus usos. Acerca de la ubicacin del asentamiento, proporcio-
n informacin interesante:
El lugar es quiz el mejor que se hubiera podido escoger en lo que
a su posicin cntrica se refiere, ya que est a medio camino entre
Yucatn y Guatemala, pases en donde la mayora de los productos
britnicos que llegan a Belice encuentran un mercado muy recepti-
vo. El comercio con Yucatn era prcticamente todo de contrabando
hasta hace muy poco, cuando los yucatecos se declararon indepen-
dientes de Mxico y abrieron sus puertos a las importaciones de
otros pases con un rango de impuestos muy reducido [Pendergast,
1967, p. 21].

Al igual que Caddy, Walker abund en su informe acerca de


la produccin maderera, principal actividad econmica de la colo-
nia y una de sus alternativas ms explotables y bsicas. En su celo de
funcionario colonial y con una expresin mucho ms fra y escueta
que su compaero, Walker aprovech la expedicin para hacer un
dictamen del potencial agrcola, maderero y comercial de la regin
selvtica comprendida entre la colonia inglesa y el Petn, as como
la viabilidad de rutas que la conectaran con Yucatn y con Isla del
La traduccin de esta y las siguientes citas de Caddy es de la autora.
2

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El Petn guatemalteco en 1840 desde la perspectiva inglesa

Carmen. Intentaba proveer informacin que sirviera a la apertura de


mercados, tal como la mentalidad imperial britnica de la poca los
conceba, es decir, bajo la influencia y el control ingls.

La organizacin de la expedicin
Fueron precisamente los cortadores de caoba, que se internaban por
senderos en la selva y llegaban hasta parajes desconocidos, quienes
primero se toparon con los restos de las antiguas ciudades mayas
y reunieron un creciente y llamativo corpus de informacin. Se re-
quiri, sin embargo, de un catalizador para espolear a los ingleses a
llevar a cabo una expedicin a Palenque, y tal fue el arribo a Belice,
el 30 de octubre de 1839, del bergantn Mary Ann, con John Lloyd
Stephens y Frederick Catherwood a bordo. Los viajeros fueron re-
cibidos por el superintendente de la colonia, el coronel Alexander
MacDonald, y por el propio Patrick Walker en calidad de secretario
colonial, quienes se enteraron de sus planes de visitar Copn en
primer lugar y Palenque inmediatamente despus, y es posible que a
raz de esa entrevista MacDonald concibiera el proyecto de realizar
una expedicin inglesa a Palenque y ganarle la partida al estadou-
nidense. Haba sin duda otras razones para que la expedicin, tan
difcil en aquellas condiciones climticas y geogrficas, resultara de
todas formas una aventura atractiva:
Un cargo en Belice nunca pudo haber sido popular entre los funcio-
narios britnicos. EI clima es hmedo y horrible gran parte del ao,
y antao era ms que probable que uno muriese de una de las dife-
rentes fiebres all muy difundidas; y adems, estaba el deprimente
sentimiento de que a uno lo enviaban a servir en un cul-de-sac
del Imperio. Cuando se trataba de hombres de temple, como era a
menudo el caso de los funcionarios britnicos del siglo xix, la mejor
reaccin era la actividad, lo cual quiz explique la imagen optimista
que ellos tenan de las perspectivas imperiales en Amrica Central.
Las oportunidades eran muy evidentes: el Imperio Espaol se haba
derrumbado a principios de la dcada de 1820, y diferentes fuerzas

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 6-41) 17


Lorena Careaga Viliesid

luchaban por imponerse en el caos que persisti despus durante


muchas dcadas. El cnsul britnico en la Repblica Centroame-
ricana durante la dcada de 1830 y 1840, Frederick Chatfield, un
constructor palmerstoniano del Imperio, quera imponer la creacin
de un protectorado britnico que abarcara lo que ahora son los es-
tados soberanos de Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua
y Costa Rica. Desde Belice, donde el borracho Robert, Rey de la
Costa Mosquito (que se extiende a lo largo de las costas caribeas
de Honduras y Nicaragua) haba sido coronado en la catedral an-
glicana de ladrillo rojo, varios funcionarios haban avanzado para
imponer a los sbditos, los indios mosquitos-sambos, aliados desde
haca dos siglos, la tutela britnica directa. Con este mismo espritu
se inici lo que ha dado en llamarse la Carrera hacia Palenque
[Adamson, 1979, pp. 125-126].

Detrs de la expedicin inglesa haba una indudable rivalidad


diplomtica, designios polticos, intereses econmicos poderosos,
as como un gran afn de competencia y victoria. El dominio de la
Gran Bretaa sobre ciertas reas de la regin centroamericana, inclu-
yendo Belice, haba ya entrado en competencia y confrontacin con
la Doctrina Monroe y el esfuerzo de Estados Unidos por sentar sus
reales en una Amrica que deba ser para los americanos. Mientras
jugaban el juego diplomtico hacia el exterior, los ingleses esta-
ban consolidando su potestad sobre Honduras Britnica, hacien-
do odos sordos a los reclamos territoriales de Mxico y expandiendo
una de por s pujante explotacin de los recursos maderables de la
colonia.
Una vez que Stephens y Catherwood prosiguieron su camino
rumbo a Guatemala, el superintendente comenz rpidamente las
preparaciones de la expedicin. No obstante, era tan poco lo que
se saba de aquellos parajes que MacDonald desconoca el nombre
correcto del lugar al que se dirigiran y acab llamndolo Polenki.
Otro tanto podra decirse de la prensa local. El ambiente de com-
petencia entre ambas expediciones creci gracias a diversos artcu-
los que public el Belize Advertiser durante noviembre y diciembre

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El Petn guatemalteco en 1840 desde la perspectiva inglesa

de 1839. El diario, sin embargo, no pareca tener clara la razn y


meta de la expedicin: El objeto de la misin de estos caballeros
es, creemos, inquirir sobre de la verdad acerca de la destruccin de
la Provincia de Palanque [sic] as como visitar el ro Tobasco [sic], y
conocer los aspectos polticos y comerciales de la nueva repblica de
Centroamrica. A travs de la talentosa pluma del Sr. Walker espera-
mos encontrar una respuesta a nuestras dudas con relacin a lugares
de los que hay tantas noticias extraordinarias (Pendergast, 1967, pp.
32-33).3
Con todo y la ventaja temporal de que pudieran gozar, Walker
y Caddy distaban mucho de estar tan preparados como Stephens y
Catherwood. Los ingleses tuvieron que hacerlo a marchas forzadas
y planear su derrotero en plena temporada de lluvias, lo que dificul-
taba enormemente el viaje por el ro. Es muy reveladora la forma en
que se aprovisionaron para la expedicin, sin olvidar las cuentas, es-
pejitos y abalorios para intercambiar con los nativos; a diferencia
del abogado estadounidense y del artista ingls, que tenan un claro
inters cientfico para lo cual se alistaron, los oficiales de la colonia
britnica marcharan como si la suya fuese una expedicin militar:
A pesar de que la primera etapa del viaje la haran con una fuerza
de veintinueve hombres, la necesidad de viajar por el ro dictaba
que la cantidad de provisiones no fuera mucha, y la expedicin
comenz con la expectativa de que habra manera de abastecerse
de comestibles a lo largo del camino. Walker se encarg de comprar
los alimentos necesarios, incluyendo algunos productos fciles de
llevar, adems de barriles de puerco y harina. A estos se aadie-
ron una despensa de artculos bsicos, ron y una cierta cantidad de
brandy, misma que sustituira la racin diaria de ron de los lderes
de la expedicin, cuyos paladares encontraban desagradable la

3
Stephens y Catherwood, que estaban plenamente enterados del plan de Mac-
Donald, como tambin supieron con anterioridad de los planes de Emanuel von Fried-
richsthal y de Benjamin Norman para visitar Chichn Itz antes que ellos, no parecen
haber entrado en tal competencia ni haber tenido mucha prisa en ser los primeros
en llegar ni a Chichn Itz, ni a Palenque, aunque Stephens manifest su preocupacin
infundada de que los ingleses pudieran impedirles el acceso a este sitio.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 6-41) 19


Lorena Careaga Viliesid

barata bebida destilada. Sillas de montar, cuchillos, cacerolas, tela


para lonas, medicinas, camisas rojas para los soldados y sirvien-
tes, sombreros, mocasines, remos, cuerdas, aceite y pabilos, y una
mirada de artculos esenciales fueron recolectados, mientras se fa-
bricaban cajas con cerraduras para todo el bastimento. Finalmente,
Walker consigui de entre las propiedades de un ciudadano recien-
temente fallecido, dos brjulas y algo de joyera de fantasa para ser
distribuida entre los nativos que encontraran en el camino. Adems
de ayudar con el aprovisionamiento, Caddy se procur papel, pin-
turas, lpices, pinceles y todos aquellos artculos necesarios para
cumplir con su funcin de ilustrador de la expedicin. Tambin
adquiri un cuaderno caf empastado en papel, similar a los que
haba utilizado en las Indias Occidentales, en el cual se propona
registrar las aventuras que sucediesen cada da [Pendergast, 1967,
pp. 33-34].

Vicisitudes del camino


La expedicin sali de la ciudad de Belice por el ro, el 13 de no-
viembre de 1839, en lo que probara ser un largo y difcil recorrido
hasta Palenque. Es muy posible que, de todos los viajeros que cru-
zaron Honduras Britnica, el Petn y la cuenca del Usumacinta en
el siglo xix, Walker y Caddy hayan sido los que ms sufrieron las
inclemencias de la naturaleza y los peligros del camino para llegar
a su principal destino.
El diario de Caddy registr cotidianamente el lento avance
contracorriente por un ro engrosado por las lluvias. Experimentaron
la crecida y cada de sus aguas, que podan inundar los campamen-
tos de manera sbita y bajar de igual forma, as como los rpidos y
desniveles que en una ocasin casi los hacen zozobrar. Cada alto en
el camino para pernoctar estaba marcado por la existencia, en las
mrgenes, de algn campamento de cortadores de caoba, o bank,
como se le llamaba a las plantaciones, o bien barcadiers, donde
los troncos eran maderados o manufacturados. Caddy (1967, pp.
40-49) describi con lujo de detalles la vida de los caoberos, sus

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El Petn guatemalteco en 1840 desde la perspectiva inglesa

tareas en medio de la selva, el modo en que cortaban los rboles,


el aprovechamiento de las ramas y de otros rboles que eran de-
rribados en el proceso, los accidentes y ms. En estos lugares, los
expedicionarios colgaban sus hamacas, se protegan con mosquite-
ros de la diversidad de tbanos, garrapatas y mosquitos, compartan
la cena de tortillas, frijoles y carne si acaso haban logrado cazar
algo y se levantaban al alba para seguir su travesa despus de un
desayuno de chocolate, galletas y un poco de vino o aguardiente.
A veces se recetaban un doctor, brebaje hecho de leche bronca,
azcar y brandy. Al despedirse, obsequiaban a sus anfitriones algu-
nos libros biblias, misales y The Pilgrims Progress, alegora cristia-
na escrita por John Bunyan en 1678, que por estar en espaol eran
muy apreciados.
Walker tom como una de sus tareas dar cuenta detallada al
superintendente de los recursos naturales aprovechables, las posibi-
lidades agrcolas y madereras, as como de los productos y fertilidad
del suelo de las zonas por las que iban pasando:
El ro abunda en fluorita de calidad superior, la cual ser de gran
utilidad a la Colonia como ingrediente en la preparacin de la me-
jor cal; tambin hay una cantidad inextinguible de arcilla til en
la fabricacin de ladrillos, un artculo que ahora resulta preferible a la
madera en la construccin de las casas y los almacenes de Belice.
Hoy en da, el adquirir ladrillos de Inglaterra no resulta oneroso,
dado que los numerosos barcos que llegan a Honduras los traen en
grandes cantidades como lastre; pero si se fabricaran en este lugar,
ello permitira que los barcos trajeran carbn en su lugar, el cual
ser de necesidad primordial cuando las mquinas de vapor se ins-
talen aqu, como pronto debe suceder [Walker, 1967, p. 157].4

A su llegada a la poblacin de Tiger Run, 189 millas ro arriba,


los expedicionarios, fieles cada uno a su personalidad, observaron
y reportaron cosas muy distintas. Mientras que Walker se abocaba
a la situacin de intranquilidad poltica, Caddy entr de lleno en el

4
La traduccin de esta y las siguientes citas de Walker es de la autora.

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Lorena Careaga Viliesid

espritu festivo del lugar, donde se organiz un baile a pesar de la es-


casez de mujeres. Vio por primera vez una marimba y se quej de
la imposibilidad de dormir debido al constante tom tom de los ne-
gros y sus tambores. Aquel era un punto en el que deban abandonar
el ro para seguir el viaje a caballo, por lo que Walker aprovech el
regreso de las barcas a Belice para enviar un mensaje al superinten-
dente MacDonald informndole del desarrollo del periplo hasta ese
momento.5
La partida que continu la ardua marcha a pie rumbo a Palen-
que estaba integrada por una asombrosa pluralidad de personajes,
representativa de la diversidad tnica y cultural de aquellas locali-
dades. Inclua un anciano negro que haca las veces de cura, poda
leer y escribir, era bilinge y gozaba de gran influencia sobre los
mayas de la regin. La indumentaria con la que viajaban los expe-
dicionarios se complementaba con una cantidad mucho mayor de
armas de las que tendra un militar en condiciones normales:
Yo llevaba una escopeta de doble can y tena un par de revl-
veres en mi pistolera, ms un machete al costado. Mi atuendo
consista de un Panam de ala ancha bien calado, una chaqueta ca-
zadora verde de amplios bolsillos, pantalones azules de tela gruesa
y mocasines, adems de llevar un viejo chaquetn de marinero en
la montura en caso de lluvia. La vestimenta de mis compaeros
era bastante similar a la ma y nuestros soldados tenan camisas y
pantalones azules de tela gruesa. Cada uno iba armado con una
pistola y un machete o bien un cuchillo. Los indios iban prctica-
mente desnudos, pues nicamente vestan un par de pantalones de
algodn amarrados a la cintura y enrollados lo ms arriba posible.
Cargaban sus fardos con una banda hecha de la corteza del r-
bol Maho, que es muy fuerte, colocada alrededor de su frente; se
5
En ruta a Duck Run, los expedicionarios se enteraron de la intranquilidad que
se viva a causa de las bandas de revolucionarios peteneros que apoyaban a las distintas
facciones polticas guatemaltecas en conflicto, aunque Walker lo percibi ms bien
como asaltos y redadas por parte de los mayas. Tan no le pareci a este potencialmente
peligrosa la situacin local que decidi no apostar partidas del 2 Regimiento de las
Indias Occidentales en Tiger Run ni en Duck Run, sino enviar a los soldados de regreso
a Belice en las barcas.

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El Petn guatemalteco en 1840 desde la perspectiva inglesa

agachaban de cuclillas y as los levantaban. Caminaban sumamen-


te inclinados hacia el frente, ayudndose de un largo cayado para
apoyarse. Cada fardo pesaba aproximadamente 70 libras [32 kilos]
[Caddy, 1967, pp. 53-54].

A partir de que la expedicin dej el ro y sigui por tierra


rumbo a Palenque, cambiaron tambin su forma de avanzar y de
acampar. Intentaban pernoctar cerca del agua y de rboles de ramn,
el mejor forraje para los caballos y las mulas. Armaban cuatro cho-
zas con lonas y techo de guano donde colgar las hamacas: una para
los oficiales blancos, otra para los negros, otra para los indios y una
cuarta para los espaoles. Los soldados hacan guardias de cuatro
horas alrededor de la fogata, que se mantena encendida toda la
noche para ahuyentar en lo posible a mosquitos y tbanos. Por las
maanas, que eran hmedas y fras, hallaban sus pertenencias cu-
biertas por una fina capa de roco. Los expedicionarios entraban en
calor con un desayuno de chocolate y galletas mientras cargaban las
mulas. Cuando encontraban riachuelos y cascadas, aprovechaban
para baarse, lavar su ropa y aprovisionarse de agua. Los domingos,
Walker lea en voz alta un sermn y todos rezaban una plegaria al
unsono. El 30 de noviembre de 1839, los ingleses acamparon en
Old Bank, lugar conocido en la actualidad como Benque Viejo, el
punto fronterizo entre Belice y Guatemala.

A travs del Petn guatemalteco


El Petn era una regin aislada y abandonada durante dcadas por
los gobiernos guatemaltecos. Los planes de colonizacin con in-
migrantes europeos se fueron descartando uno a uno ante la idea
prevaleciente de que el Petn era un territorio pobre, agreste, que di-
fcilmente poda integrarse al resto de Guatemala. La falta de inters
en esta regin es incluso evidente en la historiografa que, en gene-
ral, lo pasa por alto fuera de mencionar algunos datos sobre la etapa
colonial temprana. El siglo xix parece no haber existido. En opinin

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Lorena Careaga Viliesid

de Norman B. Schwartz (1991), la independencia guatemalteca, la


toma del poder por los conservadores en 1838 y la Guerra de Cas-
tas de Yucatn, que inici en 1847, tuvieron el efecto combinado
de incrementar el aislamiento del Petn. Ni siquiera el comercio
con Honduras Britnica ni la participacin de los peteneros en la
creciente explotacin forestal que sostena a los poblados mexica-
nos en la ribera del Usumacinta, desde Palizada hasta Ciudad del
Carmen, lograron revitalizar la economa del Petn ni dar salida a
sus propios recursos.6 Al parecer, Patrick Walker fue uno ms de los
visionarios que apreciaron la riqueza natural de la regin pero tam-
bin los inconvenientes para acceder a ella.
A partir del 2 de diciembre, las provisiones de los ingleses
comenzaron a escasear, en especial porque se internaron en los hu-
medales, donde no haba plantas comestibles ni animales de caza.
Perdieron una mula que qued enterrada en el pantano, acampaban
en el lodo y eran constantemente atacados por los mosquitos. Caddy
describe la pesada neblina que los rodeaba y la dificultad para
conseguir lea suficientemente seca para la fogata. Con expresin
sardnica, recomendaba ampliamente este lugar a aquellos que
quieran experimentar el efecto del miasma en la constitucin hu-
mana (Caddy, 1967, p. 59). Por su parte, Walker trat de explicar
en su informe los retrasos y problemas debidos a las condiciones
naturales y climticas, pero sin omitir sus observaciones acerca de
las cantidades ilimitadas de cedros y caobas de las ms gigantescas
dimensiones, adems de numerosos rboles de caucho indio y otras
especies valiosas (Walker, 1967, pp. 160-161).
El pantano dio lugar a tintales maderables de gran belleza y
potencialmente muy productivos si, se apresur a sealar Caddy,
tales sitios hubiesen estado a corta distancia de vas fluviales que
permitiesen una fcil y redituable comercializacin de la madera.

6
No fue sino hasta fines del siglo xix que el Petn empez a desarrollarse, gracias
en gran medida a la explotacin del chicle, un recurso que tambin fue decisivo en el
desarrollo de otro lugar igual de aislado y repudiado: el Territorio Federal de Quintana
Roo.

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El Petn guatemalteco en 1840 desde la perspectiva inglesa

Pronto, sin embargo, dejaron los tintales y se vieron rodeados de


arbustos espinosos y palmetos, por lo que el avance se hizo toda-
va ms difcil. Finalmente, el 7 de diciembre abandonaron la zona
pantanosa y regresaron a bosques de caoba y cedro. Se surtieron de
agua fresca, hallaron una vaca perdida que les sirvi de alimento y
mascaron caa de azcar que creca salvaje desde que alguien la
haba plantado y abandonado 20 aos atrs. No obstante, el sirviente
de Caddy, aquejado por fiebres y demasiado enfermo para seguir,
falleci. Walker acot en su informe el encuentro con bandas de
mestizos y de indios que portaban arco y flecha, muy similares a la
descripcin que hicieron otros viajeros de los mayas huites que ha-
bitaban la costa oriental de la Pennsula, y que no les permitieron el
paso, en tanto el comandante del Petn no diera la orden. Ello des-
emboc en la estancia forzosa, pero agradecida, de los expedicio-
narios en la isla de Flores, ubicada en el centro del lago Petn Itz.

Estancia en Petn Itz


Cuando por fin llegaron a Flores, los ingleses descansaron unos das
y tuvieron oportunidad de hacer numerosas observaciones del en-
torno y las costumbres locales.7 La estancia en ese espacio fue un
blsamo y un lujo. Caddy coment que por primera vez desde que
salieron de Belice haba dormido sin escuchar el zumbido de los
mosquitos. Hospedados en una casa propiedad del comandante
Ozaeta y alimentados con las viandas que este les enviaba, por el
da reciban la visita de los principales habitantes del poblado y por
las noches asistan a los bailes que se organizaban en la alcalda:
La ceremonia de introduccin pronto termin y la persona que
fungi como maestro de ceremonias era un hombre muy gracioso
de nombre Mendoza Mndez, quien sustentaba el cargo de Sec-
retario de Gobierno y Recaudador de Impuestos, y pareca la per-
7
Entre sus comentarios resalta el referente al refugio que provey el lago Petn
Itz y sus islas a los seguidores de Jacinto Canek, el carismtico lder de la insurreccin
maya que tuvo lugar en Cisteil en 1876.

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sona ms informada que habamos conocido hasta ese momento


(Caddy, 1967, pp. 88-89). Bien puede tratarse de Modesto Mndez,
futuro corregidor del Petn e intermediario entre los mayas rebeldes
y las autoridades yucatecas en los aos iniciales de la Guerra de Cas-
tas (Careaga Viliesid, 1998, pp. 46-69). Cabe recordar que Modesto
Mndez tambin realiz las primeras exploraciones de Tikal.
Los ingleses se aprovisionaron de alimentos en el mercado, en-
contrndolos muy baratos: tasajo (carne de res y de cerdo en tiras
curtidas con sal), pavos, arroz, pltanos, maz y chile. La sal era el
nico producto caro, pues llegaba al Petn despus de atravesar lar-
gas distancias, casi siempre desde Campeche o a veces desde Belice.
La escasez y alto precio de este condimento provoc en Caddy el
siguiente comentario: Si fuera a utilizarse el epteto no vales ni si-
quiera un grano de sal con referencia a un petenero, o al menos a
muchos de ellos, tal calificativo podra ser tomado como un cumpli-
do, y podran creerse ms valiosos de lo que en realidad son (Caddy,
1967, p. 87). Walker concordaba con Caddy a este respecto, aunque
sus juicios sobre el carcter moral de los peteneros eran ms severos:
Lamento decir que, sin muchas excepciones, los peteneros son en
general laxos en sus principios e inmorales en sus hbitos. Los co-
merciantes beliceos, muy dados a estimularlos [a comprar], con fre-
cuencia otorgan crditos a los peteneros, y esta liberalidad es a
menudo mal pagada; se ren en el Petn de la simplicidad de los be-
liceos y se congratulan de haberles engaado con una maosa ju-
garreta, jactndose de su habilidad para extralimitarse como prueba
de su sagacidad, considerando que a mayor la estafa, mejor la burla.
Es lamentable ser testigo de una raza tan degradada y resulta triste
mirar un lugar que alguna vez posey un asentamiento respetable y
que muestre en ruinas los vestigios de todos sus emblemas de forta-
leza nacional cayendo tan bajo; pero a la sombra de la funesta in-
fluencia de un gobierno tan dbil y despreciable cualquier reliquia
de civilizacin y fuerza est desapareciendo tan rpidamente que
pareciera que en este distrito de la Repblica de Guatemala los in-
dios estn predestinados a volverse nuevamente independientes y a

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El Petn guatemalteco en 1840 desde la perspectiva inglesa

poseer un derecho nico e indisputable sobre la sabana y las selvas,


los dominios de sus ancestros [Walker, 1967, pp. 167-168].

Walker no poda saberlo pero, en menos de una dcada, la


Guerra de Castas causara enorme inquietud y rebelda entre los
mayas del Petn. Para l, los peteneros podan redimirse y sacar lo
bueno e industrioso en ellos, siempre y cuando entraran en contac-
to con los ingleses de Honduras Britnica, cuya influencia moral
sera muy positiva. La riqueza de selvas y sabanas, que de alguna
manera promova la vida perezosa e inactiva de los peteneros, les
resultara ms redituable en dinero, productos y lujos, si se abocaran
a construir una carretera que uniera ms fcilmente la regin con la
colonia inglesa y que les permitiera vender su ganado y productos
allende sus limitadas fronteras. Los beneficios para Belice tampoco
seran desdeables. La visin de Walker abarca ms all del Petn,
imaginando un gran mercado regional para las manufacturas prove-
nientes de la Gran Bretaa:
Una vez construido el camino, no podr dejar de constituir una fuen-
te de vastos beneficios para la gente del Petn, ya que los mexicanos
de Chiapas, Tabasco y los distintos pueblos de las riberas cercanas o
divergentes del Usumacinta, quienes son hoy en da los principales
compradores de las pocas mercancas que los peteneros traen desde
Belice, las adquiriran en grandes cantidades, tan vidos estn de los
productos ingleses, convirtiendo al Petn en un depsito intermedio
entre Belice y aquellos lugares [Walker, 1967, pp. 168-169].

Walker expresa el sueo imperialista comercial de la Gran


Bretaa, con los ingleses a la cabeza por encima de guatemaltecos y
mexicanos, pasando sin esfuerzo de la redencin del carcter pete-
nero gracias a la influencia civilizatoria inglesa, al aprovechamiento
de los envidiables productos y recursos naturales de la regin:
Antes de la era de la emancipacin africana, las autoridades de Hon-
duras Britnica, y con considerable razn, se oponan a una comuni-
cacin libre con el Petn debido a las facilidades que los esclavos de

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 6-41) 27


Lorena Careaga Viliesid

la Colonia tendran para escapar. Este obstculo, sin embargo, feliz-


mente ha dejado de existir, y por nuestro propio inters espero pronto
ver un fcil acceso entre estos dos lugares, lo que crear una salida
para grandes cantidades de productos britnicos, nos proveer de
amplios suplementos de provisiones para nuestra creciente pobla-
cin, y podra, en breve, proveer todo aquello que resulte necesario,
por si acaso, en algn momento a futuro, Belice fuera a ser utilizado
como una estacin de abastecimiento y mantenimiento de nuestra
Armada [Walker, 1967, p. 169].

Cuando su informe al fin lleg a manos de las autoridades


britnicas, los avances y elucubraciones de Walker habran de cos-
tarle, si no una reprimenda, s una advertencia de parte del ministro
de Estado para las Colonias, por tomarse la libertad de expresar una
serie de opiniones que no necesariamente convenan a las polticas
a gran escala de Su Majestad en Amrica Central y en particular con
relacin a Yucatn.

De nuevo en camino
A principios de enero de 1840, despus de aproximadamente dos
semanas de estancia en Flores, los expedicionarios estaban listos
para continuar su senda hacia Palenque, sin saber de la preocupa-
cin que por su seguridad se tena en Belice, en donde no se haban
recibido noticias de ellos desde noviembre y su paradero era objeto
de numerosas especulaciones. El Belize Advertiser del 4 de enero
sealaba que desde la notificacin del regreso de las barcas en
las que esos dos emprendedores caballeros se embarcaron para rea-
lizar una visita a Palenque, llenos de un entusiasmo ansioso de in-
vestigacin cientfica y ciertamente digno de sus mentes ilustradas,
no hemos recibido inteligencia de su progreso, circunstancia que
puede deberse a la estacin del ao o al estado de caminos rara
vez transitados. Los editores del peridico complementaron la nota
con un largo comentario acerca de las diferentes teoras que otros
exploradores de las antiguas ciudades mayas haban desarrollado

28 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 6-41)


El Petn guatemalteco en 1840 desde la perspectiva inglesa

respecto a los habitantes del Nuevo Mundo y sus orgenes. Caddy


(1967, p. 101) aade que: Si los pobladores de Belice hubieran
sabido de la estancia de los expedicionarios en Flores, sus temores
habran sido ms bien por el posible agotamiento del erario y menos
por la seguridad de los intrpidos exploradores.
El plan de estos era embarcarse rumbo al poblado de San
Benito, al otro lado del lago, y de ah continuar la marcha rumbo
a Palenque, va Sacluc. Los habitantes de Tenosique saban del in-
minente arribo de dos Cabaleros Englis y su escolta, y salieron a
recibirlos junto con el ladrido calcula Caddy de una cincuentena
de perros. A su llegada a Balancn, localidad a la vera del Usuma-
cinta que tena unas 150 casas y una poblacin de 600 almas, los
ingleses entraron en contacto sin darse cuenta con lo que podra
haber sido el primer artefacto proveniente de Palenque que haban
visto hasta el momento: un recipiente de barro que, a pesar de su
forma clsica, a Caddy le pareci demasiado nuevo y muy parecido
a los fabricados por los indios (Caddy, 1967, pp. 110-113). Walker,
por su parte, continu trazando un cuadro de tierras no solo ricas
en maderas preciosas, sino sumamente frtiles y de clima agradable,
reflexionando sobre su adecuado aprovechamiento en beneficio de
futuras generaciones (Walker, 1967, p. 171).
La travesa sigui su derrotero rumbo al poblado indgena de
Monte Cristo, cercano a Palenque, entre el calor insoportable y los
lagartos que habitaban el ro. A su llegada, y en ausencia del alcalde,
fueron recibidos por el alcalde de indios, una figura que se antoja
trasladada directamente desde los tiempos de la Colonia. Este les
proporcion alojamiento en la casa real y los provey de canoas para
trasladarse a la hacienda Monte Cristo, estancia ganadera y pequea
plantacin de caa de azcar propiedad de la familia Obrea, que
tena su propio trapiche y fabricaba panela y aguardiente. Ah des-
embarcaron para enviar informes a Belice y seguir el trayecto a
caballo. Era 26 de enero de 1840 y Caddy empezaba a sentir los
estragos del viaje, sobre todo de las picaduras de mosquitos, pulgas
y garrapatas (Caddy, 1967, p. 118).

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Lorena Careaga Viliesid

Por fin la meta


El 29 de enero de 1840, cuando los ingleses llegaron finalmente al
pueblo de Palenque, encontraron que el acceso a las ruinas estaba
prohibido sin la presencia de un gua o prctico, cuya tarea era
evitar que los antiguos edificios fueran daados o dilapidados. Aun
cuando Caddy no particip en ese primer reconocimiento, pues no
poda cabalgar, describi al prctico, el capitn don Juan, como
un oficial del ejrcito mexicano a medio sueldo, es decir nada al
da, quien vesta una especie de uniforme con un par de charre-
teras de flecos y overoles de cuero con innumerables botoncitos a
los lados, mientras que su caballo estaba enjaezado con arreos de
cuero negro de tal forma que tena la apariencia de un rinoceron-
te (Caddy, 1967, p. 121). Se trataba nada menos que del gua que
haba acompaado a De Waldeck en su recorrido por Palenque en
1832-1833, y que luego de atender a Walker y Caddy sera contra-
tado por Stephens y Catherwood, arreglndoselas as para servir en
las tres principales expediciones a Palenque en los inicios del siglo
xix (Caddy, 1967, p. 121).
Walker fue el primero en acceder a la antigua ciudad maya el
30 de enero de 1840, dos meses y medio despus de que la expedi-
cin partiera de Belice. Sin embargo, debido al mal tiempo y lluvias
constantes, no les fue posible alojarse propiamente en aquel lugar
sino hasta el 5 de febrero. Caddy se encontraba tan maltrecho que
debi quedarse acostado en su hamaca en el pueblo; pero pronto,
sin poder contener su curiosidad, decidi seguirlos y acampar con
ellos en medio de los restos ptreos. La estancia de los ingleses en
Palenque termin al cabo de dos semanas, lapso que a Walker le
pareca del todo insuficiente para dar una idea ms completa y pro-
funda del sitio. Con todo, se anim a lanzar su hiptesis acerca de
los orgenes de aquella antigua ciudad:
La fundacin de Palenque puede dar lugar a muchas teoras. La que
yo estoy ms inclinado a considerar es que una gran flota atrave-
s el Atlntico en busca de territorios no descubiertos. Habiendo

30 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 6-41)


El Petn guatemalteco en 1840 desde la perspectiva inglesa

penetrado por el Usumacinta a travs de Laguna de Trminos, los aven-


tureros llegaron hasta ac, y consternados por los peligros por los que
haban pasado en su viaje a travs de los mares, o bien atrados por
la fertilidad del suelo, se resistieron a regresar y fincaron aqu su
morada. Tambin puede haber sido una de las colonias de las que se
sabe estaban relacionadas con los asiticos, y podran haber tenido
comunicacin, en tiempo antiguos, con su tierra natal, misma que
se puede haber interrumpido por rebeliones, cambios dinsticos y
otros accidentes a los que sabemos que el Oriente estaba tan fre-
cuentemente expuesto [Walker, 1967, pp. 178-179].

El 18 de febrero de 1840 dejaron Palenque y emprendieron el


largo retorno a Honduras Britnica va Monte Cristo, Palizada, Isla
del Carmen y la ruta peninsular, con cartas de recomendacin que
el cnsul britnico de Laguna de Trminos, Mr. Shields, les haba he-
cho llegar junto con algunas botellas de vino y otras provisiones que
los expedicionarios aceptaron agradecidos. En una misiva al super-
intendente MacDonald, Walker explic que su decisin de optar por
tal derrotero se deba no solo a que la ruta sera menos difcil y ago-
tadora, sino a la oportunidad de aquilatar el potencial comercial y
estratgico que en el futuro tendra Laguna de Trminos, un puerto
de gran importancia en el Golfo de Mxico (Walker, 1967, p. 179).
Al mismo tiempo, en Belice las cosas se haban complicado. En una
carta fechada el 19 de febrero, y que era ms bien una reprimenda,
Lord John Russell, secretario de Estado para las Colonias, manifes-
taba a MacDonald su total desacuerdo con la expedicin, con el
gasto que esta implicaba y con el hecho de que el superintenden-
te hubiese dispuesto de fondos militares sin autorizacin (Caddy,
1967, p. 135).
Ajenos a esta situacin, los expedicionarios haban dejado la
hacienda Monte Cristo con direccin a la hacienda Valparaso, cer-
cana ya a Palizada, donde encontraron al nuevo cura de la Cabecera
y atestiguaron sus pinges negocios:
Aqu [en Palizada] alcanzamos al nuevo padre de la Cabasera [sic],
quien estaba visitando los diversos poblados bajo su cuidado, y

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 6-41) 31


Lorena Careaga Viliesid

se haba estado haciendo de cuotas considerables por bautizos,


casamientos y muertes. Nos ofreci la suma que necesitramos, y si
lo dijo como un cumplido espaol (puesto que siempre dicen que
todo lo que es suyo est a la disposicin de usted [en espaol en el
original], lo que traducido al ingls significa no querras que fuera
cierto?), no tuvimos oportunidad de saberlo, ya que no lo pusimos
a prueba. Nos dijo que nuestro viejo amigo, su predecesor, se haba
ido a Mrida, habindole hecho el ofrecimiento de permanecer [en
la Cabecera] para asistirle con las tareas que eran ms de lo que
un anciano poda atender y dndole una prestacin bastante libe-
ral; pero habiendo sido Primer Violn por tanto tiempo, no poda
aceptar el puesto en esos trminos y se haba dirigido a las oficinas
centrales en busca de otro curato [Caddy, 1967, p. 136].

El 21 de febrero, los ingleses salieron de Valparaso y arriba-


ron al da siguiente a Palizada, centro preeminente de cortadores
y el ms importante depsito de madera del Usumacinta, con 600
habitantes. En tal ruta prcticamente no haba poblados, salvo las
chozas ocupadas por Indios Bravos o Indios salvajes, que llevan una
vida fcil e independiente cazando y pescando (Caddy, 1967, p.
138). En Palizada los recibi don Francisco Obrea, el hombre ms
rico de la regin, con un capital, segn Caddy, de 100 000 dlares.
Walker, por su parte, revel en su informe la pluralidad de naciona-
lidades que coexistan en la regin encontr una familia inglesa y
tres familias francesas asentadas all, todas floreciendo en sus voca-
ciones y prosperando, como cualquiera que realice algo de trabajo
lo lograra entre gente tan adicta a los hbitos letrgicos, adems
de mencionar brevemente el conflicto entre Yucatn y el gobierno
centralista de Mxico (Walker, 1967, pp. 179-180). El 26 de ese mes
se hicieron a la vela en Laguna de Trminos y pronto avistaron Isla
del Carmen.
As como proliferaban los extranjeros en una zona aparente-
mente deshabitada y hostil, como era el Petn guatemalteco y el
entronque selvtico con el territorio mexicano, tambin anclaban
en la laguna navos de diversas nacionalidades. Siguiendo su prctica

32 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 6-41)


El Petn guatemalteco en 1840 desde la perspectiva inglesa

de funcionario diligente, Walker describi Isla del Carmen desde el


punto de vista de la presencia britnica en el puerto, sugiriendo,
adems, la conveniencia de que algn buque de la armada britnica
hiciera su aparicin en el puerto de vez en cuando, con el fin de
proteger mejor los intereses de Su Majestad:
El poblado de Carmen en Laguna es de buen tamao, los edificios,
que pertenecen a los principales comerciantes y cortadores de ma-
dera, son grandes y espaciosos, y hay unos siete mil habitantes. A
nuestro arribo haba diecisis barcos en el puerto: uno belga, uno
francs, uno americano y 13 britnicos. Este puerto crece da con
da. El vicecnsul, el seor George Shields, un comerciante del lugar,
es una persona muy inteligente y parece hacer un gran esfuerzo para
mantener los asuntos claros y en orden entre las autoridades mexi-
canas y los capitanes de los navos britnicos, con quienes ocurren
ocasionalmente malos entendidos, y debido a los cuales los funcio-
narios del puerto y otros oficiales frecuentemente muestran un in-
debido ejercicio del poder. La presencia ocasional de un barco de
guerra britnico en Laguna y Campeche restringira eventualmente
todo intento de abusar de los intereses del comercio britnico en esta
parte del mundo [Walker, 1967, p 182].

El ambiente que se respiraba en Isla del Carmen era a la vez


festivo y catico, ya que el Carnaval y la Revolucin estaban te-
niendo lugar al mismo tiempo, y creo que esta ltima era la ms
absurda (Caddy, 1967, p. 139). Acostumbrados a la seriedad y dra-
matismo de las batallas europeas, estos enfrentamientos les parecan
graciosos e infantiles. Con su sobriedad acostumbrada, Walker aco-
t en su informe los preparativos para la salida rumbo a Campeche,
obstaculizados por el conflicto entre federalistas y centralistas y por
la posibilidad de que los campechanos, todava centralistas, no cre-
yeran en la neutralidad inglesa. En tanto, Caddy rese el corte de
madera como la principal actividad del lugar, adems de los produc-
tos de exportacin, en especial el tabaco de excelente calidad y del
que l mismo adquiri una buena provisin. Otra informacin de
inters concerna a la venta generalizada de alcohol, los aranceles

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 6-41) 33


Lorena Careaga Viliesid

y el contrabando de mercancas inglesas, cargadas con un impues-


to excesivo, que sera casi equivalente a una prohibicin si no fuera
porque los funcionarios de Hacienda estn bastante abiertos al sobor-
no, desde el comandante hasta el ms insignificante de los oficiales
de la aduana, con la consecuencia de que el contrabando se lleva a
cabo a gran escala (Caddy, 1967, p. 140).
Aunque el trabajo de los indgenas era supuestamente libre,
los oficiales ingleses consideraban que exista una especie de escla-
vitud que los someta a las haciendas y a los campamentos made-
reros, sobre todo ro arriba, donde el control de las autoridades era
an ms laxo que en los puertos. El sistema que Caddy describi el
clsico peonaje por deudas iba desde el pago al gobierno por la
concesin de porciones explotables de selva, hasta la contratacin
de la mano de obra, a la cual rara vez se le pagaba en efectivo, pues
era costumbre adelantarles tela, herramientas y otros artculos, con
una considerable adicin de aguardiente, a un precio exorbitante
que resultaba imposible de cubrir (Caddy, 1967, p. 140).
Para Walker, el sometimiento por deudas de los mayas en Ta-
basco y Yucatn era incluso peor y ms desesperanzador que el de
los africanos sojuzgados por los propios ingleses. Por tal motivo,
aquellos indgenas de indomable independencia, que preferan
no engancharse en el corte de maderas, sobrevivan gracias al culti-
vo de su milpa, a la caza y al trueque ocasional, a fin de obtener su-
ficiente dinero para pagar sus impuestos al gobierno y adquirir sal y
alcohol. Como consecuencia, la mano de obra era bastante cara en
toda la cuenca del Usumacinta, adems de que se recrudeca con
ello la vigilancia y la dureza con las que se controlaba a los indios
endeudados. Expres estas reflexiones junto con su apreciacin de
la situacin social, poltica y de inseguridad que se viva en el Petn
y a lo largo del Usumacinta, donde, segn l, la mayora de los ha-
bitantes deseaba la proteccin inglesa y la seguridad de la bandera
y el gobierno britnicos (Walker, 1967, pp. 180-181). Ms adelante,
durante la prolongada Guerra de Castas, otros funcionarios ingleses
confirmaran este mismo deseo, manifestado tanto por los mayas
rebeldes como por los yucatecos que buscaban refugio en Belice.
34 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 6-41)
El Petn guatemalteco en 1840 desde la perspectiva inglesa

Colofn a un informe y un diario


Tras permanecer seis das en Isla del Carmen, los expedicionarios
llegaron a Campeche el 5 de marzo de 1840, de donde planeaban
salir por mar, desembarcar en Sisal, proceder hasta Mrida y de
ah viajar por tierra hasta la baha de la Ascensin, desde donde na-
vegaran rumbo a Belice, mientras que el resto de sus acompaantes
continuaran por mar desde Sisal rodeando la pennsula hasta Cabo
Catoche, y bajaran por la costa oriental hasta Belice. Ninguna fuente
secundaria, ni siquiera Pendergast, comenta tales recorridos, pero
por las referencias de viajeros posteriores, como Alice Dixon y Au-
gustus Le Plongeon, es probable que fuesen muy utilizados, en par-
ticular la navegacin costera alrededor de la pennsula por pescado-
res, comerciantes y contrabandistas. Cabe apuntar que ningn otro
viajero extranjero del siglo xix emple la ruta terrestre que siguieron
Walker y Caddy, aunque quiz se debi a que no haba en ella nada
que llamara la atencin de los exploradores en busca de restos mayas.
Ambos oficiales reportaron brevemente su estancia tanto en
Campeche como en Mrida, ciudades que les merecieron los ep-
tetos ms admirativos. Por desgracia, el diario de Caddy termina de
manera abrupta con una escueta descripcin de la catedral de Mri-
da. No queda anotacin alguna del interesante recorrido que debi
ser llegar desde Mrida a la baha de la Ascensin, un logro que
ningn otro viajero de la primera mitad del siglo xix llev a cabo, ni
siquiera Stephens y Catherwood, quienes eligieron otra ruta a la
costa oriental. Solo existe un mapa, cuya reproduccin en el libro
de Pendergast es bastante pobre, pues no se alcanzan a distinguir
los nombres de los poblados por los que pasaron, salvo Yaxcab a
medio camino.8 Por su parte, Walker tambin dej muchos cabos
sueltos al final de su informe, a pesar de que afirmaba haber toma-
do numerosas notas acerca del recorrido por Yucatn, hoy perdidas
para la historia (Walker, 1967, p. 185).
Ni siquiera en comunicacin personal con la autora pudo Pendergast
8

proporcionar los nombres que aparecen en el mapa, dado que su copia qued en manos
del editor y nunca la pudo recuperar.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 6-41) 35


Lorena Careaga Viliesid

Los ingleses regresaron finalmente a Belice el 4 de abril de


1840, despus de un viaje de 142 das, alrededor de cuatro meses
y medio. Tras recibir la documentacin de la expedicin a Palen-
que, Lord Russell la aprob en trminos generales, no sin advertir
a Walker que se abstuviera de incluir en cualquier publicacin sus
observaciones de tipo poltico concernientes a otros gobiernos:
Los dibujos son muy notables y llamativos, y les concedo al seor
Walker y al teniente Caddy un gran crdito por el celo y espritu
emprendedor que han evidenciado al encabezar esta expedicin.
He enviado el informe del seor Walker y los dibujos del teniente
Caddy a la Sociedad Geogrfica, omitiendo del primero aquellos
pasajes en los que el seor Walker comenta sobre la conducta y opi-
niones polticas de ciertos ciudadanos y funcionarios mexicanos, y
tambin aquellos en que habla del deseo del pueblo de Yucatn por
gozar de la proteccin de un gobierno como el de la Gran Bretaa.
Dado que el seor Walker est considerando divulgar [su informe],
debo sugerirle que, como funcionario de la Corona, observe gran
cautela con relacin a esos puntos en cualquier relato que publique
[Pendergast, 1967, p. 188].

No obstante el tcito permiso de Lord Russell, o quiz a cau-


sa de sus advertencias, ni Walker ni Caddy publicaron nunca sus
reportes ni dibujos de Palenque. El nico esfuerzo que Caddy llev
a cabo para dar a conocer sus ilustraciones fue completarlas cuida-
dosamente y exhibirlas ante la Sociedad de Anticuarios de Londres
en enero de 1842. En una nota manuscrita dice haber ledo tambin
su reporte, aunque no hay ningn registro de ello en los archivos de
la Sociedad (Saville, 1928, p. 138).
Un sentimiento generalizado de desencanto con toda la expe-
dicin perme las opiniones de los contemporneos y colegas brit-
nicos de los expedicionarios, en gran medida debido al triunfo cien-
tfico y editorial del estadounidense Stephens. Cronolgicamente, sin
embargo, Patrick Walker y John Herbert Caddy ganaron la carrera a
Palenque, pues cuando Stephens y Catherwood arribaron al poblado
de Santo Domingo, ya el prefecto los esperaba y saba por Walker de
36 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 6-41)
El Petn guatemalteco en 1840 desde la perspectiva inglesa

su inminente llegada. Encontraron la seal inequvoca de la estancia


de los ingleses al ver sus nombres inscritos en las paredes del prin-
cipal edificio de Palenque, como tantos otros viajeros haban hecho
antes que ellos y lo haran despus los mltiples visitantes y turistas
del mundo maya hasta el da de hoy (Adamson, 1979, p. 129).

Conclusiones
En su papel de viajeros, Walker y Caddy revelan, por un lado, el pun-
to de vista britnico y el celo de sus funcionarios, tanto en defensa
del imperio como en la bsqueda de coyunturas que mejoraran la
vida de la colonia a la que ambos le estaban dedicando su mejor
esfuerzo; por otro, se halla en sus textos una visin del todo contras-
tante entre el Petn y la cuenca del Usumacinta con relacin a la
Pennsula de Yucatn. Se expresaron sobre esta ltima de manera su-
mamente positiva y llena de admiracin, salvo en lo concerniente a
aquellas regiones donde, al haber pasado ms tiempo y en condicio-
nes tan difciles, pudieron percatarse de realidades que de otro modo
les habran pasado desapercibidas, donde la bonanza del corte de
madera beneficiaba a unos cuantos, entre ellos muchos extranjeros,
mientras que, por deudas impagables, ataba a los mayas a una situa-
cin de sojuzgamiento inhumano. Ello no quiere decir que lo que
encontraron de admirable en Campeche y Mrida no lo fuera, sino
que no tuvieron la oportunidad de adentrarse en su cotidianidad.
Los expedicionarios ingleses no solo no gozaron mas que de una
pincelada de la realidad, matizada asimismo por su condicin de
funcionarios de un gobierno extranjero atendidos por cnsules y
gobernadores, sino que su perspectiva estuvo coloreada por la or-
dala de una jornada difcil y por su propia condicin de ingleses
habitantes de un lugar aislado y sencillo como Belice. En compara-
cin, las urbes yucatecas les parecieron atractivas y cosmopolitas, a
diferencia de otros viajeros, como De Waldeck y Benjamin Norman,
que se mostraron sumamente crticos de su entorno.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 6-41) 37


Lorena Careaga Viliesid

La multitud de nombramientos y cargos oficiales que Walker


ejerci de forma simultnea indican al menos una cosa: que fue ad-
quiriendo una enorme experiencia y un conocimiento muy por enci-
ma de lo esperado en cualquier oficial britnico acerca de Honduras
Britnica en particular, y de la regin centroamericana en general. Sus
opiniones, por tanto, aunque menos amenas de leer que las de Caddy,
reflejan desde un ngulo maduro y curtido el punto de vista guberna-
mental, gracias a su personalidad rgida, precisa, observadora y atenta
a los detalles. Es posible que Belice careciera de funcionarios idneos
para ocupar todos esos puestos, pero tambin es evidente que Walker
tena habilidades de liderazgo y la capacidad de hacerse cargo a la
vez de una gran cantidad de asuntos diversos.
John Caddy es el cronista de la vida cotidiana, mientras que
Patrick Walker representa el ojo clnico del imperialismo. De ah
que sus textos sean tan complementarios como enriquecedores.
Entre ambos dejaron a la posteridad una visin en la que el Petn
guatemalteco aparece ligado por senderos selvticos y fluviales con
los afanes silvcolas de la cuenca del Usumacinta, Isla del Carmen y
Laguna de Trminos: una macrorregin de gran productividad, in-
tercambio comercial, redes de contrabando, movilidad poblacional
y diversidad cultural, donde el palo de tinte y las maderas duras y
preciosas, que ya haban comenzado a ser explotadas desde el siglo
xviii, continuaban jugando un papel estelar en la economa y consti-
tuan el teln de fondo de complejas relaciones tnicas y laborales.
Ello sin olvidar la presencia, en apariencia perifrica, de dos polos
regionales: Belice y la Pennsula de Yucatn.
Al parecer, por lo acotado en los textos de Walker y Caddy, las
intenciones britnicas de expansin productiva y comercial sobre
el Petn, y aun sobre lugares tan alejados como Laguna de Trmi-
nos e Isla del Carmen, eran mantenidas a raya por la propia natu-
raleza del sitio, es decir, por las dificultades que el entorno exhiba
para la apertura de caminos de comunicacin y rutas de acceso a y
transporte de aquellos valiosos recursos naturales. Asimismo resulta

38 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 6-41)


El Petn guatemalteco en 1840 desde la perspectiva inglesa

evidente que el vaco de poder que caracterizaba a toda esa zona,


donde las decisiones polticas dependan de individuos que contro-
laban pequeos cotos y ejercan en ellos su poder sin cortapisas,
no propiciaba un escenario adecuado para la expansin territorial.
Gran Bretaa habra de preferir otros mtodos ante los obstculos
del medio ambiente y aquellos representados por el dominio que
en una dcada ms tendran los mayas sublevados sobre las zonas
limtrofes de Belice y Yucatn.
Respecto a este ltimo, si bien varios viajeros del siglo xix
llmese oficiales de gobierno, oficiales militares o comerciantes ra-
dicados en Belice propusieron y sustentaron las ventajas de acoger
como parte de la colonia las productivas selvas del sur peninsular,
en todos los casos el gobierno de Su Majestad respondi, de manera
oficial, pero tambin personal y privada, que tal medida no solo no
estaba en sus planes, sino que incluso mencionarla en una publi-
cacin resultara pernicioso y contraproducente. No hay duda de
que los britnicos se beneficiaron por muchos aos de la carencia
de un tratado de lmites fronterizos con Mxico, pero fue la relacin
simbitica que sostuvieron con los sublevados mayas desde 1847 lo
que en realidad les brind utilidades importantes. Aceptar a los ma-
yas y a los yucatecos como sbditos hubiera sido una medida con
demasiadas aristas polticas y diplomticas; para la Gran Bretaa
resultaba ms conveniente la explotacin de los recursos naturales
sin los problemas de la posesin territorial.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 6-41) 39


Lorena Careaga Viliesid

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Oklahoma Press.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 6-41) 41


Acuerdos comerciales entre corsarios
y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi
Trade Agreements between Privateers and Spanish Traders
in the Gulf-Caribbean in the 16th Century
Rodrigo de la O / rodrigodelao.historiador@gmail.com
CIESAS-Peninsular

R esumen / A bstract
El propsito de este artculo es recons- This paper studies the trade negotiations
truir los procesos de negociacin para el on commercial exchange held between
intercambio comercial celebrado entre English and French privateers and Span-
corsarios ingleses y franceses con co- ish settlers for the Gulf of Mexico and
lonos espaoles en el Golfo de Mxico the Caribbean Sea during the 16th Cen-
y el Caribe durante el siglo xvi. Se ana- tury. Three cases taken from the General
lizan tres casos obtenidos del Archivo Archive of the Indies (using the Portal of
General de Indias a travs del Portal de Online Spanish Archives) are analysed,
Archivos Espaoles en Red. El anlisis se focussing on the social actors engaged
enfoc en los principales actores socia- in the deals and contracts, so as to ob-
les involucrados en los tratos y contra- serve how the negotiations took place
tos, para observar cmo se desarrollaron and the details involved. A general over-
las negociaciones entre las partes y las view obtained of the negotiating pro-
particularidades de cada caso. De esta cedures between the privateers and the
manera, se establece un esquema gene- Spanish settlers leads to the conclusion
ral respecto al procedimiento de las ne- that for the phenomena of piracy, the
gociaciones entabladas entre corsarios commercial sector offered a way into
y espaoles, y se concluye que el fen- the economic activity of the region.
meno de la piratera tuvo en el mbito
mercantil una va para incorporarse a la
vida de la regin.

Palabras clave Keywords


Autoridades hispanas, corsarios, inter- Spanish Authorities, Privateers,
cambio comercial, negociaciones. Commercial Exchange, Negotiations.

Recibido: 19/12/14 Aceptado: 13/04/15


Revista Mexicana del Caribe, ISSN: 2448-7163
42 Nueva poca, nm. 21, enero-junio 2016, pp. 42-89
Accords et dsaccords commerciaux. Corsaires
et Espagnols dans le Golfe du Mexique-Carabe,
XVIme sicle
Handelsovereenkomsten en handelsgeschillen
Piraten en Spanjaarden in de Golf van Mexico-Cariben
Rodrigo de la O / rodrigodelao.historiador@gmail.com
CIESAS-Peninsular

Rsum / Samenvatting
Lobjectif de cet article est de recons- Het doel van dit artikel is om de onder-
truire les processus de ngociations handelingsprocessen te reconstrueren die
commerciales entre corsaires anglais et plaatsvonden in de commercile inter-
franais dune part, colons espagnols acties tussen Engelse en Franse piraten
dautre part, dans le Golfe du Mexique met de Spaanse kolonisten in de Golf
et la Carabe durant le XVIme sicle. van Mexico en de Cariben gedurende de
Trois cas sont analyss, partir des zestiende eeuw. Drie casussen worden
Archives Gnrales des Indes, par lin- geanalyseerd die komen uit het Archivo
termdiaire du Portail des Archives Es- General de las Indias via de portal van
pagnoles en ligne (Portal de Archivos Archivos Espaoles en Red (op het web).
Espaoles en Red). Lanalyse est centre De analyse wordt toegespitst op de soci-
sur les principaux acteurs sociaux im- ale protagonisten betrokken bij de handel
pliqus dans les traits et contrats, afin en handelsovereenkomsten, om te bekij-
dobserver comment se dveloppent les ken hoe de onderhandelingen tussen de
ngociations entre les parties et les sp- partijen zich ontwikkelden, met oog voor
cificits de chaque cas. De cette faon, de bijzonderheden eigen aan elke casus.
un schma gnral du processus de n- Op deze manier kan een algemeen sche-
gociations entre corsaires et Espagnols ma uitgewerkt worden van de procedures
est tabli. Le texte conclut que le phno- van de onderhandelingen tussen piraten
mne de la piraterie a connu, au niveau en Spanjaarden. Vastgesteld wordt dat
marchand, une forme dincorporation het verschijnsel van de piraterij via de
la vie rgionale. handel deel kon gaan uitmaken van het
dagelijks leven in dit gebied.

Mots-cls Sleutelwoorden
Autorits hispaniques, corsaires, chan- Spaans gezag, piraten, handel, onder-
ge, commercial, ngociations. handelingen.

Received: 19/12/14 Accepted: 13/04/15


Revista Mexicana del Caribe, ISSN: 2448-7163
New series, num. 21, jan.-jun. 2016, pp. 42-89 43
Rodrigo de la O

Introduccin
El fenmeno de la piratera integr varios aspectos de la vida de la re-
gin Golfo-Caribe1 durante gran parte de la poca colonial. A travs
de estos vnculos es factible caracterizar su participacin en la histo-
ria del espacio de estudio. En trminos generales y en la larga du-
racin, el actuar de corsarios, bucaneros, filibusteros y piratas
estuvo ligado, al menos, a las relaciones polticas y blicas entre la
Corona espaola y sus smiles francesa e inglesa, as como con los
Pases Bajos. Esto permite considerar al fenmeno un medio ms a
travs del cual los poderes reales de Europa entraron en contacto
(Bordej Morencos, 1992, pp. 87, 175; Elliot, 2006, pp. 331-375;
Kennedy, 2007, pp. 69, 90). En ese sentido, este fue punta de lanza
para minar el podero de la monarqua espaola en Europa, pero
adems fungi como mecanismo para abrir y ocupar espacios, por
parte de otras coronas, en la Amrica hispana.
En este entorno de confrontacin entre los poderes reales, po-
demos sealar el empleo de estrategias defensivas espaolas tanto
1
El Golfo-Caribe es la expresin que sintetiza un dilatado y complejo espacio
histrico, geogrfico, econmico y cultural. En otras palabras, constituye una regin que
abarca desde la pennsula de La Florida, el Golfo de Mxico y Yucatn, hasta la Guyana,
pasando por la costa caribea de Centroamrica, Panam, Colombia, Venezuela, adems
de, por supuesto, las Antillas Mayores y Menores. Las caractersticas geogrficas del
Golfo-Caribe permiten mostrar pruebas suficientes para sealar que esta es una regin
conformada en la larga duracin, en el marco del tiempo del medio fsico y natural. El
relieve, orografa, profundidades del mar, corrientes martimas, rgimen de vientos, clima
y vegetacin nos remiten a considerarla una unidad geogrfica. Pero tambin la regin fue
tomando forma a partir de la expansin espaola en Amrica, amn de que durante
la poca colonial fue campo de confrontacin mundial entre diferentes Coronas, lo que la
convierte en el antemural del Virreinato de la Nueva Espaa. Otra observacin sobre el
Golfo-Caribe tiene que ver con la comunicacin, a travs del mar, tanto al interior como
al exterior de la regin. Cuando nos referimos a conexiones hacemos hincapi en el
papel de las rutas navales como un medio que permiti todo en aquellos espacios. As,
los diversos puertos reciban y enviaban embarcaciones, hacia adentro y hacia fuera,
cargadas con mercancas, papeles, ideas, animales, hombres, mujeres y un largo etc-
tera. Eran los nodos donde convergan las lneas que en conjunto tejieron una malla
de vnculos martimos que evidenci la unidad regional. Vase Von Grafenstein Gareis
(1997, pp. 33-40; 2006, pp. 9-22); Von Grafenstein Gareis, Muoz y Nelken (2006, pp.
101-103, 105); Garca Martnez (2009, pp. 20-21); De la O (2014, pp. xxvi-xxxvi).

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Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

martimas, a travs de la organizacin de armadas (Prez Turrado,


1992; Caballero Jurez, 1997; Andrade Muoz, 2006), como terres-
tres, por medio de milicias espaolas, as como de compaas de
negros forzados a servir en la salvaguardia, agregando tambin, se-
gn el contexto, a indios (Serna, 2000; Quezada y Okoshi Harada,
2001, p. 93; De la O, 2013). A todo ello hay que sumar la cons-
truccin de trincheras, fortalezas, castillos, torres, murallas, entre
otras edificaciones defensivas (Blanes, 2001; Victoria Ojeda, 2000;
Casanova y Rocher, 1995; Muoz, 2005). De tal manera se vislum-
bra que el fenmeno fue capaz de producir transformaciones en
pueblos, villas y ciudades costeros, e incluso de tierra adentro, del
Golfo-Caribe.
Pero esto no solo ocurri gracias a la ereccin de ese reperto-
rio de defensas ptreas, sino tambin por las alteraciones derivadas
de los conflictos entre aquellos navegantes y la parte hispana. Ahora
bien, en general, es posible apuntar que la defensa de los espacios
costeros de la regin involucr tanto a espaoles como a sus des-
cendientes y a grupos subalternos de la sociedad colonial.
El fenmeno implic adems la generacin de corpus legales
que regulaban el corso espaol y la vida tanto al interior de compa-
as milicianas como de quienes resguardaban y hacan funcionar
las fortificaciones (Cruz Barney, 1997, 2009). Asimismo estuvo pre-
sente en el trfico comercial entre metrpoli e Indias, en la distribu-
cin de mercancas americanas en Europa, y en el abastecimiento
de productos y hombres a Amrica provenientes del Viejo Conti-
nente y frica (Solow, 1991, pp. 21-42; Lucena Salmoral, 1992, pp.
14-15; Lpez Zea, 2003, p. 240; Garca de Len, 2014, pp. 11, 41;
Wolf, 2006, pp. 165-195; Delgado Ribas, 2007, pp. 45-71; Klein y
Vinson III, 2013, pp. 38-39). Al respecto, Garca de Len (2014, pp.
22-23) considera que el fenmeno de la piratera fue una de las pie-
zas relevantes para armar el rompecabezas del capitalismo, debido
a que impuls la temprana globalizacin mercantil en los siglos xvi,
xvii y xviii. Este panorama deja en claro que tal fenmeno no estu-
vo reducido a robos, contrabando, amagos y agresiones en mar y

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Rodrigo de la O

tierra en la Amrica colonial. El horizonte resulta amplio, complejo


y multidimensional.
Si bien los aspectos anteriores representan puntos de partida
para profundizar en la complejidad de la historia del fenmeno, lo
cual conlleva sumergirnos tambin en el Golfo-Caribe, es importan-
te sealar la pertinencia de adentrarnos ms all. En efecto, todo el
conocimiento general sobre el fenmeno y la regin ha soslayado
inmersiones ms detalladas en la esfera de las interacciones, genera-
das en el contexto de aquel, entre corsarios, bucaneros, filibusteros,
piratas y la sociedad colonial de la regin. Arrojar luz al respecto
implica preguntarnos sobre las formas de interaccin o convivencia
entre unos y otros. Esto da pie a considerar la existencia de una
multiplicidad de contactos entre aquellos navegantes y miembros
de la sociedad colonial. Dentro del conjunto de vnculos nos enfo-
camos, en esta ocasin, en algunos ejemplos de negociaciones en
entornos de intercambios comerciales con el fin de aproximarnos a
historias desde abajo, a nivel del mar. Esto tiene como finalidad
reconstruir los procedimientos que hicieron posible la actividad co-
mercial entre extranjeros y la sociedad colonial, es decir, los pasos
que condujeron a los tratos y contratos. Con ello privilegiamos las
relaciones cara a cara, establecidas, entre ingleses y franceses con
espaoles, en algunos espacios del Golfo-Caribe durante el siglo
xvi. Salen a flote situaciones y hechos que apuntan a la conforma-
cin de una economa prctica de cuanto es favorable al individuo
y a su grupo (Gonzalbo Aizpuru, 2009, p. 15). Con esto nos referi-
mos a todas aquellas prcticas a travs de las cuales se resolvieron
tanto necesidades bsicas como intereses comerciales, atendiendo
al contexto especfico en el cual se desarroll el caso. Todo ello ayu-
da a comprender parte del proceso de insercin del fenmeno de
la piratera en la vida del Golfo-Caribe.2
2
Es relevante apuntar que uno de los mbitos que derivaron de las negociaciones
comerciales fue la creacin de redes comerciales. Quienes dieron vida a esas redes sola-
paban la transgresin de las normativas coloniales en torno a las prcticas de los tratos
y contratos. Su explicacin es multidimensional. Tales asuntos estn en espera de ser
atendidos de forma detallada para al menos el siglo xvi y la centuria siguiente. Este

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Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

Para llevar a cabo lo recin mencionado delimitamos nuestro


trabajo dentro de los siguientes parmetros. En primera instancia
dedicamos nuestra atencin a los corsarios, por lo cual nos situamos
en el siglo xvi, en la regin ya indicada. Esto se debe a la documen-
tacin extrada del Archivo General de Indias, a partir del Portal de
Archivos Espaoles en red. Los datos obtenidos permiten reconstruir,
con cierto lujo de detalle, la secuencia de las negociaciones de los
casos que aqu presentamos. As, nuestra metodologa se concentra
en el proceso completo de los acuerdos o desacuerdos mercantiles.
Por lo tanto contempla sealar el arribo de las naves corsarias a
algunos puertos del Golfo-Caribe, el desarrollo de los dilogos y
la puesta en marcha de las compraventas. Exponemos tres casos.
Uno sucedido en 1528 en el derrotero del capitn corsario Diego
Yngenios, el cual se adentr a las Indias por mandado del rey francs
Francisco I. Los dos restantes ocurrieron en 1563 y 1565. Ambos tu-
vieron como protagonista al ingls John Hawkins. Estos ejemplos
estn organizados atendiendo dos contextos de interaccin. Propo-
nemos agrupar, por un lado, los encuentros o comunicaciones en el
contexto de intercambios comerciales directos pacficos. Por otro
lado, consideramos las interacciones en mbitos relacionados con la
violencia, en concreto, las exigencias de rescates emitidas por ingleses
o franceses con el fin de evitar la puesta en marcha de agresiones
sobre puertos, ciudades, embarcaciones y hombres. En ambos casos
estamos hablando de intercambios entre cada una de las partes in-
volucradas. De modo tal que los acuerdos y desacuerdos giraron en
torno a la adquisicin o no de mercancas como pieles, azcar,
alimentos por ejemplo frutas, agua, carne, etc., esclavos, e incluso
la toma o no de puertos y ciudades espaoles por parte de ingleses
y franceses.

artculo solo har referencia a la distribucin de las mercancas obtenidas en los


intercambios, con el nico fin de echar una mirada discreta a la reconstruccin de las
redes de intercambio. Por lo tanto no representa un estudio sobre esto ltimo, sino sobre
los procesos de negociacin; insistimos en ello.

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Rodrigo de la O

Fenmeno de la piratera e intercambio comercial


Ahora vamos a exponer brevemente las caractersticas fundamenta-
les de cada uno de los aspectos que dan ttulo a este apartado. Para
iniciar conviene definir lo que aqu se entiende por fenmeno de
la piratera. Podemos comenzar apuntando que esta frase refiere a un
conjunto de procesos articulados en la larga duracin, sobre todo en
la poca colonial y en aguas del Atlntico y el Pacfico americanos.
Fue una historia que posey dinmica propia que entre otras ca-
ractersticas logr irrumpir, trastocar y jugar un papel preponderante
en la vida econmica, poltica y cultural durante la poca colonial
(De la O, 2014, p. iii). No obstante, es posible identificar, al menos
en trminos generales, procesos de mediana duracin a partir de la
entrada en escena y actuacin de actores sociales.
En cuanto a las etapas del fenmeno, proponemos una primera
que cubre de 1527 a 1620-1630, en la cual encontramos princi-
palmente a los corsarios.3 O sea, en una definicin mnima, resul-
taban ser aquellos navegantes no hispanos que se adentraron a las
aguas del Golfo-Caribe con la anuencia real de sus respectivos reyes
(Azcrraga y de Bustamante, 1950, p. 28; Lucena Salmoral, 1992,
pp. 35-37; Lpez Zea, 2003, p. 12; Garca Venegas, 2003, p. 561;
Moreau, 2012, pp. 31-32).
Una segunda etapa abarca de 1620-1630 a 1670, en cuyo
lapso registramos la existencia patente de contrabandistas, as como
el surgimiento de bucaneros y filibusteros. Estos ltimos personajes
representaron productos sociales americanos. De forma muy sucinta
podemos apuntar las caractersticas primordiales de unos y otros. Los
bucaneros eran una especie de cazadores de ganado cimarrn, del
cual aprovechaban carne y pieles con el fin de aprovisionar barcos
extranjeros. El epicentro de esta actividad fueron las bandas norte
3
Cabe sealar que la definicin aqu colocada solo hace referencia a una parte
del cmulo de aspectos que envolvi el trmino y la prctica del corso. Ahora se halla en
dictamen un artculo, de quien estas lneas escribe, intitulado Desde el poder y desde
los hombres. Elementos para profundizar en las caractersticas de corso en el Golfo-
Caribe. Siglo xvi, para ser publicado en un dossier en la revista Caribbean Studies, de la
Universidad de Puerto Rico.

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Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

y occidental de la isla La Espaola. En cuanto a los filibusteros,


este trmino deriv del empleo de un tipo de embarcacin lige-
ra para realizar actividades de saqueo en la mar. Filibusteros y bu-
caneros estuvieron presentes en los albores de la Cofrada de los
Hermanos de la Costa (Lucena Salmoral, 1992, pp. 39, 150-156;
Garca Venegas, 1997, pp. 101-105; Bernand y Gruzinski, 2005,
pp. 536-538; Garca de Len, 2004, p. 25; Franco, 2008, pp. 74-75;
Gall y Gall, 2014, pp. 59-86, 92-141).
Por ltimo, de 1670 a 1750 se desarroll la poca de la pi-
ratera. En esta fase hallamos como protagonistas a los piratas, los
cuales bsicamente eran navegantes dispuestos, en teora, a llevar
a cabo asaltos a cualquier barco o puerto sin importar la Corona a la
que pertenecieran (Lpez Zea, 2003, p. 12; De Jarmy Chapa, 1987,
p. 129; Georget y Rivero, 1994, p. 19).
Lo anterior no implic el monopolio absoluto del protagonis-
mo de cada uno de los diferentes grupos de actores sociales en el
marco del fenmeno de la piratera. Ms bien resaltamos la mayor
notoriedad de unos u otros a lo largo del tiempo. Aun as conviene
subrayar la pertinencia de ms estudios sobre la historia del fen-
meno para afinar o modificar las temporalidades recin sealadas.
Ahora nos concentraremos en el asunto del comercio, espec-
ficamente, el comercio directo. La participacin directa en la explo-
tacin de los recursos naturales y humanos de las Indias fue uno de
los pilares principales que justificaron el arribo a Amrica de naves
de Coronas distintas a la espaola. En teora, la monarqua hispana
era la nica que poda comerciar con el Nuevo Mundo, al menos
de forma directa (De la O, 2014, pp. 8-22). En este contexto, el fe-
nmeno de la piratera signific, en trminos generales, un medio a
travs del cual era posible quebrantar la normatividad emitida por y
mediante la Casa de la Contratacin de Sevilla respecto a la presen-
cia extranjera en Indias. Esto permite dar sentido y explicacin a las
diversas negociaciones comerciales, as como a algunas prcticas de
violencia llevadas a cabo en el Golfo-Caribe. Adquirir algn tipo
de botn fue uno de los objetivos centrales de corsarios, bucaneros,

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filibusteros y piratas. As, tanto las negociaciones como la violencia,


en el marco del fenmeno de la piratera, tuvieron como comn
denominador la obtencin de recursos indianos.
Al emplear el trmino intercambio comprendemos aque-
llas formas por las cuales los corsarios otorgaron o devolvieron
productos y/o espacios urbanos a cambio de otra serie de enseres
de diverso tipo (De la O, 2014, p. 522). Un aspecto relevante a
considerar es que los intercambios comerciales directos, contra-
bando y comercio directo son sinnimos para referir a un proceso
histrico con su propia dinmica y desarrollo en Amrica. Se tra-
ta del fenmeno del contrabando. En pocas palabras podemos defi-
nirlo como todo un conjunto de prcticas que propiciaron el contacto
comercial directo entre extranjeros y sbditos de la Corona hispana,
lo cual conllev la violacin de las normativas en tal materia. Cuan-
do aludimos a esto ltimo nos colocamos en el campo del llamado
monopolio espaol sobre Indias. A modo de sntesis podemos decir
que fue un proyecto de la monarqua espaola con el propsito de
preservar para s el espacio martimo del Mar del Norte ocano
Atlntico y del Mar del Sur ocano Pacfico, lo cual gener regu-
laciones para el control de actividades comerciales y el traslado de
personas, entre otros aspectos. Nuestra perspectiva al respecto tie-
ne como base la pretensin de un frreo control sobre el entorno
martimo que busc la Corona espaola y no exclusivamente en el
mbito comercial. De hecho consideramos que este fue la parte ms
visible dentro de la historia de las regulaciones concernientes a las
actividades llevadas a cabo en el mar (Haring, 1984, pp. 155-193;
De la O, 2014, pp. 1-55).
Sealamos en lneas anteriores que el fenmeno coadyuv
a la expansin del capitalismo, pero esto solo fue el escenario ge-
neral. Garca de Len (2014) ofrece algunos aspectos relacionados
estrechamente con el asunto comercial en el marco del fenmeno
en cuestin. Adems de propiciar encuentros violentos, el pillaje
dio pie al funcionamiento del binomio piratera-comercio gracias a
la generacin de redes de intercambio que no estuvieron ubicadas

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Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

nicamente en las costas sino tambin tierra adentro. En cercano


vnculo con lo anterior, la actividad del contrabando ayud asimis-
mo a la creacin de mercados internos. En ellos participaban, por lo
menos, autoridades coloniales y vecinos. Esto condujo al estable-
cimiento de pactos entre los hombres provenientes del mar y los
ubicados en tierra. Al resquebrajarse estos acuerdos sucedieron en-
frentamientos y agresiones entre unos y otros (Garca de Len, 2014,
pp. 22, 26-27).
Ahora bien, otra cuestin que estuvo involucrada en el marco
de los intercambios fueron los rescates, vistos como una prctica
que disimul la actividad contrabandstica en la regin. Uno de los
significados de la palabra rescate tuvo relacin con recobrar por
precio lo que el enemigo ha robado. Esto ltimo implicaba pactar
con el enemigo, ya fuera ante una amenaza o despus de actos de
violencia. Pero tambin encontramos otras definiciones en torno al
trmino en cuestin. En la esfera comercial era entendido como
cambiar o trocar una cosa por otra. Adems poda significar redi-
mir la vejacin, libertar el trabajo u contratiempo (Real Academia
Espaola, 1737, p. 591, 1).4
Asimismo hallamos a las arribadas forzosas, la cuales fueron
situaciones propicias para disimular, de otra forma, el contraban-
do; y a las arribadas maliciosas, que pueden catalogarse como una
prctica sin maquillaje, o sea descarada, de comercio directo. Am-
bas se distinguieron por ocurrir cuando a las embarcaciones les era
forzoso modificar el derrotero que oficialmente estaba sealado.
Las situaciones comunes para justificar las arribadas eran las tor-
mentas en la mar y la presencia de corsarios. Implicaban, por un
lado, el desvo del derrotero establecido y, por el otro, daban pie a
los rescates, es decir, realizar la venta de los productos que estaban
en la nave que llevaba a cabo ambas prcticas. Pero era comn que
los fiscales de Su Majestad o de la Casa de la Contratacin incluye-
sen en los cargos las arribadas maliciosas y descaminos (De la O,
2014, p. 525). Adems de lo recin expuesto, el llamado comercio
4
Al respecto de los rescates vase De la O (2014: 523-524).

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 51


Rodrigo de la O

de balandra entr en el escenario de las prcticas de comercio ilcito


en costas, por ejemplo, de la Nueva Espaa, segn subraya Gar-
ca de Len (2014). Esta actividad involucraba a embarcaciones de
bajo calado que podan navegar sigilosamente las proximidades
de las costas. Para romper la discreta navegacin se haca sonar un
disparo de can con el cual se anunciaba la oportunidad para rea-
lizar tratos y contratos al amparo de la noche (Garca de Len, 2014,
p. 89). Este sintetizado esquema sobre el papel de la actividad co-
mercial ilegal y su funcionamiento refiere al grado de penetracin
del fenmeno de la piratera en la vida econmica del Golfo-Caribe.
A pesar de que esto es conocido en la historiografa, an quedan
lugares grises o lagunas que evitan una mejor comprensin de estos
procesos histricos.
Una vez expuesto lo anterior, conviene distinguir los espacios
de interaccin entre aquellos navegantes y la sociedad colonial. En
trminos generales, podemos identificar por lo menos tres espacios
de interaccin social en el contexto del corso, los cuales son tambin
aplicables a las etapas posteriores del fenmeno de la piratera. El
primero es el interior de las embarcaciones inglesas y francesas.
En este mbito encontramos a quienes fueron secuestrados o cap-
turados por esos nautas, pero asimismo a aquellos que abordaron
alguna nave como fiadores del cumplimiento de acuerdos de nego-
ciacin entre corsarios y autoridades hispanas. El segundo es la costa.
Aqu podemos distinguir por lo menos tres aspectos que motivaron
contactos entre los navegantes extranjeros y la sociedad colonial
del litoral: uno tuvo que ver con intercambios comerciales, otro con
el abastecimiento de vituallas y agua, y uno ms con mbitos de vio-
lencia. El tercer espacio lo constituyen estancias, villas, ciudades y
pueblos de indios ubicados tierra adentro. Con esto nos referimos
a la incorporacin de corsarios en alguna de las facetas de la vida le-
jos de las costas. En algunos casos estos personajes eran entregados a
vecinos para integrarse a labores productivas en ncleos urbanos,
talleres, estancias y minas. En este artculo nos situamos en espacios
costeros.

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Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

Diego Yngenios y el cabildo de Nueva Cdiz de Cubagua


Uno de los primeros registros de presencia corsaria en el Golfo-Cari-
be fue el derrotero del capitn, bajo lbaro francs, Diego Yngenios,
en 1528. El contingente galo arrib a la ciudad de Nueva Cdiz, en
la isla de Cubagua. Esta fue una de las incursiones iniciales a la
regin no solo por parte de la Corona francesa sino en la historia
del fenmeno de la piratera. Esto sucedi en el contexto de con-
frontacin entre Francia y Espaa, el cual involucr al Caribe luego
de que Francisco I, rey galo, descubriese las posibilidades que
ofreca Amrica, recursos naturales que quedaban bajo extraccin y
explotacin directa de la monarqua hispana.
El soberano francs emple el corso como una estrategia para
desgastar y, por supuesto, saquear en la mar a las embarcaciones
espaolas y portuguesas provenientes del Caribe. Con ello era po-
sible participar de los beneficios de aquellas tierras allende el mar
ocano. En este sentido resulta plausible sealar que el caso de
Yngenios marc parte del comienzo de la historia de la actividad
mercantil entre extranjeros y la sociedad colonial del Golfo-Caribe
en el marco del fenmeno de la piratera durante la poca colonial
(Hoffman, 1980, pp. 24-27; De la O, 2014, pp. 62-75).
En este caso, el inicio de los acuerdos ocurri luego de una
batalla naval. En ella estuvieron involucrados algunos espaoles e
indios, los cuales se enfrentaron a los navegantes galos. A pesar de
ello, la posibilidad de algn acuerdo comercial no fue eliminada.
De hecho, fue el inters comercial el que dio pie a establecer
el cese a las hostilidades y evitar la continuacin de la batalla mar-
tima en tierra. Los mercaderes que acompaaron al capitn Yngenios,
a decir de este, indicaron que pedan, los consejeros, no saltar en
tierra y por tanto no pude hacer nada. Pero tambin los espao-
les solicitaron detener las hostilidades e iniciar plticas para realizar
intercambio comercial: acord de hacer paces con los seores de
la villa porque ellos me lo rogaron y que si traa alguna mercadera

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 53


Rodrigo de la O

que las echase en tierra y que me haran buena compaa segura-


mente, sobre la corona real.5
Se abri, pues, el camino a la negociacin entre las partes.
Quines participaron en ella? Los miembros del cabildo de la ciu-
dad y el capitn Yngenios. Los integrantes del cabildo que encabe-
zaron las negociaciones eran Pedro de Herrera, alcalde mayor de
Cubagua y de la costa de Tierra Firme, as como Alonso de Rojas y
Andrs Fernndez, regidores y vecinos de la villa. Pero adems en-
contramos a otros personajes que no formaban parte del cuerpo del
cabildo. Juan Roseo, maestre de una nao llamada Santa Ana, y un
religioso de la Orden del Carmen, nombrado fray Simn. A ellos se
sumaron otros dos hombres, Juan de Ynar y Sin Aseo.6 Estos ltimos
fungieron como testigos de las negociaciones.
Al acuerdo de no hostilidades procedi la autorizacin del
cabildo para el desembarco de las mercancas extranjeras junto con
los mercaderes y dems hombres franceses. Una vez permitido, pro-
sigui generar un marco de seguridad para ambas partes. Las autori-
dades garantizaron un seguro para que los galos anclasen frente a
la ciudad y descargasen los productos que deseaban comercializar.
As fue redactado,
por la presente aseguramos debajo de nuestra fe y palabra y ha-
ciendas a vos el capitn Diego Yngenios y a Jacques Fen, mercader
[] para que podis venir a tierra a esta isla con toda la hacienda y
mercaderas que quisieredes y por bien tuvieredes para las vender
pagando los derechos debidos a Su Majestad de las cosas que as
se vendieren [y] de lo que as guardes en tierra y lo que no se ven-
diere a vuestro contento lo podis volver a la dicha nao y a donde
quisieredes7

5
Archivo General de Indias (en adelante agi), Santo Domingo 9, n. 28. Carta de
Diego Yngenios. La Mona a 22 de agosto de 1528, f. 70r.
6
bd., f. 71v.
7
Ibd., f. 71v.-72r.

54 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89)


Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

Por supuesto, toda esta actividad comercial se llevara a cabo


en el acuerdo de no agresin, lo cual implicaba una serie de bene-
ficios que otorgaban los espaoles a los franceses. El cabildo afirm
que los galos no seran violentados en sus personas ni en las merca-
deras que sacasen a tierra. Asimismo estaba incluida la seguridad
para las embarcaciones no hispanas, adems de que los franceses
podan transitar libremente de la tierra al mar. El documento lo indi-
c del siguiente modo:
y vos aseguramos que vosotros ni ninguno de vos no seris enojados
ni maltratados en vuestras personas ni en las dichas mercaderas ni
haciendas que as trajeredes ni menos los bateles y gente que en
ellos vinieren antes podrn ir y venir y estar en esta isla el tiempo
que quisieres en paz y en salvo sin que persona ninguna de esta isla
los enoje8

Inclusive, para mayor seguridad en los intercambios comercia-


les, los cabildantes entregaron en custodia de los galos a dos perso-
nas, las cuales eran la fianza que daba ms certeza a las promesas
hispanas para con aquellos navegantes extranjeros,
para que ms seguro seis decimos que daremos dos personas de
bien que estn en la dicha vuestra nao en tanto que el dicho merca-
der y las otras personas aqu nombradas estuvieren en tierra bene-
ficiando las dichas mercaderas todo a vuestro sabor y contento9

Ahora bien, el seguro emitido por el cabildo de Nueva Cdiz


tambin incluy las obligaciones que adquiran los corsarios fran-
ceses. En esencia, los extranjeros no podan emprender ningn acto
blico en contra de la ciudad, de sus habitantes ni de embarcacin
alguna que surcase las aguas cercanas a Cubagua durante el tiempo
que durase la venta y cobranza de las mercaderas. As estaba esti-
pulado en el texto,

8
Ibd., f. 72r.
9
Ibd.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 55


Rodrigo de la O

entindase esta con tanto que nos deis otra tal fe y seguridad que en
tanto que dura la venta y cobranza de las dichas mercaderas que no
nos enojareis con la nao ni carabela ni bateles ni artillera ni rastros
de pesquera a nosotros ni a ningn navo ni barco que estn ni a
los que vinieren a esta isla de Espaa y de otras partes10

Hasta aqu podemos sealar que el acuerdo para realizar


la descarga de las mercancas en Nueva Cdiz aparentaba ser claro. La
negociacin estuvo sostenida en el visto bueno de las autoridades
del cabildo y en la recproca fe de no agresin. Sin embargo, tal
parece que al capitn Yngenios no tena an suficiente confianza;
necesit de una reafirmacin de la fe de salvaguardia que los es-
paoles le ofrecieron. El alcalde mayor, Pedro de Herrera, opt por
hacer hincapi al respecto, no sin antes solicitar mayor claridad en
las peticiones hechas por el mencionado capitn, os debis seor
aclarar que es lo qu queris y peds porque hasta aqu no habis se-
alado ni dicho a qu sois venido ni lo que queris de estos seores
y para esto es menester que seor os aclaris.11 La misiva no se
encuentra dentro del expediente que guarda esta parte de la historia
que nos ocupa. El cabildo volvi a escribir al capitn Yngenios de-
clarando mayor especificidad en cuanto a los trminos del acuerdo
de no hostilidades:
podris saltar en tierra, vuestra persona y diez o doce gentiles hom-
bres y ms que los mandares, sobre mi fe y palabra y sobre seguro
de la corona real de nuestro excelente y grande emperador. Por la
cual os prometo que no seis enojado de persona de esta isla vos
ni otro de los vuestros, antes se os har toda cortesa y buen trata-
miento como se tiene de costumbre de hacer a todos los caballeros
y otras personas forasteras que a ella vienen como podis saber de
esos hombres que all tenis12

Ibd., f. 72r.-v.
10

agi, Santo Domingo 9, n. 28. Carta del alcalde mayor de Cubagua, Pedro de
11

Herrera. Nueva Cdiz a 26 de julio de 1528, f. 72v.


12
Ibd., f. 72v.-73r.

56 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89)


Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

As pues, el capitn Yngenios orden el desembarco de las


mercancas,
y con esta confianza ech la mercadera en tierra y al maestre y a
tres hombres con l para vender la mercadera, la cual mercadera
se vendi y que [por] ella haban de pagar al cabo de tres das con
perlas13

Con el traslado a tierra y exposicin de las mercancas inicia-


ban otras negociaciones entre quienes ofertaban y aquellos intere-
sados en adquirir cada uno de los bienes europeos que en aquella
ocasin entraban a Nueva Cdiz. En efecto, los productos trados
por los galos fueron descargados y vendidos a los vecinos. Desa-
fortunadamente, la documentacin no brinda ms datos respecto
a cmo se llev el proceso de compraventa y la distribucin de las
mercancas entre aquellos que las adquirieron.
Hasta aqu, aparentemente, el intercambio comercial se de-
sarroll sin inconveniente alguno. Empero, el cierre de las negocia-
ciones mercantiles no se llev a cabo. En pocas palabras podemos
decir que una de las partes incumpli sus compromisos emana-
dos del acuerdo. Pedro de Vilches, vecino de Nueva Cdiz, indic
que los franceses fueron traicionados por los espaoles. Este perso-
naje apunt que en efecto hubo un acuerdo, al cual se refiri de la
siguiente forma: fue el concierto que en tanto que la mercadera y
ellos [los franceses] estuviesen en tierra que diesen los dichos se-
ores [del cabildo] dos hombres de bien para ms seguridad y en
rehenes.14 De Vilches describi as la captura de los franceses y
la confiscacin de las mercaderas,
y estando los franceses en tierra vendiendo sus mercaderas, el lunes
tres de agosto, fue el batel de los dichos franceses en tierra y como
lo tomaron all, con veinte hombres y los mercaderes los detuvieron

13
agi, Santo Domingo 9, n. 28. Carta de Diego Yngenios. La Mona a 22 de agosto
de 1528, f. 70r.
14
agi, Santo Domingo 9, n. 28. Carta de Pedro de Vilches. Nueva Cdiz, agosto
de 1528, f. 73r.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 57


Rodrigo de la O

estando yo y otro hombre en rehenes, y los dichos franceses cuando


vieron la traicin que les haban hecho hicironse a la vela con
nosotros15

Bsicamente, los galos cayeron en una emboscada hispana.


Los espaoles llevaron por el camino de la negociacin su estrategia
para capturarlos. Al respecto, Diego Yngenios dijo que un da antes
de la paga tomaron la mercadera y la gente que estaba con el dicho
maestre y echaronlos en la crcel y la mercadera repartiernla entre
ellos mismos. Esta situacin coloc en letra muerta el acuerdo al
que supuestamente haban llegado ambas partes. Inclusive, el capi-
tn de la nao gala afirm que en dos ocasiones le fue ofrecido que
saltase a tierra con el fin de aprehenderlo, segn comprendi ms
tarde al ver cmo tomaban a parte de sus hombres. En efecto, desde
la perspectiva del corsario, los espaoles le ofrecieron beneficios
para que desendiose y as lograr su captura. El primer intento lo
realizaron tres hombres: uno llamado Barrio Nuevo, otro Villa Corta
y uno ms Antn de Jan. Todos ellos, en palabras de Yngenios, se
me encomendaron mucho de hacer muchos bienes pensando que
ira con ellos en tierra para hacerme la traicin que haban pen-
sando, y como no la hicieron contra m acordaron de hacerla a los
mercaderes.16 La segunda intentona la llev a cabo de nueva
cuenta Antn de Jan el mismo da que se efectu la emboscada. De
esta forma lo narr Yngenios,
comiendo y bebiendo conmigo en mi nao y se me ofreci de me
hacer muchas mercedes y todo con traicin pensando que yo fuera
con l a tierra. Y despus como no pudo llevarme prometi de me
dar una pipa de agua fresca, porque la ma no era buena, y entonces
mand el batel por ella con doce hombres y la pipa de agua que me
enviaron fue tomarme la gente y el batel17

Ibd., f. 73r.-v.
15

agi, Santo Domingo 9, n. 28. Carta de Diego Yngenios. La Mona a 22 de agosto


16

de 1528, f. 70r.-v.
17
Ibd., f. 70v.

58 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89)


Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

Luego de todo ello el capitn galo manifest su visin sobre


los espaoles y sus actitudes. Su malestar qued expresado en una
misiva a la Real Audiencia de Santo Domingo. Al respecto subray
la deshonra que los sbditos del rey hispano hicieron a su Corona,
al no respetar un acuerdo amparado a la sombra de esta,
y pensando que guardaran la corona de su rey, como los franceses
guardan la corona del suyo cuando prometen y dan seguro sobre la
corona real o morirn o lo han de cumplir lo que prometen sobre
la corona real. Y esto me ha hecho fiarme de ellos y me ha hecho
echar la mercadera en tierra18

Toda esta situacin, segn Yngenios, traera consigo descon-


fianza en los acuerdos tomados con los espaoles, y esto ser cas-
tigo para m y para otros franceses que no traern ms ningn seguro
de los espaoles pues que no lo mantienen y no tienen su fe como
hidalgos.19
Pero esta probable simulacin de toma de acuerdos fue aca-
so un modo de estar a favor del rey espaol?, solo fue una estrategia
para acceder a las mercancas francesas y, por lo tanto, responder
a las necesidades inmediatas de abastecimiento de la poblacin en
Nueva Cdiz? Adems, cabe preguntarse si esta reaccin hispana
estuvo relacionada con la ausencia de alguna estrategia de defen-
sa martima enfocada a responder incursiones de naves extranjeras,
teniendo en cuenta que el arribo del capitn Yngenios y su gente
fue el segundo registro de presencia corsaria en el Caribe (De la
O, 2014, pp. 115-118). En el marco de esta novedad, en cuanto
a la llegada de la nave gala, es propicio interrogarse respecto a si la
estratagema espaola fue una medida ejecutada ex profeso por el
cabildo ante la falta de disposiciones del poder real en torno a la en-
trada de extranjeros a las Indias sin licencia real. A pesar de no poseer
ms informacin para dar respuesta puntual a estos cuestionamien-
tos, es factible sealar que desde los comienzos del fenmeno de la
18
Ibd., f. 70r.
19
Ibd.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 59


Rodrigo de la O

piratera existi interaccin de corsarios con por lo menos una par-


te de la sociedad colonial del Golfo-Caribe. De hecho observamos
dos momentos de negociacin, uno llevado a cabo entre el capitn
Yngenios y las autoridades y otro entre los mercaderes franceses y
la poblacin en general, lo cual se traduce en la obtencin del visto
bueno oficial, por un lado, y en la venta de las mercancas a vecinos
y dems gente en el lugar, por el otro.

Negociaciones y alianzas comerciales de John Hawkins


en la costa norte de La Espaola (1563)
Durante los aos sesenta del siglo xvi los ingleses comenzaron a
ingresar al espacio Golfo-Caribe. Uno de los que abri camino fue
John Hawkins. Las entradas de este navegante a las Indias occi-
dentales tuvieron como principal inters el comercio. De hecho,
sus expediciones a la regin dieron inicio al paulatino incremento
de la presencia inglesa, la cual fue patente hacia 1572; asimismo
represent la apertura del comercio ingls en Amrica (De la O,
2014, pp. 217-261; De Ita Rubio, 2001, pp. 101-105). El funcio-
namiento de la actividad mercantil anglosajona fue en esencia el
siguiente: primero se intercambiaban manufacturas inglesas por
esclavos en frica, aunque tambin haba entradas furtivas para cap-
turar a los aborgenes sin mediar trato ni contrato alguno; luego los
esclavos era cambiados por productos coloniales en el Golfo-Cari-
be, como plata, perlas, azcares, cueros, etc.; por ltimo, todo ello
era trasladado hasta Inglaterra, donde eran procesadas las materias
primas. A esto podemos llamarlo comercio triangular (Garca de
Len, 2014, pp. 102-103). Lo anterior resulta relevante porque John
Hawkins impuls este tipo de comercio a travs de sus viajes al
Nuevo Mundo. Eran las piezas de esclavos la base de todo ello. En
pocas palabras, Hawkins puede ser catalogado como un actor fun-
damental para la consolidacin del contrabando o comercio directo
en cuanto actividad pilar de la economa americana. De ah que
las negociaciones entabladas por l sean de particular inters para

60 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89)


Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

comprender tal fenmeno. En este apartado y en el siguiente conta-


mos con mayor informacin para reconstruir una parte de las nego-
ciaciones establecidas en los viajes del capitn.
El derrotero del primer viaje realizado por John Hawkins lo
llev a La Espaola, especficamente a la banda norte de esa isla
en 1563. Ah logr efectuar intercambios directos con los vecinos de
Puerto de Plata, La Isabela y Monte Cristi. La armada de Hawkins
estaba compuesta por tres embarcaciones,
navos gruesos de porte cada uno de 200 toneladas y una carabela
de porte de 100 toneladas y un patax los cuales navos traan in-
gleses luteranos y ms de 300 negros con muchas mercaderas de
lenceras y sedas y otros rescates lo cual haban robado en la costa
de Guinea y tran gente de guerra con muchas armas y artillera20

En primera instancia cabe destacar cules fueron las expli-


caciones en torno al arribo de las naves inglesas. Como ya dijimos,
la razn cardinal de los viajes de Hawkins fue el inters comercial.
No obstante, Pedro de Santisteban, uno de los que comerci con el
ingls, indic que la llegada de aquel capitn anglosajn a costas
del norte de La Espaola fue una arribada forzosa, expresndolo as:
aport al dicho Puerto de Plata con tormenta grande.21 Toms
Antonio, el almirante de la flota de Hawkins, afirm que procede
de unos negros que llev de Guinea a Santo Domingo los cuales le
dijo que los llevaba a Tenerife y con tiempo forzoso arrib a Santo
Domingo.22 Sin embargo, en un registro documental sobre el via-
je de Hawkins no aparece nada al respecto (Hakluyt, 1904 [1586],
vol. X, p. 8).
El primer puerto al que arrib la armada de Hawkins fue
Puerto de Plata. Ah, de acuerdo con el testimonio de Guillermo

20
agi, Justicia 999, n. 2, r. 2, pieza 2. Cabeza de informacin. Madrid a 12 de
diciembre de 1565, f. 114v.
21
agi, Justicia 999, n. 2, r. 2, pieza 2. Probanza de Cristbal de Santisteban. Santo
Domingo a 29 de agosto de 1566, f. 4v.
22
agi, Justicia 870, n. 7. Declaracin de Utitn. Sevilla a 13 de septiembre de
1563, f. 31v.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 61


Rodrigo de la O

de Borrero, las naves inglesas no lograron soltar anclas ni abrir las


negociaciones para realizar algn intercambio comercial. Segn
la versin de Cristbal de Santisteban, Hawkins, al llegar a ese puer-
to, envi en un batel a ciertos hombres para hacer saber al capitn
Francisco de Ceballos y al cabildo de aquella villa que:
no recibiesen alteracin de que l hubiese llegado con su armada al
dicho puerto por que lo haba causado una gran tormenta que haba
tenido y que l vena para darles todo gusto y contentamiento y que
l era servidor de Su Majestad y que l quera entrar en el dicho
puerto como amigo si le daba para ello licencia23

De hecho, el capitn ingls expuso a los dichos esclavos y


mostr carta de pago de ellos y de los derechos que por la compra
y saca de los dichos esclavos se deban al serensimo rey de Portugal y
a sus oficiales.24 Explicar las supuestas razones por las cuales las
naves inglesas haban arribado a Puerto de Plata podemos conside-
rarlo el primer paso para entablar negociaciones comerciales entre
aquellos navegantes y los habitantes del lugar.
No obstante, la Audiencia de Santo Domingo, al llegarle la
notificacin de la presencia anglosajona, estipul, por un lado, que
ninguna personas no [sic] tratase con los dichos ingleses. Por
otro lado, orden que el licenciado Bernldez fuese como capitn
a hacer frente a los extranjeros. Este personaje se uni al tesore-
ro Francisco de Ceballos en Puerto de Plata. Segn Guillermo de
Borrero, los espaoles fueron a aprender a los dichos ingleses y
no pudieron prenderlos por estar en la mar en sus naos a punto
de guerra.25 Diferente la versin del cabildo de Puerto de Plata,
pues los cabildantes, temindose del dicho John Hawkins y de la
armada que traan, le enviaron a decir que 10 leguas de ah estaba
un puerto que se llamaba La Isabela que ah podra estar con su
23
agi, Justicia 999, n. 2, r. 2, pieza 2. Probanza de Cristbal de Santisteban. Santo
Domingo a 29 de agosto de 1566, f. 4v.
24
Ibd.
25
agi, Justicia 870, n. 7. Testimonio de Guillermo de Borrero. Sevilla a 21 de
agosto de 1563, f. 5r.

62 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89)


Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

armada; inclusive un piloto hispano fue el encargado de condu-


cir las naves hasta La Isabela.26 Si bien con estas citas es factible des-
tacar que los espaoles no confiaron en las intenciones de Hawkins,
no implic, probablemente, un enfrentamiento armado entre ambas
partes. Ahora bien, el testimonio de De Borrero seal algo distinto
al afirmar que vio cmo llegaron al dicho Puerto de Plata tres na-
vos ingleses y llegados, la gente del pueblo no les consinti tomar
puerto defendindole con tiros de artillera la entrada.27 Aunque
los restantes documentos utilizados para reconstruir esta historia no
indican algo al respecto, no podemos negar o afirmar el empleo de
los caones espaoles; en cambio, sugerimos que la desconfianza
de los espaoles sali a flote.
Entonces, los ingleses pasaron a La Isabela. Segn De Borrero,
la gente de Hawkins logr tomar puerto por no haber gente y ser
inhabitable.28 De hecho, el capitn ingls, al parecer, dej La
Isabela porque era un puerto desierto. Antes de ello, envo una
carta a la Real Audiencia de Santo Domingo exponiendo las mismas
razones por las cuales arrib de forma forzosa a La Espaola:
dndoles aviso de cmo en la costa de Guinea le haba sucedido
una gran tormenta de que vena maltratado y que aport en la di-
cha tormenta al dicho puerto y que les peda y suplicaba le diesen
licencia para que vendiese y contratase en la dicha isla los negros
que traa y que l quera pagar a Su Majestad sus derechos y todo
lo que era obligado29

Sin embargo, el registro ingls de este primer viaje de Haw-


kins refiere a que este capitn s contrajo relaciones comerciales en
aquel puerto, comerci [en La Isabela] con sus productos ingleses y
con parte de los negros (Hakluyt, 1904 [1586], vol. X, p. 8). Pero
no tenemos ms detalles al respecto.

26
Ibd., f. 4v.-5r.
27
Ibd., f. 4v.
28
Ibd., f. 5r.
29
Ibd.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 63


Rodrigo de la O

Por su parte, los espaoles no dejaron de buscar la captura


del capitn ingls y su gente. Segn la probanza de Cristbal de
Santisteban, la Real Audiencia de Santo Domingo pretendi tomar
presos a los ingleses,
secretamente proveyeron un capitn y gente que fuese al dicho
puerto de la Isabela [] y que por estar como estaba poderoso
el dicho Juan Aquines con su armada en el dicho puerto no pudo el
dicho capitn ni gente poner en efecto lo que mandaron y el dicho
presidente y oidores y as se volvieron sin hacer nada30

Este intento no fructific. John Hawkins orden dirigir velas


de sus naves a Monte Cristi.31 La intencin de los hispanos por tomar
a los nautas extranjeros quiz fue solo eso.
Pero este propsito de poner fin a la navegacin de los an-
glosajones en la costa norte de La Espaola no fue compartida por
todos los espaoles. Teniendo como base la declaracin de De Bo-
rrero, es posible sealar que De Ceballos y Bernldez lograron hacer
contacto pacfico con el capitn Hawkins y entablar negociaciones
para que le fuese otorgada licencia de comercio, al capitn ingls,
por parte de aquel licenciado y tesorero. En efecto, Hawkins busc
aparentemente sin xito en Puerto de Plata y La Isabela una licencia
de las autoridades hispanas para justificar el intercambio comercial.
Tal era un paso importante para llegar a su objetivo. El precio que
alcanz la autorizacin fue alto, le sacaron al dicho capitn ingls
cien negros para Su Majestad diciendo que haran darle licencia
[] y que dando los dichos negros nunca le dieron la dicha licen-
cia.32 Sobre esto, Fernando de Herrera asegur que los ingleses
propusieron que les daban los dichos esclavos con cargo que les
dejasen vender los dems que les quedasen y haban en sus na-
vos y cargarlos de cueros y azcares. Tanto De Ceballos como

Ibd., f. 5v.
30

agi, Justicia 999, n. 2, r. 2, pieza 2. Probanza de Cristbal de Santisteban. Santo


31

Domingo a 29 de agosto de 1566, f. 5v.


32
agi, Justicia 870, n. 7. Testimonio de Guillermo de Borrero. Sevilla a 21 de
agosto de 1563, f. 5r.-v.

64 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89)


Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

Bernldez estuvieron de acuerdo en ello, garantizndole al capitn


ingls que si dentro de cierto tiempo llevasen cdula de Su Majestad
para que se volviesen se los volveran, pero finalmente aquel par
de espaoles no les quisieron dar licencia para vender libremente
los ms esclavos.33 De hecho, Hawkins comerciaba sin confiar
en los espaoles ms all de lo que sus propias fuerzas le permi-
tan (Hakluyt, 1904 [1586], vol. X, p. 8).
Empero, cabe la posibilidad de que De Ceballos y Bernldez
en realidad concretaron el acuerdo comercial, aunque, para no ser
inculpados por ello, afirmaron lo que ya apunt De Borrero. En pocas
palabras, se tratara de un soborno. Es decir, que la entrega de ese
centenar de negros implic el otorgamiento de la licencia que daba
visto bueno a la prxima actividad mercantil. Lo anterior viene a in-
dicar el manejo de instrumentos jurdicos, por parte de los espao-
les, para colocar en el campo de lo legal lo que estaba fuera de las
disposiciones. Un testimonio al respecto puede sustentar esta ltima
posibilidad. Gabriel Fernndez, un vecino de la isla de Tenerife, se-
al que Hawkins envi
a un ingls, que no sabe su nombre, a Santo Domingo a pedir licen-
cia al Presidente y Oidores para poder vender los dichos esclavos
y lo que ms llevaban, y este testigo entendi que se la dieron por-
que les dieron, para Su Majestad de los derechos, ciento y tantos
negros34

Asimismo, podemos hablar aqu de un marco de desconfian-


za mutua entre ingleses y espaoles. Por un lado, la orden de cap-
tura emitida por la Real Audiencia, as como el probable engao
sufrido por el capitn anglosajn, y por otro, la cautela y medidas
de seguridad puestas en marcha por este. Tal situacin perme la
bsqueda y negociaciones emprendidas por Hawkins para dar sali-
da a los negros y recibir productos indianos. En el puerto y villa de
33
agi, Justicia 870, n. 7. Testimonio de Fernando de Herrera. Sevilla a 21 de
agosto de 1563, f. 8r.
34
agi, Justicia 870, n. 7. Testimonio de Gabriel Fernndez. Sevilla a 12 de
septiembre de 1563, f. 17v.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 65


Rodrigo de la O

Monte Cristi, los ingleses vendan escondidamente los dichos


esclavos a trueco de cueros y dinero, pero adems de no haber
estado pblica y abiertamente realizando la compraventa, los in-
gleses cuidaban la integridad del capitn, y que el dicho capitn
ingls no saltaba en tierra y si alguna vez saltaba era muy apercibi-
do.35 Sin embargo, esto no fue todo. Muy probablemente estas
circunstancias obligaron al capitn anglosajn a llevar a cabo una
estrategia que le permiti intercambiar a los negros que captur en
Guinea por productos de La Espaola. Nos referimos al empleo de
un intermediario entre los extranjeros y los espaoles, papel que fue
desempeado por Cristbal de Santisteban.
En primer lugar hay que decir que Cristbal de Santisteban
fue un hombre vinculado a las empresas comerciales. Su padre, Bal-
tasar de Santisteban, ocup el cargo de Contador Mayor de Cuentas
de Canarias cuando Cristbal dej tal oficio. Su hermano, Pedro de
Santisteban, era comerciante y vecino de la ciudad de Santo Do-
mingo. Ambos trabajaron en el comercio al interior del Caribe. As,
Cristbal ha ido donde las islas Canarias a Santo Domingo y de
Santo Domingo a las dems partes de las Indias que tiene declara-
das con naos cargadas de mercaderas del dicho su hermano.
Pero tambin estuvo viviendo en Indias; en 1565 llevaba poco ms
de diez aos residiendo en Santo Domingo, y de ah naveg a San
Juan Bautista de Puerto Rico, Cabo de Vela y Cartagena de Indias. In-
cluso fue el depositario de
toda la grana y de los cueros y azcares y otras cosas que lleva-
ban que dieron a l al travs de la flota que llevaba Pedro Menndez
en que sirvi a S.M. en embarcarlo y registrarlo y aviarlo para estos
reinos a la ciudad de Cdiz36

Cristbal de Santisteban ingres al escenario de la historia


del corso en el Golfo-Caribe cuando entabl interaccin con John
35
agi, Justicia 870, n. 7. Testimonio de Guillermo de Borrero. Sevilla a 21 de
agosto de 1563, f. 5v.
36
agi, Justicia 999, n. 2, r. 2. Confesin de Cristbal de Santisteban. Madrid a 3
de diciembre de 1565, f. 1r.-v.

66 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89)


Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

Hawkins. Particip en la compra de algunos de los negros trans-


portados por aquel ingls, y form parte de los hombres que fue-
ron entregados para dar constatacin de los acuerdos comerciales,
entre anglosajones e hispanos, y as generar un marco de seguri-
dad mutua. El cabildo de Monte Cristi, as como vecinos, maestres
y marineros, desconfiaban de Hawkins y tenan temor de que les
haba de hacer mucho dao as en la tierra como en las mercade-
ras que estaban en los dichos tres navos y temerosos de esto y que
no echase gente en tierra para les hacer dao. Aquellos tres navos
eran naves espaolas que estaban surtas en aquel puerto cargando
productos cuando arrib la flota de Hawkins. Este, por su parte,
haba dicho y publicado que quera tratar como amigo. El acuer-
do entre las partes fue intercambiar rehenes con el fin de concertar
un marco de seguridad mutuo, para que tuviesen de esto cierto diese
en rehenes algunas personas principales de las que traa en su ar-
mada y que ellos daran una persona principal que tuviese en
su compaa en sus navos.37 Segn De Santisteban, fue don Diego
de Ribera quien facilit que John Hawkins y Toms Antonio entrasen
a la vida del hombre en cuestin; De Ribera puso a este decla-
rante en rehenes en ciertos navos de los dichos ingleses.38 En
una carta escrita por De Santisteban a Utitn, un comerciante in-
gls avecindado en Sevilla, aquel sealaba la servidumbre a un ca-
ballero como lo era el capitn anglosajn, el valor de tan buen
caballero como es el seor John Hawkins me ha obligado muy y
mucho a servirle todos los das de mi vida.39
Cristbal de Santisteban fue una pieza importante para la acti-
vidad comercial de los anglosajones, en todos aquellos pueblos de
Puerto de Plata y Monte Cristi que se haba aliado y confederado con
los dichos ingleses y tomado mucha amistad con ellos. Uno de los

37
agi, Justicia 999, n. 2, r. 2, pieza 2. Probanza de Cristbal de Santisteban. Santo
Domingo a 29 de agosto de 1566, f. 6r.
38
agi, Justicia 999, n. 2, r. 2. Confesin de Cristbal de Santisteban. Madrid a 3
de diciembre de 1565, f. 1v.
39
agi, Justicia 870, n. 7. Carta de Cristbal de Santisteban. Monte Cristi a 10 de
junio de 1563, f. 32r.

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Rodrigo de la O

aspectos relevantes que dieron sustento a esta alianza fue el poder


que Hawkins otorg a De Santisteban para que este, en nombre de
aquel, realizase la compra y venta de los negros esclavos en aque-
llos puertos: por cuya causa le dieron poder para que hiciese sus
negocios. Esto defini el papel que jug De Santisteban en los
intercambios comerciales y envo de mercancas a Sevilla, todo ello
mientras aquel espaol estaba como rehn. Su papel incluy, pre-
cisamente, figurar como responsable e intermediario en la compra
y venta de las mercancas inglesas, haca las contrataciones de la
venta de los dichos esclavos. Esto mismo afirm Fernando de He-
rrera: concertaban a los dichos ingleses con los vecinos de la isla
en la venta de algunos esclavos. Ahora bien, gracias al testimonio
de Gabriel Fernndez podemos aproximarnos al costo que alcan-
zaron los esclavos ofertados por Hawkins: as los dichos ingleses
vendieron los dichos negros cada uno de ellos a cien cueros vacu-
nos y otros a cien ducados y otros a ms precio como podan.
Lograron obtener alrededor de 2 500 cueros y 500 ducados. De San-
tisteban reciba una remuneracin por las ventas efectuadas, que
el cobraba el premio que por ello le daban. As, era el receptor
de las mercancas espaolas para enviarlas a las naves de Hawkins,
segn se concertaban y les enviaba las mercaderas de cueros, az-
cares, dineros que por ellos les daban a los navos ingleses asimismo
y por esta orden se vendieron todos los dems negros que iban en
los dichos navos.40
Pero la participacin de Cristbal de Santisteban no se redujo a
lo anterior; adems se encarg de fletar una urca, maestre Alonso de
Campos, y un navo, dueos Francisco de Ceballos y Francisco
Nez. Ambas embarcaciones estaban cargadas de cueros y merca-
deras con destino final Espaa. Esta tambin fue una tarea que estu-
vo plasmada en el poder que el capitn ingls dio a De Santisteban.
40
agi, Justicia 870, n. 7. Testimonio de Guillermo de Borrero. Sevilla a 21 de
agosto de 1563, f. 5v.-6r.; agi, Justicia 870, n. 7. Testimonio de Fernando de Herrera.
Sevilla a 21 de agosto de 1563, f. 8r.; agi, Justicia 870, n. 7. Testimonio de Gabriel
Fernndez. Sevilla a 12 de septiembre de 1563, f. 17v.; agi, Justicia 870, n. 7. Testimonio
de Herirn Castelln. Sevilla a 12 de septiembre de 1563, f. 21v.

68 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89)


Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

As lo indic el propio Hawkins,


y para que por mi y en mi nombre podis registrar y registris todo el
cualesquier cueros y azcares y otras mercaderas en el registro de
Su Majestad que van y que yo tengo cargadas en la urca de que es
maestre Alonso de Campos y carabela maestre Pedro de Estrada, y
los podis consignar a los reinos de Espaa a Utitn ingls y a Ri-
charte Elasso, vecino de Sevilla y Cdiz, al precio y precios que por
ellas quisieres dar de fletes de las dichas mercaderas y para hacer y
hagis todos los dems autos y diligencias41

En sntesis, De Santisteban no solo fue un intermediario para


la venta de los productos ingleses, sino que asimismo fungi como
una especie de prestanombres del capitn Hawkins. A travs de
aquel espaol, las mercancas obtenidas podan ingresar al mercado
sevillano de forma legal.
Todo ese cargamento le perteneca a John Hawkins. De hecho,
el propio capitn mencion que la urca y el navo espaol tuvieron
que emplearse por la cantidad de mercancas que lograron obtener,
y por va de trueque, recibi tal cantidad de mercancas que no
slo llen los tres barcos con pieles, azcares, jengibre y perlas,
sino que tuvo que fletar otros dos con cueros y otros productos
(Hakluyt, 1904 [1586], vol. X, p. 8). Cristbal de Santisteban seal
que l fue quien propuso a Hawkins el envo de las mercancas
obtenidas a Espaa,
aconsej que los enviase a la dicha Casa de la Contratacin de Se-
villa registrado y juntamente con ello enviase a su almirante, y que
fue pblico y notorio que no embargante que vena registrado en
cabeza de este declarante eran bienes del dicho ingls42

En efecto, De Santisteban resalt el papel que desempe en


el registro de las mercancas enviadas a Sevilla, he servido a estos
41
agi, Justicia 870, n. 7. Carta poder de John Hawkins a Cristbal de Santisteban.
Monte Cristi a 7 de mayo de 1563, f. 87v.
42
agi, Justicia 999, n. 2, r. 2. Confesin de Cristbal de Santisteban. Madrid a 3
de diciembre de 1565, f. 2v.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 69


Rodrigo de la O

seores en registrar en la urca y carabela que de aqu [Monte Cristi]


[espacio en blanco] el seor almirante dar relacin muchos cueros
y alguna azcar y esto en mi nombre.43 A decir del propio Cris-
tbal, este acept involucrarse con el ingls porque, de no hacerlo,
colocaba en riesgo los intereses comerciales de su hermano, Pedro
de Santisteban. A ello hay que agregar que, con el registro, la Corona
no perdera sus derechos fiscales,
tena este declarante en la dicha urca muchas mercaderas del dicho
su hermano por no perderlas y en ello sirvi a Su Majestad porque
mediante la claridad que hubo con el registro que este declarante
hizo se tom para Su Majestad y se excus que los dichos ingleses
no se lo llevasen a sus tierras44

As, Cristbal de Santisteban asegur que su participacin en


los tratos y contratos realizados en el marco de la presencia inglesa
no fuera un delito; es ms, sostuvo que Hawkins no era un corsario,
que no le tuvo este declarante por tal corsario ni hizo obras de tal,
porque si lo fuera no sirviera a Su Majestad con 106 negros ni envia-
ra su almirante a Sevilla como lo envi ni dejara de llevar muchos
navos que estaban surtos con l en los dichos puertos los cuales
pudiera llevar con facilidad45

Otro argumento esgrimido por De Santisteban fue que, gra-


cias a que acept participar con el capitn ingls, este se abstuvo de
emprender cualquier acto blico contra los puertos que visit y sus
vecinos respectivos. De este modo lo declar:
hizo gran servicio a Su Majestad y provecho y utilidad a toda la
tierra y naturales de ella porque con hacer lo que hizo el dicho
Cristbal de Santisteban se asegur la tierra y los navos que estaban

43
agi, Justicia 870, n. 7. Carta de Cristbal de Santisteban. Monte Cristi a 10 de
junio de 1563, f. 32r.-v.
44
agi, Justicia 999, n. 2, r. 2. Confesin de Cristbal de Santisteban. Madrid a 3
de diciembre de 1565, f. 2r.
45
Ibd., f. 3r.-v.

70 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89)


Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

surtos en el dicho puerto [Monte Cristi] y las mercaderas que esta-


ban en los dichos navos46

En este caso, De Santisteban solo fue un eslabn ms dentro


de la cadena de involucrados en los intercambios comerciales lle-
vados a cabo en este primer viaje de Hawkins. El siguiente nodo de
la red del capitn ingls fue un hombre llamado Utitn, cuyo nexo
con la empresa de aquel fue a travs del almirante de la flota, Toms
Antonio, adems de que el padre Utitn era vecino de Plymouth,
Inglaterra, de donde era Hawkins. Pero el vnculo ms estrecho se
sostuvo en que Utitn conoca tambin a Cristbal de Santisteban,
el cual le escribi una misiva respecto a la carga enviada de Mon-
te Cristi a Sevilla.47 Segn Utitn, toda la carga, tanto de la urca
como de la carabela, estaba registrada y no haba algo fuera de lugar
o sin registro. En la carabela se hallaban 200 cueros y dos cajas
de azcares, mientras que en la urca, 160 cueros. De acuerdo con
Pedro de Estrada, en total eran 386 cueros y una caja de azcar.48
La participacin de Utitn en esta red mercantil an est por ser es-
tudiada. Para los fines de este trabajo, basta con sealar su aparicin
en escena.

Amenazas, pactos y comercio forzado durante la estancia


de John Hawkins en el puerto de Ro del Hacha (1565)
El ejemplo que ahora exponemos ocurri durante el segundo viaje
de John Hawkins a las Indias occidentales, el cual se desarroll
entre octubre de 1564 y octubre de 1565, desde que zarp de Ingla-
terra hasta su retorno. En 1565, el oidor de la Real Audiencia de
Santo Domingo, el licenciado Diego Ortegn, fue el encargado

46
Ibd., f. 3v.
47
agi, Justicia 870, n. 7. Declaracin de Utitn. Sevilla a 13 de septiembre de
1563, f. 30v.
48
agi, Justicia 870, n. 7. Declaracin de Utitn. Sevilla a 13 de septiembre de
1563, f. 31r.; agi, Justicia 870, n. 7. Carta de Pedro de Estrada. Sevilla a 14 de septiembre
de 1563, f. 33v.-34r.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 71


Rodrigo de la O

de reunir los testimonios sobre lo sucedido con la llegada del capi-


tn Hawkins a Tierra Firme. En la cabeza de proceso encontramos
lo siguiente,
a su noticia es venido que ciertos vecinos de la ciudad de La Vela
y Ro del Hacha haban rescatado con un navo ingls y otro portu-
gus por el mes de abril prximo pasado de este presente ao, en
mucha cantidad de negros y otras muchas mercaderas49

Alonso Prez Roldn fue enviado por la Real Audiencia de


Santo Domingo a dar aviso del cercano arribo de la armada inglesa.
Luego de llevar la advertencia a Cabo de La Vela, Santa Marta, Carta-
gena de Indias y Nombre de Dios lleg a Ro del Hacha donde los ve-
cinos le informaron que pocos das atrs haba estado el capitn
Hawkins realizando la venta de esclavos negros. As lo seal Prez
Roldn: el dicho ingls rescat con el tesorero de Su Majestad, que
ah est, [y] otros muchos vecinos.50
Cmo se llev a cabo el intercambio? El primer aspecto a
sealar fue el arribo de la armada de Hawkins a Ro del Hacha y el
contacto inicial con los vecinos de aquel puerto. Esta parte de la his-
toria del derrotero de esas naves inglesas comenz un sbado cuan-
do alrededor de las diez de la maana el conjunto naval de Hawkins
pudo ser vislumbrado, desde tierra, en el horizonte de Ro del Hacha.
Cuando las embarcaciones surgieron frente al puerto, tiraron tres
piezas de artillera con sus pelotas, con el propsito de dar aviso
de su llegada. Despus el capitn ingls envo una embarcacin
con la cual algunos ingleses se adentraron al ro. Ah, segn Diego
Beltrn, tomaron preso a Baltasar Fuentes; pero tambin aquellos
nautas estaban sondando con una sonda las brazas que haba de
fondo. La nave inglesa fue aproximndose a tierra y los hombres
intentaron desembarcar, pero el tesorero Miguel de Castellanos, ve-
cinos y dems habitantes no lo permitieron. Los ingleses en res-
49
agi, Patronato 195, r. 27. Cabeza de proceso. Santo Domingo a 18 de octubre
de 1565, f. 573r.
50
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Alonso Prez Roldn. Santo Domingo
a 18 de octubre de 1565, f. 573v.-574r.

72 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89)


Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

puesta advirtieron que venan en paz y que no queran hacer dao


ninguno a nadie. Con estas palabras lograron su cometido: dar
pie a las negociaciones para efectuar un intercambio comercial.
A fin de redondear las muestras de amistad, los ingleses dejaron en
libertad a Beltrn.51
Luego de ese primer contacto, los anglosajones procedieron a
mencionar cul era la razn que los llev a aquel puerto. Segn el
cabildo de Ro del Hacha, los ingleses solicitaron que se les diese
tierra para que con los vecinos pudiese vender los negros y otras
mercaderas que traan para rescatar con ellos. Este dilogo su-
cedi con el tesorero De Castellanos, quien estuvo tratando entre
los susodichos ingleses [] las paces que queran rescatar de lo
que traan. La respuesta del cabildo a esa solicitud fue negativa,
pues no podan ni queran dar la dicha licencia, que se fuese con
Dios del pueblo donde estaba surto. Al respecto, Diego Beltrn
declar que les respondieron que no queran rescatar con ellos
cosa ninguna porque as les era mandado por la Audiencia Real de
Santo Domingo y que se fuesen, a buena, a donde mejor les pare-
ciese.52 Este dilogo inicial no prosper para la causa extranjera.
Luego entonces, los anglosajones utilizaron otra forma.
Los ingleses emplearon la amenaza como un medio por el
cual intimidar y acceder a la licencia para el intercambio comercial
en Ro del Hacha; esto implicaba, aparentemente, la antesala de un
intercambio forzoso de mercancas. El capitn Hawkins mand por
segunda vez a algunos de sus hombres para pedir de nuevo licen-
cia para rescatar como la peda, donde no que les haba de hacer
todo el ms dao que pudiese. Otro testimonio apunt que los
anglosajones respondieron que rescatasen con ellos de voluntad
sino que ello les haran que rescatasen de por fuerza. Ante esta
amenaza, la parte espaola solo contest que se hiciesen lo que
51
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Diego Beltrn. Ro del Hacha a 31 de
julio de 1565, f. 582v.-583r.
52
agi, Patronato 195, r. 27. Probanza del cabildo de Ro del Hacha. Ro del
Hacha a 23 de agosto de 1566, f. 729v.; agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Diego
Beltrn. Ro del Hacha a 31 de julio de 1565, f. 583v.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 73


Rodrigo de la O

quisiesen que ellos haran lo que pudiesen. O, en otras palabras,


el cabildo sostuvo su postura, que se fuesen con Dios y que no le
queran dar la dicha licencia para el dicho rescate. Una adver-
tencia fue enviada por Hawkins a los hispanos de Ro del Hacha,
pues no queran hacer lo que les haban pedido tantas veces que
otro da, por la maana, les dara el almuerzo desde sus navos pues
la noche antes le haban dado a l [Hawkins] mala cena por no
querer hacer su voluntad y les haba de quemar el pueblo, manteni-
mientos y matar los que pudiese53

Lo que sigui super la amenaza verbal, pues los ingleses pa-


saron a demostrar su capacidad ofensiva haciendo uso de las armas
de que disponan. As, el domingo, cinco bateles descendieron a
cerca de 200 ingleses:
toda la gente armada con sus coseletes y morriones saltaron juntos
al pueblo, todos en tierra, y uno de los navos tiraban muchas pelo-
tas a la gente que estaba en tierra. Y antes que saltasen en tierra el
dicho capitn Miguel de Castellanos con su gente que eran todos
ellos hasta 60 hombres todos y entre ellos haba negros e indios con
sus armas [] y visto la gente que haba en defensa de ellos [los
ingleses] empezaron a tirar de los barcos sus arcabuces y tiros que
traan y de los navos muchas pelotas, que los ojearon de donde
estaban...54

Estas acciones de los anglosajones tuvieron resultado favo-


rable a sus intereses, pues los espaoles, segn Diego Beltrn, de-
cidieron no defender sino entablar las negociaciones para el inter-
cambio comercial.
El argumento hispano al respecto fue el miedo a un mayor
perjuicio que recibiran de no aceptar la exigencia de Hawkins,

53
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Diego Beltrn. Ro del Hacha a 31 de
julio de 1565, f. 583v.; agi, Patronato 195, r. 27. Probanza del cabildo de Ro del Hacha.
Ro del Hacha a 23 de agosto de 1566, f. 730r.
54
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Diego Beltrn. Ro del Hacha a 31 de
julio de 1565, f. 585r.

74 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89)


Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

y visto el dao que se poda sobre ellos recibir a los vecinos de


esta ciudad de las muertes y robos que se ha acordado con el di-
cho tesorero capitn como persona ms principal que se hiciese el
susodicho rescate y as ces por entonces el tirar de las pelotas y
arcabuces que tiraban de los dichos bateles55

Miguel de Castellanos refiri en su declaracin que:


apremiado este testigo de las voces y parecer de todos los vecinos
que presentes se hallaron en que decan que se diese licencia de que
se rescatase con el dicho ingls que ms justo era esto que no ver
quemadas sus casas y haciendas y morirse por los campos que hijos
y mujeres donde al presente estaban huyendo de los dichos ingleses
por el temor de la muerte56

Como es posible leer, las armas jugaron un papel relevante para


conformar un acuerdo forzoso de intercambio comercial segn una
versin hispana. La supuesta negativa hispana fue quebrantada con
la demostracin del poder blico de la armada anglosajona. Crist-
bal Surez de Ribas, vecino de aquella villa, apunt que el intercam-
bio comercial fue realizado bajo amenaza por parte de los ingleses:
que esto lo rescat por fuerza y dao que los dichos ingleses que-
ran hacer a todos los vecinos en les querer quemar las casas y man-
tenimientos y otras muchas cosas que en ellas tenan. Surez
de Ribas recalc que el trato con los anglosajones no fue ocasin
propicia para adquirir negros y dems productos a bajo costo, y
no por el provecho que de ellos se les segua que por el costo que
costaron. Al finalizar su declaracin, Surez de Ribas insisti en
sealar la existencia de una amenaza, por parte de los anglosajones,
para explicar por qu sucedi el acuerdo de intercambio, que lo
hacen por la fuerza que el dicho ingls les haca a todos y temores
que les pona en les decir que si no rescataban como ellos queran

Ibd.
55

agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Miguel de Castellanos. Ro del Hacha


56

a 7 de agosto de 1565, f. 658v.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 75


Rodrigo de la O

que haban de quemar.57 Otro vecino de Ro del Hacha manifest


similar argumento: y esto que lo hizo por la grande fuerza que
el dicho ingls les hizo como se puede averiguar.58 El tesorero
Miguel de Castellanos asegur, sobre este punto, que si rescataron
fue por la gran pujanza de gente y armas y artillera que los dichos
ingleses traan y porque en este pueblo a la sazn no se hallaron
ms de obra de 40 y 50 espaoles para en defensa del pueblo.59
Un vecino ms, Francisco de Lerma, dio el mismo testimonio: los
rescat por la fuerza que los dichos ingleses hicieron en el pueblo
como se puede todo ello averiguar.60
Segn lo anterior, en efecto, hubo un acuerdo generalizado
entre los vecinos de Ro del Hacha para llevar a cabo el intercambio
con John Hawkins, y que el rescate se haba hecho de voluntad de
todos los vecinos del Ro del Hacha. No obstante, Prez Roldn
asegur que todo lo hasta ahora descrito fue una puesta en escena
con el fin de generar un argumento factible que justificase el inter-
cambio comercial y, por tanto, evitar o disminuir las penas judicia-
les derivadas del trato y contrato con Hawkins. As, a decir de Prez
Roldn, los vecinos de Ro del Hacha lograron ponerse de acuerdo
para proponer al capitn que fingiese amenazar a la villa con una
incursin armada, que dijese que quera asolar el pueblo y que
hiciese con soltar algunos tiros por alto. Los vecinos explicar-
an que el rescate realizado fue bajo amenaza, diciendo que lo
haban hecho por temor de aquello. El propio Prez Roldn desta-
c actitudes sospechosas del tesorero Miguel de Castellanos, el cual
tuvo conversaciones privadas con Hawkins, y era muy pblico entre

57
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Cristbal Surez de Ribas. Ro del
Hacha a 3 de agosto de 1565, f. 645v.-646r.
58
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Domingo Feliz. Ro del Hacha a 4 de
agosto de 1565, f. 654r.
59
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Miguel de Castellanos. Ro del Hacha
a 7 de agosto de 1565, f. 658r.
60
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Francisco de Lerma. Ro del Hacha a
7 de agosto de 1565, f. 659v.

76 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89)


Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

los vecinos que el dicho tesorero hablaba a solas en partes en secre-


to con el capitn de los ingleses.61
A pesar de las versiones contrapuestas, fue un hecho que
despus de la aceptacin, forzada o no, del cabildo y del capi-
tn general Miguel de Castellanos, para los tratos y contratos con
Hawkins, se inici un procedimiento de recproca seguridad. Una
parte fundamental en las negociaciones fue establecer un marco de
seguridad mutua para ambas partes, luego de haberse preparado
para observar la capacidad de las fuerzas del respectivo oponente.
Un acuerdo relevante para reforzar el pacto de no agresin fue la
entrega de rehenes. En este caso, Diego Beltrn seal que se
dieron rehenes de una parte a otra y de otra a otra para tener entre
ellos ms seguridad y as se tom el concierto entre ellos en que
rescatasen todos los vecinos como lo pidi el susodicho ingls.
Mientras dur el intercambio comercial los ingleses estuvieron, al
parecer, permanentemente en el puerto. Sobre ello, Prez Roldn
mencion que era muy pblico y notorio que los dichos ingleses
estuvieron dos o tres das y noches varados en tierra los bateles y
que si quisieran quemrselos lo pudieran hacer y no lo hicieron por
hacer como hicieron el dicho rescate de su voluntad.62
Una vez establecido lo anterior, siguieron las negociaciones
de compra y venta generalizada. El fiscal enviado por la Corona para
averiguar sobre la presencia de Hawkins en Ro del Hacha fue el
doctor Velasco, quien indic que el modo concreto a travs del cual
unos y otros pusieron en marcha el acuerdo comercial, es decir la
compra y venta, fue el trueque, pero tambin incluy el pago con
pesos de oro; la redaccin de la pregunta hecha a los involucrados
era de la siguiente forma, este testigo compr de ellos ciertos ne-
gros y otras muchas ropas y mercaderas a trueque de oro, plata y
61
agi, Patronato 195, r. 27. Testimonio de Alonso Prez Roldn. Santo Domingo
a 18 de octubre de 1565, f. 574r.
62
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Alonso Prez Roldn. Santo Domingo
a 18 de octubre de 1565, f. 574v.; agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Diego Beltrn.
Ro del Hacha a 31 de julio de 1565, f. 585r.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 77


Rodrigo de la O

perlas.63 En ese sentido, y en este caso, podemos apuntar que


el medio de pago empleado por los espaoles puede ser cataloga-
do no como moneda sino como un producto ms, como un objeto
ms, el cual era posible usar para adquirir otros. De hecho, la pala-
bra trueque provino del trmino trueco, que se defini as: entrega
que se hace de una cosa, tomando por ella otra equivalente, transfi-
rindose el dominio mutuamente (Real Academia Espaola, 1739,
p. 370, 1-2). Pero, como ya indicamos, tambin se realiz el pago
con pesos de oro, el cual estuvo circunscrito a la adquisicin de
negros esclavos.
Por otro lado, desde la opinin de Prez Roldn, es posible
apuntar un panorama sobre los productos que se intercambiaron
durante el tiempo que perdur la compra: doscientos negros a pre-
cio de ciento diez pesos cada uno, pagados con oro y en perlas y en
plata y en joyas de oro, adems de otras mercancas.64 Iniciemos
con las personas que adquirieron mercaderas para luego seguir con
aquellos que lograron comprar o trocar negros por pesos de oro u
otras piezas de intercambio. Uno de los productos ofertados por los
ingleses fue el vino. Cristbal Surez de Ribas obtuvo un pipn
de vino que rescat para l y para Francisco Andrs [] y el pipn de
vino rescat en 60 pesos de oro. Por su parte, Manuel Gonzlez
rescat un pipn de vino para l y otras tres personas. Asimis-
mo, Hernando Costilla adquiri un pipn de vino en 60 pesos y
que lo rescat para tres o cuatro personas.65 En efecto, cada pi-
pn de vino mantuvo su precio durante su venta. Al igual podemos
observar que el vino no estaba destinado para solamente una perso-
na sino que fue compartido, aunque no sabemos cmo ni cundo
luego de la compra.
63
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Rodrigo Caro. Ro del Hacha a 2 de
agosto de 1565, f. 641r.
64
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Alonso Prez Roldn. Santo Domingo
a 18 de octubre de 1565, f. 574r.
65
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Cristbal Surez de Ribas. Ro del Hacha
a 3 de agosto de 1565, f. 645v.; agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Manuel Gonzlez.
Ro del Hacha a 3 de agosto de 1565, f. 648v.; agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de
Hernando Costilla. Ro del Hacha a 4 de agosto de 1565, f. 645v.

78 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89)


Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

Telas de diferente tipo fueron parte de las mercancas puestas


en venta por los anglosajones. Rodrigo Snchez logr una vara de
pao azul del cual hizo un paledo que le cost cuatro pesos de oro
y medio. Francisco Ribero, alguacil mayor, rescat 26 varas de
run a cinco o cuatro reales cada una vara. El tesorero De Cas-
tellanos consigui ocho varas de telilla de oro y lo rescat para la
iglesia de esta dicha ciudad y all est en la dicha iglesia y que de lo
que sobr de ello se hizo una saya a una nia hija suya. A este per-
sonaje cabe agregar que por ser el precio tan bueno y que asimismo
haba rescatado mercaderas de lienzos, harinas, habas, bizcochos,
vinos. Al parecer, Lzaro de Vallejo compr ropa que los ingleses
le ofrecieron. Estos tambin ofertaron un par de pipas con habas, las
cuales pasaron a manos de Francisco Ribero, luego de entregar diez
pesos de oro, para comer l y su gente de mujer e hijos y que les
costaron 10 pesos cada una pipa. Incluso hubo equipamiento
para el campo de lo ecuestre. Rodrigo Caro compr unas espuelas
de rodete las cuales le costaron medio peso.66
A diferencia de los productos recin enlistados, los esclavos
negros fueron la principal mercanca ofertada por los ingleses. A
decir de algunos testimonios, tal parece que la gran mayora de los
vecinos de Ro del Hacha estuvieron involucrados en la compra de
hombres y mujeres de color extrados de Guinea. Varios habitantes
apuntaron que la compra de los esclavos fue realizada en forma
generalizada por los vecinos de la villa. El vicario, Antn Verdugo,
subray que otros vecinos compraron negros. Por su parte, Ro-
drigo Caro, vecino, seal que otros muchos compraron negros
de los dichos ingleses. El tambin vecino Manuel Gonzlez dijo
que otros muchos vecinos rescataron negros pero que no sabe
66
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Rodrigo Snchez. Ro del Hacha a 2
de agosto de 1565, f. 640r.; agi, Patronato 195, r. 27. Lzaro de Vallejo. Ro del Hacha
a 4 de agosto de 1565, f. 650v.; agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Francisco Ribero.
Ro del Hacha a 4 de agosto de 1565, f. 651v.; agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de
Miguel de Castellanos. Ro del Hacha a 7 de agosto de 1565, f. 656r.; agi, Patronato 195,
r. 27. Declaracin de Alonso Prez Roldn. Santo Domingo a 18 de octubre de 1565,
f. 574r.; agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Rodrigo Caro. Ro del Hacha a 2 de
agosto de 1565, f. 641v.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 79


Rodrigo de la O

los negros que rescataron ni cuantos fueron. Francisco Ribero,


alguacil mayor, declar que otros muchas personas rescataron ne-
gros y negras del dicho ingls.67
Consignamos los nombres de algunos vecinos y estantes que
adquirieron a aquellos hombres y mujeres procedentes de frica.
Es de resaltar la participacin de diversos miembros de la sociedad
de Ro del Hacha. En primer lugar subrayamos la existencia de dos
grupos: uno compuesto por algunos miembros del cabildo y fami-
liares de estos, adems de unos cuantos vecinos; el otro aglutin
bsicamente a vecinos y estantes en aquel puerto. Los miembros del
primer grupo fueron Miguel de Castellanos, tesorero pero adems
capitn general de la compaa espaola que intent hacer frente a la
armada de Hawkins; Baltasar de Castellanos, hermano de Miguel; Ro-
drigo Caro, Hernando Costilla y Francisco de Lerma, todos ellos ve-
cinos. En cuanto al segundo grupo encontramos a los siguientes
vecinos: Alvar Snchez de Vega, Diego Beltrn, Rodrigo Snchez,
Cristbal Surez de Ribas, Manuel Gonzlez, Lzaro de Vallejo,
Domingo Feliz, Gaspar Das, Alonso Prez de Tolosa, el hijo, Crist-
bal de Villacastn, Rodrigo Snchez, Catalina de Villayzan, Pedro de
Urribarri, Hctor Tejeda y Jaime Rafael. Acompaaban a todos ellos
el alguacil mayor Francisco Ribero; Antn Verdugo, vicario presb-
tero; y Diego Guerrero, quien era un fiador de Pedro Meja, vecino
de Cartagena de Indias, quien tambin particip de aquella compra.
Ahora bien, es posible arrojar cierta luz, al menos en trminos
generales, en cuanto a los acuerdos entre vendedores y comprado-
res a partir de los costos de cada una de las piezas de esclavos ne-
gros. Por una parte observamos que los vecinos de Ro del Hacha
necesitaron entre 45 y hasta 260 pesos de oro. Cristbal Surez de
Ribas apunt que vio rescatar negros con el dicho ingls y negras

67
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Antn Verdugo. Ro del Hacha a
2 de agosto de 1565, f. 643r.; agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Rodrigo Caro.
Ro del Hacha a 2 de agosto de 1565, f. 641v.; agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de
Manuel Gonzlez. Ro del Hacha a 3 de agosto de 1565, f. 648r.; agi, Patronato 195, r. 27.
Declaracin de Francisco Ribero. Ro del Hacha a 4 de agosto de 1565, f. 651v.

80 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89)


Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

a 160 y 180 pesos en oro fino;68 precios que se encontraban en


el rango ya indicado. Dentro de este margen es posible hallar espa-
cio, metafricamente hablando, para distintas explicaciones sobre
la colocacin de los costos. Por un lado advertimos que los hombres
de color con un valor situado entre 45 y 80 pesos de oro no esta-
ban fsicamente adecuados o tenan alguna caracterstica que no
haba sido consignada en el expediente. Por ejemplo, Alvar Snchez
de Vega seal que dos de los negros que compr a 50 pesos de
oro llegaron a ese precio porque estaban enfermos, de hecho, poco
tiempo despus fallecieron.69 Hernando Costilla mencion que de la
docena de piezas que adquiri, algunos a 80 pesos de oro, era porque
estaban cojos y enfermos; otros los obtuvo en 50 pesos de oro, aun-
que no explic el porqu de ese precio.70 Francisco Ribero indic que
una de las mujeres de color que adquiri fluctuaba entre los 45 y 55
pesos de oro, pero tampoco apunt la razn de ese costo.71
El precio ms constante fue de 135 pesos de oro. Probable-
mente esa cantidad era el monto a pagar por esclavos en condi-
ciones adecuadas. Quienes compraron en este precio no sealaron
algn dato que ayude a entender en qu se sostuvo tal costo. Lo que
resulta mucho ms claro es que el volumen de compra, nos inclina-
mos a plantear, no afect el valor de los negros a menos que, su-
ponemos, haya habido algn tipo de negociacin entre ingleses y
espaoles. Acaso eran varios ingleses los encargados de vender
y, por tanto, diferentes los precios, o la calidad de los hombres y mu-
jeres de color influy en el precio con el que fueron marcados? Esta
misma pregunta puede aplicarse al caso de Miguel de Castellanos,
quien a pesar de adquirir 25 negros, 19 o 20 de ellos costaron 95 pe-
sos de oro, mientras que los restantes, 175 pesos de oro; o al de Alvar
68
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Cristbal Surez de Ribas. Ro del
Hacha a 3 de agosto de 1565, f. 646r.
69
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Alvar Snchez de Vega. Ro del Hacha
a 2 de agosto de 1565, f. 644r.
70
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Hernando Costilla. Ro del Hacha a 4
de agosto de 1565, f. 649r.
71
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Francisco Ribero. Ro del Hacha a 4
de agosto de 1565, f. 651v.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 81


Rodrigo de la O

Snchez de Vega, quien por dos personas de color desembols 260


pesos de oro. No tenemos informacin sobre ello.
Pero adems de los posibles convenios en precios entre ingle-
ses y espaoles, es factible registrar otros acuerdos para la reventa de
los hombres y mujeres de color sucedidos entre los propios espao-
les de Ro del Hacha. Por ejemplo, el tesorero Miguel de Castellanos
asegur que del lote de esclavos y esclavas vendi tres a Cristbal
Surez de Ribas, misma cantidad a Diego Guerrero, una negra a H-
ctor Tejeda y otra ms a Pedro de Urribarri. De Castellanos afirm
que se las dio porque se lo rogaron as que les rescatase estas pie-
zas entre las suyas que le rescat. Esto puede venir a aclarar
an ms el panorama sobre las negociaciones de compra y venta
entre extranjeros e hispanos, pues Tejeda y Urribarri no habran ne-
gociado con los ingleses sino con De Castellanos. En efecto, ese par
de personajes sealaron que del tesorero adquirieron la nica pie-
za de esclavos proveniente de los ingleses. Mientras que Surez de
Ribas y Guerrero probablemente hayan obtenido tanto de los anglo-
sajones como del tesorero piezas de gente de color, pues en las de-
claraciones recabadas por el fiscal de Su Majestad, Surez de Ribas
y Guerrero indicaron solo haber adquirido dos piezas de esclavos.
Miguel de Castellanos, asimismo, subray que se las dio a su riesgo
porque de ellos no gan cosa ninguna ms de se le dar por el propio
precio como rescataba las suyas y porque ellos todos se lo rogaron
y estn as a su riesgo.72 Segn estos dichos, parece que no hubo
ganancia para el tesorero, pero no contamos con ms datos para
sostener tales declaraciones. A pesar de ello, es posible aseverar
que, en cierto momento, De Castellanos fungi como una especie
de intermediario entre los ingleses y aquel par de espaoles.

72
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Miguel de Castellanos. Ro del Hacha a
7 de agosto de 1565, f. 656r.; agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Pedro de Urribarri.
Ro del Hacha a 7 de agosto de 1565, f. 663r.; agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de
Hctor Tejeda. Ro del Hacha a 7 de agosto de 1565, f. 662r.

82 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89)


Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

El contador Hernando Costilla fue un vecino que vendi piezas de


negros a por lo menos otros dos habitantes de Ro del Hacha. As
lo indic: y que los dichos negros los rescat para l y para otras
personas de este pueblo que son para Diego Beltrn y para
doa Catalina de Villayzan y no para otras personas. Tal parece
que hubo un acuerdo previo entre las partes. A decir de la declara-
cin de Costilla, a este le solicitaron que fuese para adquirir, adems
de sus piezas de esclavos, al menos otras cinco. Beltrn solicit tres,
mientras que doa Catalina solo dos. Al respecto de esta ltima,
Costilla apunt lo siguiente: a ella le rescat una pieza porque le
dijo que le rescatase dos y se las rescat con las suyas y despus no
quiso tomar ms que una pieza porque dijo que no tena dinero.
Sobre esto, doa Catalina declar que es verdad que el dicho con-
tador Hernando de Costilla le dio a esta declarante una negra de
las que el dicho contador rescat y la tiene hoy da en su poder
y casa. Adems de este ejemplo podemos mencionar a Lzaro
de Vallejo, quien vendi a Jaime Rafael, en 160 pesos de oro, una de
las negras compradas a los ingleses. Pedro Meja dio su par de escla-
vos, obtenidos en la venta inglesa, en fianza a Diego Guerrero para
que este las llevase a Cartagena de Indias. Cristbal de Villacastn
dej en custodia una de las mujeres de color que adquiri de los
anglosajones a Rodrigo Caro para que este la entregase a un hombre
llamado Fulano de Ro Verde.73
Pero tambin hubo vecinos que no formaron parte del acuerdo
comercial con el capitn Hawkins. Esto colocaba a quienes parti-
ciparon en ello en riesgo de ser denunciados y, por ende, de sufrir
algn tipo de castigo. As lo expres Prez Roldn, muchos vecinos
a este testigo y a otros, los que no haban gozado del rescate, que si

73
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Hernando Costilla. Ro del Hacha a 4
de agosto de 1565, f. 649r.-v.; agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Lzaro de Vallejo.
Santo Domingo a 4 de agosto de 1565, f. 650v.; agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de
Diego Guerrero. Ro del Hacha a 13 de agosto de 1565, f. 670r.-v.; agi, Patronato 195,
r. 27. Declaracin de Catalina de Villayzan. Ro del Hacha a 7 de agosto de 1565, f. 666r.;
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Cristbal de Villacastn. Ro del Hacha a 13 de
agosto de 1565, f. 672v.-673r.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 83


Rodrigo de la O

iba juez a averiguar lo susodicho que le haban de decir la manera


y trato que tuvieron con el dicho ingls para hacer el susodicho res-
cate.74 A decir de Pedro de la Pea, un estante en Ro del Hacha,
no rescat de los navos de los ingleses cosa ninguna de negros ni
de mercaderas de lo que los susodichos ingleses traan. Otros de
los vecinos que no comerciaron con los ingleses fueron Baltasar
de Castellanos, Diego Guerrero y Alonso Prez de Tolosa, el mozo.75
Pero a pesar de que la totalidad de los vecinos del puerto de Ro del
Hacha no estuvo involucrada directamente en la compra y venta
de mercancas y esclavos, podemos observar un panorama que
sugiere que las manufacturas y productos adquiridos fueron distri-
buidos en mltiples mbitos de la vida cotidiana en aquel lugar.

Consideraciones finales
Segn lo expuesto, es factible distinguir un esquema bsico para
llevar a buen puerto los intercambios comerciales entre corsarios y
la sociedad colonial de litoral. En primera instancia, las negociacio-
nes se daban con los capitanes corsarios y las autoridades hispanas.
El fin era obtener la anuencia de los representantes de la Corona.
Unos y otros buscaban entablar el dilogo para llegar a un acuerdo
comercial. Las plticas podan venir despus de hostilidades, amena-
zas de algunas de las partes involucradas o desde marcos inicia-
les de no hostilidad. Las licencias para comerciar representaban
el medio por el cual los corsarios podan tratar y contratar con ciertas
medidas de seguridad, pero tambin implicaban estar de pie en el
campo de lo legal, de lo autorizado por los funcionarios del rey en

74
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Alonso Prez Roldn. Santo Domingo
a 18 de octubre de 1565, f. 574v.
75
agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Pedro de la Pea. Ro del Hacha
a 7 de agosto de 1565, f. 665r.; agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Baltasar de
Castellanos. Ro del Hacha a 7 de agosto de 1565, f. 667r.; agi, Patronato 195, r. 27.
Declaracin de Alonso Prez de Tolosa, el mozo. Ro del Hacha a 13 de agosto de 1565,
f. 669v.; agi, Patronato 195, r. 27. Declaracin de Diego Guerrero. Ro del Hacha a 13
de agosto de 1565, f. 670r.-v.

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Corsarios y espaoles en el Golfo-Caribe, siglo xvi

Indias. De otorgar la licencia, ambas partes pactaban un marco de


seguridad mutua o de no agresin inclusive intercambiando rehenes
entre extranjeros e hispanos. Una vez sucedido esto, procedan al
desembarco de las mercancas y esclavos para su venta o intercam-
bio. Aqu las posibilidades de negociaciones entre unos y otros fue-
ron amplias. La venta de las mercancas y esclavos form parte de
la segunda fase en los intercambios comerciales; era en s la entrada
y primera distribucin de las mercancas a la sociedad que las ad-
quira. Existieron asimismo otras distribuciones, dependiendo de las
redes sociales de quien obtena por primera vez las manufacturas y
gente de color ofertada por los corsarios. En este sentido podemos
hablar del encuentro de sbditos de diferentes Coronas en el Nuevo
Mundo y, con ello, la conformacin de relaciones sociales particu-
lares, en este caso en el Golfo-Caribe durante el siglo xvi. Hay que
agregar las maneras en las cuales no se respetaban los acuerdos, por
ejemplo, engaos, traiciones y emboscadas. Todo esto tambin co-
adyuv a dar forma a la sociedad americana de la poca colonial. En
conjunto podemos hablar de una sociedad de litoral, destacando su
flexibilidad en cuanto a recibir, convivir y establecer diversas nego-
ciaciones con corsarios anglosajones y galos.
De hecho, los acuerdos comerciales que llegaron a concre-
tarse o no, integraron la vida en el Golfo-Caribe, fueron parte de
las posibilidades que el espacio martimo ofreci en cuanto a que
dot de recursos, no solo naturales, sino adems, por medio de los
tratos y contratos con los hombres del mar, la gente que estuvie-
se en tierra poda acceder a mercancas que dentro del marco de
los tratos y contratos de la Carrera de Indias podran resultar invia-
bles adquirir. En pocas palabras, el mar tambin arrojaba posibili-
dades de satisfacer necesidades de abastecimiento por medio del
comercio con los corsarios. Esto queda en claro, segn los ejemplos,
porque desde las ms altas autoridades de los respectivos puertos
hasta los vecinos y estantes estuvieron involucrados en los tratos y
contratos con ingleses y franceses durante el siglo xvi. Pero no todos
tuvieron igual participacin. Tal parece que aquellos que estuvieron

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 42-89) 85


Rodrigo de la O

estrechamente cercanos a los corsarios o quienes encabezaron, por


la parte hispana, las negociaciones tuvieron mayor participacin en la
actividad mercantil, ya sea acaparando mercancas y esclavos o
fungiendo como intermediarios, inclusive obteniendo algn benefi-
cio econmico derivado de los tratos y contratos. La temtica es un
campo frtil para la investigacin.

Fuentes citadas

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El catolicismo poltico en Curazao 1936-1962
Political catholicism in Curaao 1936-1962
Armando Lampe / armando.lampe@gmail.com
Theologie interkulturell, Universidad de Frankfurt

R esumen / A bstract
En el presente trabajo se analiza el fracaso This paper analyses the failure of the
de la Iglesia catlica en la poltica parti- Catholic Church in its incursion into party
dista de Curazao, no obstante que lider politics in Curaao, notwithstanding its
un partido poltico en una sociedad mayo- leadership role with a political party in the
ritariamente catlica. Curazao era el cen- context of a largely Catholic population.
tro del poder colonial holands en el During this period Curaao was the cen-
Caribe. Fue la poca en que Indonesia tre for Dutch Colonial power in the Ca-
proclam su independencia de Holanda ribbean. This was the period during which
en 1945. A partir de ese acontecimiento Indonesia self-proclaimed independence
Holanda se vio obligada a iniciar la des- from Holland in 1945, forcing Holland to
colonizacin de sus territorios en el Ca- initiate the decolonization for its Caribbe-
ribe, que culmin con su autonoma en an territories, culminating in autonomy in
1954. La Iglesia catlica tiene una pre- 1954. The Catholic Church maintains a
sencia histrica en la isla que se remonta presence in the island since the Sixteenth
al siglo xvi; fund un partido catlico en century and founded its political party in
1936 pero, a pesar de su refundacin, 1936, but despite re-founding the party,
desapareci del mapa poltico en 1962. it finally disappeared from the political
La Iglesia y los partidos polticos en Cura- map in 1962. The Catholic Church and
zao son un tema poco conocido que aqu political parties in Curaao is not wide-
se estudia con fuentes del Archief Paters ly researched and is discussed here using
Dominicanen, de la provincia de Nime- primary sources from the Archief Paters
ga, Holanda. Se concluye que el proceso Dominicanen, from the Province of Ni-
de descolonizacin es el factor principal mega, Holland. This article concludes
en la explicacin del fracaso del partido that the decolonization process was the
catlico. key factor leading to the demise of the
Catholic political party in Curaao.
Palabras clave Keywords
Curazao, descolonizacin, poca colonial Curaao, Decolonization, History of the Ca-
tarda, historia de la Iglesia catlica, poltica tholic Church, Late Colonial Period, Religion
y religin. and Politics.

Recibido: 09/03/15 Aceptado: 15/10/15


Revista Mexicana del Caribe, ISSN: 2448-7163
90 Nueva poca, nm. 21, enero-junio 2016, pp. 90-117
Le catholicisme politique Curazao, 1936-1962
Het politieke katholicisme in Curaao 1936-1962
Armando Lampe / armando.lampe@gmail.com
Theologie interkulturell, Universidad de Frankfurt

Rsum / Samenvatting
Ce travail analyse lchec de lglise ca- Dit is een analyse van de mislukking
tholique dans la politique partisane van de katholieke Kerk in de partijpoli-
Curazao, alors mme que lEglise a t tiek van Curaao ondanks het feit dat zij
la tte dun parti politique dans une leider was van een politieke partij in een
socit majoritairement catholique. Cu- hoofdzakelijk katholieke samenleving.
razao tait alors le centre du pouvoir Curaao was in die tijd het Nederlandse
colonial hollandais dans la Carabe. Le koloniale machtscentrum in de Cariben.
mouvement indpendantiste indonsien In dezelfde tijd, 1945, riep de Indonesi-
a dclar son indpendance de la Hol- sche onafhankelijkheidsbeweging aldaar
lande en 1945. Suite cet vnement, la de onafhankelijkheid uit van Nederland.
Hollande a t oblige dinitier un pro- Na die gebeurtenis was Nederland ver-
cessus de dcolonisation de ses territoires plicht om een dekolonisatieproces te
dans la Carabe, processus qui a culmin beginnen in de Caribische gebieden, wat
avec leur autonomie en 1954. Lglise ca- leidde tot hun autonomie in 1954. De
tholique a une prsence historique dans katholieke Kerk heeft een historische pre-
lle qui remonte au XVIme sicle; elle a sentie op het eiland die teruggaat tot de
fond un parti catholique en 1936 mais, zestiende eeuw. In 1936 stichtte zij een
malgr sa refondation en 1948, celui-ci politieke partij, maar deze verdween van
a disparu de la carte politique en 1962. de politieke kaart in 1962, in weerwil van
Lglise et les partis politiques de Curazao een heroprichting in 1948. De Kerk en
sont un thme peu connu qui est tudi de politieke partijen in Curaao vormen
ici partir des sources de lArchief Paters een thema dat weinig bekend is en dat
Dominicanen, de la province de Nime- bestudeerd wordt op grond van bronnen
ga, en Hollande. Larticle conclut que le uit het Archief Paters Dominicanen van
processus de dcolonisation est le prin- de provincie van Nijmegen, Nederland.
cipal facteur dexplication de lchec du Vastgesteld wordt dat het dekolonisatie-
parti catholique. proces de belangrijkste factor is geweest
die het echec van de katholieke partij
verklaart.
Mots-cls Sleutelwoorden
Curazao, dcolonisation, poque coloniale Curaao, deskolonisatie, godsdienst en
tardive, Histoire de lEglise catholique, reli- politiek, Katholieke Kerkgeschiedenis,
gion et politique. laat-koloniale tijdperk.
Received: 09/03/15 Accepted: 09/03/15

Revista Mexicana del Caribe, ISSN: 2448-7163


New series, num. 21, jan.-jun. 2016, pp. 90-117 91
Armando Lampe

Introduccin
En el presente trabajo abordo las relaciones entre la Iglesia catlica
y la poltica en Curazao,1 una isla situada cerca de la costa de Ve-
nezuela, que desde el 10 de octubre de 2010 es un pas autnomo
dentro del Reino holands. Al hecho de que Curazao haya adquirido
su autonoma poltica, con su propio gobierno y parlamento, le an-
tecede una historia que se remonta hacia los aos inmediatamente
posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Aqu se analizar la poca
del incipiente movimiento autonomista o de descolonizacin y el
papel que desempe la Iglesia catlica.
La Iglesia catlica en Curazao a diferencia de Surinam, otra
colonia holandesa en el Caribe, independiente desde 1975 tiene un
gran arraigo en el pueblo desde el siglo xvi. Aqu solo nos interesa el
periodo delimitado por la fundacin del primer partido catlico
en 1936 por el obispo de Curazao y la desaparicin del segundo par-
tido poltico en 1963, el cual fue fundado por otro obispo en 1948.
Curazao constituye un caso singular: no obstante que era una
colonia holandesa los intentos por establecer un partido catlico en
la isla no fueron exitosos, como s fue el caso de Holanda. En el pre-
sente trabajo pretendo aclarar las razones que llevaron a este rasgo
especfico de Curazao.

1. El desarrollo del catolicismo


Curazao fue invadido por los conquistadores de la pennsula ib-
rica en 1499. Fue llamada isla de los gigantes por la estatura de
los indgenas, que pertenecan a los caquetos y formaban un pue-
blo con los de la pennsula de Coro. Los obispos de Coro dicesis

1
Parte de este trabajo fue presentado como ponencia en el XIX Congreso de
la Asociacin Mexicana de Estudios del Caribe, los das 9-11 de abril de 2014, en la
Universidad de Quintana Roo, Chetumal. Este artculo forma parte de mi proyecto de
investigacin sobre sacerdotes-polticos en la historia de la Iglesia catlica en Amrica
Latina y el Caribe desarrollado con el apoyo de una beca de Alexander von Humboldt
Stiftung.

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El catolicismo poltico en Curazao 1936-1962

fundada en 1531 empezaron a llamarse tambin obispos de Cu-


razao, Aruba y Bonaire. En 1638 se traslad el obispado de Coro a
Caracas, Curazao perteneca entonces al obispado de Caracas. En
1634, cuando los holandeses invadieron Curazao, se conocan tres
iglesias catlicas. La libertad religiosa en esta isla era mayor que en
cualquier otra colonia holandesa; como Curazao se convirti en un
puerto comercial importante, especialmente para el trfico de es-
clavos, la cuestin religiosa no poda ser un obstculo en los tratos
comerciales, por eso las autoridades coloniales eran ms tolerantes
(Lampe, 2001).
Desde el siglo xvii el catolicismo era una prctica religiosa de
los esclavos y de los miembros de este grupo reconocidos libres.
En Curazao, entre 85 y 90% de la poblacin era catlica y no-blan-
ca; de esta manera la separacin entre blancos y no-blancos, entre
amos y esclavos, era igual a la separacin entre no-catlicos y cat-
licos. En 1863 fue abolida la esclavitud, pero no hubo cambio en el
orden social. El cambio socioeconmico ocurri en 1915 cuando se
estableci la refinera petrolera Shell. Situado junto a la costa de
Venezuela, un excelente puerto natural, siendo colonia holandesa,
Curazao se volvi un centro productor importante del petrleo
de Venezuela. En 1916, Curazao tena una poblacin de 33806
personas, de las cuales 31616 eran catlicos, 1416 protestantes y
744 judos (Lampe, 1987, p. 241). Esta era la situacin peculiar de
Curazao, es decir: un elevado nmero de catlicos en una colonia
dirigida por una lite protestante y gobernada por el Reino Holan-
ds, tradicionalmente protestante. Curazao se convirti en el centro
del gobierno colonial, denominado Curazao y las islas sumisas,
ya que fue la isla ms importante de las Antillas Neerlandesas, una
entidad federativa creada por Holanda en 1954, integrada por Aru-
ba, Bonaire, San Martn, San Eustaquio y Saba, y que existi hasta
el 10 de octubre de 2010 (salvo Aruba, que sali de la Federacin
Antillana Neerlandesa en 1986).

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Armando Lampe

2. El proceso de descolonizacin
El colonialismo refiere, segn la definicin de la International En-
cyclopedia of the Social Sciences, al dominio de pueblos de otra
cultura, que habitan tierras separadas del centro imperial por el mar.
La primera expansin sistemtica de Europa se dio en el Caribe a
partir de 1492, y exista una relacin entre la misin cristiana y el
colonialismo en el sentido de que la misin era un forma de legiti-
macin colonial (Reinhard, Linkenbach-Fuchs y Fuchs, 2015, p. 33).
El primer paso de la descolonizacin que es el proceso de conse-
guir la independencia poltica de la colonia tambin se dio en el
Caribe con la Revolucin haitiana que culmin con la independen-
cia de Hait en 1804, hasta entonces colonia francesa. En general,
se puede decir que la independencia poltica significaba una mayor
dependencia de la economa mundial (Wesseling, 1997, pp. 124-
125). La descolonizacin, trmino introducido en la dcada de los
treinta y tambin llamado fin del imperio (Jansen y Osterhammel,
2013, p. 10), no signific el final de la dominacin. Por eso coloni-
zacin / descolonizacin no solamente refiere a un proceso externo,
la actitud arrogante del centro se encuentra tanto en los pases colo-
nizadores como en los pases colonizados (Betts, 1998, p. 96). Con-
secuentemente, hay que revisar nuestra concepcin lineal y progre-
siva de la historia de la colonizacin, como si hubiese empezado
en el siglo xv con el mal llamado descubrimiento y finalizado en
el siglo xx con la descolonizacin (Ferro, 1997, p. 211). Curazao
sigue siendo parte del Reino holands, a pesar de los cambios esta-
tales en 2010, mientras que Surinam logr salir de ese reino con su
independencia poltica en 1975. Curazao no es el nico territorio
no-independiente del Caribe, estatus que comparte con Puerto Rico,
los departamentos de ultramar de Francia y otros territorios ingleses
(Ramos y Rivera, 2001).
La iniciativa oficial holandesa de descolonizacin empez en
1940, cuando Holanda estaba inmersa en la Segunda Guerra Mun-
dial. Esa iniciativa culmin con la proclamacin de la Constitucin

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El catolicismo poltico en Curazao 1936-1962

del Reino Holands en 1954. El gobierno de Holanda mantena una


poltica conservadora con respecto a Indonesia como colonia, para
conservarla dada su importancia econmica y no obstante que tena
ya 70 millones de habitantes, mientras que la poblacin de Holan-
da era de apenas nueve millones (Oostindie y Klinkers, 2001, p. 15).
Pero la ocupacin de Indonesia por Japn en 1942 tuvo un profundo
impacto en la poltica holandesa de descolonizacin. En el mismo
ao las tropas americanas ocuparon las islas de Curazao y Aruba,
en una decisin concertada con Holanda, por la importancia que
tenan para los aliados las refineras de estas dos islas. Despus de la
ocupacin de sus territorios, la poltica holandesa hacia sus colonias
no poda ser igual. El 6 de diciembre de 1942 la reina Wilhelmina
prometi desde Londres la gobernacin autnoma en los asuntos
internos de sus colonias. Ese viraje en la poltica holandesa fue im-
puesta por los aliados: en 1941 Roosevelt y Churchill firmaron el
Atlantic Charter que defini la guerra contra la Alemania nazi como
una guerra contra toda forma de opresin de los pueblos y por el
derecho de cada pueblo a la autodeterminacin.
Despus de que Indonesia proclamara en forma unilateral su
independencia poltica, el gobierno de Holanda inici el proceso
de decir adis al colonialismo en sus territorios del Caribe. En 1947
se nombr al doctor Moiss Frugencio da Costa Gomez uno de
los protagonistas del periodo analizado como representante de las
Antillas en las deliberaciones con el gobierno holands. En 1948
empez la Primera Conferencia de Mesa Redonda en La Haya y fue
entonces que Da Costa Gomez utiliz por primera vez el nombre de
Constitucin del Reino Holands (Statuut). En 1949 se formaliz la
entrega de poder a la Indonesia independiente. En 1952 se reanud
la Conferencia de la Mesa Redonda en La Haya con representantes
de los gobiernos de Holanda, Surinam y las Antillas, y de nuevo Da
Costa Gomez desempe un papel clave en la aceptacin del con-
cepto por una constitucin del Reino holands. Holanda se negaba a
aceptar el principio del derecho a la autodeterminacin de los pue-
blos, una exigencia de los representantes de Surinam y las Antillas

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Armando Lampe

Neerlandesas, pero finalmente lo acept y se pudo proclamar la


Constitucin del Reino Holands, que otorg la autonoma a los
territorios de Holanda en el Caribe el 15 de diciembre de 1954.
Las Naciones Unidas reconoci este hecho como el fin de las rela-
ciones coloniales de Holanda. Surinam y las Antillas Neerlandesas
adquirieron as en 1954 el estatus de selfgoverning territories, donde
Holanda solo tena la ltima palabra en el mbito de la defensa
militar y de las relaciones exteriores. La Segunda Guerra Mundial
result as decisiva en el proceso de descolonizacin en el Caribe,
proceso iniciado haca casi 150 aos con la independencia de Hait
en 1804.

3. Partidos polticos
El primer partido poltico en la historia de Curazao fue catlico,
ha recibido poca atencin de los investigadores y es objeto de este
estudio. Fue fundado el 23 de enero de 1936 con el nombre de Cu-
racaosche Rooms Katholieke Partij (crkp): Partido Catlico Romano
de Curazao, que mostraba mucha similitud con el partido catlico de
Holanda. El obispo de Curazao, fundador del partido, invit a M. F.
da Costa Gomez para formar parte de la directiva. Da Costa Gomez
asumi el liderazgo, pero en 1948 renunci por diferencias funda-
mentales con el clero. Fund entonces su propio partido, el Natio-
nale Volks Partij (nvp): Partido Nacional del Pueblo. En el mismo ao
el nuevo obispo de Curazao fund el segundo partido catlico, el Ka-
tholieke Volks Partij (kvp): Partido Catlico del Pueblo, que no fue un
xito electoral y despus de 1963 dej de participar en las elecciones.
En 1944 fue fundado el Democratische Partij (dp): Partido De-
mcrata, que logr romper la divisin poltica fincada en la creencia
religiosa. Identificado como el partido de la lite protestante, que
tema un dominio del partido catlico por ser mayora la poblacin
catlica, proclam el principio de la libertad e igualdad, indepen-
dientemente de la religin profesada. En cierto sentido el partido de
Da Costa Gomez (nvp) comparti el mismo principio: el Estado no

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El catolicismo poltico en Curazao 1936-1962

podra tener preferencia por alguna denominacin religiosa (Hoe-


tink, 1969, pp. 149 y 397).
El poltico ms destacado del periodo en estudio fue sin duda
Moises Frugencio da Costa Gomez (Curazao, 27 de octubre de
1907-22 de noviembre de 1966). Estudi la carrera de Derecho en la
Universidad Catlica de Nijmegen, en Holanda, y en 1935 obtuvo
el doctorado en Derecho en la Universidad de msterdam. El ttu-
lo de su tesis doctoral llevaba el significativo ttulo Het wetgevend
orgaan van Curacao, samenstelling en bevoegdheid bezien in het
kader van de Nederlandse koloniale politiek (El rgano legislativo
de Curazao en el contexto de la poltica colonial holandesa). Desde
1937 hasta 1963, salvo algunas interrupciones, form parte del r-
gano legislativo de Curazao. En 1942 fue nombrado miembro del Con-
sejo Extraordinario de Consulta del gobierno holands en Londres.
En 1949 desempe por algunos meses el cargo de presidente del
Colegio de Gobernacin General de Curazao y las otras islas, y
de 1951 a 1954 fue presidente del Consejo de Gobierno. Del 28 de
junio de 1963 hasta la fecha de su fallecimiento fue miembro del
poder ejecutivo de Curazao (gedeputeerde, que no se puede tradu-
cir como diputado, ya que en Amrica Latina significa miembro del
poder legislativo). En el periodo 1946-1954 fue presidente de las
delegaciones antillanas en las Conferencias de la Mesa Redonda y
tuvo una contribucin muy importante en la Constitucin del Reino
Holands (Statuut) que en 1954 dio autonoma de gobierno a las
colonias holandesas en el Caribe (Hoetink, 1969, p. 262). El pueblo
lo llamaba Doctor para expresar su admiracin por ese lder caris-
mtico.
En 1937 se realiz la primera eleccin en la historia de Cura-
zao, aunque con un sistema de sufragio limitado, donde solo 6 % de
la poblacin masculina poda votar, y de los quince miembros del
Parlamento solo diez pudieron ser electos, los otros cinco fueron
designados por el gobernador. El partido catlico (crkp) consigui
seis de los diez escaos y Da Costa Gomez se volvi lder de la
fraccin catlica (Reinders, 1993, p. 33). El sufragio universal fue

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Armando Lampe

introducido hasta 1948, y en 1950 qued establecido el rgimen


de responsible government, un gobierno propio de las Antillas
Neerlandesas, electo por el pueblo mediante elecciones libres y ge-
nerales, y que deba responsabilizarse ante el Parlamento, integrado
por representantes del pueblo. Esto signific el fin de una etapa en la
historia colonial en la cual la responsabilidad gubernamental y le-
gislativa ya no era de Holanda sino de los pueblos del Caribe holan-
ds (Reinders, 1993, p. 11).
Si analizamos el desempeo electoral del partido catlico
a partir de 1948 llegamos a los siguientes datos (Reinders, 1993).
En las elecciones del 17 de marzo de 1949, cuando Curazao tena
ocho escaos en el Parlamento, el Katholieke Volks Partij (kvp) logr
uno, mientras que el Nationale Volks Partij (nvp) de Da Costa Go-
mez gan cuatro. En 1950 cambi la Constitucin y a Curazao le
asignaron doce escaos de 21 del Parlamento; en las elecciones del
21 de diciembre de 1950 el kvp obtuvo dos escaos y el nvp cinco; en
las del 15 de diciembre de 1954 el partido catlico perdi un esca-
o y el de Da Costa Gomez mantuvo la mayora de cinco. Cuatro
aos despus, en los comicios del 1 de septiembre de 1958 el kvp
solo se qued con uno, mientras que el nvp aument un escao y
lleg a seis. En las votaciones del 4 de junio de 1962 el partido ca-
tlico perdi su nico escao y eso benefici al partido de Da Costa
Gomez que logr la cantidad histrica de siete. Despus de 1962 el
partido catlico ya no particip en ninguna eleccin y su destino fue
de una muerte silenciosa. Estos datos revelan que el kvp fue un fra-
caso electoral y que el pueblo catlico apoy no al partido catlico
del obispo de Curazao, sino al exlder del partido catlico, el doctor
Da Costa Gomez, el enemigo poltico del obispo. La desobediencia
electoral del pueblo catlico de Curazao fue una experiencia amar-
ga e inexplicable para el clero.

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El catolicismo poltico en Curazao 1936-1962

4. La intervencin de la Iglesia catlica en la poltica


El trmino catolicismo poltico no se refiere a la relacin general
que hay entre la Iglesia y la poltica, entendida como toda actividad
enfocada hacia el bien comn (Buchanan y Conway, 1996), pues es
obvio que la Iglesia como institucin tiene un impacto sobre la pol-
tica en general. Este trmino refiere a la poltica especfica, entendida
como poltica partidista y donde la Iglesia catlica ha participado
activamente como institucin. Podemos sealar al caso del Partido
Catlico Nacional (pcn) fundado en Mxico en 1911, como un expo-
nente del catolicismo poltico. En Curazao tambin se dio, aunque
ms tarde, con el partido catlico fundado por el obispo de Cura-
zao. Y por eso es tan apropiado tambin para ese caso el trmino de
catolicismo poltico, porque es la Iglesia la que promova un partido
poltico. Es un campo de estudio poco analizado, otros estudiosos
del Caribe insular han dedicado trabajos al tema de Iglesia-Estado,
o ms amplio al tema protestantismo-poltica o catolicismo-poltica,
pero no a estudios de caso sobre el catolicismo poltico en el Caribe
insular, quiz porque no se conoce en otras subregiones del Caribe
insular el fenmeno de partidos catlicos, un tema que seguramente
hay que investigar ms a fondo en el futuro.
A diferencia del resto del Caribe holands, la Iglesia catlica
en Curazao tiene profundas races histricas en el pueblo (Lampe,
2001). Los esclavos, trados de frica a Curazao, fueron converti-
dos a la Iglesia catlica desde el siglo xvii, mientras que la clase do-
minante local eran protestantes y judos; as, la separacin entre la
clase opresora y la clase oprimida adquiri una connotacin racial y
religiosa: los negros y oprimidos pertenecan a la Iglesia catlica. La
Iglesia tena toda una tradicin de intervencin en el terreno social,
poltico y econmico; desde el inicio del siglo xix impuls un sistema
educativo para el pueblo pobre; en casi todos los barrios populares
surgan escuelas catlicas. Otra peculiaridad de Curazao fue que el
gobierno colonial decidi financiar la escuela catlica igual que
la escuela pblica.

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Armando Lampe

Al comenzar el siglo xx la Iglesia promovi el movimiento


cooperativista, el clero fund muchas cooperativas de produccin
para los pobres. En 1919 se fund la Liga Popular Catlica, pro-
movida principalmente por el dominico holands Verriet, despus
obispo de Curazao en 1932. La Liga organiz a los obreros, y por
su inspiracin surgieron varios sindicatos catlicos (Lampe, 1987).
Fue el obispo P. I. Verriet, quien fund el primer partido catlico de
Curazao el 23 de enero de 1936, el Curacaosche Rooms Katholieke
Partij (crkp), en cuya directiva estaba el doctor Moises F. Da Costa
Gomez.
Otra peculiaridad de Curazao fue que la tarea evangelizadora
estuvo a cargo de misioneros de holandeses (sacerdotes dominicos),
situacin que perdur hasta 1973 cuando entraron predicadores de
otros pases. Como en Holanda funcion el partido catlico, el clero
pens que ese modelo iba a funcionar tambin en una colonia ho-
landesa en el Caribe. En Holanda se tena una larga tradicin de sa-
cerdotes-polticos: desde 1883, el padre Herman Schaepman (1844-
1903) fue durante 23 aos miembro del Parlamento holands, en
representacin del partido catlico. Otro famoso sacerdote-poltico,
el padre W. H. Nolens (1860-1931), fue miembro del Parlamento
de 1896 a 1931, tambin representando al partido catlico. Ese fe-
nmeno fue denominado por algunos historiadores con el trmino
ya mencionado catolicismo poltico (Luykx, 1996). La historia del
partido catlico de Holanda estaba directamente ligada a la historia
del partido catlico de Curazao, en el sentido de que el primero fue
modelo para el segundo.
En Holanda el partido catlico fue un xito porque responda
al reto de la emancipacin catlica; es decir, la poblacin catli-
ca formaba una minora dominada por una mayora protestante y
donde en el siglo xix los catlicos estaban excluidos de muchas
funciones pblicas. Los catlicos de Holanda se haban organizado
polticamente, con el apoyo de la jerarqua, para defender los de-
rechos de los catlicos. Los misioneros holandeses introdujeron el
modelo holands en Curazao, pero Curazao no es Holanda. Si en

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El catolicismo poltico en Curazao 1936-1962

Holanda el reto fue la emancipacin catlica, en Curazao, donde


apenas se aboli la esclavitud en 1863, el reto fue la emancipacin
de la poblacin negra, que representaba la emancipacin racial y
social de la mayora, y no la emancipacin religiosa de una minora
como fue el caso del pas colonizador. R. A. Rmer (1974, p. 23), en su
obra sociolgica argumenta que la emancipacin del esclavo no
se realiz por el decreto del 1 de julio de 1863, con la abolicin
de la esclavitud, sino que durara dcadas y segua siendo un reto
en el siglo xx.
Curazao fue un producto colonial de Holanda que cre una
sociedad esclavista. El clero holands, con una mentalidad colo-
nial, fund el partido catlico en la isla pensando que en Curazao
tambin se trataba de responder al reto de la emancipacin catlica
como en Holanda; result un fracaso. El partido catlico particip
en 1936 por vez primera en las elecciones en un contexto colonial
y elitista con un sistema de sufragio limitado, porque fue hasta un
ao despus, en 1937, que se introdujo el sufragio universal. En su
primera salida electoral en un sistema de sufragio limitado en 1937
el partido catlico sali victorioso y el doctor Da Costa Gomez fue el
lder de la fraccin parlamentaria. Despus de 1937 Da Costa Go-
mez sigui siendo lder del partido catlico, pero en 1945 sufri su
mayor derrota electoral ante el nuevo partido (dp), que representaba
a la lite blanca de Curazao, a pesar de que la mayora del pueblo
era catlica.
Los misioneros holandeses no podan entender el fracaso del
partido catlico porque lean la realidad de Curazao desde la pers-
pectiva de Holanda; buscaron entonces un chivo expiatorio y lo
encontraron en la persona de Moises da Costa Gomez, el presidente
de la fraccin parlamentaria catlica. Para ellos, Da Costa Gomez
no era suficientemente catlico; esta opinin de los padres holan-
deses llev a una divisin dentro del partido; es decir, Da Costa
Gomez lo abandona para fundar uno propio.

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Armando Lampe

5. El fracaso del partido catlico


Despus de la divisin del partido catlico el clero holands cre en
1948 uno nuevo llamado Katholieke Volks Partij (kvp): Partido Catli-
co del Pueblo. El fundador fue de nuevo un obispo, esta vez le toc
el honor a monseor Van der Veen Zeppenfeldt; as pas a la historia el
kvp como el partido del obispo Mons. Van der Veen Zeppenfeldt,
vicario apostlico de las Antillas holandesas.2
Antoninus Lewis Jacob van der Veen Zeppenfeldt naci en
Aruba el 11 de octubre de 1891. El apellido de su madre era Thie-
len, el de su padre Van der Veen Zeppenfeldt. Fue el primer sacer-
dote dominico de las Antillas Neerlandesas, el primer sacerdote de
Aruba y el primer obispo de origen criollo; todos los obispos ante-
riores provenan de Holanda. Ingres a la orden de los frailes domi-
nicos de la provincia holandesa e hizo sus votos perpetuos el 23 de
septiembre de 1912. Fue ordenado sacerdote el 15 agosto de 1918
y trabaj en diferentes parroquias hasta que fue nombrado vicario
apostlico de las Antillas Neerlandesas en 1948. Para ejercer esa fun-
cin el papa lo nombr obispo de Acholla (una sede episcopal que
ya no existe) y fue ordenado obispo el 30 de diciembre de 1948.
Escogi estas palabras para su programa episcopal: Veritas, justitia,
caritas (Marcha, 2005, pp. 82-87). Su nombre estaba tan vincula-
do con el Partido Catlico del Pueblo (kvp) que hasta el nuncio de
Hait, que era responsable tambin para la dicesis de Willemstad,
hablaba del kvp como el partido del obispo (le parti de lvque).3
El partido del obispo Van der Veen Zeppenfeldt (kvp), creado
en 1948, compiti por primera vez con el nuevo partido de Da Costa
Gmez (nvp) el 17 marzo de 1949, y termin en una derrota aplas-
tante al obtener solo un escao. La campaa electoral giraba alrede-
dor de los mensajes Vota lista no. 1, color geel. Vota catolico. Fuerte
2
Archief Paters Dominicanen (en adelante apd), carpeta NR 1976, que contiene la
correspondencia del padre provincial y la documentacin sobre la situacin poltica de
Curazao en 1947 y 1948, titulada: Correspondentie van de provinciaal en documentatie
met betrekking tot de politieke situatie op Curaao, 1947-1948.
3
apd, carta del vicario de los Dominicos de las Antillas Neerlandesas dirigida al
padre provincial en Nimega el 1 de julio de 1949.

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El catolicismo poltico en Curazao 1936-1962

den Fe. Catolico tur ora (Hay que votar por la primera lista, el
partido de color amarillo, hay que votar por el catolicismo, fuerte en
la fe, siempre catlico) y aunque el pueblo era mayoritariamente
catlico muy pocos votaron por el partido catlico. El nvp gan las
elecciones y el Dr. Da Costa Gomez se integr al nuevo gobierno.
El resultado electoral fue decepcionante para el obispo, quien pens
que el pueblo catlico lo iba a obedecer; el clero culp entonces al
pueblo de no ser suficientemente catlico.4
En la siguiente eleccin (1950) el kvp obtuvo menos votos an
no obstante que un sacerdote nuevamente era candidato (el padre
Willers, un dominico holands). El partido del obispo siempre tena
un cura como consejero. En las elecciones de 1954 cuando fue
creado el Parlamento de las Antillas Neerlandesas el partido cat-
lico apenas pudo mantener un escao. Despus de estos resultados
ya no haba futuro para este partido y desapareci del mapa pol-
tico. Monseor Van der Veen Zeppenfeldt no pudo aceptar esa de-
rrota, deprimido, ya no pudo funcionar como obispo.5 El obispo
evitaba cualquier contacto con el gobierno formado por el partido
contrario, lo cual resultaba en grandes problemas para el funciona-
miento de la misin de Willemstad; finalmente, el Vaticano pidi
su renuncia del obispo, quien la present el 18 de marzo de 1956.
Van der Veen Zeppenfeldt no pudo entender el fenmeno
Da Costa Gomez; incluso cuando an no era obispo, lo caracteriz
como anticomunista, anticatlico y fascista para alertar a las auto-
ridades del partido catlico en Holanda sobre el peligro inminente
que amenazaba a los intereses de la Iglesia en Curazao, esto en el
informe de una misin secreta que realiz en Holanda entre el 4 y
el 26 de febrero de 1948,6 por encargo de L. Teeuwen, padre provin-
cial de la Provincia Holandesa de los Padres Dominicos.

4
apd, carta del vicario de los Dominicos en Curazao al padre provincial en
Nimega el 1 de julio de 1949.
5
apd, Informe secreto de 1956.
6
apd, carpeta NR 1796.

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Armando Lampe

En ese informe se refera a la presencia de Da Costa Gomez


en la Conferencia de Mesa Redonda en La Haya, donde se empez
a discutir la descolonizacin holandesa tras la independencia de
Indonesia en 1945. Van der Veen Zeppenfeldt caracteriz como co-
munista a la mayora de la delegacin parlamentaria de Curazao
que atendi aquella histrica conferencia: Da Costa Gomez es
miembro del Partido Comunista de Holanda, as se puede leer en el
Informe secreto,7 en el que se hace referencia al Gomez fascista,
quien buscaba contacto con los comunistas en Curazao. El men-
saje de su informe era siempre el mismo: los intereses de la Iglesia
catlica estaban en peligro por el supuesto anticatolicismo de Go-
mez, quien adems de ser considerado comunista no era confiable
y solo quera destruir al partido catlico.
Pero esa opinin no era algo aislado. Algunos historiadores
argumentan que en respuesta a la amenaza de perder a la clase
obrera ante los partidos socialistas y comunistas, la Iglesia y el clero
lanzan a escala internacional una ofensiva anticomunista con la
fundacin de partidos polticos, como se puede leer en el nmero
Concilium Revista Internacional de Teologa dedicado al tema La
Iglesia y los partidos polticos (Concilium, nm. 213, 1987). Haba
dos motivos interrelacionados detrs del anticomunismo del clero.
Por un lado el clero tena miedo del atesmo y materialismo, y que
la lucha de clases atrajera a los obreros catlicos. Por otro, la ma-
yora de la masa catlica eran los obreros, y cualquier xito socia-
lista era visto como una amenaza para la unidad de la Iglesia, unin
que tena que prevalecer ante todo. Surgieron sindicatos catlicos,
bajo la gua del clero, para asegurar la lealtad de los obreros; el dis-
curso del clero era francamente anticomunista, en rechazo a cual-
quier colaboracin con los rojos socialistas. El discurso anticomu-
nista de monseor Van der Veen Zeppenfeldt era acorde a la misin
catlica de esa poca respecto a hacer todo lo posible para conser-
var a la clase obrera bajo la tutela de la Iglesia.

7
apd, carpeta NR 1796.

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El catolicismo poltico en Curazao 1936-1962

En 1937 el papa Po IX public la encclica Divini redempto-


ris, que condena el comunismo atesta. Ante la mayor identificacin
del comunismo con la ideologa materialista y atea, la Iglesia lanza
una contraofensiva. Ya en la encclica Rerum novarum de 1891, el
papa Len XIII toma posicin en contra del socialismo y comunis-
mo. Cuando fracasaron las negociaciones por un concordato entre
la Unin Sovitica y el Vaticano en 1927 y se desata una poltica
leninista-stalinista de eliminar la religin considerada como opio del
pueblo, se refuerza el anticomunismo de la Iglesia. El 1 de julio
de 1949 el papa Po XII publica un decreto de la Santa Sede que
excomulgaba a cualquier catlico que colaborara de forma activa o
pasiva con el comunismo. El motivo real de este decreto fue la ame-
naza de una toma de poder en Italia por los comunistas y el papa
Po XII apoyaba a los demcrata-cristianos. Se trata de un anticomu-
nismo ideolgico de la Iglesia, para distinguirlo de otras formas de
anticomunismo, que es un concepto complejo que se debe estudiar
ms a fondo.
Miedo y anticomunismo se volvieron sinnimos en la guerra
fra. Ms que nada el anticomunismo del obispo Van der Veen Zepp-
enfeldt fue motivado por miedo. La cultura del miedo en la era de la
guerra fra gener una histeria colectiva en contra de un chivo expia-
torio (Greiner, 2014, p. 29). El enemigo no real, pero imaginado por
el obispo, producto de esa histeria fue el Dr. Da Costa Gomez. La
perspectiva anticomunista del obispo le impidi valorar a Da Costa
Gomez, uno de los primeros criollos que obtuvo su doctorado en
Derecho en la prestigiosa Universidad de msterdam en Holanda,
que fund su propio partido, el nvp que existe hasta hoy y que sigue
en el gobierno de Curazao, y se volvi el smbolo de la emanci-
pacin del pueblo colonizado por su lucha a favor de la autonoma
en contra del colonizador de Holanda. Da Costa Gomez, el Doctor
(como le llamaba el pueblo), logr despus de la Segunda Guerra
Mundial cuando Indonesia conquist la independencia poltica de
Holanda en 1945 la creacin del pas autnomo Antillas Neerlan-
desas dentro del Reino holands en 1954, el cual existi como pas

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Armando Lampe

hasta el 2010, pero lo que pas despus de ese ao y el proceso que


llev a ese desenlace no son temas de inters de este artculo.

6. El conflicto de interpretaciones del fracaso del partido


catlico
Dos testigos de la poca nacidos en Curazao publicaron su interpre-
tacin del fracaso del partido catlico. El primero fue el colaborador
ms cercano de Da Costa Gomez, Hendrik G. M. Pieters Kwiers, un
alto funcionario pblico que ocup varios cargos en el poder legis-
lativo y ejecutivo en representacin del Partido Nacional del Pueblo.
Pieters Kwiers (1991, p. 105) afirma que fue el mismo Da Cos-
ta Gomez quien tom la decisin de romper con el primer partido
catlico para crear un nuevo partido. Da Costa Gomez fue uno de
los 40 invitados por monseor Verriet para fundar el partido catlico
en vista de la primera eleccin el 20 de diciembre de 1937, basada en
el sufragio limitado a una lite y cuando la mitad del rgano legisla-
tivo era directamente nombrado por el gobernador como autoridad
colonial. Tanto en las elecciones de 1937 como en las del 17 de
noviembre de 1941 el partido catlico, sin una competencia real,
tuvo xito electoral, siendo Da Costa Gomez el lder de la fraccin;
pero en 1945, cuando solo la lite poda votar, triunfa el Partido
Demcrata (dp), fundado en 1944, el cual representaba los intereses
de la lite protestante y se manifestaba a favor de mayor autonoma.
Ante esa derrota electoral, Da Costa Gomez toma la decisin de
fundar un nuevo partido catlico. El punto de ruptura fue, segn
Pieters Kwiers (1991, p. 45), que el partido catlico estaba en con-
tra de la causa de la autonoma, mientras que Da Costa Gomez la
defenda.
Segn Pieters Kwiers las diferencias de opinin entre Da Cos-
ta Gomez y la directiva del partido catlico surgieron desde 1943.
El clero, que tena una visin paternalista del pueblo, deca que
este no estaba suficientemente maduro para una primera ruptura
con el orden colonial, que an era ignorante para ejercer el sufragio

106 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 90-117)


El catolicismo poltico en Curazao 1936-1962

universal, mientras que Da Costa Gomez era un defensor del de-


recho del pueblo para gobernarse sin la intervencin de Holanda,
idea central de su tesis de doctorado, defendida ya en 1935. El nue-
vo Partido Democrtico supo leer los signos de los tiempos y adopt
un discurso a favor del derecho de tener un gobierno propio, y tuvo
xito.
Da Costa Gomez, en forma clandestina, empez a formar su
propio partido, cuya bandera principal iba a ser la lucha por la auto-
noma de Curazao. En 1948, por iniciativa de Pieters Kwiers (1991,
p. 52), hubo un encuentro con monseor Verriet. El mensaje del
obispo fue que si creaban un nuevo partido, entonces se tena que
suprimir el partido catlico, porque la divisin de los catlicos iba a
favorecer al enemigo comn, que para el obispo era el dp, por estar
ligado a la lite protestante (Pieters Kwiers, 1991, p. 54.). Mons. Ve-
rriet dio su palabra de que el clero pedira el apoyo de los catlicos
para el nuevo partido de Da Costa Gomez, que si bien se le definira
como un partido de los catlicos no llevara esa denominacin. Dos
das despus falleci el obispo, y su sucesor, monseor Van der Veen
Zeppenfeldt, pensaba diferente; fund el kvp, al que denomin parti-
do catlico, pens que los catlicos lo seguiran a l y no a Da Costa
Gomez, pero no result as (Pieters Kwiers, 1991, p. 105).
Cuando Da Costa Gomez quiso nombrar al fraile Radulphus8
como secretario de Educacin en su gobierno (Hoetink, 1969, p. 477),
monseor Van der Veen Zeppenfeldt le prohibi aceptar el cargo,
porque no poda colaborar con un traidor a la causa catlica (Pie-
ters Kwiers, 1991, p. 106). De acuerdo con la informacin de Pieters
Kwiers, los obispos seguan pensando en la lgica de catlicos-no
catlicos, cuando la realidad de la posguerra en Curazao se rega
por la lgica de colonizacin-descolonizacin.
El segundo testigo de la poca fue Amado E. J. Rmer (1922-
2010), sacerdote y luchador social, doctorado en Teologa por la

8
El fraile Radulphus (1869-1961) perteneca a la Congregacin de Frailes de
Tilburg y fue director de la fundacin para la educacin catlica desde 1907; inspector
de las escuelas catlicas y reconocido como un gran organizador.

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Armando Lampe

Universidad Gregoriana en Roma y doctorado honoris causa por


la Universidad de Curazao. Fue una figura excepcional, simplemente
por el hecho de haber sido uno de los pocos sacerdotes nacidos
en Curazao y pionero del sindicalismo y cooperativismo en la isla
(Boessenkool y Swank, 2010).
A. E. J. Rmer (1997, p. 42) confirma que el primer partido
catlico fue por iniciativa del obispo Verriet. Rmer (1997, p. 43)
menciona que monseor Verriet. pidi que se nombrara conseje-
ro del partido catlico a su secretario personal, el padre dominico
Irenaeus de Bruin, quien llev una lucha feroz en la isla de St. Bar-
thlemy contra los anticlericales y los anticatlicos, lo que confirma
que la lgica era la de la lucha por la causa catlica. Rmer (1997,
p. 63) subraya que la ruptura entre Da Costa Gomez y el partido
catlico fue la diferencia de opinin fundamental acerca de la des-
colonizacin, ya que Da Costa Gomez era un defensor del derecho
del pueblo a gestionar sus propios asuntos separado de Holanda,
mientras que el clero estaba en contra de la causa de la autonoma.
Siguiendo esta lnea de interpretacin, Rmer (1997, pp. 65-
66) menciona que tiene pruebas (que ya no existen en el Archivo de
la Dicesis pues se quem el 30 de mayo de 1969) de que el fracaso
electoral del partido catlico en 1945 fue por la crtica inoportuna
de los peridicos catlicos en contra de Da Costa Gomez, y la pro-
paganda negativa de miembros del clero en contra del lder de la
fraccin catlica en el rgano legislativo, precisamente porque Da
Costa Gomez siempre favoreca la causa de la autonoma. Rmer
(1997, p. 76) no puede ocultar su admiracin por Da Costa Gomez,
quien inclusive le da el ttulo de profeta. Pero el joven sacerdote
Amado Rmer, una singular personalidad de Curazao, representaba
una voz en el desierto ya que el clero de entonces estaba integrado
casi exclusivamente por dominicos de Holanda.
Una diferencia de opinin entre Rmer y Pieters Kwiers es
que segn Rmer fue el obispo Verriet quien tom la iniciativa de
llamar a diferentes personas para preguntar su opinin sobre la
derrota del partido catlico en 1945, pero Pieters Kwiers menciona

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El catolicismo poltico en Curazao 1936-1962

que fue l quien tom la iniciativa para concertar una cita con el
obispo. Siguiendo el orden cronolgico ambos tienen razn, pero
en fecha distinta. Rmer se refiere a la ronda de consulta convocada
por el obispo a partir de 1945, mientras que Pieters Kwiers habla
de una reunin en 1948 despus de que Da Costa Gomez estuvo
trabajando clandestinamente en la fundacin de un nuevo parti-
do entre 1945 y 1948, el cual ya no poda ocultar al seor obispo.
Pero ambas interpretaciones de la poca coinciden en que el punto de
ruptura en el partido catlico fue la cuestin de la autonoma ante
el orden colonial.
Rmer menciona adems un intento de mediacin del mon-
seor Verriet, quien pens en invitar como mediador del partido
catlico de Holanda al profesor Rommer, quien tena mucha au-
toridad, pero muri en forma repentina. Rmer aporta otros datos
para corroborar el punto de ruptura. Da Costa Gomez representaba
a Curazao en la Conferencia de La Haya, convocada por la reina
Wilhelmina para hablar sobre la descolonizacin, y result ser el
defensor ms ferviente de la causa de la autonoma. Pero la directi-
va del partido catlico de Curazao envi un telegrama de protesta,
firmado por Ch. B. Debrot, en contra de esa causa, argumentando
que el pueblo no estaba maduro para manejar sus propios asuntos,
y adems desautoriz a Da Costa Gomez, pues l no poda hablar
en nombre del kvp de Curazao (Rmer, 1997, p. 78). Cuando el se-
cretario del obispo, el padre Mhlman, critica a Da Costa Gomez
pblicamente en el peridico catlico, la ruptura es un hecho.
Segn Rmer (1997, p. 80), el clero propuso a Van der Veen
Zeppenfeldt, oriundo de la lite local, para ser el nuevo obispo, y
su primera iniciativa fue fundar un nuevo partido catlico bajo el
liderazgo de J. H. Sprockel, I Debrot y el padre Mhlman, secre-
tario del obispo. Van der Veen rechaza pblicamente al partido de
Da Costa Gomez y su causa de la autonoma. Rmer concluye que a
partir de all ya no hubo ningn contacto ms entre el partido de Da
Costa Gomez y la misin catlica. El obispo us el mismo nombre
del partido catlico de Holanda (kvp) y declar que este partido era

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Armando Lampe

parte esencial de la misin catlica. El desenlace ya lo conocemos,


y despus de la muerte de monseor Van der Veen Zeppenfeldt el
partido catlico se fusion en 1963 con el dp, el partido de la lite, y,
segn Rmer (1997, p. 99), signific tambin la muerte del partido
catlico en Curazao. El sucesor de Van der Veen Zepenfeldt, monse-
or Holterman, prohibi al partido catlico seguir usando el nom-
bre de catlico, porque casi todo el pueblo lo era y no tena sentido
dividir a la Iglesia como pueblo de Dios por razones polticas. En la
dcada de los sesenta surge una nueva era en la historia poltica de
Curazao y tambin en la Iglesia catlica con la realizacin en Roma
del Segundo Concilio Vaticano (1962-1965), que va a renovar a la
Iglesia clerical, dando ms participacin a los laicos.

7. Una interpretacin sociolgica


En su tesis de doctorado Peter Verton ofrece una interpretacin socio-
lgica del surgimiento y declive del partido catlico. Verton (1977,
p. 43) argumenta que en la fase colonial tarda, a partir de 1936, la
competencia poltica se libraba entre catlicos y no catlicos. En
la Constitucin de 1936 se reglament que diez de los quince miem-
bros del llamado rgano Legislativo fueran electos, y los otros cinco
fueron nombrados por el gobernador.
Antes de 1936 el Consejo Colonial, nombrado por el gober-
nador, solo tena la facultad de dar consejo. En 1937 se introdujo el
sufragio limitado donde solo poda votar 6 % de la poblacin mas-
culina, elegida con base en su declaracin de impuestos y su grado
de escolaridad. El partido catlico particip en la eleccin de 1937
con relativo xito. Pero cuando se introdujo el sufragio universal en
1948 y hubo una ruptura en el partido catlico la divisin poltica
ya no se basaba en la identidad catlica, ya que casi todo el pue-
blo era catlico, sino en otros criterios sociales. El partido catlico,
segn Verton (1977, p. 67), apoy de una forma demasiado tmida
el proceso de descolonizacin y eso lo puso en desventaja con los
dems partidos. Para Verton, los objetivos pastorales de querer unir a

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El catolicismo poltico en Curazao 1936-1962

todo el pueblo le impidieron asumir una postura ms radical a favor


de la descolonizacin.
Verton (1977, p. 67) considera que los lderes de los partidos
polticos a partir de 1948 asumieron el rol de los shons, es decir, de
los amos blancos de la sociedad esclavista. En vez de depender de un
amo blanco, el pueblo pasa a depender del lder del partido poltico
para su ascenso social. No slo el sufragio universal hizo al pueblo
menos dependiente de los amos blancos, sino tambin el desa-
rrollo econmico. Las clases subalternas se liberaron de la dependencia
de los shons a partir del establecimiento de la refinera petrolera
Shell en Curazao en 1917, y este boom econmico trajo a mu-
chos trabajadores migrantes del Caribe. Curazao pas de ser una
sociedad esclavista a una sociedad de migrantes. El dp, que original-
mente defina su identidad en ser no catlico, se adapt a las nuevas
circunstancias y se defini como un partido de migrantes y de la
clase obrera establecida en la ciudad.
El partido de Da Costa Gomez abraz la causa de la autonoma
y del pueblo en el campo que quera liberarse de los amos blancos.
Por todo eso la lite blanca perdi su poder y los partidos polticos se
convirtieron en nueva forma de movilidad social a partir de 1948; el
partido catlico qued rebasado por ese desarrollo social y perdi su
relevancia para las masas que queran emanciparse socialmente.
Se trata de una interpretacin vlida, pero no es suficiente si toma-
mos en cuenta el contexto internacional de partidos catlicos.

8. Una interpretacin histrica


El fenmeno de los partidos catlicos conoci sus xitos electorales
en el continente europeo. En Blgica el Partido Catlico (Katholieke
Partij) tuvo una historia de ms de un siglo, desde la primera mitad
del siglo xix hasta la segunda mitad del xx, y sus victorias electorales
fueron posibles por el consejo del voto de prrocos, obispos y carde-
nales. En Alemania surgi en 1870 el partido catlico (Zentrumspar-
tei), y entre 1871 y 1918 de los 478 miembros del Parlamento 91
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Armando Lampe

fueron sacerdotes catlicos; entre 1920 y 1928 un sacerdote catli-


co fue ministro de Labor, Heinrich Brauns, quien tena el apodo de
Heinrich el Eterno por haber sobrevivido varios gobiernos de dife-
rentes signaturas, pero siempre gobernando el partido catlico; en
1933 desapareci el partido catlico por una medida magistral de
Hitler: a cambio de su aprobacin del Concordato de 1933 exigi
la supresin del partido catlico (Lampe, 2013, nota 28, p. 228). En
Holanda el partido catlico (primero rksp y despus kvp, Katholieke
Volks Partij) tuvo xitos electorales desde 1883 hasta la dcada de
los sesenta del siglo xx cuando se integr a la democracia cristiana
(Christen Democratisch Appel [cda]), un partido de signatura cristia-
na y no solo catlica, que gobern Holanda hasta la primera dcada
del siglo xxi.
En Curazao, en cambio, el partido catlico fue un fracaso
electoral. Hay races histricas profundas que pueden explicar tal
fracaso. En Holanda los historiadores han utilizado el concepto de
pilarizacin (verzuiling), para decir que el partido catlico estaba
inserto en el pilar catlico y en las organizaciones y que esto ex-
plicaba su xito electoral (Luykx, 1996, p. 226). En un pas donde
la mayora era protestante, la minora catlica tena que marcar su
territorio: desde la decoracin de su casa, las escuelas de sus hi-
jos, las libreras donde compraban sus libros, la panadera donde
compraban su pan, el sindicato donde militaban, todo tena que ser
catlico, y as tambin su voto poltico. La palabra pilar se volvi
un concepto estndar dentro de la comunidad de historiadores para
describir este fenmeno. El uso del trmino pilarizacin indica que
la sociedad, la cultura, y la poltica de Holanda estaban profunda-
mente marcados por este fenmeno. No solo se aplica este trmino
a los catlicos, sino tambin a los protestantes, los socialistas y los
liberales, pues era una sociedad basada sobre diferentes pilares.
Pero Curazao no conoci este fenmeno de pilarizacin. Al-
gunos historiadores sociales han usado otro trmino para caracte-
rizar a Curazao: el de sociedad segmentada. Rob van Lier fue el
primero en usar en 1954 este trmino para el caso de Surinam.

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El catolicismo poltico en Curazao 1936-1962

Despus Harry Hoetink lo aplic a la sociedad de Curazao. Rob


van Lier describa a la sociedad de Surinam como una sociedad
segmentada, que consista de diferentes grupos culturales separados
por raza, etnicidad, lenguaje, religin y niveles econmicos, que
coexistan pero que rara vez se mezclaban. Hoetink defendi su te-
sis de doctorado sobre la sociedad segmentada de Curazao en 1958
y despus public sus dos obras clsicas (Hoetink, 1967, 1973). La
sociedad de Curazao era una sociedad segmentada, consista de di-
ferentes grupos culturales segmentados por raza y posicin social,
con sus propias instituciones: arriba estaba la lite blanca europea
y protestante ligada al poder colonial desde 1634, en medio los
comerciantes judos sefrdicos, que llegaron en el siglo xvii, y abajo
la masa negra, descendientes de los esclavos que llegaron de frica.
Efectivamente, en 1863, cuando se aboli la esclavitud en Curazao,
85% de la poblacin era afrocurazalea, de la cual 35% fue esclava
en 1863 (Allen, 2007, p. 27).
A esa distincin racial y social surgi una nueva caracterstica
en esa sociedad segmentada: el elemento religioso. A partir del siglo
xvii las autoridades coloniales protestantes toleraron la misin ca-
tlica, desde las colonias espaolas, entre los esclavos de Curazao
para no poner en riesgo las relaciones comerciales con el continente
espaol y perjudicar el contrabando hacia msterdam a travs del
puerto de Curazao, as surgi un grupo esclavo que a la vez era
catlico (Lampe, 2001). Los segmentos sociales estaban histrica-
mente divididos desde el siglo xvii por una minora blanca, protes-
tante o juda y de posicin social alta o media, y una minora negra,
catlica y pobre. Con el tiempo ha habido cruces sexuales entre los
segmentos, pero las relaciones de poder a base de esta segmenta-
cin perdur hasta la rebelin obrera del 30 de mayo de 1969.
Entre la pilarizacin de la sociedad en Holanda y la segmen-
tacin de la sociedad en Curazao haba una diferencia fundamental:
Curazao era una sociedad colonizada que surgi de una sociedad
esclavista. Para entender por qu el partido catlico tuvo xito en
Holanda pero fue un fracaso en Curazao tenemos que recurrir a este

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 90-117) 113


Armando Lampe

ltimo aspecto. En ese contexto histrico de Curazao el grupo sub-


alterno buscaba su emancipacin, que no lleg con la abolicin de
la esclavitud en 1863, a travs de un proceso de descolonizacin.
Cuando el partido catlico bajo la tutela del clero blanco no opt
por la causa de la autonoma de la colonia, vino la ruptura con Da
Costa Gomez quien se volvi el lder de la causa de la autonoma,
y las masas catlicas se fueron con Da Costa Gomez. Su punto de
identificacin no era su religin, sino la bsqueda de descoloniza-
cin, y esto explica el fracaso del partido catlico en Curazao. A
una conclusin similar sobre la posicin colonial del clero llega la
historiadora Marit Monteiro de la Universidad de Nijmegen, quien
escribi la historia de los dominicos holandeses, al constatar que
el discurso de los misioneros en Curazao era colonial y que actua-
ban dentro del orden colonial que construa subalternidad basada
en el color racial (Monteiro, 2008, p. 332).

Conclusin
En este artculo he mostrado que el caso de Curazao, una colonia
holandesa, era un caso singular. Curazao no ha conocido un partido
catlico exitoso anlogo a lo que pas en Holanda, el pas coloniza-
dor. En Holanda, como en Alemania, la formacin de un partido
catlico fue para una minora religiosa el medio con el cual poda
preservar su identidad y adquirir la igualdad de derechos. Curazao
era una isla donde la gran mayora eran catlicos que buscaban su
emancipacin social pero no religiosa. Este elemento, sin embar-
go, no explica del todo el fracaso del partido catlico en Curazao.
Italia fue un pas mayoritariamente catlico y, sin embargo, un par-
tido catlico tuvo xito en ese pas. La verdadera explicacin debe
buscarse en el proceso de descolonizacin que atravesaba la socie-
dad de Curazao, el clero que cre al partido catlico estaba a favor
de mantener el estatus colonial mientras que la mayora buscaba
mayor independencia de Holanda como una forma de afianzar su
identidad no holandesa. Eso explica la singularidad de Curazao,

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El catolicismo poltico en Curazao 1936-1962

pero es necesario hacer ms estudios sobre la relacin entre la


empresa misionera catlica y el colonialismo en Curazao. El ex lder
del partido catlico, Da Costa Gomez, quien s abraz la bandera de
la autonoma, rompe con el partido catlico y arrasa las masas en
busca de su identidad en una sociedad posesclavista y colonial.
Estamos tambin en la poca de la guerra fra. Con la pers-
pectiva anticomunista el obispo Van der Veen Zeppenfeldt no po-
da entender la realidad. Vio errneamente el primer movimiento
anticolonial de Curazao, que estaba bajo el liderazgo de Da Costa
Gomez, como una amenaza comunista. El anticomunismo en la
poca de la guerra fra ha impedido a muchos jerarcas ver la reali-
dad, y monseor Van der Veen Zeppenfeldt perdi contacto con la
realidad por su anticomunismo y no pudo ubicar al Dr. Moises Da
Costa Gomez dentro de la creciente tendencia anticolonial en las
colonias holandesas despus de la Segunda Guerra Mundial, que
a su vez estaba inserto en la corriente mundial de descolonizacin
en frica, Asia y el Caribe. No obstante, hay que reconocer que el
tema no est agotado, se deben estudiar ms a fondo las diferentes
funciones del anticomunismo de la Iglesia catlica en la sociedad
de Curazao, y la investigacin futura sobre el papel de la misin ca-
tlica en una sociedad colonial debe tomar en cuenta que la Iglesia
catlica no es una institucin homognea y que ha habido diversi-
dad dentro de la misin.

Fuentes citadas
Archivo
Archief Paters Dominicanen (apd), Nimega, Holanda
Carpeta NR. 1796 Correspondentie van de provinciaal en documen-
tatie met betrekking tot de politieke situatie op Curaao, 1947-1948
(nr. 1796, 1 omslag).
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Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 90-117) 117


De la nueva trova al rap cubano:
resistencia y negociacin de Orishas
From nueva trova to Cuban Rap: Strategies of Resistance
and Negotiation in the Group Orishas
Lara I. Lpez de Jess / larailopez@gmail.com
Universidad de Puerto Rico, Ro Piedras
R esumen / A bstract
Este artculo parte del desarrollo de dos This article addresses two principal
preguntas principales: cmo el grupo questions: How has the group Orishas
Orishas ha reinventado los trminos en reinvented the terms in which the idea
los que se piensa y expresa la nacin? of nation is discussed and expressed?
Y cmo se entiende una manifestacin How can we interpret Afro-Cuban cul-
cultural afrocubana que aparece en un tural expression within a (national) con-
contexto en el que el gobierno cubano text in which the Cuban government set
tom el rol de proteger del mercado out to protect the autonomy of it cul-
la autonoma de sus culturas expresivas? tural expression from the (global) mar-
Propongo que las estrategias de nego- ket? I propose that the negotiation and
ciacin y resistencia de Orishas, aunque resistance strategies employed by the
son propias no son nuevas, y se relacio- Orishas, although their own, are not in
nan con otros fenmenos sonoros fun- fact new, and relate to other fundamen-
damentales en la conformacin del ima- tal sound phenomena in the Cuban col-
ginario nacional cubano, como la nueva lective imagination, such as nueva trova
trova y la timba. Adems de describir la and timba. In addition to describing the
relacin que entabla el rap cubano con relationship of Cuban rap to these two
esos dos fenmenos, me enfoco princi- phenomena, I focus on the ways in
palmente en las maneras en que Orishas which the Orishas lay claim to trans-
se apropia de los imaginarios transna- national imaginaries with the purpose
cionales con el fin de enmarcar deman- of defining political demands and local
das polticas y estrategias locales. strategies.

Palabras clave Keywords


Cultura cubana, msica cubana, Periodo Afro-Cuban Culture, Cuban Culture,
Especial, imaginarios transnacionales, Transnational Imaginaries, Cuban Music,
cultura afrocubana. Special Period.

Recibido: 04/12/14 Aceptado: 25/06/15


Revista Mexicana del Caribe, ISSN: 2448-7163
118 Nueva poca, nm. 21, enero-junio 2016, pp. 118-139
De la nouvelle trova au rap cubain:
rsistance et ngociation du groupe Orishas
Van de nueva trova naar de Cubaanse rap:
verzet en onderhandeling van de groep Orishas
Lara I. Lpez de Jess / larailopez@gmail.com
Universidad de Puerto Rico, Ro Piedras
Rsum / Samenvatting
Cet article sappuie sur deux questions In dit artikel worden als uitgangspunt
principales : comment le groupe Ori- twee centrale vragen gesteld: Hoe heeft
shas a-t-il rinvent la faon de penser de muziekgroep Orishas een nieuwe
et dexprimer la nation ? Comment est manier van denken en expressie, een
interprte une manifestation cultu- nieuwe verbeelding, van het Cubaanse
relle afro-cubaine dans un contexte o volk uitgevonden? En hoe moeten we
le gouvernement cubain vise prot- een Afrocubaans cultureel verschijnsel
ger lautonomie des expressions cultu- zien in het kader van een Cubaanse re-
rellesde lemprise du march? Je sug- gering die de rol op zich heeft genomen
gre que les stratgies de ngociation et van beschermer van de autonomie van
haar culturele uitdrukkingsvormen tegen
de rsistance dOrishas, bien quorigi-
de marktwerking? Naar mijn idee zijn de
nales, ne sont pas nouvelles, et doivent
onderhandelings- en verzetsstrategien
tre rattaches dautres phnomnes
van de Orishas wel van henzelf, maar
sonores fondamentaux dans le dvelop- ze zijn niet nieuw. Ze zijn gerelateerd
pement de limaginaire national cubain, aan andere essentile welluidende ex-
comme la nouvelle trova et la timba. pressieve manifestaties die de nationale
Au-del de la description de la relation Cubaanse culturele verbeelding vorm
entre le rap cubain et ces deux phno- gegeven hebben, zoals de nueva trova
mnes, je me centre principalement sur en de timba. Naast een beschrijving
les formes dappropriation, par Orishas, van de relatie die de Cubaanse rapmu-
des nouveaux imaginaires transnatio- ziek legt met deze twee muziekvormen,
naux, afin de porter des demandes poli- concentreer ik me vooral op de manier
tiques et des stratgies locales. waarop de groep Orishas zich een tran-
snationale culturele verbeelding toe-ei-
gent met als doel plaatselijke politieke
eisen en strategien in te kaderen.
Mots-cls Sleutelwoorden
Culture afrocubaine, culture cubaine, Afrocubaanse cultuur, Cubaanse
imaginaires transnationaux, musique cultuur, transnationale verbeelding,
cubaine, priode spciale. Cubaanse muziek, speciaal tijdperk

Received: 04/12/14 Accepted: 25/06/15


Revista Mexicana del Caribe, ISSN: 2448-7163
New series, num. 21, jan.-jun. 2016, pp. 118-139 119
Lara I. Lpez de Jess

Qu cosa no es comercial?
Todo pasa a ser producto,
porque tienes que vender tu msica,
expandirla y la nica forma es
con el comercio.
Hiram Ruzzo River

Aunque la gente lo quiera llamar


comercial, supercomercial, o extracomercial,
lo que sea, si Orishas est pegao es
porque somos cubanos y hacemos
un trabajo meritorio. Y esto va a abrir
las puertas a muchos raperos undergrounds
y a otros comerciales. Eso es lo importante.
Yotuel Romero

La msica se ha estancado.
Vivimos de recuerdos. Lo moderno
no existe ahora mismo. Entre mierda y nuevo,
se ha hecho demasiado. Hay que inventar
instrumentos nuevos, agregarle dos notas
a las siete que hay. Y, como dicen en el boxeo,
pesar ms de 91 kilos para que apuesten por ti.
Roldn Gonzlez

Introduccin
Difusin y xito de un producto musical

Marcados por el movimiento y el viaje, los integrantes originales de


Orishas coincidieron en Pars, ciudad que les permiti fundar hacia
fines de la dcada de los noventa este grupo de rap cubano que se
mantuvo activo hasta 2010. Roldn Gonzlez Rivero desde Pars,
Hiram Ruzzo River Medina desde Miln y Yotuel Guerrero Romero
Manzanares desde Madrid junto con Livn Flaco Pro Nez Ale-
mn y el productor francs Niko Noki1 produjeron su primer disco,
1
La trayectoria musical de dos de sus integrantes, Ruzzo y Yotuel, se remonta
a cuando vivan en Cuba, ya que ambos formaron parte de una de las primeras bandas
de hip hop en la isla, el grupo Amenaza. Ruzzo y Yotuel, adems, aprendieron msica

120 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 118-139)


De la nueva trova al rap cubano: resistencia y negociacin de Orishas

A lo cubano, en mayo de 1999; recibi una excelente crtica de la


prensa europea y logr entrar en poco tiempo al mercado latinoa-
mericano, brasileo, sudafricano, canadiense y estadounidense.2
Sin embargo, el xito de la banda fue en un principio deba-
tido. Algunos msicos y acadmicos cuestionaron tanto el valor
del rap en general como la formacin musical de algunos de sus
integrantes. Otros crticos con tendencias ms nacionalistas enten-
dieron que el rap era una msica que haba que evitar en Cuba, ya
que el movimiento (de hip hop especficamente) se haba origina-
do en Estados Unidos hacia finales de los aos sesenta. Dentro del

de forma no escolarizada. Roldn era el nico msico profesional de la banda, pues


estudi guitarra clsica y canto coral en el Conservatorio, y trabaj en varias agrupaciones
cubanas de msica tradicional, como Rico Son. Amenaza lleg a ganar el primer premio
en la tercera edicin semiclandestina de un festival de rap cubano. La presidenta de la
Asociacin de Solidaridad con el Pueblo Cubano (adhesif) escuch el trabajo de ese
grupo y se hizo responsable de llevarlos a Francia para un intercambio cultural a travs
del rap, que estuvo mediado por la importante Asociacin Hermanos Saz (ahs) de Cuba.
Amenaza tuvo problemas con la adhesif, lo que concluy en que dejaron el trato que
tenan y se quedaron en Francia. En su pgina oficial virtual, mientras estuvieron activos
como grupo (http://www.orishasthebest.com), los integrantes narraron sus historias y
cmo pudieron seguir sus carreras musicales.
2
Orishas produjo cinco discos. Al primero, A lo cubano, le siguieron los
compactos Emigrante y El kilo. Trabajaron tambin en un proyecto llamado Cuban Beats
All Star. Emigrante lo grabaron con la casa disquera emi. Este disco es ms meldico que
el primero, que se caracteriza por ser ms enrgico y rtmico, y los temas de Emigrante,
en comparacin con los del primer disco, son considerados ms internacionales.
Al preguntarles al respecto los integrantes comentaron en varias entrevistas que la
internacionalizacin de los temas fue resultado del impacto de los viajes que realizaron
por el mundo y de las experiencias dentro del sistema de mercado musical, capitalista
y global. Emigrante sali en 2002 y fue promocionado en una gira por diez pases. En
2003, la revista Time incluy a Orishas en su lista de las diez bandas ms importantes
fuera de Estados Unidos. Asimismo, el grupo fue nominado al Grammy en la categora
de Mejor lbum de Rock-Alternativo Latino, gan el premio al Mejor Disco Hip Hop-
Rap por su segundo larga duracin Emigrante y el premio al Mejor Disco de Hip Hop
Internacional concedido por The Source. El tercer disco sali a la venta en Europa en
febrero de 2005. Con el nombre de El kilo, que significa cntimo de la moneda nacional,
este compacto obtuvo una nominacin a los Grammy Latinos 2005 en la categora de
Mejor lbum de Msica Urbana. Cuban Beats All Stars grab los temas que integraron
su primer disco y que mezclan la tradicin cubana, la msica de raz, con sonidos
electrnicos y tribales. Adems de canciones propias, mezclaron clsicos de la msica
tradicional cubana y de Latinoamrica con msica electrnica. En 2007, Orishas recibi
un Grammy junto al rapero puertorriqueo Calle. Estos datos refuerzan la idea de cmo
el grupo logr penetrar el mercado internacional, especialmente el estadounidense. En
2014, Niko Noki, Roldn y Jon D Jon crearon el grupo La Cosa Nuestra.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 118-139) 121


Lara I. Lpez de Jess

mismo movimiento rapero cubano, Orishas tambin fue criticado


por haber negociado con las casas disqueras extranjeras y haberse
alejado de la funcin social y esttica que deba tener la msica en
una Cuba todava considerada revolucionaria. Empero, la m-
sica de la banda tambin logr llegar al pblico cubano. Esta se
present varias veces en la isla, y reuni a miles de personas en
sus conciertos. Una de las ocasiones ms especiales fue su parti-
cipacin en el 2000 durante el espectculo conmemorativo de la
Revolucin de 1959.
La pgina oficial de Orishas (http://www.orishasthebest.
com) que se mantuvo activa hasta que se separaron, as como
varias entrevistas, establecan que el grupo se autorreconoci
como producto que sale de la calle, y sus integrantes expresaron
haber encontrado la frmula perfecta para el xito: 50% msica
autctona cubana y 50% hip hop. Adems, llegaron a comentar
que uno de sus mayores logros haba sido demostrar a Estados
Unidos su presencia y poder musical, pues, segn explicaban en
su pgina web, entraron a la casa del monstruo, les presentaron su
producto y los hicieron consumirlo. Con esta trayectoria es fcil
notar el xito comercial del grupo y su transformacin en un pro-
ducto musical mercadeable.
No obstante, y a pesar de su comercializacin y xito rpido,
planteo que Orishas representa y narra, como texto de la cultura,
discursos distintos que proyectan la complejidad de las relaciones
que establece la msica cubana con lo poltico, lo nacional y lo eco-
nmico. La msica y las letras de la agrupacin no reflejan la rea-
lidad de forma inocente (por ms que algunos crticos hayan querido
verlo as). Tampoco debe decirse que su carrera fue manipulada to-
talmente por la industria cultural. Su mensaje se configura como un
grito ameno que, a pesar de utilizar estereotipos cubanos gastados,
juega hbilmente con los valores tanto revolucionarios como de la
sociedad de consumo capitalista, afirmando de manera constante la po-
sicin de la cultura cubana ante el mundo.

122 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 118-139)


De la nueva trova al rap cubano: resistencia y negociacin de Orishas

De este modo, la trayectoria y el quehacer musical de Orishas


tambin comentan agudamente sobre las tensiones, las contradic-
ciones y los coqueteos histricos, econmicos y culturales que se
enredan en este peculiar junte musical. La produccin discogrfica
del grupo atrapa al escucha en las redes de los diferentes discursos
identitarios y musicales que manejan sus integrantes y, en el cami-
no, presenta sus estrategias de resistencia y negociacin frente a
las fuerzas polticas, econmicas, nacionales y transnacionales con-
temporneas. Cmo entender, entonces, una manifestacin cultu-
ral afrocubana que surge fuera de Cuba en un contexto histrico
especfico en el que, de hecho, las instituciones oficiales cubanas
participaron activamente en el proyecto de proteger del mercado la
autonoma de sus culturas expresivas? Propongo que las estrategias
de negociacin y resistencia de Orishas, aunque propias, no son
nuevas y se vinculan con otros fenmenos sonoros fundamentales
en la conformacin del imaginario nacional cubano, como la nueva
trova y la timba. Adems de describir la relacin que entabla el rap
cubano con esos dos fenmenos, me enfoco sobre todo en las ma-
neras en que el grupo se apropia de los imaginarios transnacionales
con el fin de enmarcar demandas polticas y estrategias locales.

De la nueva trova al rap cubano, cruzando por la timba


En las pginas que siguen examinar utilizando algunas fuentes
primarias y secundarias, pginas web y reseas de los discos las
estrategias de negociacin y resistencia de Orishas, para plantear
que, aunque propias, no son nuevas y se relacionan de modo pecu-
liar con otros fenmenos musicales fundamentales y fundadores del
imaginario nacional cubano contemporneo, como la nueva trova y
la timba, principalmente. Ariel Fernndez Daz (2001), comentarista
de prensa y editor de Movimiento (revista cubana oficial dedicada
al rap que public su ltimo nmero en febrero de 2014), explic
que el rap cubano navegaba por las mismas aguas por las cuales
naveg la trova en sus inicios, incomprendidos, censurados a pesar
Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 118-139) 123
Lara I. Lpez de Jess

de portar la verdad en sus manos (p. 7). Al concluir su comentario,


Fernndez Daz enfatiza que los raperos hacen revolucin con
sus textos y educan con su poesa. Las tres palabras resaltadas,
verdad, revolucin y educacin, vinculan el discurso de Fernndez
Daz con la poltica cultural cubana dominante, una que persista
en afirmar que las expresiones culturales deban portar la verdad,
como la conceba el metarrelato revolucionario, y que el objetivo
deba ser la educacin. En este sentido, los argumentos del analista
creyente en el poder musical y social del rap reflejan la posicin
oficial de las instituciones del gobierno cubano hacia finales del
siglo xx, que tenda a subordinar la produccin artstica a la revolu-
cin, y que reconoca que deba imperar una concepcin didctica
y utilitaria de lo esttico.
La nueva trova cubana surgi espontneamente como produc-
to, reflejo y recreacin del pensamiento revolucionario, segn ha
reconocido Otero Garabs (2000). Es decir, particip de las posturas
de la cultura oficial y expres en un momento histrico especfico
el intento de elevar la calidad esttica de la cancin popular (a la
vez que reafirmaba su compromiso social), buscando ser popular
sin caer en la normalizacin promovida por la industria cultural.
Al estudiar principalmente la msica de Silvio Rodrguez, Otero Ga-
rabs seala que, desde una perspectiva cultural, la nueva trova se
configur como la conciliacin entre el proyecto populista y el arte
de vanguardia: sntesis entre el compromiso poltico y el esttico.
Del surgimiento de la nueva trova a la aparicin de la timba y
el rap en el escenario musical cubano transcurrieron varias dcadas.
Sin embargo, fue durante la cada del bloque sovitico hacia fina-
les de los ochenta, el comienzo del llamado Periodo Especial en
tiempos de paz y la crisis de los balseros que la cultura cubana se
transform vertiginosamente. Para enfrentar los problemas materia-
les graves que vivi el pueblo cubano, el gobierno llev a cabo una
serie de reformas econmicas significativas, entre ellas el abandono
de la industria del azcar y el fortalecimiento del turismo. La expan-
sin de este ltimo provoc a su vez una propagacin de la msica

124 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 118-139)


De la nueva trova al rap cubano: resistencia y negociacin de Orishas

popular bailable y la revitalizacin de la vida nocturna, sobre todo


en La Habana. En este contexto los msicos comenzaron a ganar
de nuevo una popularidad espectacular, entraron al pas de manera
agresiva las casas disqueras extranjeras y se volvi a difundir de for-
ma sorprendente la msica cubana alrededor del mundo.3
La vocacin de sntesis cultural que propuso musicalmente
la nueva trova ya no funciona en esta poca. En los aos noventa
no es solo La Habana, sino la msica popular cubana en general la
que no aguanta ms (como dice la letra de una de las canciones
ms famosas del grupo Los Van Van). Primero con la timba, y luego
(o al mismo tiempo) con el rap, la msica popular cubana cambia
drsticamente.
La timba, adems de mostrar el impacto que tuvo la crisis en
la forma de actuar y sentir del pueblo cubano, presenta varios pun-
tos de contacto significativos con la nueva trova. Perna (2005) reco-
noce el papel fundamental que represent la carrera artstica de Jos
Luis Corts para el desarrollo de este movimiento sociomusical. La
idea musical de Corts, fundador del grupo ng La Banda, era crear
un tipo de msica arraigada a la vida del barrio que mezclara el
jazz, la salsa, la rumba y el rap, y que empleara arreglos musicales
ejecutados por msicos virtuosos que combinaran las aspiraciones
artsticas con la popularidad. En un primer acercamiento esta idea
se asemeja a la nueva trova, en especial al proyecto de Silvio Rodr-
guez. Es decir, al igual que la nueva trova, la timba expres el deseo
de enlazar la tradicin con el experimento. Empero, la fusin de
la nueva trova fue mayormente entre la poesa (con la creacin
de lricas elaboradas) y el discurso poltico, mientras que la de la
timba fue entre la potica de la marginalidad, la actitud hedonstica

3
En 1997, Cuba firm el Convenio de Berna, acuerdo para actualizar sus derechos
de propiedad intelectual a las normas internacionales. El mismo ao, la Sociedad General
de Autores y Escritores (sgae) de Espaa abri una sucursal en La Habana. Este dato es
sumamente importante para el boom musical que le sigui, que influy tanto al rap como
a otros gneros musicales que podran promover turismo. En ese momento se comienza a
ver dos tipos de msica en Cuba: una hecha para exportacin y otra para consumo dentro
de la isla. De aqu surge, en parte, la relevancia de Orishas.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 118-139) 125


Lara I. Lpez de Jess

del barrio afrocubano del Periodo Especial y el coqueteo con las dis-
queras extranjeras. Para Perna, el xito de la timba, en concreto la
producida por Corts, tiene que ver con su capacidad de negociar
entre tensiones opuestas, pues la timba naveg entre la msica arte
y la cultura del barrio, la economa legal y la subterrnea.
Como todo movimiento musical popular importante, la timba
tambin llam la atencin del gobierno cubano, el cual entre 1993
y 1997 apoy su desarrollo y, mediante distintas instituciones (cada
una con diversos intereses, como la Agencia Cubana de Rap, la Aso-
ciacin Hermanos Saz ahs y el Instituto Cubano de la Msica,
entre otras), autoriz a los timberos a negociar con compaas ex-
tranjeras y realizar giras internacionales. Grupos como ng La Banda,
Los Van Van y La Charanga Habanera mostraron en esa poca su
habilidad para entrar en los medios controlados por el gobierno,
ingresando asimismo en los medios de comunicacin de masas para
alcanzar acceso econmico y difusin en otras partes del mundo. Lo
significativo es que, en el proceso, estos grupos lograron subvertir
las relaciones de poder entre extranjeros y locales, pues su msica
abri un espacio ambiguo que permiti adoptar explcitamente al-
gunos smbolos y comportamientos occidentales vinculados, por
ejemplo, con las dinmicas de consumo que exhiben otras indus-
trias (como el cine, los deportes y la moda), mientras que a la vez
se present, segn analiza Perna, como un poderoso ritual de re-
sistencia que gener distintos significados y alternativas frente a los
discursos dominantes.
Los mensajes de muchas lricas de la timba celebran la vida ex-
travagante y representan el sueo de los jvenes pobres desilusiona-
dos con las promesas de la revolucin. Muchas canciones de timba,
adems, expresaban abiertamente los beneficios del individualismo
y los valores consumistas. Sin embargo, a mitad de los noventa cam-
bia la recepcin que en Cuba se tiene sobre esta manera de hacer
msica pues la prensa comenz un ataque sistemtico hacia la msi-
ca bailable en general, no tanto por sus lricas sino por traicionar el
espritu de la msica cubana y porque sus msicos se erguan como

126 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 118-139)


De la nueva trova al rap cubano: resistencia y negociacin de Orishas

individuos devotos al culto del xito y del dinero (as lo muestra, por
ejemplo, la carrera del timbero Manoln, conocido como el Mdico
de la Salsa). En 1997 se toman medidas fuertes contra el crimen y la
economa informal, y en el proceso se llevaron a cabo muchas ope-
raciones contra discotecas y lugares nocturnos. De este modo, los
timberos se convirtieron, para una parte del sector oficial, en fuerzas
potencialmente antirrevolucionarias y neocapitalistas.
La historia del rap en Cuba tiene puntos de contacto con la
de la timba y comparte algunas semejanzas notables en cuanto
a sus estrategias de negociacin con varios sectores del mercado y su
resistencia hacia algunos discursos provenientes de las esferas
de poder, como el gobierno y la industria cultural. No obstante,
ambas prcticas han recorrido caminos distintos, comenzando por
su origen, pues el discurso textual del rap forma parte del amplio
movimiento cultural conocido como hip hop, el que, segn Eklund
Koza (1999), representa la innovacin popular ms significativa de
Estados Unidos en los ltimos 40 aos ms o menos. En cualquier
ciudad del orbe el rap empez como un gnero producido princi-
palmente por y para adolescentes negros urbanos y pobres de la
clase trabajadora. Aunque en cada espacio cultural el rap ha co-
brado sus singularidades, los ejecutantes de este gnero musical y
la msica en s comparten ciertas caractersticas en muchas partes
del mundo, lo que hace que haya trascendido las fronteras naciona-
les en varios sentidos.
En Cuba, al igual que con la timba, muchos prejuicios giraron
en torno a esta forma de hacer msica. Primero por venir de Esta-
dos Unidos, segn se mencion, pues se le perciba como msica
del enemigo.4 Adems, se le cuestionaba su valor musical y se le

4
Un hecho relevante que acertadamente trabaja Fernandes (2003) tiene que
ver con la relacin entre el rap cubano y el estadounidense, pero no por la asociacin
del primero con smbolos estadounidenses de ostentacin y consumo, sino por una red
llamada Black August Hip Hop Collective, establecida en 1970 en el sistema de prisiones
californiano, cuyo fin era unir el movimiento de hip hop en el mundo y aumentar la
resistencia en Amrica. Estos flujos transnacionales basados en la raza se alejan del flujo
cultural relacionado con la industria de msica popular (Fernandes, 2003, p. 581).

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 118-139) 127


Lara I. Lpez de Jess

consideraba una expresin superficial, que se fundamentaba en


la obscenidad y en la ofensa, y que promova la xenofobia. Como la
timba, el rap cubano utiliza un lenguaje callejero y duro para narrar
las situaciones y realidades que acontecen en el barrio. Muchas de las
lricas raperas aluden al bajo mundo y abordan directamente cues-
tiones de raza y clase. Tambin como en la timba, los smbolos
lujosos que ostentan ciertos raperos (cadenas, joyas y carros) repre-
sentan xito y riqueza en una primera lectura, pero connotan otros
significados ms complejos al ser estudiados a fondo.
El rap en Cuba es un movimiento cultural que se ha gene-
ralizado y ha trascendido las fronteras de la isla. Tiene presencia
televisiva y radial, y se ha mezclado con una gran variedad de gne-
ros musicales, entre ellos la timba. Al igual que esta, el rap cubano
pas de constituir un fenmeno local a ser apoyado por el gobier-
no con conexiones transnacionales.5 Desde 1991 se dio un proce-
so de institucionalizacin y comercializacin del rap muy intere-
sante en el que participaron los integrantes del grupo Orishas. A
falta de un movimiento poltico organizado u otra manera de asocia-
cin poltica permitida, el rap provey, segn ha explicado Fernandes
(2003, p. 577), una forma de expresin poltica alterna y de resisten-
cia cultural. Al fundamentarse en entrevistas realizadas a los raperos
cubanos (y sin querer caer en reduccionismos o esencialismos), Fernandes
establece que en Cuba existan, aunque de manera problemtica,
5
Desde 1990 se organizaban conciertos de rap en peas en las casas de cultura,
existan los programas de radio La esquina del rap y Seales, y haba un espacio en la
televisin que promova artistas de rap internacional. En 1990, la ahs y la Unin de Jvenes
Comunistas (ujc), agrupaciones oficiales, instauraron un espacio para el rap en La Piragua,
escenario en el malecn. El promotor del rap cubano Rodolfo Rensoli desempe un
rol importante en la difusin de este gnero en Cuba. l cre la asociacin de raperos
autnoma llamada Grupo Uno, que organiz el primer festival del rap a mediados de la
dcada de los noventa. Desde entonces se celebraban festivales anuales en el Anfiteatro
Alamar, auspiciados por la ahs y la Agencia Cubana de Rap, que estn regidas por el Instituto
Cubano de la Msica (icm)/Ministerio de Cultura, institucin que a su vez pertenece al
Centro Nacional de Msica del icm. Hoy da la Agencia Cubana de Rap hace un evento
anual en La Habana, pero no tiene la magnitud de los que realiz con la ahs y otros rganos
institucionales desde mediados de los noventa hasta 2007 aproximadamente. La ahs es la
rama del entretenimiento para la ujc, rgano ms poltico que el icm y orientado hacia la
juventud (sus miembros son menores de 35 aos).

128 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 118-139)


De la nueva trova al rap cubano: resistencia y negociacin de Orishas

dos corrientes del movimiento hip hop: el rap underground, que


buscaba negociar favorablemente con el Estado, demandando com-
pletar ciertos ideales, objetivos y valores que la revolucin prometi;
y el rap comercial, que segua las fuerzas transnacionales y evocaba
medios alternativos para sobrevivir, como el jineterismo y el consu-
mismo.6
Amenaza, grupo precursor de Orishas y pionero en la evolu-
cin del rap en Cuba, fue considerado underground.7 Sin embargo,
a Orishas se le categoriz como rap comercial, ya que, adems de
seguir las fuerzas transnacionales, incorporaba ritmos populares
cubanos para ganar, segn algunos raperos y analistas musicales,
mayor aceptacin fuera de la isla, alcanzar autenticidad y ser ren-
tables comercialmente. Los grupos de rap underground muchas
veces mostraban hostilidad hacia los grupos comerciales, reafirmn-
dose en la decisin de que ellos, como grupos underground, no iban
a hacer lo que las disqueras extranjeras les exigieran (sobre todo en
cuanto a fusionar el rap puro con el son, la salsa o la timba, entre otros
gneros). Fernandes (2003) explica que los raperos que se denomina-
ban underground tampoco soportaban la celebracin del consumis-
mo en las lricas de bandas como Orishas, pues lo consideraban la
interferencia de las casas disqueras y su inters de vender a Cuba a
las audiencias occidentales por medio de estereotipos como el ron,

6
Para un estudio etnogrfico reciente y actualizado del panorama del rap y
el reguetn en La Habana y que presenta, adems, una mirada encontrada a la visin
racializada del rap de Fernandes, vase el libro Buena Vista in the Club: Rap, reggaetn,
and Revolution in Havana, de Geoffrey Baker (2011).
7
En este sentido desarrollo indirectamente a lo largo del artculo la relacin y
una aparente sinonimia entre la clasificacin de rap underground y poltico versus
el comercial. Algunos ejemplos de grupos underground contemporneos a Orishas
fueron Obsesin, Primera Base, Los Paisanos, Annimo Consejo, Alto Voltaje, Triple A,
Corte, 100 % Original y Explosin Suprema. Muchos de estos grupo ya no existen o
sus integrantes viven fuera de Cuba y practican otros gneros, como el cubatn. Hoy
en da el rap cubano podra catalogarse entre los raperos institucionalizados y los no
institucionalizados; para muchos practicantes esto define el rap cubano comercial
(perteneciendo al catlogo de la Agencia Cubana de Rap) o el rap cubano underground
(independientes). Esto es an ms relevante ahora que muchos jvenes tienen acceso a
estudios de grabacin y produccin dentro de la sociedad civil y que no dependen de las
instituciones gubernamentales para grabar y viajar.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 118-139) 129


Lara I. Lpez de Jess

el tabaco y la mulata. Por tal razn se estableci que Orishas lleg a


perder su vnculo con el movimiento de hip hop cubano.
En lo personal, no tengo problemas con llamar a Orishas grupo
de rap comercial, pues lo confirman su xito en Cuba, Europa y
Amrica, entre otros lugares, y la naturaleza de sus lricas. Empero,
coincido con Fernandes al apuntar que la banda tambin combati
los estndares morales convencionales, cre nuevos espacios de ex-
presin tanto en Cuba como en otros pases y promovi estrategias
de resistencia y sobrevivencia alterna que se basaban, en parte, en el
jineterismo y el consumismo.
Cabe decir que a lo largo de la dcada de los noventa las ca-
sas disqueras extranjeras no fueron las nicas que buscaron manipu-
lar las expresiones musicales populares, como la timba y el rap,
pues el propio Estado cubano se encarg de relacionarse tambin
con los raperos cubanos, en especial con los underground. As, el
gobierno negoci con el movimiento rapero, que tanta fuerza juve-
nil y poltica posea, y apoy a los grupos de rap que mantuvieron
en sus canciones una orientacin poltica favorable. Desde 1998
los grupos de rap se organizaron en un sistema de empresas bajo el
Ministerio de Cultura. Desde entonces se expresaba que los grupos
fueron perdiendo autonoma, al tener que pedir permiso para mu-
chas de sus actividades y grabaciones, y por reproducir una relacin
paternal con la poltica cultural oficial.
Lo significativo es que ni las instituciones oficiales del gobier-
no ni la industria pudieron apropiarse o manipular por completo a
Orishas. Por un lado, el gobierno se relacion con el grupo, pues le
favorecan los fondos extranjeros que traan las casas disqueras. Y
Orishas, aunque se encontraba y produca fuera de Cuba, fue visto
como un grupo de adentro, llegando a ser considerado parte de
la nueva revolucin, segn narraron los propios integrantes en su
pgina oficial. Pero, qu revolucin? Cules fueron, pues, las es-
trategias que le permitieron a Orishas navegar y cruzar por distintos
espacios discursivos de poder aparentemente contradictorios?

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De la nueva trova al rap cubano: resistencia y negociacin de Orishas

Entre la santera y los estereotipos: estrategias de Orishas


para construir su identidad
Cuba podra ser, quiz, uno de los pases que ms ha producido m-
sicos y ritmos en el mundo. Tanto la fascinacin del extranjero por
la cultura y msica afrocubanas como su comercializacin tienen
una larga y compleja historia. Todos los gobiernos cubanos, adems,
han exhibido y sacado partido econmico, de una u otra forma, de la
msica, los rituales y el arte afrocubanos. Entonces, Orishas no es inno-
vador en ninguno de estos aspectos. Tampoco presenta, aunque la pren-
sa haya querido resaltar lo contrario, una novedad en lo tocante a las
mezclas musicales que hizo del rap con ritmos afrocubanos. Daz
Ayala (2003) menciona que grupos como Sntesis y Mezcla, por ejem-
plo, ya haban fusionado el rock con ritmos afrocubanos, y que otros
como sbs haban mezclado, antes que Orishas, el rap con el son y la
salsa. Por lo tanto, cmo definir las estrategias y la innovacin, si
la hay, del proyecto cultural de esta banda?
El intento de definir, construir y representar lo cubano es otra de
las constantes en las letras de Orishas; tcnica no tan solo ensaya-
da por siglos desde distintas tradiciones expresivas, sino explotada
con frecuencia. Playas, mujeres, tabaco, ron, la bandera y la evoca-
cin de ciertos barrios marginales son signos que aparecen constan-
temente en sus lricas. Sin embargo, el elemento emotivo tiene en su
discurso un rol fundamental en la construccin de la identidad cu-
bana. En trminos musicales, los integrantes de Orishas comentaron
que queran darle una identidad nica al rap cubano, diferenciarlo
del estadounidense, y distinguir la identidad nacional y cultural cu-
bana del resto del orbe. Orishas pretenda marcar la diferencia con
su msica. Con la mezcla de ritmos, prcticas culturales y discursos
aparentemente contradictorios confesaron como grupo que lo que
buscaban era que el mundo entendiera al pueblo cubano. Orishas
expres que mientras ms cubano y ms tradicional su rap, mayor
era su xito y mejor la aceptacin internacional, y que, aunque in-
trodujeron distintos idiomas en sus canciones y representaciones,

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 118-139) 131


Lara I. Lpez de Jess

su lenguaje siempre fue el espaol, en particular el argot callejero


cubano, adems de que no les interesaba la manera en que los ca-
talogaran, si comercial o polticamente.
La frmula musical y cultural alcanzada por Orishas les sir-
vi muy bien para mercadearse e internacionalizarse, pero tambin
para posicionarse, aunque sea de forma ambigua, con el sector ofi-
cial cubano. En relacin con la poltica del Estado, los mensajes
de sus canciones eran positivos y polticamente correctos. Aunque
ellos manifestaban que no eran polticos, sino msicos, y que no
queran mezclar ambas esferas, lo cierto es que sus estrategias les
permitieron tomar posiciones ambiguas, a la vez que no se dejaron
manipular y pudieron proyectar una propuesta artstica slida.
Sobre la religin, la propuesta de Orishas resulta an ms in-
teresante. Segn se desprende de sus presentaciones y entrevistas,
los msicos eran practicantes devotos de la santera, aunque no in-
corporaban con regularidad los toques de santos o ritmos litrgicos
ni el tema de la religin en sus canciones.8 Sin embargo, en cada
presentacin abran y mostraban reverencias a los orishas, expre-
sando su respeto y agradecimiento, y pidiendo gentilezas. Al utilizar
la religin desde el mismo nombre del grupo, muchos les imputaron
formar parte de la comercializacin de la santera; proceso que se
8
La presencia de la santera en las letras de la msica cubana tiene un larga
tradicin, as como la mezcla de la msica litrgica con otros ritmos. En los aos cuarenta y
cincuenta salieron las primeras grabaciones comerciales de msica de santera, con
Miguelito Valds, Celia Cruz y Celina Gonzlez (Perna, 2005, p. 166). Durante los aos
ochenta se permitieron numerosas grabaciones de la msica litrgica afrocubana, pero
durante la crisis aument la cantidad de temas santeros en la msica bailable. La mayora
de las bandas ms importantes sacaron temas relacionados con esta religin. En 1989
la orquesta Aragn graba el tema Oye sacdete, despus aparece Yo voy a pedir pa ti
de Adalberto lvarez y su son. En este nmero los cnticos yorubas se unen, en una parte de
la cancin, a rap. Adems, la Orquesta Rev lanza en 1993 el tema Pap Elegu y los
Van Van, Soy todo, poema de Eloy Machado cuya versin musical se ha convertido en
himno de la santera en Cuba (Daz Ayala, 2003, p. 393). Hay que recordar tambin la
versin de Que viva Chang, de ng La Banda, en 1990. Sobre la mezcla de diferentes
gneros con ritmos litrgicos no se debe olvidar que en 1991 el grupo Sntesis, Carlos
Alfonso, graba el lp Ancestros I, en el que se realiza una interesante fusin de elementos li-
trgicos afrocubanos y rock. De acuerdo con Daz Ayala (2003, p. 393), esto representa
una doble liberacin, primero por la vertiente de lo religioso, pero tambin por la
admisin del rock en la msica que se hace desde Cuba.

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De la nueva trova al rap cubano: resistencia y negociacin de Orishas

haba agudizado drsticamente durante el Periodo Especial, hasta el


punto en que el gobierno tambin lleg a apoyar y promover el turis-
mo santero.
Orishas dioses del panten yoruba, divinidades de la sante-
ra es un nombre poco modesto (aunque jugar con la exaltacin y
el poder del individuo es precisamente una caracterstica del rap),
empero, no enfatiza en el individuo sino en una colectividad. En en-
trevista con Fernando F. Garayoa (1999), los integrantes explicaron
que el nombre del grupo no quiere decir que ellos pretendan ser
dioses, ms bien lo que buscaban era que en donde quiera que se en-
contrasen y hubiese un cubano, este pudiera identificarse con ellos.
Los integrantes de la banda en un principio solan presentarse en es-
cena vestidos de blanco y con collares, acto ni original ni humilde,
pero fueron dejando de hacerlo porque entendieron que no deban
convertir la religin en marketing.
La incorporacin de este elemento cultural refleja, entonces,
un significado fundamental para entender la estrategia cultural del
grupo. Los miembros de la banda han comentado parte de la im-
portancia de la religin para Cuba al expresar que lo bonito de mi
religin es que no obliga a nada, y que vestan de blanco y lleva-
ban collares no como producto comercial, sino como una forma de
defender sus races, de demostrar la espiritualidad cubana y la
cultura de la isla. Perna (2005, p. 162) establece que la presencia de
la santera en la msica bailable (el autor estudia la timba, pero bien
podra estar hablando del rap) permite manifestar continuidad con el
pasado y solicitar identificacin cultural. La santera marca la identi-
dad cubana de forma especial y resurge durante el Periodo Especial.
Los timberos la llevaron al escenario, y Orishas continu con esa
tradicin, aunque este hecho haya sido criticado como prdida de
autenticidad de la cultura cubana o corrupcin alentada por la eco-
noma global. Lo cierto es que la presencia de la santera forma
parte de una de las estrategias de construccin y negociacin de la
identidad ms significativas que llev a cabo Orishas y cuyo valor
radica en varios puntos que mencionar a continuacin.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 118-139) 133


Lara I. Lpez de Jess

Primero, en Amrica, la esencia de la santera es sincrtica,


significa camuflaje, escondiendo en su trayectoria una larga historia
de resistencia. En cuanto emisarios del Dios Olodumare, los orishas
se ocultaron detrs de la fachada del catolicismo y de sus santos, y
siguen presentes en el pueblo cubano. De modo que representa una
prctica viva que puede considerarse la religin nacional de Cuba;
es tambin una religin flexible, pragmtica, multifactica, que se
constituye como factor social estabilizador importante. Adems, ha
sobrevivido en la clandestinidad; es, al igual que muchas prcti-
cas musicales, underground. Asimismo, fortalece la identidad afro-
cubana en cuanto grupo social y cultural distinto. Como la msi-
ca popular, la santera tiene un rol autnomo fuera de la esfera po-
ltica o pblica.
Para muchos cubanos, la explosin y el uso de la santera
durante la crisis no se debi nicamente al cambio en la actitud
legal por parte del gobierno y por el turismo religioso sino tambin
a las dificultades materiales y espirituales que vivi el pueblo en
general durante esa poca. La religin ayud a muchos a sobrevivir,
proveyendo apoyo, fuerza y esperanza. La emergencia de la santera
en la timba, y en Orishas, no solo represent una reafirmacin de
lo afrocubano sino que ayud a mercadearlo y a constituirse como
una fuente de ingreso. Parte de la estrategia de la santera, de sus
coqueteos, negociaciones y subversiones respecto a los discursos
de poder tuvo que ver con su explotacin durante la crisis, ya que
se convirti en un negocio muy lucrativo, que se conectaba con el
turismo.
La santera y la msica se adaptan y se transforman, pues son
antiesencialistas; adems, tienen la capacidad de apropiarse eclcti-
camente de otros discursos. Sin prejuicios ni complejos, ambas prc-
ticas poseen la capacidad de mezclar y liberar tensiones sociales.
Perna (2005, p. 189) comenta que lo que a primera vista puede ser
considerado una forma de comercializacin, desde una perspectiva
no esencialista puede tomar un significado distinto y ser ledo como
una prctica cultural que es significativa no por su cercana literal

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De la nueva trova al rap cubano: resistencia y negociacin de Orishas

a un modelo y a un origen, sino porque simplemente la audiencia


cubana se identifica y acepta la existencia de continuidad de la tim-
ba, la religin negra y la tradicin cultural.
El despliegue de ritmos, melodas y temas que muestra el pro-
yecto musical de Orishas (y que merece un estudio aparte) debiera
entenderse no como un fenmeno extico o nostlgico, sino como
un intento de la identidad afrocubana de arraigarse a su pasado e in-
corporar la cultura callejera y la religin en una versin posmoderna.
Las tradiciones de la santera requieren un conocimiento especfico
y no pblico por medio de ritos, canciones y lenguaje. Como estra-
tegia, Orishas poda esconder frente al escucha o receptor extran-
jero la realidad o el significado primordial de su msica; solo los
cubanos pudieron haber entendido ciertos mensajes y cdigos. Por
todo lo mencionado, la incorporacin de este elemento cultural en
el proyecto musical refleja, entonces, un significado esencial para
comprender la estrategia cultural del grupo.

A modo de conclusin
Nueva trova, timba y rap son tres prcticas musicales diferentes que
han descrito, simbolizado, expresado y pensado la realidad cubana.
Se dice que la nueva trova reflexiona sobre los imperativos de la
realidad, que no tan solo los comenta, como lo hacen la timba o
el rap. Timba y rap, al surgir principalmente de sectores sociales
y tnicos distintos de los de la nueva trova, adems de responder
a un momento histrico diferente, se expresaron en primera instan-
cia con otros cdigos y navegaron por otros canales. Sin embargo,
las dinmicas de la timba y el rap se asemejan en varios aspectos
relevantes. La timba, como el rap de Orishas, a veces le canta al
turista, pues lo considera un recurso econmico, canal de comunica-
cin con el mundo exterior. Ambos fenmenos musicales, adems,
no utilizan el lenguaje potico de la trova sino el callejero (aunque
en ocasiones sean muy poticos). Tampoco idealizan la revolucin,
sino que hablan de la realidad del barrio con un lenguaje retante
Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 118-139) 135
Lara I. Lpez de Jess

y polmico (en el caso de la timba, mucho ms sexual), con refe-


rencias a la prostitucin, el racismo, la santera y la exaltacin del
dinero. Tanto la timba como el rap han irritado a los nacionalistas
culturales puristas. En ambos, asimismo, el performance, lo visual,
la vestimenta, el carisma individual, el sex-appeal y los movimientos
escnicos son importantes para transmitir sus mensajes. Estos msi-
cos en el caso del rap me refiero solo a Orishas se convirtieron en
el smbolo del nuevo artista popular que se articula en lo moderno,
en las aspiraciones y los deseos de los jvenes urbanos. En relacin
con las fusiones, la timba y el rap comercial se mezclaron con di-
versos gneros tanto autctonos como de otros pases. Segn Perna,
esta mezcla entre vieja y moderna hace que la timba (incluyo el rap)
se proyecte sin fronteras fsicas, culturales o nacionales.
La timba y el rap cubano convergen en un espacio contradic-
torio, que est formado por pero a la vez se resiste al consumismo
capitalista. Adems, coexisten en sus discursos tanto el nacionalis-
mo negro o afro como las estrategias de consumo, segn ha
identificado Fernandes al hablar del hip hop en Cuba. Fernandes
ha explorado las maneras en que los jvenes afrocubanos se apropian
de los imaginarios transnacionales con el fin de enmarcar deman-
das polticas y estrategias locales. Esta estrategia la utiliza Orishas,
y de ah surge, en parte (pues he obviado por completo la riqueza
musical y lrica de este grupo), el valor y el xito de la agrupacin.
Orishas pudo resistir algunos aspectos de coaptacin de las esferas
de poder poltico gracias a su participacin en la red transnacional y
la industria musical global. A travs de su msica, Orishas pudo ne-
gociar con algunas instituciones oficiales y construir estrategias de
sobrevivencia en las circunstancias econmicas difciles (sobre todo
las del Periodo Especial). Las redes del rap transnacional facilitaron
al grupo contestar a las jerarquas raciales, demandar justicia y ex-
presar narraciones alternas, a la vez que propusieron ambiguamente
al jineterismo y el consumismo como alternativas de sobrevivencia.

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De la nueva trova al rap cubano: resistencia y negociacin de Orishas

En fin, Orishas combati y se burl de la ideologa conservadora


en la que se basaba la moralidad oficial cubana, construyndose
tambin como producto mercadeable.
Por ltimo, coincido con Fernandes en establecer que el rap
e incluyo aqu el proyecto de Orishas puede reforzar la hegemona
de las naciones-estados poscoloniales en la actualidad. El rap cuba-
no demuestra que el gobierno puede usar esa energa para crear una
imagen de Cuba en cuanto nacin mezclada racialmente con races
africanas, para cohesionar con mayor fuerza la nacionalidad, como
lo ha hecho antes usando otras prcticas culturales. De tal modo,
esta prctica musical cuestiona la teora de la globalizacin en la
que el crecimiento de flujos culturales transnacionales basados en
imaginarios sociales y culturales alternos como la raza no van con
un Estado-nacin ligado al territorio, como el caso de Cuba, pues
esta teora ignora las alianzas que se dan entre cuerpos nacionales
y transnacionales (Fernandes, 2003, p. 597). Orishas, mientras teja
redes con el movimiento de hip hop en Estados Unidos y otras par-
tes del mundo (fundamentndose en asuntos de raza y marginalidad
que trascendan afiliaciones nacionales), gener simultneamente
una crtica al capitalismo global y al propio gobierno oficial cubano.

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Festival Internacional Afrocaribeo: lo afro
en la construccin de identidades en Veracruz
The Internacional Afro-Caribbean Festival: the
afro in the Construction of Identitiesin Veracruz
Mateo Pazos Crdenas / mpazoscardenas@gmail.com
Estudios Latinoamericanos, unam
R esumen / A bstract
Este artculo analiza cmo articular la rei- This article discusses the articulation and
vindicacin de la presencia afro en la reaffirmation of the Afro presence in the
construccin de identidades locales, re- construction of local, regional and na-
gionales y nacionales en el Mxico con- tional identities in Contemporary Mex-
temporneo a travs de la organizacin ico, through the organization of events
de eventos como el Festival Internacio- such as the International Afro-Caribbe-
nal Afrocaribeo realizado en la ciudad an Festival held in the port of Veracruz
de Veracruz (Mxico). Para el acopio de (Mexico). The information draws from
informacin se recurri a la entrevista interviews with people involved in the
de personas relacionadas con la orga- organization of the festival and with the
nizacin del festival y de espectadores audiences in attendance, as well as using
frecuentes, y se hizo una revisin he- hemerographic materials. The research
merogrfica. Se concluye que las din- concludes that the ethnic and identity
micas tnico-raciales e identitarias que dynamics intertwining in and around the
se interrelacionan alrededor del Festival Festival contribute and belong to the con-
hacen parte del escenario multicultural temporary multicultural scene of Latin
contemporneo de los estados-nacin American nation-states.
latinoamericanos.

Palabras clave Keywords


Festival Internacional Afrocaribeo, poblacio- International Afro-Caribbean Festival, Afrode-
nes afrodescendientes en Mxico, identidades scendants in Mexico, Regional and National
regionales y nacionales, multiculturalismo, Identities, Multiculturalism, Veracruz.
Veracruz.

Recibido: 16/02/15 Aceptado: 14/10/15


Revista Mexicana del Caribe, ISSN: 2448-7163
140 Nueva poca, nm. 21, enero-junio 2016, pp. 140-171
Festival International Afro-cariben : l afro
dans la construction des identits Veracruz
Internationaal Afro-Caribisch festival: de factor afro
in de identiteitsconstructie in Veracruz
Mateo Pazos Crdenas / mpazoscardenas@gmail.com
Estudios Latinoamericanos, unam
Rsum / Samenvatting
Cet article analyse comment sexprime In dit artikel wordt geanalyseerd hoe de
la revendication dune prsence afro rechtvaardiging van de presentie van Afri-
dans la construction didentits locales, kaanse wortels gekoppeld wordt aan de
rgionales et nationales dans le Mexique lokale, regionale en nationale identiteits-
contemporain, travers lorganisation constructie in het hedendaagse Mexico
dvnements comme le Festival Inter-
door middel van de organisatie van eve-
national Afro-cariben, ralis dans la
nementen zoals het Internationaal Af-
ville de Veracruz. Les donnes de ter-
ro-Caribisch festival dat gehouden wordt
rain sont issues dentretiens avec des
personnes impliques dans lorganisa- in de stad Veracruz (Mexico). De infor-
tion du festival et avec des spectateurs matie is verzameld door interviews met
rgulirement prsents; elles sont com- personen betrokken bij de orgatnisatie
pltes par une rvision de la presse. van het festival, met frequente bezoekers
Larticle montre que les dynamiques en op basis van hemerografisch materi-
ethnico-raciales et identitaires, qui se aal. Vastgesteld wordt dat de dynamiek
croisent autour du Festival, sinscrivent van ethno-raciale identiteitsconstructies
dans le cadre multiculturel contempo- die zich ontwikkelt met betrekking tot het
rain des Etats-nations latino-amricains. Festival deel uitmaakt van de hedendaag-
se multiculturele ontwikkelingen in de
Latijns-Amerikaanse landen.

Mots-cls Sleutelwoorden
Festival international afro-cariben, Internationaal Afro-Caribisch festival,
populations afro-descendantes au Mexi- bevolkingsgroepen van Afrikaanse
que, identits rgionales et nationales, herkomst in Mexico, regionale en
multiculturalisme, Veracruz. nationale idetiteiten, multiculturalisme,
Veracruz.

Received: 16/02/15 Accepted: 14/10/15


Revista Mexicana del Caribe, ISSN: 2448-7163
New series, num. 21, jan.-jun. 2016, pp. 140-171 141
Mateo Pazos Crdenas

Introduccin
Este artculo pretende analizar las dinmicas sociales en tensin en
la produccin y realizacin del Festival Internacional Afrocaribeo
en la ciudad de Veracruz (Mxico), las cuales sern entendidas des-
de la ptica de las dinmicas tnico-raciales, es decir, preguntando
por las formas en que los sujetos sociales en sociedades pluricul-
turales se determinan en ciertos lugares de acuerdo al orden sim-
blico cultural que media en la construccin y jerarquizacin de
diferencias, tanto raciales como tnicas: raciales, porque producen
y legitiman un sistema de clasificacin social condicionado por los
rasgos fenotpicos (siendo el ms relevante el color de piel), y t-
nicas, porque generan diferencias marcadas por rasgos culturales
que de igual manera son construidas socialmente (Viveros, 2009).
Estas dinmicas llevan a la racializacin de ciertos sujetos en deter-
minados contextos socioculturales, exaltando rasgos particulares de
alteridad que a la vez, en nuestras sociedades latinoamericanas,
operan como marcadores de discriminacin desde este orden sim-
blico hegemnico blanco-mestizo:
Se hace necesario entonces empezar a nombrar la blanquitud como
modelo identitario de las lites nacionales con el fin de desplazarla
de ese estatus de no marca y no nominacin que no es sino un efec-
to de su dominacin. Hablar de blanquitud en Amrica Latina, sin
perder de vista la complejidad e importancia de las posiciones in-
termedias en el orden socio-racial, posibilitar responder preguntas
sobre cules son los procesos sociales mediante los cuales las muje-
res y los hombres de lite son creados como agentes sociales que re-
producen el racismo. Igualmente, pondr de presente la necesidad
de explicar la conversin de lo blanco en la norma y el rasero con
los cuales son medidos y evaluados, social, moral y estticamente
los dems grupos tnico-raciales [Viveros, 2009, pp. 77-78].

Parto de la hiptesis de una tensin en estos procesos sociales


articulados alrededor del festival, puesto que este se ha propuesto
como objetivo principal la reivindicacin de los aportes afro a
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Festival Internacional Afrocaribeo

la historia y cultura de la ciudad y del pas, ya que han sido sis-


temticamente invisibilizados a lo largo de la construccin de la
identidad nacional mexicana, tanto por las instituciones polticas y
acadmicas como por el comn de la poblacin (Vinson y Vaughn,
2004; Good-Eshelman, 2005; Hoffmann, 2006, 2007; Hoffmann y
Rodrguez, 2007; Githiora, 2008; Sue, 2013; Lara, 2010; Castaeda,
2012). Sin embargo, este objetivo parece no haberse cumplido a
cabalidad ni en las instituciones organizadoras del evento (ayun-
tamiento de Veracruz, Gobierno del Estado de Veracruz), ni en los
habitantes de la ciudad que concurren a l.
Mediante una serie de entrevistas a personas relacionadas
con la organizacin del festival y a asistentes recurrentes al mismo
en calidad de espectadores, as como una revisin de dos de los
diarios ms ledos de la ciudad de Veracruz (El Dictamen y Notiver),
se develan las tensiones, posibilidades y limitaciones que ha tenido
el festival en sus casi dos dcadas de realizacin en cuanto al alcan-
ce de sus objetivos como propuesta estatal. Igualmente se analizan
las respuestas de los habitantes de la ciudad que asisten al evento,
leyndolo como espacio que posibilita (o no) la construccin y re-
significacin de las tradiciones y expresiones culturales que presen-
ta, a saber, las afrocaribeas.
Respecto al tema metodolgico, es necesario mencionar al-
gunas dificultades manifestadas en el marco de la investigacin de
la cual surge este artculo.1 La primera es la inexistencia de un fondo
documental organizado sistemticamente para encontrar informa-
cin relativa al festival, circunstancia que ser expuesta con mayor
detalle en el prximo apartado. La segunda hace referencia a que,
por mi condicin de extranjero (colombiano), a mi llegada a Mxico
me cost mucho trabajo hallar gente que se identificara dentro de
la categora de afros, en principio porque la opinin generalizada
1
El artculo se desprende de la tesis titulada Expresiones del multiculturalismo en
dos festivales afromusicales latinoamericanos: el Festival de msicas del Pacfico Petronio
lvarez (Colombia) y el Festival Internacional Afrocaribeo (Mxico), presentada para
optar al grado de maestro en Estudios Latinoamericanos en la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico (Pazos Crdenas, 2015).

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de la mayora de personas con las que hablaba era que en Mxico


no existan los negros, pero tambin porque el fenotipo de las
personas afromexicanas no es tan radicalmente diferente de la gran
poblacin mestiza latinoamericana, como s ocurre en otros pa-
ses de la regin (Colombia, Cuba o Brasil, por ejemplo); esto me
llev a preguntarme sobre las maneras en que debe ser rastreada y
construida esta categora tnico-racial, situacin que se desarrolla
transversalmente a lo largo del artculo. As, la consecucin de per-
sonas asistentes al festival que se autodenominaran afromexicanas
fue un asunto complejo y arduo, pero a la vez gener otra clase de
reflexiones que sern comentadas en el tercer apartado del presente
texto. Por ltimo, el hecho de describir por escrito un espacio fes-
tivo deja fuera muchas sensaciones y percepciones que son parte
fundamental de la experiencia de concurrir a uno de estos eventos;
por tanto, esta entrega no pretende hacer una descripcin detallada
o exhaustiva del festival mencionado, sino tomarlo como un pre-
texto para examinar qu tipo de realidades se articulan en l, en
quienes acuden y en las organizaciones encargadas de realizarlo.
Aclarado lo anterior, el trabajo se desarrolla en cuatro apar-
tados. En el primero se describen los orgenes y motivos sociales e
histricos del surgimiento del festival. En el segundo se plantea una
serie de reflexiones sobre la manera en que las entidades organiza-
doras del evento lo han concebido, y lo siguen haciendo, en el mar-
co de un proyecto de rescate y construccin de una identidad cul-
tural especfica en la ciudad y el estado de Veracruz. Posteriormente
se analizan las formas en que las personas asistentes al festival lo
representan y significan, y cmo articulan sus discursos y prcticas
identitarias alrededor de las tensiones entre mestizaje, identidad lo-
cal, identidad nacional y herencias africanas o la llamada tercera
raz. Para finalizar, a modo de conclusin, se apuntan unos breves
comentarios sobre el escenario multicultural en el que se articulan
estas dinmicas tnico-raciales e identitarias.

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Festival Internacional Afrocaribeo

Festival Internacional Afrocaribeo: antecedentes histri-


cos y socioculturales
El Festival Internacional Afrocaribeo es un evento de asistencia
gratuita que se realiza anualmente en la ciudad de Veracruz (en el
estado del mismo nombre) tuvo su primera edicin en 1994, con
el objetivo fundamental de reivindicar el aporte afro a nuestras cul-
turas (Instituto Veracruzano de la Cultura, 1997, p. 3) o, descrito de
manera ms extensa, promover la integracin de la diversidad ra-
cial y sociocultural en los diferentes espacios geogrficos que exis-
ten en la zona del Caribe y revalorizar los elementos de la llamada
tercera raz en la cultura veracruzana, como parte de la identidad
nacional (Notiver, 12 de agosto de 2011). El festival surge a partir
de un contexto acadmico de preocupacin por los estudios afro en
Mxico a principios de la dcada de los noventa, que haban estado
prcticamente ausentes en las agendas de la investigacin social
de este pas durante buena parte del siglo xx. Como antecedentes
nacionales relevantes estn el Programa Cultural de las Fronteras
en 1983;2 la creacin del programa Nuestra Tercera Raz en 1989, a
cargo de Guillermo Bonfil Batalla en la Direccin de Culturas Popu-
lares del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (Conaculta), y
la realizacin de dos versiones del Festival Internacional de Cultura
del Caribe, en 1988 y 1989, en Cancn (Quintana Roo), evento que
buscaba enriquecer el intercambio cultural entre los pases de la
regin del Caribe para fortalecer una identidad comn (Secretara
de Educacin Pblica, 1988).
Como antecedentes regionales se deben mencionar la crea-
cin del Instituto Veracruzano de la Cultura (Ivec) en 1987 (entidad
que hasta el da de hoy se encarga de la organizacin y desarrollo
del Festival Afrocaribeo), el foro acadmico Veracruz tambin es
Caribe (llevado a cabo en 1989 y 1990) y el foro Veracruz: las

2
Este programa naci durante el periodo presidencial de Miguel de la Madrid
(1982-1988), buscando impulsar la investigacin y el desarrollo cultural en las regiones
fronterizas, basado en una poltica de fomento a la diversidad cultural y en un intento de
descentralizacin de las polticas culturales estatales y regionales.

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culturas del Golfo y el Caribe a 500 aos (en 1992). A la par de las
discusiones acadmicas que se efectuaron en estos foros, se con-
solid la idea de configurar un foro artstico donde se mostraran
las expresiones culturales afrocaribeas que persistan en Mxico,
enfocadas en un primer momento hacia el complejo musical de los
sones jarochos (Rinaudo, 2012). Esta sera la idea germen del Festi-
val Internacional Afrocaribeo, que ha recibido financiamiento para
su organizacin y ejecucin por parte del Ivec, el Gobierno del Es-
tado de Veracruz, el Conaculta y el ayuntamiento de la ciudad de
Veracruz.
El festival no ha tenido una fecha fija de realizacin, aunque
la mayora de las veces se ha celebrado a mediados de ao (junio,
julio, agosto) en la ciudad de Veracruz, contando con subsedes en
otros municipios del estado como Xalapa, Yanga, Orizaba, Coate-
pec, Tlacotalpan, Poza Rica, y algunos ms. En general, cada ao
hay un tema especfico alrededor del cual se desarrolla el festival
(por ejemplo, la caa de azcar en 2000; el caf en 2001; Inde-
pendencia, Revolucin y mestizaje en 2010; mujeres del Caribe en
2014) y pases invitados de los cuales se presentan conferencistas,
agrupaciones musicales y, en algunas ocasiones, muestras gastron-
micas y artesanales. Adems, a partir de 1996 se entrega la medalla
Gonzalo Aguirre Beltrn a quienes han aportado a la investigacin
de la historia y herencias afro en Mxico y las comunidades afrodes-
cendientes que an perviven en el pas.
El evento consta de dos frentes de actividades: el Foro Acad-
mico y el Foro Artstico. El primero se caracteriza por la realizacin
de conferencias de investigadores relacionadas con las herencias
histricas y socioculturales afro en diferentes pases del Caribe, as
como de invitados internacionales (por lo general embajadores de
otros pases del Caribe o de frica), presentaciones de libros vin-
culados con estos temas, exposiciones de artes plsticas y fotogra-
fas sobre afrodescendientes en varios pases de la regin, ciclos de
cine y documentales africanos o caribeos, obras de teatro, talleres
de danzas y percusiones africanas y afroamericanas estos ltimos

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Festival Internacional Afrocaribeo

enfocados principalmente a nios y jvenes. Las actividades de


este foro se han llevado a cabo en distintos espacios de la ciudad
de Veracruz, incluidas las diversas sedes del Ivec: el Centro Cultural
Atarazanas, el Centro Veracruzano de las Artes (Cevart), la Fototeca
y el Museo de la Ciudad, con apoyo de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, el Centro de Investigaciones y Estudios Supe-
riores en Antropologa Social, el Instituto Nacional de Antropologa
e Historia y la Universidad Veracruzana.
El Foro Artstico, por su parte, consta de variadas presentaciones
musicales de agrupaciones o cantantes, tanto mexicanos como ex-
tranjeros, que interpretan gneros relacionados o influenciados por
las tradiciones musicales afroamericanas o africanas. Este foro
por lo general se ha celebrado en la macroplaza del malecn de
la ciudad, un espacio al aire libre que tiene capacidad para alber-
gar alrededor de 25 000 personas, donde tambin se efectan di-
ferentes conciertos y actividades del Carnaval.3 Los artistas y agru-
paciones mexicanos que han asistido al festival pueden interpretar
ritmos tradicionales de la regin, aunque la mayora suele pre-
sentar propuestas ms contemporneas, mezclando influencias de
estos ritmos autctonos con reggae, funk, salsa o incluso msica
electrnica. Casi todos los artistas internacionales que suelen con-
currir al Afrocaribeo son representantes del complejo musical de
la salsa (Rubn Blades, Willie Coln, Orquesta Aragn, entre otros),
pero tambin hay algunos ms tradicionales (como las colombia-
nas Petrona Martnez y Tot la Momposina, la agrupacin garfu-
na hondurea Black Men Soul o los ballets folclricos de Panam
y Baha de Brasil). En aos recientes, se han realizado conciertos
de agrupaciones musicales que interpretan ritmos ms contempo-
rneos como reggae y reguetn, as como de otros que, al menos

3
En algunas ocasiones el Foro Artstico se ha realizado en otros escenarios,
por ejemplo el zcalo de la ciudad, el auditorio Benito Jurez o el teatro Reforma, por
cuestiones climatolgicas o probablemente de organizacin, teniendo en cuenta que
estos espacios son mucho ms pequeos que la macroplaza del malecn. A veces
tambin se llevan a cabo presentaciones musicales en algunas colonias de la ciudad,
como Primero de Mayo, Miguel Alemn, Ro Medio y Buenavista.

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desde mi punto de vista, no tienen en su produccin musical nin-


gn elemento de herencias afro, como los grupos mexicanos Kinky
y Plastilina Mosh, que parecen ms llevados por el espectculo y la
fama que por las caractersticas afrocaribeas de su msica.

El Afrocaribeo: procesos, discursos y retricas afromesti-


zas institucionales o la peor fiesta es la que no se hace
Como se mencion en el apartado anterior, el Festival Internacional
Afrocaribeo se ha planteado desde sus inicios rescatar y visibili-
zar la llamada tercera raz, las herencias culturales africanas en la
construccin de las identidades y realidades histricas y contempo-
rneas, tanto de la ciudad de Veracruz como de toda la repblica
mexicana. El Ivec constantemente presenta al festival desde un dis-
curso de rescate, reivindicacin y difusin de los aportes afro a las
culturas de Mxico, recalcando con frecuencia que Veracruz es el
nico estado de la repblica que hace un festival que respeta y le
da valor a la afrodescendencia (El Dictamen, 8 de agosto de 2012):
Desde su fundacin, el Instituto Veracruzano de Cultura ha impul-
sado innumerables actividades con el fin de promover las distintas
manifestaciones relacionadas con nuestra herencia negra, por lo
que, a partir de 1994, con el auspicio del Gobierno de Veracruz,
ha organizado ao con ao el Festival Internacional Afrocaribeo
como una de las muchas formas de reivindicar el aporte afro a nues-
tras culturas. Entre sus objetivos fundamentales destacan la investi-
gacin, revalorizacin y difusin que conforman al ser afromestizo,
y que a su vez afirma y recrea la raz comn de los pueblos del gran
Caribe [Instituto Veracruzano de la Cultura, 1997, p. 12].

El Instituto Veracruzano de la Cultura, auspiciado por el Gobierno


del Estado, realiza ao con ao el Festival Internacional Afrocaribe-
o, con la idea de promover y difundir a travs de la vertiente arts-
tica y acadmica las diversas manifestaciones culturales producto
del aporte de la raza negra a la mestiza, crendose as la cultura
afrocaribea [Instituto Veracruzano de la Cultura, 2001, p. 6].

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Festival Internacional Afrocaribeo

Sin embargo, y probablemente a pesar (o tal vez no) de la


oficialidad que exhiben estos folletos (auto)promocionales, las opi-
niones que expresan varias personas que trabajan en el Ivec colabo-
radoras para esta investigacin no son del todo o en casi nada
correspondientes con estos discursos oficiales y propagandsticos.
En las conversaciones que mantuvimos en varias ocasiones, siem-
pre fueron recurrentes las menciones a que en un inicio el festival
se plante como un gran proyecto y tuvo un importante impacto en
la ciudad en trminos de convocatoria de pblicos a los foros arts-
ticos, pero, con el paso de los aos, el grado de improvisacin en la
planeacin y realizacin del evento ha aumentado enormemente.
Con todo, estas personas hacen lo que pueden con las limitaciones
de tiempo y presupuesto:
Antes la organizacin era de cuatro meses, casi un ao de planea-
cin, y ahora casi es de la noche a la maana. Quizs todo esto sea
por cuestiones presupuestales, porque adems cuando se inici esto
haba presupuesto del estado de Veracruz y ahora ya no contamos
con ese presupuesto. Lo metemos a proyectos federales (del pas), a
subsidios. Entonces el dinero viene de la Federacin, no del Estado.
El Estado y el jefe de gobierno de la ciudad ponen infraestructura,
trabajadores, prestan el espacio, pero en cuanto a dinero no. Y pre-
cisamente, porque como el presupuesto viene de la Federacin, no
llega cuando uno lo requiere. Para el caso de los grupos, si quieres
traer un buen grupo representativo del Caribe, no lo vas a contratar
de la noche a la maana, tiene que ser con un ao o seis meses
mnimo de antelacin [entrevista a Julia].4

En efecto, la desorganizacin del Ivec es evidente en lo re-


lacionado con la organizacin del Afrocaribeo e incluso con la
documentacin sobre l: no hay un fondo documental donde se
guarden registros del evento; los documentos en torno a l estn
dispersos por las diferentes subdirecciones del instituto que se han
4
Julia trabaja en el Centro de Investigacin, Documentacin e Informacin del
Instituto Veracruzano de la Cultura (Ivec) en Veracruz, y es maestra en la Universidad
Veracruzana, sede Veracruz. La entrevista fue realizada el 12 de septiembre de 2014.

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encargado de su realizacin (Subdireccin de Patrimonio; Secreta-


ra de Cultura y Turismo; Centro de Investigacin, Documentacin
e Informacin). Asimismo, cada vez que cambia el gobernador del
estado es muy probable que tambin lo hagan los directivos de las
dependencias, lo cual obstaculiza que haya una continuidad y una
apuesta seria por la formalizacin y ejecucin a cabalidad del festi-
val, a pesar de sus ya casi 20 aos de existencia. Incluso, la desor-
ganizacin e improvisacin llevaron a cancelar su edicin de 2013,
aducido en ese momento al paso del huracn Ingrid por las costas
del Caribe mexicano, aunque posteriormente Rodolfo Mendoza Ro-
sero, director del Ivec, explic que lo tuvimos que posponer por
cuestiones de tiempo, se haba cerrado la agenda, mi llegada fue el
6 de noviembre, se haba pegado con el Festival Agustn Lara y con
los festejos decembrinos (El Dictamen, 8 de enero de 2014).
La falta de sistematizacin en la organizacin y produccin
del Afrocaribeo por parte de las instituciones responsables tam-
bin es evidente en los constantes cambios de fecha de realizacin.
As como en un ao no se hizo, en otros se llev a cabo en los
meses de junio, julio o agosto, y en 2014 fue en abril. Esta falta de
compromiso por parte de las instituciones organizadoras no genera
motivacin ni pertenencia en los funcionarios de estas entidades y
muy probablemente tampoco en los habitantes de la ciudad y los
asistentes al evento:
Tambin hace falta una fecha exacta, recurrente. Nosotros pensa-
mos que a lo largo del ao debe haber diferentes acciones, confe-
rencias, eventos, que te van a llevar al festival, porque si no, no ests
formando, no ests informando a la gente. Siempre es algo como
de repente. Algunas veces se hizo en diciembre, en noviembre y
entonces la gente en las calles le cambi chuscamente el nombre
a Festival Afronavideo. Entonces toda esa inconsistencia no ha
permitido que se vayan acumulando los saberes, las experiencias,
de trazar un camino hacia dnde ir. Y despus de que llevas varios
aos trabajando ac, ya es como que qu flojera empezar otra vez. Lo
haces porque trabajas aqu, pero ya no es con el mismo entusiasmo

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Festival Internacional Afrocaribeo

de antes. Piensas que esto ya se hizo, pero adems ya se hizo mejor.


Ya no hay esa motivacin [entrevista a Julia].

En una ocasin intentamos vincularlo a la parte magisterial, porque


el problema mayor es que los propios maestros no conocen bien
esta parte de la raz africana. Ante eso, en una ocasin hicimos un
acuerdo con el sector magisterial para que asistieran al Foro Acad-
mico, a las conferencias, como si fueran cursos que les daban un
reconocimiento con valor curricular que les servan para su carrera
magisterial, les daban puntos. Y surti cierto efecto, porque ese ao
llegaron varios maestros y se les dio su constancia y era un buen
comienzo, pero cambi la administracin y ya no les interes, no lo
volvieron a hacer [entrevista a Fernando].5

En la revisin de prensa se encontraron varias crticas a la or-


ganizacin del festival en los aos ms recientes. En el diario No-
tiver, en 2010 se menciona la poca presencia de grupos musicales
participantes en el Foro Artstico, situacin que aduce a la impro-
visacin en la organizacin del mismo. En 2011 se anota la baja
asistencia al festival (ao en que el Foro Artstico no se realiz en
la macroplaza del malecn sino en el auditorio Benito Jurez) y
se entrevista a la alcaldesa de Veracruz de ese entonces, Carolina
Gudio Corro, quien afirma: lo hicimos en muy corto tiempo y
lamentablemente eso fue lo que no nos permiti que hubiera mu-
cho pblico (Notiver, 12 de agosto de 2011). Valga decir que
la cobertura del Festival Afrocaribeo por parte de los dos peridicos
consultados (Notiver y El Dictamen) es muy superficial a lo largo de
los aos que se revisaron (1994 a 2014): das previos al inicio del
evento aparece en estos diarios la programacin completa de activi-
dades, y durante los das de su realizacin, la programacin diaria;
ms all de eso, publican algunas notas sobre los conciertos que
se han efectuado, entrevistas a investigadores que estn participan-
do en el Foro Acadmico o a artistas que se van a presentar en el

5
Fernando trabaja en el Centro de Investigacin, Documentacin e Informacin
del Ivec en Veracruz. La entrevista fue realizada el 12 de septiembre de 2014.

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festival, pero estas notas no hablan sobre el evento como tal sino
sobre las trayectorias (musicales o acadmicas) de los entrevistados.
Asimismo, no hay una profundizacin periodstica en las crnicas
sobre el festival ni se abordan temas nuevos en los diferentes aos,
ms bien parece que copiaran y pegaran ao tras ao las mismas
frases vagas y sosas que no dicen mucho ms de lo que ya se sabe
que van a mencionar (el rescate de la tercera raz, el mestizaje, la
esclavitud en Veracruz, etctera).
Ahora bien, surgen varias preguntas despus de mostrar este
panorama de tensiones entre, por un lado, los discursos oficiales
de inclusin, rescate, defensa y valorizacin de la historia y heren-
cias afro en Veracruz por parte del Ivec y sus publicaciones refe-
rentes al festival, y, por otro lado, las experiencias narradas por las
personas que tienen que vivir en la cotidianidad la burocracia y el
clientelismo de este tipo de instituciones para tratar de llevar a cabo
un evento que, al final de cuentas, es una de las labores que tienen
que hacer como funcionarios de la entidad encargada de la organi-
zacin y realizacin del mismo. Los interrogantes son: por qu el
Ivec contina efectuando un festival, despus de casi 20 aos, sin
un inters concreto y organizado, sin un rumbo fijo, que podra ser
explotado y capitalizado para generar rditos tanto polticos como
econmicos e incluso simblicos a la institucin o a sus dirigentes
en turno? Es acaso que el festival no ha conseguido llegar a la po-
blacin de la ciudad, no ha logrado producir un sentido de identifi-
cacin y pertenencia hacia l? Si es as, cules son las razones por
las que la poblacin no responde al llamado del evento? Es por la
poca organizacin y sistematizacin de la propuesta por parte de
la institucionalidad o porque el motivo central de convocatoria del
Afrocaribeo (el rescate y la reivindicacin de lo afro en Veracruz y
en Mxico) no logra interpelar a la poblacin? E incluso, si la acep-
tacin e identificacin con el festival es tan baja entre la poblacin
o si no origina mayor significacin para el Ivec y las entidades pol-
ticas veracruzanas, por qu lo siguen haciendo y por qu mejor no
enfocan sus esfuerzos en cuanto a polticas culturales en otro tipo de

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Festival Internacional Afrocaribeo

eventos que tengan mayor relevancia para la ciudad y la poblacin


veracruzana? Algunas luces sobre la identificacin de las personas
asistentes al evento y de la poblacin de la ciudad se desarrollarn
en el prximo apartado, pero por lo pronto quisiera sealar algunos
ejemplos en los que creo que se evidencian los fallos que ha tenido
el festival a lo largo de su existencia vinculados con sus entidades
organizadoras.
Uno de estos aspectos es patente en las estrategias de promo-
cin del evento por parte del Ivec. En la propuesta publicitaria de
afiches (carteles) y material de difusin siempre aparecen represen-
taciones de lo afro, que, en teora, estn promocionando al festival,
pero son imgenes que evocan una idea estereotipada y fcilmente
identificable como africana o afrodescendiente y en nada co-
rresponde a las expresiones de lo afro en la repblica mexicana.
En prcticamente todas las ediciones del festival se ha mantenido
esta imagen que enfatiza en lo fenotpicamente afro y que remi-
te a una exoticidad, es decir, a algo que no es mexicano, a algo
que las personas mexicanas (ni siquiera las veracruzanas, que en teo-
ra tienen mayor contacto y herencia afrodescendiente) no pueden
reconocer como familiar o propio, hacia lo cual sentir pertenencia o
identificacin (Castaeda, 2012; Rinaudo, 2012). Las pieles negras,
los cuerpos con pronunciadas curvas que evocan la sensualidad y
el movimiento corporal, las mscaras y adornos de vestuario que
recuerdan a los documentales que alguien puede haber visto sobre
comunidades tnicas de frica, contribuyen a la legitimacin de un
rgimen de representacin6 sobre lo que es lo afro, que no necesa-
riamente corresponde a las expresiones de lo afrodescendiente en el
continente americano ni en la repblica mexicana.
Otro ejemplo para sealar las tensiones en la propuesta del
Afrocaribeo es lo ocurrido con uno de los foros que se desarro-
llaba en los primeros aos del festival, paralelo al Foro Artstico y al

6
El rgimen de representacin es definido por Stuart Hall (1997) como el
repertorio de imgenes y efectos visuales a travs de los cuales la otredad es representada
en un momento histrico particular.

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Acadmico.A partir de 1995 se realiz el Foro de Experiencias yVivencias


cuyo fin era mostrar diferentes prcticas religiosas tradicionales
de comunidades afrodescendientes, sobre todo del rea del Caribe
(de pases como Cuba o Hait), en algunas sedes del Ivec en la ciu-
dad. Lo interesante de este foro era que no presentaba las prcticas
a travs de una descripcin o narracin por parte de algn investiga-
dor, sino que los mismos babalaos cubanos o los houngan haitianos
ejecutaban los ritos de santera o vud, que incluan rezos, cantos,
bailes y, en ocasiones, sacrificios de animales. La performatizacin
entendida como ejecucin del ritual pero tambin como puesta en
escena con un fin especfico de divulgacin y exposicin de estas
prcticas y el foro en general fueron eliminados de la programacin
del festival en 1998 por la conmocin y el disgusto que gener en
diversos sectores de la poblacin veracruzana (Castaeda, 2012;
vase tambin Argyriadis y Jurez Huet, 2008), particularmente en
la Iglesia catlica de la ciudad e incluso en grupos defensores de los
derechos de los animales:
Entonces salieron los ecologistas y los catlicos a decir que cmo se
les ocurra que iban a matar una gallina en un show. Digo, en Mxi-
co tambin lo hacen: hay una ceremonia de voladores de Papantla
y cuando meten el palo, antes matan una gallina. Qu chingados,
tambin mataron la gallina con la que me hicieron los tacos esta
maana! (entrevista a Ernesto).7

La alteridad tnico-racial en cuanto objeto de representacin


y de performatizacin, en este caso, se manifiesta como una exoti-
zacin casi extrema, como una serie de actos que son prcticamen-
te imposibles de imaginar y aceptar por la poblacin veracruzana.
En especial, la presentacin de esta otredad a travs de este tipo de
acciones que fcilmente pueden ser asociadas con el salvajismo, la

7
Ernesto es una de las personas asistentes al Afrocaribeo que accedieron a
colaborar con esta investigacin. Es msico, ha concurrido al festival desde sus inicios
y tambin ha participado en el Foro Artstico con su agrupacin musical. Ernesto se
identifica como negro mexicano, situacin que ser interesante resaltar en momentos
posteriores del anlisis. La entrevista fue realizada el 9 de septiembre de 2014.

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Festival Internacional Afrocaribeo

incivilizacin, lo inhumano, sin haber efectuado antes un proceso


de largo alcance (en tiempo y logros) de informacin, socializacin
y conocimiento del significado de ellas, imposibilita la fcil acepta-
cin y el respeto a la diversidad cultural, que queda reducida a los
estereotipos clsicos que se le asignan a lo afro en el rgimen de
representacin mencionado.
Respecto al mbito musical del Afrocaribeo, la propuesta del
Ivec en su programacin de conciertos tiene particulares limitacio-
nes y problemas que ataen a la manera como la institucionalidad
entiende las tradiciones culturales que busca presentar en el evento
y su relacin con las herencias y persistencias afrodescendientes, en
particular en Mxico y en el estado de Veracruz. Si bien las msicas
tradicionales de esta regin del pas como el son jarocho, el fan-
dango, el danzn son declaradamente aceptadas como herederas de
influencias afrocaribeas, tambin es recurrente su sealamien-
to en cuanto msicas afromestizas (Prez Fernndez, 1990; Instituto
Veracruzano de la Cultura, 2001); es decir, que no provienen ni-
camente de complejos culturales afro sino que estn mezcladas con
tradiciones musicales indgenas y espaolas. Aunque estas msicas
son incluidas en la programacin del Foro Artstico del Afrocaribe-
o, al ser puestas en el mismo escenario con otras agrupaciones de
ritmos ms contemporneos y con mayor resonancia meditica en
los niveles nacional e internacional, se develan como msicas que
no interpelan ni crean identificacin con la mayor parte de la pobla-
cin de la ciudad, solo con sectores muy especficos (las personas
de mayor edad y aquellas vinculadas con la msica como profesin
o con algunos espacios de difusin cultural).
Para finalizar este apartado, quisiera apuntar que el Ivec no
parece tener mayor inters en poner a producir el festival, en-
tendiendo esto en trminos econmicos. A pesar de ser una idea
cuestionable desde una lectura crtica frente a la neoliberalizacin
de la cultura por parte del Estado (vase Pazos Crdenas, 2015), es
curioso que no se tienda a una aproximacin de la industria cultu-
ral hacia el festival. En 2009, el entonces director del Ivec, Sergio

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 140-171) 155


Mateo Pazos Crdenas

Villasana Delfn, declar que la cultura es turismo, genera derrama


econmica y promociona a la entidad en Mxico y ms all de las
fronteras. [] Por tanto, el festival [Afrocaribeo] fortalece a Vera-
cruz en el turismo cultural (El Dictamen, 28 de agosto de 2009). Sin
embargo, en 1999 el presupuesto del festival era de dos millones de
pesos y en 2014 de tres millones de pesos, o sea, 15 aos despus,
el presupuesto no ha variado de manera significativa y, como ya se
mencion, el apoyo econmico para la realizacin del evento ahora
viene principalmente de la Federacin y no del Gobierno del Estado
de Veracruz. Es interesante observar la coincidencia del inicio del
festival en la dcada de los noventa con la administracin de Carlos
Salinas de Gortari (presidente en el periodo 1988-1994), quien con-
tinu con la idea planteada por el Programa Cultural de las Fronteras
y foment la necesidad de integrar al pas con la regin del Caribe
en los aspectos polticos, diplomticos y econmicos mediante la
idea de la tercera frontera (siendo las otras dos la compartida con
Estados Unidos y la frontera sur con la regin centroamericana).
El Festival Afrocaribeo pudo haberse constituido como una de las
oportunidades para lograr este acercamiento, en primera instancia a
travs de la cultura, pero no ha ido ms all de intercambios cultu-
rales eventuales entre algunas naciones (en especial con Cuba por la
relacin histrica entre este pas y el puerto de Veracruz).

Puede lo afro ser mexicano? Percepciones y experien-


cias de las diferencias tnico-raciales entre asistentes al
Afrocaribeo
Los procesos mediante los cuales se foment la ideologa del mes-
tizaje como sinnimo de identidad nacional en Mxico durante los
siglos xix y xx (en particular despus de la Revolucin Mexicana)
y el proceso de depuracin e invisibilizacin de prcticamente
todas las herencias y rastros de africanidad de la historia del pas
consolidaron la idea de una nacin desracializada, en la que todos
sus habitantes son iguales y por tanto no existe la discriminacin

156 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 140-171)


Festival Internacional Afrocaribeo

tnica, racial y/o cultural (Githiora, 2008; Malcomson, 2008; More-


no Figueroa, 2008; Sue, 2013). Esta propuesta se ha mantenido has-
ta la actualidad y quisiera resaltar dos situaciones que ha originado.
Por una parte, ha llevado a que hasta el da de hoy las poblaciones
afrodescendientes (su historia y presencia en el pas, sus aportes a
las culturas mexicanas y su actual situacin social, econmica y po-
ltica) no estn representadas en el imaginario nacional (Hoffmann,
2007; Lara, 2010), esto es, que la idea generalizada sea que los ne-
gros no existen en Mxico o, mejor, que los negros no son mexi-
canos, y, si no son mexicanos, quiere decir que la idea de negro
en el pas siempre remite a lo extranjero (cubanos, estadounidenses,
africanos), las personas que vienen de afuera (Hoffmann, 2007;
Moreno Figueroa, 2008; Githiora, 2008). La otra situacin que ha
generado esta invisibilizacin de los afromexicanos, tanto histricos
como contemporneos, es que precisamente esta categora no es
tenida en cuenta en las estadsticas demogrficas de los censos po-
blacionales que realiza el Estado mexicano:
Hasta el momento, los censos de poblacin y vivienda oficiales no
consideran a este grupo poblacional en sus estadsticas. Una de las
principales razones por las que es difcil cuantificar a la poblacin
afrodescendiente, adems del alto grado de mestizaje encontrado,
est vinculada de manera directa con la negacin de su existencia.
Cmo contar a quien no existe? [De la Serna Herrera, 2009, p. 14].8

Ahora bien, cmo se expresan estas situaciones en las expe-


riencias y relatos de los asistentes al Festival Internacional Afroca-
ribeo entrevistados para esta investigacin? Un primer punto para
analizar es la manera como se autoidentifican tnico-racialmente,
por lo que a continuacin presento fragmentos de algunas entrevis-
tas relacionados con este tema:
8
En marzo de 2015 se efectu la Encuesta Intercensal a cargo del Instituto
Nacional de Estadstica y Geografa (inegi), en la cual por primera vez se incluy una
pregunta sobre la autoidentificacin de las poblaciones afrodescendientes en Mxico,
usando la palabra afromexicano(a) como elemento conceptual de autoadscripcin y
anlisis demogrfico en el marco del censo.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 140-171) 157


Mateo Pazos Crdenas

Pues yo soy jarocho. O sea, mestizo. Supongo que debo tener un


antepasado negro por ah en mi sangre, pero yo me siento ms
como mestizo. No creo que tenga mucho de negro, porque t ves a
los negros y s son muy diferentes de nosotros; en el color de piel,
sobre todo. T me ves y yo no parezco negro. Y adems, que yo
conozca en mi familia, todos somos como de este color, entonces
por eso digo que soy mestizo, jarocho, pues [entrevista a Israel].9

Yo me considero mestiza, porque mi abuelo por parte de pap era


espaol y su esposa, mi abuela, era mexicana. Pero mis abuelos por
parte de mam eran cubanos y ellos llegaron aqu a Veracruz cuan-
do mi abuela estaba embarazada de mi mam, entonces mi mam
naci ac pero es casi cubana. Entonces yo soy una mezcla de todo
eso y por eso me considero mestiza. En realidad como somos casi
todos aqu en Veracruz [entrevista a Roco].10

Yo me identifico como negra mestiza. Yo tambin siento que soy


cubana [risas]. Yo me siento muy identificada con la raz negra por
parte de mi mam. Por la parte de mi pap como toda esta onda
azteca bien chida, conexin mexica con Tenochtitln porque l es
del D.F., pero su familia era de Michoacn. Pero me gusta mucho
esta onda de lo negro por Veracruz, mi bisabuelo era cubano y uno
de mis tos abuelos es negrito, negrito pero con los ojos verdes. Y un
tiempo de mi vida como que lo suprim, as de no, yo no soy negra,
no, no. Pero hace como cinco aos ya me dije la neta s, s soy
negra. Y me gusta un chingo [risas] [entrevista a Coral].11

Este uso coloquial de diferentes trminos de autoadscripcin


tnico-racial que en algunas ocasiones funcionan como sinnimos
(aunque tericamente no signifiquen lo mismo y sean caracterizados
9
Israel tiene 23 aos y es estudiante de medicina de la Universidad Veracruzana
en Xalapa, aunque naci en Veracruz y casi toda su familia vive todava ah. La entrevista
fue realizada el 7 de noviembre de 2014.
10
Roco tiene 48 aos y trabaja en la Biblioteca Municipal de la ciudad de
Veracruz; cuando le pregunt por su lugar de nacimiento se defini como ciento por
ciento portea. La entrevista fue realizada el 8 de noviembre de 2014.
11
Coral naci en Ensenada (Baja California) pero desde muy pequea vive en
Veracruz, tiene 21 aos y es estudiante de danza en el Ivec. La entrevista fue realizada
el 6 de septiembre de 2014.

158 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 140-171)


Festival Internacional Afrocaribeo

diferenciadamente), por ejemplo negro, mestizo e incluso jarocho, es


una circunstancia muy particular que se manifiesta en la experiencia
de campo y en las entrevistas. Aunque es generalizado en el pas el
uso de la palabra jarocho para referirse a los nacidos en el estado
de Veracruz, entre ellos mismos hay confusin sobre quines son los
verdaderos jarochos: a m me dicen que de dnde soy y yo digo
que de Veracruz, portea, costea, porque las jarochas son las que
viven fuera del puerto: en Xalapa, Orizaba, Crdoba, ellas son vera-
cruzanas, jarochas (entrevista a Roco); yo tena un compaero en
la universidad que era de Xalapa y su apodo era el jarocho. Y se en-
cabronaba y deca yo no soy jarocho, los jarochos son negros. Yo soy
xalapeo (entrevista a Gonzalo).12 Por otra parte, en el fragmento de
la entrevista a Israel, presentado anteriormente, el concepto mesti-
zo funciona como sinnimo, equivalente al de jarocho.
Esta confusin de los entrevistados entre los diferentes tr-
minos puede estar mediada por la primaca de la ideologa de iden-
tidad nacional a travs de la cual la gente de Veracruz (del puerto
pero tambin del estado) se reconoce ante todo como mestiza, aun-
que adems expresa el hecho de tener algn antepasado de color,
en especial de color negro. Argyriadis y Jurez Huet (2008) indican
que este antepasado por lo general es remitido a la esfera tnico-ra-
cial y cultural de Cuba lo cual ayudara a los jarochos a inser-
tarse en las lgicas culturales del Gran Caribe y no de frica.
La presencia del color negro en los habitantes de Veracruz da una
distincin particular al mestizaje de la regin respecto al resto de
la repblica, que es entendido como un mestizaje entre europeos e
indgenas (Malcomson, 2008). En efecto, los relatos sealados des-
criben ascendientes familiares mestizos (o mulatos, categora que
no aparece mencionada con frecuencia), pero una cosa es tener
un antepasado negro y otra es identificarse como negro, situa-
cin que solo se observa en la respuesta de Coral, considerando que
es una mujer joven. Lo jarocho no aparece en ningn momento
12
Gonzalo se identifica como mestizo, tiene 45 aos y es periodista. La entrevista
fue realizada el 7 de septiembre de 2014.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 140-171) 159


Mateo Pazos Crdenas

enunciado declaradamente como negro o afro o incluso como


afrocaribeo.
Esta primaca del ideal nacional del mestizaje y el fomento
y aceptacin de la idea de una sociedad mexicana (y veracruzana)
desracializada conlleva que si no existe la diferencia racial, no pue-
de existir el racismo. De hecho, varias de las personas entrevistadas,
ante la pregunta de si han vivido o presenciado experiencias de dis-
criminacin particularmente mediadas por la cuestin tnico-racial
en el festival, responden con argumentos de convivencia e igualdad
y niegan la manifestacin de prcticas racistas:
Aqu todos estamos integrados, en la variedad de la discriminacin,
lo que sea, pero uno no se ve aqu como afrodescendiente, se ve
como veracruzano y ya. Unos ms morenos que otros, pero ya [en-
trevista a Ernesto].

Yo no siento ninguna diferencia respecto a ellos. Mira, aqu todos


tenemos de todo un poquito, solo que a unos se les nota ms que
a otros. Pero aqu todos estamos muy mezclados, entonces no ten-
dra lgica que yo discriminara a alguien en el festival o en mi vida
cotidiana o viera a alguien diferente por su color de piel, porque
todos tenemos colores diferentes. Unos ms claritos, otros ms os-
curos, otros bien oscuros, pero todos estamos mezclados [entrevista
a Tania].13

La desracializacin implica desarticular las expresiones del


racismo y negarlas e invisibilizarlas a travs de la idea de as so-
mos, es lo que siempre hacemos, o de la enunciacin de otros
factores relacionados con la discriminacin de determinadas perso-
nas en la sociedad veracruzana (Moreno Figueroa, 2008). Uno de
ellos es la condicin de clase, que usualmente suele atribuirse a las
situaciones de discriminacin que se presentan en el Afrocaribeo,
13
Tania es una joven estudiante de comunicacin social en la Universidad
Veracruzana, sede Xalapa. Se identifica como mestiza y, aunque no vive en Veracruz, ha
acudido desde nia al festival, pues sus paps trabajaban en el Ivec, y ms recientemente
contina viajando al puerto para asistir al evento con sus compaeros de licenciatura. La
entrevista fue realizada el 6 de septiembre de 2014.

160 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 140-171)


Festival Internacional Afrocaribeo

pero tambin en Veracruz y en Mxico (vase De la Serna Herrera,


2009). A pesar de que en esta investigacin no se haya encontrado
la enunciacin por parte de los entrevistados de una reivindicacin
de identidad tnico-racial afro significativa, s se advierten situacio-
nes de discriminacin por esta condicin, sin embargo, se asumen
como generadas por la condicin de pobreza o inferioridad de cla-
se de quienes son vctimas de estas circunstancias. Cuando se les
pregunt a las personas asistentes al festival si haban presenciado
algn acto de discriminacin en el marco del evento, en general se
repitieron las respuestas de fraternidad y el infaltable todos somos
iguales, pero al ser narradas estas situaciones, hubo una mezcla
entre la condicin de color (que parece funcionar como eufemismo
extendido para la cuestin tnico-racial) y la de clase en la interpre-
tacin de las causas que las originaron:
Pues nunca he tenido problemas de discriminacin en el Afro[ca-
ribeo] como tal. Bueno, fjate que una vez salamos del festival
y pues bamos a seguir la peda en el after y estbamos con unos
amigos con los que yo estudiaba en la prepa, y pues bamos a entrar
a un antro all en Veracruz, en el puerto. Y haba mucha gente que
quera entrar, estaba hasta la madre. Y pues nosotros bamos normal,
vestidos como siempre nos vestimos cuando vamos al desmadre. Y
delante de nosotros iba una banda de chavos pero as como bien
pues bien nacos, vestidos bien raro. Y bueno, fjate que s eran bien
morenitos. Entonces lo que pas fue que no dejaron entrar a estos
vatos al antro, no s el porqu, el que siempre est en la puerta cui-
dando no los dej pasar. Y ya luego seguamos nosotros para entrar
y empezamos a entrar sin problemas. Entonces una de las chavas
que estaba con los que no haban dejado entrar nos grit: ah, pues
a estos s los dejan pasar sin pedos porque son bien pinches geros.
Y bueno, no pas nada, nosotros pasamos y ya. Pero yo creo que a
ellos no los dejaron entrar no porque fueran negros o algo as, sino
porque s estaban vestidos bien pinches nacos, o sea, se vean bien
nacotes, y t ya sabes que en los antros dicen que se reservan el
derecho de admisin [entrevista a Israel].

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 140-171) 161


Mateo Pazos Crdenas

En este fragmento vemos que Israel atribuye el acto de discri-


minacin y restriccin a la manera como estaban vestidas las perso-
nas que no pudieron ingresar a la discoteca (una forma de vestirse
naca, asociada a la condicin inferior de clase), pero a la vez
resalta que s eran bien morenitos. Una de las reflexiones que se
evidencian a partir de esta narracin es que la discriminacin est
traslapada entre la condicin de clase y la de color de estas perso-
nas, y que, aunque las dos son reconocidas, se le da ms prioridad
o relevancia a la de clase, mientras la de color aparece casi como
una mencin complementaria que podra parecer sin importancia;
la idea de la desracializacin invisibiliza la aceptacin de la exis-
tencia del racismo por parte del entrevistado. Pero an ms, la res-
puesta de una de las chicas que no pudo entrar a la discoteca es
que a ellos (el grupo de amigos de Israel) s los dejan pasar porque
son bien pinches geros; es decir, esta joven est reconociendo
la discriminacin y no por cuestiones de clase (no est sealando
que los dejan pasar por ser ricos) sino por cuestiones tnico-raciales
o, mejor, de color (ellos son geros y ella, descrita por Israel, es
bien morenita).14
Otra narracin de las entrevistas, no relacionada con una ex-
periencia directa dentro del festival, hace patente de un modo ms
explcito las formas a travs de las cuales opera el racismo en los
habitantes de Veracruz:
Mi hermana tena un noviecillo hace como dos aos y l era mo-
renito, morenito. Y mi mam le deca: hija, t en vez de mejorar
la raza la ests daando, la vas a empeorar [risas]. Y fjate que lo
curioso de la historia es que mi hermana contaba que, al mismo
tiempo, la mam del vato, o sea, del novio de mi hermana, le deca
a l que por qu estaba con esa nia, que a ella le pareca que era
como muy Mara, o sea, como estas mujeres que te venden la
fruta en los mercados como indita, pues. Y esa seora deca eso
porque mi hermana antes llevaba su cabello muy largo y lo tiene

14
Otros tipos de expresiones y prcticas normalizadas del racismo en discotecas
(antros) en Veracruz son relatadas por Christian Rinaudo (2012).

162 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 140-171)


Festival Internacional Afrocaribeo

liso. Entonces cuando mi mam oa eso se encabronaba y le deca a


mi hermana: qu vieja descarada, fjate noms. El hijo le sali bien
morenito y ella hablando mal de mi hija [risas] [entrevista a Tania].

La idea de mejorar la raza es vista como una lgica racista


por Moreno Figueroa (2008), vinculada al concepto de mestizaje.
Christina Sue (2013) tambin hace nfasis en esta frase como recu-
rrente en su trabajo de campo en Veracruz, apuntando a la preocu-
pacin de los habitantes de la ciudad por escoger una pareja que
ayude a blanquear la descendencia familiar y por la sancin so-
cial ante la eleccin de compaeros de otro color, situacin que,
de acuerdo con esta autora, no es vista en cuanto prctica racista
sino que est justificada por el gusto personal. Asimismo es intere-
sante sealar las tensiones en el relato de Tania entre personas que
se asumen todas como mestizas, pero donde hay unas que parecen
ms indgenas y otras ms morenas: la percepcin particular de
las ventajas de parecer de una manera u otra y de cules son valo-
radas de mejor o peor forma dependiendo del lugar de enunciacin
muestra cmo el racismo no est mediado aqu por la condicin de
clase (que en ningn momento se menciona en la narracin), sino
que se presenta como una preocupacin por ubicarse en un menor
lugar de discriminacin; aunque lo moreno puede ser visto como
una condicin indeseable, desde la perspectiva de lo moreno,
lo indgena es un lugar inferior, menos deseable que la misma con-
dicin morena.15
En resumen, se ha defendido que el festival no ha tenido efec-
tos notables en el reconocimiento tnico-racial de los entrevistados
en trminos de lo afro, puesto que todas las personas entrevista-
das asistentes al evento se enuncian desde categoras mixturadas:
mestizos, jarochos, negra mestiza. Tampoco parece que ha
15
Las tensiones y estereotipos entre comunidades indgenas y poblaciones que se
autodenominan negras han sido analizados por Amaranta Arcadia Castillo Gmez (2003)
en Pinotepa Nacional, Oaxaca, donde tambin aparecen percepciones particulares de
uno y otro grupo, que entre s se descalifican o se ponen en un lugar social inferior a
travs de determinados adjetivos dependiendo de quin enuncia y construye su propia
otredad.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 140-171) 163


Mateo Pazos Crdenas

contribuido al reconocimiento de la diferenciacin tnico-racial


dentro de la poblacin de la ciudad ni de las prcticas de discri-
minacin mediadas por la ideologa racista, que contina perma-
nentemente invisibilizada en las experiencias y percepciones de las
personas entrevistadas. Ahora bien, el objetivo inicial y actual del
Afrocaribeo se plante desde la institucionalidad y entidad orga-
nizadora como un proyecto dirigido al rescate y reconocimiento de
los aportes de lo afro a la construccin de la historia y la cultura de
las poblaciones de la regin (y tambin del pas). Entonces, qu
tanto se ha cumplido esta intencin segn las experiencias de las
personas asistentes al festival?:
El inicio del Afrocaribeo fue una experiencia muy bonita, vino gen-
te de otros pases. Ahora ya no, me da miedo tanta gente, tanta inse-
guridad. Pero antes era bonito, era un festival colorido, con mucha
gente, el puerto se llena de gente con mucho colorido y t ibas por la
calle y decas ah, ese debe ser cubano y ese debe ser jamaiquino.
Veas gente que no es como nosotros: el acento, la ropa, cargando
sus instrumentos, y eso haca que t sintieras curiosidad [entrevista
a Roco].

Cuando se hizo el primer festival y toda la difusin en radio y televi-


sin, yo escuch mucho en la calle, en los autobuses, que la gente
crea que era un festival de salsa, porque aqu hay muchas estacio-
nes de radio que pasan msica afroantillana. Entonces la gente liga-
ba lo afroantillano con la salsa. Entonces cuando la gente asista al
Foro Artstico, recuerdo que salan un poco decepcionados porque
no era un festival de salsa. Con el paso del tiempo se fue creando
como una conciencia, un cierto tipo de imaginario y ahora la gente
tiene ms o menos una idea. Y ahora que la gente ya tiene un poco
ms de concepto, entonces ahora traen puros grupos de salsa [en-
trevista a Ernesto].

Quizs la herencia de lo afro no se ve tanto desde la raza, sino ms


desde la cultura, que es lo que muestra el festival. Yo creo que ah es

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Festival Internacional Afrocaribeo

donde se percibe ms que en el color de la piel, porque si bien hay


algunas regiones del estado de Veracruz en que s hay personas de
color ms oscura, finalmente yo creo que no es por ah, sino a travs
de otras cosas como la comida o la msica; ah t ves los aportes de
lo afro a la regin. Y por supuesto en los festivales, en toda la tradi-
cin festiva est metido lo afro [entrevista a Sonia].16

De acuerdo con los fragmentos anteriores, parece que el Afro-


caribeo ha cumplido la tarea de insertar el germen de una muy
vaga preocupacin por las herencias afro en la cultura veracruza-
na. En un primer momento de anlisis, es posible entrever que los
reconocimientos y contribuciones que aparecen en estas narraciones
remiten a las prcticas culturales (gastronoma, msica, tradicio-
nes festivas) y casi nunca a lo tnico-racial. Sin embargo, vuelve a
presentarse la idea de lo externo, lo extranjero como caracterstica
del festival, como un tipo de evento que performatiza tradiciones
que no interpelan a los veracruzanos, donde parece haber ms cu-
riosidad por conocer expresiones culturales de otros pases (de ne-
gros de otras naciones), lo cual no necesariamente se vincula con
una apelacin a la experiencia identitaria personal o a la construc-
cin de identidades colectivas.
Esta falta de inters e interpelacin del Afrocaribeo con la
poblacin veracruzana es contrastada con la recurrente diferencia-
cin que establecen varios de los entrevistados entre el festival y
el evento que es tpicamente representativo de la ciudad y que
s genera mayor identificacin, pertenencia y participacin entre
sus habitantes: el Carnaval de Veracruz. El Afrocaribeo no alcan-
za para nada ese arraigo que tiene el carnaval, donde adems hay
concursos, participa una colonia, participan los de la calle o los
de otra. El carnaval es la verdadera fiesta del pueblo (entrevista a
Sonia). Sin embargo, tambin es generalizada la opinin de que el

16
Sonia se identifica como mestiza, es arquitecta y ha vivido toda
su vida en el puerto. La entrevista fue realizada el 7 de septiembre de
2014.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 140-171) 165


Mateo Pazos Crdenas

Afrocaribeo exhibe un ambiente ms familiar y se inclina por


el rescate de una cultura, que es un evento cultural, mientras
que el carnaval es ms una expresin de la fiesta, el alcohol, el des-
control: en el carnaval siempre hay peleas, siempre hay detenidos,
siempre alguien acuchilla a alguien, por la cuestin del alcohol.
Pero en el Afrocaribeo no (entrevista a Tania). Es curioso que se
diferencie entre un evento cultural (el Afrocaribeo) y uno del
pueblo (el carnaval), como si la cultura fuera pertenencia exclusiva
de un sector especfico de la poblacin, aunque adems es curioso
que la popularizacin de un evento est mediada por la asociacin
con las ideas sobre la fiesta y el descontrol.
Para cerrar este apartado con una situacin que intersecta las
reflexiones sobre fiestas populares, carnavales, identidades regiona-
les en el estado de Veracruz y cuestiones tnico-raciales, cabe el
ejemplo del Carnaval de Yanga (Veracruz), poblacin conocida por
el famoso eslogan de Primer pueblo libre de Amrica a partir de la
historia de la fundacin de este lugar a manos de un esclavo cima-
rrn (llamado Yanga) en el siglo xvii. El Carnaval de Yanga se inici en
la dcada de los setenta del siglo pasado y fue rebautizado como Car-
naval Afromestizo a principios de este siglo, retomando el mito del
hroe cimarrn fundador del pueblo y exaltando precisamente
lo afromestizo, a pesar de tener muy pocos habitantes que se auto-
identifiquen como afrodescendientes (o morenos, afromestizos
o negros), quienes, en particular, no estn vinculados con la organi-
zacin del carnaval (De la Serna Herrera, 2009; Flores Luis, 2009).
La performatividad de lo afro en esta festividad es una mezcla resul-
tante de intereses acadmicos pero tambin polticos y ha funciona-
do ms como publicidad del evento externa al municipio, aunque el
recurso de lo afro deba ser buscado en otros poblados para ser (re)
presentado: En Mata Clara hay muchos morenos, y por su cercana
con Yanga (no ms de 15 minutos de la cabecera municipal) se le
invitaba a participar, siendo el inters principal tener comparsas con
negros reales y no pintados (Flores Luis, 2009, p. 153).

166 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 140-171)


Festival Internacional Afrocaribeo

Reflexiones finales
Despus de lo analizado en las pginas anteriores, es posible afir-
mar que el proyecto multicultural propuesto por el Festival Afrocari-
beo no da lugar para hablar de un proceso de reivindicacin tnica
negra (o afromexicana o afromestiza) en el estado de Veracruz; este
proceso no existe ni en el mbito concretamente tnico (reconocer-
se como grupo, como comunidad tnico-culturalmente diferencia-
da del resto de la poblacin del estado o del pas) ni en el poltico
(reivindicacin de derechos ciudadanos diferenciados frente al resto
de la poblacin mexicana). Existe en el papel, en el discurso ins-
titucional, pero no lo he encontrado en los relatos y experiencias de
las personas entrevistadas en esta investigacin (aunque se reconoz-
can como negras o afrodescendientes), circunstancia que tambin
es mencionada por otros autores en Veracruz y otros estados del
Golfo de Mxico, a diferencia de los ms o menos recientes pro-
cesos de la Costa Chica de Oaxaca y Guerrero (Hoffmann, 2007;
De la Serna Herrera, 2009; Lara, 2010). Mientras que en Veracruz
lo afro se interpreta en trminos de los aportes (musicales, festivos,
gastronmicos) al mestizaje que cre la cultura regional jarocha, en
la Costa Chica hay una mayor reivindicacin no del mestizaje sino
de la diferencia tnica, racial y cultural por parte de sus poblacio-
nes; esta situacin, segn Hoffmann (2007), estara explicada por el
mayor grado de desconexin de esta regin con el resto de la na-
cin, a diferencia de Veracruz, que, iniciados desde el periodo colo-
nial y acentuados en el siglo xix y principios del xx, ha tenido unos
procesos ms significativos de vinculacin nacional y, por ende, de
mestizaje tanto tnico-racial como cultural.
El multiculturalismo se instala a travs del proyecto del festival
como la posibilidad retrica de conocer, respetar y valorar distintas
formas de expresiones culturales, en Mxico y en la regin del Cari-
be. Pero llega hasta ah. El ideal del respeto queda desarticulado con
la perpetuacin de prcticas racistas que ni siquiera son reconoci-
das como tales, el conocimiento de estas expresiones se da de una

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 140-171) 167


Mateo Pazos Crdenas

manera superficial y vaga, y no hay un sentimiento de pertenencia o


identificacin con el festival ni entre los asistentes ni entre quienes
lo organizan. Los discursos sobre el mestizaje, la identificacin y la
diferenciacin tnico-racial de las personas entrevistadas que asis-
ten al Festival Afrocaribeo recurren a la idea de lo afro y lo negro
como uno de los elementos constitutivos de su identidad local (jaro-
cha), que puede ser exaltado o invisibilizado de acuerdo a la situa-
cin particular que lo amerite; lo afro y sus herencias y aportaciones
en la cultura veracruzana son entendidos por estas personas como
algo fluido, plstico, transformable, dependiendo de las circunstan-
cias (vase Rinaudo, 2008; Castaeda, 2012; Sue, 2013).
Finalmente, la invisibilizacin de la tercera raz en la ciu-
dad de Veracruz (pero tambin en el estado y, en general, en toda
la repblica mexicana), as como su anquilosamiento en la historia
pasada y cerrada, en los libros de texto de educacin bsica y me-
dia, implica la reproduccin del multiculturalismo neoliberal que
solventa y justifica su existencia a partir de retricas institucionales
de convivencia y respeto a la diferencia, pero que no logra tradu-
cirse en polticas pblicas y acciones afirmativas que reivindiquen
esta diversidad ni por parte del Estado-nacin mexicano ni de sus
ciudadanos. El meollo del asunto radica en que, adems de que de-
terminadas poblaciones se autorreconozcan como diferentes para
as contribuir a la comprensin y el respeto de la diversidad tnico-
cultural en una nacin, se autorreconozcan como diferentes para
reivindicar un proceso histrico y a la vez contemporneo, para de-
mandar una serie de privilegios que debe brindar el propio multi-
culturalismo, como la construccin de polticas pblicas desde un
enfoque diferencial: programas de etnoeducacin, representaciones
especiales en los entes legislativos estatales nacionales, sistemas de
organizacin sociopoltica semiautnomos, por mencionar algunos
de los que ya operan en otros pases de la regin latinoamericana
como Colombia, Bolivia y Ecuador. El respeto a la diferencia es va-
co y falaz si la misma alteridad no se reconoce como tal y si no existe
un aparato legislativo estatal que la reconozca, legitime y proteja.

168 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 140-171)


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Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 (pp. 140-171) 171


Reseas

Ral Romn Romero (2011)


Celebraciones centenarias: la
construccin de una memoria nacional.
Cartagena: Instituto Internacional de
Estudios del Caribe / Universidad
de Cartagena / Alcalda Mayor de
Cartagena / ipcc, 290 p.

L os hechos de los ltimos aos


respecto al litigio fronterizo sobre
las aguas del mar Caribe que en-
pectiva desatendida en parte por las
tendencias dominantes de la histo-
riografa colombiana: la construc-
frenta a Colombia y Nicaragua en cin de una memoria histrica en
la Corte de la Haya colocaron una Colombia.
vez ms sobre el tapete el extenso En su libro, Celebraciones cen-
debate sobre la unidad nacional y tenarias: la construccin de una me-
los lmites del ejercicio pleno de la moria nacional, Romn pretende
soberana. La historiografa colom- explicar la debilidad de la unidad
biana ha dedicado sendas obras a nacional desde la incapacidad mis-
desentraar las razones del des- ma del Estado para construir una me-
membramiento material y simbli- moria nacional incluyente mediante
co del pas, producto bien sea de el concurso de las memorias locales
injerencias externas o de rivalidades y regionales. Por el contrario, afirma
intestinas, tales como las rivalida- el autor, la construccin del 20 de
des regionales, la incapacidad para Julio (Da de la Independencia de
construir mercados nacionales, las Colombia) como hito fundacional
tensiones socio-raciales, la inexpe- de la repblica parte del inters de
riencia diplomtica o la resolucin las lites andinas por imponer una
armada de los desacuerdos polticos. memoria nacional fragmentada, fru-
Ral Romn Romero, historia- to de un reordenamiento del pasa-
dor colombiano, pretende ahondar do histrico que, sumado a olvidos
sobre esta discusin desde una pers- estratgicos, se propone legitimar y

172 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016


Reseas

naturalizar el dominio y la suprema- crean una continuidad ininterrum-


ca de las regiones andinas sobre las pida entre el ayer y el hoy.
dems regiones del pas, incluyendo En la primera parte de su traba-
el Caribe colombiano. Este proceso jo, en los captulos 1, 2 y 3, Romn
estuvo mediado por sucesivos con- estudia el problema de la unidad na-
flictos y negociaciones simblicas cional desde la segunda mitad del
desde la primera mitad del siglo xix siglo xix, centrando su atencin en
hasta su consolidacin con la ce- los proyectos polticos, el del libe-
lebracin del primer centenario de ralismo del Olimpo Radical y el de
1910. De ah en adelante, explica la Regeneracin. Ambos, desde dis-
Romn, el 20 de Julio, se convirti tintas pticas ideolgicas y sistemas
en la fecha oficial de la Indepen- estatales, se esmeraron por fortale-
dencia por medio de un proceso de cer la nacin, propsito en el que
disciplinamiento de la memoria so- fracasan finalmente, tal como lo
cial en Colombia. afirma el autor, con el estallido de
El trabajo de Romn se enmarca la Guerra de los Mil Das (1899-
dentro de las propuestas metodol- 1902), que no sol trajo consigo el
gicas y tericas que han intentado desangramiento del pas, sino un
explicar la complejidad de la for- estado de caos generalizado que
macin del Estado-nacin desde facilit la separacin de Panam en
perspectivas distintas a lo material. 1903. Los efectos colaterales de las
Basndose en la obra de Maurice confrontaciones bipartidistas del si-
Halbwachs, Jacques LeGoff, Eric glo xix animaron actitudes de nego-
Hobsbawn y Pierre Nora,1 el autor ciacin entre ambas fuerzas pol-
analiza las implicaciones del disci- ticas, manifestadas en el gobierno
plinamiento de la memoria histrica de Rafael Reyes y en la apuesta de
en la construccin de identidades y la Unin Repblica que llev a la
proyectos polticos en tiempo pre- presidencia a Carlos E. Restrepo.
sente, y cmo para tal propsito, in- Una reconstruccin nacional era
dividuos y grupos sociales disean necesaria, y por lo tanto liberales y
estrategias para manipular el cono- conservadores deban renunciar a
cimiento del pasado, construyendo los medios violentos para resolver
tradiciones, rituales y lugares que sus conflictos, y no cometer los erro-
res que haban desembocado en la
1
Maurice Halbwachs, Los marcos prdida de Panam.
sociales de la memoria. Barcelona: Anthro-
pos; Eric Hobsbawn y T Ranger, The invention El temor a los crecientes ni-
of tradition. Cambrige: Cambridge University mos separatistas en las regiones,
Press, 1983; Jacques Le Goff, El orden de la en particular los rumores sobre una
memoria. Barcelona: Paidos, 1991; Pierre
Nora, Los lugares de la memoria. Pars: tentativa de secesin de los carta-
Gallimard, 1986. generos y la costa Caribe en 1910,
Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 173
Revista Mexicana del Caribe

fue la excusa para que las fuerzas del siglo xix, y cmo se confrontaron
polticas en la capital del pas cons- memorias locales y regionales que
truyeran un discurso de encuentro y situaban la Independencia en fechas
reconciliacin. En lo prctico, tanto y lugares distintos. Desde Socorro,
Reyes como Restrepo reorganizaron Pamplona y Cartagena, se construye-
la estructura poltico-administrativa ron contra-memorias que desafiaban
del pas con tal de preservar la esta- el discurso unificador que intenta
bilidad y la soberana en el territorio imponerse desde Bogot. Por lo tan-
nacional. En 1912 San Andrs fue to, desde la capital y a travs de la
convertida en una intendencia con- educacin y los actos conmemorati-
trolada desde Bogot, para evitar vos, el gobierno intent disciplinar la
que eventualmente la isla de con- memoria de la sociedad colombia-
virtiera en una base de operacin na, suprimiendo las memorias loca-
de una fuerza extranjera que pudie- les y regionales, para construir una
ra apoyar una posible intentona se- sola narrativa histrica para todo el
paratista de Cartagena. pas. Sin embargo, y tal como qued
Sin embargo, y a pesar de las evidenciado en el primer centena-
actitudes conciliadoras del oficia- rio en 1910, esta memoria nacional
lismo de los partidos tradicionales, reprodujo una visin excluyente del
perdur una confrontacin simbli- pasado del pas, que neg toda inter-
ca entre liberales y conservadores, pretacin distinta a la oficial y que
inspirada en la larga historia de ene- mostr a la independencia colom-
mistades que los enfrentaban. Esto biana como un proyecto poltico la-
era un impedimento para construir brado exclusivamente por hombres
un imaginario colectivo de pas, una blancos e ilustres desde el interior
slida identidad nacional. Es por tal andino. La victoria indiscutible del
motivo, como lo explica Romn, 20 de Julio, como nico referente
que el primer centenario del 20 de nacional de la Independencia, solo
Julio se convierte en la oportunidad fue posible tras el silenciamiento de
ms apropiada para establecer una memorias locales, tales como la que
memoria nacional sobre la Indepen- la situaba un 11 de Noviembre de
dencia, para as consolidar simbli- 1811 en Cartagena.
camente el Estado-Nacin. Pero para En los captulos 6 y 7 Romn
llegar hasta este punto, el 20 de Julio analiza las disputas internas alre-
debi ser inventado como acto fun- dedor de la construccin del 11 de
dacional de la nacin, como punto Noviembre, y como esta otra fecha
de partida de esa historia comn. histrica no solo fue confrontada a
En la segunda parte de su traba- la del 20 de Julio y a las otras memo-
jo, captulos 4 y 5, el autor detalla rias regionales, sino que se tuvieron
la travesa del 20 de Julio a lo largo que superar conflictos internos para

174 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016


Reseas

definirla. Centrndose en Cartage- sugiere en su conclusin, superar


na, el autor estudia los esfuerzos de las memorias pre-establecidas por
la lite blanca local para apropiarse proyectos partidistas y atender a los
simblicamente de la conquista de imaginarios de distintos rincones
la Independencia, desconociendo la del pas permitir consolidar el Es-
participacin de los sectores popu- tado, la nacin y el ejercicio mismo
lares, negros y mulatos en los he- de la ciudadana.
chos de 1811. Tambin muestra Celebraciones centenarias: la
la lucha de los sectores populares construccin de una memoria na-
organizados por situar sus hroes y cional es una contribucin valiosa
mrtires en la narrativa histrica para la historiografa colombiana,
local, una apuesta fallida tras la ya que invita a abandonar los viejos
memoria excluyente y sesgada im- esquemas que enmarcan la reali-
puesta durante el primer centenario dad histrica del pas en un canon
de la Independencia de Cartagena construido desde el centro. Es una
en 1911. invitacin a entender los vacos y
Sea en Cartagena o en Bogot lmites de la configuracin del Esta-
el resultado es bsicamente el mis- do-nacin. Del mismo modo, es un
mo: memorias nacionales excluyen- aporte para la historia regional del
tes desplazaron narrativas histricas Caribe colombiano y del archipi-
alternativas, y han servido para es- lago de San Andrs que, salvo con-
tablecer proyectos regionales hege- tadas excepciones, ha cado presa
mnicos. del mismo canon con el estudio de
El bicentenario, que tuvo lugar sus procesos histricos fuera de los
en el 2011, no fue distinto, y con- marcos de la nacin, donde se ig-
tinu reiterando mitos fundaciona- nora y desatiende el rol que desde
les centrados en la repblica andi- tiempos fundacionales jug la re-
na. Para Ral Romn, tal como lo gin en la historia del pas.

Orlando Deavila Pertuz


University of Connecticut

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 175


Revista Mexicana del Caribe

Juan Carlos Arriaga Rodrguez (2013)


El largo proceso histrico de particin
territorial, Las fronteras en Amrica
Latina y el Caribe, siglos xvi al xxi.
Universidad de Quintana Roo / Bonilla
Artigas Editores, Mxico, 252 p.

E n los estudios del Caribe ocupa


un lugar importante la cuestin de
las fronteras y la colonizacin, des-
El libro consta de tres captu-
los segn la periodizacin histri-
ca que maneja el autor. El primero
de que Juan Bosch definiera al Ca- abarca el periodo 1492-1810 y se
ribe como frontera imperial. Juan refiere a las fronteras coloniales.
Carlos Arriaga Rodrguez comparte Este periodo consta de subperiodos:
esta visin histrica, aunque no cita 1492-1542, etapa inicial de la colo-
al pensador dominicano, al sealar nizacin espaola; 1542-1700, con-
que las fronteras en Amrica Latina solidacin de la Conquista; y el si-
y el Caribe slo pueden ser expli- glo xviii con la entrada de nuevos co-
cadas mediante un anlisis histrico lonizadores europeos. Para enten-
de largo plazo. der los territorios de las primeras
No es de extraar esta perspec- repblicas hispanoamericanas hay
tiva porque el autor es doctor en his- que conocer la organizacin terri-
toria moderna y contempornea por torial del rgimen colonial espaol,
el Instituto Dr. Jos Mara Luis Mora. como bien ilustra este captulo.
Pero no es un libro de historia de El segundo captulo describe el
las fronteras en Amrica, sino que periodo 1810-1930, decisivo para la
busca entender el proceso histrico reparticin territorial durante el pro-
de construccin de las fronteras em- ceso de independencia. Lossubpe-
pleando elementos jurdicos, pol- riodoscorrespondientes son: 1810-
ticos y sociales. Se trata entonces 1830, el inicio de la fragmentacin
tambin de una interpretacin de las del imperio espaol; 1830-1880, que
fronteras desde las relaciones inter- refiere la delimitacin territorial de
nacionales. Juan Carlos Arriaga es lasrepblicashispanoamericanas;
profesor-investigador del Departa- 1880-1930,desarrollaeltemade
mento de Estudios Polticos e Inter- lasfronterashistricas. Siguiendo la
nacionalesdelaUniversidadde interpretacin geohistrica de los
Quintana Roo. procesos de particin territorial, se

176 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016


Reseas

presentan evidencias de que los l- proclaman el proceso de globaliza-


mites territoriales en Amrica Latina cin donde triunfa la aldea global con
no fueron establecidos mediante el la desaparicin de fronteras, el autor
principio Uti possidetis juris. defiende la vigencia de estas y de la
El tercer y ltimo captulo abar- particin territorial nacional, y que
ca el periodo contemporneo (1930- estamos lejos de su fin; maneja un
2010), definido como la etapa de la concepto dinmico de la frontera
institucionalizacin de los lmites te- que le permite superar una visin
rritoriales y de la crisis de las fron- esttica. Slo una visin dinmica y
teras histricas. Aborda temas como con una larga perspectiva histrica
el resurgimiento de pueblos indios permite entender la realidad actual
con sus reclamos territoriales, nue- de por ejemplo el conflicto territo-
vospasesindependientesenel rial entre Bolivia y Chile, refiriendo
Caribe, los conflictos territoriales y al hecho de que Bolivia qued sin
disputas por las fronteras martimas. acceso al mar como desenlace de
Ese captulo contiene cuadros muy un enfrentamiento militar entre am-
informativos, y todo el libro incluye bos pases. Resulta interesante leer
mapas muy ilustrativos. que la mayora de las disputas fue-
Este captulo contiene el aporte ron resueltas por la va diplomtica
ms innovador del libro, se habla y no por la va militar.
de una crisis de fronteras histricas, Se puede cuestionar la perio-
unacrisiscausadaporfenmenos dizacin que escogi el autor, que
comoelmovimiento autonmico de responde ms a la historia de Am-
los pueblos indios y otros grupos, rica Latina y menos a la del Caribe,
la rpida urbanizacin, la creciente pero es un texto valioso para los in-
migracin. Esos fenmenos estn co- teresados en las fronteras y los lmi-
brando fuerza en la particin de los tes territoriales.
espacios humanos y, por lo tanto, el Termina el recorrido en 2010,
establecimiento de los lmites terri- justo el ao en que surgi una nue-
toriales no es un proceso concluido va frontera de Europa en el mar Ca-
en el continente americano. Es una ribe, cuando se crearon municipios
tesis interesante acerca de que los re- holandeses en la islas de Bonaire,
clamos territoriales no son los nicos San Eustaquio y Saba, y al llegar a
fenmenos que definen la particin sus aeropuertos se topa con funcio-
de territorios. narios fronterizos de Holanda.
Contrarioa quienes escriben en
tonro a la crisis y la desaparicin del Armando Lampe
Estado-nacin, as como de los que

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 177


Revista Mexicana del Caribe

Toussaint, Mnica (2013)


Diplomacia en tiempos de guerra.
Memorias del embajador Gustavo Iruegas.
Mxico, Instituto Mora/cialc/
La Jornada, 540 pp.

E l libro de Mnica Toussaint, Di-


plomacia en tiempos de guerra,
es un conjunto de vietas que dan
como tal aparece, con sus claros-
curos, sus afectos y desafectos, su
picarda, su cultura, su autocrtica,
cuenta de la vida y del compromiso su autoestima.
de Gustavo Iruegas como funciona- Al rememorar ciertos aconteci-
rio de la Secretara de Relaciones mientos en su vida, Iruegas muestra
Exteriores. Ms de 500 pginas de asimismo el ejercicio de la diplo-
un relato gil, divertido, a veces macia mexicana y aunque habla de
crptico, dan cuenta de la labor de su labor en conferencias interna-
un diplomtico sensible en cada cionales y en las misiones que des-
uno de los distintos niveles en los empe, lo central de su narracin,
que se desempe, y permiten vis- lo que como lectora me parece
lumbrar su paso en la vida de Mxi- que l identifica y quiere destacar
co. La autora logr capturar detalles como lo ms significativo de su ac-
y giros de la memoria de un hom- tividad profesional son dos asuntos:
bre que contribuy a refrendar una el primero relacionado con el asilo
poltica exterior mexicana, la lla- diplomtico (que menciona ya des-
mada tradicional poltica exterior de su primera misin en Cuba, en
mexicana basada en un conjunto el apartado titulado El caimn ver-
de principios que tuvieron su origen de, pero no el nico episodio) y, el
en la experiencia decimonnica del segundo, vinculado a su experien-
pas, pero que, sin duda tambin, cia en Centroamrica, en especial
ha contado con el concurso de en Nicaragua. El ttulo del libro as
hombres que con sus actos la for- lo indica.
mularon y la llevaron a la prcti- Comienza, como todas las vi-
ca. Iruegas es uno de esos artfices, das, y como todo, por el principio,
pero tambin es un ser humano y su origen, su familia. Es la primera

178 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016


Reseas

parte, su infancia y juventud. Todo con sus aciertos y sus equivocacio-


salpicado de comentarios gracio- nes, a veces con todo su nombre:
sos, de ancdotas divertidas. Ah, Antonio Gonzlez de Len, Alfonso
no slo sabemos de sus padres y de Garca Robles, Carlos Pen del Va-
sus primeros aos, tambin asisti- lle, para citar solo a algunos de la
mos al recuerdo de un Mxico que primera poca, otras usando artilu-
ha desaparecido o que apenas sub- gios, como cuando se habla de ese
siste en algunos rincones. Vienen jovencito recin egresado del Matas
despus los aos de formacin, sus Romero que fue designado por San-
intentos inconclusos de ser perio- tiago Roel como nuevo director del
dista e historiador, su ingreso a la servicio exterior a quien identifica
Secretara de Relaciones Exteriores como el muchacho de los zapatos
con 23 aos de edad y, finalmente, grandes.
el grueso de las memorias, los casi As pues, entre chismes, anc-
40 aos que permaneci en el ser- dotas e historias chuscas o dram-
vicio exterior. ticas, Iruegas va entretejiendo una
La carrera diplomtica de Gus- historia de los usos y costumbres en
tavo Iruegas es, desde luego, el eje el servicio exterior, de cmo se to-
central de las memorias del emba- man decisiones, de cmo se recupe-
jador. Y bajo la consigna de ahora ran los saberes construidos a lo largo
s lo vamos a contar todo, va re- de la vida nacional (por ejemplo el
memorando cada una de sus enco- uso de figuras como beligerancia,
miendas y cmo fue su ascenso insurgencia); de cmo se aplican
hasta llegar a la Subsecretara para esos saberes, esas tradiciones; cun-
Amrica Latina y el Caribe en el do hacer informes especiales, cundo
ao 2000. No obstante, el vamos hay lectores en la cancillera (lo que
a contar todo es un relato discreto, da pistas valiosas para los buscado-
elegante, no un chismorreo vulgar, a res en archivos); qu indican los sm-
veces s salpicado de picarda, con bolos, qu mensaje se da con ellos
irona, pero es un relato en el que va para una relacin bi o multilateral;
identificando y marcando errores, qu significa la no intervencin, qu
deficiencias en el desempeo de las la prctica del asilo, cundo se apli-
funciones de la Secretara y de sus ca, cundo se buscan otras solucio-
empleados de todos los rangos. Y en nes; la tolerancia como poltica de
el contar todo tambin est lo positi- Estado,cundoMxicoobserva
vo, lo que se ha hecho bien, incluida otros cnones, la situacin de Mxi-
la incorporacin de los principios de co como nacin de importancia re-
poltica exterior en la Constitucin. gional; la significacin del lengua-
Desfilanpuesmuchospersonajes, je no slo de los operadores de la

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 179


Revista Mexicana del Caribe

poltica, sino para quien la mane- que tena simpata personal por el
ja, y cmo; hasta donde se com- movimiento, amistad con luchado-
promete un representante, cul es res sociales, odio por las dictadura,
su agencia en la misin que debe pero era una misin mexicana a fa-
cumplir; cuando puede ejecutar vor de Mxico. Lo que sucede en el
una diplomacia activa, como la servicio exterior es que la lnea est,
que le toc protagonizar a Iruegas pero uno decide si la impulsa o no.
en Centroamrica donde tena que Si uno la deja pasar o propone, a
hacer todo lo posible por la gente, veces proponer cuesta Ese es el
cuidando las formas, segn sus juego, cmo se opera, cmo se ma-
instrucciones, pero donde deba neja, cuenta hasta la suerte en todo
tomar decisiones y riesgos persona- eso. En cambio, de los organismos
les. El recuerdo de esa experiencia internacionales opinaba La verdad
dialoga con otras memorias, como es que nunca me han interesado, no
las de Sergio Ramrez en Adis mu- les tengo confianza, no creo en eso,
chachos... creo que es muy exagerado lo que
No voy a narrar el itinerario del hacen, muy mentiroso.
embajador Iruegas, disfrute que dejo Sin duda, la lectura de estas me-
al lector. Quiero enfatizar que el em- morias conduce por los intrincados
bajador es un ejemplo contundente caminos de la diplomacia y permite
de cmo se defiende la institucio- entender la riqueza de las estrate-
nalidad sin perder agencia. En el gias. Mi recomendacin es que no
caso de Centroamrica dice claro dejen pasar esta oportunidad.

Laura Muoz
Instituto Mora

180 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016


Nuestros autores

Lorena Careaga Viliesid es doctora en Historia por la Facultad de Filosofa


y Letras de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico; se ha especia-
lizado en historia de la Pennsula de Yucatn en el siglo xix e historia de
la Guerra de Castas. Fue investigadora de tiempo completo del Instituto
de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, donde ocup el cargo de
jefa del Proyecto de Historia Regional; tuvo a su cargo la Biblioteca Anto-
nio Enrquez Savignac de la Universidad del Caribe. En la Universidad de
Quintana Roo fue profesora-investigadora fundadora del Departamento
de Antropologa y actualmente es directora de Cooperacin Acadmica.
Ha publicado diversos libros as como artculos en revistas especializadas.

Rodrigo Alejandro De la O Torres es doctor y maestro en Historia por el


ciesas-Peninsular y licenciado en Historia por la Universidad Autnoma de
Campeche. Fue becario de la Fundacin Teixidor para realizar una estan-
cia de investigacin en el Instituto de Investigaciones Histricas de la Uni-
versidad Nacional Autnoma de Mxico entre octubre de 2013 y enero de
2014. Desde 2005 ha participado como ponente en diversos encuentros y
congresos acadmicos a nivel local, nacional e internacional. Ha recibido
la medalla al mrito universitario Enrique Hernndez Carvajal y mencio-
nes honorficas por dos tesis, la de maestra, Vigilar y defender. Piratera y
la regin de Yucatn, 1559-1610, y por la tesis doctoral De corsarios, mares
y costas. El corso en la construccin del espacio Golfo-Caribe, 1527-1620.

Armando Lampe es doctor en Ciencias Sociales y Culturales por la Uni-


versidad Libre de msterdam (1988); estudi Teologa en la Universidad
Catlica de Nijmegen, Holanda; Sociologa en la Universidad Iberoame-
ricana de la Ciudad de Mxico, Estudios Latinoamericanos en la Univer-
sidad Nacional Autnoma de Mxico. Algunas de sus publicaciones son
Histria do Cristianismo no Caribe, Petrpolis: Ed. Vozes, 1995 (traducido
al espaol como Breve historia del cristianismo en el Caribe, Chetumal:
Universidad de Quintana Roo, 1997); Mission or Submission? Moravian
and Catholic Missionaries in the Dutch Caribbean During the Nineteenth
Century, Gttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2000 y Christianity in the
Caribbean. Essays on Church History, Kingston: The University of the West
Indies Press, 2001.

Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016 181


Revista Mexicana del Caribe

Lara I. Lpez de Jess es doctora en Estudios Hispnicos por la Universidad de


Puerto Rico y maestra en Estudios Latinoamericanos por la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico. Le interesa el estudio de las narrativas
hispanoamericanas y caribeas contemporneas, principalmente la inte-
raccin entre literatura y msica. Su disertacin doctoral investiga las
maneras en que se desarticulan en Triloga sucia de La Habana, del cubano
Pedro Juan Gutirrez, debates medulares sobre identidad, raza y gnero en
el contexto de la produccin cultural del Periodo Especial cubano. Su tesis
de maestra fue publicada por Siglo xxi Editores (Mxico). Ha escrito varios
artculos, actualmente es profesora de literatura y redaccin en la upr-rp,
y colabora con Ediciones SM en la creacin y edicin de libros de texto.

Mateo Pazos Crdenas es maestro en Estudios Latinoamericanos por la


Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Se especializa en poblacio-
nes e identidades afrocolombianas y afromexicanas, festivales musicales,
msicas e identidades, multiculturalismo, antropologa urbana, cuerpos y
corporalidades. Realiza su tesis de maestra sobre expresiones del multicul-
turalismo en dos festivales afromusicales: el Festival de msicas del Pacfico
Petronio lvarez, en la ciudad de Cali, Colombia, y el Festival Internacio-
nal Afrocaribeo, en la ciudad de Veracruz, Mxico.

182 Revista Mexicana del Caribe 21 / 2016


Instrucciones para los autores
La Revista Mexicana del Caribe emprende una nueva etapa en su tarea
de difundir artculos inditos acerca del Caribe en las disciplinas de
ciencias sociales y humanidades. Por tal motivo invita a la comunidad
acadmica a postular artculos bajo los siguientes lineamientos generales:

1) Se considerarn para su publicacin artculos de investigacin y


reseas escritos en espaol, ingls o francs que no hayan sido publi-
cados y que no se encuentren sometidos a dictamen en otros medios.
2) Las colaboraciones sern aceptadas para su dictamen una vez verifi-
cado el cumplimiento de las normas aqu establecidas.
3) Los artculos sern sometidos al arbitraje de dos especialistas.
4) Se consideran tres tipos de dictamen: 1) Positivo para publicar sin
cambios; 2) Positivo condicionado a correcciones; 3) No se recomien-
da la publicacin.
5) El autor contar con 30 das naturales para atender las recomenda-
ciones de los rbitros y enviar la nueva versin de su artculo.
6) La Revista se reserva el derecho de corregir el estilo de todos los tra-
bajos aceptados para su publicacin y de aplicar los criterios editoria-
les que contribuyan a su mejora.
7) El autor recibir los siguientes documentos que deber remitir firmados
a la Revista:
a) Declaratoria de originalidad del artculo.
b) Carta-cesin de propiedad de derechos de autor para la repro-
duccin, difusin y distribucin del trabajo aceptado, a travs
de medios electrnicos, pticos, impresos o de cualquier otra
tecnologa para fines exclusivamente cientficos y culturales.
c) Carta-cesin de propiedad de derechos del autor de las im-
genes incluidas en el artculo.
8) La extensin mxima de las colaboraciones ser de 25 cuartillas (in-
cluyendo anexos, apndices e imgenes) tamao carta con mrgenes
de dos centmetros, escritas en Word con Times New Roman de 12
puntos e interlineado de espacio y medio.
9) En la primera hoja se anotarn, sin abreviaturas, los siguientes datos:
a) Ttulo del artculo
b) Nombre del autor (es)
c) Institucin en la que labora y domicilio
d) Correo electrnico
e) Currculum resumido en 200 palabras mximo.
10) Ttulo. Constar de 12 palabras mximo y estar escrito en espaol e
ingls.
11) Resumen. Constar de 150 palabras mximo para expresar el tipo de
trabajo realizado, metodologa, resultados y conclusiones. Escrito en
espaol e ingls.
12) Palabras clave: Cinco.
13) Introduccin. Todos los artculos debern incluir introduccin con an-
tecedentes del trabajo, su desarrollo y conclusiones.
14) Cuadros. Los cuadros debern tener nmero, ttulo, fuente y ser
referidos en el texto.
15) Las grficas, esquemas, diagramas, fotografas o mapas debern ir
numerados, con ttulo, fuente y ser referidos en el texto.
16) Los textos de grficas, esquemas, diagramas o mapas deben ser
legibles.
17) Las imgenes se enviarn por separado en archivos jpg y con una
resolucin de 300 dpi.
18) No se anotarn fuentes bibliogrficas a pie de pgina.
19) En las citas y referencias se usar el estilo APA (sexta edicin en
ingls, tercera en espaol).
20) Las fuentes consultadas slo debern constar de las fuentes citadas y
cada referencia debe estar completa.
21) Los trabajos se podrn enviar a recaribe@uqroo.edu.mx

UNIVERSIDAD DE QUINTANA ROO