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Jonathan Ned Katz

La invencin de la heterosexualidad

Traduccin Jos Luis Cisneros

Ta Erotik

Me cay el veinte
ndice de contenido
1. La genealoga de un concepto sexual
De la historia homosexual a la historia heterosexual
2. El debut del heterosexual
Richard Von Krafft-Ebing y los mdicos de la mente
Psychopathia sexualis de Krafft-Ebing
El Sr. Z
El Sr. von X
El Sr. von Z
El Sr. R
3. Antes de la heterosexualidad
Una mirada retrospectiva
El amor terrenal y el amor celestial
Procreacin maximizada y el pecado sodomtico
La organizacin del verdadero amor a principios del siglo diecinueve
La interpretacin del instinto sexual a finales del siglo diecinueve
Cmo se lleg a esos trminos
4. Creacin de la mstica heterosexual
Conceptos fundamentales de Sigmund Freud
Placeres privados, silencio pblico
La heterosexualidad segn Freud
La creacin de un heterosexual
El conjuro de lo normal
5. El destape del heterosexual
Del discurso mdico a los medios masivos de comunicacin
6. Cuestionando la mstica heterosexual
Algunos veredictos de las feministas liberales y de las feministas radicales
Friedan y la mstica de la feminidad
Atkinson y la odisea de una amazona
Millett y la poltica sexual
Rubn y el trfico de mujeres
7. La amenaza lesbiana contraataca
Algunas crticas de las feministas lavanda
La mujer identificada-a-mujer" de las Radicalesbians
El lesbianismo Myron y Bunch
Wittig y el pensamiento heterosexual
Rich y la heterosexualidad obligatoria
8. Hacia un nuevo sistema de placer
Perspectivas
El cuestionamiento de las categoras de Mlchel Foucault
Epilogo
Reconocimientos
1. La genealoga de un concepto sexual

De la historia homosexual a la historia heterosexual


A principios de la dcada de los aos setenta, un gran nmero de homosexuales comenzamos, de
manera exuberante, a salir de nuestras antiguas vidas secretas. Al fraguar una forma nueva y franca de
vivir nuestros deseos y amores, pasamos de un ordenamiento histrico de la homosexualidad a otro.
Observando el cambio que habamos vivido, percibimos la homosexualidad con una visin doble: la
imagen de nuestra anterior vida amorosa oculta, y la perspectiva de nuestra actual homosexualidad
descubierta. Al romper con el viejo y esttico modelo psicolgico de la homosexualidad, algunos de
nosotros llegamos a vernos fascinados por la exploracin de la cambiante historia de la
homosexualidad y luego, lentamente y sin premeditacin, por la de la heterosexualidad.

En esa poca muchos de nosotros cambiamos del vergonzoso "homosexual al afirmativo "gay" y
"lesbiana, convirtiendo el poder de esas palabras en un foco de nuestra agitacin poltica.

Quince aos antes, con un naciente pavor, haba aplicado por primera vez de forma consciente la
palabra homosexual a mis sentimientos por los hombres la maana despus de que dorm con uno
por primera ocasin. Era un amigo de la escuela preparatoria, estbamos en junio de 1956 y yo tena
tiernos y ansiosos 18 aos. Incluso ahora, despus de todos estos aos, recuerdo todava el terror que
la palabra homosexual evocaba en esa conservadora maana de los aos cincuenta.

Tambin recuerdo la posterior y humillante mordacidad del maricn! y la mortificante punzada del
marica! que se me lanzaban por ver un segundo de ms al hombre heterosexual equivocado.

Estos choques con las palabras explican, en parte, la exploracin que hace este libro de la historia, el
poder y los usos sociales de la lengua. Primero, como vctima de las palabras, sent su capacidad de
lastimar. Aqu, como historiador, las analizo minuciosamente y las cuestiono, para comprenderlas y
socavar su fuerza.

Tras esa decisiva maana de los aos cincuenta, pas los siguientes quince aos avergonzado y
aislado, torturado por la palabra homosexual y por mis sentimientos homosexuales. Sin embargo,
imbuido de un profundo espritu rebelde, examinaba minuciosamente los Grandes Libros del
canon antiestablishment. Estar en el clset alentaba la lectura. A inicios de los aos sesenta, march
por la paz en Vietnam y aplaud (desde la barrera) la lucha por los derechos civiles de los negros y,
posteriormente, la ascensin del movimiento del Black Power.

Pero a finales de la dcada de los sesenta, al or las noticias ocasionales sobre manifestaciones por
parte de grupos incipientes en pro de los derechos de los homosexuales, me senta profundamente
incmodo. Los homosexuales eran anomalas psicolgicas, fenmenos. Por qu no se callaban y
guardaban su vergonzoso problema para s mismos? No me enter en absoluto de los disturbios de
Stonewall, de junio de 1969 el clset amortiguaba los sonidos del cambio que llegaban del mundo
exterior.

En septiembre de 1970 la revista Harpers public: Hommo/ Hetero: The Struggle for Sexual
Identity de Joseph Epstein, y un simptico hombre heterosexual con quien comparta terapia de grupo
me dio un ejemplar. El artculo de Epstein tuvo un profundo impacto en m.1

Su ensayo podra estudiarse ahora como un magnfico documento personal de historia heterosexual en
un momento de una nueva e insegura actitud defensiva. Los heterosexuales enfrentaban un desafo
inslito: "ltimamente los homosexuales parecen haber adoptado el atacar la heterosexualidad como
forma de vida. Entre los nuevos militantes se encontraba, al parecer, un tal Elliot, el peluquero de
una amiga ma:

No me cuenten sobre la gloria y las dichas de la vida de casados, dice Elliot. S de ellas
por las mujeres con las que trabajo. Y por supuesto, en cierto modo, tienen razn. La
heterosexualidad tambin ha tenido sus propios horrores especiales. En los ltimos
aos yo mismo he sido testigo de cmo, mi alguna vez maravilloso matrimonio, se
desmoronaba, caa y se disolva en un divorcio. Veo a mi alrededor y veo tan pocos buenos
matrimonios: conozco tanta gente que si pensara que pudiera llevarlo a cabo, no
regresara esta noche con la persona con quien est casada.2

Las hordas de heterosexuales de Epstein, encadenadas por incontables noches de desencanto a seres
desamados, eran en verdad una visin lgubre.

"Aun as, si la vida heterosexual ha llegado a parecer imposiblemente difcil Epstein tranquilizaba a
sus lectores y a s mismo, "la vida homosexual parece todava ms imposible. Escribiendo en
ese gnero que ofrece odio presentado como sinceridad, Epstein confesaba aborrecimiento: "Pienso
que la homosexualidad es una abominacin y, por lo tanto, que los homosexuales estn malditos
[...].3 "Los homosexuales estn malditos, repeta despus Epstein, "aquejados por un mal
inexplicable [...] cuyo origen es tan poco claro que resulta, al final, un misterio.4 El que
los homosexuales se vean daados por ensayos como ste resultaba un misterio slo para el autor.

Cerca de la conclusin de esta petulante confesin, Epstein declara:

Si tuviera el poder de hacerlo, deseara que la homosexualidad desapareciera de la faz de


la tierra. Lo hara porque trae infinitamente ms dolor que placer a quienes se ven forzados
a vivir con ella; porque creo que no hay resolucin para este dolor en nuestra vida, slo
hay, para la inmensa mayora de los homosexuales, ms dolor y varios grados de irritante
adaptacin; y porque de forma totalmente egosta, me descubro completamente incapaz de
aceptarla.5

Al leer las palabras de Epstein en 1970 experiment con nueva y sorprendente fuerza la intensidad
del odio a los homosexuales. Despus advert que desear es la nica cosa que todos podemos hacer.
As que el condicional expresa Epstein, deseara que la homosexualidad desapareciera de la faz de
la tierra, es una mentira. En realidad deseaba que la homosexualidad (y los homosexuales)
"desapareciesen de la faz de la tierra, pero no poda decirlo. El deseo genocida es algo vergonzoso
para un judo.

El odio que alimentaba el ensayo de Epstein tambin tuvo un efecto revelador en m. Comprend que
mis sentimientos homosexuales nos convertan a m y a otros en objetos de "prejuicio sujetos
como grupo a estigmas, como los negros, como las mujeres. Aunque resulte extrao decirlo, esta era
una idea nueva.

Con lentitud, esa conciencia naciente me hizo salir al mundo. Temblando de miedo, empec a
explorar los recientemente fundados grupos de liberacin homosexual de la ciudad de Nueva York.
La elocuente oratoria de los lderes gay retumbaba en mis odos. Vea el mundo con ojos nuevos.
Participaba en actos pblicos y tom parte en intensos grupos privados de debate. March con un
pster que proclamaba en ingls; HOMOSEXUALS ARE REVOLTING. YOU BET WE ARE!"* (Los
asquerosos homosexuales estn rebelndose. Puede usted apostar que s!)

En el invierno de 1971, a la edad de treinta y tres aos, me senta mejor con respecto a m mismo
despus de aos de psicoterapia con un heterosexual bondadoso y compasivo quien, cuando nio,
haba observado de primera mano el odio nazi. Aos antes, l haba rechazado mi queja inicial de
que la homosexualidad era mi problema. Ahora, yo comenzaba a asistir a las estridentes reuniones
semanales de la Gay Activists Alliance de Nueva York, y en slo unos cuantos meses, super un
cambio desestabilizador. De esas frenticamente estimulantes reuniones, llegaba a casa exhausto y
tambaleante por el cambio intenso y abrupto en comprensin y emociones que estaba experimentando
tan de prisa.6

Mi experiencia de ese cambio histrico fue, creo yo, tpica de muchos homosexuales de clase media
que llegaron a la adultez antes de los disturbios de Stonewall de 1969. Experimentamos una
transformacin fundamental de una percepcin sobre nosotros mismos de ser monstruos-fenmenos
individuales, a una percepcin compartida sobre nosotros como insumisos agraviados.7 Dentro del
movimiento gay reafirm mis sentimientos afectivos y erticos por los hombres, las emociones
particulares por las que mi sociedad me denigra y por las cuales, durante muchos aos, yo me
denigr.

Aunque entonces, de manera despreocupada, me identificaba como un "hombre gay", en mi mente


estaba reafirmando mis sentimientos hacia los hombres y no alguna "personalidad gay. A principios
de los aos setenta, an cuando no empleaba estos trminos, empec a abrazar una poltica de
sentimiento y placer, no de identidad.8

Mi participacin en el movimiento gay pronto me llev a imaginar por primera vez algo como una
historia de la homosexualidad. En una reunin del comit para medios de comunicacin de la Gay
Activists Alliance discutimos formas de describir nuestro nuevo movimiento y decid realizar
investigaciones para una obra de teatro documental sobre la vida y liberacin lsbico-gay. Utilizara
materiales histricos y literarios de los Estados Unidos para evocar de manera dramtica nuestra
cambiante situacin, nuestras emociones y entendimiento.9

La investigacin para mi obra teatral comenz "con slo una suposicin: que la historia gay
estadounidense debe de existir.10 La idea de una historia gay era en verdad una presuncin. En
ese entonces la homosexualidad se encontraba absolutamente reducida a lo psicolgico. La obra
teatral de agitacin y propaganda Corning Out! fue producida por la Gay Activists Alliance en
junio de 1972 y vuelta a montar el siguiente junio en un diminuto teatro de Chelsea.11 Los
comentarios de Martin Duberman sobre la produccin, que aparecieron en la primera pgina de la
seccin dominical sobre teatro de The New York Times, motivaron a un editor a darme un contrato
para un libro de documentos sobre la historia homosexual y Gay American History: Lesbians and
Gay Men in the U.S.A. se public tres aos despus, a finales de 1976.

Ese ttulo anunciaba el libro de manera adecuada para su tiempo: El Gay proclamaba su punto de
vista liberacionista, el American traa a los homosexuales a casa y el History reclamaba su
recuperacin de un pasado desconocido. Ese ttulo atraa emocional e intelectualmente a los muchos
hombres y mujeres que estaban ansiosos de descubrir sus oscuras "races y vidos de reafirmar sus
sentimientos homosexuales y lsbicos.

La meta de ese libro, proclamado sin modestia por m en la forma belicosa propia de ese tiempo, era
nada menos que "revolucionar el concepto tradicional de la homosexualidad. Porque ese "concepto
es tan profundamente ahistrico, declaro, "la existencia misma de la historia gay puede ser recibida
con incredulidad.12 En 1976, la frase "historia gay" en verdad se escuchaba extraa. Aunque, en
retrospectiva, un nmero sorprendente de libros y artculos haban comenzado a mencionar las
actitudes cambiantes hacia los homosexuales en la historia, la existencia de una
"historia gay estadounidense todava se dudaba. Incluso a este historiador y militante gay la frase le
resultaba abrumadora.

Cerca de la publicacin del libro, mucho despus de que haba acumulado montones de documentos,
recuerdo que me sent en un muelle del Ro Hudson con un antiguo novio y le pregunt si realmente
deba atreverme a llamar el libro Gay American History. Mi preocupacin no tena en lo absoluto
nada que ver con el efecto aplastante, negador de diferencias y universalizante de referirse a
cuatrocientos aos de historia como "gay". Me preocupaba que el ttulo Gay American
History afirmara de una forma demasiado osada la existencia de una historia que yo no estaba seguro
de tener el valor de declarar y sostener tan airadamente.

Entre las publicaciones que hicieron que una historia homosexual pareciera posible y menos extraa,
estuvieron los nuevos libros y artculos que entonces aparecan sobre la historia de las mujeres
generalmente los sujetos adoptados eran mujeres heterosexuales. Recuerdo la tremenda emocin que
sent cuando los problemas encontrados y las revelaciones ofrecidas sobre las mujeres
heterosexuales por esas osadas primeras historiadoras feministas seguan resultando paralelos e
iluminaban la historia lsbico-gay.

Asimismo, una desestabilizacin bsica de la dicotoma heterosexual / homosexual se encontraba ya


en marcha. A principios de la dcada de los aos setenta, varios manifiestos de liberacionistas gay y
lesbianas radicales imaginaban un futuro en el que la distincin heterosexual / homosexual sera
anulada.13 En 1970, un grupo de lesbianas radicales" declar: En una sociedad en la que los
hombres no oprimieran a las mujeres y se permitiera a la expresin sexual guiarse por los
sentimientos, las categoras de homosexualidad y heterosexualidad desapareceran.14 En 1971,
Dennis Altman, profesor australiano de poltica, dijo en Homosexual Oppression and Liberation:
La visin de liberacin que tengo es precisamente una que convertira la distincin homosexual /
heterosexual en irrelevante".15 En ese vertiginoso, esperanzador y vigorizante amanecer de la
liberacin lsbico-gay, la abolicin de la heterosexualidad y el fin de la homosexualidad flotaban en
el aire. Nos atrevamos a imaginar un futuro sexual radicalmente libre y diferente. An nos quedaba
por imaginar un pasado sexual radicalmente diferente.

Gay American History trata someramente la idea de que las relaciones "homosexuales y
"heterosexuales tienen "rasgos histricos cambiantes.16 Pero eso es prcticamente hasta donde
llegu sobre la historia heterosexual no muy lejos. Mi objetivo principal en aquel entonces era
demostrar la existencia de una vasta cantidad de materiales sobre la historia homosexual que eran
originales, reveladores y entretenidos, y estimular la investigacin y el anlisis de una historia que no
se haba contado.

Sin embargo, sugiero que no es una buena idea acomodar relaciones pasadas en uno u otro polo de
la tradicional dicotoma heterosexual-homosexual. Un ao antes, la historiadora Carroll Smith-
Rosenberg haba publicado un revolucionario artculo sobre las intensas y erticas amistades de
mujeres estadounidenses del siglo diecinueve, The Female World of Love and Ritual. Para entender
esa intimidad, sugera, necesitamos ir ms all de la divisin "o bien heterosexual o bien
homosexual y acoger la idea de un "continuo de dichas relaciones. Ella imaginaba que ese continuo
(siguiendo la pauta establecida por Alfred Kinsey en 1948), tena a la "heterosexualidad
comprometida en un polo y a la "homosexualidad intransigente" en el otro.17

En 1976, modificando el planteamiento de Smith-Rosenberg, suger que la categorizacin de las


relaciones humanas como homosexuales o heterosexuales debera ser remplazada por investigaciones
que tengan como propsito revelar los mltiples aspectos de las relaciones particulares que sean
objeto de estudio".18 Junto con otros, comenzaba a percibir el efecto deformante de emplear la
distincin heterosexual / homosexual en el anlisis histrico retrospectivo.19

Como la mayora lo entenda entonces, una homosexualidad y una heterosexualidad atemporales y


universales toman diferentes formas histricas. En el momento en que yo escriba, nadie a quien yo
conoca le preocupaba mucho el efecto deformante de plantear la hiptesis de una esencia
homosexual eterna. Nos preocupbamos an menos por una heterosexualidad sempiterna. Hoy,
despus de dos dcadas de investigacin, la idea de formas histricas variantes de una
homosexualidad y una heterosexualidad esenciales todava funciona como el concepto de
trabajo dominante, incluso para los investigadores enfocados hacia la historia. En 1988, por ejemplo,
bajo la paralizante manecilla de este existencialismo, el autor de una enorme y erudita historia de
"la formacin social de la homosexualidad se refiere a "la homosexualidad en el perodo antes de
la homosexualidad, sin que al parecer la contradiccin le moleste.20 Cmo trascender el concepto
de una esencia heterosexual (y homosexual) sin cambios es un problema al que me enfrento en este
libro.

En 1977, con enorme emocin, vidamente, le la primera historia social de la lucha por la
emancipacin lsbico-gay inglesa: Coming Out: Homosexual Politics in Britain, from the
Nineteenth Century to the Present, de Jeffrey Weeks.21 Ese libro confirm la direccin de mi propio
pensamiento, alentando y estimulando creativamente mi trabajo. Le escrib a Weeks de inmediato,
ansioso de ponerme en contacto con un historiador gay de mentalidad similar de izquierda,
complacido de que un pequeo grupo internacional de conspiradores gay y lesbianas estuviera
iniciando de manera callada cierto trabajo de recuperacin de la historia homosexual.

Tambin haba investigaciones pioneras que comenzaban a ser publicadas por diversos especialistas,
motivando ms trabajo sobre el tema desde dentro y desde fuera de la comunidad acadmica.22 En
1980 la prestigiosa University of Chicago Press public la monumental obra de John
Boswell Cristianismo, Tolerancia Social y Homosexualidad.23 La ostentada obsesin de ese autor
por las notas al pie de pgina, su dominio de numerosos idiomas, su abundancia de datos empricos
sobre un tema de gran inters para muchos, las crticas positivas y prominentes, las grandes ventas de
su libro, constituyeron un importante evento legitimador en el avance de la investigacin de la
historia sexual en general y de la investigacin de la historia homosexual en particular. El siguiente
ao, Surpassing the Love of Men: Romantic Friendship and Love Between Women from the
Renaissance to the Present, de Lillian Faderman,24 nuevamente valid el estudio de la historia
lsbica.

Sin embargo, una historia especficamente heterosexual permaneca generalmente todava


desapercibida e inadvertida, aunque unas cuantas historiadoras feministas comenzaban a
establecer de manera explcita la heterosexualidad en el tiempo. Una de ellas era Mary P. Ryan, en
su Womanhood in America: From Colonial Times to the Present.25

En el invierno de 1997 hice una resea del libro de Ryan en la prensa homosexual, fascinado por la
"simple innovacin conceptual de esta historiadora. Era su desenfadada referencia a "relaciones
heterosexuales y a "mujeres heterosexuales", en lugar del usual "relaciones sexuales y "mujeres".
El que puntualizara la heterosexualidad haca que surgiera nuevamente un problema. Coment: la
existencia de algo en particular llamado historia heterosexual, junto con la historia homosexual, an
no ha sido reconocido de manera general, ni se han analizado sus implicaciones".26 Mencionar la
"historia heterosexual aseveraba su existencia, un paso necesario para analizarla.

El siguiente ao, 1978, en un congreso de la Universidad de Nueva York sobre "El poder y la
sexualidad, mi conferencia inaugural vers sobre los problemas empricos y tericos que emergan
en los trabajos recientes sobre historia homosexual. Esas investigaciones, dije:27

sugieren la existencia de una historia heterosexual que necesita reconocerse y explorarse,


ms bien que simplemente darse por sentada.

Proced a explicar con ms detalle:

La investigacin sobre el pasado homosexual nos inspira a poner en duda la necesidad de


la divisin actual de las personas, actividades y sentimientos en heterosexuales y
homosexuales. Incluso el famoso continuo de Kinsey de las actividades y
sentimientos sexuales mantiene la actualmente dominante y tradicional
divisin homosexual-heterosexual. Las investigaciones sobre las relaciones entre
individuos del mismo sexo en el pasado ponen en duda la aplicabilidad de este modelo
heterosexual-homosexual en las sociedades que no reconocan dicha polaridad. Si nos
causa problemas imaginar un mundo sin heterosexuales u homosexuales, una perspectiva
histrica resulta til. El trmino "homosexual se invent apenas en 1869 (en la actualidad
el ao se ha cambiado a 1868). El primer uso de "heterosexual incluido en
el Oxford English Dictionary Supplement data de 1901. (El ms reciente Oxford English
Dictionary Supplement ubica la fecha en 1892 y heterosexual tambin se ha remontado a
1868.)28Aparentemente, los trminos heterosexual y homosexual se volvieron de uso
comn slo a partir del primer cuarto de este siglo; antes de entonces, si las palabras
sirven como guas para los conceptos, la gente no conceba un universo social polarizado
entre heterosexuales y homosexuales. Si no deseamos imponer nuestra visin moderna al
pasado, necesitamos primero preguntar qu trminos y conceptos utilizaba la gente de una
era determinada para referirse a las relaciones sexuales y afectivas entre mujeres y entre
hombres. Necesitamos trascender la divisin heterosexual-homosexual.
29

Desde la traduccin en 1978 del primer volumen de La historia de la sexualidad de Michel


Foucault,30 el trabajo de este pensador ha influido de manera profunda en la interpretacin de la
historia sexual realizada por los investigadores de habla inglesa. Como lo aclarar ms adelante, mi
anlisis de la historia homosexual y heterosexual le debe mucho a Foucault. Pero, dado que en la
actualidad los eruditos ms jvenes con frecuencia escriben como si Foucault hubiera iniciado la
investigacin sobre la historia sexual desde su puesto en las alturas del mundo acadmico francs,
hago la observacin de que la investigacin sobre la historia homosexual debe su impulso principal a
los movimientos gay, lsbico y feminista, no a este gran hombre por s solo.31

La influencia de Foucault resulta clara en el ampliamente ledo Sexual Matters: On Conceptualizing


Sexuality in History (1979) de Robert A. Padgug,32 quien adverta: "Las categoras sexuales que a
nosotros nos parecen tan obvias, aquellas que dividen a la humanidad en heterosexuales y
homosexuales parecen desconocidas para los antiguos griegos". Este autor adverta que debemos
evitar proyectar nuestras categoras actuales sobre sociedades pasadas, las que organizaban a la
gente y a la sexualidad de maneras muy diferentes. La necesidad de evitar el anacronismo al leer y
escribir la historia sexual reiterada repetidamente por varios autores indica una fuerte tendencia
hacia tales proyecciones retrospectivas engaosas.

Padgug tambin criticaba especficamente la nocin comn de que las "esencias sexuales definen
a personas llamadas homosexuales y heterosexuales. En la sociedad de la antigua Grecia, deca, no
existan los homosexuales y los heterosexuales en el sentido moderno. La redaccin conceda que
los heterosexuales y los homosexuales podran haber existido en algn sentido antiguo.

Tambin cuestionaba, de manera ambigua, la aplicacin de homosexual y heterosexual a actos en la


antigua Grecia. Para los griegos del perodo clsico, "la homosexualidad y la heterosexualidad [...]
eran en efecto grupos de [...] actos, pero no necesariamente actos relacionados muy de cerca....33

Este historiador negaba, por ltimo, que heterosexual y homosexual tuvieran ninguna existencia
significativa en la antigua Grecia: Esas "categoras en s mismas [...] no tenan significado en la
antigedad.34 Estos planteamientos alentaban mi inters en cuestionar las categoras.
Para 1981, haba escuchado a Lisa Duggan una joven historiadora feminista amiga ma leer el
borrador de un ensayo sobre las mujeres, la sociedad estadounidense en la dcada de 1920 y "la
imposicin social de la heterosexualidad.35 Unos cuantos das despus la frase de Duggan provoc
en mi cabeza un destello de inspiracin. Me lleg de repente e incluso murmur en voz alta:
"la heterosexualidad no slo fue impuesta, fue inventada. Algunos meses despus de esa
epifana, lea a nuestro pequeo grupo de estudio del sexo en la historia, la primera versin de un
ensayo, "The Invention of Heterosexuality, que exploraba la hiptesis de que la heterosexualidad,
al igual que la homosexualidad, son una creacin histrico-social.36 El grupo me anim a que
continuara.

El comentario sobre la "invencin histrica de la heterosexualidad se incorpor en tres ensayos


analticos en mi segundo libro sobre la historia homosexual estadounidense. Pero cuando el Gay /
Lesbian Almanac apareci en 1983, pocos lectores parecan estar tan emocionados como yo por su
ms sorprendente revelacin: el discurso histrico sobre la "heterosexualidad era una invencin
moderna. Nuestro trmino heterosexualidad, adoptado para describir un amor sexual que es ms
viejo que Matusaln, era de un origen bastante reciente, y tena una historia de definiciones
cambiantes y rebatidas.37

Mis ideas sobre la invencin de la heterosexualidad haban tomado mayor claridad a principios de
los aos 1980, al analizar ms de cerca algunos artculos en revistas mdicas de la dcada de 1890.
En ellos, los psiquiatras describan por primera vez al "homosexual. Empec a notar que varios de
esos doctores tambin se referan al "heterosexual", pero como un pervertido!38 Me di cuenta de que
fue slo de manera gradual que la palabra heterosexual lleg a indicar el presupuesto ideal ertico
entre los diferentes sexos que conocemos hoy en da. Al ir tras la creacin de la homosexualidad a
travs del tiempo, haba tropezado, de manera inesperada, con otra escena originaria, un evento
fundamental anteriormente desapercibido, la ocasin en que la heterosexualidad fue concebida.

A principios de los aos ochenta, planteaba yo la hiptesis de que los


trminos heterosexualidad y homosexualidad indican formas histricamente especficas de nombrar,
concebir, valorar y organizar socialmente a los sexos y sus placeres. Este libro presenta mis
argumentos.

Resulta peligroso presentar este libro sobre la historia de la heterosexualidad junto con la historia
personal de un "homosexual, sobre la "historia de la homosexualidad. Podra darle armas a quienes
estn ansiosos de descalificar esta historia como el discurso rimbombante y parcial de un "inters
especial como si un escritor con inclinaciones heterosexuales pudiera contar esta historia desde
el punto de vista de lo universal. Dada la confesin con que se abre este libro, podra pensarse que
trata sobre la homosexualidad. No es as.

Centro esta historia en la materialidad mundana de la palabra heterosexual porque el discurso sobre
el erotismo entre individuos de sexo diferente con mucha frecuencia y facilidad se desliza hacia el
discurso sobre la homosexualidad, dejando a la heterosexualidad otra vez olvidada. Al
apegarme estrechamente a la palabra heterosexual, intento ceirme a ese escurridizo tema. El
trmino heterosexual brinda evidencia concreta de cambios sorprendentes en el concepto e ideal
de heterosexual las formas en que el amor sexual se ha entendido y valorado.39 Y puesto que
desde finales del siglo diecinueve el heterosexual y el homosexual han bailado en un estrecho abrazo
dialctico, tambin me refiero brevemente a la historia del homosexual.

Tambin me centro en la aparentemente simple palabra heterosexual porque cualquier discusin de


la heterosexualidad amenaza con expandirse, de manera amedrentadora, hasta incluir todo sobre las
relaciones de las mujeres y los hombres. La nocin intimidante de que la heterosexualidad alude a
todo lo de sexo, gnero y erotismo diferentes resulta ser uno de los trucos conceptuales que evita que
la heterosexualidad se convierta en el foco de un anlisis sostenido y crtico. No se puede analizar
todo.

Acepto de inmediato que mi referencia a la heterosexualidad como "inventada puede muy bien
parecerles excntrica a algunos lectores. Aunque la palabra heterosexual pueda haber sido inventada
recientemente, con seguridad los sentimientos y actos no lo son. Cuestionar nuestra creencia en una
heterosexualidad universal va totalmente en contra del sentido comn actual.40 Aun as, hablo de la
invencin histrica de la heterosexualidad para impugnar de frente nuestra presuncin comn de una
heterosexualidad eterna, para sugerir el estatus inestable, relativo e histrico de un concepto y una
sexualidad que generalmente presuponemos fueron labrados en piedra, hace mucho tiempo.

La heterosexualidad, asumimos con frecuencia, es tan vieja como la procreacin, tan antigua como la
lujuria de los cados Eva y Adn, tan eterna como la diferencia de sexo y gnero de esa primera
dama y ese primer caballero. La heterosexualidad, imaginamos, es esencial, esttica, ahistrica. Esa
hiptesis es nuestro no examinado punto de partida habitual cuando pensamos en
la heterosexualidad si pensamos en ella.

Cuando se pone en duda, lo ms probable es que apoyemos con tres argumentos la idea de una
heterosexualidad inmemorial:

1) un imperativo de procrear o perecer hace a la heterosexualidad una necesidad perpetua;

2) todas las sociedades reconocen distinciones bsicas entre las hembras y los machos humanos,
las nias y los nios, las mujeres y los hombres esas diferencias biolgicas y culturales son la
fuente de una sexualidad inmortal que es heterosexual;

3) el placer fsico generado por las uniones de hembras y machos sigue siendo la base inmutable de
una heterosexualidad eterna.

Para cuando termine este libro, espero sacudir su conviccin de que esos argumentos son simples,
obvios e indiscutibles. A pesar de lo que nos han dicho, voy a proponer que la heterosexualidad no
es idntica al coito reproductivo entre los sexos; la heterosexualidad no es lo mismo que las
distinciones sexuales y las diferencias de gnero; la heterosexualidad no equivale al erotismo de las
mujeres y los hombres. La heterosexualidad, sugiero, indica una disposicin histrica particular de
los sexos y sus placeres.

Por supuesto, una necesidad reproductiva, las distinciones entre los sexos y el erotismo entre los
sexos han existido por mucho tiempo; pero la reproduccin sexual, las diferencias sexuales y el
placer sexual se han producido y combinado en diferentes sistemas sociales de formas radicalmente
diferentes. No fue sino hasta hace cien aos, voy a argumentar, que esas formas
fueron heterosexuales. Presentar evidencia de que la diferencia sexual (lo hetero) y el placer sexual
(lo sexual) no siempre han definido la esencia socialmente autorizada de las uniones de los sexos.
Un ideal ertico oficial, dominante, de sexos diferentes una tica heterosexual no es antiguo en
lo absoluto, sino una invencin moderna. Nuestra creencia mtica en una heterosexualidad eterna
nuestra hiptesis heterosexual es una idea ampliamente propagada slo en las tres ltimas cuartas
partes del siglo veinte.

Acepto que la idea de una heterosexualidad primordial es fuerte en nuestra sociedad, un signo
poderoso bajo cuya influencia todos an desarrollamos nuestras vidas, sea donde sea que
obtengamos nuestros placeres.41 A diferencia de la desacreditada teora victoriana de una peligrosa
masturbacin que pona en peligro la vida, un onanismo agotador, la hiptesis de finales del
siglo diecinueve de un universal sexo por placer entre macho y hembra todava representa para la
mayora de nosotros una verdad viva y atemporal. Por esa misma razn rastrear la historia del
concepto sexual y heterosexual resulta particularmente sorprendente e informativo.

Pero sacudir nuestra sabidura sexual convencional es tarea difcil. Casi nunca nos enfocamos por
mucho tiempo en el acertijo de la heterosexualidad nuestra mirada regresa con rapidez al
"problema de la homosexualidad. El problema de la heterosexualidad se resiste a la
problematizacin de manera tan resuelta como varias otras formas peculiares de sentir, actuar,
hablar y pensar.

Le damos un nombre y hablamos de un problemtico travestismo, al deseo de vestir con ropa del
otro sexo. Generalmente no le damos un nombre ni hablamos del fuerte deseo de vestir con ropa del
sexo propio.42 Pero por qu la mayora de nosotros sentira una ansiedad intensa por vestir ropa del
otro sexo en pblico? Acaso no sugiere nuestro ferviente deseo de vestir ropa de nuestro propio
sexo un misterio que debe ser explicado?

Le damos un nombre y hablamos de un molesto "transexualismo", al sentimiento de ser del otro sexo,
al deseo de habitar el cuerpo de ese otro sexo. No le damos un nombre ni hablamos mucho acerca del
sentimiento de ser del mismo sexo del sexo que pensamos que somos, el sexo en el que la mayora
de nosotros deseamos permanecer. Pero acaso sentirnos relativamente cmodos con nuestro sexo y
nuestro intenso deseo de mantener la integridad de nuestro sexo no indica algo que necesita ser
explicado, tanto como el "transexualismo"?

Le damos un nombre y hablamos de "raza" y la mayora de las veces especificamos


"afroestadounidenses o negros", no "blancos". Mencionamos una "historia negra estadounidense",
pero rara vez una "historia blanca estadounidense". Slo recientemente el ser de la "raza blanca y
de una tradicin cultural "blanca se han convertido en objetos de investigacin sistemtica de
la manera en que el ser de una tradicin afroestadounidense se estudia ahora despus de una larga
y difcil lucha por ganar visibilidad. Aunque la mayor parte de la historia ha sido escrita como la
historia de los blancos, no se ha centrado con frecuencia en el cambiante ordenamiento histrico de
la condicin de ser blanco, sus usos y abusos. Esa categora racial y estructura de poder dominante
contina siendo privilegiada, uniformizada, naturalizada y olvidada, como la heterosexualidad.43
Hablamos con frecuencia de la historia de las mujeres, pero con menor frecuencia de la de los
hombres. Porque la historia de los hombres no ha movido las mismas cuestiones que la de
las mujeres, estimulada recientemente a la investigacin por el empuje compensatorio de las
feministas. Dado que la mayora de los escritos histricos del pasado se han enfocado en las
actividades de los hombres e ignorado las de las mujeres, el impulso inicial de las feministas ha
acentuado la recuperacin de la historia de las mujeres. Es slo recientemente que la cambiante
organizacin social de la masculinidad y de los hombres ha comenzado a recibir el mismo minucioso
escrutinio histrico.44

A menos de que nos presionen voces insistentes y poderosas, no nombramos la "norma, lo "normal
y el proceso social de "normalizacin y mucho menos los consideramos temas complicados,
adecuados para ser sometidos a penetrantes cuestionamientos.45 El anlisis de lo "anormal, lo
"desviado", lo "diferente" y de otras culturas "minoritarias", al parecer, ha tenido mucho mayor
atractivo.

No obstante, el deseo profundo que se apodera de algunos de nosotros por vestir con ropa de nuestro
propio sexo, y la profunda conviccin de algunos de nosotros de que sentimos como siente el sexo
del que somos si pensamos en estas emociones son tan enigmticos y complejos como el
travestismo y el transexualismo. Por qu normas externas sobre el vestir y el sexo habran de tener
influencias tan profundas y poderosas sobre muchos de nosotros? Despus de todo, cmo es que
siente nuestro sexo? Cmo hemos de saberlo? En realidad pensamos que existen emociones que
son especficas para un sexo y no para el otro? Quin lo dice? Y por qu importa e importa tanto?
Parece que necesitamos saber ms sobre la produccin social e histrica de sentimientos sexuados,
cuerpos sexuados y ropa sexuada.

Pienso que el estudio crtico y profundo de la institucin social e histrica de la condicin de ser
blanco y de la masculinidad revelar tambin mucho sobre la estructura social de la supremaca
blanca y la dominacin masculina tanto como el estudio crtico de la historia ertica entre los dos
sexos revelar sobre la creacin cultural del dominio heterosexual. El examen de dichas normas y
sistemas socialmente institucionalizados y antes incontrovertidos puede brindar una sorprendente
nueva visin de un universo social "normal previamente invisible y dado por sentado, el cual
coexiste con el mundo desviado, ms profundamente examinado y tal vez incluso perturbar para
siempre nuestra idea de norma y desviacin.

En este momento, los heterosexuales activos podran estar nerviosos de que un libro que desafa los
supuestos sobre la heterosexualidad tambin cuestione la legitimidad de sus emociones, conductas,
relaciones e identidades heterosexuales. Por lo tanto, permtanme explicar: este libro no pone en
duda el valor de la heterosexualidad de nadie y este libro tampoco representa la venganza del
homosexual, un intento de denigracin a la inversa.

Otra de las ansiedades sobre las que me expreso aqu es la percepcin de que la historia de una
heterosexualidad socialmente construida desacredita a la heterosexualidad. Ese miedo surge porque
los deterministas biolgicos han convencido a muchos de nosotros de que el sentimiento sexual
"real de un individuo se encuentra fundamentado fisiolgicamente y de manera inmutable y por lo
tanto es "natural", "normal" y bueno.
De forma similar, algunos sexlogos han insistido en que las emociones erticas de un individuo,
aunque slo centradas despus del nacimiento en un proceso de interacciones sociales, se determinan
a una edad temprana y de por vida y, por eso, imaginamos, son autnticas y buenas. La idea de que
los sentimientos heterosexuales y homosexuales son legitimados por medio de dichos determinismos
biolgicos o sociales constituye una creencia popular generalizada de finales del siglo veinte.

A muchos les parece que la idea de que la heterosexualidad y la homosexualidad son histricamente
construidas, desafa la realidad, la profundidad y el valor de sus deseos. Esa percepcin, creo yo,
est equivocada. La calidad emocional, el valor esttico y tico y la vala cultural y personal de
cualquier eros, es independiente de la biologa y de sus orgenes social e
individualmente construidos.

En este libro me centro en dos perodos importantes en la historia de la heterosexualidad. El primero


es la era de finales del siglo diecinueve, cuando este trmino y concepto fueron creados por primera
vez y cuando an eran inestables. El segundo es la poca que inicia en la dcada de 1960, cuando la
heterosexualidad fue otra vez desestabilizada en esta ocasin, por las feministas, y despus por los
liberacionistas lsbico-gays.

Tambin me enfoco en la influencia de varios hombres en la confeccin de la idea y del ideal


heterosexual. Dado que Karl Mara Kertbeny, Richard von Kraft-Ebing, Sigmund Freud, y la mayora
de los dems tericos pioneros de la heterosexualidad eran hombres, no parece ser poco probable
que el punto de vista social particular de ese gnero haya influido profundamente sus y nuestras
ideas acerca de la heterosexualidad. Por lo tanto, planteo la cuestin de cmo las teoras de estos
doctores varones (y, ms tarde, las de las feministas mujeres) sobre la heterosexualidad afectaron sus
diferentes ideas de la heterosexualidad femenina y masculina.46

Cada uno de los padres fundadores de la heterosexualidad tambin era "blanco" y dado que la
sociedad europea occidental y anglo-estadounidense ha dividido de manera insistente a la gente de
color y cultura diferentes por "raza, el residuo de una perspectiva blanca tambin puede ser
encontrado dentro de las teoras de la heterosexualidad. La asociacin de Freud de "civilizacin" y
heterosexualidad, lo "primitivo y la homosexualidad, viene a la mente, y se insinan las complejas
intersecciones de la raza y la heterosexualidad.47

Este pequeo libro sobre un tema vasto realiza un primer intento exploratorio para sacar a la luz las
implicaciones de una heterosexualidad histricamente especfica.48 Delineo en l el relato preliminar
y tentativo de una historia heterosexual que an requiere de investigacin emprica detallada y de
anlisis extenso. Mi objetivo es impulsar el anlisis crtico de la heterosexualidad iniciado en las
dcadas de 1960 y 1970 por las feministas y por los liberacionistas lsbico-gays. Estar satisfecho si
este trabajo estimula ms investigaciones histricas sobre la heterosexualidad y nuevas
interpretaciones basadas en esa revisin radical incluso si dicha investigacin revisa y corrige mis
propias conclusiones.

Pero, si como digo, la heterosexualidad fue inventada, quines fueron sus inventores?, dnde
hicieron su trabajo?, cundo fue inventada?, qu, exactamente, fue inventado? Y, por ltimo la
pregunta ms difcil por qu?
Mientras que examinamos evidencias y exploramos algunas respuestas a esas preguntas, le pido que
suspenda, temporalmente, nuestra habitual hiptesis universalizante de lo heterosexual. Venga
conmigo a un viaje al pasado sexual de los sexos, para observar y examinar la invencin de la
heterosexualidad.

Unos cuantos escritores pioneros, que trabajan en su mayora en departamentos de ingls, han
comenzado recientemente a cuestionar de nuevo los usos sociales de la divisin heterosexual /
homosexual. Me refiero, principalmente, a Eve Kosofsky Sedgwick, con su obra Between Men:
English Literature and Male Homosexual Desire, Columbia University Press, Nueva York, 1985, y
especialmente con su Epistemologa del armario, Ediciones de la Tempestad, Barcelona, 1998; a
Judith Butler, El gnero en disputa: El feminismo y la subversin de la identidad, Paids Ibrica,
Barcelona, 2007; Inside/Out: Lesbian and Gay Theories, Diana Fuss ed., Routledge, Nueva York,
1990;, Talk on the Wilde Side, Cohn ed., Routledge, Nueva York, 1993. Pero este libro es el primer
estudio y anlisis histrico empricamente fundamentado del discurso sobre la heterosexualidad.
Notas

1 Joseph Epstein, "Homo/Hetero: The Struggle for Sexual Identity, Harpers Magazine 241:144,
septiembre de 1970, pp. 3751.
2 Idem, p. 46.
3 Idem, p. 43.
4 Ibidem.

5 dem, p. 51.

* El autor hace un juego de palabras con revolting" que quiere decir tanto asqueroso como
"rebelndose. [N.del T.]
6Jonathan Ned Katz, Gay American History: Lesbians and Gay Men in the U.S.A., T. Y. Crowell,
Nueva York, 1976, p. 1.
7 dem, pp. 12.
8 Sospecho que el concepto de una "identidad basada en los sentimientos erticos y afectivos
propios y una poltica que afirme dicha identidad no explican el activismo de muchos de aquellos
cuyas energas han alimentado los movimientos gay, lsbico y, ms recientemente,
el movimiento queer, ni las acciones para organizarse contra el SIDA. Los conceptos de
identidades" gay y lesbianas y de "polticas de identidad" han sido los trminos principales que
hemos utilizado para explicar la afirmacin abierta y masiva del sentimiento ertico y afectivo que
alimenta el movimiento lsbico-gay moderno. Necesitamos otros trminos analticos.
9Anteriormente, Martin Duberman haba escrito una exitosa obra teatral, In White America, a partir
de documentos histricos sobre el conflicto entre los afroestadounidenses y los blancos.
Probablemente yo tena ese modelo en mente, aunque no haba visto la obra de Duberman. A finales
de la dcada de 1960 haba realizado investigaciones para dos obras radiales documentales y en
1973 y 1974 publicada dos libros sobre negros de la resistencia en la era esclavista. Junto con mi
padre, Bernard Katz, escrib Black Woman: A Fictionalized Biography of Lucy Terry
Prince, Pantheon, Nueva York, 1973, y tambin mi Resistance at Christiana: The Fugitive Slave
Rebellion, Christiana, Pennsylvania, September 11, 185, T. Y.Crowell, Nueva York, 1974.
10 Jonathan Ned Katz, Gay American History, op. cit.
11 Jonathan Ned Katz, Corning Out!: A Documentary Play About Gay and Lesbian Life and
Liberation, Arno Press, Nueva York, 1975. Incluye reimpresiones de facsmil de la mayora de las
reseas de la prensa general y de la prensa gay.
12 Jonathan Ned Katz, Gay American History, op. cit., p. 6.
13Consultar, por ejemplo, Marty Anderson, "Is Heterosexuality Natural?, The Ladder, junio/julio
de 1969, pp. 47; reimpreso en Barbara Grier y Coletta Reid, eds., The Lavender Herring: Lesbian
Essays from The Ladder, Diana Press, Baltimore, Maryland, 1976, pp. 55-60, atribuido a Martha
Shelley. Tambin reimpreso en "The Causes and Cures of Heterosexuality", de Rita Laporte, pp. 43-
49.
14Lesbianas Radicales, "The Woman-Identified Woman" (1970), en Anne Koedt, Ellen Levine, y
Anita Prapone, eds..., Radical Feminism, Quadrable Books/New York Times, Nueva York, 1973, p.
241. Consultar la discusin sobre este ensayo en mi capitulo "La amenaza lesbiana contraataca".
15 Dennis Altman, Homosexual Oppression and Liberation, .especialmente el captulo 7, "The End of
the Homosexual?, pp. 216-28. En 1972, el escritor gay Alien Young declar: "Las categoras
artificiales heterosexual y homosexual nos han sido impuestas por una sociedad sexista". "Out of
the Closets, Into the Streets", de Alien Young, en Karla Jay y Alien Young, eds., Out of the Closets:
Voices of Gay Liberation, Douglas Book Coto., Nueva York, 1972, p. 29.
16 Jonathan Ned Katz, Gay American History... op. cit. ,p. 6. En Gay American History mi tijereteo
inconsistente de la "dictadura heterosexual" representa una comprensin embrionaria inicial de la
heterosexualidad como una institucin social coercitiva, pero una a la que an no se
entiende plenamente como institucin histrica. (Un comentario sobre el "amor sexual" entre
individuos del mismo sexo arguye que las relaciones entre individuos de sexo diferente "tambin
deberan ser estudiadas, y es una primera y vaga llamada para que se realizaran estudios sobre la
heterosexualidad (p.446.). "El estudio de la historia homosexual", tambin escribo,"suscita
preguntas sobre [...] las relaciones entre los sexos..." (p. 8.).
17 Carroll SmithRosenberg, "The Female World of Love and Ritual," Signs 1:1 (1975), 2829;
reimpreso en su Disorderly Conduct: Visions of Gender in Victoran America, Alfred A. Knopf,
Nueva York, 1985, pp. 5376.
18 Jonathan Ned Katz, Gay American History... op. cit., p. 446.
19Gay American History... rechaza la idea de los homosexuales como individuos separados de un
"contexto histrico particular, como los conceptualizaba el modelo psicolgico. La importancia de
ubicar a los homosexuales en el tiempo se enfatiza fuertemente como un antdoto a la idea del
homosexual "divorciado de cualquier contexto social temporal (p. 6). Vase tambin pp. 4, 7, 130.
20 Vase David F. Greenberg, The Construction of Homosexuality, University of Chicago Press,
Chicago, 1988. John Boswell seal esta contradiccin en una resea devastadora del libro de
Greenberg, "Gay History, The Atlantic, febrero de 1989, pp. 74-78; vase especialmente la pgina
75. Los ejemplos de semejante esencializacin complaciente siguen siendo comunes, incluso en
autoproclamados antiesencialistas. La mayora de los investigadores an conciben una esencia
atemporal de la homosexualidad y de la heterosexualidad que avanza sin cambio a travs de las
pocas, aunque ahora enfatizan las actitudes histricas, las respuestas y las disposiciones del poder
poltico radicalmente diferentes con que dicha esencia se encuentra.
21 Jeffrey Weeks, Corning Out: Homosexual Politics in Britain, from the Nineteenth Century to the
Present, Quartet Books, Londres, 1977; revisado y actualizado Quartet Books, Londres, 1990.
Tambin le con avidez y aprend de otros libros de Weeks: Sex, Politics and Society: The Regulation
of Sexuality Since 1800, Longman, Londres, 1981; Sexuality and its Discontents: Meanings, Myths &
Modern Sexualities, Londres, Routledge, 1981; [En espaol; El malestar de la sexualidad, Talasa
Ediciones SL, Madrid, 1992]; Sexuality, Tavistock, Nueva York, 1986; [En
espaol: Sexualidad, Paids, Mxico, 1998]; Against Nature: Essays on History, sexuality and
Identity, Rivers Oram Press, Londres, 1991.
22Para encontrar una lista de estas obras innovadoras, consultar Lisa Duggan, "Lesbianism and
American History: A Brief Source Review, en Frontiers 4:3, otoo de 1979, pp. 8085 y "Londons
Sodomites: Homosexual Behavior and Western Culture in the 18th Century, en Journal of Social
History 11, otoo de 1977, pp. 133.
23 John Boswell, Christianity, Social Tolerance, and Homosexuality: Gay People in Western Europe
from the Beginning of the Christian Era to the Fourteenth Century, University of Chicago Press,
Chicago, 1980.[ Cristianismo, tolerancia social y homosexualidad, Muchnik Editores, Barcelona,
1998.]
24 Lillian Faderman, Surpassing the Love of Men: Romantic Friendship and Love Between Women
from the Renaissance to the Present,William Morrow, Nueva York, 1981.
25 Mary P. Ryan, Womanhood in America: From Colonial Times to the Present, New
Viewpoints/Franlin Watts, Nueva York, 1975.
26 Jonathan Ned Katz, "Womanhood in America, The Body Politic, Toronto, diciembre/enero de
1977/78, pp. 19, 21. Tambin estaba muy interesado en que Ryan vinculara los ideales cambiantes de
la feminidad con la cambiante organizacin del trabajo de las mujeres. Tenia un contrato para un
segundo libro sobre la historia lsbico-gay estadounidense y me preguntaba si no podra
correlacionar de manera similar diferentes conceptos histricos de la homosexualidad y de la
heterosexualidad con cambios en el ordenamiento de la produccin. Emprend dichos
anlisis en Gay/Lesbian Almanac: A New Documentary, Harper and Row, Nueva York, 1983.
27 Dicho congreso, "Constructing a History of Power and Sexuality, fue organizado por miembros de
la Graduate History Society y del Womens Center de la escuela y se llev a cabo el 31 de marzo de
1978. Mi conferencia, "Homosexual History: Its Import and Implications, se revis posteriormente y
se public como Why Gay History? en The Body Politic, Toronto, agosto de 1979, pp. 1920.
28James A. H. Murray, Henry Bradley, W.A. Craigie, C.T. Onions, eds., Oxford English Dictionary
Supplement, Clarendon Press, Oxford, 1933, p. 460, y R. W. Burchfield, ed., A Supplement to the
Oxford English Dictionary, vol. II, HN, Clarendon Press, Oxford, 1976, p. 85.
29 Jonathan Ned Katz, Homosexual History, pp. 1213. En 1993, al releer esta conferencia de 1978
por primera vez en quince aos, me sorprende de la cantidad de tiempo que he estado reflexionando
sobre el problema de la historia heterosexual.
30
Michel Foucault, Historia de la sexualidad I, La voluntad de saber, tr. Ulises Guiaz, Siglo XXI,
Mxico, 1977.
31La innovadora historia de la homosexualidad en Gran Bretaa escrita por Jeffrey Weeks, Coming
Out, 1977, cita una vez y de manera breve Historia de la locura de Foucault; vase Weeks, Corning
Out, p. 23. Creo que le el primer volumen de Historia de la sexualidad de Foucault a principios de
1978.
32 Robert A. Padgug, Sexual Matters: On Conceptualizing Sexuality in History, Radical History
Review, No. 20, primavera/verano de 1979, pp. 34; reimpreso en Passion and Power: Sexuality in
History, Kathy Peiss y Christina Symonds, con Robert A. Padug, eds., Temple University Press,
Philadelphia, 1989, pp. 1431. En el mismo nmero de Radical History Review sobre el tema de la
sexualidad, tambin not el cuidadoso anlisis de "The Historical Construction of Homosexuality de
Bert Hansen (una resea de Coming Out), pp. 6673.
33 Robert A. Padgug, dem, pp. 1213.
34 Idem. La dificultad que todos tenemos para pensar fuera de nuestros conceptos sexuales ahistricos
queda indicada por las ambigedades y contradicciones que hay en las declaraciones de Padgug. La
lucha por dar fundamento histrico a una sexualidad original y fundamentalmente concebida como
ahistrica da por resultado algunos mensajes encontrados.
35Mi copia manuscrita del ensayo de Duggan est fechada en la primavera de 1981. Se public como
"The Social Enforcement of Heterosexuality and Lesbian Resistance in the 1920s, en Class, Race,
and Sex: The Dynamics of Control, Amy Serdlow y Hannah Lessinger, eds., G. K. Hall, Boston,
1983, pp. 7692.
36 Le ese ensayo: "The Invention of Heterosexuality, a Duggan, John DEmilio, Carole Vanee y
Paula Webster, los miembros del grupo de estudio cuya asistencia logro recordar ahora. Deseaba,
dije al grupo, ver qu tanto poda, de modo verosmil, promover la idea de una heterosexualidad
histricamente especifica y socialmente construida. Durante ms de doce aos despus de eso ofrec
conferencias sobre The Invention of Heterosexuality ante docenas de grupos universitarios lsbico-
gay en la Costa Este.
37 Jonathan Ned Katz, G/LA, op.cit. pp. 13, 16, 147-50, 152-53.
38 Muchos de esos textos mdicos que abordan la heterosexualidad se reproducen en G/LA.
39 A pesar de mi enfoque en las palabras, en las ideas y en los ideales, esta historia del discurso
heterosexual se propone en ltima instancia llevarnos ms all del mismo para suscitar
cuestionamientos difciles sobre la invencin histrica de la heterosexualidad como
sentimiento, acto, relacin e identidad, y como un sistema social ntimamente entrelazado con el
lenguaje y las ideas, con la tica, con el poder y con la jerarqua la supremaca de los
heterosexuales y de los hombres, la subordinacin de los homosexuales y de las mujeres.
40 Aunque la invencin de la heterosexualidad presenta mi causa sin ambages, diversos eruditos
hablan ahora de la invencin (o de la "construccin, "produccin o "creacin) del cuerpo, de la
clase, de las emociones, de la locura, de la raza, de la realidad, del sexo, de la sexualidad, de la
tradicin, de la homosexualidad e incluso de la heterosexualidad, como lo puede demostrar un
vistazo a la bibliografa.
41La "heterosexualidad primordial se toma con gratitud de Gayle Rubn, "The Traffic in Women:
Notes on the Political Economy of Sex, en Toward and Antropology of Women, Monthly Review
Press, Nueva York, 1975, p. 186.
42Podramos, siguiendo el modelo mdico, llamar a este sndrome "homovestismo, un trmino en el
que pens hace algunos aos. En Female Perversions: The Temptations of Emma Bovary, Doubleday,
Nueva York, 1991, Louise J. Kaplan tambin habla de "homovestismo.
43Ahora comienza a problematizarse el "ser blanco; vase, por ejemplo, David R. Roediger The
Wages of Whiteness: Race and the Making of the American Working Class, Verso, Nueva York, 1991.

"Raza tambin se ha problematizado recientemente (de nuevo) desde una perspectiva crtica; vase,
Henry Louis Gates, Jr., "Editors Introduction: Writing Race and the Difference It Makes", en la
antologa que l edit, "Race," Writing and Difference, University of Chicago Press, Chicago, 1986,
pp. 120, y Anthony Appiah, "The Uncompleted Argument: Du Bois and the Illusion of Race, en el
mismo volumen, pp. 2137. Este volumen se public originalmente de forma ligeramente
diferente como dos nmeros de Critical Inquiry, 12:1, otoo de 1985 y 13:1, otoo de 1986.
44 Vase, por ejemplo, E. Anthony Rotundo, American Manhood: Transformations in Masculinity
from the Revolution to the Modern, Basic Books, Nueva York, 1993, ; Manliness and Morality:
Middle Class Masculinity in Britain and America, 1800-1940, St. Martins Press, Nueva York,
1987,; Manful Assertions: Masculinities in Britain Since 1800, Routledge, Michael y John Tosh, eds.,
Nueva York, 1991.
45 La problematizacin de la norma, de lo normal y de la normalizacin tambin es el principio.
Vase Michel Foucault, op. cit,especialmente pp. 89, 105 e Historia de la Sexualidad, Volumen 2: El
uso de los placeres, op. cit., especialmente p. 12. Vase tambin Georges Canguilhem Lo normal y lo
patolgico, con introduccin de Michel Foucault, [Editorial Siglo XXI, Mxico, 2005] y Ed
Cohn, Talk on the Wilde Side: Toward a Genealogy of a Discourse on Male Sexualities, Routledge,
Nueva York, 1993, especialmente su anlisis histrico de la "masculinidad normativa",
la "normalizacin" de la sexualidad masculina y su captulo "Legislating the Norm: From Sodomy' to
Gross Indecency'.
46Las historias bien definidas de mujeres y hombres heterosexuales siguen siendo tema para futuras
exploraciones minuciosas.
47 Vase Sander L. Gilman,Difference and Pathology: Stereotypes of Sexuality, Race, and
Madness, Cornell University Press, Ithaca, 1985 y The Case of Sigmund Freud: Medicine and Identity
at the Fin de Sicle , John Hopkins University Press, Baltimore, 1993. Las intersecciones de "raza" y
heterosexualidad" quedan como tarea para investigadores futuros.
48 Varios libros y artculos han comenzado a trazar en aos recientes la sexualizacin" de la
sociedad estadounidense en el siglo XX los histricos cambios emocionales y conductuales que
tambin podran llamarse la heterosexualizacin" de los Estados Unidos. Para ver un buen resumen
de dichos cambios, consulte Intimate Matters: A History of Sexuality in America, de John DEmilio y
Estelle Freedman, Harper & Row, Nueva York, 1988.
2. El debut del heterosexual

Richard Von Krafft-Ebing y los mdicos de la mente


En los Estados Unidos, en la dcada de 1890, el "instinto sexual se identificaba en general como un
deseo procreador de los hombres y de las mujeres, pero ese ideal reproductivo comenzaba a verse
desafiado, de manera callada aunque insistente, en la prctica y en la teora, por una nueva tica
del placer entre individuos de sexo diferente. De acuerdo con ese nuevo estndar radicalmente
diferente, el "instinto sexual se refera al mutuo deseo ertico de los hombres y de las mujeres, sin
consideracin de su potencial procreador. Esas dos morales, fundamentalmente opuestas, moldearon
las primeras definiciones estadounidenses de "heterosexuales y "homosexuales. Bajo el antiguo
estndar procreador, el nuevo trmino heterosexual no siempre indicaba, al principio, lo normal y lo
bueno.

El primer uso que se conoce de la palabra heterosexual en los Estados Unidos ocurri en un artculo
del Dr. James G. Kiernan, publicado en una revista mdica de Chicago, en mayo de 1892.1

Aqu no se equiparaba heterosexual con sexo normal, sino con una perversin una definicin que
perdur en la cultura de la clase media hasta la dcada de 1920. Kiernan vincul lo heterosexual con
una de varias "manifestaciones anormales del apetito sexual en una lista de "perversiones sexuales
propiamente dichas en un artculo sobre "la perversin sexual. El breve comentario de Kiernan
sobre los depravados heterosexuales atribua su definicin (de manera incorrecta, como veremos) al
Dr. Richard von Krafft-Ebing de Viena.

Se asociaba a estos heterosexuales con un trastorno mental, el "hermafroditismo psquico. Este


sndrome presupona que los sentimientos tenan un sexo biolgico. Los heterosexuales
experimentaban supuesta atraccin ertica masculina hacia las mujeres y supuesta atraccin ertica
femenina hacia los varones. Es decir, estos heterosexuales de manera peridica sentan
"inclinaciones hacia ambos sexos".2 Lo heterosexual en estos heterosexuales no se refera a su
inters en un sexo diferente, sino a su deseo hacia dos sexos diferentes. Al sentir deseo inapropiado,
supuestamente, para su sexo, estos heterosexuales eran culpables de lo que ahora conocemos como
desviacin ertica y de gnero.

Los heterosexuales tambin eran culpables de desviaciones reproductivas. Es decir, revelaban


inclinaciones a "mtodos anormales de gratificacin" modos de asegurarse placer sin reproducir la
especie. Tambin manifestaban rastros del apetito sexual normal un toque del deseo de
reproducirse.

El artculo del Dr. Kiernan inclua igualmente la primera publicacin conocida en los Estados Unidos
de la palabra homosexual. l mencionaba que los "homosexuales puros eran personas cuyo "estado
mental general es el del sexo opuesto". Estos homosexuales eran explcitamente definidos como
andrginos, rebeldes contra la masculinidad y feminidad correctas. En contraste, sus heterosexuales
se desviaban explcitamente de las normas de gnero, erotismo y procreacin. En su debut en los
Estados Unidos, la anormalidad de los heterosexuales pareca ser tres veces mayor que la de los
homosexuales.3

Aunque el artculo de Kiernan utiliz los nuevos trminos heterosexual y homosexual, su significado
estaba regido por un antiguo y terminante ideal reproductivo. Su heterosexual describa una persona
mixta y un impulso combinado a la vez diferenciado por sexo, orientado al eros y reproductivo. En
el ensayo de Kiernan, el ambivalente deseo procreador de los heterosexuales los converta en
absolutamente anormales. Este primer intento de una definicin de heterosexual describa a un
pervertido claro e inequvoco.

Psychopathia sexualis de Krafft-Ebing


La siguiente ocasin en que el nuevo trmino heterosexual apareci fue a principios de 1893, en la
primera publicacin en los Estados Unidos, en ingls, de Psychopathia Sexualis with
Especial Reference to Contrary Sexual Instinct: A Medico-Legal Study, de Richard von Krafft-
Ebing,4 profesor de psiquiatra y neurologa en la Universidad de Viena. Este libro aparecera en
numerosas ediciones posteriores en los Estados Unidos, convirtindose en uno de los textos ms
famosos e influyentes sobre la sexualidad "patolgica.5 Sus perturbadores (y fascinantes) ejemplos
de un sexo llamado enfermizo comenzaron discretamente a definir una nueva idea de un sexo
percibido como saludable.6

En este libro elemental, el "instinto sexual patolgico y el "instinto sexual opuesto son trminos
importantes que se refieren al deseo no procreador. Su opuesto, llamado simplemente
"instinto sexual, es reproductivo. Pero esa antigua norma procreadora ya no era tan absoluta para
Krafft-Ebing como lo fue para Kiernan. Est ausente, de manera notoria, en el extenso tomo del
doctor viens sobre todas las variedades de sexo enfermizo, cualquier referencia a lo que algunos
otros doctores llamaron el "onanismo conyugal, o "fraudes en la consecucin de la funcin
genitiva control de la natalidad.7

Al calor de la lujuria entre individuos de sexo diferente, declara Krafft-Ebing que los hombres y las
mujeres no piensan generalmente en engendrar bebs: "En el amor sexual el verdadero propsito del
instinto, la propagacin de la especie, no est presente en la conciencia.8 Un "propsito procreador
inconsciente forma la idea de Krafft-Ebing del "amor sexual. Su instinto sexual es una
predisposicin con un objetivo reproductivo integrado. Ese instinto es procreador sea lo que sea
que los hombres y las mujeres que realizan los actos heterosexuales deseen afanosamente. Al situar
lo reproductivo en el inconsciente, Krafft-Ebing cre un pequeo espacio oscuro en el cual comenz
a crecer una nueva norma del placer.

El "instinto sexual procreador, diferenciado sexualmente y ertico de Krafft-Ebing, estaba presente


por definicin en su trmino heterosexual. Su libro present esa palabra a muchos estadounidenses.
Un guin entre "hetero y "sexual acababa de unir la diferencia sexual y el erotismo para constituir
un placer definido explcitamente por los sexos diferentes de sus participantes. Su hetero sexual, a
diferencia del de Kiernan, no desea a los dos sexos, slo a uno, el sexo diferente.

El trmino heterosexual de Krafft-Ebing no hace ninguna referencia explcita a la reproduccin,


aunque implcitamente siempre incluye el deseo reproductivo. Por lo tanto, su hetero-sexual siempre
indica de manera implcita la normalidad ertica. Su trmino gemelo, homosexual, siempre indica un
deseo por el mismo sexo, patolgico porque no es reproductivo.

Contrariamente a la atribucin anterior de Kiernan, Krafft-Ebing utiliza de manera consistente hetero-


sexual para referirse al sexo normal. En contraste, para Kiernan y para algunos otros sexlogos de
finales del siglo diecinueve y principios del siglo veinte, un simple estndar reproductivo era
absoluto: los heterosexuales en el texto de Krafft-Ebing parecan culpables de ambigedad
procreadora y, por lo tanto, de una perversin.

Estas distinciones entre trminos y definiciones sexuales son histricamente importantes, pero
complejas, y pueden resultarnos difciles de entender. La particular y dominante norma heterosexual
de nuestra propia sociedad tambin contribuye a obnubilar nuestra mente con relacin a otros modos
de categorizar.

Por asociacin, lectores como el Dr. Kiernan tambin podran entender que los hetero-sexuales de
Krafft-Ebing son pervertidos porque la palabra heterosexual, aunque indique normalidad, aparece
con frecuencia vinculada en el libro del doctor viens con perverso no procreador ligado con
"instinto sexual opuesto", "hermafroditismo psquico, "homo-sexualidad y "fetichismo.

Por ejemplo, el primer uso de Krafft-Ebing de "hetero-sexual ocurre en una discusin de varias
historias clnicas de "hetero-sexualidad y "homo-sexualidad en las que "cierto tipo de vestimenta
se convierte en un fetiche.9 El hetero-sexual debuta, con el homo-sexual, como un fetichista de las
prendas de vestir.

El segundo caso hetero-sexual que se presenta, evidencia un "fetiche por los pauelos. Krafft-Ebing
cita un informe sobre "este impulso de los individuos hetero-sexuales del Dr. Albert Mol, otro de
los influyentes primeros sexlogos. El pauelo de las damas victorianas al parecer tena un fuerte
efecto ertico para muchos hombres de esa era. Parece que una atraccin intensa por los pauelos de
las damas poda incluso socavar de manera temporal el poder patriarcal. "Una pasin por los
pauelos de mujer podra llegar tan lejos que el hombre queda enteramente bajo su control [de las
mujeres], advierte el Dr. Mol a sus congneres en peligro.

Esta inversin de la acostumbrada relacin de poder entre el varn y la mujer poda no resultar
desagradable a la mujer victoriana que descubra que ella y su pauelo eran el objeto del inters
fetichista de un varn. Mol cita as a una mujer:

Conozco a cierto caballero y cuando lo veo a cierta distancia slo tengo que sacar mi
pauelo de forma que se asome un poco de mi bolsillo y estoy segura de que l me seguir
como un perro sigue a su amo. Donde quiera que yo desee ir, este caballero me seguir. Tal
vez vaya montado en su carruaje o est ocupado en algn negocio importante, pero cuando
ve mi pauelo deja todo para seguirme es decir, para seguir mi pauelo.10

En los ejemplos anteriores, el trmino hetero-sexual indica un erotismo normal entre individuos de
sexo diferente, aunque estrechamente asociado con el fetichismo y el pervertido no procreador. En
los siguientes ejemplos, el hetero-sexual normal de Krafft-Ebing se relaciona, como ocurre con
mayor frecuencia, con la "perversin que l llama "homosexualidad e "instinto sexual opuesto.

El Sr. Z
El caso del Sr. Z, un holands de 36 aos, se titula "Instinto sexual opuesto con satisfaccin sexual en
el coito heterosexual.11 Debido a "razones familiares y de negocios, el Sr. Z tiene que casarse, y
consulta a Krafft-Ebing, ansioso, sobre su futura "virilidad como esposo. Los deberes del Sr. Z para
con su familia y su clase chocan con sus inclinaciones erticas. En sus fantasas, el Dr. Z dice al
doctor, su "mayor placer es abrazar y "apretarse contra un hombre de la clase trabajadora.

La "belleza de la forma femenina, reporta Krafft-Ebing, no causa impresin en el Sr. Z. A pesar de


su fracaso esttico, dice que ese cliente "disfruta el coito con prostitutas. Visita burdeles con
regularidad "para curarse, dice, "de la masturbacin y para satisfacer plenamente su libido.12

A modo de terapia, Krafft-Ebing le asegura al Sr. Z que es viril y que "probablemente lo ser en el
coito conyugal con su futura esposa. La patriarcal autoridad cientfica de los exhortos a la virilidad,
de este doctor, es claramente parte de la medicina que prescribe. Se insta al Sr. Z a que luche contra
sus sentimientos erticos hacia los hombres, a que se abstenga completamente de la masturbacin y
que ejerza sus "deseos sexuales normales aparentemente que contine sus visitas a los burdeles.
Tambin se insta al Sr. Z a probar el hipnotismo, la hidroterapia (baos) y la faradizacin (la
aplicacin al cuerpo de pequeas corrientes elctricas).

Otros usos del trmino "hetero-sexual por parte de Krafft-Ebing lo relaciona con la forma de
"perversin llamada "hermafroditismo psquico el deseo ertico por ambos sexos.13 Al discutir
las perspectivas de tratamiento, el doctor observa que los individuos atrados erticamente a ambos
sexos son los mejores candidatos para su conversin a la normalidad heterosexual. La obviedad de
este argumento no impidi que fuera repetido por numerosos psiquiatras posteriores como una idea
profunda.

Para los pacientes que tenan algn inters claro en el deseo hetero-sexual, los doctores
consideraban que mantener ese potencial era especialmente urgente. Por lo tanto, los psiquiatras
sometan a los pacientes con inclinaciones hacia ambos sexos a una censura moral particularmente
severa cuando volvan, deliberadamente, a seguir sus deseos por individuos de su mismo sexo.

El Sr. von X
Dado que "tiene sentimientos hetero-sexuales, Krafft-Ebing hace patente cierta predileccin por el
Sr. von X, a quien se describe como "no un completo invertido sin esperanza (otra palabra
para "homo-sexual). Los problemas sexuales del Sr. von X comenzaron despus de sus dieciocho
aos, cuando se convirti en una fuente de ansiedad para sus altamente respetados padres.
Luego comenz una "aventura amorosa con un escritor, quien lo estaf y lo convirti en objeto de
escarnio". En casa, el Sr. von X "se asociaba con los sirvientes, se meti en un intento de chantaje
del cual sali y, dice este crtico terapeuta, continuaba exhibiendo "escandalosas inclinaciones hacia
los hombres.

Al ser enviado con Krafft-Ebing "para ser curado de su fatal peculiaridad", el Sr. von X asegura al
doctor que desea curarse. Aade, sin embargo, que l nunca haba considerado su inclinacin
hacia su propio sexo como algo anormal. El doctor se propone convencer al Sr. von X de lo
contrario.

Puesto que von X muestra "rudimentos de sentimientos heterosexuales", Krafft-Ebing inicia hipnosis,
sugiriendo a su paciente:

1. Aborrezco el onanismo porque me enferma y me vuelve desdichado.

2. Ya no tengo ms inclinaciones hacia los hombres porque el amor entre hombres es contra la
religin, la naturaleza y la ley.

3. Siento inclinacin hacia las mujeres porque la mujer es encantadora y deseable, y fue creada para
el hombre.14

Varios aos despus de este lavado de cerebro, el paciente reporta que:

todava tena sentimientos de simpata hacia algunos hombres, pero nunca nada como el
amor. Ocasionalmente tena coitos placenteros con mujeres y que ahora pensaba en el
matrimonio.15

Muchas de las historias de los tratamientos de Krafft-Ebing terminan con campanas nupciales o, por
lo menos, con "pensamientos de matrimonio.

El Sr. von Z
Una fuerte presin social para casarse desempea un papel importante en varias de las conversiones
de Krafft-Ebing. La visita del Sr. von Z al psiquiatra es motivada por la presin externa para que "le
echen las bendiciones nupciales", no por deseo propio del paciente de ser exclusivamente hetero-
sexual.16

El Sr. von Z, de 29 aos de edad, un "hombre alto y esbelto, de modales aristocrticos y


decididamente masculinos", consulta a Krafft-Ebing, "lastimado por sus sentimientos sexuales
hacia los hombres y "especialmente porque su familia lo insta a que se case. El Sr. von Z "se
interesa en las mujeres slo mentalmente, no fsicamente" y slo suea con hombres. Su actividad
sexual incluye "masturbacin pasiva o mutua con hombres" y "onanismo en solitario".

El sufrimiento del Sr. von Z despierta la simpata de Krafft-Ebing. Con este paciente, tan merecedor
de compasin, el doctor tambin prueba la hipnosis, sugiriendo al Sr. von Z:

siempre despreciar el onanismo y el amor de los hombres; encontrar a las mujeres


hermosas y soar con ellas.17

Al ordenrsele esto, el Sr. von Z encuentra que puede resistir el deseo homosexual.

Reformando su erotismo, el Sr. von Z rpidamente procede a enderezar su gnero y su casa, ropa y
libros.

Su anterior tocador se convirti en un cuarto de trabajo; en lugar de adornos y lecturas frvolas, se


entreg a caminatas en las montaas y los bosques.18

Como un "fiasco" prematuro en las relaciones sexuales con una mujer podra sabotear las
perspectivas de tratamiento del Sr. von Z, "la iniciativa en las tentativas hetero-sexuales se le dej al
paciente".19 Despus de la decimocuarta semana de hipnosis, dice Krafft-Ebing, el Sr. von Z se
atrevi a tener relaciones con una mujer, fue "perfectamente exitoso y qued "feliz y sano en cuerpo
y mente e incluso "pens en el matrimonio.20

Al sentirse "perfectamente normal en el coito hetero-sexual, el paciente dej el tratamiento. Cuando


Krafft-Ebing vio a su paciente aproximadamente un ao despus, el Sr. von Z todava consideraba su
vida sexual "perfectamente normal porque practicaba el coito regularmente con placer y plena
virilidad, slo soaba con mujeres y no tena inclinacin a masturbarse.

No obstante, el Sr. von Z admita que despus del coito todava senta inclinaciones pasajeras por los
hombres, aunque las controlaba con facilidad. "l pensaba que estaba permanentemente curado", y
(todava) estaba "ocupado con ideas de matrimonio.21

El deseo del paciente de decirle al doctor lo que quera escuchar ciertamente tie tales informes.

El Sr. R
El matrimonio es un resultado "fenomenal" del tratamiento en el caso del Sr. R, citado por Krafft-
Ebing segn lo report el Dr. von Schrenk-Notzing, uno de los primeros especialistas en la
hipnosis como una cura para el deseo no procreador.22 Sobre el Sr. R, Krafft-Ebing dice: "Considero
que el instinto hetero-sexual del paciente es una creacin artificial de su excelente mdico. Aunque
generalmente se considera innato, el deseo hetero-sexual podra, al parecer, ser en ocasiones
inducido inventado artificialmente. El ingenio de los doctores no conoca lmites.
El Sr. R, un funcionario de 28 aos de edad, informaba que "en las relaciones sexuales siento que soy
completamente femenino. Sentirse femenino quera decir: "Desde mi ms temprana juventud, en mis
actos y fantasas sexuales, siempre he tenido ante mis ojos slo imgenes de seres masculinos y
genitales masculinos.23 Aqu se considera que el sentir tiene sexo y gnero.

Despus de unas cuantas sesiones con Schrenk-Notzing, se indujo el "sonambulismo y se sugirieron


la indiferencia hacia los hombres y el inters en las mujeres. Despus el Sr. R sinti "placer al ver
mujeres. En la sptima sesin, "se sugiri el coito exitoso lo cual se cumpli.

Sin embargo, despus de tres meses de coitos ordenados, el Sr. R tuvo "una recada, inducida, se
dice, por un compaero. En la siguiente sesin con su doctor, el Sr. R sinti "remordimiento
y vergenza. Como "expiacin" despus realiz el coito con una mujer en presencia de su
seductor". Esta "expiacin aparentemente incluy el inconsciente placer homoertico de la
mirada de su amigo.

Despus de cuarenta y cinco tratamientos, dice Schrenk-Notzing:

El seor R. se consider curado. El tratamiento ces. Se comprometi con una joven dama
algunas semanas despus y se present nuevamente, despus de seis meses, como un feliz
recin casado.24

La calidad mecnica y psicolgicamente poco convincente de estas transfigurativas copulaciones


heterosexuales es tpica de muchas de las reportadas en textos psicolgicos posteriores una forma
de literatura de conversin.

Sin rechazar la antigua norma reproductiva, Krafft-Ebing introdujo el nuevo trmino heterosexual.
ste lleg, en el siglo veinte, a significar una sexualidad entre individuos de sexo diferente,
completamente libre de cualquier atadura a la reproduccin. Su uso del trmino hetero-sexual
empez a alejar su texto sobre el sexo del ideal reproductivo Victoriano hacia la moderna norma
ertica entre los diferentes sexos. Su texto es de transicin y ocupa un espacio entre lo victoriano y lo
moderno.

El uso de Krafft-Ebing de la palabra hetero-sexual para indicar un erotismo normal entre individuos
de sexo diferente marc en el discurso un primer cambio histrico que se alejaba de la secular norma
procreadora. Su empleo de los trminos hetero-sexual y homo-sexual contribuy a convertir la
diferencia sexual y el eros en los rasgos distintivos bsicos de un nuevo ordenamiento lingstico,
conceptual y social del deseo. Su hetero-sexual y homo-sexual ofrecieron al mundo moderno dos
erotismos diferenciados por sexo, uno normal y bueno, uno anormal y malo, una divisin que llegara
a dominar nuestra visin del siglo veinte sobre el universo sexual.

Puesto que me centro en Psychopathia Sexualis de Krafft-Ebing como un texto fundador de la


heterosexualidad, los lectores podran presuponer que la palabra hetero-sexual domina su
libro. Pero en este tomo de 436 pginas el trmino hetero-sexual slo aparece veinticuatro veces, y
no se le considera suficientemente importante para ser incluido en el ndice.25 Los heterosexuales son
de menor inters explcito para este doctor que los pervertidos no procreadores en quienes se enfoca.
Este texto sobre el impulso sexual patolgico empieza a abogar por una nueva idea del instinto sexual
saludable. Al hablar de la patologa no procreadora, distingue entre los actos supuestamente
causados por una anomala biolgica innata perversin sexual congnita y los actos voluntarios
que constituyen una perversidad sexual adquirida. Esa distincin entre actos determinados
biolgicamente y actos originados individualmente tena una finalidad tica y legal.

De acuerdo a esta teora moral-biolgica, los individuos no son responsables de su innata perversin
sexual no procreadora o, en consecuencia lgica, de su innata atraccin ertica hacia el otro sexo,
enfocada en la procreacin. La idea de una orientacin sexual fisiolgica determinada (saludable"
o "enfermiza, "normal o "anormal) se convirti en una hiptesis dominante de la teora sexual
moderna. En el siglo veinte, esta biotica determinista proclama a la heterosexualidad como un hecho
inmutable de la naturaleza, una norma determinada de manera natural.

El modelo de transicin de Krafft-Ebing sobre la sexualidad era ambiguo con respecto al placer. Un
conflicto bsico sobre el valor del erotismo es evidente en este y muchos textos posteriores que
definen la heterosexualidad.

Por otra parte, en la primera pgina de Psychopathia Sexualis, Krafft-Ebing se refiere de forma ms
bien positiva al placer asociado con la expresin del instinto sexual procreador:

En la gratificacin de este impulso natural se encuentran no slo placer sensual y fuentes de


bienestar fsico, sino tambin sentimientos ms elevados de satisfaccin al perpetuar la
perecedera existencia individual por medio de la transmisin de atributos mentales y
fsicos al nuevo ser.26

El xtasis que el sentimiento sexual crea en el albedro", agrega, parece incomparable e infinito en
contraste con todos los dems sentimientos placenteros.27

Por otro lado, su primera pgina tambin presenta un comentario inquietante: En el burdo amor
sensual, en el impulso lujurioso para satisfacer este instinto natural, el hombre se coloca al mismo
nivel que el animal". En verdad que se es un nivel bajo. Slo por medio de un gran esfuerzo de
control pueden los seres humanos civilizados distinguirse de las bestias sensuales y conquistar sus
deseos naturales.

Lo natural aqu no es, de ningn modo, lo bueno. El hombre puede elevarse a una altura en la que
este instinto natural ya no lo convierta en un esclavo". En este pinculo moral, se despiertan
sentimientos ms nobles, los cuales, sin importar su origen sensual, se expanden hacia un mundo de
belleza, sublimidad y moralidad.

Al controlar los impulsos sensuales, sugiere este doctor, el hombre vence su instinto natural, y de un
manantial inagotable saca material e inspiracin para un placer superior, para trabajo ms fervoroso
y para la consecucin del ideal.28 El encauzamiento productivo adecuado de la sensualidad natural
era una responsabilidad individual y social.

Aqu hay una jerarqua moral que trabaja con ahnco, en la que se juzga al placer sensual como una
emocin inferior y a la espiritualidad libre de lujuria como celestial. Desde la Nueva Inglaterra de
los primeros das de la colonia hasta nuestros propios das, un sistema de valores que condena el
hedonismo y los placeres de la carne ha competido con un principio en pro del placer.

La introduccin del trmino heterosexual proclam la "sexualidad el placer sensual de los


hombres y las mujeres un elemento esencial de su intimidad, pero nuestra sociedad casi nunca ha
afirmado el valor independiente del placer sensual sin ser ambigua. As que el ideal heterosexual
muestra, desde su comienzo, una tensin fundamental. La asercin heterosexual encuentra un conflicto
bsico entre los placeres de la carne y el anhelo de un espritu puro y descarnado. Lo sexual en el
ideal heterosexual fue una causa de problemas desde el inicio.

El deseo por el "sexo opuesto es otro elemento esencial de las teoras de Krafft-Ebing sobre lo
hetero en su hetero-sexual. Repetidamente se refiere a varones y mujeres como "opuestos. Las
diferencias anatmicas y genitales indican una oposicin fundamental que abarca todo. Igual que
concibe al deseo homosexual como un "instinto sexual opuesto, as concibe a las mujeres y los
hombres como sexos "opuestos. Los machos y hembras humanos no slo son diferentes en algunas
estructuras y funciones biolgicas, similares en otras, dependiendo del estndar de evaluacin que
uno tenga. Los dos sexos de este autor son antitticos. Esta supuesta oposicin aparece repetidamente
en la historia heterosexual, inspirando varias explicaciones ingeniosas sobre cmo dichos sexos
opuestos alguna vez logran unirse.29

Aunque Krafft-Ebing habla de la "igualdad de los hombres y las mujeres, su concepto de la


diferencia esencial de los sexos hace a las mujeres distintas y desiguales.30 Los hombres son
sus sujetos primarios activos; su punto de vista es, sin reparos, el de un hombre.31 Las lectoras son
relegadas a otra esfera ms pura, lo suficientemente lejos, donde no puedan or sus
perturbadoras historias clnicas. Este patriarca paternalista protege a las mujeres de la excitante,
compleja y peligrosa sensualidad del mundo.

Para este doctor, una de las diferencias esenciales entre los hombres y las mujeres es ejemplificada
por la fuerza relativa de su deseo ertico. "Sin duda, dice, "el hombre tiene un apetito sexual mucho
ms intenso que la mujer; una idea dominante en el siglo diecinueve, aunque no universal. Krafft-
Ebing sugiere que l normalmente "ama la sensualidad, ella generalmente ama la espiritualidad. l
es "agresivo y violento en su cortejo.

Con una mujer es muy distinto. Si se ha desarrollado de manera normal mentalmente y ha


sido criada correctamente, su deseo sexual es pequeo. Si esto no fuera as, el mundo
entero se convertira en un burdel y el matrimonio y la familia seran imposibles.32

Las mujeres y los hombres tambin son esencialmente diferentes en otras formas. La mujer, dice,
"permanece pasiva. Su pasividad innata "yace en su organizacin sexual (naturaleza) y no est
meramente fundada en los dictados de la buena crianza (educacin).33 La "necesidad de amor
tambin se supone de manera innata ms grande en la mujer que en el hombre. Y el amor de las
mujeres no es necesariamente un amor sexual: "La sensualidad desaparece en "el amor de una
madre, clama Krafft-Ebing.34 Tales diferencias de los sexos se extienden a "todas las funciones y
deseos sexuales.35
La disimilitud innata del erotismo de los hombres y de las mujeres significa que cada sexo arranca
desde un lugar diferente en relacin con la nueva norma heterosexual en desarrollo. Debido a su
supuesto mayor erotismo, se considera que los hombres estn ms cercanos a la heterosexualidad.
Cuando las mujeres se desplazaron hacia la igualdad ertica con los hombres en el siglo veinte, se
volvieron ms heterosexuales y, supuestamente, ms varoniles en sus deseos sexuales. A causa de sus
posiciones dispares con respecto al placer heterosexual, las historias de la homosexualidad
masculina y de la homosexualidad femenina difieren significativamente a travs de todo el siglo
veinte.

El discurso de Krafft-Ebing sobre el hetero-sexual revela a un terico de finales del siglo diecinueve
durante la primera etapa de la heterosexualizacin, una estructura conceptual para la cual su propio
trabajo fue una importante contribucin de transicin. La breve era de la historia heterosexual
estadounidense que se discute aqu, los ltimos aos del siglo diecinueve, representa los primeros
aos de la poca heterosexual. En este perodo, los mdicos de la mente, algunos todava
enarbolando la bandera de la fertilidad, algunos empujando de manera tentativa ms all de ella,
formularon pblicamente por primera vez la idea de heterosexual y homosexual.

Pero, qu acontecimientos sexo-histricos anteriores llevaron a esos nuevos trminos y a esa nueva
manera de valorar? Echemos un vistazo hacia atrs.
Notas

1 Dr. James G . Kiernan, "Responsibility in Sexual Perversion", Chicago Medical Recorder 3 , mayo
de 1892, pp. 185-210. Presentado ante la Chicago Medical Society, el 7 de marzo de 1892. Resulta
difcil imaginarlo leyendo su nota al pie de pgina sobre Krafft-Ebing. La anotacin de Kiernan en
pp. 197-98 cita las clasificaciones de Krafft-Ebing en la traduccin de Chaddock al ingls de
Psycopathia Sexualis (sin fecha). La publicacin en los Estados Unidos en 1893 de la traduccin de
C.G. Chaddock de Psycopathia Sexualis vino despus del artculo de Kiernan (ver la nota al pie de
pgina 4 ms adelante), as es que existe cierta confusin con respecto a la fuente exacta de la breve
nota de Kiernan sobre los trminos "hetero-sexual y "homo-sexual de Krafft-Ebing. Quizs Kiernan
vio una versin previa a la publicacin de la traduccin de Chaddock. Tambin es posible que
Kiernan hubiera visto algn artculo anterior de Krafft-Ebing o la traduccin al ingls de F.J.
Rebman de la 10a edicin en alemn de Psychopathia Sexualis de Krafft-Ebing, publicada en
Londres en 1889 (no he revisado esa edicin). Kiernan parece haber basado su breve glosa sobre la
definicin de Krafft-Ebing del heterosexual y del homosexual en una lectura superficial de las
pginas 222-223 de la edicin de 1893 de la traduccin de Chaddock de Psycopathia Sexualis, en
los prrafos numerados 1-4.
2 Los hermafroditas mentales experimentaban, en ocasiones, los sentimientos "equivocados para su
sexo biolgico; su deseo ertico se encontraba inadecuadamente invertido. Un juicio moral
fundamentaba el ostensiblemente objetivo concepto cientfico de hermafroditismo psquico.

La idea de Kiernan del hermafroditismo psquico no es exactamente igual a la atraccin a la que


ahora llamamos bisexual, que se refiere tanto al sexo del sujeto como a los dos diferentes sexos a
los que se ve atrado. El hermafroditismo psquico se refera a gnero mental, mientras que nuestra
bisexualidad se refiere al sexo de un compaero o compaera sexual. El hermafroditismo mental
puede conducir a ambos saltos como compaeros erticos, pero el trmino sita la causa en el
gnero mental del sujeto (como el concepto de inversin). Nuestra bisexualidad no implica ningn
vnculo necesario con el gnero mental. Agradezco a Lisa Duggan esta aclaracin.
3 Sin embargo, la apariencia de una anormalidad tres veces mayor de los heterosexuales que de los
homosexuales resultaba engaosa. Para Kiernan, la desviacin de gnero de los
homosexuales implicaba que ellos tambin eran, simultneamente, rebeldes contra una norma
procreadora y una norma ertica, pero resulta significativo que Kiernan enfatice explcitamente la
rebelin de gnero de los homosexuales, no su desviacin ertica o reproductiva. George Chauncey
Jr. aborda el nfasis que se haca a finales del siglo diecinueve en la inversin de gnero en "From
Sexual inversin to Homosexuality: Medicine and the Changing Conceptualization of Female
Deviance, Salmagrundi 56-59 (otoo-invierno de 1983), pp. 114-146.
4 R. von Kraft-Ebing, Psychopathia Sexualis, with Especial Reference to Contrary Sexual Instinct:
A Medico-Legal Study, tr. al ingls de Charles Gilbert Chaddock, F.A. Davis, Philadelphia, 1893, de
la 7a ed. revisada en alemn; prefacio con fecha de noviembre de 1892. La oficina de derechos de
autor de los Estados Unidos recibi y registr esta edicin el 16 de febrero de 1893 (oficina de
derechos de autor a Katz, 25 de mayo de 1990).

El ao de publicacin de este libro resulta confuso, puesto que su pgina sobre derechos de autor y
su prefacio tienen fecha de 1892, mientras que su portada menciona 1893 como el ao de
publicacin. El National Union Catalogue of Pre-1956 Publications indica que esta edicin se
public por primera vez en 1892 y la primera mencin de hetero-sexual" incluida en el Oxford
English Dictionary (Suplemento de 1976, p. 85) es sobre la edicin de Krafft-Ebing, ubicada en
1892. Ese ao es incorrecto. Aunque evidentemente ya estaba listo para noviembre de 1892, la
fecha de su prefacio, no se public oficialmente sino hasta 1893.

Para consultar sobre Krafft-Ebing y su Psychopathia, vase Peter Gay, La Experiencia Burguesa: de
Victoria a Freud, vol. II, Tiernas Pasiones, Fondo de Cultura Econmica, Espaa, 1994; Gert Hekma,
A History of Sexology: Social and Historical Aspects of Sexuality, enFrom Sappho to De Sade:
Moments in the History of Sexuality, Jan Bremmer, ed., Routledge, Nueva York, 1991, primera
publicacin 1989, pp. 173-193; y Arnold Davidson, Closing Up the Corpses: Diseases of Sexuality
and the Emergence of the Psychiatric Style of Reasoning", en George Boolos, ed., Meaning and
Method: Essays in Honor of Hilary Putnam, Cambridge University Press, Nueva York, 1990, pp.
295-325. Tengo igualmente una gran deuda por las plticas con Harry Oosterhuis y por el ejemplar de
muestra de su ensayo Richard von Krafft-Ebing's Step-Children of Nature: Psychiatry and the
Making of Modern Sexual Identity", que se present como conferencia en el Segundo Congreso de
Carleton sobre la Historia de la Familia el 12 de mayo de 1994 en Ottawa, Canad.
5 El enfoque de Krafft-Ebing, como psiquiatra sobre los estados mentales perturbados contrasta con
el enfoque en los cerebros perturbados que anteriormente tenan los neurlogos del siglo diecinueve.
Agradezco a Lisa Duggan este comentario.
6En este texto las descripciones del doctor sobre la enfermedad sexual y la salud sexual remplazaron
a los viejos juicios abiertamente morales sobre el sexo malo y el sexo bueno, introduciendo el
modelo mdico moderno de la sexualidad a numerosos estadounidenses.
7 Vase, por ejemplo, L.F.E. Bergeret, The Prevention Obstacle, or Conjugal Onanism. The
Dangers and Inconveniences to the Individual, to the Family, and to Society, of Frauds in the
Accomplishment of the Generative Functions, tr. de la tercera edicin francesa de P. De Marmon,
Nueva York, 1870, Amo Press, reimpresin fotogrfica, Nueva York, 1974.
8 Richard von Krafft-Ebing, op. cit., p. 9.
9 Idem, p. 169.
10 Idem, p. 174
11 Idem, pp. 234-236.
12 Ibidem.
13 Idem, pp. 230-255.
14 Idem, p. 341.
15 Idem, p. 342.
16 Idem, pp. 344-347.
17 dem, p. 346.
18 dem, p . 347.
19 dem, p. 346.
20 Ibidem.

21 dem, p. 347.
22 dem, p. 351-357.
23 dem, p. 351.
24 dem, p. 354.
25 Sus usos de "hetero-sexual" vinculan el concepto especficamente con "intentos", p, 346; "deseos",
p. 323; "sentimiento", pp. 231, 250, 251, 321, 324, 333, 340-34 1 (dos utilizaciones); "instinto", pp.
222, 231, 319, 320 (dos utilizaciones), 356; "individuos"; p. 174; "coito", pp. 234, 256, 338, 347;
"amor", pp. 255, 280. Krafft-Ebing utiliza una vez "hetero y homosexualidad" (entidades erticas
diferenciadas por sexo), p. 169.
26 dem, p. 1.
27 dem, p. 9. Incluso se sugiere un vnculo positivo entre los sentimientos sexuales y los sentimientos
religiosos, pp. 9-10 y se dice que un "factor sexual" positivo demuestra tener influencia en el
despertar de los sentimientos estticos. Qu sera de la poesa y del arte sin un fundamento sexual?
En el amor (sensual) se adquiere la calidez de la fantasa sin la que una verdadera creacin artstica
es imposible... Puede entonces comprenderse as por qu los grandes poetas y artistas tienen
naturalezas sensuales (10). Una falta de suficiente sensualidad resulta problemtica, sugiere este
doctor: cuando "el elemento sensual es dbil", el amor es "sentimental" y "corre peligro de
convertirse en una caricatura". Dicho "amor sentimental es soso y blandengue y puede incluso ser
ridculo", p. 11.
28 Idem, p. 1.
29 Estoy en deuda por este planteamiento con Lisa Duggan, quien lo aborda en su estudio "The Social
Enforcement of Heterosexuality and Lesbiance Resistance in the 1 9 20s", Class, Race, and Sex: The
Dynamics of Control, Amy Swerdlow y Hannah Lassinger, eds. , G.K. Hall, Boston, 1983 , pp. 75-92
.
30 dem, p. 4 .
31 La disertacin de Krafft-Ebing a favor de la igualdad de las mujeres utiliza la teora evolutiva
(vase, pp. 2, 3, 4).
32 Idem, p. 13.
33 Idem, p. 13.
34 Idem, p. 14.
35 Idem, p. 13.
3. Antes de la heterosexualidad

Una mirada retrospectiva


Si la palabra heterosexual no existi en los Estados Unidos hasta 1892, cmo hablaban y pensaban
los estadounidenses sobre las diferencias entre los sexos, sobre su sexualidad y cmo organizaban
esto socialmente? Utilizaban trminos equivalentes o esgriman trminos totalmente diferentes? Es
posible que antes del debut del trmino heterosexual los estadounidenses del siglo diecinueve
ordenaran las diferencias entre los sexos, el erotismo y la reproduccin de maneras sustancialmente
diferentes al modo en que lo hacemos nosotros? Podemos atrevernos a imaginar que sostenan un
sistema sexual cualitativamente distinto, una sociedad a la que nuestro moderno
trmino heterosexual no describe?

Desde el presente, al mirar retrospectivamente hacia pocas previas al uso del


trmino heterosexual, podemos, por supuesto, encontrar ejemplos bien documentados de actos
erticos y emociones experimentadas entre los diferentes sexos. No obstante, desde el punto de vista
de aquellos que vivieron, amaron y desearon en el pasado, esos mismos actos y emociones podran
no haber remitido de ningn modo esencial a la misma combinacin de diferencia de sexo y gnero y
erotismo a la que nosotros llamamos heterosexualidad. La forma de ordenar los sexos, los gneros y
las sexualidades ha variado de manera radical. Dicha variacin desafa nuestra presuncin habitual
de que una heterosexualidad esencial e inalterable toma formas histricas cualitativamente diferentes.
Yo propongo que la palabra heterosexual en s misma indica una forma histrica que es finita en el
tiempo, una manera histricamente especfica de organizar los sexos y sus placeres.

El amor terrenal y el amor celestial


Un ejemplo de una sociedad no heterosexual es la antigua Grecia, segn el anlisis del fallecido
historiador francs Michel Foucault, cuyo examen crtico incluye comentarios explcitos y
extensos sobre la heterosexualidad.1

Foucault advierte repetidamente a los lectores actuales sobre el peligro de proyectar nuestras
categoras heterosexual y homosexual sobre el pasado. El pasado especfico al que se refiere es
la antigua Grecia, como se presenta en los textos que discuten las intimidades problemticas y
placenteras de los hombres libres con mujeres y con muchachos.

En un pasaje que estudia el famoso discurso de Pausanias en el Banquete de Platn, Foucault dice
que ah se encuentra:
[...] una teora sobre dos amores, el segundo de los cuales Urania, el amor celestial es
dirigido [por los hombres libres] exclusivamente a los muchachos. Pero la distincin que
se hace no es entre un amor heterosexual y un amor homosexual [el nfasis es agregado].
Pausanias marca la lnea divisoria entre el amor que el tipo ms vil de hombre siente
cuyo objeto son tanto las mujeres como los hombres, que slo busca el acto en s mismo (to
diaprattesthai) y el amor ms antiguo, ms noble y ms razonable que se ve atrado a lo
que posee el mayor vigor e inteligencia, lo que evidentemente slo puede ser [para los
hombres libres] el sexo masculino.2

Foucault hace nfasis en que Pausanias utiliz una distincin jerrquica entre el inferior amor
terrenal de los hombres libres, enfocado en los actos, y el amor ms elevado de los
hombres libres, el amor celestial, definido por un sentimiento hacia la belleza de los muchachos, un
objeto superior. Esa distincin entre amor terrenal y amor celestial es substancialmente diferente de
nuestro contraste entre heterosexual y homosexual.

Al analizar la sociedad de la Grecia antigua, Foucault generaliza: "La nocin de homosexualidad es


muy poco adecuada para referirse a una experiencia, a formas de valorizacin y a un sistema de
categorizacin tan distinto al nuestro. Nuestra polaridad homosexual / heterosexual no corresponde
a estas antiguas ideas griegas sobre los hombres. Nuestra distincin se basa en la diferencia sexuada
y en la sexualidad:

Los griegos no oponan, como dos elecciones exclusivas, como dos tipos de
comportamiento radicalmente distintos, el amor hacia el propio sexo y el amor hacia
el otro sexo. Las lneas divisorias no seguan semejante frontera.3

De acuerdo con Foucault, los antiguos escritores griegos podan algunas veces reconocer que las
inclinaciones de un hombre generalmente favorecan a las mujeres y, las de otro, a los
muchachos. Pero tales tendencias emocionales no estaban incrustadas dentro de la misma
organizacin social de la diferencia sexuada y el erotismo que originan nuestra propia dualidad
heterosexual / homosexual. Ni la inclinacin de los hombres griegos por las mujeres, ni su deseo por
los muchachos "era ms adecuado que el otro, y ambos podan con facilidad coexistir en el
mismo individuo.4 Foucault pregunta:

Entonces los griegos eran bisexuales? S, si con esto queremos decir que un griego [un
hombre libre] poda, simultneamente o por turno, estar enamorado de un muchacho o de
una muchacha... Pero si deseamos prestar atencin a la forma en que ellos
conceptualizaban esta doble prctica, necesitamos destacar el hecho de que no reconocan
dos tipos de "deseo, dos "impulsos diferentes o rivales, cada uno reclamando una parte
del corazn de los hombres o de sus apetitos. Podemos hablar de su bisexualidad si
pensamos en la libre eleccin que se permitan entre los dos sexos, pero para ellos esta
opcin no se refera a una estructura doble, ambivalente y "bisexual del deseo. Segn su
modo de pensar, lo que haca posible desear a un hombre o a una mujer era simplemente el
apetito que la naturaleza haba implantado en el corazn del hombre hacia los seres
humanos bellos", cualquiera que fuera su sexo...5
Podemos echar una mirada retrospectiva al linaje de los trminos y la organizacin sexual de nuestra
propia sociedad su "genealoga, la llama Foucault, quien sugiere que no debemos utilizar nuestros
trminos bisexualidad, homosexualidad y heterosexualidad de un modo que implique que stos
fueron los conceptos que los individuos del pasado utilizaron.

Foucault teme que sus lectores proyecten sobre el pasado las categoras y disposiciones sexuales de
su propia sociedad porque de manera inconsciente e injustificable dichas proyecciones afirman
la similitud del presente y el pasado. Por ello, sus lectores no podrn percibir la disimilitud y
el cambio, el carcter histricamente especfico de antiguas normas sobre el placer de los hombres y
la histricamente particular organizacin social del erotismo en que surgieron.

La teora del historiador francs acerca de la relatividad sexual, nos advierte de una predisposicin
presentista" bsica en la visin de los lectores y los eruditos sobre las sexualidades y los placeres
del pasado; es decir, forzosamente los vemos desde una posicin particular en el presente.

Es importante que Foucault considerara que era necesario formular repetidas advertencias contra las
proyecciones anacrnicas un consabido desatino histrico incluso a los lectores claramente
sofisticados e intelectuales.6 Las reiteradas advertencias de Foucault y otros contra el anacronismo
en el anlisis de la historia sexual dan fe ms que del nivel primitivo de los intrpretes de la historia
sexual o de sus lectores, del enorme y permanente poder de nuestros actuales conceptos dominantes
sobre la sexualidad. Sin darnos cuenta, generalmente, todos nos encontramos profundamente inmersos
en una distincin heterosexual / homosexual viva e institucionalizada.

Procreacin maximizada y el pecado sodomtico


Como un segundo ejemplo de una sociedad no ordenada segn consideraciones heterosexuales
podemos citar una cultura ms cercana a nosotros: las colonias de Nueva Inglaterra en los aos
1607-1740.7

En estos aos formativos, la organizacin de los sexos y su actividad ertica en Nueva Inglaterra
estaba dominada por un imperativo reproductivo. Estas economas agrcolas, frgiles
y subdesarrolladas, estaban desesperadas por incrementar su poblacin y su mano de obra, as que el
modo de procreacin de los primeros aos de la colonia estaba estructurado para optimizar la
produccin de habitantes de Nueva Inglaterra. Los colonos de Nueva Inglaterra se casaban ms
jvenes que los ingleses y el mandato de reproducirse al mximo cre una tasa de natalidad colonial
ms alta que la de Inglaterra o Europa en esa poca.

Este aumento poblacional intensivo era incitado por exhortos religiosos dirigidos a multiplicarse y
por castigos legales a los actos que se pensaba interferan con la procreacin (tales como la
sodoma, el bestialismo y la masturbacin) o con el orden reproductivo dominante (tales como el
adulterio). En el Boston de los primeros tiempos de la colonia, despus de haber confesado cometer
adulterio con doce hombres, Mary Latham, de dieciocho aos, fue colgada con uno de sus amantes.
Por lo menos otros dos habitantes de la Nueva Inglaterra de esa poca fueron colgados por actos
extramaritales, sirviendo de este modo, segn un historiador, "como recuerdos grficos" del castigo
que poda caer sobre aqullos que "violaran la exclusividad sexual del matrimonio. Aunque en sus
primeros aos todas las colonias de Nueva Inglaterra establecan la pena de muerte por adulterio, en
realidad muy pocas ejecuciones ocurrieron bajo estas leyes. (Tal vez, dado que el delito era "uno de
los ms comunes, la pena de muerte habra trastocado la economa procreadora ms que contribuir
a ella). Pero ms de trescientos hombres y mujeres que fueron encontrados culpables de adulterio en
la Nueva Inglaterra de principios de la colonia fueron seriamente castigados con azotes
que oscilaban entre veinte y treinta y nueve. (Se castigaba severamente a un hombre casado slo si
cometa adulterio con una mujer comprometida o casada con otro hombre. Se consideraba que
una mujer casada o comprometida haba cometido adulterio fuera el que fuera el estado civil de su
amante.).8

La sodoma debe castigarse con la muerte, declaraba el Reverendo John Rayner, aunque pudiera no
implicar la misma "gravedad de pecado contra la familia y la posteridad que otros "pecados
capitales de impureza. John Winthrop explicaba que William Plaine mereca la pena de muerte por
cometer sodoma en Inglaterra y por incitar a la juventud de Guilford, en la colonia de New Haven, a
"practicar la masturbacin, porque los delitos de Plaine frustraban la ley del matrimonio e impedan
"la procreacin de la humanidad.9

La pena de muerte por sodoma que prevaleca en todas las colonias y la ejecucin pblica de
algunos hombres por este delito eran signos violentos de la profunda pecaminosidad de cualquier
eros que se consideraba iba en contra de la reproduccin. El contraste clave en esta sociedad era
entre la fertilidad y la esterilidad, no entre el erotismo con el sexo opuesto o con el mismo sexo.

Dentro de esta modalidad de procreacin las mujeres y los hombres quedaban definidos como
esencialmente diferentes y desiguales. Especficamente, se estableca al hombre procreador como
seminal, una fuente de semilla. Se estableca a la mujer procreadora como un depsito y maduradora
de la semilla, un "recipiente relativamente ms dbil. El que un hombre "desperdiciara su semilla
en actos placenteros no procreadores era despilfarrar un recurso procreador precioso y limitado que
era tan esencial para la supervivencia de la comunidad como las cosechas que los colonos plantaban
en sus tierras. Aunque se entenda que las mujeres tenan "semilla", no se pensaba que los
actos erticos de una mujer con otra la desperdiciara, o que malgastara su capacidad para madurar la
semilla. De modo que stas eran infracciones menores al orden procreador.

No obstante, algo en lo que s se consideraba iguales a los hombres y a las mujeres era en la lujuria.
Como sermoneaba el Reverendo Thomas Shepard: "Todo hombre y mujer nace lleno de pecado", sus
corazones estn rebosantes de "atesmo, sodoma, blasfemia, asesinato, prostitucin, adulterio,
brujera [y] bestialidad [...]. Como una tentacin universal, no como el impulso de una minora, el
deseo ertico de un hombre por otro no lo converta en un tipo particular de persona, en un punto, un
sodomita.10 Los individuos podan tener deseo por un sexo o el otro de forma habitual y algunas
veces se identificaba que tenan tal deseo, pero esta sociedad no engendr un sujeto definido
esencialmente por una atraccin hacia el mismo sexo o un apetito por el sexo opuesto.

Dentro de la organizacin del placer en la joven Nueva Inglaterra, el deseo carnal comunmente
inclua el deseo mutuo del hombre y de la mujer y el deseo ocasional del hombre por el hombre.
Una figura retrica dominante en la colonia opona a la lujuria, como una "criatura terrenal, al amor
por un Dios inmaterial. En estas colonias, el deseo ertico hacia los miembros del mismo sexo no se
interpretaba como desviado porque el deseo ertico por el sexo opuesto no se interpretaba como una
norma. Incluso dentro del matrimonio, ningn objeto ertico del otro sexo era completamente
legtimo en s mismo y por s mismo.

En esta Nueva Inglaterra, la capacidad del cuerpo humano de funcionar como un medio para obtener
placer terrenal representaba una distraccin profundamente problemtica de un Dios celestial, una
desviacin a la que los cuerpos de los hombres y de las mujeres propendan por igual. Dentro del
modo de procreacin dominante en Nueva Inglaterra las "partes ntimas del cuerpo estaban
oficialmente establecidas como rganos procreadores, no como herramientas de placer heterosexual.

En un sermn sobre los "pecados de Sodoma", el Reverendo Samuel Danforth vinculaba "la
sodoma" y la ociosidad. Utilizar la energa en actos reproductivos, una forma importante de
produccin, evitaba que uno desperdiciara energa en pecados improductivos. En contraste, desde el
primer cuarto del siglo veinte, el orden dominante de placer entre individuos de sexo diferente de
nuestra sociedad ha alentado el uso de energa en una variedad de actividades heteroerticas. Esta
estimulacin de los placeres heterosexuales totalmente alejados de la procreacin erige una
heterosexualidad cada vez ms congruente con la homosexualidad. En la joven Nueva Inglaterra, la
sodoma se ergua como un perverso paradigma de energa desperdiciada en placer improductivo.

Los actos reproductivos y erticos de las mujeres y los hombres de Nueva Inglaterra se encontraban
entre aquellas actividades productivas que se consideraba afectaban de manera fundamental la mano
de obra de la comunidad, su seguridad y su supervivencia. En contraste, en el siglo veinte, la
actividad ertica de mujeres y hombres se ubic oficialmente en el plano de la vida personal, en
la esfera independiente de las citas, el cortejo, el amor romntico, la vida en casa y la familia. Hasta
que Kate Millett y otras feministas cuestionaron esta separacin ideolgica de las esferas sexual y
poltica, se pensaba que la heterosexualidad resida en un dominio privado de intimidad distinto del
frecuentemente alejado mundo pblico del trabajo.

En la Nueva Inglaterra de los primeros aos de la colonia, el erotismo de las mujeres y de los
hombres estaba pblicamente vinculado con la sodoma y la bestialidad en el dominio de
los placeres tentadores y pecaminosos. El deseo en la colonia se ubicaba en un plano de juicios, un
universo declaradamente moral.

La heterosexualidad se ubica, supuestamente, en el reino de la naturaleza, de la biologa, de las


hormonas y de los genes; una cuestin de hechos fisiolgicos, una verdad de la carne. Slo en secreto
es la heterosexualidad un valor y una norma, una cuestin de moralidad y gusto, de poltica y poder.

Los "valores tradicionales de la Nueva Inglaterra de inicios de la colonia, su ordenamiento de los


sexos, de su erotismo y de su re produccin, brinda un buen ejemplo, primordialmente
estadounidense, de una sociedad no dominada por la distincin heterosexual / homosexual.
La organizacin del verdadero amor a principios del siglo
diecinueve
Los Estados Unidos de Amrica del siglo diecinueve, aproximadamente de 1820 a 1850, son una
tercera sociedad que no estaba organizada segn nuestras leyes heterosexuales. Tampoco era, resulta
ser, la sociedad mojigata que se presenta en su estereotipo. La evidencia que los historiadores han
presentado recientemente desafa la idea comn de que la sociedad de la clase media del
siglo diecinueve era sexualmente reprimida. El surgimiento del principio pro heterosexual no puede
explicarse, entonces, simplemente como un abrupto rompimiento con un pasado victoriano antisexual.
Aunque los historiadores recientes no siempre distinguen adecuadamente entre los cambios de inicios
y finales del siglo diecinueve, sus anlisis pueden ayudarnos a entender los orgenes sociales de lo
heterosexual como un trmino y una relacin histricamente especficos.

En los Estados Unidos de principios del siglo diecinueve, voy a argir, la clase media urbana an
luchaba por distinguirse de las supuestamente decadentes clases superiores y de las supuestamente
sensuales clases inferiores. La clase media afirmaba la pureza sexual como una caracterstica
distintiva. Ninguna tica sexual de la clase media validaba entonces el deseo entre los diferentes
sexos que estuviera alejado del amor de los hombres y las mujeres y de la reproduccin. Fue slo a
finales del siglo diecinueve cuando la clase media logr el poder y la estabilidad que la liberaron
para afirmar pblicamente, en nombre de la naturaleza, su propia "heterosexualidad. La creacin de
la clase media y la invencin de la heterosexualidad se dieron de la mano.11

Ellen Rothman, en su obra Hands and Hearts: A History of Courtship in America,12 rebate el
estereotipo antisexual victoriano. Analiza los diarios, cartas de amor y reminiscencias de 350
mujeres y hombres estadounidenses blancos, protestantes y de clase media que vivan en las reas
colonizadas del norte que llegaron a la edad del cortejo entre 1770 y 1920 y concluye que las parejas
de novios de principios del siglo diecinueve definan "el amor romntico de un modo que inclua la
atraccin sexual pero exclua el coito. A esa costumbre especfica en el cortejo la llama "la
invencin del cachondeo.13 Esta convencin comn en el cortejo, mantiene Rothman, permita a la
clase media una variada expresin ertica sin llegar al coito. Enfatiza: "Las parejas que se hacan la
corte en las dcadas de 1820 y 1830 se sentan cmodas con una amplia gama de comportamientos
para expresar su sexualidad.14

En su libro Searching the Heart: Women, Men, and Romantic Love in Nineteenth-Century
America, Karen Lystra15 tambin presenta muchos provocativos intercambios sexuales verbales
de cartas de amor del siglo diecinueve, argumentando fuertemente contra el estereotipo que se tiene
en el siglo veinte de los habitantes de la poca victoriana. Analiza las cartas ntimas de cien parejas
blancas de las clases media y alta, y la literatura sobre consejos sexuales desde la dcada de 1830
hasta la dcada de 1890. Demuestra que, bajo la poderosa influencia legitimadora del "amor", los
hombres y las mujeres de las clases media y alta, en la conducta y conversaciones entre ellos en la
intimidad, convalidaban una amplia gama de sentimientos y actividades erticas aunque
generalmente no el coito antes del matrimonio.

Al resumir la "aprobacin del sexo cuando va asociado con el amor de los victorianos, Lystra
declara:

Los ms altos valores de la expresin individual y de la personalidad autnoma se


conjuntaban en lo ertico. Los victorianos no denigraban el sexo; lo custodiaban.16

Lystra enfatiza: "el sexo tena un prominente lugar de honor en la cultura victoriana.17 Y reitera:
"Los victorianos se deleitaban con la corporeidad del sexo cuando crean que la carne era
una expresin del espritu.18 La idea del erotismo como "una experiencia religiosa inspirada por el
romanticismo, un sacramento del amor [era] quizs el significado con mayor trascendencia cultural
que se atribua a la sexualidad victoriana.19 Afirma que su opinin de que los victorianos tenan una
actitud positiva hacia el sexo tambin es corroborada por investigaciones de ms de cincuenta libros
de consejos del siglo diecinueve. Los principales consejeros de esa poca, asegura, alentaban un
erotismo activo como expresin del amor.20

Para un pequeo grupo de entusiastas del sexo, los radicales de su poca, el verdadero amor era un
amor libre. La obra Intimate Matters: A History of Sexuality in America de John DEmilio y Estelle
B. Freedman,21 describe cmo los amantes libres osadamente justifican la expresin ertica incluso
fuera del matrimonio. Los amantes libres desafiaban la respetable idea de que era necesario el
matrimonio legal para permitir las relaciones erticas entre los sexos. Los amantes libres sostenan
que era el amor libre no la iglesia ni el estado lo que legitimaba las uniones conyugales. Sin
embargo, como buenos archi-romnticos, los amantes libres no eran partidarios del eros que no iba
acompaado del amor. Al igual que el pensamiento prevaleciente en esa era condenaba de manera
enrgica la sensualidad separada del matrimonio legal y del amor, sus amantes libres condenaban la
sexualidad separada del romance.22

Steven Seidman, un socilogo enfocado a la historia, modera en algo la visin de los historiadores
revisionistas sobre el erotismo del siglo diecinueve. Un comentario en su propio estudio, Romantic
Longings: Love in America, 1830-1980, rechaza el argumento de Lystra de que el erotismo de las
mujeres y los hombres victorianos era inequvocamente legitimado como un smbolo de
amor.23 Aunque Seidman admite que "todos los consejeros sexuales del siglo diecinueve reconocan
el papel benfico del sexo en el matrimonio, se interpretaba al amor como esencialmente espiritual.
El sexo, cuando mucho, simbolizaba una unin espiritual o funcionaba como un acto espiritual. En
ninguna de estas disertaciones se concibe nunca el erotismo como esencial al significado de la
intimidad o como una base del amor [el nfasis es agregado]. El hincapi que Lystra hace sobre la
activa apreciacin del erotismo por parte de los victorianos es, piensa l, "excesivamente
exagerada.24

Ciertamente, un erotismo que necesitara ser santificado por el amor era en un principio impo. Entre
los victorianos de la clase media, sensualidad era una palabra sucia. Lystra a veces admite lo
siguiente: "El sexo era aprobado sin reservas como un acto de amor y condenado sin reservas por el
pensamiento victoriano prevaleciente cuando los placeres del cuerpo no eran actos privilegiados de
autorrevelacin es decir, cuando el placer ertico no era la expresin del amor.25 El deseo
sexual no santificado por el amor, admite Lystra, era totalmente condenado.26 Su interpretacin de
que el amor legitimaba la sensualidad en el siglo diecinueve disipa el estereotipo, aunque construye
un mito contrario sobre los erticos victorianos.

En su propio libro, Seidman tilmente enfatiza el carcter histricamente especfico de la oposicin


heterosexual / homosexual. Durante la mayor parte del siglo diecinueve, dice, "el
trmino heterosexualidad y lo que hoy en da tomamos como su anttesis natural,
la homosexualidad, se encontraban ausentes" de las disertaciones sobre gnero y erotismo.27 No se
pensaba que heterosexual y homosexual fueran dos categoras mutuamente excluyentes del deseo, de
la identidad y del amor.28 Fue slo a principios del siglo veinte que "los conceptos de
heterosexualidad y homosexualidad emergieron "como las categoras maestras de un rgimen
sexual que defina la identidad sexual y personal del individuo y regulaba de manera normativa el
deseo y la conducta ntimos".29

Como se observ, los historiadores revisionistas de la sexualidad estadounidense en el siglo


diecinueve no distinguen adecuadamente entre los cambios de inicios y finales del mismo. Una
mirada ms cercana a la sociedad de inicios del siglo diecinueve clarifica su diferencia respecto al
orden de finales de dicho siglo que engendr la categora heterosexual.

Los inicios del siglo diecinueve formularon ideas especficas sobre la hombra y la feminidad,
fundando un culto del hombre verdadero y la mujer verdadera. La historiadora Barbara Welter
nos dice en su obra The Cult of True Womanhood" que el concepto homnimo ordena pureza"
es decir, asexualidad para las mujeres respetables de la clase media.30 Historiadores ms
recientes rebaten esta interpretacin de "pureza". Karen Lystra, por ejemplo, cita numerosas cartas en
las que se hace referencia a la expresin ertica de los hombres y de las mujeres como algo puro
por asociacin es decir, por el vnculo del deseo sexual con el amor. La purificacin de la
lujuria era, de hecho, una funcin importante del ideal de la clase media sobre el amor verdadero.
Dentro de esta perspectiva, la pureza especial que se reivindicaba para las mujeres verdaderas de
esta era se refera no a la asexualidad sino al mejor control que las mujeres de la clase media tenan
sobre sus impulsos sexuales en relacin con los hombres, impulsos que con frecuencia se pensaba
eran ms dbiles que los de los varones. Los hombres verdaderos, de quienes se pensaba que vivan
ms apegados a la carnalidad y que tenan menos control sobre ella, aspiraban de manera ideal a la
misma regulacin racional de la concupiscencia que las respetables mujeres verdaderas.31

El ideal de los hombres verdaderos y las mujeres verdaderas se encontraba ntimamente ligado a otro
trmino, el "amor verdadero, utilizado reiteradamente en esta era. Apegarse de manera rigurosa al
amor verdadero era una forma importante en que la clase media se distingua de la supuestamente
promiscua clase superior y de la animalstica clase inferior. Esas lujuriosas clases inferiores incluan
un supuestamente depravado componente extranjero (con frecuencia irlands, italiano y asitico) y un
supuestamente sensual grupo racial de piel oscura que fue embarcado como esclavo hacia los
Estados Unidos desde frica.32

El verdadero amor era un sistema jerrquico, coronado por un sentimiento espiritual intenso,
suficientemente poderoso para justificar el matrimonio, la reproduccin y una sensualidad que de
otro modo era impa. La norma sexual reinante distingua, no el erotismo entre individuos de sexo
diferente o del mismo sexo, sino entre el amor verdadero y el amor falso: un sentimiento que no era
suficientemente profundo, permanente y serio para justificar las habituales prcticas sensuales de
cortejo, o el acostumbrado y punto menos que inmutable matrimonio.

Dada la poderosa influencia legitimante del amor verdadero, muchos de los escritores de cartas
citados por Lystra, Rotham y los dems revisionistas gastaban mucha energa tratando de probar la
veracidad de su amor. De hecho, garantizar al amado o a la amada la veracidad del amor era una
funcin importante de estas cartas.33

En esta poca se pensaba que el cuerpo humano formaba directamente al hombre verdadero y a la
mujer verdadera y sus sentimientos. No se haca ninguna distincin entre el sexo biolgicamente
determinado y la masculinidad y la feminidad socialmente interpretadas. Bajo el dominio del amor
verdadero, se perciba el cuerpo humano como un medio para la expresin del amor. Bajo la norma
de la reproduccin de principios del siglo diecinueve (como en la Nueva Inglaterra de los primeros
aos de la colonia), el pene y la vagina eran medios para procrear rganos procreadores no
partes para dar placer. Era nicamente despus del matrimonio que podan engranar como
rganos amatorios.

La energa humana, de la que se pensaba que era un sistema cerrado y severamente limitado, sujeto a
agotamiento, deba utilizarse en el trabajo, en la procreacin de hijos, y en mantener el amor y la
familia, no desperdiciarse en libidinosos placeres improductivos.

El asiento de los esfuerzos del amor, el sitio para engendrar, procrear y sentir, era el santuario
sagrado del amor verdadero de principios del siglo diecinueve, el hogar del hombre verdadero y de
la mujer verdadera. Este templo de amor puro y espiritual era amenazado desde dentro por el
monstruo masturbador, esa arquetpica figura de culto de principios de la era victoriana de la lujuria
no procreadora que era ilcita porque careca de amor.34

El frente domstico era amenazado desde fuera por la prostituta, otra figura arquetpica del deseo
divorciado del amor. (Los hombres que dorman con hombres por dinero no parecen haber sido
figuras comunes representativas de la imaginacin de la clase media de principios del siglo
diecinueve, probablemente porque no haba muchos y no se les vea como una amenaza importante
para el amor entre los hombres y las mujeres.)35

Slo en contadas ocasiones se haca referencia a esas otras ilcitas figuras erticas, el "sodomita y
la "safista (a diferencia del posterior "homosexual, stas eran personas sin un
opuesto "heterosexual, eran trminos sin antnimos). Las leyes del estado sobre la sodoma definan
un oscuro acto especfico al que se haca mencin en una jerga legal limitada, no a un
delincuente comn o algn tipo de persona segn una clasificacin mdica o psicolgica, no a una
autodefinida "identidad personal y, hasta finales del siglo diecinueve, no a un grupo sexual
particular.36

Puesto que la mente de la clase media de principios del siglo diecinueve generalmente no estaba
enfocada en sueos de placeres legtimos entre individuos de sexo diferente, tampoco estaba
atormentada por pesadillas de satisfacciones perversas entre individuos del mismo sexo. El
pervertido sexual no emergi como una obsesin de los recin nacidos y en ciernes "sexualmente
normales hasta las ltimas dcadas del siglo diecinueve. Aunque la clase media de inicios del siglo
diecinueve poda estar preocupada por pensamientos erticos desconectados del amor, este
grupo an no se preocupaba por un ideal de una sexualidad esencial y normal entre individuos de
sexo diferente.

En los Estados Unidos de comienzos del siglo diecinueve no haba ningn eros universal que se
pensara que constitua el ncleo fundamental de todas las intimidades pasionales. En este mundo pre-
freudiano, el amor no implicaba el eros. As que las mujeres y los hombres victorianos respetables
con frecuencia y de manera explcita se referan a sus "apasionados sentimientos sin pensar mucho
en que esas intensas emociones eran un pariente cercano de la sensualidad. Las mujeres decentes de
clase media con frecuencia podan hablar de su intensa "pasin mutua sin sentirse comprometidas
por el erotismo.37 A diferencia de la pasin post-freudiana, la pasin de principios del siglo
diecinueve habitaba un universo independiente y distinto del mundo de invernadero de la
sensualidad.

Dada la distincin que se haca en la primera parte del siglo diecinueve entre el carcter moral del
amor apasionado y el carcter inmoral del deseo sensual, intensas amistades romnticas llenas de
pasin podan florecer erticamente entre miembros del mismo sexo sin gran temor de rayar en lo
sodomtico o sfico. El poco frecuente uso de dichos trminos sugiere la falta de cualquier conexin
pblica entre la sensualidad y la pasin entre individuos del mismo sexo. Las amistades romnticas
entre sujetos del mismo sexo podan disfrutar de una existencia sin complicaciones desconocida para
muchas relaciones entre individuos de sexo diferente, ya que stas podan estar atormentadas por la
misma diferencia de gneros que constitua a los sexos en opuestos y, por lo tanto, en mutuos objetos
potenciales de amor y matrimonio, por consiguiente en compaeros sensuales potenciales. "Hasta la
dcada de 1880, dicen John DEmilio y Estelle B. Freedman, historiadores de la sexualidad
estadounidense, se pensaba que la mayora de las "relaciones romnticas entre individuos del
mismo sexo estaban desprovistas de contenido sexual. Los trminos "modernos homosexualidad y
heterosexualidad no son aplicables a una era que todava no haba integrado estas distinciones.38

El amor espiritual y la pasin habitaban una morada alejada del hogar terrenal y mundano de la
sexualidad. El verdadero amor slo se encarnaba legtimamente dentro del matrimonio, el mtodo
legal para la procreacin correcta. El coito, como signo de la "consumacin del amor tena una
importancia especial y profunda. La unin del pene y la vagina, los hombres y las mujeres
generalmente coincidan, era la nica jugada que no podan realizar antes del matrimonio y todava
seguir siendo respetables. El coito distingua a la mujer verdadera y virtuosa de la mujer cada.
Abstenerse de realizar el coito era la prueba final de la hombra del hombre verdadero, su estatus
como gentil caballero cristiano.

La obsesin de la clase media de principios del siglo diecinueve con el coito pene-vagina entraaba
que numerosos actos placenteros que no implicaban la "penetracin de esta parte especfica de la
mujer por esta parte especfica del hombre no se consideraran prohibidos, o incluso "sexuales".
Entonces, haba muchas actividades erticas permisibles en una relacin amorosa precisamente
porque no eran coito.

Este culto al coito fue formulado con la mayor claridad por los idelogos ms restrictivos del sexo,
como los presenta Lystra: los promotores de una tica procreadora. Pero libraban una
batalla perdida: el nmero de nacimientos "legtimos por familia de la clase media muestra una
cada continua y pronunciada durante el siglo diecinueve.39 Para finales del siglo diecinueve la
norma del amor verdadero estaba cediendo su lugar a un nuevo ideal ertico entre individuos de sexo
diferente, denominado normal y heterosexual. Una mirada cercana a la era de finales del
siglo diecinueve sugiere cmo fue que esto se gest.

La interpretacin del instinto sexual a finales del siglo diecinueve


Cada uno de los historiadores revisionistas de la sexualidad en el siglo diecinueve presenta uno o
varios ejemplos memorables de parejas varn-mujer que amaban la lujuria. Los ejemplos
sensualistas ms entusiastas datan generalmente de finales del siglo diecinueve, aunque con
frecuencia sirven para hacer generalizaciones sobre la sexualidad "victoriana o el erotismo "del
siglo diecinueve".

Una de las parejas que presenta Ellen Rothman es la formada por Lester Ward y Lizzie Vought. En
1860, en Myesburg, Pennsylvania, Lester, de diecinueve aos (y quien ms tarde se convertira en un
socilogo reconocido), comenz a llevar un diario sobre su noviazgo con Lizzie. Dicho documento
sugiere que Lizzie era tan activa en las exploraciones sexuales de la pareja como su novio, el escritor
del diario.40

En 1861, indica en el diario, cuando Lester y "la chica (como l la llamaba) estuvieron
frecuentemente separados, Lizzie se aseguraba de que ambos se reunieran en privado cuando
fuera posible. Despus de haber pasado un sbado con la chica y unos amigos, Lester se qued para
pasar una noche feliz con Lizzie:

Estrechamente apretados en brazos amorosos, yacimos, nos abrazamos y nos besamos toda
la noche (y no nos dormimos hasta las cinco de la maana). Nunca antes hemos actuado de
esta manera.

No voy a contar aqu todo lo que hicimos, pero todo fue muy dulce y amoroso y nada fue
vergonzoso.41

El "no voy a contar aqu de Lester, su negativa a poner en palabras todos los otros actos erticos de
la pareja y su defensivo nada fue vergonzoso son reveladores. Es evidente que incluso este
relajado entusiasta del amor fsico senta el poder crtico de una norma estricta sobre el decoro
sexual.

Seis meses despus la pareja, que segua con su cortejo, por primera vez "probaba la dicha del amor
y la felicidad que slo pertenece a la vida de casados. El fraseo sugiere que perciban que su
primera cpula significaba romper una prohibicin conocida sobre el coito.

Alrededor de un ao despus, en 1862, Lester y Lizzie se casaron. El diario de Lester Ward, seala
Rothman, sugiere que esta pareja experimentaba poco conflicto emocional por sus exploraciones
sexuales, incluso por su atpico coito prenupcial.42 En el texto de Rothman, Lester y Lizzie respaldan
una visin corregida de los victorianos como erticos en privado y desapasionados en pblico.

En 1860, el mismo ao en que Lester Ward comenz su diario, un elocuente y combativo exponente
de la nueva sensualidad hombre-mujer, Walt Whitman, publicaba su tercera edicin de Hojas de
hierba. La versin de ese ao por primera vez incluy una seccin "Hijos de Adn, que evocaba y
promova pblicamente el coito procreador y ertico de los hombres y las mujeres. Como un pionero
radical sexual, Whitman rompa con la idea de principios del siglo diecinueve de que la pasin de
las mujeres por la maternidad no inclua ningn tipo de eros. Los poemas de Whitman proclamaban
pblicamente la participacin vigorosa y entusiasta de las mujeres con los hombres en el acto de
concebir bebs sanos. Otra de las nuevas secciones de Whitman, "Calamus, detalla grficamente
actos de comunin ertica entre hombres.

Como las investigaciones de Michael Lynch ponen de relieve, Whitman tom prestados trminos de
los psiclogos populares de su poca, los frenlogos, al mencionar y evocar trridas relaciones
"amatorias entre hombres y mujeres, y candentes intimidades "adhesivas entre hombres.43 Dentro
de la perspectiva de la historia heterosexual, el que Whitman nombrara a estas intimidades amatorias
y adhesivas, era un intento de posicionar los erotismos hombre-mujer y hombre-hombre juntos como
una divisin "natural y "saludable" de las respuestas erticas humanas. (Junto con la mayora de los
dems escritores de la poca, Whitman ignor de manera casi absoluta el eros entre mujeres un
poderoso indicio del dominio flico: los actos erticos en los que no participaba un pene eran
irrelevantes). Aunque ahora tal vez se le conozca ms como un amante de los hombres,
Whitman tambin es un vanguardista de finales de la era victoriana sobre el deseo entre los sexos que
era silenciado en pblico y vilipendiado con frecuencia.44

Los dos gruesos primeros volmenes del historiador Peter Gay sobre La experiencia burguesa en
Europa Occidental y los Estados Unidos del siglo diecinueve constituyen una defensa enorme 980
pginas de texto y notas de la clase media, su "Educacin de los sentidos y su "Tiernas pasiones
(como se subtitulan estos volmenes). Gay se lanza a restaurar la reputacin ertica de la clase
media victoriana tan frecuentemente definida como reprimida o "hipcrita".

Algo que personifica la presentacin que hace Gay de los victorianos como ardientes paladines del
eros (incluso atletas sexuales) es su discusin del "Erotic Record" (Registro Ertico) que documenta
el cortejo en 1877, posterior matrimonio y entusiasta adulterio de Mabel Loomis y David Todd. La
historia de Mabel y sus hombres es, de manera significativa, una ancdota de finales del siglo
diecinueve, aunque Gay no enfatiza este punto.

Esta historia de finales de siglo incluye con detalles grficos la doblemente adltera aventura de 13
aos de Mabel con Austin Dickinson (el hermano casado de Emily) en Amherst, el
pueblo universitario de Nueva Inglaterra en apariencia recatado y conservador, pero candente en sus
adentros.45 Peter Gay utiliza la historia de Mabel y David y Austin para contrarrestar el estereotipo
de los victorianos como mojigatos. Como otros revisionistas, insiste en que la clase media del siglo
diecinueve era sexual en secreto y puritana en pblico.46

La evidencia presentada por Gay y los dems revisionistas sugiere que, segn avanzaba el siglo
diecinueve, las prcticas privadas de la clase media para obtener placer se alejaban ms y ms del
ideal pblico del amor verdadero. Para finales del siglo, conforme esta clase social aseguraba su
posicin, sus miembros sentan menor necesidad de distinguir la pureza sexual de su clase del
erotismo de los ricos y de la sensualidad de los pobres, de la gente de color y de los extranjeros.47 A
finales del siglo diecinueve, mientras la clase media blanca y protestante iba tras su
felicidad terrenal, su actitud hacia el trabajo cambiaba a favor del consumo de los placeres. Para
finales de ese siglo, el ideal del amor verdadero chocaba ms y ms con la actividad voluptuosa de
la clase media. Por todas partes la lujuria se desataba y escapaba de su prisin.

Peter Gay menciona la necesidad que tena Mabel Loomis Todd de "encontrar expresiones
equivalentes para sus emociones erticas, manifestada por el hecho de que llevaba un
diario.48 Esa necesidad de Mabel, pienso yo, era tpica de su clase. A finales del siglo diecinueve,
las cartas y los diarios personales de Mabel brindaban un lugar para poner en palabras y justificar
literalmente, aceptar y encontrar los trminos para nombrar prcticas de la clase media de las que
no poda hablarse en pblico sin censura. Al igual que Mabel, la clase media de finales del siglo
diecinueve necesitaba nombrar y justificar las prcticas erticas privadas que se volvan ms
predominantes y ms abiertas hacia los ltimos aos del siglo. El inters especial de esa clase
encontrara su expresin en la proclamacin de una heterosexualidad universal. La invencin de la
heterosexualidad pblicamente daba nombre, cientficamente normalizaba y ticamente justificaba, la
prctica de la clase media del placer entre individuos de sexo diferente.49

Cmo se lleg a esos trminos


El heterosexual y el homosexual no aparecieron de la nada en 1892. Esas dos categoras erticas,
diferenciadas por sexos, estuvieron en formacin desde la dcada de 1860 hasta el final del siglo. En
la Alemania, Inglaterra, Francia e Italia y en los Estados Unidos de los ltimos aos del siglo,
comenzaba a construirse nuestra moderna e histricamente especfica idea del heterosexual; la
experiencia de un deseo apropiado, de la clase media, entre individuos de sexo diferente empez a
ser llamado pblicamente por un nombre y a ser documentado.

En el filn inicial de la historia de la categora heterosexual podra sorprendernos descubrir la


destacada parte desempeada por los primeros tericos y defensores del amor entre individuos
del mismo sexo. En 1862, en Alemania, uno de estos pioneros, el escritor Karl Heinrich Ulrichs,
empez a crear nuevos nombres y teoras sexuales que defendan el amor del hombre que amaba a los
hombres, el Uranier ("uranista" o Urning"). Al opuesto del uranista, al hombre verdadero (el
hombre que amaba a las mujeres), lo llam Dioner ("dionista o "Dioning). Posteriormente
su teora incluy la Urninde, la mujer que tena un impulso amatorio masculino su expresin
para la mujer con sentimientos masculinos es decir, la mujer que amaba a las mujeres.

El deseo ertico del uranista por un hombre verdadero, arga Ulrichs, era tan natural como el amor
dionista del hombre verdadero y de la mujer verdadera. Su dionista y su uranista son los ancestros
del heterosexual y del homosexual. A partir de 1864, Ulrichs present sus teoras en doce libros con
el ttulo colectivo Researches on the Riddle of Love Between Men cuya escritura e impresin fue
financiada por l.50

En la erotizada puesta al da que hizo Ulrich del hombre verdadero de inicios de la era victoriana, el
hombre verdadero posea un cuerpo masculino y un amor sexual por las mujeres. El uranista era
un hombre verdadero que tena los sentimientos de una mujer verdadera. El uranista posea un cuerpo
masculino y el amor sexual de la mujer por los hombres.

Como hemos visto, el concepto victoriano de lo "verdadero" vinculaba de manera mecnica la


biologa con la psicologa. Se pensaba que los sentimientos eran femeninos o masculinos
exactamente en el mismo sentido que el pene o el cltoris: la anatoma igualaba a la psicologa, la
fisiologa sexual determinaba el sexo de los sentimientos. El amor sexual por una mujer era un
sentimiento masculino, el amor sexual por un varn era un sentimiento femenino. Un amor sexual
femenino poda habitar un cuerpo masculino, un amor sexual masculino poda habitar un cuerpo
femenino.

Segn esta teora slo exista un deseo sexual, enfocado en el otro sexo. (En trminos actuales, slo
exista una "orientacin sexual hacia el sexo diferente, no dos deseos diferenciados: "heterosexual
y "homosexual"). Dentro de este sistema conceptual, un uranista (varn) senta el amor ertico de una
mujer por los hombres, una mujer uranista (Urninde) experimentaba la atraccin de un hombre por
las mujeres. En cada caso el deseo por el sexo distinto era sentido por una persona del sexo
"equivocado. Su deseo era por lo tanto "opuesto al nico "instinto sexual normativo. Ulrichs
aceptaba esta idea sobre un solo instinto, pero arga que las emociones de los uranistas eran
biolgicamente innatas y por consiguiente naturales para ellos, por lo que sus actos no deban ser
castigados por ninguna ley contra la "fornicacin antinatural.

Se sabe que es en una carta escrita a Ulrichs el 6 de mayo de 1868, donde por primera vez otro de
los pioneros reformadores de las leyes sexuales, el escritor Karl Mara Kertbeny, utiliz en privado
cuatro nuevos trminos que haba acuado: Monosexual; Homosexual; Heterosexual;
Heterogenit"el debut de homosexual y heterosexual y dos trminos ahora olvidados.51 Aunque la
carta de Kertbeny no defina su cuarteto de trminos, sus otros escritos indican que "Monosexual se
refiere a la masturbacin, practicada por ambos sexos. "Heterogenit se refiere a actos erticos de
seres humanos con animales. "Homosexual se refiere a actos erticos realizados por hombres con
hombres y mujeres con mujeres y "Heterosexual se refiere a los actos erticos de los hombres y las
mujeres, al igual que otro de sus nuevos trminos, Normal-sexualitt, sexualidad normal.

Defina la heterosexualidad y la sexualidad normal como la forma innata de satisfaccin sexual de la


mayora de la poblacin. Ese nfasis sobre la cantidad como base de lo normal marca un
rompimiento histrico con la antigua norma procreadora y cualitativa.

Sin embargo, el heterosexual de Kertbeny y su "sexualmente normal no son de ningn modo


normativos. Tanto el heterosexual como el sexualmente normal se caracterizan por su capacidad
sin trabas para la "degeneracin, el mismo que acua los trminos, carga los dados.52 Se dice que
el "impulso sexual de los "sexualmente normales" es ms fuerte que el de los masturbadores,
los bestialistas o los homosexuales y esto explica el relajamiento, el libertinaje y la desinhibicin
de los "sexualmente normales. Los hombres y las mujeres heterosexuales de Kertbeny
participan entre s en:

los llamados coitos naturales [procreadores] y antinaturales [no procreadores]. Tambin


son capaces de entregarse a excesos entre individuos del mismo sexo. Adems, no es
menos probable que los individuos normalmente sexuados se ocupen en la auto-
deshonra [masturbacin] si no hay suficiente oportunidad de satisfacer el propio impulso
sexual. Es igualmente probable que ataquen a menores, especialmente a las menores; que
se entreguen al incesto; que practiquen el bestialismo; e incluso que acten de
manera depravada con cadveres si su autocontrol moral no controla su lujuria; y es slo
entre los normalmente sexuados que se da la especie particular de los llamados
sangradores", aquellos que, sedientos de sangre, nicamente pueden satisfacer su
pasin hiriendo y torturando.53

Los heterosexuales y "sexualmente normales de Kertbeny ciertamente no son ningn dechado de


virtudes. Si se considera la adopcin posterior del trmino heterosexualidad por parte de los
psiquiatras para afirmar la superioridad del erotismo entre individuos de sexo diferente, la invencin
de heterosexual por parte de Kertbeny para ayudar a la emancipacin homosexual es una de las
grandes ironas de la historia sexual.

Kertbeny utiliz pblicamente su nuevo trmino homosexualidad por primera vez en un folleto
annimo contra la adopcin de la ley sobre la "fornicacin antinatural en toda la
Alemania unida.54 La proclamacin pblica de la existencia del homosexual precedi al
develamiento pblico del heterosexual. El primer uso pblico de la palabra heterosexual de
Kertbeny tuvo lugar en Alemania en 1880, en una defensa de la homosexualidad publicada en un libro
de un zologo sobre The Discovery of the Soul.55 Heterosexual tuvo despus cuatro apariciones
pblicas en 1889, todas en la cuarta edicin en alemn de Psychopathia Sexualis.56 Por medio de
Krafft-Ebing, heterosexual pas en tres aos al ingls, como he mencionado, llegando por primera
vez a los Estados Unidos en 1892. En ese ao, el artculo sobre "Perversin sexual del Dr. Kiernan
mencionaba a los "heterosexuales" de Krafft-Ebing, relacionndolos con la perversin no
procreadora.57

En parte influidos por el ao de agitacin pblica de Ulrichs, a propsito de la reforma de la ley


sobre la sodoma y los derechos de los uranistas, en 1869 los psiquiatras comenzaron a desempear
su propio y claro papel en la denominacin y elaboracin de teoras sobre la normalidad y la
anormalidad sexual. Aunque los artculos mdico-legales sobre los delitos sexuales aparecieron en
la dcada de 1850, fue slo a finales de la dcada de 1860 que los profesionales mdicos
comenzaron a reclamar una nueva propiedad exclusiva sobre conocimientos especializados en
materia de diferencia sexual y erotismo y empezaron a denominar el objeto de su inters. Una mini
historia de las designaciones psiquitricas de la "sexualidad anormal sugiere cmo el que
estos doctores de manera explcita especificaran "perversin sexual, favoreci sus teoras
implcitas de una "sexualidad normal.58

En agosto de 1869, una revista mdica alemana public un artculo del Dr. K.F.O. Westphal quien por
primera vez mencion una emocin a la que l llamo Die kontrre
Sexualempfindung" ("El sentimiento sexual opuesto). Dicha emocin era "opuesta al correcto
"sentimiento sexual procreador de hombres y mujeres.59 El sentimiento sexual opuesto de Westphal
fue el primer contendiente en el concurso "dle un nombre a esa perversin de finales del siglo
diecinueve, y lleg a ser uno de los mejor conocidos.

En 1871 una resea annima de un ensayo de Westphal en el Journal of Mental Science de Londres
tradujo por primera vez sentimiento sexual opuesto al ingls como proclividad sexual
invertida. Ese deseo inverta la correcta "proclividad sexual procreadora de los hombres y de las
mujeres.60

En 1878, un artculo de una revista mdica italiana escrito por un tal Dr. Tamassia, utiliz por
primera vez la frase "inversione sessuale". Traducida al ingls, "sexual inversin ("inversin
sexual) se convirti en un segundo y prominente contendiente en la competencia de invencin de
nombres para las aberraciones de finales de siglo.61

En 1897, Havelock Ellis, quien tena formacin mdica, utiliz "inversin sexual por primera vez en
una obra publicada en ingls. Como reformador sexual liberal, Ellis trat de apropiarse de trminos
y conceptos mdicos para la causa de la expresin sexual.62

Antes de la invencin de la "heterosexualidad", el trmino "sentimiento sexual opuesto presupona la


existencia de un "sentimiento sexual no opuesto, el trmino "inversin sexual presupona un deseo
sexual no invertido. Desde el inicio de esta categorizacin mdica, la sexualidad "opuesta e
"invertida se problematizaron, el "sentimiento sexual se dio por sentado. Esto inaugur una
tradicin de cien aos en la que lo anormal y lo homosexual se plantearon como un enigma, lo normal
y heterosexual fueron dados por sentado.

En las ltimas dcadas del siglo diecinueve, el nuevo trmino heterosexual avanz por el mundo,
algunas veces ligado a la perversin" no procreadora, algunas veces al erotismo "normal y
procreador entre individuos de sexo diferente. Las teoras de Sigmund Freud desempearon un
influyente papel en la estabilizacin, publicacin y normalizacin del nuevo ideal heterosexual.
Notas

1 Los comentarios de Michel Foucault se encuentran dispersos a lo largo del segundo y tercer
volumen de su Historia de la Sexualidad.Vase El uso de los placeres, vol. 2 de La Historia de la
Sexualidad, op. cit., Madrid, 2005 y El cuidado de s, vol. 3 de La Historia de la Sexualidad, op.
cit.

El enfoque bsico de Foucault sobre las antiguas Grecia y Roma es apoyado de manera elocuente por
David M. Halperin en One Hundred Years of Homosexuality and Other Essays on Greek
Love, Routledge, Nueva York, 1990; John J. Winkler, The Constraints of Desire: The
Anthropology of Sex and Gender in Ancient Greece, Routledge, Nueva York, 1990 y David M.
Halperin, John J. Winkler y Froma I. Zeitlin eds., Before Sexuality: The Construction of Erotic
Experience in the Ancient Greek World, Princeton University Press, Princeton, 1990.

La interpretacin de Foucault y de los construccionistas sociales acerca de la antigua sociedad griega


y romana se ve rebatida en Revolutuions, Universals, and Sexual Categories, de John Boswell, en
Martin Duberman, Martha Vicinus y George Chauncey, eds., Hidden from History: Reclaiming the
Gay and Lesbian Past, New American Library, Nueva York, 1989, pp. 17-36. El construccionismo
social tambin es rebatido en numerosos ensayos que aparecen en Edward Stein, ed. Forms of
Desire; Sexual Orientation and the Social Constructionist Controversy, Garland,
Nueva York, 1990.
2 Michel Foucault, Historia de la Sexualidad, El uso de los placeres, vol. 2, op. cit., pp. 188-189.
3 Idem, p. 187
4 Idem, p. 188.
5 Ibidem. Este historiador sugiere que podemos utilizar legtimamente el trmino y concepto
"bisexualidad (o, de manera implcita, "homosexualidad o heterosexualidad) de nuestra propia
sociedad cuando deseamos traducir y describir para nosotros, en nuestros trminos, las emociones
de los individuos, fuera de sus particulares estructura social, conceptos y lenguaje.
6 El primer volumen de la Historia de la Sexualidad de Foucault se public por primera vez en
Francia en 1976 y el segundo y tercer volmenes en 1984.
7Vase Jonathan Ned Katz "The Age of Sodomitical Sin, 1607-1740, en Gay/Lesbian Almanac: A
New Documentary, op. cit., pp. 23-65; y documentos, pp. 66-136.; Michael Warner, "New English
Sodom, en Queering the Renaissance, de Jonathan Goldberg, ed., Duke University Press, Durham,
Carolina del Norte, 1994, pp. 330-358; Goldberg, Sodomy in the New World: Anthropologies Od
and New, en Fear of a Queer Planet: Queer Politics and Social Theory, Michael Warner, ed.,
University of Minnesota Press, Minneapolis, 1993, pp. 3-18; Goldberg, Part Three: They Are All
Sodomites: The New World", en Sodometries: Renaissance Texis, Modern Sexualities, Stanford
University Press, Stanford, California, 1992, pp. 179-249; John D Emilio y Estelle B. Freedman,
Part I. The Reproductive Matrix, 1600-1800, en lntimate Matters: A History of Sexuality in
America, Harper & Row, Nueva York, 1988, pp. 3-54.
8 Vase Lyle Koehler, A Search for Power: The "Weaker Sex" in Seventeenth-Century
NewEngland, University of Illinois Press, Urbana, 1980, pp. 146-152.
9 Jonathan Ned Katz, G/LA, op. cit., p. 31.
10El trmino sodomita se utilizaba en estas colonias pero se refera directamente a las personas de
Sodoma y a toda su serie de pecados, no a una persona definida esencialmente por el acto de
sodoma. Mi interpretacin de los usos del trmino sodomita en estas colonias difiere del anlisis
de Michael Warner en su New English Sodom.
11 Para principiantes, sobre la creacin de la clase media estadounidenses, vase: Mary P.
Ryan, Cradle of the Middie Class: The Family in Oneida County, New York, 1790-1865, Harvard
University Press, Cambridge, Massachusetts, 1981; Karen Halttunen, Confidence Men and
Painted Women: A Study of Middle-Class Culture in America,1830-1870, Yale University Press,
New Haven, 1982; Stuart M. Blumin, "The Hypothesis of Middle-Class Formation in Nineteenth-
Century America: A Critique and Some Proposals, American Historical Review 90, 1985, pp. 299-
338; Stuart M. Blumin, The Emergence of the Middie Class: Social Experience in the American
City, 1 760-1900, Cambridge University Press, Nueva York, 1989; Paul Boyer, Urban Masses and
Moral Order in America: 1820-1920, Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts, 1978.
12Ellen K. Rothman, Hands and Hearts: A History of Courtship in America, Basic Books, Nueva
York, 1984.
13 Idem, p. 54.
14 Idem, p. 51.
15Karen Lystra, Searching the Heart: Women; Men, and Romantic Love in Nineteenth-Century
America, Oxford University Press, Nueva York, 1989.
16 Idem, p. 85.
17 Ibidem.

18 Idem, p. 84.

19 Idem, p. 59.
20 Idem, pp. 101-102, 113, 117, 118.
21 John DEmilio y Estelle Freedman, Intimate Matters: A History of Sexuality in America, The
University of Chicago Press, Chicago, 1997, segunda edicin, pp. 111-116, 120, 138, 156-157.
22 El trabajo de Rothman, de Lystra, de D'Emilio y Freedman y de Peter Gay (que se menciona
posteriormente) apunta hacia la ausencia en los Estados Unidos del siglo diecinueve de cualquier
erotismo entre individuos de sexo diferente que hubiera sido en s mismo y por s mismo
naturalizado, medicalizado y justificado, fuera del amor entre individuos de sexo diferente. An no se
haba declarado una heterosexualidad fisiolgica, normal, oficial, modelada mdicamente.
23 Steven Seidman, Romantic Longings: Love in America, 1830-1980, Routledge, Nueva York, 1991,
pp. 208-209.
24 Ibidem.

25 Karen Lystra, op. cit., p. 84.


26 Lystra nunca explora de manera adecuada este derogatorio envs del amor verdadero del siglo
diecinueve: la idea (y el sentimiento intenso) de que la sensualidad separada del amor verdadero era
profunda y fundamentalmente problemtica. Dado que Lystra separa sus captulos sobre sexualidad
de sus captulos sobre las tensiones experimentadas por las parejas enamoradas, sus parejas parecen
disfrutar el eros sin sufrir ninguna angustia, culpa, vergenza o conflictos substanciales
o prolongados sobre sus sentimientos o actividades erticos. Las pocas pginas que Lystra escribe
sobre las tensiones existentes en las relaciones sexuales de las mujeres y los hombres no equilibran
el nfasis que hace sobre la habilidad de las parejas para justificar sin ambigedad la expresin
sexual por el amor (ver 69-76). En contraste, Rothman sugiere a lo largo de su libro que la tarea de
reivindicar un deseo carnal que de otra forma resulta injustificado causaba ansiedad profunda sobre
la suficiencia del amor e intensa consternacin sobre la flaqueza del amor (vase Rothman, op.
cit., pp. 52-53, 130, 135-137, 230, pp. 233-241).
27 Steven Seidman, op. cit., pp. 22-23.
28 Idem, p. 8.
29 Idem, p. 189. Sin embargo, Seidman utiliza el trmino heterosexual como si tuviera una vida
funcional y operante en la sociedad de mitad del siglo diecinueve (vase pp. 22-23).
30Barbara Welter, The Cult of True Womanhood: 1820-1860", American Quarteriy 18, verano de
1966, pp. 151-174; el anlisis de Welter se extiende aqu para incluir a los hombres verdaderos y el
amor verdadero.
31Las mujeres y los hombres verdaderos se distinguan de las mujeres y los hombres simulados, a
quienes se llamaba con una variedad de nombres peyorativos. Quienes fallaban en estar a la altura
del carcter y de la personalidad de la mujer verdadera y del hombre verdadero, o quienes se
desviaban de estos estrictos estndares sexuales, eran castigados como criaturas falsamente
sexuadas. Por criticar el papel femenino tradicional, Mary Wollstonecraft, Francs Wright y Harriet
Martineau fueron condenadas por un ministro en 1838 como slo mujeres a medias, hermafroditas
mentales (vase Jonathan Ned Katz, G/LA, op. cit., p. 140). En 1852 el New York Herald haca
referencia a "mujeres hombrunas y un cierto Sr. Manderville se refera a las mujeres activistas
como a una especie hbrida, mitad hombre y mitad mujer, que no pertenece a ninguno de los dos
sexos. El siguiente ao el Herald hacia referencia a "mujeres asexuadas y dichos eptetos se
siguieron lanzando a las feministas y a otras mujeres atpicas hasta bien entrado el siglo veinte (vase
Peter Gay, The Burgeois Experience, Victoria to Freud. 3 volumes, Oxford University Press, Nueva
York, 1984, 1986, 1993. [En espaol: La experiencia burguesa. De Victoria a Freud I: La
educacin de los sentidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1993.)
32 Para consultar sobre la relacin de la clase media con la clase trabajadora, ver DEmilio y
Freedman, op. cit., pp. 46, 57, 130, 142, 152, 167, 183-184. Ver tambin Seidman, op. cit., pp. 59-
60, 117-118.
33 El trmino "amor verdadero haca valer de manera simultnea la existencia del amor y
el valor del amor. El amor verdadero y el amor falso denotaban un contraste esencial entre un afecto
autntico y uno espreo. El amor verdadero no haca referencia a ninguna distincin entre el erotismo
entre individuos de sexo diferente y del mismo sexo.
34Steven Seidman, op. cit., pp. 23, 37; John DEmilio y Estelle B. Freedman, op. cit., pp. 68-69, 71,
72.
35John DEmilio y Estelle B. Freedman, op. cit., pp. 130-138. El trmino prostituto" parece haber
hecho referencia en el siglo diecinueve al hombre que utilizaba prostitutas, no especfica
exclusivamente al hombre que se prostitua con otros hombres por dinero. Agradezco a Timothy
Gilfoyle esta informacin.
36 Michael Lynch, New York Sodomy, 1796-1873", ensayo presentado en el New York Institute for
the Humanities, Io de febrero de 1985.
37 "Desapasionamiento es el confuso nombre de un historiador para las emociones a las que las
mujeres y los hombres del siglo diecinueve se referan constantemente como pasin, y que
honraban por su profundidad e intensidad. Vase Nancy F. Cott, Passioniessness: An Interpretaron
of Victorian Sexual Ideology, 1790-1850", Signs 4, 1978, pp. 219-236.
38 John DEmilio y Estelle B. Freedman, op. cit., p. 121.
39Para consultar sobre el declive de la fertilidad vase dem., pp. 57-59, 66, 146, 151, 172, 173-
174, 189, 201, 247, 251-252, 330-331.
40 Ellen K. Rothman, op. cit., pp. 120-122, 128.
41 Idem., pp. 128-129.
42 Idem., p. 129.
43 Walt Whitman, Leaves of Grass: Facsmile Edition of the 1860 Text, Cornell University Press,
Ithaca, 1961. [En espaol: Hojas de Hierba, Editors, Barcelona, 2000.]
44 Michael Lynch, Here is Adhesiveness: From Friendship to Homosexuality", Victorian
Studies 29:1, otoo de 1985, pp. 67-96. Aunque Whitman nunca se refiere a actos erticos entre
mujeres, aparentemente haba sabido de una problemtica relacin ntima entre mujeres que l
comparaba con sus propias relaciones tensas con Peter Doyle y Fred Vaughan. Vase Walt Whitman,
Notebooks and Unpublished Prose Manuscripts, II, de Edward F. Grier, ed., New York University
Press, Nueva York, 1984, p. 890, n. 77. La referencia es a Jenny Bullard, de New Ipswich,
New Hampshire, a quien se describe como bien parecida, bondadosa, generosa, cordial, fuerte,
risuea, grande, independientemente de vestido o apariencia personal y [que] valora y disfruta Hojas
de hierba. Se dice que Bullard vivi con dos mujeres y que nunca se cas.
45Aunque Gay no menciona las cartas de Emily Dickinson a Sue Gilbert, stas documentan la intensa
y apasionada relacin que ella tuvo con la amiga que habra de convertirse en la desdichada esposa
de su hermano Austin. Vase Lillian Faderman, Emily Dickinsons Letters to
Sue Gilbert, Massachusetts Review 18:2, verano de 1977, pp. 197-225.
46 Peter Gay, op. cit., p. 89.
47 Kathy Peiss, Cheap Amusements: Working Women and Leisure in Turn-of-the-Century New
York, Temple University Press, Philadelphia, 1986, Kathy Peiss, Charity Girls And City Pleasures:
Historical Notes on Working Class Sexuality, 1880-1920, Powers of Desire: The Politics of
Sexuality, Ann Snitow, Christine Stansell y Sharon Thompson, eds., Monthly Review Press, Nueva
York, 1983, pp. 74-87; ] o arme ]. Meyereitz, Women Adrift: Independent Wage Earners in Chicago,
1880-1930, University of Chicago Press, Chicago, 1988, argumentan que la heterosexualidad tuvo
sus races en las prcticas de esparcimiento de la clase trabajadora en las reas urbanas. No estoy en
desacuerdo. Arguyo que la clase media reevalu la cultura sexual de la clase trabajadora,
extranjera y afroestadounidense cuando adopt pblicamente el trmino y la idea de
la heterosexualidad para justificar las prcticas de su propia clase. Vase tambin Christine
Stansell, City of Women: Sex and Class in New York, 1 789-1860, Alfred A. Knopf, Nueva York,
1986.
48 Peter Gay, op. cit., p. 77.
49 Mi nocin de los detalles histricos especficos de la normalizacin est inspirada en las
investigaciones analticas de Foucault, que se discuten en el Captulo 8.

La sexualizacin de la cultura estadounidense de finales del siglo diecinueve y del siglo veinte es
tema de numerosos libros y artculos; vase, por ejemplo, D'Emilio y Freedman, Part III: Toward a
New Sexual Order, 1880-1930" y Part IV: The Rise and Fall of sexual Liberalism, 1920 to the
Present, pp. 171-343; Rothman, Part III: 1870-1920, pp. 179-284; Seidman, Part Two: Modern
Times (1890-1960), pp. 65-120; Kevin White, captulo 4, Male Ideology and the Roots of the
Sexualized Society, 1910-1930, en The First Sexual Revolution: The Emergence of
Male Heterosexuality in Modern America, New York University Press, Nueva York, 1993, pp. 57-
79; y Peter Gardella, Innocent Ecstasy: How Christianity Cave America an Ethic of Sexual
Pleasure, Oxford University Press, Nueva York, 1985.
50Hubert Kennedy, Ulrichs: The Life and Works of Kart Heinrich Ulrichs, Pioneer of the modern
Gay Movement, Alyson, Boston, 1988, pp. 50, 56-57, 155. Sobre Ulrichs vase tambin: Manfred
Herzer, Kertbeny and the Nameless Love, Journal of Homosexuality 12:1, 1985, p. 16. En general,
vase Gert Hekma, "A Female Soul in a Male Body: Sexual Inversin as Gender Inversin in
Nineteenth-Century Sexology" en Gilbert Herdt, ed., Third Sex, Third Gender: Beyond Sexual
Dimorphism in Culture and History, ZoneBooks, Nueva York, 1994, pp. 213-239.
51 El texto original en alemn de la carta de Kertbeny a Ulrichs del 6 de mayo de 1868, est impreso
en facsmil y en transcripcin mecanografiada con una introduccin breve en alemn y una
bibliografa de Manfred Herzer en la publicacin peridica Capri: Zeitschrift fr
schwule Geschichte 1, 1987, pp. 25-35. Agradezco a Herzer por haberme enviado una copia y a
Michael Lombardi-Nash por traducir esta carta y por enviarme copias de su traduccin de las obras
de Karl Heinrich Ulrichs, y a Paul Nash por patrocinar esas copias. Pueden adquirirse copias
de stas y otras traducciones en Urania Manuscripts, 6858 Arthur Court, Jacksonville, FL 32211.
Kertbeny y su obra son abordados en Manfred Herzer, "Kertbeny and the Nameless Love" y Jean-
Claude Feray y Manfred Herzer, Homosexual Studies and Politics in the Nineteenth Century: Karl
Mara Kertbeny", tr. al ingls por Glen W. Peppel, Journal of Homosexuality 19:1, 1990, pp. 23-47.
El significado de los trminos utilizados por Kertbeny tambin se aborda en Manfred Herzer a Katz,
16 de abril de 1989. Hago hincapi en mi agradecimiento por las cartas y las maravillosas
investigaciones de Manfred Herzer. Tambin estoy en deuda con la obra precursora de John Lauritsen
y David Thorstad sobre la historia del movimiento de emancipacin homosexual en la Alemania del
siglo diecinueve ver su folleto The Early Homosexual Rights Movement (1864-1935), Times
Change Press, Nueva York, 1974 y con James D. Steakley, The Homosexual Emancipation
Movement in Germany, Arno Press, Nueva York, 1975.
52 Jean-Claude Fray y Manfred Herzer, op. cit., pp. 34-35.
53 Idem, p. 36.
54 Idem, pp. 25, 34-35.
55 Idem, pp. 25, 37; y Herzer a Katz, 16 de abril de 1989.
56 Manfred Herzer, op. cit., pp. 6, 21, n. 6. El trmino heterosexual" aparece en la 4a edicin de R.
von Krafft-Ebing, Psychopathia sexualis...,Ferdinand Enke, Stuttgart, 1889, pp. 96, 99.
Heterosexual" aparece cuatro veces en tres frases diferentes:" Heterosexuale Empfindung"
(sensacin heterosexual); heterosexuale Gefhle" (sentimientos heterosexuales); y "heterosexualer
Verkehr (coito heterosexual); Herzer a Katz, 6 de julio de 1983 y 16 de abril de 1989. Agradezco a
James Steakley por su ayuda para entender el alemn.
57 Vase mi discusin del artculo de Kiernan en el Captulo 2.
58Havelock Ellis, Studies in the Psychology of Sex, vol. II, parte II, Sexual Inversin, Random
House, 1936, Nueva York, pp. 2-4.
59 Dr. Karl Friedrich Otto Westphal, "Die kontrre Sexualempfindung", Archiv fr Psychiatrie und
Nervenkrankheiten 2:1, agosto de 1869, pp. 73-108. Estoy en deuda con James D. Steakley por la
fecha correcta de este importante artculo. Comento sobre Westphal enGay/Lesbian Almanac: op
cit., pp. 147, 183, 118-190, 682 n. 14. Vase tambin Vern Bullough, Sexual Variance in Society and
History, John Wiley and Sons, Nueva York, 1976, pp. 639, 670, n. 12. Comentarios adicionales
sobre Westphal y los trminos y conceptos psiquitricos aparecen en Arnold I. Davidson, Closing
Up the Corpses: Diseases of Sexuality and the Emergence of the Psychiatrie Style of Reasoning, en
George Goolos, ed., Meaning and Method: Essays in Honor of Hilary
Putnam, Cambridge University Press, Nueva York, 1990, pp. 295-325; en Fray y Herzer; Gert
Hekma, A History of Sexology: Social and Historical Aspects of Sexuality", en Jan Bremmer,
ed., From Sappho to De Sade: Moments in the History of Sexuality, Routledge, Nueva York, 1989,
pp. 173-193; vase tambin la bibliografa de Hekman, pp. 196-211; Herzer, Kertbeny and the
Nameless Love; y Kennedy, Ulrichs. Peter Gay, en La Experiencia Burguesa: de Victoria a Freud,
vol. II, Tiernas pasiones, op. cit., se refiere a la mini-historia de Havelock Ellis de estos trminos,
que se publicaron por primera vez en su Sexual Inversin en la edicin en ingls de 1897 y en la
edicin estadounidense de 1900. (Creo que Gay quiere decir 1901, Ja fecha de Ja primera edicin
estadounidense del volumen de the Sexual Inversin); vase Ellis, Sexual Inversin, pp. 2-4. Vase
tambin Michel Foucault, Historia de la Sexualidad I, La voluntad de saber, op. cit.
60 Havelock Ellis, op. cit., p. 3.
61 En 1879, la discusin sobre la masturbacin del Dr. Alien W. Hagenbach en una revista mdica se
refiri por primera vez al caso de un joven afeminado con una atraccin "morbosa" por las personas
de su mismo sexo (aunque an no se daba un nombre adecuado a dicha atraccin); ver Vern Bullough,
Homosexuality and the Secret Sin in Nineteenth Century America", Journal of the History of
Medicine 28, 1973, pp. 143-154. El primer artculo publicado en una revista mdica britnica sobre
el tema de la atraccin entre individuos del mismo sexo se public en 1881 (aunque el sujeto era
alemn, el doctor era viens). En 1883, el emancipador sexual John Addington Symonds utiliz
"inversin sexual en su publicacin impresa privadamente, A Problem in Greek
Ethics, (ver Havelock Ellis, op. cit., p. 3.).
62 Havelock Ellis, op.cit., p. 3.
4. Creacin de la mstica heterosexual

Conceptos fundamentales de Sigmund Freud


Al peregrinar desde la formulacin de la heterosexualidad realizada por Krafft-Ebing hasta la
concepcin intelectual clsica de Freud, viajamos desde una teora sexual relativamente simple y
pasada de moda hasta una de las ms complejas, que an es predominante. Las obras de Freud
proporcionan al canon heterosexual algunos de sus textos intelectualmente ms evolucionados y
ambivalentes puesto que Freud sirve como un importante creador moderno del ahistrico modelo
mdico de la heterosexualidad y como un terico subversivo de la construccin social de
la heterosexualidad: su invencin histrica. Sus teoras brindan el ms intrincado respaldo a la norma
heterosexual e importantes herramientas para desafiar el dominio heterosexual.

Los pacientes de Freud hombres y mujeres, adultos y nios, heterosexuales y homosexuales


todos buscan satisfaccin del deseo ertico. Cuando su bsqueda del placer choca con las reglas de
la sociedad, la presin para que se ajusten hace que salten chispas.

"Dora" (en realidad Ida Bauer, la joven paciente de uno de los ms fascinantes casos de Freud), por
ejemplo, habita un mundo electrificado con deseos contradictorios que irradian de ella y hacia
ella.1 Dora, de dieciocho aos y, segn la arrobada descripcin de Freud, "era ya una floreciente
muchacha, de rostro inteligente y agradable, es zarandeada por sus propios deseos
libidinosos, conscientes e inconscientes.2 El apetito de Dora y otros por obtener satisfaccin sensual
y la duda bsica sobre dicho anhelo propician conflictivas intimidades.

El detallado historial que Freud hace de Dora ilustra su activo papel como artfice maestro de la
norma heterosexual, esclareciendo el efecto de la hiptesis heterosexual en una joven mujer. No es
una gran sorpresa que Freud fuera culpable de tener un sesgo heterosexual en su trabajo teraputico
con Dora, pero su parte en la creacin de dicha presuncin o hiptesis heterosexual es menos
conocida.

El historial que Freud hace de Dora particulariza su visin de la vida como un melodrama que
presenta un colorido reparto de buscadores de placer cargados de conflictos:

Dora, dice Freud, inconscientemente siente atraccin por su padre, un sentimiento heteroertico
reflejado por el apego del hermano de Dora hacia su madre.3 Por el amor de su padre Dora rivaliza
con una seora K, con quien l tiene lo que la celosa Dora llama una "vulgar relacin amorosa.4

Dora, enfatiza Freud, tambin siente atraccin por el esposo de la seora K, el seor K, descrito por
un Freud lleno de admiracin como "todava bastante joven y "atractivo. El susodicho seor K ya
le ha hecho insinuaciones sexuales a Dora en dos ocasiones , la primera vez cuando ella tena trece
aos.5
Hacia la "joven y bella seora K, Dora alberga sentimientos homoerticos, estableciendo con ella
una cercana intimidad en la que las dos con frecuencia comparten un cuarto y una cama y
hablan sobre sexo, el seor K y la posibilidad del divorcio de los K.6

La joven institutriz de los nios K le cuenta a Dora que el seor K le hizo proposiciones sexuales y
que tras tener xito la rechaz, lo que inspira la furia de la mujer y la de Dora.7

Como la astuta Dora se da cuenta, su propia institutriz quien en secreto lee avanzados libros sobre
sexo que comparte con Dora, advirtindole que todos los hombres son "frvolos e inconstantes"
est enamorada del padre de Dora.8

Dora tambin quera a la hermana de su padre a quien "vea como su modelo y quien muri despus
de una vida "abrumada por un desdichado matrimonio".9

Adems, los fuertes sentimientos positivos y negativos de Dora hacia el mismo Freud son analizados
por el primer psicoanalista del mundo, aunque los complejos sentimientos de Freud por Dora pasan
inadvertidos.10

Freud interpreta el que Dora presente sntomas entre ellos tos, cierre de la garganta e incapacidad
de hablar, "desmayos y una tibia amenaza de suicido como signos de conflicto psicolgico por
sus complejos deseos erticos inconscientes.11 Freud se presentaba como un mediador de tregua
psquico en la angustia mental de Dora y de sus otros pacientes, efecto de sus conflictivas pasiones
libidinosas.

Al desplazarnos desde Krafft-Ebing y su "instinto sexual reproductivo hasta Freud y su lasciva


"libido, experimentamos el cambio histrico de la tica de la procreacin de fines de la
poca victoriana al moderno "principio del placer.12

El placer sexual va aumentando su vala en el universo de clase media de Freud y la reproduccin va


a la baja la decreciente tasa de natalidad indica un rechazo histrico de la antigua tica de la
procreacin. Para fines del siglo diecinueve, Freud lo indica de manera explcita, el mandato de
procrear ya haba perdido mucho de su antiguo dominio sobre las prcticas privadas de la clase
media:

Si arrojamos un vistazo panormico sobre la vida sexual de nuestra poca, en particular la


de los estratos portadores de la cultura de la humanidad, estamos tentados a decir: slo a
regaadientes obedecen la mayora de los hombres de hoy al mandamiento de
reproducirse.13

Como un defensor secreto de esas civilizadas clases no reproductivas, el cientfico Freud promueve
no una tica sexual, sino un "instinto o "pulsin sexual en el "ser humano que no est, en su origen,
al servicio de la reproduccin, sino que tiene por meta determinadas variedades de la ganancia de
placer.14 El propsito inherente de la "pulsin sexual de Freud es la satisfaccin, no el aumento de
la poblacin. El enfoque en la fertilidad, enfatiza, es una tendencia tarda y secundaria en la larga
bsqueda de la felicidad en la vida.15 "El placer, recalca Freud, es el "principal propsito de
"nuestro aparato psquico una mquina que tiene la satisfaccin como su misin.16

Freud atribuye el placer, como una preciada finalidad humana, al cuerpo, a la mente y al deseo.
Aunque se presenta al mundo como un observador imparcial, la mentalidad de Freud es la de
un moralista y como tal presenta descripciones del quehacer mental que con frecuencia pasan a ser
juicios normativos de cmo la mente debera funcionar.

En numerosos textos Freud indica que los impulsos "perversos" son aquellos que despiertan
"sentimientos desagradables, no aquellos que impiden la reproduccin.17 La "pulsin sexual de
Freud rompe con los vestigios de la norma reproductiva de Krafft-Ebing. La "esencia de las
perversiones", explica Freud, reside "solamente en el carcter exclusivo con que estas desviaciones
se llevan a la prctica y como consecuencia del cual se deja de lado el acto sexual que sirve a la
reproduccin (el nfasis es mo).18 Segn esta norma de exclusividad, los actos deben
alejarse completamente del objetivo de reproduccin antes de convertirse en perversos en verdad
una norma reproductiva generosa.19

Aunque las restricciones sociales limiten las satisfacciones civilizadas, Freud postula el principio
del placer como el ncleo esencial de la intimidad humana, del matrimonio, de la vida familiar e
incluso de la "civilizacin. Los trminos placer, satisfaccin y gratificacin estn presentes en
todos sus textos, indicando su compromiso con la bsqueda inmemorial de la felicidad terrenal
restringido, por supuesto, por su creencia en la necesidad y en la satisfaccin ligada a la
sublimacin.

Freud afirma el papel preponderante de lo ertico y desde aquel tiempo la importancia del placer se
ha convertido en un axioma tico de la modernidad occidental uno que podramos honrar ms en la
prctica, como argumentar ms adelante. Como impulsor de la modernidad sexual, Freud rechaza la
moral de los primeros aos de la poca victoriana en la que el mal "carnal se opona al bien
espiritual; la aborrecible distincin cuerpo/ alma. La satisfaccin fsica, psicolgica, ertica y de
cualquier otra ndole y los impedimentos a dicha satisfaccin son las preocupaciones
conscientes de Freud.

Freud forja un nuevo y ms amplio concepto del deseo sexual al que denomina libido, "impulso,
"instinto o "pulsin el deseo de obtener satisfaccin psquica que se experimenta en la carne.
Este deseo de placer, sugiere Freud en la que es tal vez su innovacin ms subversiva, es
independiente de cualquier vnculo innato a la procreacin o a cualquier acto en particular es
independiente, incluso, de cualquier objeto sexual particular o sexo especfico.

De manera innovadora, Freud propone la independencia original y total entre el deseo ertico y el
objeto ertico. El nico objetivo inherente del instinto sexual es su propia satisfaccin. De manera
innata, el instinto ertico no ansia la reproduccin, ni el coito, ni al hombre o a la mujer, sino slo su
satisfaccin. Para la vida libido freudiana todo el cuerpo se convierte en un campo potencial de
placeres. Freud desempea un papel importante en la transmutacin de una concepcin del sexo
basada en un deber reproductivo a una que valora la nocin del placer.

Pero Freud no es un defensor incondicional del placer.20 Habla con severidad de quienes no se han
"emancipado tanto del hedonismo.21 El terico sexual que convirti en trminos comunes la
problemtica "represin" y la difcil "sublimacin, de ningn modo propugnaba por la terminacin
de todas las inhibiciones erticas. Con frecuencia insiste en la necesidad del control y
la canalizacin social de la libido primigenia, natural y libre. Dada la reputacin de Freud y su
influencia real como liberacionista de la sexualidad, es sorprenderte verlo en ocasiones tomar
partido a favor de las virtudes positivas de la vergenza y del asco.22

Freud critica agudamente la represin excesiva e innecesaria que con tanta frecuencia causa profundo
sufrimiento psquico en "nuestra civilizacin occidental":

La eleccin de objeto del individuo genitalmente maduro es circunscrita al sexo contrario;


la mayora de las satisfacciones extragenitales se prohben como perversiones. El reclamo
de una vida sexual uniforme para todos, que se traduce en esas prohibiciones, prescinde de
las desigualdades en la constitucin sexual innata y adquirida de los seres humanos,
segrega a un buen nmero de ellos del goce sexual y de tal modo se convierte en fuente de
grave injusticia [...] El amor genital heterosexual, es estorbado tambin por las
limitaciones que imponen la legitimidad y la monogamia. La cultura de nuestros das deja
entender bien a las claras [...] que no quiere la sexualidad como fuente autnoma de placer
y est dispuesta a tolerarla solamente como la fuente, hasta ahora instituida, para la
multiplicacin de los seres humanos.23

Freud slo nos advierte sobre aquellas represiones extremas y sublimaciones distorsionadas que
causan conflictos profundos que generan angustia.24

Aboga por que se cambie la represin inconsciente por un vigilante consciente: la conciencia. En un
determinado momento, Freud dice que el psicoanlisis

sustituye el proceso de la represin, que es automtico y excesivo, por el


dominio [Bewltigung] mesurado y dirigido a una meta, con auxilio de las instancias
psquicas superiores.25

El respaldo que Freud da al principio del placer se ve moderado por su aprobacin de una tica de
avenencia a las normas dominantes de la sociedad. Esto se ilustra claramente en sus consejos a Dora.

Placeres privados, silencio pblico


Freud y la mayora de los dems mdicos modeladores de la heterosexualidad dieron por sentada la
preponderancia del mutuo erotismo entre hombres y mujeres. Freud no estaba de ninguna manera solo
como intercesor de lo heteroertico, pero al hablar pblicamente en defensa de las relaciones
sexuales satisfactorias ente hombres y mujeres se pona en lucha contra los partidarios de un silencio
tradicional. En la alborada de la era heterosexual, Freud y los dems promotores de un nuevo y
abierto discurso heterosexual eran vehementemente condenados por los defensores de un decoroso
mutismo. No era slo el discurso homosexual el que estaba censurado. La famosa talking
cure ("cura a travs de la palabra) de Freud y sus publicaciones y enseanzas estaban diseadas
para romper un corts silencio generalizado.

En el mundo de Dora, ni lo heteroertico ni lo homoertico se discutan abiertamente con frecuencia.


Los problemas de Dora surgan, en parte, de su incapacidad para hablar sobre todo ese erotismo que
se arremolinaba de manera confusa alrededor suyo. Es slo en la terapia de Dora con Freud y en
los informes mdicos de Freud sobre Dora que el eros empieza a discutirse de manera abierta,
incluso con entusiasmo. Freud, con la ayuda de Dora y sus otros pacientes, contribuy a crear uno de
los primeros foros cientficos semipblicos (la sesin de psicoanlisis) y uno de los primeros
gneros literarios respetables y semipblicos (el informe psicoanaltico), en los que con insistencia
se requera hablar de sexo.

La resistencia activa a que se hablara de asuntos heterosexuales en pblico se encuentra bien


documentada en el historial de Freud sobre Dora. Cuando esta joven comenz a hablar, acusando a su
padre de tener una aventura con la seora K e incriminando al seor K de intentos de seduccin,
ambos hombres se unieron para acusarla de mentir. Dora es "entregada a Freud por su padre, quien
pide al mdico que la haga entrar en razn es decir, que haga que la condenada muchacha se
calle. El seor K acusa a Dora de sufrir de excitacin excesiva por leer ilcitamente libros erticos y
por tener plticas indecorosas sobre sexo. Estas acusaciones eran graves porque iban dirigidas a una
joven de una clase social respetable.

La dificultad para hablar abiertamente del sexo incluso del sexo heterosexual se documenta en
un pasaje en el que Freud analiza un sueo de Dora y en el que la confusin resulta especialmente
reveladora. Este sueo, asegura Freud, revela la fantasa de Dora de que su padre es impotente y otra
fantasa sobre su actividad heterosexual especfica con la seora K.

Freud pregunta a Dora cmo es que su padre podra tener una aventura con la seora K si ella se
imagina que es impotente, a lo que Dora responde: "Ella saba muy bien [...] que haba ms de una
forma de obtener satisfaccin sexual. Freud pregunta a Dora si "se refera al uso de rganos que no
fueran los genitales para las relaciones sexuales, a lo que ella replic afirmativamente. Freud le
dice a Dora que "debe de estar pensando precisamente en aquellas partes del cuerpo que, en su caso,
estaban irritadas la garganta y la boca. En principio Dora niega esas fantasas de oralidad genital,
pero Freud afirma que posteriormente acept su interpretacin y que "muy poco tiempo despus la
tos de Dora desapareci.

Freud dice a sus lectores que la joven Dora imaginaba que la seora K realizaba sexo oral a su
padre. La posibilidad de que Dora fantaseara con que su padre le practicara el sexo oral a la seora
K no se considera y el cunnilingus nunca se menciona de manera explcita en ninguno de las obras
publicadas de Freud (el placer sexual de las mujeres estaba subordinado al de los hombres).

Freud comenz por preguntar a Dora qu tipo de satisfaccin sexual su padre supuestamente
impotente poda brindar a la seora K y termin hablando del tipo de actividad sexual
que l fantaseaba que la seora K le ofreca al padre de Dora.

Freud prev con nerviosismo que su discurso sobre la sexualidad "causar en los mdicos lectores
[...] sentimientos de estupor y horror. El pene en la boca era ir demasiado lejos. Freud reiteraba que
la idea de que "una joven inexperta pudiera tener conocimiento de tales prcticas y que ocupara su
imaginacin en ellas" podra provocar "horror" en sus lectores.26 Para justificarse, Freud afirma que
su discurso sexual con Dora "no hace ms que trasponer a lo consiente lo que ya se saba en lo
inconsciente.27 El tratamiento de la histeria en particular, dice Freud, exige de forma absoluta que se
hable de la sexualidad.

Freud exhorta a sus colegas: Tiene que ser posible hablar sin indignarse de lo que llamamos
perversiones sexuales.28

La dificultad de hablar sin indignacin es ilustrada por la propia referencia que hace Freud a esta
fantasa perversa de la succin del pene".29 La necesidad teraputica de hablar sobre la
problemtica de una "perversin sexual sirvi a Freud como fundamento lgico para comenzar a
hablar pblicamente de un nuevo y "normal erotismo entre hombres y mujeres.

La heterosexualidad segn Freud


Especficamente, qu es lo que dice Freud sobre la heterosexualidad? Por qu es importante? Por
qu centrarse en el uso que da Freud al trmino heterosexual cuando su implantacin de la idea y del
ideal que la acompaa pareceran ser ms importantes?

Los comentarios especficos que Freud hace de la heterosexualidad nos proporcionan una pista sobre
la historia del discurso heterosexual. Dicha historia brinda una comprensin de la normalizacin del
erotismo entre individuos de sexo diferente independiente de la reproduccin.

La primera vez que el trmino "heterosexual aparece publicado en una obra de Freud es en 1905,
en Tres ensayos de teora sexual. Al hablar de las causas de las "desviaciones sexuales, Freud
menciona que los "peligros de las relaciones heterosexuales (aparentemente las enfermedades
venreas) pueden causar una "fijacin" de la "homosexualidad.30

Freud emplea "heterosexual aqu y en todas partes sin una explicacin, lo que sugiere que el trmino
ya era utilizado con bastante frecuencia entre los doctores.31 La gran rapidez con la que esa palabra
se integr al habla mdica sugiere que el trmino heterosexual indicaba una idea y un ideal para lo
que haba llegado la hora: una norma que los mdicos estaban ansiosos por adoptar.

La aparicin inicial de "heterosexual" en una discusin sobre la homosexualidad es una prctica


tpica de Freud que posteriormente se vuelve tpica tambin de sus colegas. Resulta que los
heterosexuales con gran frecuencia deben las menciones pblicas y especficas de su existencia a lo
que se dice de los homosexuales. Aunque lleg a indicar la norma dominante, de manera extraa
la categora heterosexual sigui siendo dependiente de la categora homosexual, la que no obstante le
estaba subordinada. Heterosexual y homosexual aparecan en pblico como gemelos siameses. El
primero representaba el bien, el segundo el mal, y estaban unidos de por vida en una simbiosis de
antagonismo inalterable.
En los debates freudianos, homosexual funciona como un trmino que espanta y heterosexual es de lo
que dicho trmino nos ahuyenta. La homosexualidad puede ser provocada por los "peligros de las
relaciones heterosexuales". En el siglo veinte, los liberales sexuales con frecuencia utilizaban la
amenaza de la homosexualidad como un argumento a favor de la educacin sexual y de una mayor
libertad heterosexual.32

Freud utiliza heterosexual para referirse a una emocin, una variedad de "impulso, "instinto" o
deseo" ertico, as como una forma de "amor". El heterosexual de Freud tambin se refiere a un
tipo de actividad y a un tipo de persona.

Todos estos usos tienden a definir al heterosexual de acuerdo con sus sentimientos y no segn sus
comportamientos. Esto contrasta con el anterior modelo reproductivo que se enfocaba en
los actos. En el uso moderno de Freud, el sentimiento heterosexual define a un ser heterosexual,
tenga o no una conducta heterosexual. Freud favoreci la constitucin de una identidad heterosexual
y tambin contribuy a forjar nuestra creencia en la existencia de una entidad unitaria y monoltica
que tiene su propia vida y poder de determinacin: la "heterosexualidad.33

Los usos especficos que Freud hace de la palabra heterosexual contribuyeron a elevar el erotismo
entre individuos de sexo diferente al rango de norma dominante de la sociedad moderna.

Aunque sus usos de la palabra heterosexual son reveladores, tienen una frecuencia
sorprendentemente limitada. Las concordancias de los veinticuatro volmenes de los escritos
completos de Freud indican que utiliza "hetero-erotismo, "heterosexual o "heterosexualidad
veintinueve veces. En comparacin, utiliza el trmino "homosexual o alguna variacin del mismo
trescientas diecisis veces.34

Cmo se explica la relativa poca frecuencia de la palabra heterosexual en textos que son
absolutamente importantes para la definicin de la heterosexualidad?

Como todos los eminentes sexlogos modernos sugieren, Freud introdujo la norma heterosexual
calladamente. Bajo el hechizo de este silencio peculiar, la heterosexualidad se convirti en el
fantasma imperante, la ausencia presente que merodeaba por aqu y por all en los textos modernos
sobre sexualidad. Durante la mayor parte de los ms de cien aos de reinado de la norma
heterosexual especficamente histrica, un tab verbal prohibi un discurso ms especfico sobre la
heterosexualidad, convirtindola en otro de los amores que no se atrevan a llamarse por su nombre.

Dicho tab retras la evolucin de un discurso indagatorio sobre la heterosexualidad porque es


difcil analizar crticamente el discurso heterosexual sin utilizar ese trmino. Nombrar abiertamente
la heterosexualidad y hablar de manera explcita y extensa sobre ella la saca de los dominios de lo
supuesto y la expone a los peligros del anlisis y a la posibilidad de la crtica. Un ideal
de sexualidad entre individuos de sexo diferente se introdujo poco a poco en la conciencia moderna,
constituyendo el trmino dominante de la ideologa sexual dominante, la norma que todos conocemos
sin haber pensado mucho en ella.

Si el nmero de referencias que proporciona fuera una gua segura, parecera que la homosexualidad
era mucho ms interesante para Freud que la heterosexualidad.35 La disparidad de las
referencias es un ndice certero de la problematizacin que Freud hace de lo homosexual y de cmo
da por supuesto lo heterosexual, interpretando la heterosexualidad como aproblemtica. A la vez, el
problema de la homosexualidad era una de las frases explcitas de Freud y ms tarde se convirti en
un clich de quienes popularizaron las ideas de Freud.36

El anlisis que hace Freud de la reaccin de Dora ante el primer episodio de acoso sexual por parte
del seor K deja en claro su trabajo implcito como impulsor de la heterosexualidad y el
efecto deformador de ste. En esa ocasin, el seor K haba propuesto a su esposa y a Dora, quien
entonces tena trece aos, visitar su oficina irnicamente, para ver una procesin religiosa.
Despus haba convencido a la seora K de quedarse en casa, haba despedido a sus empleados y,
nos dice Freud, "estaba solo cuando la muchacha entr en el negocio. Habiendo planeado
minuciosamente su jugada, el seor K cerr los postigos de la ventana y "estrech de pronto a la
muchacha contra s y le estamp un beso en los labios. Dora experiment un fuerte sentimiento de
repulsin, se apart de l con violencia y se precipit hacia la puerta de la calle.37

Al contarle a Freud este evento, cinco aos despus, Dora dice que an "segua sintiendo la presin
de aquel abrazo sobre la parte superior de su cuerpo.38 Despus del beso del seor K, Dora se
rehus a ir a una excursin en la que iba a acompaar a los K, y evitaba quedarse a solas con l. Ms
tarde, la ambivalente Dora comenzara de nuevo a reunirse a solas con el seor K para pasear. Dora
no le haba dicho a nadie de la primera acometida hasta que se lo cont a Freud.

Al analizar la respuesta de Dora a ese beso, Freud asegura a sus lectores que "seguramente sta era
exactamente la situacin que despertara un sentimiento claro de excitacin sexual en una muchacha
de catorce aos a quien nunca antes han abordado (en realidad Dora tena trece aos).39

Como Dora no experiment conscientemente excitacin heteroertica, su respuesta fue "totalmente


histrica", clama Freud. Una "ocasin de excitacin sexual, seala el doctor,
provoca predominantemente o exclusivamente sentimientos de displacer". Freud enfatiza el fracaso
de Dora para sentir la sensacin genital que en tales circunstancias una muchacha sana no habra
dejado de sentir.40

Al plantear la enfermedad psquica de Dora, Freud inventa un imaginativo argumento para explicar
su supuesta reaccin. Especula que cuando el seor K bes a Dora, sta sinti el pene erecto contra
su cuerpo y esto le caus "asco.

No muchos aos antes, la falta de respuesta ertica de una mujer habra probado su pureza. Ahora, el
moderno supuesto heterosexual de Freud converta la falta de respuesta ertica de Dora en una
enfermedad mental. Es claro que Freud se ha alejado del ideal del siglo diecinueve que vea a la
mujer como un "ngel del hogar".

El supuesto que Freud establece sobre la respuesta heterosexual femenina justifica el deseo ertico
femenino en general slo para desacreditar la respuesta real de una joven en particular. Freud ignora
los detalles especficos de una situacin emocionalmente compleja y atemorizante a la que se
enfrenta una joven inexperta que est sola con un hombre que es mayor que ella.
La parcialidad de Freud a favor de la respuesta heterosexual tambin distorsiona su anlisis del
segundo encuentro de Dora con el seor K. Dos aos despus del intento inicial de seduccin,
Dora, ahora de quince aos, se encontraba visitando a los K en su casa de verano. Dora recuerda que
la joven institutriz de los nios de los K "mostraba una conducta enteramente asombrosa hacia el
seor K, nunca le hablaba y lo trataba "como al aire".41

Un da, dicha institutriz le pidi a Dora hablar a solas y le cont que el seor K se le haba
acercado en una poca en que su esposa se encontraba ausente por varias semanas". El seor K
"le haba requerido amores vivamente, pidindole que gustase de l; le dijo que nada le importaba de
su mujer, etc.". La institutriz le cont a Dora que "haba cedido a los deseos de su patrn, "pero al
poco tiempo l ya no le hizo caso, y desde entonces ella lo odiaba". Los "respetables padres
alemanes de la joven institutriz, al ser enterados por su hija de la situacin, le haban ordenado que
de inmediato dejara su empleo en la casa de el seor K. Al ver que no lo haca porque tena la
esperanza de recuperar su inters, sus padres le haban dicho "que nunca regresara a casa.42

Apenas un da o dos despus de que Dora se enterara de esta dramtica historia, el seor K realiz
abiertamente su segundo intento de seduccin. Comenz por decirle a Dora: "Usted sabe, no obtengo
nada de mi mujer. Tan pronto como el seor K hubo pronunciado esas palabras, Dora "le dio una
bofetada en el rostro y escap.43 l le suplic "que lo disculpara y que no contara nada de lo
sucedido.44

Sin embargo, esta vez Dora le cont a su madre que el seor K haba "osado hacerle una propuesta
amorosa, y la madre de Dora se lo dijo a su marido. En "la siguiente ocasin que el padre de Dora
se encontr con el seor K, le "pidi cuentas.

ste "desconoci con gran energa toda accin de su parte que pudiera haber dado lugar a esa
interpretacin y despus "empez a arrojar sospechas sobre la muchacha. Se haba enterado por su
esposa que Dora haba ledo libros sobre sexualidad cuando los visitaba. "Probablemente, encendida
por tales lecturas, se haba imaginado toda la escena que contaba.45

Freud presenta la mejor cara posible del seor K. Al referirse a su segundo intento de seduccin,
Freud asegura a sus lectores que para ste "el cortejo a Dora no haba sido un frvolo intento de
seduccin".46 Esto es slo conjetura. Freud no presenta evidencia alguna sobre los sentimientos del
seor K por Dora, ni sobre la seriedad de dichos sentimientos. En contraste, s sabemos de la frvola
seduccin y del posterior rechazo a que el seor K someti a la institutriz de sus hijos.47

Freud tambin presenta al padre de Dora de la manera ms favorecedora posible. Freud reporta la
interpretacin de Dora segn la cual ella haba sido "entregada por su padre al seor K para servir
a sus fines: que el seor K asintiera a su aventura con la seora K y se hiciera de la vista gorda.
Freud confirma la exactitud de la interpretacin de Dora, pero despus limita su respaldo de una
manera destructiva. Dora "estaba plenamente consciente", dice Freud, que haba exagerado al hablar
as". El padre de Dora, explica Freud, no se haba sentado literalmente a una mesa de negociaciones
para ofrecerle su hija al seor K a cambio de tener acceso a la esposa de ste. La observacin de
Freud no viene al caso y slo sirve, una vez ms, para subestimar la exactitud de la percepcin de
Dora.48
Freud sugiere con seriedad a Dora que la aventura de la seora K con su padre "garantizaba" que ella
aceptara divorciarse de su esposo. Freud le dice a su paciente que entonces ella estara en libertad
de cumplir su fantasa inconsciente de casarse con el seor K. El matrimonio del seor K con Dora,
indica Freud, es "la nica solucin posible para todos los implicados. Su plan no era "irrealizable,
enfatiza este casamentero.49 En vista de las particulares emociones implcitas en estas relaciones, el
plan de Freud me parece totalmente desquiciado.

La narrativa de Freud sobre el caso de Dora est estructurada como si fuera una historia de misterio.
El misterio, segn Freud, es por qu Dora respondi con tan vehemente indignacin a la ltima
proposicin del seor K cuando, de acuerdo con el psicoanalista, la mayora de las jvenes se
sentiran felices de recibir una propuesta as, e incluso se sentiran excitadas por ella. Si no estamos
de acuerdo con la premisa de Freud de que Dora debera haber respondido positivamente a la
tentativa del seor K, no hay ningn misterio que explicar.

La historia de Freud sobre Dora termina con la respuesta al misterio la revelacin de que Dora
estaba enterada de la frase que el seor K haba utilizado para seducir a la institutriz de sus hijos:
"Sabes que mi esposa nunca me complace, la misma frase que utiliz con Dora. El misterio, segn
Freud, estaba resuelto: Dora estaba indignada de que l hubiera utilizado con ella la misma frase que
haba empleado con una simple institutriz.50

Pero la esposa que no complaca al seor K era la misma seora K con quien Dora todava estaba
entraablemente encariada. La queja de l sobre la esposa con quien ya no dorma pudo
haber despertado en Dora una mezcla de sentimientos profundamente contradictorios.51

El anlisis que Freud hace sobre la intimidad sexual de Dora con la seora K est profundamente
distorsionado por la prioridad que l otorga a lo heterosexual y por su denigracin de lo homosexual.
En su texto, Freud presenta constantemente la intimidad entre Dora y ella como secundaria
comparada con las relaciones de Dora con el seor K y con su padre. No obstante, el mismo Freud
admite en una nota ulterior que la joven Dora haba "vivido durante aos una relacin de
estrechsima intimidad" con la seora K:

Cuando Dora se hospedaba en casa de los K, comparta el dormitorio con la seora: el


marido era desterrado. Era la confidente y consejera de la mujer en todas las dificultades
de su vida matrimonial; no haba nada sobre lo cual no hubieran hablado.52

El padre de Dora le cont a Freud que su hija adoraba a la seora K.53 Freud dice que cuando Dora
"hablaba de la seora K, sola alabar su cuerpo deliciosamente blanco con un tono que era ms el
de una enamorada que el de una rival vencida.54

Al hablar de la intimidad de Dora con la seora K, Freud hace referencia a una "inclinacin hacia el
mismo sexo presente en muchos y muchas adolescentes: "la amistad apasionada con una compaera
de escuela, dice "suele ser la precursora del primer enamoramiento intenso de la muchacha por un
hombre. Los sentimientos homoerticos de Dora hacia la seora K, sugiere Freud, son una fase
pasajera de la pubertad una etapa en el camino hacia la heterosexualidad.55 En contraste, el
supuesto sentimiento heteroertico de Dora por el seor K es tratado por Freud como una realidad.
En dos notas de pie de pgina posteriores, Freud hace mencin de el amor homosexual hacia la
seora K, de profunda raigambre.56 Posteriormente, en otra nota, Freud admite que su "tcnica
imperfecta en el anlisis de Dora caus que fracasara en descubrir y en decirle a Dora que la
mocin de amor homosexual (ginecfila) hacia la seora K era la ms fuerte de las corrientes
inconscientes de su vida anmica.57 Aunque Freud admite que manej mal la corriente inconsciente
ms fuerte de la vida emocional de Dora, en ninguna parte seala claramente el efecto deformador
de su propia predisposicin por la heterosexualidad.

La creacin de un heterosexual
La parcialidad de Freud hacia la heterosexualidad orienta su teora del desarrollo ertico y pone el
nfasis sobre la "eleccin del objeto sexual. Aunque el resultado del desarrollo temprano
de cualquier individuo definitivamente est en entredicho, Freud no deja duda alguna de que el
producto correcto es el heterosexual. Como lo dejan en claro abundantes referencias hechas por l,
los productos no heterosexuales son menos que ptimos.

De los homosexuales, por ejemplo, generalmente se dice que tienen "una fijacin" en una etapa
"inmadura del desarrollo una etapa inferior porque es menos desarrollada, menos civilizada y
est ms cerca de la "perversa sexualidad polimorfa" natural y errante del nio asocial y del
primitivo salvaje. Los prejuiciosos trminos "una fijacin" e "inmadura utilizados por Freud
transmitieron veredictos negativos punzantes, incluso devastadores, a generaciones de homosexuales
en quienes cal la narrativa maestra del psicoanalista por excelencia.

La teora de Freud sobre una homosexualidad negativa y con "una fijacin implica la existencia de
una heterosexualidad plena, ideal y positiva. Freud moldea su historia del desarrollo psicosexual del
individuo como un viaje tico, con los conceptos de fijacin y desarrollo pleno, infantilismo y
madurez, homosexualidad y heterosexualidad, transmitiendo juicios tajantes sobre la forma apropiada
de llegar a sentir el erotismo; es decir, el erotismo heterosexual, pero como de costumbre, su mensaje
contiene contradicciones.

Por una parte, Freud indica que los homosexuales, por definicin, se quedan varados en una etapa
temprana del desarrollo.

Por otra parte, sugiere que la mayora de los heterosexuales tambin tienen "una fijacin, aunque en
un sentido diferente. La mayora de los heterosexuales, al igual que la mayora de los homosexuales,
tienen una fijacin con respecto a un sexo exclusivo en particular.

En un ensayo de 1905 Freud dice: "el inters exclusivo del hombre por la mujer tambin es un
problema que requiere una explicacin y no es algo evidente por s mismo.58 (No se menciona el
inters exclusivo de las mujeres en los hombres).

Freud seala en 1915 en una nota de pie de pgina aadida a un ensayo que una restriccin de la
libertad del individuo durante su primera infancia para abarcar por igual objetos sexuales masculinos
y femeninos [...] es la base primigenia a partir de la que [...] se desarrollan tanto el tipo normal como
el invertido. Despus reitera:

[el] inters sexual exclusivo que los hombres sienten por las mujeres tambin es un
problema que necesita esclarecerse y no es un hecho obvio basado en una atraccin que a
fin de cuentas es de naturaleza qumica.59

En un ensayo de 1920 sobre la tendencia psicolgica hacia la homosexualidad de una joven, Freud
repite: "Debemos recordar que la sexualidad normal tambin depende de la restriccin en
la seleccin del objeto sexual.60

Son necesarios los recordatorios reiterados de Freud para llamar nuestra atencin hacia un fenmeno
con regularidad ignorado, es decir, que los homosexuales exclusivos no son los nicos cuyos objetos
sexuales estn restringidos a un sexo. Los heterosexuales se encuentran igualmente limitados.

Los repetidos comentarios sobre la necesidad de analizar el carcter circunscrito de la


heterosexualidad exclusiva es una de las proposiciones ms subversivas y menos estudiadas de
Freud, quien no es el nico que no analiz las limitaciones de la heterosexualidad exclusiva. Esa
falta de anlisis surge de una moralidad dominante que exige ser heterosexual (y slo heterosexual)
a quienes son "normales y "buenos. Dicho absolutismo moralista incluso entrampa a los
heterosexuales de una forma que no lo hace con los homosexuales, porque un solo roce con
sentimientos o actividad homosexual involucra a los heterosexuales con la horripilante anormalidad.
Por el contrario, al breve roce que un homosexual pueda tener con la heterosexualidad se le da
una connotacin moral positiva.

Freud discierne que la heterosexualidad exclusiva es el resultado socialmente restringido de un


errante instinto sexual primigenio. Su heterosexualidad normal no es de ningn modo natural. Es
el producto social limitado de un difcil proceso de desarrollo.

En la teora de Freud, el nio avanza hacia la heterosexualidad en etapas, desde lo polimorfo hasta lo
exclusivo, desde la naturaleza hasta la cultura, desde lo biolgico hasta lo social, desde lo primitivo
hasta lo civilizado, desde lo infantil hasta lo maduro. En el esquema de Freud, se atribuye una
trascendencia tica a la madurez; la madurez y la inmadurez adoptan significados que van cargados
de valores. La heterosexualidad es madura y buena, la homosexualidad es inmadura y mala.61 La
influencia de la teora darwiniana y de la idea de progreso son notables en esta asignacin de valores
al proceso de desarrollo. Aun cuando Freud reconoce de manera explcita la falacia de atribuir
valores humanos a acontecimientos que son neutrales, es la primera vctima de tal pensamiento
teleolgico.62

Aunque la heterosexualidad es el ideal en vigor de Freud, l admite que. dicho ideal casi nunca se
realiza plenamente. "Desde la sexualidad infantil surge la normal de adulto a travs de una serie de
procesos de desarrollo, composiciones, escisiones y sofocaciones que casi nunca se producen con la
perfeccin ideal.63

Para Freud, la heterosexualidad, al igual que todos los tipos de sexualidad, siempre son una
formacin transaccional. Sin embargo, un heterosexual plenamente desarrollado es la norma contra la
que se juzga siempre al homosexual, de quien siempre se encuentra que tiene una fijacin.

La idea de Freud de que los heterosexuales se hacen, no nacen, todava es una de sus teoras ms
provocativas y potencialmente subversivas. Incluso si no estamos de acuerdo con la forma particular
en que Freud desarroll esta idea, el concepto bsico sigue siendo un frtil punto de partida para el
anlisis de la creacin especficamente histrica del heterosexual.

Freud sugiere que el nio, cuyo deseo de obtener placer no est vinculado en un principio con ningn
sexo u objeto en particular, pasa por un proceso en gran medida inconsciente de seleccin de sus
objetos sexuales y de una identificacin sexual. Durante este proceso, su respuesta hacia quienes lo
quieren y la respuesta de ellos hacia l determinan el inters posterior de este nio arquetpico en
objetos y sexos especficos para obtener placer.

Segn Freud, en la gnesis del erotismo la cambiante vida amorosa del nio, originalmente
polimorfo, se enfoca en la satisfaccin que obtiene de su propio cuerpo, en los placeres
orales asociados con la madre, con la boca y con el seno, con los encantos del ano y, posteriormente,
con los deleites vinculados con el padre y el falo, un viaje que generalmente va de lo oral a lo anal
a lo genital, pasando por el autoerotismo hacia la heterosexualidad o hacia la homosexualidad.

Freud tambin habla ocasionalmente de un objeto sexual del mismo sexo o de sexo diferente como el
enfoque "bisexual primigenio del deseo del nio. Sin embargo, esa idea de un objeto bisexual dado
contradice su teora dominante de un eros en principio neutral y polimorfo.

En una versin muy simple y esquemtica, Freud cuenta la historia de la madre y del padre, del nio
y de la nia, los personajes genricos en la obra sexual de la familia arquetpica, un melodrama que
se ubica dentro de una "civilizacin que exige la "represin de los "instintos sexuales esenciales,
o su "sublimacin en fines gratificantes y productivos (aunque no necesariamente reproductivos).

La narrativa freudiana de la evolucin del nio enfatiza el paradigma de este primer y eterno amor
sexual del varn por la madre y por el otro sexo. Freud insiste en la identificacin del nio con el
padre y con su propio sexo, as como su competencia a muerte con ellos por la posesin exclusiva
del amor ertico de la madre. (Freud presupone una economa del amor sexual regida por la escasez
y la propiedad exclusiva de las figuras de los padres). En la lucha titnica que el nio sostiene con su
padre por la madre, la culpa lo hace temer por su pene. (Las amenazas reales y explcitas de
castracin eran rutinarias en la Viena de Freud en el estudio del caso del "Pequeo Hans, por
ejemplo, Incluso la refinada madre de este nio de cinco aos amenaza con cortar el "hace-pip de
su hijo).64 A pesar de su consternacin por este miedo a la castracin, un nio que evoluciona
tpicamente conquista dicho miedo, se identifica con su padre y de manera triunfal se vuelve hacia un
objeto ertico del sexo opuesto que encuentra en una mujer que no es ni su madre ni la esposa de su
padre. De esta manera, el nio resuelve la pasin incestuosa por su madre, la rivalidad asesina con
su padre y si tiene un desarrollo exitoso, se orienta hacia la heterosexualidad.

Durante muchos aos Freud, el patriarca, presupuso la universalidad del desarrollo sexual del nio y
describi la formacin ertica de la nia como simtricamente paralela a la del nio. A Dora y a su
hermano, por ejemplo, se les presenta como si cada uno persiguiera una relacin primigenia con el
padre del "otro sexo.65

Freud tambin describe la relacin de Dora con su madre en trminos sumamente negativos y
crticos. La madre, a quien Freud diagnostic (sin haberla siquiera visto) que sufra de una
tpica "psicosis del ama de casa", se pasa todo el tiempo limpiando, convirtiendo el hogar de su
familia en un infierno dentro de un mundo sin alma. Una total falta de empatia por parte de Freud le
impide ver que Dora est enterada de que su padre le haba transmitido una enfermedad venrea a su
madre (gonorrea, la que al parecer Dora haba confundido por sfilis).66 Ambas enfermedades eran
graves y constituan una violacin grave a la pureza femenina, uno de los atributos ms importantes
de las mujeres respetables.

El mismo Freud admite prestar poca atencin a los intensos sentimientos sexuales de Dora por la
seora K. La intimidad de las mujeres con otras mujeres era mucho menos importante para un Freud
que estaba enfocado en el varn y en la heterosexualidad.

No fue sino hasta aproximadamente veinte aos despus de haber tratado a Dora, y de forma bastante
tarda en lo que respecta a la formulacin de sus teoras, que Freud se detuvo a considerar con
atencin el desarrollo de la nia y que repar en una sorprendente contradiccin de su propia
teora.67 Su narrativa sobre los orgenes de la identidad sexual enfatiza el poder determinante que
tiene el primer amor del nio. Segn Freud, todo lo primero desempea un papel importante. La
formacin de la mujer heterosexual, por lo tanto, no replica simplemente la creacin del varn
heterosexual. El primer apego ntimo de la nia es hacia la madre y hacia su propio sexo. El amor
sexual inicial de la futura mujer heterosexual es homosexual.

Por consiguiente, dice Freud, para que la nia llegue exitosamente a la heterosexualidad son
necesarias dos difciles "tareas adicionales que el nio no requiere.68 (Nunca queda
plenamente claro quien asigna las "tareas de las que Freud habla con frecuencia, tareas que
presuponen un imperativo heterosexual).

Segn Freud, la nia, al darse cuenta del estado castrado e inferior de mam, se siente profundamente
ofendida y con enojo rechaza su primigenio amor sexual por su madre y establece un amor
heteroertico hacia su padre, quien est orgulloso de poseer un pene. Luego, la nia compite con su
madre por el padre, rivalidad que resuelve despus al encontrar en un esposo su propio hombre
heteroertico que no es su padre.

Freud asevera que la evolucin de la nia de su primigenio amor homosexual por su madre al amor
heterosexual por su padre tambin incluye el rechazo y disfrute de su "activo y "masculino cltoris.
(La atribucin de rasgos de personalidad de uno u otro gnero a las partes ntimas es un mito por el
que Freud fue posteriormente criticado por las feministas).69

La futura mujer heterosexual, dice Freud, debe sublimar su deseo primigenio de tener un pene y la
envidia que siente por los orgullosos poseedores de uno y adoptar su "femenina y "pasiva vagina
como el nico recinto adecuado para el placer ertico. (Para Freud, la "penetracin de una vagina
"pasiva por un pene "activo permanece como el acto sexual normativo, un bastin de la antigua
tica reproductiva).
El concepto de Freud segn el cual el cltoris es "masculino y "activo y la vagina es "femenina y
"pasiva confiere a estas partes un trasfondo innato y universal. De acuerdo con el determinismo
clitoridiano, vaginal y peniano de Freud, las correspondientes partes corporales poseen un carcter
esencial que resulta, supuestamente, de su estructura y funcin fisiolgica. De ah viene su ahora
tristemente clebre frase la anatoma es el destino.70 Segn esta teora, la falta de pene en la nia
causa en sta una comprensin inmediata de su castracin y su posterior "envidia del pene, al igual
que el orgullo del nio por poseer un pene genera un miedo primario de perder el fundamento de su
esencia. En la teora de Freud, el poder de dichas partes corporales, que generan tanto deseo como
miedo, yace en ellas mismas, no en su posicin estratgica dentro de una organizacin social de los
poderes, los cuerpos y los smbolos que es histricamente especfica, est dominada por los varones
y privilegia el falo.

Freud presenta la consecucin exitosa de una heterosexualidad normal como el resultado de una
titnica y profundamente problemtica pero a la vez absolutamente ordinaria guerra dentro de la
familia nuclear. Segn Freud, el camino normal que conduce a la normalidad heterosexual est
empedrado con el deseo incestuoso del nio y de la nia por el progenitor del otro sexo, con el deseo
del nio y de la nia de matar al padre-rival de su mismo sexo y con su deseo de exterminar a sus
hermanos y hermanas por ser sus rivales. El camino a la heterosexualidad est empedrado con deseos
sanguinarios. La obra sexual de la familia arquetpica presentada por Freud es un melodrama, un
semillero de amores ardientes y odios desbordantes. La familia tradicional, como la pinta Freud, no
es algo bonito. La invencin de lo heterosexual, segn la visin de Freud, es una produccin
profundamente perturbada.

El anlisis que Freud hace de Dora enfatiza "cun temprano se ejerce la atraccin sexual entre padres
e hijos", y procede a explicar que "la fbula de Edipo debe entenderse probablemente como la
elaboracin literaria de lo que hay de tpico en esos vnculos".71 Posteriormente, Freud lleg a estar
absolutamente convencido de que el nio tpico de la familia tpica, tpicamente sufre el destino del
pobre Edipo, el nio que estaba destinado, segn el antiguo mito griego, a matar a su padre, a casarse
con su madre y, como castigo, a arrancarse los ojos. Freud dice que todo nio y nia, siguiendo el
mal ejemplo de Edipo, se enamora del progenitor del sexo opuesto y desea matar al progenitor que es
el rival de su propio sexo.72

No se especifica por qu este mito griego en particular debe aplicarse universalmente a todo nio y
nia y la referencia al supuesto "complejo de Edipo de Freud se ha convertido quizs en la ms
comn jerga psicolgica paralizadora del pensamiento de finales del siglo veinte. Sin embargo el
poder del modelo heterosexual es tal que generalmente ignoramos la perturbadora paradoja que yace
en el turbulento ncleo de la teora edpica de Freud sobre la heterosexualidad. Su historia de Edipo
confiere a la heterosexualidad orgenes profundamente perturbados. El que esta tragedia griega en
especfico se volviera el paradigma freudiano aceptado para el heterosexual normal y superior, es
una de las ms grandes ironas de la historia heterosexual.

Freud aduce que nicamente la resolucin "exitosa del "complejo de Edipo" del nio permite al
adulto evolucionar hacia una heterosexualidad normal.73 La resolucin exitosa de los
amores apasionados y odios asesinos del beb evidentemente invalida cualquier consecuencia que
quede despus de la participacin activa del nio en la guerra de la familia nuclear. Es slo el
homosexual quien permanece para siempre con una fijacin en un drama edpico no resuelto.

Segn Freud, la preferencia homosexual est basada en una fijacin, pero tanto la preferencia
heterosexual como la homosexual estn basadas en traumas profundos. Dado el origen atormentado
de ambos, Freud no brinda una explicacin convincente de por qu los heterosexuales habran de
poder resolver sus dificultades iniciales y los homosexuales habran de permanecer para siempre
inamovibles en un estado de desarrollo atrofiado. Freud no presenta ningn fundamento lgico
plausible para que se considere a la heterosexualidad la preferencia aceptable.

Resulta fcil hacer mofa de la manera en que se elabora lo que Freud considera hechos, entre ellos la
descripcin esquemtica y rgida de la explicacin edpica que el maestro hace de la evolucin
heterosexual y sus formidables pretensiones de universalidad, pero Freud llama fuertemente nuestra
atencin hacia la manera particular en que los nios, activos y llenos de deseos, se relacionan en una
etapa temprana con las personas que para ellos son importantes, formando patrones especficos de
respuesta ertica. De manera til nos seala los predominantes e inconscientes patrones de respuesta
que comienzan a activarse en nuestra ms temprana infancia y que con frecuencia reaparecen de
varias formas, erigindonos en seres sexuados y sexuales.

Aunque Freud simplemente presupone que la heterosexualidad es la evolucin ptima, tambin


teoriza acerca de un proceso de desarrollo abierto en el que la heterosexualidad es contingente, no
inevitable. En las postrimeras del siglo veinte, el ambiguo legado moderno de Freud influye
profundamente en nuestra comprensin de la heterosexualidad. Sus teoras an brindan
alicientes subversivos a los anlisis del papel que los sistemas sociales especficos y limitados en el
tiempo desempean en la creacin de los heterosexuales y de los homosexuales.

Como hemos visto, Freud, en su diagnstico de la "histeria de Dora y de su "fracaso en tener una
respuesta positiva hacia el seor K (un hombre mayor que ella), favorece la respuesta heterosexual.
Freud (otro hombre mayor) no nota su propia hostilidad hacia la joven Dora, su propia atraccin
heterosexual y el efecto que esa atraccin tiene en el anlisis que hace de Dora. Freud
apenas empezaba a darse cuenta de la importancia de que los psicoanalistas analizaran su propia
respuesta emocional hacia los pacientes.74

Tal vez el indicio ms slido (y ms extrao) de la naturaleza invasora de la hostil respuesta


heterosexual de Freud hacia Dora es que l se imaginara como su "gineclogo. Esa reveladora
metfora aparece en el historial de Dora, en la advertencia que Freud hace a sus lectores al principio
de su informe en relacin a que all "se elucidan con total franqueza relaciones sexuales. Se
presentar a Freud hablando abiertamente sobre sexo "incluso con una joven. Debe "justificar
dichas discusiones sexuales?, pregunta Freud, a la defensiva. De ser as, "reclamar para m
simplemente los derechos del gineclogo" con lo que quiere decir, los derechos de realizar un
reconocimiento completo y sincero.75

Treinta y nueve pginas despus, Freud an defiende sus explcitas discusiones sexuales con
"seoritas y seoras, y su represin regresa en la segunda y an ms reveladora analoga que hace
de s mismo con un "gineclogo [quien] no duda en someterlas [a sus pacientes] a todos los
desnudamientos posibles.76 El mdico que hace que las muchachas y las mujeres se sometan es la
metfora perfecta para la relacin de Freud con Dora.77

No es una sorpresa que Dora dejara abruptamente sus sesiones de psicoanlisis con Freud tras slo
tres meses de tratamiento. Sin embargo, aun con las divagaciones hostiles de Freud, su cura a travs
de la palabra alent a esta joven mujer a confrontar a los K. Dora incluso tuvo la satisfaccin de
orlos finalmente admitir que no haba fantaseado sus enredos sexuales los del seor K con Dora y
los de la seora K con el padre de Dora.

Dora volvi a consultar a Freud un ao despus de su psicoanlisis inicial, en esta ocasin por su
propia voluntad, pidindole al doctor que continuara ayudndola. Sin embargo, Freud actu como un
pretendiente rechazado, con despecho le neg sus servicios y la regres al mundo con los sntomas
psicosomticos y los conflictos psquicos que la atormentaban intactos. Una biografa reciente de
Dora / Ida seala que vivi el resto de su vida profundamente desdichada marcada por la
enfermedad, incluyendo la dudosa distincin de haber sido la triste y neurtica paciente en uno de los
famosos casos clnicos de Freud.78

El dao que el supuesto freudiano de heterosexualidad hizo a Dora en 1900 es slo una pequea
muestra del perjuicio que el dominio del ideal heterosexual causara a lo largo del siglo.

El conjuro de lo normal
A lo largo y ancho de sus ensayos Freud proclama que las relaciones sexuales "normales de los
hombres "normales y las mujeres "normales son el objeto "normal", el objetivo normal y la
finalidad "normal del desarrollo sexual normal" de estos individuos "normales". Aunque Freud no
utiliza mucho la palabra heterosexual, el trmino normal se repite una y otra vez al referirse al amor
sexual mutuo de las mujeres y los hombres. Mientras que Freud, el rebelde, con frecuencia cuestiona
de una manera aplastante la idea de la sexualidad normal, Freud el conformista fue el promotor
primario de la sexualidad normal. En esa poca de veneracin a la ciencia, la palabra "normal"
remplaz a "natural" como el trmino utilizado para conjurar una nueva tica heterosexual.

Freud dice abiertamente que est interesado en la sexualidad "anormal" por lo que sta revela sobre
la "vida sexual normal", a la que reconoce como su preocupacin principal.79 Esto pone de
manifiesto lo que he sugerido que est implcito en Krafft-Ebing y la mayora de los mdicos de
finales del siglo diecinueve y principios del siglo veinte que teorizan sobre la sexualidad pervertida.
El que dichos psiquiatras se enfoquen en unos cuantos pervertidos indefensos se explica por su
inters primordial en la "sexualidad normal. Su inters particular es definir y defender su sexualidad
normal, la heterosexualidad.

La obsesin de estos mdicos con el sexo normal tuvo un origen social. La idea oficial del decoro
sexual de la clase media se encontraba en un estado de cambio. La antigua tica reproductiva
haba pasado a mejor vida en la prctica antes de que una nueva norma del erotismo entre individuos
de sexo diferente se impusiera en la teora. Por lo tanto, Freud y otros psiquiatras se
encontraban ansiosos por establecer el fundamento conceptual para una nueva distincin entre el sexo
bueno y el sexo perverso.

El dilema de estos especialistas era cmo racionalizar pblicamente las prcticas de placer
heterosexual no reproductivo que ellos ejercan en privado. Freud y otros sexlogos lograron
esto aseverando la diferencia de lo heterosexual y lo homosexual y declarando la superioridad de lo
heterosexual. Su modelo estableca la supremaca de lo heterosexual desde el da en que el trmino
se seleccion. Lo homosexual serva como el ttem del doctor para

lo que era monstruosamente anormal, una garanta de la normalidad benigna de lo heterosexual. Los
homosexuales de Freud eran culpables de tener una fijacin y quedarse paralizados en una etapa
inmadura del desarrollo. Esos homosexuales que sufran de una fijacin, que no procreaban y que
buscaban el placer daban confianza a los heterosexuales que no procreaban y que buscaban el placer
en que eran diferentes y en su propia sexualidad normal, plenamente desarrollada y madura.
Durante todo el siglo veinte Freud y los freudianos siguieron siendo los vendedores predominantes
de la norma heterosexual.

En los primeros aos del siglo veinte, con la ayuda de Freud y de otros mdicos, el tentativo y
ambiguo concepto de heterosexualidad que surgi en el siglo diecinueve se estabiliz, se ancl y se
dispers ampliamente como la ortodoxia sexual imperante La Mstica Heterosexual la idea de
una heterosexualidad normal, eterna y esencial. Conforme el trmino homosexual se desplazaba del
pequeo mundo del discurso mdico hasta el gran mundo de los medios de comunicacin masiva
estadounidenses, el concepto de heterosexual pasaba de ser anormal a ser normal y de ser normal a
ser normativo.
Notas

1Sigmund Freud, "Fragmento de anlisis de un caso de histeria" (1901), Obras completas, tr. ].L.
Echeverry, t. VII, Amorrortu, Buenos Aires, 1976, p. 3.

Para consultar una maravillosa biografa de Dora/Ida, vase Hannah S. Decker, Freud, Dora y la
Viena de 1900, Biblioteca Nueva, Madrid, 1999. Para consultar varios ensayos importantes sobre
Freud y Dora, vase Charles Bernheimer y Claire Kahane, eds., In Doras Case: Freud-Hysteria-
Feminism, Columbia University Press, Nueva York, 1985.Amorrortu, Buenos Aires, 1976, p. 3.
2 Idem, p. 22. No he revisado si Freud comienza con una descripcin fsica en sus otras historias
clnicas, especialmente en las de hombres.
3 Idem, pp. 20-21, 50-52.
4 Idem, pp. 29-30, 33, 43-44, 50.
5 Idem, pp. 24-26, 33-37, 41-42, 84,92-93.
6 Idem, pp. 29-30, 53-56, 94.
7 Idem, pp. 92-93.
8 Idem, p. 74.
9 Idem, pp. 18, 20.
10 Infiero los sentimientos negativos de Dora hacia Freud por el hecho de que dej su anlisis
despus de tres meses. Infiero sus sentimientos positivos hacia Freud porque un ao despus pide
continuar su anlisis con l. La enrgica hostilidad de Freud hacia Dora se muestra en que acta
como un orgulloso pretendiente al que hubieran dejado plantado y se niega a aceptarla de nuevo
como paciente. Su hostilidad tambin se hace evidente por el hecho de que l le asegurara a ella
(como l dice) que un desecho vaginal no era evidencia de una enfermedad venrea heredada de su
padre, sino que "indicaba principalmente masturbacin (Idem, p. 67 ). El que Freud se imaginara
como el gineclogo de Dora es evidencia de un impulso heteroertico inconsciente e invasivo hacia
Dora (vase Idem, pp. 8-9, 43-44, y mis comentarios en el texto). Freud tambin habla de querer
"penetrar los sueos de Dora (Idem, pp. 80-81). La agresiva hostilidad de Freud hacia Dora
tambin se revela al hablar de su anlisis "forzando las limitaciones impuestas por la discrecin
mdica (Idem, pp. 8-9). De manera defensiva, Freud niega su propio involucramiento emocional en
la "conclusin exitosa del anlisis de Dora y su propia furia por ser desairado (Idem, p. 96).
11 Sobre los sntomas de Dora, Idem, pp. 26-27.
12 El trmino freudiano "libido" se discute en una nota en Sigmund Freud, "Formulaciones sobre los
dos principios del acaecer psquico"(1911), Obras completas, op. cit., t. XII, p. 224;
"4a Conferencia: Los actos fallidos, Obras completas, op. cit., t. XV, p. 67; el trmino
freudiano "principio del placer" se discute en notas en "Fragmentos de la correspondencia con
Fliess", Obras completas, op. cit., t.I, p. 231, n. 4; Sobre la justificacin de separar de la
neurastenia un determinado sndrome en calidad de neurosis de angustia(1895 [1894]),Obras
completas, op. cit., t. III, pp. 102-103, n.1; Sobre algunos mecanismos neurticos en los celos, la
paranoia y la homosexualidad (1922 [1921]), Obras completas, op. cit., t. XVIII, p. 219; Dos
artculos de enciclopedia: Teora de la libido(1923 [1922]), Obras completas, op. cit., t. XVIII, p.
250, n.1.
13Sigmund Freud, "Un recuerdo infantil de Leonardo da Vinci"(1910), Obras completas, op. cit., t.
XI, p. 90.
14 Sigmund Freud,"La moral sexual cultural y la nerviosidad moderna" (1908), Obras completas,
op. cit., t. IX, p.169; Sobre las teoras sexuales infantiles" (1908), Obras completas, op. cit., t. IX,
p. 201.
15Sigmund Freud, Tres ensayos de teora sexual, op. cit., t. VII, pp. 181, 189; 2IaConferencia:
Desarrollo libidinal y organizaciones sexuales" (1917), Obras completas, op. cit., t. XVI, p. 299;
"Pulsiones y destinos de pulsin (1915), Obras completas, op. cit., t. XIV, pp. 132-133.
16Sigmund Freud, "20a Conferencia: La vida sexual de los seres humanos(1917), Obras completas,
op. cit., t. XVI, pp. 279-280.
17Sigmund Freud, "Tres ensayos de teora sexual, op.cit., pp. 161-162. En otros textos Freud critica
de manera explicita la antigua tica procreadora desde el punto de vista de su principio del placer.
Seala el criterio restrictivo por el cual "describimos una actividad sexual como perversa si ha
abandonado la finalidad reproductiva y busca el logro del placer como un objetivo independiente de
la misma. Bajo la norma reproductora convencional a cualquier sexualidad "que busca
nicamente obtener placer se le da el mote poco halageo de perversa y como tal es proscrita.
Vase, "20a Conferencia: La vida sexual de los seres humanos, op. cit., pp. 288-289.
18Sigmund Freud, 21a Conferencia: Desarrollo libidinal y organizaciones sexuales" op. cit., pp.
293-294.
19 Sigmund Freud, 20a Conferencia: La vida sexual de los seres humanos", op. cit., pp. 288-289.
20 Sigmund Freud, Tres ensayos de teora sexual", op. cit., pp. 173-174, 214.
21 Sigmund Freud, La moral sexual cultural y la nerviosidad moderna", op. cit., p. 181.
22 Sigmund Freud, "Tres ensayos de teora sexual", op. cit., pp. 160-162, 178.
23 Sigmund Freud, El malestar en la cultura (1930), Obras completas, op. cit., t. XXI, p. 101-102.
Sobre el exceso de la represin sexual vase: Cinco conferencias sobre psicoanlisis
(1910), Obras completas, op. cit., t. XI, p. 50; Tres ensayos de teora sexual", op. cit., p. 156.
24 Sigmund Freud, Cinco conferencias sobre psicoanlisis, op. cit., p. 50.
25 Sigmund Freud, "Anlisis de la fobia de un nio de cinco aos (1909), Obras completas, op.
cit., t. X, p. 116.
26 Sigmund Freud, "Fragmento de anlisis de un caso de histeria", op. cit., pp. 42-44.
27 Idem, p.44.
28 Idem, p.45.
29 Idem, p.47.
30 Sigmund Freud, Tres ensayos de teora sexual", op. cit., pp. 127-128.
31 Con respecto a los primeros usos de la palabra heterosexual" en la literatura mdica, Freud se
refiere a individuos heterosexuales citando al Dr. Arduin (1900); vase Sigmund Freud, Tres
ensayos de teora sexual op. cit., p. 130. Krafft-Ebing cita a MolI refirindose a individuos
heterosexuales"; vase Richard von Krafft-Ebing, op.cit., p. 174. El Oxford English Dictionary nos
dice que Charles Samson Fr en The Sexual Instinct: Its Evolution and Dissolution, tr. al ingls R
Blachamp, The University Press, Londres, 1900, viii, p.183, se refiere al
hermafroditismo psicosexual en el que existen rastros de heterosexualidad, aunque predomina la
homosexualidad. (Vese OED Supplement [1976], II, p. 85). Vase tambin mi discusin de la
historia del trmino heterosexual" en el capitulo 3.
32 Vanse mis comentarios sobre Floyd Dell en el siguiente capitulo.
33 Freud utiliza el trmino heterosexualidad en "Las fantasas histricas y su relacin con la
bisexualidad (1908), Obras completas, op. cit., t.IX, p. 146.
34Samuel A. Guttman, Randall L. Jones, Stephen M. Parrish, The Concordance to the Standard
Edition of The Complete Psychological Works of Sigmund Freud, 6 vols., vol. III, G. K. Hall,
Boston, 1960, pp.194, 227-229.
35El Indice de The Standard Edition de las Obras completas de Freud, t. XXIV, incluye una entrada
principal vaca para "Heterosexualidad" que nos refiere a "Eleccin de objeto, heterosexual la
nica entrada indexada para heterosexualidad que incluye ocho raquticas referencias.
Vase: "General Subject Index SE t. XXIV, "Heterosexual attraction", vase Object-choice,
heterosexual," p. 295 y Object-choice, heterosexual," p. 334. En contraste, la entrada principal de
"Homosexualidad" incluye ms de una gruesa columna de referencias. Vase: "General
Subject Index, SE t. XXIV, "Homosexuality, p. 295. Otra entrada para "Object-choice, homosexual
incluye 19 referencias. Vase: General Subject Index, SE t. XXIV, p. 334.
36 Freud utiliza la frase "el problema de la homosexualidad"; vase Kenneth Lewes, The
Psychoanalytic Theory of Male Homosexuality, Simn and Schuster, Nueva York, 1988, p. 35, n. 48,
cita de Sigmund Freud, "Sobre la psicognesis de un caso de homosexualidad
femenina(1920), Obras completas, op. cit., t. XVIII, p. 137.
37 Sigmund Freud, Fragmento de anlisis de un caso de histeria", op. cit., pp. 25-27.
38 Idem, p. 27.
39 Hannah Decker, Freud, Dora and Vienna 1900, op. cit., p. xi. Dora en realidad tena trece aos: a
lo largo de su relato, Freud errneamente agrega un ao a la edad real de Dora, un aadido que
encubre un poco la asimetra de edad y poder entre el hombre adulto y la adolescente, ayudando a
restar importancia al carcter amenazante del incidente.
40 Sigmund Freud, Fragmento de anlisis de un caso de histeria", op. cit., p. 27.
41 Idem, pp. 92-93
42 Ibidem.
43 Idem, pp. 86-88.
44 Ibidem.

45 Idem, pp. 24-25.


46 Idem, p. 84
47 Idem, pp. 92-93
48 Idem, p. 31.
49 Idem, p. 95. Existen ahora mltiples textos sobre el prejuicio homofbico en la psicoterapia
estadounidense y, en particular, en el psicoanlisis. Vase, por ejemplo, Kenneth Lewes, The
Psychoanalytic Theory of Male Homosexuality, Simn & Schuster, Nueva York, 1988.
50 Idem, p. 93.
51 Vase mi comentario sobre Kertbeny en el capitulo 3.
52 Sigmund Freud, Fragmento de anlisis de un caso de histeria", op. cit., pp. 54-55.
53 Idem, pp. 24-25.
54 Idem, pp. 54-55.
55 Idem, pp. 53-54.
56 Idem, pp. 92-93. En otra nota a pie de pgina Freud habla de los pensamientos ms
profundamente enterrados de Dora, aquellos que se refieren a su amor por la seora K, Idem, p. 97.
57 Idem, pp. 104-105.
58Kenneth Lewes, The Psychoanalytic Theory of Male Homosexuality, op. cit., p. 35 n. 49, cita a
Sigmund Freud. ("Sobre psicoterapia" (1905 [1904]), Obras completas, op. cit., t. VII, pp. 243-257,
N.E]. Desafortunadamente, Lewes no incluye referencias de pginas.
59 Sigmund Freud, Tres ensayos de teora sexual" op. cit., p. 134.
60 Sigmund Freud, Sobre la psicognesis de un caso de homosexualidad femenina", op. cit., pp. 146-
147.
61Para la evaluacin moral que hace Freud de madurez e inmadurez, vase Freud Reconsidered,
Homosexuality, and Moral Judgment,Journal of Homosexuality 9:2/3, pp. 73-75.
62 Para consultar la discusin de Freud sobre la teleologa, vase Sigmund Freud, Tres ensayos de
teora sexual", op. cit., pp. 141-142, 167n, 171n; Contribuciones para un debate sobre el
onanismo(1912). Obras completas, op. cit., t. XII, pp. 247-248.
63 Sigmund Freud, El inters por el psicoanlisis (1913), Obras completas, op. cit., t. XIII,
pp.182-183.
64Sigmund Freud, "Anlisis de la fobia de un nio de cinco aos, op. cit., pp. 8-9, 31, 87-88, 98.
"Mam tambin amenaza con golpear a su hijo de cinco aos con un sacudidor de alfombras, p. 73.
65 Sigmund Freud, Fragmento de anlisis de un caso de histeria, op. cit., pp. 19-21.
66 Hannah Decker, Freud, Dora and Vienna 1900, op.cit., p. 52. El padre de Dora s tuvo sfilis antes
de casarse, pero no parece haber infectado de eso a su esposa; vase Idem, p. 51.
67 Sigmund Freud, Sobre la psicognesis de un caso de homosexualidad femenina, op. cit., pp. 139-
140.
68 Freud aborda el complejo de Edipo en las nias en: Sobre la psicognesis de un caso de
homosexualidad femenina, op. cit., pp. 148-149, 150-151, 159-160, 182-183; Ms all del
principio de placer" (1920), Obras completas, op. cit., t. XVIII, p. 100; "Sueo y telepata
(1922),Obras completas, op, cit., t. XVIII, pp. 205-207; El yo y el ello (1923), Obras completas,
op. cit., t. XIX, pp. 33-34; "El sepultamiento del complejo de Edipo" (1924), Obras completas,
op.cit., t. XIX, pp. 181,184-187; "Algunas consecuencias psquicas de la diferencia anatmica entre
los sexos" (1925), Obras completas, op. cit., t.XIX, pp. 262-265, 270-271, 274-
276; 33a Conferencia. La feminidad"(1933), Obras completas, op. cit., t. XXII, pp. 109-112, 118-
129, 123-125.
69Vase mi anlisis de la discusin de Kate Millett sobre Mailer en el capitulo 6, "Cuestionando la
mstica heterosexual".
70Sigmund Freud, "Sobre la ms generalizada degradacin de a vida amorosa (1912), Obras
completas, op. cit., t. XI, pp. 182-183.
71 Sigmund Freud, "Fragmento de anlisis de un caso de histeria, op. cit., p. 50.
72 Vanse las mltiples referencias al complejo de Edipo en el "General Subject Index ("Indice
alfabtico de materias) de las obras de Freud.
73Sobre la "disolucin" del complejo de Edipo vase: Sigmund Freud, "El yo y el ello", op. cit.,
pp. 33-40; "El sepultamiento del complejo de Edipo", op. cit., pp. 181-182, 184-185, 186-187;
"Algunas consecuencias psquicas de la diferencia anatmica de los sexos", o p. cit., pp 262-264,
274-2 76; "32a Conferencia: Angustia y vida pulsional", Obras completas, op. cit., t. XXII, p. 85;
"33a Conferencia: La feminidad", op. cit., pp. 119-120.
74 Vase Hannah Decker, Freud, Dora, Vienna 1900, op. cit., sobre contra-transferencia en el
tratamiento de Freud a Dora: pp. 116-123, 136, 147.
75 Sigmund Freud, Fragmento de anlisis de un caso de histeria", op. cit., pp. 8-9.
76 Idem, pp. 43-44.
77 Idem, pp. 8-9.
78 Vase Hannah Decker, Freud, Dora, Vienna 1900, op. cit.
79 Sigmund Freud, Tres ensayos de teora sexual, op. cit., pp. 134-135.
5. El destape del heterosexual

Del discurso mdico a los medios masivos de comunicacin


Durante el siglo veinte, criaturas a quienes se llam heterosexuales emergieron de las tinieblas del
mundo mdico del siglo diecinueve para convertirse en una especie comnmente reconocida bajo la
brillante luz de la era moderna.

La heterosexualidad hizo su entrada a la defensiva en este siglo como una prctica privada no
sancionada en pblico por la respetable clase media, y como modo de afirmacin de una forma de
placer, reprobada en pblico, de los jvenes de la clase trabajadora urbana, de los negros del sur de
los Estados Unidos y de los bohemios de Greenwich Village. No obstante, para finales de la dcada
de 1920 la heterosexualidad haba triunfado como una cultura venerada y dominante.1 En el primer
cuarto del siglo veinte el heterosexual sali del clset en un destape pblico de autoafirmacin que
sera duplicado por el homosexual hacia finales del siglo.2

El discurso sobre la heterosexualidad tuvo una prolongada evolucin hacia la salida del clset que
no se complet en la cultura popular estadounidense sino hasta los aos veinte. Fue de una manera
muy lenta que la heterosexualidad se estableci como un signo constante de la normalidad sexual, ya
que la asociacin de la heterosexualidad con las perversiones continu hasta ya bien entrado el siglo
veinte.

En 1893, por ejemplo, Charles Hughes, un prominente mdico de Saint Louis, aseguraba a sus
colegas que por medio de tratamiento mdico, la mente y los sentimientos podan "volver a
la normalidad y que el homosexual y el heterosexual podan convertirse en seres con inclinaciones
erticas naturales, con impulsos normales.3

Como tratamiento para dichos heterosexuales y homosexuales anormales, el Dr. Hughes sugera
medidas radicales: hipnosis y algunas veces ciruga. Para Hughes, al igual que para el Dr. Kiernan en
1892, al ser el heterosexual una persona que tena tanto inclinaciones no procreadoras como
procreadoras, se encontraba junto al homosexual no procreador en el saln de la fama de
los pervertidos sexuales.

Aunque la nueva terminologa heterosexual / homosexual comenz a cobrar popularidad rpidamente,


no fue portadora de inmediato de una distincin entre lo bueno y lo malo. En 1895, una revista
mdica de los Estados Unidos public una traduccin del francs de un artculo del poeta y ensayista
Marc-Andr Raffalovich, un ruso-judo que posteriormente se convirti al catolicismo.4 Apoyndose
en la antigua moral procreadora, Raffalovich utiliza los nuevos trminos heterosexual / homosexual
para criticar la emergente tica del placer entre individuos de sexo diferente. Su custica crtica de la
heterosexualidad brinda una percepcin asombrosa de la relatividad histrica de la norma
heterosexual que se ha impuesto como victoriosa en nuestros das.
Si "no se suprime la heterosexualidad", sostiene Raffalovich, "la homosexualidad debe ser
igualmente privilegiada". No es que l favorezca la expresin de la homosexualidad o la
heterosexualidad. La "represin de la heterosexualidad", enfatiza severamente, "es uno de los
problemas del futuro.5

Ambas formas de erotismo son condenables: la sexualidad no puede ser el propsito de la


existencia para los seres superiores, sean homosexuales o heterosexuales.6 La actividad sexual de
los heterosexuales y de los homosexuales se equipara con un vicio: No existe una lnea divisoria
entre el heterosexual y el homosexual.7

Raffalovich protesta porque, al darse cuenta de que se trata a la heterosexualidad con indulgencia y
entusiasmo, la conciencia del invertido ya no lo atormenta". Sale en defensa de las conciencias
atormentadas y refrenda la bajeza del sexo: "Es slo cuando aprende a [...] despreciar o superar la
sexualidad y la sensualidad que el invertido congnito puede alejarse de la homosexualidad.8

Ya en la poca de Raffalovich haba homosexuales que hacan proselitismo a favor de la igualdad de


derechos. l dice que su demanda de igualdad:

se fundamenta en la teora de que todo hombre tiene derecho a la satisfaccin sexual. Si se


otorga dicho derecho a los heterosexuales, no s cmo podra negrseles a los invertidos...
pero en mi opinin ningn hombre tiene derecho a reclamar la satisfaccin sexual de sus
deseos.9

Este autor est convencido de que los homosexuales no deben disfrutar de un amor sexual que a los
heterosexuales les resulta difcil lograr. Hace hincapi en que a los heterosexuales no les es fcil
encontrar a una persona que de manera simultnea satisfaga los criterios "del sexo, del alma, de la
sociedad y de la familia". Entonces, pregunta ms bien con saa:

Por qu habra de tener el invertido lo que el heterosexual encuentra con tanta dificultad?
Cuntos heterosexuales son desdichados a causa de su vida sexual?10

Los homosexuales, sugiere, deberan resignarse a la misma infelicidad que los heterosexuales.

Raffalovich se resiste a la innovacin moral que puso al erotismo en el ncleo de la personalidad,


colocando una sexualidad revalorada en el centro de la vida moderna. Se opone a la modernizacin
del sexo reflejada en su propio uso de los trminos heterosexual y homosexual categoras que
contribuyeron a convertir la satisfaccin ertica en un valor central y oficializado. En su artculo
observamos el primer auge de los trminos heterosexual y homosexual, antes del florecimiento pleno
de la mstica pro-heterosexual.

Como lo seala Raffalovich, si la heterosexualidad no procreadora es legtima, resulta difcil


entender por qu no debera aprobarse tambin la homosexualidad no procreadora. En los aos 1890,
los antihomosexuales no haban superado an la norma procreadora para poder abanderar una
heterosexualidad no procreadora. An no haban condenado la homosexualidad por
algn otro defecto fundamental.
El ensayo de Raffalovich apunta hacia la convergencia de la heterosexualidad y la homosexualidad
no procreadoras, juzgada desde la perspectiva de la norma reproductora de finales del siglo
diecinueve. Una convergencia de la heterosexualidad y la homosexualidad puede observarse tambin
a finales del siglo veinte, juzgada desde la perspectiva de la norma de la bsqueda del placer
actual. Ahora bien, el decreciente valor que se le asigna a la procreacin y el creciente valor que se
le asigna al sexo placentero, hacen que el heterosexual y el homosexual luzcan an ms parecidos.
Como veremos, esto socava los antiguos fundamentos lgicos de un trato desigual y, en ltima
instancia, la base misma de la distincin heterosexual / homosexual.

En los primeros aos del siglo veinte, heterosexual y homosexual an eran trminos mdicos poco
conocidos, an no se convertan en palabras de uso comn. En la primera edicin de 1901 del
volumen correspondiente a la letra "H del extenso Oxford English Dictionary todava no
aparecan heterosexual y homosexual. La heterosexualidad tampoco haba alcanzado en ese momento
el estatus de normal. En 1901, el Dorlands Medical Dictionary, publicado en Philadelphia, segua
definiendo la "Heterosexualidad como "El deseo anormal o pervertido por el sexo opuesto.11 La
heterosexualidad para este diccionario mdico es un nuevo deseo que se identificaba claramente
con un apetito por "el sexo opuesto, pero dicho apetito todava era considerado aberrante. El que el
diccionario Dorland llamara a la heterosexualidad "anormal o pervertida es, segn el primer
suplemento del Oxford English Dictionary (1933) una definicin "mal aplicada,12 pero contrario a
lo que dice el OED, el diccionario Dorland expresa perfectamente el concepto que se tena de la
heterosexualidad de acuerdo con la norma procreadora.

El siglo veinte fue testigo de la prdida de legitimidad del imperativo reproductivo y del aumento de
aceptacin pblica del nuevo principio del placer heterosexual. De forma gradual, la
heterosexualidad lleg a identificarse con una sensualidad entre individuos de sexo diferente que
estaba libre de cualquier vnculo esencial con la procreacin, pero no fue sino hasta mediados de la
dcada de 1960 que el heteroerotismo se diferenciara completamente de la reproduccin y que el
placer hombre-mujer se justificara por s mismo.

Dado que el amor verdadero de principios del siglo diecinueve no haba estado vinculado con el
deseo, los reformistas del eros de finales del siglo diecinueve y principios del siglo veinte
comenzaron a hablar de un nuevo "amor sexual. (El guin que con frecuencia se utiliza en la palabra
en ingls "sex-love enfatizaba visualmente el nuevo vnculo horizontal que ligaba al sexo y al amor
en un apretado abrazo mutuo). La invencin de "amor sexual tena la intencin de distinguir al
amoro heteroertico cada vez ms predominante y pblicamente ensalzado de la clase media, del
antiguo y espiritual amor verdadero de esa misma clase. Ahora, con la aparicin del "amor sexual,
la atraccin ertica entre los hombres y las mujeres deba conducir al amor, el que a su vez deba
conducir al matrimonio, el cual conduca a las relaciones sexuales las cuales podan o no conducir a
la reproduccin.

En muchas de sus primeras versiones populares, el imperativo heterosexual del siglo veinte segua
asociando el erotismo entre individuos de sexo diferente con una supuesta "necesidad, "impulso o
"instinto humanos de propagacin, pero ahora se ligaba inexorablemente a esa necesidad urgente
por procrear con el deseo carnal, algo que no se haca antes. El deseo de las mujeres del siglo
diecinueve por ser madres, por ejemplo, no se vinculaba con el erotismo. Sin embargo, a principios
del siglo veinte la clase media experimentaba una tasa de natalidad a la baja, una tasa de divorcios al
alza y una "guerra de los sexos, todo lo cual era cuestin de creciente inters pblico. Por lo tanto,
se exaltaba el desfogar las emociones heteroerticas como una forma de incrementar la capacitad
reproductiva, la intimidad marital y la estabilidad familiar.

Un pionero preponderante de la nueva heterosexualidad fue, como hemos visto, el Dr. Sigmund
Freud, quien en 1909 viaj a Worcester, Massachusetts y disert sobre el "amor sexual y el "placer
sexual entre los sexos, y cuyo ensayo principal "Tres ensayos de teora sexual se public por
primera vez en ingls en 1910, en Nueva York.13 En el siglo veinte, por todos los Estados Unidos, en
el nombre de Freud y de la psicologa popular, se proclam a la heterosexualidad como equivalente
de perfeccin.

Otro de los primeros e importantes creadores de la mstica heterosexual fue Havelock Ellis, cuya
obra en varios volmenes Studies in the Psychology of Sex comenz a publicarse en Filadelfia en
1900.14 Aunque realiz estudios de medicina, Ellis nunca ejerci la profesin, pero s utiliz su ttulo
de mdico para conferirle autoridad a su discurso pblico a favor del "amor sexual entre los
hombres y las mujeres.

En Sex in Relation to Society, texto escrito en 1910, Ellis defiende ese "amor sexual normal en
contra del cristianismo, el que, dice Ellis, ha "envenenado tanto los manantiales del sentimiento"
que "todas nuestras palabras para referirnos al sexo estn salpicadas de inmundicia, razn por la
que no tenemos una palabra que sea natural, precisa y simple para hablar del amor entre los
sexos.15

Sin embargo, ya en la edicin de 1915 de Sexual Inversin para los Estados Unidos, Ellis utiliza
"heterosexual en el sentido moderno de una palabra natural, precisa y simple para hablar del
"amor sexual entre los sexos.16

En oposicin deliberada al concepto freudiano de una libido en un principio neutral, Ellis asegura
que un erotismo heterosexual u homosexual generalmente es innato, un aspecto de la
mecnica biolgicamente determinada de "tumescencia y detumescencia, los trminos que utiliza
para referirse a las altas y bajas del sentimiento ertico.17 Con inquietud, Ellis rechaza la idea de
que la especie depende para su tumescencia y, en ltima instancia, para su reproduccin, de la
abierta guerra intrafamiliar y del proceso falible de desarrollo propuesto por Freud.

A pesar del desacuerdo entre Ellis y Freud sobre el origen fisiolgico o familiar de la
heterosexualidad, ambos fueron divulgadores importantes entre un pblico "progresivo de la
nueva norma ertica entre individuos de sexo diferente. Sin embargo, para finales del siglo veinte, el
superficial modernismo sexual de Ellis ya haba sido olvidado, mientras que las investigaciones
a fondo realizadas por Freud sobre el melodrama de la familia de la clase media siguen brindando
una fuente predominante de anlisis psicolgico y beligerante debate social.

La primera parte de la nueva norma sexual lo hetero planteaba una divergencia sexual bsica. Se
aduca que la "oposicin de los sexos era la base para una atraccin ertica normal y
universal entre varones y mujeres. Ese nfasis en la oposicin de los sexos, que recordaba los inicios
del siglo diecinueve, de ningn modo abanderaba simplemente las caractersticas y funciones
biolgicas o las distinciones de gnero socialmente determinadas que son nicas a mujeres y
varones, sino que el enfoque en el dimorfismo fisiolgico y de gnero reflejaba las profundas
ansiedades de los hombres con respecto a los cambios en el trabajo, en los roles sociales y en el
poder de los hombres sobre las mujeres y los cambiantes ideales sobre la feminidad y la
masculinidad.

En 1895, por ejemplo, el Dr. James Weir Jr. escribi en The American Naturalist sobre "The Effect
of Female Suffrage on Posterity, advirtiendo que si las mujeres obtenan el derecho al
voto, cambiaran fsica y psquicamente y heredaran patologas a sus hijos. Esto causara "una
revolucin social en la que se destituir la forma actual de gobierno y se establecer un
matriarcado. El Dr. Weir Jr. declaraba que las mujeres ya tienen demasiada libertad y enfatizaba:
Veo en el establecimiento de una igualdad de derechos el primer paso hacia un abismo de inmorales
horrores que resulta repugnante para nuestros refinados gustos ticos. Igualmente adverta que las
aberraciones psicosexuales de las mujeres se incrementaban cuando las mujeres dejaban de
ser amas de casa y madres.18

En 1897, The New York Times public la diatriba del reverendo Charles Parkhurst contra la
andromana, una "enfermedad de las mujeres que causaba una "mmica apasionada de todo
lo hombruno. A las mujeres que trataban de "minimizar las diferencias por las que la masculinidad y
la feminidad se diferencian las llamaba "andromanacas.19

En 1913, la crtica que apareci en The New York Times alababa el libro The Nature of Woman, del
bilogo J. Lionel Taylor como un "cuidadoso estudio cientfico" que sostena que "la campaa
a favor del sufragio de la mujer era "un esfuerzo de ciertas mujeres [...] para darles un estatus que
correspondera al [...] concepto que ellas tienen de que son ni ms ni menos que un
hombre femenino.20

Ms tarde ese mismo ao, The Times rese un libro escrito por el cientfico Walter Heape que
argumentaba que "el actual movimiento de las mujeres tiene sus orgenes en el antagonismo sexual y
en el deseo de "alterar las leyes que regulan las relaciones y por ende el poder relativo de los
sexos. Si se conceda el poder a las mujeres, ste caera en manos de las "insatisfechas y podemos
presuponer toda una clase insatisfecha de mujeres llamadas solteronas.21

La ansiedad de estos hombres ante la diferencia de gneros era una respuesta conservadora a la
cambiante divisin socio sexual de actividad y sentimiento que dio origen a la independiente "nueva
mujer" de los aos 1880 y a la heteroerotizada flapper, la descocada jovencita de la dcada de 1920,
arquetipo de la nueva mujer que buscaba el placer y que era la compaera del nuevo hombre que
tambin buscaba el placer.22

La segunda parte de la nueva norma heterosexual se refera definitivamente a la "sexualidad. Ese


novedoso y optimista enfoque en las hedonistas posibilidades de las uniones fsicas del hombre y la
mujer tambin reflejaba una transformacin social; una reevaluacin del placer y de la procreacin,
del consumo y del trabajo en la sociedad capitalista y mercantil. Numerosos historiadores han
analizado la cada del trabajo agrcola y artesanal independiente y de la antigua tica laboral y el
ascenso del trabajo asalariado, del "consumismo y de la nueva tica del placer.23

La atribucin democrtica de un deseo sexual normal a las mujeres (as como a los varones) sirvi
para autorizar a las mujeres el disfrute de sus propios cuerpos, una accin de afirmacin sexual que
todava es parte de la lucha de las mujeres (como las radicales sexuales feministas lo enfatizan). De
igual manera, el ideal del siglo veinte de la mujer heteroertica socav finalmente el ideal del siglo
diecinueve de la mujer verdadera, pura. La nueva mujer heterosexual tambin menoscab el
pronunciamiento de las feministas del siglo diecinueve sobre la superioridad moral de las mujeres
y levant sospechas de lujuria carnal en las apasionadas amistades romnticas de las mujeres con
otras mujeres.

La recientemente heterosexualizada mujer hizo posible a su anttesis, un amenazador monstruo


femenino, "la lesbiana.24 Bajo la perspectiva de la historia heterosexual, el surgimiento a principios
del siglo veinte de la lesbiana en la cultura popular se origina en el inters por definir la anttesis de
la lesbiana: la nueva mujer heterosexual.

Entre 1877 y 1920 los estadounidenses se embarcaron en una bsqueda de orden, como lo documenta
un libro del historiador Rober H. Wiebe, titulado precisamente The Search for Order. Aunque Wiebe
no lo menciona, esta bsqueda de regularidad dio origen en el campo de la sexualidad a la nueva
heterosexualidad estandarizada.Esto era comparable con otras iniciativas del siglo veinte para
estandarizar, por ejemplo, la anchura de las vas de ferrocarril, los husos horarios, los
procedimientos comerciales y manufactureros (comentados por Wiebe), al mismo tiempo que
se proceda a evaluar y regularizar la inteligencia y la feminidad y la masculinidad.25

Ciertas evidencias contundentes llegadas del otro lado del Atlntico sugieren que para la segunda
dcada del siglo veinte los trminos heterosexual y homosexual se abran paso lentamente dentro del
habla estndar de Inglaterra. Alrededor de 1918, J. R. Ackerley, un inteligente joven ingls de poco
ms de veinte aos que era hijo de un importador de pltanos, "conoci en Suiza a un tipo bromista y
divertido, Arnold Lund, que tena "una risa chirriante y demonaca que lo converta en "la chispa y
el terror de la comunidad.26 Ackerley refiere:

Una de las primeras preguntas picaras que me lanz fue: "Eres homosexual o
heterosexual?" Yo nunca antes haba escuchado ninguna de esas dos palabras. Me las
explicaron y pareca haber slo una respuesta...

Ackerley se identific como "homosexual. Ante s mismo ya se haba confesado su atraccin por los
hombres, pero no se le haba ocurrido asignarse un mote por esa atraccin. Las palabras heterosexual
y homosexual, ya utilizadas en pblico y que le fueron develadas por primera vez por su sexualmente
"avanzado amigo heterosexual, le proporcionaron un nombre para su deseo sexual, que antes era
privado y no estaba tipificado. La pregunta de Lund tambin le brind a Ackerley un nombre para
designar una identidad basada en su deseo.

Cuando ocurri su decisivo encuentro con Lund, dice Ackerley, fuera de algunos manoseos entre
escolares, "no haba tenido ningn contacto fsico con nadie, ni siquiera un beso y sigui en estado de
virginidad hasta su llegada a Cambridge, donde se le cur de su castidad. La pregunta de Lund,
"homosexual o heterosexual? introdujo a Ackerley en la necesidad propia del siglo veinte de ser
uno u otro, o una combinacin "bisexual".

Ackerley agrega: Lund me prestaba o recomendaba libros para leer: Otto Weininger, Edward
Carpenter, Plutarco, y fue as y con su punto de vista demoledor y taimado que me abri la mente.
En encuentros como ste, los heterosexuales y los homosexuales entraron en la conciencia, cultura y
conversacin del siglo veinte.

A lo largo de la dcada de 1920, un variado grupo de novelistas, dramaturgos, educadores sexuales,


editores y productores de teatro lucharon por establecer el derecho legal para debatir y distribuir un
nuevo bien de consumo: los dramas, las novelas y los libros de consejos con temticas
heterosexuales explcitas (para su poca). Entre los escritores estaban novelistas como James Branch
Cabell, Theoodre Dreiser, F. Scott Fitzgerald, Elinor Glyn, James Joyce, D. H. Lawrence y
educadores sexuales como Mary Ware Dennett.27

Desde la ptica de la historia heterosexual, esta lucha de principios del siglo veinte a favor de una
descripcin ms explcita del eros entre individuos de sexo diferente aparece desde una nueva
perspectiva poco usual. Irnicamente, encontramos a los conservadores sexuales, los defensores de
la censura y la represin trabajando por la causa de la pureza social, luchando contra la descripcin
no solamente de la perversin sexual, sino tambin de la nueva y normal heterosexualidad. El que la
descripcin ms abierta del sexo normal tuviera que ser defendida de las fuerzas del decoro confirma
que el predecesor de la heterosexualidad, el amor verdadero del siglo diecinueve, haba
sancionado el amor y la reproduccin, pero no un eros pblico y oficial entre individuos de sexo
diferente.

En 1923, "heterosexualidad debut en el prestigiado New International Dictionary de Merriam-


Webster. Sorprendentemente, el concepto "homosexualidad haba hecho su debut catorce aos antes,
en 1909, definido como un trmino mdico que significaba "pasin sexual mrbida por alguien del
mismo sexo. El anuncio de una homosexualidad enferma precedi al de una heterosexualidad
patolgica dado que en 1923 el diccionario Webster defini la "heterosexualidad como un trmino
mdico que significaba "pasin sexual mrbida por alguien del sexo opuesto. Fue apenas en 1934
que heterosexualidad apareci por primera vez en la gruesa segunda edicin completa del
diccionario Webster definida de acuerdo con la todava dominante norma moderna. En esa edicin la
heterosexualidad es por fin: "una manifestacin de pasin sexual por alguien del sexo opuesto;
sexualidad normal. La heterosexualidad haba alcanzado finalmente el estatus de norma.

En el mismo diccionario Webster de 1934, "homosexualidad tambin haba cambiado. Se convirti


en simplemente "erotismo por alguien del mismo sexo.28 Ya no se cita el origen mdico de ninguno
de los dos trminos. La heterosexualidad y la homosexualidad se haban establecido en el ingls
estndar de los Estados Unidos.

En 1924, en The New York Times, por primera vez la heterosexualidad se convirti en un amor que se
atreva a decir su nombre. El 7 de septiembre de ese ao, la palabra "heterosexual hizo su primera
aparicin conocida en The New York Times Book Review, de modo significativo, en un comentario
sobre Sigmund Freud. Ah, en una resea larga y ampulosa de Psicologa de las masas y anlisis del
yo, una cierta Mary Keyt Isham hablaba sobre "heterosexualidad reprimida" y "amor heterosexual.29

Al quitar del planteamiento de Isham la tortuosa prosa que utiliza, parece que ella est preocupada
por afirmar que incluso la heterosexualidad sublimada es buena: sirve a lo "productivo".30 Su resea
tambin vincula la heterosexualidad con la "madurez", eliminando la interpretacin que se le daba de
morbosidad e interpretndola como el criterio de valoracin del desarrollo humano adecuado. La
asimilacin de Freud en la cultura estadounidense march de la mano con la de la heterosexualidad,
pero antes de 1930 la heterosexualidad todava libraba una batalla cuesta arriba. As, en 1929, un
tribunal federal de Brooklyn encontr a Mary Ware Dennett, autora de un folleto de veintin pginas
de educacin sexual para los jvenes, culpable de distribuir por correo un ensayo obsceno.31 El
folleto de Dennett criticaba otros materiales de educacin sexual por no incluir "una declaracin
franca y sin vergenza de que el clmax de la emocin sexual es una dicha sin par, algo que por
derecho pertenece a todos los seres humanos normales despus de que se enamoran y se casan. Si
pareca desagradable" que los rganos sexuales estuvieran tan cerca de ... nuestro sistema de
eliminacin de desechos, Dennett aseguraba a la asqueada juventud estadounidense que esta
repugnante ubicacin de las partes sexuales probablemente era para su proteccin. ("Sea como sea,
ah estn y nuestro deber es ... cuidarlas muy bien....) La palabra heterosexual no apareca en su
folleto.

Sin embargo, el 30 de abril de 1930, en The New York Times Book Review, un crtico describi el
argumento de El Inmoralista de Andr Gide, en el que se pasaba "de una relacin heterosexual a una
homosexual".32 De una manera ms bien despreocupada se haca referencia a la capacidad de
deslizarse entre estas categoras sexuales como una posibilidad para los seres humanos. sta tambin
es la primera referencia conocida que se hace en The Times a la dupla heterosexual / homosexual. De
ah en adelante, en los medios masivos de comunicacin de los Estados Unidos, el heterosexual y el
homosexual se definiran recprocamente.

Al mes siguiente, en mayo, apareci en The New York limes una segunda referencia al do
heterosexual / homosexual, en una nota sobre Love in the Machine Age.33 En esta obra el autor se
revela como un notable antipuritano de la dcada de 1930 que utiliza la horrenda amenaza de la
homosexualidad como justificacin razonada para una mayor libertad heterosexual una tctica
comn de los liberales sexuales de esa poca.

The Times cita las advertencias de Dell en relacin a que las condiciones sociales anormales de
entonces hacan que los jvenes siguieran dependiendo de los padres, lo que causaba "infantilismo,
prostitucin y homosexualidad. Tambin se cita el ataque que hace Dell a la "inculcacin de la
pureza que "engendra desconfianza del sexo opuesto". Dell dice que debera "permitirse a los
jvenes desarrollarse normalmente hasta alcanzar una adultez heterosexual. Aunque el crtico
de The Times enfatiza: "tal estado ya existe aqu y ahora. Y en verdad que ya exista. La
heterosexualidad, una nueva categora del erotismo distinguido por sexo y gnero, haba circulado
desde el estrecho y exclusivo dominio del discurso mdico hasta convertirse en un aspecto de la vida
de la clase media al que se aluda a nivel nacional e incluso internacional.

El Oxford English Dictionary nos dice, en 1993, que la abreviatura coloquial inglesa "hetero tuvo
una de sus primeras apariciones impresas en Ordinary Families de Eileen A. Robertson, una
novela satrica inglesa que se reimprimi en los Estados Unidos.34 En ella, Marnie es una estudiante
de Cambridge que tiene "vocacin por la medicina y con un problema de adenoides que "ha hecho
que su nariz sea tan pequea y su boca est abierta con tanta frecuencia que no es muy probable que
alguien quisiera casarse con ella.35 Marnie, quien disfruta tener "conversaciones lbregas sobre
s misma,36 dice a Lallie, su amiga: "Lo extrao sobre m es que con mi tipo pintoresco deba ser tan
acendradamente hetero a pesar de la falta de oportunidades.37 Las comillas en hetero sugieren la
novedad del coloquialismo, pero el uso informal que se le da sugiere que la adelantada clase media
ya estaba bastante familiarizada con el hetero en ambos lados del Atlntico.

A todas luces, Marnie "quera una aventura amorosa, concluye su amiga Lallie, aunque tiene dudas
sobre las perspectivas de Marnie. Los padres de Marnie "no haban entendido que ninguna cantidad
de libertad de pensamiento que le hubieran inculcado afanosamente iba a ayudar a la pobre chica a
vivir una vida sexual normal mientras los hombres tuvieran la ms mnima libertad de eleccin.
(Una vida heterosexual normal era ahora algo que los padres progresistas "afanosamente
inculcaban, incluso en las hijas.)

Se dice que en un mundo moderno lleno de mujeres atractivas y que estaban a la bsqueda de sexo
con individuos del sexo opuesto, "Marnie se encontrara ms irremediablemente en desventaja de lo
que habra estado en un hogar de inicios de la era victoriana, donde la bondad o el dinero o el linaje
podran haber contrarrestado esa respiracin ruidosa y ese cutis pultceo.38

A costillas de la pobre Marnie, el novelista Robertson captura perfectamente el predicamento


histrico especfico en que estaba la mujer heterosexual "poco agraciada" despus del ascenso
y reinado de la heterosexualidad en el siglo veinte.

Para diciembre de 1940, cuando el picante musical Pal Joey se estren en Broadway, una meloda
titulada Zip satirizaba a la artista de striptease Gypsy Rose Lee por medio de un personaje
que, mientras se bajaba la cremallera, cantaba cunto le disgustaba una mujer de voz gruesa o un
hombre de voz atiplada y proclamaba as su heterosexualidad. La letra de esa cancin abanderaba el
surgimiento en la cultura popular de una identidad heterosexual.39

Para 1941 el glosario de un libro sobre "variantes sexuales" deca que en ingls "straight" (buga)
era utilizado por los homosexuales

con el significado de no homosexual. To go straight (volverse buga) es dejar las prcticas


homosexuales y entregarse generalmente volver a entregarse a la heterosexualidad.40

El no homosexual, una nueva criatura definida por lo que l o ella no son, haba surgido entre el
elenco de personajes erticos en el escenario del siglo veinte. Aqu, buga es una condicin no
necesariamente permanente hacia la que uno puede aventurarse o no, dependiendo de las "prcticas
de uno mismo (no se trata de sentimientos).41 Ahora bien, son representantes de las variantes sexuales
quienes crean la definicin. El juego de establecer categoras es algo que individuos de ambas
preferencias pueden jugar.

El "culto de la vida hogarea" que sigui a la Segunda Guerra Mundial el restablecimiento de la


asociacin de las mujeres con el hogar, con la maternidad, con el cuidado de los hijos y de
los hombres con la paternidad y con el trabajo asalariado fuera de casa constituy una poca en la
que el predominio de la norma heterosexual fue casi incuestionable. A finales de los aos 1940
y durante los aos 1950, los profesionistas de la salud mental con ideas conservadoras reafirmaron
el antiguo vnculo entre la heterosexualidad y la procreacin.42 En contraste, los liberales sexuales se
esforzaron por expandir el ideal heterosexual para incluir dentro de las fronteras de lo normal una
gama ms amplia que nunca de ideales de gnero y comportamientos no
reproductivos, prematrimoniales y extramaritales, pero dicha propuesta de liberacin sexual en
realidad ayud a afianzar el dominio del concepto de heterosexualidad, como veremos cuando
lleguemos a Kinsey.

La tendencia sexual conservadora es ilustrada en 1947 en el libro Modern Woman: The Lost Sex de
Ferdinand Lundberg y Marynia Farnham. La masculinidad y feminidad inapropiadas quedan
ejemplificadas, dicen los autores, en la participacin en relaciones heterosexuales [...] donde existe
la plena intencin de asegurarse de que no culminen en la reproduccin".43 Esta ideologa de post-
guerra sobre la fecundidad origin la explosin de la natalidad que tuvo lugar en ese momento.

La idea de la mujer femenina y el varn masculino como reproductores prolficos tambin se reflej
en el nfasis que se puso, a partir de finales de los aos cuarenta, en que el homosexual era un
smbolo triste de "esterilidad trmino particularmente denso y cargado que aparece
incesantemente durante los fecundos aos cuarenta y los frtiles aos cincuenta.44

En 1948, en The New York Times Book Review, el liberalismo sexual se encontraba en ascenso. El
Dr. Howard A. Rusk declaraba que el recientemente publicado informe de Alfred Kinsey
sobre Sexual Behavior in the Human Male haba encontrado "amplias variaciones en conceptos y
comportamientos sexuales. Esto llevaba a plantear la pregunta: "Qu es normal y anormal?
En particular, el informe haba encontrado que las experiencias homosexuales son mucho ms
comunes de lo que se pensaba anteriormente y que "con frecuencia existe una mezcla tanto
de experiencias homosexuales como heterosexuales.45

El conteo de orgasmos hecho por Kinsey enfatiz la amplia gama de comportamientos y sentimientos
que entraban dentro de los lmites de una heterosexualidad y una homosexualidad cuantitativas y
estadsticamente justificadas. La reforma liberal de Kinsey del dualismo heterosexual / homosexual
ampli la categora heterosexual para que armonizara mejor con las variedades reales de experiencia
sexual.46

Aunque Kinsey cuestion explcitamente si los trminos normal y anormal corresponden a un


vocabulario cientfico, en general se entendi que su conteo de orgasmos defina el sexo normal
como el sexo de la mayora.47 Esa norma cuantificada constitua un rompimiento importante de toda
la sociedad con la antigua norma reproductiva que se defina cualitativamente. Aunque se concibi
como netamente cientfico, el enfoque estadstico de Kinsey ayud a remplazar la antigua tica sexual
cualitativa por una nueva norma moral cuantitativa otro triunfo para el espritu del capitalismo.

Este cientfico del sexo populariz la idea de un "continuo de actividad y sentimiento entre los
polos heterosexual y homosexual:
Slo la mente humana inventa categoras y trata de encajonar a la fuerza los hechos. El
mundo vivo es un continuo.48

Su revisin de la polaridad heterosexual / homosexual sugiere que existen grados de comportamiento


y emocin heterosexual y homosexual. Sin embargo, ese famoso continuo tambin reafirmaba
enfticamente la idea de una sexualidad dividida entre lo heterosexual y lo homosexual.

La "escala de heterosexualidad-homosexualidad de Kinsey, que va del cero al seis, pareca precisa,


cuantitativa y cientfica, y tambin fijaba con renovada certeza la dupla heterosexual / homosexual en
la conciencia pblica.49 Es as como su liberalismo sexual, revestido de ciencia, sostena la divisin
heterosexual / homosexual y le daba nueva vida y legitimidad.

Kinsey tambin rebata expresamente la idea de una anttesis absoluta y mutuamente excluyente
entre personas heterosexuales y homosexuales. Enfatizaba las variaciones existentes entre el
comportamiento y el sentimiento exclusivamente heterosexual y exclusivamente homosexual y negaba
que los seres humanos representen dos poblaciones aisladas, la heterosexual y la homosexual".
Peda que no se divida a la poblacin mundial en ovejas y cabras. (Esa reveladora metfora
bblica coloca a los heterosexuales como ovejas, asociadas con la observancia y a los homosexuales
como cabras, ligadas con la permisividad).

Kinsey enfatiza que la divisin heterosexual / homosexual no es obra de la naturaleza sino de la


sociedad. Como reformador y liberal sexual, desafi la divisin social e histrica de las personas en
heterosexuales y homosexuales porque vea que dicha categorizacin se utilizaba para denigrar a los
homosexuales. Motivado por un impulso reformista, rechaz la realidad social y la profunda fuerza
subjetiva de una tradicin histricamente construida que desde inicios del siglo veinte haba
escindido la poblacin en dos polos sexuales en los Estados Unidos, y contribuido a establecer la
realidad social y personal de la identidad heterosexual y homosexual.

La idea de las identidades heterosexuales y homosexuales dos tipos de personas separados y


diferentes en esencia es un legado poltico profundamente ambiguo.

Por una parte, la instauracin histrica de una presunta identidad heterosexual universal y normativa
ha contribuido a la formacin de una supremaca heterosexual. Por otra parte, la instauracin
histrica de la identidad heterosexual femenina ha motivado a las mujeres del siglo veinte a
perseguir placeres erticos que eran desconocidos para muchas de sus antepasadas del siglo
diecinueve. Al mismo tiempo, la bsqueda de la felicidad heterosexual por parte de las mujeres
modernas con frecuencia ha sido degradada por el sexismo, arrogada para s por el comercio ("Has
recorrido un largo camino, nena!) y convertida en peligrosa por el acoso y la violencia sexual de los
hombres.

Especialmente desde 1969, el surgimiento histrico de una persona especficamente homosexual ha


llevado al desarrollo de un poderoso movimiento que pblica y activamente refrenda una
"identidad gay y lesbiana. Con los movimientos estadounidenses que han sostenido las identidades
raciales y "tnicas como modelo, la salida en masa del clset de gays y lesbianas ha liberado a
miles de personas de un profundo y doloroso sentimiento de inferioridad y vergenza inducido por la
sociedad. Este movimiento ha ayudado a suscitar en toda la sociedad una liberalizacin de las
respuestas que se tienen ante las personas que se identifican como homosexuales.50

A la vez, la oposicin de Kinsey a la nocin de identidades y personas homosexuales y


heterosexuales fue una forma temprana y parcial de resistencia al uso antihomosexual de la distincin
heterosexual / homosexual. Por aos, otro reformador sexual, Gore Vidal, ha proclamado
jovialmente:

[...] no existe una persona homosexual o heterosexual, slo existen actos homosexuales o
heterosexuales. La mayora de la gente tiene una mezcla de impulsos, si no es que de
prcticas, y lo que cada quien haga con un compaero anuente no tienen importancia social
ni csmica. Entonces por qu tanto escndalo? Para que una clase gobernante gobierne,
deben existir prohibiciones arbitrarias. De todas las prohibiciones, el tab sexual es la ms
til porque el sexo es algo que nos concierne a todos [...] hemos permitido que nuestros
gobernantes dividan la poblacin en dos equipos. Un equipo es bueno, santo, recto; el otro
es maligno, patolgico, depravado.51

Pero acaso podramos llevar el anlisis de Vidal de esta "loca divisin un paso ms all?
Podemos cuestionar ahora no slo la divisin en personas heterosexuales y homosexuales, sino
la divisin heterosexual / homosexual misma?

Ya desde 1949, James Baldwin, entonces de 25 aos, iniciaba una investigacin de las etiquetas
sexuales sagradas de su sociedad. En Preservation of Innocence, publicado en la oscuridad de la
remota Tnger, de una manera innovadora Baldwin adverta que el etiquetar a las personas como
homosexuales negaba la complejidad humana; no slo la de los homosexuales, sino la de todos.52

Es prcticamente imposible escribir una novela que valga la pena sobre un judo o un gentil o un
homosexual porque la gente se niega, desafortunadamente, a funcionar de una manera tan
unidimensional y claramente delineada. Si el novelista considera que su complejidad no va ms all
de la etiqueta, debe necesariamente producir un catlogo en el que encontremos, ntidamente
incluidos, todos esos atributos con los que se relaciona a la etiqueta...

Aunque Baldwin no lo menciona, tambin parecera imposible escribir una novela digna sobre un
heterosexual, por las razones que l expone:

Una novela demanda con insistencia la presencia y la pasin de los seres humanos, quienes
no pueden ser etiquetados. Una vez que el novelista ha creado un ser humano, ha hecho
aicos la etiqueta y, al trascender el tema, puede por primera vez contarnos algo sobre el
mismo [...] Sin esta pasin, todos podemos sofocarnos hasta morir, encerrados en esas
celdas asfixiantes y rotuladas que nos aslan a unos de otros y nos separan de nosotros
mismos.53

La diferenciacin de personas homosexuales y heterosexuales, indica el joven Baldwin, est


inextricablemente vinculada con un sistema de juicios moralizantes sobre los hombres y las mujeres:

Antes de que furamos expulsados del Edn y de que se nos maldijera: "Pondr enemistad
entre t y la mujer", el homosexual no exista: ni tampoco, propiamente hablando, exista el
heterosexual. Todos vivamos en un estado natural.54

Baldwin sugiere que la distincin homosexual / heterosexual no es natural sino social y subjetiva y
relacionada con una conexin cultural problemtica de los hombres y las mujeres. La "degradacin
actual del hombre homosexual "y nuestra obsesin con l", enfatiza Baldwin, "corresponde a la
degradacin de las relaciones entre los sexos.55

La divisin entre hombre y mujer, declara Baldwin, "slo puede revelar una divisin en el alma de
cada uno de ellos. La distincin hombre / mujer con eleccin ineludible por uno u otro es
un problema para la psique. No ayuda a nuestras almas declarar "que los hombres deben recuperar su
estatus de hombres y que las mujeres deben abrazar su funcin de mujeres. Esa "rigidez de actitud
mata "cualquier posible comunin. De cualquier modo, "una vez que se enumeran las realidades
fsicas evidentes, es difcil "decidir, de entre nuestros mltiples atributos humanos, cules son
masculinos y cules femeninos.56

"El reconocimiento de esta complejidad esta ambigedad de los sexos y de las divisiones
sexuales "es la seal de madurez que marca, dice este autor, "la muerte del nio y el nacimiento
del hombre.

Sin embargo, afirma Baldwin, los hombres estadounidenses ansan preservar su inocencia, su sueo
de "los Rover Boys y su ideal dorado de castidad.57 En un intento de los hombres por negar la
complejidad y permanecer inocentes, "ese monstruo irreflexivo, el tipo rudo, ha sido creado y
perfeccionado. La masculinidad del tipo rudo se encuentra en las ms infantiles y elementales
apariencias. Su actitud hacia las mujeres es la unin del romanticismo ms abismal y de la
desconfianza ms implacable.58

"Los hombres y las mujeres casi han desaparecido de nuestra cultura popular, afirma, dejando slo

una perturbadora serie de efigies con una fuerza motriz que nos han dicho que es el sexo,
pero que en realidad es una ensoacin, una frustracin ms desencantada que la de la
Bella Durmiente que espera el contacto vivificador del prncipe predestinado, porque
el sueo estadounidense del amor insiste en que el muchacho se queda con la muchacha.59

El sueo estadounidense de la dicha heterosexual niega otros deseos ms complejos y ambiguos,


indica Baldwin. Por ejemplo, la novela Serenade de James M. Cain, "contiene una curiosa admisin
por parte del hroe en el sentido de que siempre existe en alguna parte un homosexual que puede
socavar la resistencia del hombre normal sabiendo qu botones pulsar.60 Al haber
pulsado demasiados botones, el "poco atractivo invertido de esta novela "es pronto apualado a
muerte por la amante del hroe, una seorita lujuriosa e inverosmil.61

"Es as como esa inmaculada hombra que todos llevamos dentro queda resguardada, "es as como
sin ambages ni rodeos nos encargamos de cualquier obstculo que pueda haber para la unin
del muchacho y la muchacha.62

Hace alusin al final feliz de frmula de las novelas populares heterosexuales (y, como podemos
recordar, de los exitosos tratamientos de Krafft-Ebing), donde se baja la cortina cuando el muchacho
y la muchacha "finalmente se unen en lo que se supone que los lectores imaginen que es amor para
siempre: "Porque en el instante en que el muchacho y la muchacha se convierten en el novio y
la novia nos vemos forzados a dejarlos, sin suponer en realidad que el drama se termin o que hemos
contemplado la realizacin plena de dos seres humanos. "No corresponde a nuestros ojos,
dice Baldwin, "ser testigos del dolor y la tempestad que sigue. Estos compaeros que comparten su
heterosexualidad no son aptos para la experiencia, alega, porque el muchacho no puede conocer a
una mujer dado que l nunca se ha convertido en un hombre.63

El ideal inocente y perfeccionista de la heterosexualidad feliz fracasa, dice, y "la cosecha de esta
frustracin es la violencia masculina.

El imposible sueo estadounidense de la perfecta dicha de amor, encuentra pblico entre quienes se
relacionan con los de su mismo sexo y, sostiene Baldwin, con el mismo violento resultado. Cita la
novela de Gore Vidal The City and the Pillar en la que "el homosexual declarado [...] mata a su
primer y nico amor perfecto cuando por fin vuelven a encontrarse, porque no puede soportar matar
en su lugar ese desolado e imposible sueo de amor.

De manera similar, en The Fall of Valor de Charles Jackson,

un deiforme infante de marina defiende su masculinidad con un atizador, dejando por


muerto al asustado profesor que lo deseaba. Estas violentas decisiones [...] son impuestas
por un pnico que se acerca a la locura. Esas novelas no tratan de la homosexualidad sino
del siempre presente peligro de la actividad sexual entre hombres.64

El pnico desquiciado del varn que se identifica como heterosexual cuando se confronta con un
deseo homosexual inspira una brutalidad que es comn en los Estados Unidos, advierte
Baldwin. Pasar un largo "tiempo lleno de represalias, concluye, antes de que los estadounidenses
reconozcan el vnculo entre el inocente "Boy Scout que sonre desde el pster en el tren subterrneo
y ese inframundo que se encuentra por todos los Estados Unidos; ese complejo mundo subterrneo
de la ambigedad ertica.65

Veintids aos despus de su proftico Preservation of Innocence, Baldwin an reflexionaba sobre


las razones sociales y psicolgicas de las etiquetas sexuales y raciales. En un coloquio de 1971 dice:

La gente inventa categoras para sentirse segura. Los blancos inventaron a los negros para
dar identidad a los blancos.

Agrega:

Los heterosexuales inventan a los maricones para poder dormir con ellos sin convertirse en
maricones.

Pero los escritores, dice, se ven "forzados a ver detrs de la palabra y hacia el significado de la
palabra. Son responsables de encontrar "la manera de utilizar esa palabra para liberar la energa
que hay en ella, para que tenga un efecto positivo en las vidas de las personas.66
En 1984, entrevistado por The Village Voice, Baldwin se lanz de nuevo contra los conceptos
errneos causados por las etiquetas:

El supuesto heterosexual no se encuentra ms seguro en realidad de lo que lo estoy yo [...]


Amar a cualquiera y ser amado por cualquiera es un peligro tremendo, una responsabilidad
tremenda [...]. Los terrores por los que pasan los homosexuales en esta sociedad no seran
tan grandes si la sociedad misma no pasara por tantos terrores que no quiere admitir.67

Baldwin da nombre al gran miedo que l piensa carcome el corazn de la sociedad que odia a los
homosexuales: El terror a la carne. Despus de todo, se supone que mortifiquemos la carne, una
doctrina que ha conducido a horrores indecibles".

El experimentar un sentimiento homosexual causa un terror fsico particular al infantil varn


heterosexual que se encuentra obsesionado con la negacin:

los machos los camioneros, los policas, los futbolistas estas personas son mucho ms
complejas de lo que quieren darse cuenta. Por eso los llamo infantiles. Tienen necesidades
que para ellos son, literalmente, inexpresables. No se atreven a verse en el espejo, y es por
eso que necesitan a los maricones. Han creado a los maricones para representar una
fantasa sexual en el cuerpo de otro hombre y no responsabilizarse por ello.[...] Creo que
es muy importante para el hombre homosexual reconocer que es un blanco sexual para
otros hombres y que por eso es despreciado y llamado maricn. Se le llama maricn
porque otros hombres lo necesitan.

Al estado, a la iglesia y a la derecha les importa "controlar a la gente, declara Baldwin:

Les importa que a usted le asuste lo que hace. Mientras se sienta culpable por ello, el
estado puede dominarlo. Es una forma de ejercer control sobre el universo, aterrorizando a
la gente.

Heterosexual / homosexual conforma "una divisin artificial": No hay nada en m que no est en
todos los dems y no hay nada en todos los dems que no est en m". Admite que estamos "atrapados
en el lenguaje, por supuesto", pero las complejidades de la experiencia humana la propia
experiencia de Baldwin, por ejemplo pone en entredicho los trminos heterosexual y homosexual,
palabras que dividen y tratan de conquistar:

Am a unas cuantas personas y ellas me amaron. No tuvo nada que ver con estas etiquetas.
Por supuesto, el mundo tena toda clase de palabras para nosotros, pero ese es problema
del mundo.

La respuesta de Baldwin al problema sexual del mundo se compara con su respuesta al problema
racial del mundo:

Mi propio punto de vista como negro estadounidense, cuando tuve que tratar de contestar a
ese estigma, a esa especie de maldicin social, me pareca un gran error si tena que
responder en el lenguaje del opresor. Mientras yo reaccione como
un nigger,, mientras defienda mi caso con evidencia y supuestos sustentados por
otros, simplemente estoy reforzando dichos supuestos.

Imaginando un futuro sexual radicalmente diferente, Baldwin dice:

Nadie tendr que llamarse gay. Tal vez en el fondo eso es lo que me impacienta con
respecto al trmino. Responde a un argumento falso, a una acusacin falsa. Es decir, que no
tienes el derecho de estar aqu, que tienes que probar tu derecho de estar aqu. Estoy
diciendo que no tengo nada que probar. El mundo tambin me pertenece.

En un mundo en el que nadie se identifique como homosexual, nadie se identificar como


heterosexual. Ese mundo, indica Baldwin, despojado de la divisin homosexual / heterosexual,
nos pertenecer a todos.

El cuestionamiento que l hace de las categorizaciones se remonta a los aos de su formacin


intelectual. En ese entonces, a todo nio se le enseaba a admirar el gran "crisol" estadounidense. La
gente con ideas polticas progresistas trabajaba por la "integracin" de las "minoras
estadounidenses en una sola "mayora universal y humana. Esta fusin deba incluir a los
perseguidos, negros, judos e incluso (en raras ocasiones) a los homosexuales del pas. Este ideal
asimilador alent a varios escritores extremadamente valerosos Baldwin, Gore Vidal, el poeta
Robert Duncan, la novelista Ruth Seid (bajo su seudnimo, Jo Sinclair) a declarar pblicamente la
humanidad de quienes tienen inclinaciones homosexuales y a instar a su integracin.68

No obstante, esos osados integracionistas con frecuencia mostraban un desasosiego vital acerca de la
diferencia, aqullas caractersticas histricas y culturales de los homosexuales que los distinguen de
otros grupos. En los aos 1940 los progresistas abogaban por la asimilacin, fue slo a finales de los
aos 1960 que los defensores del black power declararon que los afroestadounidenses podan
reclamar su desacreditada humanidad afirmando activamente su diferencia cultural. Los
liberacionistas gays y las feministas tomaron prestado ese estilo de afirmacin del radicalismo negro
y sus movimientos de protesta han enriquecido la poltica de la diferencia de hoy en da.

Oponindose al rechazo de Baldwin a las etiquetas, el movimiento moderno de liberacin lsbico-


gay revocando los usos negativos de la antigua categora homosexual nos ha alentado a muchos
a identificarnos abiertamente como "gays, "lesbianas, "bisexuales, o ms recientemente, con el
trmino ms incluyente en ingls, queer'. En los ltimos veinte aos muchos nos hemos unido bajo
la bandera lsbico-gay, la nueva y positiva inversin de la antigua y negativa categora homosexual.
De ese modo, por una parte, los activistas lsbico-gays han afirmado enfticamente la idea de un
mundo dividido en personas homosexuales y personas heterosexuales. Por otra parte, una de las
consecuencias menos esperadas de la organizacin de gays y lesbianas ha sido propiciar obras
intelectuales que de manera radical cuestionan la necesidad de que existan las identidades
heterosexual y homosexual e incluso las categoras heterosexual y homosexual en s mismas.69

Entretanto, all por 1953, el antroplogo Clyde Kluckhohn revisaba el nuevo informe Kinsey sobre
las mujeres en The New York Times Book Review y la palabra heterosexual apareca solamente una
vez.70 Kluckhohn se quejaba de que el informe no trataba la "frecuencia del coito rectal
heterosexual sin duda la primera mencin abierta de la sodoma heterosexual en el
recatado Times dominical. Este histrico acontecimiento sodomtico ilustra cmo los informes de
Kinsey y las respuestas que se dieron ante ellos expandieron la discusin sobre el sexo heterosexual
para incluir una gama ms amplia de variaciones que las que los medios de comunicacin
respetables haban admitido con anterioridad.

La liberalizacin del ideal heterosexual en esta poca tambin se ilustra en la obra Tea and
Sympathy reseado en The Times en 1953 la "historia de un estudiante de quien equivocadamente
se sospecha que es homosexual,71 pero el falso homosexual resulta ser un verdadero heterosexual.
Aunque nuestro hroe de dieciocho aos es dulce, gentil, callado, tmido, intelectual, atpico y
adems toca la guitarra (y ha embellecido su espartana habitacin universitaria con una sobrecama
india y cortinas con estampado indio), el dramaturgo a fin de cuentas certifica que es heterosexual.
Y, como de costumbre, resulta que el villano tiene tendencias homosexuales.

La obra, que trataba ms sobre la heterosexualidad que sobre la homosexualidad, denuncia la


absurda y estrecha distincin de gneros de esa poca, abogando por la expansin de la
norma heterosexual para incluir a los jvenes desprovistos de las brutales virtudes masculinas. Un
joven sensible podra colgar cortinas y an as ser heterosexual, pero la expansin progresiva de
la heterosexualidad para incluir una gama ms amplia que nunca de comportamientos y sentimientos
apropiados para cada sexo sirvieron para fortalecer el dominio del ideal heterosexual. La expandida
red heterosexual capturaba ms peces.

En 1963, despus de que la autoridad encargada de regular la industria y comercio de licores en el


estado de Nueva York (la State Liquor Authority) revocara la licencia a varias guaridas de
homosexuales en la ciudad de Nueva York, The Times examin el "problema de la homosexualidad
(un problema desde un sobreentendido punto de vista heterosexual). Al informar sobre los cada
vez ms abiertos y organizados homosexuales de la ciudad, la historia de Doty parece ms el informe
de un antroplogo sobre una extraa tribu de indgenas:

Existe una jerga homosexual, que alguna vez fue entendible slo para los iniciados, pero
que ahora es parte del dialecto de Nueva York. Se han apropiado de la palabra gay" como
el adjetivo para designar al homosexual.

Los homosexuales estn robndose nuestro idioma, insina Doty. Luego explica:

Es gay?, podra un homosexual preguntar a otro sobre un conocido mutuo. Hablaran de


un bar gay o de una "fiesta gay y probablemente se divertiran en secreto si algn
heterosexual inocentemente usara la palabra con su sentido original de "alegre en ingls.72

La imagen de dos gays que se ren en secreto por el desconocimiento de cierto uso del lenguaje por
parte de los heterosexuales marca el surgimiento en The Times de los heterosexuales como una
mayora que comienza a estar nerviosa por la mirada crtica de los homosexuales.73

Para finales de la dcada de 1960, los preconizadores de la contracultura anti-establishment, las


feministas en ciernes y los activistas por los derechos de los homosexuales haban comenzado a
producir una crtica sin precedentes de la represin sexual en general, de la represin sexual a las
mujeres en particular, del matrimonio y la familia, de la opresin contra los homosexuales y de
algunas formas de heterosexualidad. Dicha crtica incluso lleg a The New York Times.

En marzo de 1968, la articulista independiente Rosaly Regelson cit en la seccin de teatro de ese
peridico una escena de una revista satrica que una compaa teatral de San Francisco llev a
Nueva York:

un hombre heterosexual entra sin darse cuenta en un bar homosexual. Antes de que se d
cuenta de su error, se embrolla con un arrojado mariposn que le ordena un trago. Como es
un liberal de mente abierta, trata de tomar el asunto con calma hasta que pueda hacer una
salida airosa de la misma. Entonces pregunta: "Y qu le parece ser ... eh eh
homosexual?" A lo cual la loca responde secamente: Y a ti que te parece ser eh sea
lo que sea que eres?"74

Regelson contina:

Las dos culturas se confrontan. La clase inedia liberal, que se ve desafiada en muchos
frentes, se encuentra con que se cuestiona el ltimo valor invariable que le queda, su
heterosexualidad. El teatro [...] recuerda las estrategias que utiliza para enfrentarse a esta
postrer amenaza a su visin del mundo.

Unas cuantas semanas despus, en marzo de 1968, Clive Bames, crtico del Times, reseaba la nueva
obra de Paddy Chayefsky, The Latent Heterosexual,75 En ella, un escritor de mediana edad y
extremadamente afeminado descubre que "su homosexualidad era [...] meramente una tapadera para
sus temores de impotencia. La obra, escriba el entusiasta Barnes, "plantea una idea seria. Alababa
profusamente la actuacin de Zero Mostel como el "poeta maricn del dramaturgo: "Es el humor del
hilarante actor heterosexual que finge ser ajotado, con amaneramientos grotescamente exagerados que
son graciosos simplemente porque estn tan distantes de la realidad.

Dentro de la perspectiva de la historia heterosexual, el que Chayefsky mantenga la esperanza de la


felicidad heterosexual incluso para el ms inverosmil mariposn es un documento que muestra a la
heterosexualidad a la defensiva. Este retrato de la heterosexualidad latente que triunfa contra todos
los pronsticos constitua una propaganda nerviosa para una norma que cada vez ms se vea
desafiada por las feministas, los defensores de la contracultura y los homosexuales.

La nueva actitud defensiva de la heterosexualidad se ve ilustrada nuevamente seis meses despus


en The New York Times en un documento clsico de la historia heterosexual. En septiembre de 1968,
la entrevista de Judy Klemesrud al actor Cliff Gorman, quien caracterizaba a "la loca por excelencia"
en The Boys in the Band tena el encabezado: "No necesitas ser uno de ellos para hacer el papel de
uno de ellos.76 De forma satrica, Klemesrud apuntaba al exceso de actitud machista en la
declaracin nerviosa de heterosexualidad de Gorman.

Ella comenzaba as: "Gorman revoloteando y flotando y mariposeando como Emory, el marica
decorador de interiores no es exactamente el tipo de papel que usted imaginara para un agradable
muchacho judo de Jamaica, Queens, pero Gorman haba aceptado el papel y The Boys in the
Band se haba convertido en un "exitazo. Gorman haba firmado recientemente para interpretar a un
violador en televisin y, preguntaba, a la defensiva, "Qu puede ser ms heterosexual que eso?

"Con una lata de Schlitz en su mano, escribi Klemesrud, Gorman "cotorre con la reportera,

sobre lo que todo mundo le pregunta estos das: Cmo puede un tipo heterosexual como
t hacer el papel de un maricn en una obra homosexual?

Es simple: necesitaba el dinero, dice en su verdadera voz de macho. En realidad me


importa un comino lo que la gente piense... no existe ninguna duda en mi mente sobre mi
gnero. Tampoco mi esposa tiene duda alguna... ahora puedo comprar mi propia cerveza...
si estuviera haciendo el papel de un psictico no querra decir que soy psictico...

Su increblemente bella esposa, Gayle, entra de puntillas en el cuarto y vierte la cerveza de


Cliff en un vaso.

Cliff sigue rabiando: la gente cree que es sorprendente que un tipo pueda actuar el papel
de un homosexual de una manera tan extravagante y an as ser heterosexual. Supongo que
le damos publicidad a este asunto porque es algo que vende y hace que todo el mundo
quiera venir a ver el espectculo."

Cliff se quita su mascada, la arroja sobre la mesa de centro y cruza la habitacin para
poner un disco del nico tipo de msica que realmente lo emociona, country and
western. Despus abre su segunda Schlitz. Me dijeron que llamaron a muchos actores
gays, pero nadie quera interpretar a Emory. Supongo que un homosexual de verdad podra
sentirse demasiado inhibido... No hice nada especial para prepararme para [el papel],
aunque la forma de caminar requiri mucha prctica. Pero ya saba como cecear porque
haba contado chistes sobre los gays desde que era nio..."

Despus de triunfar como actor, deca Gorman, "quiero tener cuatro hijos y un estreo y un bote y
mudarme a Baja California y pescar y bucear y hacer todas esas cosas saludables.

Impresa junto a esta entrevista de The Times iba una fotografa grande de Gorman en la que tena a su
esposa estrechamente abrazada, los dos con mirada triste y aferrndose el uno al otro, una foto de una
pareja heterosexual perseguida por el espectro de la homosexualidad una imagen clsica en la
iconografa histrica de la heterosexualidad.

A finales de los aos 60, el miedo de procrear un pervertido atormentaba a los ansiosos padres y
madres que compraban el libro Growing Up Straight: What Every Thoughtful Parent Should Know
About Homosexuality.77 En 1968 este manual sobre cmo hacer un heterosexual resultaba positivo y
jovial: "El estilo de vida heterosexual no slo es normal y correcto sino tambin productivo y
divertido.78

Los Wyden dicen a los padres ansiosos por evitar que su cro crezca torcido que crear a un
heterosexual significa infundir un sentido claro de masculinidad y feminidad. La desviacin de
gnero es el camino hacia la aberracin sexual. Los padres deben entender que "la aceptacin de una
madre de su papel como mujer verdaderamente femenina se transmitir a una hija a una edad
sorprendentemente temprana. El respeto que una madre tenga por el papel del padre como cabeza de
la familia ayudar a que el nio pequeo crezca para convertirse en un hombre viril, pero si los
padres mismos estn inseguros sobre lo que constituye un comportamiento masculino o femenino
apropiado hoy en da, es inevitable que sus hijos se confundan con respecto a su propio lugar dentro
del esquema de las cosas.79 Muerte a la confusin de los roles sexuales!

Por otro lado, los liberales de los aos sesenta haban reconocido tardamente el deceso de las
antiguas y claras masculinidad y feminidad: Varios expertos deploraban la demasiado rgida
divisin de los intereses masculinos y femeninos en demasiadas familias.80 Los padres progresistas
"comparten actividades, mostrando as a sus nios cmo los hombres y las mujeres se comportan
en sus propias formas caractersticas. En los hogares sexualmente normales, dicen los autores, la
diferencia bsica entre las mujeres y los hombres

se ensea de manera natural y desde temprano. A las nias se les dan muecas para que
jueguen. A los nios se les dice "los nios no lloran. Se evita hacer demasiada alharaca al
ensear a ir al bao.81

Los Wyden, obsesionados por la autoridad, dicen que "la mayora de los expertos en comportamiento
sexual sealan que la heterosexualidad es (junto con una crianza slida) la mejor arma contra la
homosexualidad.82 La batalla a muerte contra la homosexualidad peda que se incitara a los jvenes
a la actividad heterosexual, lo que se perciba como un consejo sexual radical: "A muchas personas
les resulta una idea novedosa y algo atemorizante. Se dice que el Dr. Gebhard del Instituto Kinsey,
les deca a los consejeros que estaban preocupados por las tendencias homosexuales de algunos
jvenes:

La nica forma en que pueden evitarlo es estimulando la heterosexualidad. Tienen que


combatir el fuego con el fuego.83

Gebhard recordaba que este consejo "conmocionaba a algunos de los consejeros.84 Este libro y el
gnero de ayuda psicolgica que representa, ilustran la plaga intelectual que marchita las mentes y
que con frecuencia todava asola las discusiones sobre la heterosexualidad y la homosexualidad en
los medios de comunicacin masiva.85

La repeticin acrtica de tales banalidades sobre el gnero se vio interrumpida en los aos 60 por la
movilizacin de las feministas liberales y despus por el surgimiento de las feministas radicales y
lesbianas y sus anlisis crticos e innovadores de la heterosexualidad.

Los trminos heterosexual y homosexual se establecieron en la cultura popular estadounidense entre


1890 y 1960, erigiendo con el tiempo a un ciudadano de slida sexualidad y a un inestable extrao
pervertido, a alguien de casa que es sensual y a un forajido lascivo, un heterosexual central y un
homosexual marginal, una mayora heterosexual y una minora homosexual. Las nuevas y estrictas
fronteras hacan menos polimorfo al nuevo mundo sexual dividido por gneros. El
trmino heterosexual produjo un nuevo ideal diferenciado por sexo de lo que es erticamente
correcto, una norma que funcion para afirmar la superioridad de los hombres sobre las mujeres y de
los heterosexuales sobre los homosexuales. Las feministas cuestionaron esas jerarquas de gnero y
placer.
Notas

1 Vase John DEmilio y Estelle B. Freedman, op. cit., pp. 194-201, 231, 241, 295-296; Ellen Kay
Trimberger, Feminism, Men, and Modern Love: Greenwich Village, 1900-1925, en Powers of
Desire: The Politics of Sexuality, Ann Snitow, Christine Stansell, Sharon Thompson, eds., Monthly
Review Press, Nueva York, 1983, pp. 131-152; Katy Peiss, Charity Girls and City Pleasures:
Historical Notes on Working Class Sexuality, 1889-1920, en Powers of Desire, op.cit., 74-87; y
Katy Peiss, Cheap Amusements: Working Women and Leisure in Turn-of-the-Century New
York, Temple University Press, Philadelphia, 1986. Vase tambin Christine Stansell, Conclusin",
en City of Woman: Sex and Class in New York, 1789-860, Alfred A. Knopf, Nueva York, 1986, pp.
217-221; Mary P. Ryan, The Sexy Sales lady: Psychology, Heterosexuality, and Consumption in the
Twentieth Century, en Womanhood in America, 2a ed., Franklin Watts, Nueva York, 1979, pp. 151-
182; Joanne J. Meyerowitz, Women Adrift: Independent Wage Earners in Chicago, 1880-
1930,University of Chicago Press, Chicago, 1988.
2 El destape del heterosexual, delineado aqu en trazos breves y amplios, es una historia que ya est
madura para un desarrollo futuro, por decirlo de algn modo. Algunas obras histricas ya han
iniciado ese trabajo. Vase, por ejemplo, Kevin White, op. cit, 1993; y Ellen Kay Trimberger, op.
cit. La bibliografa que aparece en el libro de White resulta de utilidad.
3 Dr. Charles H. Huges, Erotopathia - Morbid Eroticism", conferencia leda en el Congreso
Panamericano de Medicina,, septiembre de 1893; Alienist and Neurologist, 14:4, octubre de 1893,
pp. 531-578.
4 Marc-Andr Raffalovich, "Uranism, Congenital Sexual Inversin, Observations and
Recommendations", Journal of Comparative Neurology, vol. 5, marzo de 1895, p.p. 33-65. Sobre
Raffalovich, vase Brian Reade, Male Homosexuality in English Literature from 1850 to 1900: An
Anthology, Coward-McCann, Nueva York, 1971, pp. 32-35, 38, 40, 50, 53 y Richard Ellman, Oscar
Wilde, Alfred A. Knopf, Nueva York, 1988, pp. 61, 71n, 94, 112, 218, 253, 363, 282, 388, 462n, 472,
532, 572. [Existe una traduccin en espaol de este libro, pero se trata de una versin editada y
breve".]
5 Raffalovich, op. cit., p. 42.
6 Idem, p. 50.
7 Krafft-Ebing, op. cit., p. 56.
8 Idem, p. 49.
9 Idem, p. 52.
10 Idem, p. 53.
11 William Alexander Dorland, The American Ilustrated Medical Dictionary, 2a.edicin,
W. B. Sanunders, Philadelphia, 1901, p. 300.
12James A. Murray, Henry Bradley, W.A.Craigie, C.T.Onions, A Supplement to the Oxford English
Dictionary, Clarendon Press, Oxford, Inglaterra, 1933, p. 460.
13 Sigmund Freud, Three Contributions to the Sexual Theory, tr. al ingls por A. A. Brill,
introduccin de James J. Putnam, The Journal of Nervous and Mental Disease Publishing Company,
Nueva York, 1910; traducido nuevamente en The Standard Edition of the Complete Psychological
Writings of Sigmund Freud, editada por James Strachey, volumen 7. Las conferencias que Freud
imparti en los Estados Unidos en 1909 se publicaron como Five Lectures on Psycho-Analysis
en The Standard Edition... 11: pp. 3-55. La cuarta conferencia se centra en el sexo. [Sigmund
Freud, Cinco conferencias sobre psicoanlisis (1910 [1909]), tr. J.L.Etcheverry, Obras
completas, vol. XI, Amorrortu, Buenos Aires, 1976.]
14 Havelock Ellis, Studies in the Psychology of Sex, vol. I, The Evolution of Modesty, The
Phenomena of Sexual Periodicy, Auto-Eroticism, F.A. Da vis, Filadelfia, 1900. Este volumen se
incorpor posteriormente en el cuarto volumen de Studies in the Psychology of Sex, de Ellis,
Random House, Nueva York, 1936.
15 La primera edicin de Sex in Relation to Society, de Ellis, fue publicada en Filadelfia por F. A.
Davis en 1910, como el volumen VI de Studies in the Psychology of Sex. Dicha edicin se
reimprimi en Studies in the Psychology of Sex, vol. IV, Sex in Relation to Society, Random Houise,
Nueva York, 1936 y la cita es de la p. 133.
16 La edicin de 1915 de Sexual Inversin de Ellis se reimprimi en la edicin de Random House de
1936; para consultar el uso que hace Ellis de "heterosexual en 1915 vase su Studies in the
Psychology of Sex, vol. 4, parte dos, Sexual Inversin, Random House, Nueva York, 1936, pp. 2,
3, 27, 43, 53, 59, 68,71, 72, 73.
17 Havelock Ellis, Studies in the Psychology of Sex, vol. I, parte dos, "Analysis of the Sexual
Impulse, Random House, Nueva York, 1936, pp. 25, 63, 65. El trmino "tumescencia de Ellis
proviene de Mol, otro de los primeros sexlogos alemanes. Ellis rechaza de manera enftica la
antigua ecuacin del "instinto sexual con el instinto reproductivo. Vase Studies..., op.cit., pp.19-
20. Vase tambin H. Ellis,Studies in the Psychology of Sex,, vol. III, parte uno, "The Mechanism of
Detumescence, pp. 115-200, Random House, Nueva York, 1936.
18Dr. James Weir, Jr., The Effects of Female Suffrage on Posterity, American Naturalist 24:345,
septiembre de 1995, pp. 823-825.
19 Laacuacin de nombres despectivos, pero cientficos en apariencia, por parte de este predicador
para designar a las mujeres que se salan del redil era un intento de aduear para el clero el poder
del habla de la profesin mdica. Vase Rev. Charles Parkhurst, "Mujer. Las llama andromanacas.
El Dr. Parkhurst describe as a ciertas mujeres que imitan con pasin todo lo que sea hombruno. La
mujer preferida por la divinidad. Su supremaca reside en su feminidad, y debera sacarle el mejor
provecho la esfera en que es ms til es el hogar, New York Times, mayo 23 de 1897, 16:1.
20J. Lionel Taylor, resea en el New York Times Book Review del 30 de marzo de 1913, p. 175,
de The Nature of Woman, Dutton, Nueva York.
21 Walter
Heape, Resea en el New York Times Book Review del 19 de octubre de 1913, p. 56, de Sex
Antagonism, Putnam, Nueva York.
22Carroll Smith Rosenberg, "The New Woman as Androgyne: Social Disorder and Gender Crisis,
1870-1936, en Disorderly Conduct: Visions of Gender in Victorian America, Alfred A. Knopf,
Nueva York, 1985, pp. 245-196, 342-349. Para consultar sobre la mujer que busca el placer, vase
Jonathan Ned Katz, G/LA..., op. cit., p. 169.
23 Vase, por ejemplo, DEmilio y Freedman sobre "La sociedad sexualizada en la parte IV
de Intimate Matters; Peter Gardella sobre "Redencin a travs del sexo en Innocent Ecstasy: How
Christianity Gave America an Ethic of Sexual Pleasure, Oxford University Press, Nueva York,
1985; Stephen Seidman, "Sexualizando el amor, erotizando el sexo y "Trayendo el sexo de vuelta: El
nacimiento de una cultura del erotismo, parte dos de Romantic Longings: Love in America, 1830-
1980, Routledge, Nueva York, 1991; y Mary P. Ryan, "The Erosin of Womans Sphere:
Heterosexuality and the Streamlined Home, 1910-1940, cap. 5 de Womanhood in America from
Colonial Times to the Present, 3a ed., Franklin Watts, Nueva York, 1983.
24Lisa Duggan, "The Social Enforcement of Heterosexuality and Lesbian Resistance in the 1920s,
en Class, Race, and Sex: The Dynamics of Control, Amy Swerdlow y Hannah Lessinger, eds., G. K.
Hall, Boston, 1983, pp. 75-92; Rayna Rapp y Ellen Ross, "The Twenties Backlash: Compulsory
Heterosexuality, the Consumer Family, and the Waning of Feminism",en Swerdlow, op. cit.; Christina
Simmons, "Companionate Marriage and the Lesbian Threat, en Frontiers 4:3, otoo de 1979, pp.
54-59; y Lillian Faderman, William Morrow, Surpassing the Love of Men,, Nueva York, 1981.
25 Robert H. Wiebe,The Search for Order, 1877-1920, Hill and Wang, Nueva York, 1967, documenta
la normalizacin de la anchura de las vas, de los husos horarios y de las prcticas de negocios: pp.
22-23. Vase tambin los comentarios de Wiebe sobre "el manejo cientfico, pp. 151, 154-155; la
batalla de las normas de 1896 (la plata contra el oro como la norma monetaria, p. 100); el
surgimiento de una "tica cuantitativa, p. 40 y la explicacin de Simn Nelson Patten, alrededor de
1900, de que una "economa de la escasez o dolor haba sido suplantada por una "economa del
excedente o placer, p. 141. Ojal fuera verdad. Sobre la estandarizacin de la manufactura, vase
"manejo cientfico y "Taylorismo en Harry Braverman, en Labor and Monopoiy Capital: The
Degradation of Work in the Twentieth Century, Monthly Review Press, Nueva York, 1974. Para
consultar sobre el intento de poner a prueba, cuantificar, medir y estandarizar la inteligencia, vase
Lewis Terman, Stanford-Binet Intelligence Scale Houghton Mifflin, Boston, 1916. Para
consultar sobre el intento de Terman de hacer por un gnero insuficientemente regularizado lo que l
ya haba hecho por una inteligencia estandarizada, vase Terman y C. C.Miles, Sex and Personality,
Studies in Femininity and Masculinity, McGraw-Hill, Nueva York, 1936. Para consultar una crtica
feminista de Terman y de otros intentos por medir la masculinidad y la feminidad, vase dos artculos
de Miriam Lewin en la antologa que edit: In the Shadow of the Pat: Psychology Portrays the
Sexes: A Social and Intellectual History, Columbia University Press, Nueva York, 1984.
26 J. R. Ackerley, Mi padre y yo, Anagrama, Madrid, 2005. Ackerley dice que estuvo en Suiza hasta
el final de la primera guerra mundial, cuando conoci a Lund.
27David Loth, The Erotic in Literature: A Historical Survey of Pornography as Delightful as it is
Indiscreet, Secker & Warbur, Londres, 1962, cap. IX, The Bars Begin to Drop, pp. 145-170.
28 Brett P. Palmer, de Merriam-Webster Inc., Springfield, Massachusetts, a Katz, el 17 de septiembre
y el 28 de octubre de 1993. El Sr. Palmer me asegura que "homosexualidad" y "homosexual"
aparecen en la pgina 1030 de la edicin de 1909 del Webster's New International Dictionary, que
"heterosexualidad" aparece por primera vez en la p. XCII del suplemento de 1923 del Websters New
International Dictionary yque la definicin contempornea de heterosexual aparece por primera
ocasin en la segunda edicin de ese diccionario, en 1934. Agradezco al Sr. Palmer dicha
informacin y las fotocopias de dichas pginas.
29 Un guin todava vinculaba los recientemente unidos conceptos de diferencia-sexual y placer-
sexual, lo hetero y lo sexual. Vase la resea que hace Mary Keyt Isham de Ms all del principio
de placer de Sigmund Freud y de Psicologa de las masas y anlisis del yo, New York Times Book
Review, 7 de septiembre de 1924, pp. 12, 16. Es importante notar que en Psicologa de
masas..., Freud habla del "verdaderamente mgico poder de las palabras; pueden provocar las ms
formidables tempestades en la mente grupal": Sigmund Freud, "Psicologa de las masas y anlisis del
yo, (1921), Obras completas, vol. XVIII, Amorrortu, Buenos Aires, 1976, cap. II, p. 76. Tambin
habla all de amor-sexual", dem, cap. IV, pp. 84-88; y de la estructura libidinal" de la iglesia y
del ejrcito, dem, cap.V, pp.89-94.
30 Sus palabras exactas son: una y otra vez en la historia de las proezas, el hecho de que existiera un
fino flujo de amor maduro hacia una persona del sexo opuesto que daba poca respuesta... finalmente
resultaba de nuevo, con esfuerzos, en un amor perfectamente productivo".
31 Mary Ware Dennett, The Sex Side of Life, An Explanation for Young People, publicado por la
autora, Astoria, Nueva York, 1928.
32Resea de Louis Kronenberger de El Inmoralista de Andr Gide, tr. al ingls por Dorothy Bussy,
Knopf, Nueva York, New York Times Book Review, 20 de abril de 1930, p. 9.

El primer uso fuera de un contexto mdico, en lengua inglesa, en los medios masivos, de
"heterosexual", segn lo inclua el Oxford English Dictionary, ocurri el 1o de octubre de 1927, en
la pgina 3 del Scots Observer, el que explicaba a sus lectores que "Una cierta proporcin de
las personas [...] son tan instintivamente homosexuales como el individuo normal es heterosexual.
La idea de que lo "normal equivale a lo "heterosexual" estaba esparcindose por todo el mundo de
habla inglesa. Vase A Supplement to the Oxford English Dictionary, R. W. Burchfield, ed., volumen
II, H-N, Clarendon Press, Oxford, Inglaterra, 1976, p. 80.
33Resea de Henry James Forman de Love in the Machine Age de Floyd Dell, Farrar & Rihehart,
Nueva York, New York Times Book Review, 14 de septiembre de 1930, p. 9.
34A Supplement to the Oxford English Dictionary II, p. 80, Burchfield, ed cita Ordinary
Families de E. Arnot Robertson, copyright 1933; Virago Press, reimpreso en Londres, 1986, p. 272.
35 Robertson, op. cit., p. 218.
36 Idem, p. 270.
37 Idem, p. 272.
38 Ibidem.

39 La idea de algo como una identidad heterosexual (y una que se auto-proclame de manera pblica)
documenta la incitacin y proliferacin histricamente especfica de la heterosexualidad. El que esta
declaracin lrica de identidad heterosexual fuera escrita por Lorenz Hart, un homosexual de clset,
lleno de culpa, es otra de las ironas de la historia heterosexual. La testamentaria de Rodgers & Hart
me neg el permiso para citar la letra de la cancin.
40Este es el primer uso de "straight' con el significado de heterosexual, que se incluye en el Oxford
English Dictionary; vase R. W. Burchfield, A Supplement to the Oxford English
Dictionary, Clarendon Press, Oxford, 1986, volumen IV, Se-Z. La fuente original citada por
elOED es: G. IV. Henry, Sex Variants: A Study of Homosexual Pattems, Paul B. Hoeber, Nueva
York, 1941, 2 volmenes, II: p. 1176.
41Aqu, lo que fue una vez simplemente un acto ertico entre los hombres y las mujeres se ha
convertido en heterosexualidad, algo en lo que es posible incurrir" o reincidir".
42Vase Alian Brub, Corning Out UnderFire: The History of Gay Men and Women in World War
Two, Macmillan, Nueva York, 1990, pp. 107, 193.
43Ferdinand Lundberg y Dra. Marynia F. Farnham, Modern Woman: the Lost Sex, Harper, Nueva
York, 1947, pp. 381-382.
44 Sobre el trmino estril", vase Katz, G/LA op.cit., pp. 630-632, 646-648.
45 Dr. Howard A. Rusk en el New York Times Book Review, 4 de enero de 1948, p. 3.
46Y contradijo as la idea anterior de un acto procreador natural, una experiencia y una persona
monolticos y cualitativamente definidos.
47 Kinsey y otros,
Sexual Behavior in the Human Male, W.B. Saunders, Philadelphia, 1948, pp. 199-
203 y vase tambin Normal en el ndice de ese libro.
48 Kinsey, op. cit., pp. 637, 639.
49 Sobre la "escala de heterosexualidad - homosexualidad vase Kinsey, "El Equilibrio
Heterosexual - Homosexual", Sexual Behavior in the Human Male, op.cit., pp. 636-666.
50 Vase Steve Epstein, Gay Politics, Ethnic Identity: The Limits of Social Constructionism,
Socialist Review 17 (1987), pp. 9-54. Yo soy ms crtico que Epstein con respecto al concepto de
"identidad" tanto en su uso psicolgico como en su uso poltico, y como un trmino analtico utilizado
en la historia. Necesitamos muchos otros trminos analticos.
51Gore Vidal, Someone to Laugh at the Squares With [Tennessee Williams], New York Review of
Books, 13 de junio de 1985; reimpreso en At Home: Essays, 1982-1988, Random House, Nueva
York, 1988, p. 48.
52 James Balwin, Preservation of Innocence", Zero 1:2 (verano de 1949); reimpreso
en Outlook 2:2 (otoo de 1989), pp. 40-45 (citado aqu de Outlook). Vase comentario sobre
Baldwin y este ensayo en: Melvin Dixon, "This Light, ThisFire, This Time, Outlook", dem, pp. 38-
39; y Katz, G/LA, op.cit., pp. 161-162, 171, 591, 598, 647-651.
53 Baldwin, op.cit., p. 45.
54 Idem, p. 41.
55 Ibidem.

56 Idem, p. 42.
57 Idem, p. 45.
58 Idem, p. 43.
59 Ibidem.

60 Idem, p. 44.
61 La simblica victoria de la heterosexualidad, su captura de un "hombre normal (probablemente
blanco), nos llega por medio de una espaola, seguramente agua para el molino del crtico cultural.
62 Ibidem.

63 Ibidem.

64 Idem, pp. 44-45.


65 Idem, p. 45.
66 James Baldwin y Nikki Giovanni, A Dialogue, J. B. Lippincott, Philadelphia, 1973, pp. 88-89.
Este Dilogo es una transcipcin de una conversacin entre Baldwin y Giovanni grabada en Londres,
el 4 de noviembre de 1971.
67James Baldwin, "Go the Way Your Blood Beats': An Interview..." por Richard Goldstein, Village
Voice, 26 de junio de 1984: pp. 13-14, 16.
68 Katz, G/LA, op.cit., pp. 161, 171, 591-595, 597-604.
69 El conflicto entre la tendencia del movimiento de liberacin gay por romper categoras y su
impulso por afirmarlas sigue siendo una tensin permanente dentro de este importante movimiento
contemporneo por el cambio social.
70Clyde Kluckhohn, The Complex Kinsey Study and What It Attempts, seccin VII, New York
Times Book Review, 13 de septiembre de 1953, p. 3.
71 Brooks Atkinson, New York Times, 1 a de octubre de 1953, 35:1.
72 Robert C. Doty, "Growth of Overt Homosexuality in City Provokes Wide

Concern", New York Times, 1 7 de diciembre de 1963, pp. 1, 33. El informe de Doty se reimprime
parcialmente en About Time: Exploring the Gay Past, de Martin Duberman, ed. revisada y
expandida, Meridian/Penguin, Nueva York, 1991.
73 La necesidad de explicar que "straight" (buga) significa heterosexual en el habla homosexual
ubica este informe firmemente en el pasado y la mencin en The Times de "hablantes ....
heterosexuales (junto con divertidos significantes "gay") marca el surgimiento en ese peridico de
los homosexuales como una minora con un lenguaje especial, una nueva voz y una organizacin
propia.
74 Rosalyn Regelson, Up the Camp Staircase, New York Times, 3 de marzo de 1968, seccin 11, 1:5.
75 Clive Barnes, New York Times, 22 de marzo de 1968, 52:1.
76Judy Klemesrud, You Don't Have to Be One to Play One, New York Times, 29 de septiembre de
1968, seccin II, 1:2. El derogatorio sentido implcito del humor de Klemesrud sugera que el actor
protestaba demasiado. Su heterosexual desasosegado revelaba un asomo del homosexual,
pero cualquiera que haya sido el psicodrama personal que se actuara en el escenario de esta mente
masculina en particular, la exquisita angustia del actor, desesperado por disociarse de un papel
homosexual, era slo un ejemplo extremo de la necesidad nueva de muchos hombres de proclamar
pblicamente su heterosexualidad: definir ante el mundo que no eran uno de esos pervertidos que
ahora se retrataban ms abiertamente en los medios. El destape del homosexual provoc el destape
del heterosexual.
77 Peter y Barbara Wyden, Growing Up Straight: What Every Thoughtful Parent Should Know
About Homosexuality, Stein and Day, Nueva York, 1968.
78 Wyden, op. cit., p. 236.
79 Idem, p.237.
80 Ibidem.

81 Idem, p. 239.
82 Idem, p. 245.
83 Idem, p. 246.
84 Ibidem.

85 En la dcada de los aos 90 resulta peligroso leer captulo tras captulo del "experto culto,
abyecto y absoluto de los Wyden, su incondicional creencia en la "adaptacin", su creencia no
examinada en lo "normal" y su perniciosa glorificacin de los roles masculino y femenino a los que
los nios deben amoldarse o arriesgarse a sufrir el infierno homosexual. La perfecta banalidad del
libro causa muerte cerebral: El nio que se convierte en homosexual generalmente es
sobreprotegido y preferido por su madre. En otros casos podra estar falto de proteccin" (dem,
p. 48).
6. Cuestionando la mstica heterosexual

Algunos veredictos de las feministas liberales y de las feministas


radicales
El movimiento de las feministas modernas abri una nueva era en la historia del orden heterosexual,
sealndolo pblicamente como problemtico. Un anlisis de varios comentarios de feministas
liberales y radicales de los aos 1963 a 1975 revela que todos examinan en tono crtico no slo la
supremaca masculina sino tambin el acuerdo social sobre la heterosexualidad.

Los primeros aos de la segunda ola del feminismo estadounidense incluyen la publicacin en 1963
de La mstica de la feminidad de Betty Friedan, que se analiza aqu por sus comentarios sobre la
heterosexualidad. La fundacin de la National Organization for Women en 1966 por parte de
Friedan y otras compaeras de causa, dio inicio al movimiento feminista liberal.1 Este colectivo
comenz por sealar la limitacin de desarrollo laboral y social que se impona a las mujeres
blancas de clase media con educacin universitaria para que permanecieran en casa, realizaran
tareas domsticas y cuidaran a sus hijos, y se plante luchar por integrarlas en el ms amplio mundo
del trabajo remunerado.2

A partir de alrededor de 1967, algunas feministas radicales empezaron a argumentar que las mujeres
constituan una clase socialmente diferenciada y despojada de sus derechos a causa de su "sexo",
de una manera anloga al trato injusto que se daba a los afroestadounidenses en funcin de su raza.
Segn lo vean las feministas radicales, el problema de las mujeres no se deba slo a prejuicios
o malentendidos y por lo tanto no iba a resolverse reeducando a los prejuiciosos o desinformados. El
problema de la mujer era socialmente inherente, una desigualdad estructurada culturalmente.

Muchas feministas radicales llegaron al movimiento de la mujer desde la New Left de los aos 60, y
los anlisis que realizaron sobre la posicin social de las mujeres enfatizaban la necesidad
de cambios sustanciales que iban incluso ms all de la igualdad de salarios y de la integracin a la
fuerza laboral por la que propugnaban las feministas liberales. Las feministas radicales
vinculaban de manera explcita los mbitos privado y sexual con el poder y la poltica, dando inicio
a la primera crtica feminista abierta acerca de la estructuracin social en torno a la
heterosexualidad.3

Qu dicen exactamente estas feministas de la segunda ola con respecto al ordenamiento social de la
heterosexualidad? En qu contribuye su anlisis a nuestra comprensin de la heterosexualidad como
un sistema histricamente especfico?

Dentro de las obras examinadas, la crtica de Friedan a la venta sexual que convierte a las mujeres
en "buscadoras de sexo puede considerarse como una censura implcita a la
heterosexualizacin estadounidense de las mujeres en el siglo veinte.4 Las feministas radicales
comenzaron a hacer esa crtica de una manera explcita, formulando nuevos conceptos para analizar
la heterosexualidad.5 No consideran al amor sexual como individual y emocional sino como
predominantemente social, Ti-Grace Atkinson nombra y culpa en ese sentido a "la institucin de las
relaciones sexuales. Kate Millett condena una "poltica heterosexual" poco equitativa dentro de una
"poltica sexual" ms general. Gayle Rubn, por su parte, bautiza de manera crtica a la
"heterosexualidad obligatoria" y cuestiona el "sistema de sexo / gnero". Todos estos nuevos
conceptos, que se produjeron en al fragor de la lucha, todava estn en desarrollo y explorndose.

El anlisis del problemtico vnculo que tienen las mujeres con la organizacin social de la
reproduccin humana desempea un papel importante en estas modernas crticas feministas del
orden heterosexual. La distincin entre un "sexo determinado biolgicamente y una "feminidad" y
una "masculinidad determinadas socialmente y por ende, cambiables, constituye otra estrategia
central en la evaluacin que las feministas hacen del dominio que ejercen los hombres y los
heterosexuales.6 Algunas enfatizan el efecto negativo que produce la prerrogativa masculina sobre las
mujeres, segn se manifiesta en las relaciones sexuales.7 Estas mujeres comienzan as a denunciar
una poltica reproductiva, una poltica de gneros y una poltica del placer, todas las cuales sustentan
la supremaca del varn y del heterosexual.

Las obras de las feministas liberales y radicales que se discuten aqu (y muchos de los anlisis
lsbico-feministas que se consideran en el captulo siguiente) tuvieron en su momento mucha
influencia entre las feministas en general. Continan siendo aportes valiosos por los diferentes
modos en que cuestionan un sistema heterosexual que es profundamente resistente al anlisis.

Existen muchas otras autoras que podran analizarse en un estudio exhaustivo de la crtica de las
feministas modernas a la sociedad heterosexual. Todos los textos debatidos proceden de un contexto
poltico mayoritariamente blanco y de clase media, aunque feministas negras, feministas del tercer
mundo, feministas socialistas y feministas psicoanalistas (entre otras) aportaron sus crticas, todas
desde sus particulares perspectivas. Las cuatro escritoras presentadas merecen estudiarse por sus
anlisis innovadores y por la forma en que sacan a la luz el a veces visible y a veces invisible
rgimen heterosexual.8 Aunque hago algunas objeciones a dichos anlisis, estos osados, originales y
provocativos planteamientos contribuyeron a un rompimiento histrico con el arraigado e irreflexivo
supuesto de la heterosexualidad.

Friedan y la mstica de la feminidad


En 1963 Betty Friedan puso nombre al "problema que no tiene nombre y llam a este particular
predicamento de las mujeres la mstica de la feminidad". A partir de ello acu una frase y titul un
libro que marc una nueva era en la poltica feminista.9 The Feminine Mystique pronto se convirti
en una biblia y en el libro ms vendido para las pioneras feministas de la National Organization for
Women10 que pedan igualdad en las oportunidades de empleo.

La mstica de la feminidad, explica Friedan, es la norma histricamente especfica que defini la


feminidad desde finales de la dcada de 1940 hasta principios de la dcada de 1960. Ese ideal
decretaba que el lugar correcto para la mujer es el hogar, su funcin correcta es la procreacin, sus
deberes correctos son el cuidado de los nios y de su casa y la relacin correcta con su esposo-
proveedor es la de apoyarlo. El antdoto para esta fatdica receta femenina, dice Friedan, es una
sociedad en la que las mujeres sean libres de realizar todo el trabajo que los hombres hacen y que
sean tratadas como sus iguales. El feminismo justiciero de Friedan estaba diseado para ganar tantos
partidarios como fuera posible para la entonces inusual causa feminista.

A principios de los aos 70, ella atac abiertamente el anlisis de la "poltica sexual" presentado por
las feministas radicales. Argumentaba que el nfasis de las radicales en la liberacin ertica de las
mujeres reproduca la obsesin sexual de las mujeres timadas por la mstica de la feminidad, as que
resulta sorprendente la frecuencia con que la misma Friedan se enfoca en su libro en la injusta
ecuacin poltica de poder que ordena las relaciones heterosexuales de las mujeres y de los hombres.

Friedan nunca cuestiona abiertamente al orden heterosexual. Sin embargo, su cuidadosamente


expresada crtica contina discretamente implcita. Entonces, su crtica de la "sexualidad es
con frecuencia una crtica en cdigo de la heterosexualidad. La utilizacin de "sexual cuando se
quiere decir "heterosexual no es una estrategia exclusiva de Friedan. Es uno de los ms
importantes medios conceptuales por medio de los cuales los crticos modernos de las relaciones
erticas de las mujeres y de los hombres evitan confrontar las implicaciones plenas y perturbadoras
de los informes en los que cuestionan la heterosexualidad.

Para que pueda usted apreciar la tctica de Friedan, intente agregar el prefijo "hetero a sus
siguientes comentarios sobre lo "sexual. Esto revelar con cuanta frecuencia el objeto de su
crtica es la heterosexualidad.

Las mujeres, dice Friedan, ponen en "su insaciable bsqueda sexual la energa vital que la mstica de
la feminidad les prohbe utilizar para propsitos humanos ms grandiosos.11 "Si una mujer percibe
un sentimiento de vaco personal, si est insatisfecha, la causa debe de ser sexual. La solucin
para todos los problemas de la mujer, sugiere la mstica de la feminidad, es una sexualidad
adecuadamente ordenada. Sin embargo, ni siquiera el sexo satisfactorio con hombres puede
compensar la insatisfaccin de las mujeres por su limitado acceso al trabajo remunerado fuera de
casa. Contrariamente a lo que indica dicha mstica, declara Friedan, las mujeres no pueden vivir de
"puro sexo".12

Para compensar a las mujeres de clase media por su vida de amas de casa, aade, la mstica de la
feminidad les ofrece el sueo de una relacin ertica satisfactoria con los hombres. Esta teora de
una heterosexualidad compensatoria aparece en mltiples crticas antihedonistas de la vida social
occidental moderna.13 El antihedonismo de Friedan rechaza la idea de que la libido
heterosexualizada de las mujeres pueda alguna vez poner en accin el cambio social feminista.

El hecho de que las mujeres vean el sexo con los hombres como un medio para resolver todos sus
problemas est creando hostilidad en los hombres estadounidenses, adverta Friedan.14 El fracaso de
"el remedio sexual tambin est creando hostilidad en las mujeres estadounidenses, haciendo que
estn insatisfechas con los hombres.15 Segn su anlisis, si se permite a las mujeres tener un trabajo
satisfactorio, podrn disfrutar plenamente las relaciones erticas con los hombres.16

Friedan critica una organizacin de la heterosexualidad histricamente especfica y socialmente


dominante, pero casi nunca menciona el objeto de su crtica. Cuando llega a referirse de manera
crtica a las relaciones "heterosexuales, sus comentarios negativos se ven balanceados por
comentarios igualmente crticos sobre lo "homosexual.17

Para cuestionar el estado conflictivo de las relaciones entre los hombres y las mujeres, la autora
utiliza una problemtica semejanza de lo heterosexual y lo homosexual. Todas las referencias que
hace simultneamente a los heterosexuales y a los homosexuales enfatizan su similitud. Sin embargo,
Friedan debe compensar la comparacin que hace de heterosexuales y homosexuales, as que se
permite, de una manera hiperblica, asestar unos cuantos golpes a los homosexuales: La
homosexualidad que se expande como una niebla turbia sobre el panorama estadounidense no es
menos ominosa que la bsqueda desasosegada e inmadura de sexo de las jvenes.18

Las referencias que hace a una homosexualidad que es masculina o de la que no se especifica el sexo,
pasan por alto la diferencia cultural entre la homosexualidad masculina y el lesbianismo. En La
mstica de la feminidad no se menciona a las lesbianas ni una sola vez. A Friedan le preocupaba, al
parecer, que a las mujeres altaneras y poco dciles como ella, desde haca mucho, se les llamaba
pervertidas sexuales.

La "perversin est presente en el pensamiento de esta feminista del siglo veinte cuando protesta
contra la representacin estereotipada de las feministas de dicho siglo:

Es una perversin de la historia decir que la pasin y el fuego del movimiento feminista
naci de solteronas amargadas y famlicas de sexo, que odiaban a los hombres; que naci
de seres sin sexo que ardan con tal envidia del rgano masculino que
queran arrebatrselo a los hombres y que exigan derechos slo porque les faltaba el
poder de amar [a los hombres] como mujeres. Esto es una perversin de la historia que
extraamente no se cuestiona.

Friedan procede luego a enumerar algunas de las primeras feministas que amaron a los hombres y se
casaron.19 Asegura (falsamente) a sus lectores que las feministas del siglo diecinueve promovan la
idea de que la igualdad para las mujeres era necesaria para liberar tanto al hombre como a la mujer
para una plenitud sexual verdadera.20

De hecho, la mayora de las feministas del siglo diecinueve argumentaban que la "pureza especial
de las mujeres, su libertad en la sensualidad, o su control sobre la misma, eran una buena razn por
la que merecan la igualdad cvica. Slo un pequeo grupo de feministas radicales y partidarias del
amor libre argan en el siglo diecinueve a favor de la satisfaccin sexual de las mujeres y de los
hombres y nicamente cuando estuviera sancionada por el amor. El placer ertico de las mujeres
y los hombres continu siendo ilegtimo como un valor independiente hasta la invencin de la
heterosexualidad en el siglo veinte.

Adems, y a diferencia de Friedan, muchas feministas de la primera ola permanecieron solteras y


muchas otras compartieron con otras mujeres intensas relaciones romnticas de por vida que, en
ocasiones, estaban cargadas de erotismo.21

Friedan protesta porque la imagen de las feministas del siglo diecinueve "de fieras inhumanas,
enardecidas como hombres, expresada ya sea como una ofensa contra Dios o en los
trminos modernos de perversin sexual, no es diferente del estereotipo del negro como un animal
primitivo.22 Esa mencin de la "perversin sexual (femenina) es lo ms cerca que Friedan llega
a hablar explcitamente acerca de las lesbianas en La mstica de la feminidad. La palabra lesbiana
parece tener tanta carga emocional para ella que, literalmente, es impronunciable.

La causa de la dificultad de Friedan se aclara con uno de sus comentarios sobre las feministas
estadounidenses del siglo diecinueve: El suyo era un acto de rebelin, una violenta negacin de la
identidad de la mujer segn se defina entonces.23 El propio acto de rebelin de Friedan al
publicar La mstica de la feminidad en 1963 tambin negaba enrgicamente la "identidad de la
mujer segn se defina entonces", pero dado que ella aceptaba completamente la imagen satanizada
de las lesbianas y de los hombres homosexuales, le aterraba la acusacin antifeminista de que
todas las feministas son lesbianas. Estaba decidida a demostrar que ella era tan antihomosexual como
el que ms (o la que ms) y hasta se negaba a mencionar a las lesbianas. El terror que despertaba
la palabra lesbiana se encuentra repetidamente en los ensayos de las feministas radicales y lesbianas
de inicios de los aos 1970.24

Extraamente, la entusiasta antihomosexualidad de Friedan busca su explicacin racional en las


mismas teoras freudianas de psicologa popular que ella critica con vehemencia porque vindican la
inferioridad femenina. En este sentido ella introdujo un elemento principal del feminismo de la
segunda ola, la crtica de Freud y sus seguidores. Casi toda feminista estadounidense de
importancia ataca el poderoso sexismo de Freud y los freudianos.

De manera tcita, Friedan cuestiona los efectos negativos de la heterosexualizacin de las mujeres
realizada por Freud y sus discpulos en el siglo veinte. Hace una distincin entre el freudismo inicial
y el tardo. Asegura que a principios del siglo veinte la psicologa freudiana, con su nfasis en
obtener libertad de una moralidad represiva" y su insistencia en "la plenitud sexual, era parte de la
ideologa de la emancipacin femenina", pero ya para su poca, el pensamiento freudiano se ha
convertido en el bastin ideolgico de la contrarrevolucin sexual.25

Friedan argumenta que la nueva religin psicolgica que convierte al sexo en una virtud" (se
refiere al sexo heterosexual) ha tenido un efecto personal ms devastador sobre las mujeres que los
hombres.26 La popularizacin de la teora freudiana dio a las mujeres "permiso para suprimir las
inquietantes preguntas del mundo ms vasto y para perseguir nuestros propios placeres personales.27

En su disertacin sobre Freud, se centra en resaltar cmo su teora sexual atribua a las mujeres
padecer de "envidia del pene. Este reduccionismo psicolgico niega alguna causa justa
para quejarse a las mujeres que envidian el poder concedido por la sociedad a los hombres.28 De
manera repetida y elocuente discrepa de ese insulto que afirma que "la anatoma es el destino".

Friedan tambin acusa a Freud de ligar la feminidad con la pasividad y la masculinidad con la
actividad.29 Una "mscara de verdad eterna" disfraza el carcter culturalmente relativo del anlisis
freudiano de las mujeres.30 Su reclamo implcito va hacia un anlisis histricamente especfico de la
norma de feminidad y de la situacin de las mujeres, el tipo de anlisis que se ofrece aqu de la
norma heterosexual y del orden heterosexual.

La crtica de Friedan de las ideas de la antroploga Margaret Mead aclara nuestra comprensin de la
heterosexualidad como una institucin histricamente especfica y como una categora culturalmente
establecida.31

Como buena antifeminista, Mead es uno de los arquitectos principales de la moderna mstica de la
maternidad, acusa Friedan. Mead afirma que cada sociedad distingue a los hombres y a las mujeres
en base a la "funcin procreadora de las mujeres, y a la falta de los hombres en relacin a dicha
funcin biolgica. Ese anlisis funcionalista, dice Friedan, encarcela a las mujeres en la maternidad.

Sin embargo, el relativismo cultural de Mead es famoso por enfatizar que con la excepcin de que
son las mujeres quienes tienen a los bebs, el contenido de las recetas de cada sociedad para
la "feminidad y la "masculinidad est determinado enteramente por la cultura. En los Estados
Unidos, por ejemplo, lo femenino est ligado con la pasividad, lo masculino con la actividad;
en otras partes, dichas recetas de gnero estn invertidas.

Friedan cita a Mead: "Bajo las superficiales clasificaciones de sexo y raza existen las mismas
potencialidades" en todos los seres humanos.32 El relativismo cultural de Mead, dice Friedan,
desvincula a la hembra biolgica de la feminidad social y al macho biolgico de la masculinidad
cultural. Ese desligue socava los cimientos de la mstica que enlaza a las mujeres con la maternidad,
el cuidado de los hijos y el hogar.

"A partir de estas observaciones antropolgicas", dice Friedan, Mead podra

haber transmitido a la cultura popular una visin verdaderamente revolucionaria de las


mujeres, libres al fin para usar a plenitud sus capacidades en una sociedad que
reemplazara las definiciones sexuales arbitrarias con un reconocimiento de los
autnticos dones individuales que se presentan en ambos sexos.33

Pero Mead difundi una mstica de la maternidad determinada biolgica y funcionalmente que
mantuvo a las mujeres en su sitio.34

Podemos decir de Friedan lo que ella dice de Mead: no descubre todas las implicaciones de su
crtica de las "definiciones arbitrarias de los sexos en cuanto a que son inventadas socialmente
y limitantes del potencial humano. Friedan desmitifica la mstica de la feminidad pero fue vctima de
la mstica de la heterosexualidad a la cual incluso alaba. Friedan no extiende su visin, ni la
de Mead, de gneros que son culturalmente relativos para poner en duda la bendicin que la sociedad
da a la heterosexualidad y la condenacin que hace de la homosexualidad.
Atkinson y la odisea de una amazona
Amazon Odyssey de T-Grace Atkinson incluye ensayos que datan de 1967 a 1972, de los cuales dos
ilustran con sus ttulos el estilo provocativo de la autora: "Vaginal Orgasm as a Mass
Hysterical Survival Response y The Institution of Sexual Intercourse".35 Atkinson se coloca en la
posicin de una "amazona super militante: "Siempre se me denuncia, incluso dentro del movimiento
feminista, por ser tan belicosa.36

Con frecuencia y sin mencionar abiertamente la heterosexualidad, el anlisis de Atkinson, presentado


desde la postura de una feminista separatista (no de una lesbiana), empieza a sealar con precisin la
creacin de la sociedad heterosexual como un acuerdo poco equitativo y culturalmente impuesto.
Atkinson dice que "la institucin de la relacin entre el varn y la mujer tiene una estructura
convalidada bastante simple" que incluye clases desiguales definidas por sexo que restringen el
desarrollo de las mujeres.37

Polemiza con las feministas liberales de la National Organization for Women, de quienes dice que
estn aterradas de confrontar temas sexuales controversiales tales como el aborto y el lesbianismo.
Los temas sexuales son medulares en la opresin de las mujeres, declara Atkinson, y los ejemplos
que proporciona son principalmente heterosexuales.

La "institucin de las relaciones sexuales", afirma, impone la funcin reproductiva de las mujeres,
limitando sus opciones.38 Al referirse a "las relaciones sexuales como una "institucin" coercitiva,
asever su carcter socialmente estructurado: una idea nueva.

Esta feminista radical critica a las lesbianas por aceptar "la premisa misma de la opresin masculina;
la dinmica de las relaciones sexuales. Las lesbianas aceptan la idea de que "los seres humanos son
ante todo seres sexuales.39 Atkinson desafa aqu uno de los principios bsicos de la tica sexual
moderna: la centralidad y el valor del erotismo.

Sugiere que tanto la heterosexualidad femenina y masculina como el lesbianismo son profundamente
problemticos: "Nuestra sociedad jams ha conocido una poca en que el sexo en todos sus aspectos
no fuera explotador y en que las relaciones basadas en el sexo, como la relacin varn-mujer, por
ejemplo, no fueran extremadamente hostiles". Por lo tanto, le es "difcil entender cmo pueden
rescatarse las relaciones sexuales comoprctica", incluso si alguna vez se abolieran
como institucin.40

La liberacin femenina, como ella la ve, es una lucha por una sociedad "en la que el sexo no es
fundamental ni personal ni polticamente.41 Entonces "las relaciones sexuales se determinaran
individualmente y no conllevaran patrones impuestos socialmente.42 Atkinson piensa que bajo el
orden actual, la sexualidad de todos est sujeta a "un sistema de reclutamiento psicolgico".43

Visualiza una sexualidad desinstitucionalizada que "no tiene una funcin social, una sociedad en la
que la reproduccin ya no requiere el esfuerzo colaborador" de las mujeres y de los hombres.
Entonces, las "posibilidades fsicas de la sensacin sexual podran hacerse realidad a plenitud por
s mismas, separadas completamente de la procreacin. Sin embargo, tambin pregunta si en dicha
sociedad, "podra existir algo remotamente parecido a lo que hoy en da conocemos como
relaciones sexuales?"44 Despus de una revolucin as, sugiere, necesitaramos un
nuevo vocabulario y nuevos conceptos para denotar nuestros nuevos placeres.

Atkinson seala el proceso histrico por el que el orgasmo vaginal (heterosexual) se present a las
mujeres como la nica forma correcta de alcanzar placer. Dado que el matrimonio se vea amenazado
a finales del siglo diecinueve por las crticas feministas y por la creciente independencia econmica
de las mujeres, Freud fragu la teora del orgasmo vaginal para forzar a las mujeres a mantener su
participacin en el coito y en la reproduccin.45

La divisin de los seres humanos en hembras y machos, arguye Atkinson, est basada en una divisin
del trabajo que es fundamentalmente inequitativa. En ella, las mujeres son quienes reproducen a la
especie, los hombres son quienes hacen todo lo dems. Pero por qu debe la sociedad seguir
utilizando la diferencia fsica de los rganos reproductivos femeninos y masculinos como fundamento
para las distinciones entre dos sexos, dos clases de trabajadores? Esto tiene tanto sentido, dice, como
dividir a los humanos segn caractersticas fsicas como el color de piel, el color del cabello o la
estatura.46

La clasificacin de los seres humanos en sexos, sostiene Atkinson, es asimtrica: las mujeres quedan
definidas y confinadas por la clasificacin de su sexo; la "clase de los hombres flota libre,
despreocupada de la clasificacin sexual".47 As que las mujeres deben desafiar radicalmente su
clasificacin "poltica por sexo.48 Para "mejorar sus condiciones, a quienes se define como mujeres
deben erradicar su propia definicin; esa categorizacin est reida con su humanidad y con su
individualidad. "Las mujeres", declara , "deben, en cierto sentido, suicidarse".49

En este anlisis, las mujeres son una clase oprimida que debe convertirse en la sepulturera no
solamente de la clase de los hombres, sino de la suya propia, para as liberarse de la
persecucin contra su grupo. La liberacin femenina requiere la abolicin de las mujeres y de los
hombres como categoras socialmente significativas; el final, no slo de los roles sexuales sino de
las distinciones sexuales.

Aunque esto suene absurdamente utpico, la sociedad que Atkinson imagina es una en la que el sexo
ya no sera un criterio importante para realizar tipos especficos de trabajo. Una sociedad ciega al
sexo ya era visualizada tanto por las feministas liberales como por las radicales. Ese ideal tambin
implica el final de la diferencia heterosexual / homosexual, dado que esos trminos se basan, en
parte, en la distincin varn / mujer. (Todava ella no realiza una distincin entre el "sexo
determinado biolgicamente y el "gnero determinado socialmente.)

La deconstruccin del sexo como una categora social destacada, admite Atkinson, constituira un
cambio revolucionario y concede que "el camino desde la feminidad hasta una sociedad
de individuos es arriesgado.50 De manera similar, yo sugiero que el camino desde la divisin
heterosexual / homosexual es igualmente difcil y que es igualmente importante que lo consideremos.

Porqu las mujeres se unen con los hombres que las dominan?, pregunta Atkinson. Las feministas
radicales necesitan una teora de la atraccin para explicar el por qu "las mujeres, incluso
las feministas, se unen con el enemigo". Lo hacen por el sexo? Lo duda. "Lo que casi todas las
mujeres murmuran en respuesta a esto es: por amor.51

Atkinson enfatiza que puesto que el amor de las mujeres por los hombres implica una relacin entre
dos que son socialmente desiguales, resulta profundamente problemtico para las mujeres. Tal vez
la caracterstica ms irrecusable de las mujeres es que, frente a la horripilante evidencia de su
situacin, afirman con testarudez que, a pesar de todo, aman a su opresor."52

El amor, indica Atkinson, es el pivote psicolgico en la persecucin de las mujeres, la cadena que
ata a las mujeres oprimidas a los hombres opresores, manteniendo a las mujeres en su sitio.53 El
amor de las mujeres por los hombres es una reaccin tpica del subordinado, una respuesta
tradicional a la opresin abrumadora que refleja la identificacin de las mujeres con los hombres y
la renuncia de las mujeres a su propia autonoma.54 El amor de las mujeres por los hombres es el
intento lastimero e iluso de la mujer por alcanzar lo humano". Al fusionarse" con un hombre, una
mujer espera desdibujar la dicotoma de roles varn / hembra" y fundirse con lo universal.55

Al no mencionar en sus ensayos de manera explcita a la heterosexualidad ni especificar que se


refera a ella, en cierta medida Atkinson inhabilita su anlisis. No obstante, su aguda
problematizacin de las relaciones erticas entre las mujeres y los hombres convierte su texto en una
innovadora crtica de la sociedad heterosexual.

Millett y la poltica sexual


A lo largo de su libro Sexual Politics publicado en 1970, Kate Millett seala una conexin estrecha
entre la supremaca masculina y un "sistema heterosexual de castas". Tambin hace mencin de una
problemtica "ortodoxia heterosexual, una "fachada heterosexual y "una especie de fantico
activismo heterosexual".56 Sexual Politics es uno de los primeros textos feministas modernos de
importancia que incluye una crtica totalmente explcita de la heterosexualidad. El uso repetido que
Millett hace del trmino resulta medular para dejar al descubierto los lazos entre la supremaca
masculina y la supremaca heterosexual.

Su acusacin se apoya en ilustraciones del dominio masculino y heterosexual tomadas de obras de


ficcin escritas por hombres: D. H. Lawrence, Henry Miller, Norman Mailer y Jean Genet. Las citas
que Millett hace de estos escritores transmiten con sorprendente claridad cmo la supremaca de los
hombres y de los heterosexuales penetra incluso los encuentros erticos ms ntimos de los sexos,
constituyendo una poltica de lo "sexual".

La idea de una "poltica sexual resultaba asombrosa en 1970 y contrarrestaba la nocin dominante
de que la poltica era votar y de que lo sexual era algo individual, psicolgico o biolgico.

Aunque la idea de una "poltica personal formaba parte de la retrica de la nueva izquierda, la idea
de una "poltica sexual" era sorprendente.
El concepto es que las relaciones sexuales se organizan socialmente y por lo tanto pueden
reorganizarse; incluso, existi brevemente en Alemania un movimiento de "poltica sexual entre los
sindicalistas, los izquierdistas y las feministas, antes de la ascensin de los nazis al poder. Sin
embargo, despus de la quema de libros sobre sexo en 1933 y del cierre del Instituto
Magnus Hirschfeld de Ciencias Sexuales, la idea de una poltica sexual y el movimiento de poltica
sexual haban sido olvidados. Lo sexual y lo poltico se haban divorciado.57 El libro de Millett
volvi a traer la "poltica sexual a lo grande.

Al inicio de su texto, Millett cita una sorprendente descripcin de "sodoma heterosexual con
violencia, tomada del libro: An American Dream de Norman Mailer (1964):

La penetr por el culo y me vine con tanta fuerza como si me hubieran lanzado de un lado
al otro del cuarto. Dej escapar un grito de rabia.58

Millet arma la escena con irona: El hroe de Mailer, Stephen Rojack, acaba de asesinar a su esposa
y ahora est desahogando sus sentimientos sodomizando [por la fuerza] a su sirvienta". Mailer, dice
Millett, "se identifica claramente con su hroe, un hombre movido a matar por su incapacidad para
"dominar a su compaera por ningn medio que no sea el asesinato. El deseo de tener tal dominio
resulta perfectamente entendible para Mailer e incluso se gana su solidaridad.59

El alarde previo hecho por la mujer de Stephen Rojack, de quien estaba separado, de estar
disfrutando la sodoma con sus nuevos amantes es, dice Millett, "el golpe final a su vanidad,
su sentido de la decencia y su imaginario derecho masculino de superioridad, as que rpidamente
toma represalias estrangulando a la insolente.60

La violacin sodomtica que hace Rojack de su sirvienta tambin est motivada, por su deseo de
abrazar la muerte y el mal, que para Mailer estn simbolizados por el recto. (Mailer confiere un
profundo significado moral, incluso religioso, a los anos y las vaginas, comenta Millett). Rojack
desea apropiarse por medio de la penetracin anal de la "sagaz habilidad de auto preservacin de la
clase proletaria atribuida a su sirvienta, porque esta mujer tendra la "sabidura de una rata de
ciudad (cita a Mailer).61 La sodoma, contina Millett,

tiene varios posibles significados en la mente de Rojack: homosexualidad (le confiesa a


Cherry [su amante] que tiene ciertas dudas sobre su vocacin heterosexual); una especie de
sexualidad prohibida en la que l es experto y sobre la que tiene derechos de exclusividad;
o violacin anal, que es su manera de expresar un dominio despectivo.62

El anlisis que Millett realiza del texto de Mailer apunta repetidamente a un vnculo problemtico
entre la masculinidad, la violencia viril y la incertidumbre de la identidad sexual masculina. Para
los hombres de Mailer, nos dice, el "verdadero abismo es

el miedo a no existir. Eso, o el terror secreto de la homosexualidad; una mezcla de pecado,


fascinacin y miedo que conduce a Mailer a su fachada heterosexual. Ser un marica, un
condenado, un leproso cesar de ser viril, o dejar de existir, o degradarse a la forma ms
grotesca de la inferioridad femenina era el homosexual.63
La imagen que presenta Millett de la "fachada heterosexual de los hombres se mantiene como un
anlisis significativo del pensamiento del macho heterosexual.

Dentro del cdigo maileriano de lo que constituye la hombra, dice Millett, heterosexual equivale a
masculino y masculino equivale a brutal. "La definicin que da Mailer de la masculinidad depende
de

una especie de fantico activismo heterosexual y de la violencia que l imagina es


inherente a la naturaleza masculina. Si cualquiera de los dos disminuyera, l dejara de
existir.64

La obra de Mailer muestra la antigua dualidad "varn y mujer, virilidad y afeminamiento, confrontada
al riesgo doble de un dominio masculino menguante y de la peligrosa fascinacin de
la homosexualidad." En la desasosegada poca de Mailer

el machismo se encuentra contra la pared, acorralado por la amenaza de una segunda


revolucin sexual, la cual, al borrar el miedo a la homosexualidad, podra desafiar las
categoras emocionales (masculina y femenina) de la cultura patriarcal.65

Millett utiliza un enfoque histrico de la heterosexualidad. Hace referencia a un vnculo temporal


entre la masculinidad, la violencia y la sociedad heterosexual. "En un clima de contrarrevolucin
sexual, una era de reaccin contra los logros feministas que la autora ubica entre 1950 y 1970,

la homosexualidad constituye una ofensa mortal contra la ortodoxia heterosexual, el pecado


imperdonable que lo enva a uno irremediablemente a los vastos campos grises de los condenados
por falta de virilidad. Esta ecuacin de homosexualidad y no

violencia y afeminamiento es propia de Mailer, o de un tiempo y un lugar (los Estados


Unidos en las ltimas dcadas).66

Considero que el hecho de que Millett especifique un marco temporal para la heterosexualidad es
sumamente acertado. Los primeros aos de las colonias inglesas en Norteamrica, por ejemplo,
brindan un marcado contraste con la poca moderna que ella aborda; en el tiempo de las colonias no
se pensaba que el acto sodomtico de un hombre con otro demeritara la masculinidad de ninguno de
los dos, sino que este acto se consideraba un desperdicio de semilla procreadora.

Nuestra autora llega incluso a plantear la "invencin" de una "actitud histrica cambiante hacia el
amor heterosexual, por lo que se aboca a detallar una historia de respuestas cambiantes a una
esencia heterosexual eterna:

Si una actitud positiva hacia el amor heterosexual no se encuentra en el famoso aforismo de


Seignebos, un invento del siglo doce, todava puede aducir ser una novedad. La mayora de
los patriarcados hacen lo imposible para excluir el amor [entre mujeres y hombres] como
base para la eleccin de pareja. Los patriarcas modernos tienden a hacer esto por medio de
factores de clase, tnicos y religiosos. El pensamiento occidental clsico se inclinaba a ver
en el amor heterosexual o un golpe fatal de mala suerte destinado a acabar en tragedia, o
una asociacin desdeable e ignorante con seres inferiores. La nocin medieval era
inamovible en su conviccin de que el amor era pecaminoso si era sexual y de que el
sexo era pecaminoso si era amoroso.67

El "cuento de Adn y Eva es, dice Millett, "entre otras cosas, una narracin de cmo la humanidad
invent las relaciones sexuales". Las historias folklricas, como el cuento de Adn y Eva, "nos
parecen ahora historias deliciosamente divertidas de inocentes primitivos que necesitaban mucho
aleccionamiento para explicrselo.68 En la mente de esta feminista se agita una nocin embrionaria
de la estructura social e histrica de la heterosexualidad.

Millett profundiza sus comentarios sobre la sociedad heterosexual en su anlisis de la sociedad


homosexual segn la retrata un homosexual. En las novelas y obras teatrales de Jean Genet,
los personajes de este escritor homosexual sirven como espejos crticos de los heterosexuales de la
vida real de la sociedad. "Gracias a la perfeccin con que los hombres homosexuales de Genet
imitan y exageran lo masculino y lo femenino de la sociedad heterosexual, sus personajes
representan el mejor entendimiento contemporneo de su constitucin y sus creencias.69

Analizar a los homosexuales para entender a los heterosexuales es una tctica adoptada por Freud
con anterioridad, pero el examen de Freud que va de lo homosexual a lo heterosexual con frecuencia
serva a la causa de la normalizacin heterosexual. Millett, en cambio, interpreta al heterosexual a
partir del homosexual para revelar la subordinacin femenina tpica de la "sociedad heterosexual
dominante.70

Los personajes homosexuales de Genet, enfatiza Millett, "han penetrado infaliblemente en la esencia
de lo que la sociedad heterosexual imagina que es el carcter de lo 'masculino y de lo femenino y
que confunde con la naturaleza del varn y la mujer, preservando con ello la relacin tradicional de
los sexos.71 Millett denuncia aqu la confusin entre las distinciones de gnero poco equitativas y
socialmente determinadas y las diferencias sexuales biolgicamente determinadas.72

La obra de ficcin de Genet, contina, constituye una minuciosa exgesis del vasallaje barbrico de
los rdenes sexuales, la estructura de poder de lo masculino y lo femenino, segn lo muestra un
mundo criminal homosexual que remeda con brutal franqueza la sociedad burguesa heterosexual.

La explicacin de Genet del cdigo homosexual se convierte en una stira del heterosexual.
Debido a su impetuosidad, la comunidad de proxenetas y maricones de Genet ponen en
ridculo el comportamiento que con tanto fervor imitan.73

Sus comentarios ligan la construccin social de gnero (masculinidad y feminidad) con la produccin
social del erotismo diferenciado por los sexos (heterosexualidad y homosexualidad).

El anlisis que Millett realiza de Genet expone cmo la sociedad utiliza las diferencias sexuales
biolgicas para crear la desigualdad social entre los hombres y las mujeres. Ella concuerda con
la afirmacin de Genet en relacin a que la distincin varn / mujer que existe en la sociedad es

el prototipo mismo de la desigualdad institucionalizada. Genet est convencido de que al


dividir a la humanidad en dos grupos [varones y mujeres] y designar a uno para que
domine al otro por derecho nato, el orden social ya ha establecido y ratificado un sistema
de opresin que ser la base de todas las dems relaciones humanas, as como de todas las
reas del pensamiento y la experiencia, a las que corromper.74

Millett concluye que en su obra El balcn, Genet

explora la patologa de la virilidad, la quimera del acto sexual como un paradigma de


poder sobre otros seres humanos. l parece ser el nico escritor hombre, vivo, de obras
literarias de primer nivel que ha trascendido los mitos sexuales de nuestra era. Su
crtica de la poltica heterosexual muestra el camino hacia una verdadera revolucin
sexual, un sendero que debe ser explorado si algn cambio social radical ha de suceder.75

Millett concluye su libro con la esperanza de que ocurra no slo una revolucin sexual sino que se
produzca un mpetu colectivo hacia la libertad de los roles preceptivos o de rango, sean sexuales o
de otro tipo", dirigidos por los grupos que han sido desposedos los negros, los jvenes, las
mujeres, los pobres". Los militantes lsbico-gays an no se encontraban demasiado organizados
y causaban demasiada controversia para que, incluso esta feminista radical, los incluyera en su lista
de potenciales revolucionarios.

No es posible cambiar la calidad de vida" y transformar "la personalidad", insiste Millett, "sin
liberar a la humanidad de la tirana de las categorizaciones socio-sexuales y de la aquiescencia con
el estereotipo sexual, y sin abolir las castas raciales y las clases socioeconmicas".76

Desestructurar las dualidades varn / mujer, masculino / femenino, y heterosexual / homosexual es


una tarea ardua, indica Millett, una labor relacionada con la actividad por la abolicin de las
diferencias entre blanco / negro, capitalista / trabajador asalariado, as como con otras
transformaciones revolucionarias.

El anlisis de Millett presenta las relaciones heterosexuales como profundamente problemticas. Sin
embargo, su anlisis crtico del orden heterosexual no va hasta el final. Millett cuestiona las
limitaciones de las psicologas masculina y femenina, la rigidez de la distincin varn / mujer y el
carcter jerrquico de la divisin heterosexual / homosexual, pero no va un paso ms all para
desafiar radicalmente las categoras heterosexual y homosexual en s mismas.

En la revista Time del 8 de diciembre de 1970, un artculo titulado: La liberacin femenina: un


segundo vistazo", reflejaba las recientes crticas al movimiento feminista. Pueden las feministas
pensar con claridad?", preguntaba el articulista:

Saben algo sobre biologa? Y qu hay de su madurez, su moralidad y su sexualidad?


Irnicamente, la misma Kate Millett contribuy al creciente escepticismo sobre el
movimiento al reconocer en una reunin reciente que es bisexual. Es seguro que tal
revelacin va a desacreditarla como vocero de su causa, pondr en duda sus teoras y
reforzar las opiniones de los escpticos que, por rutina, les restan importancia a todas las
liberacionistas por considerarlas lesbianas.77
En respuesta al desagradable destape que hizo Time de Millett a nivel nacional, las feministas
radicales y liberales formaron un inusual frente unido. En una concurrida conferencia de prensa que
tuvo lugar el 18 de diciembre de 1970, numerosas prominentes escritoras feministas se unieron a la
lder de la National Organizaron for Women y a la lder de su divisin de Nueva York para apoyar a
Millett cuando ley una declaracin en la que criticaba que se etiquetara a las feministas de ser
lesbianas. Lo siguiente es parte de dicha declaracin:

La liberacin femenina y la liberacin homosexual luchan por una meta en comn: una
sociedad libre de definiciones y categorizaciones de las personas debido a su gnero y / o
su preferencia sexual.78

Esta sociedad que no discriminara por el gnero ni por la preferencia sexual era un sueo
pblicamente declarado de estos grupos de feministas radicales y de los liberacionistas lsbico-gays
de principios de la dcada de 1970.

Rubn y el trfico de mujeres


En 1975 Gayle Rubn public su ambicioso y atrevido ensayo "The Traffic in Women: Notes on the
Political Economy' of Sex, en el que propona una nueva forma de pensar sobre la
organizacin social del sexo biolgico y la creacin social de la feminidad y de la masculinidad. De
manera innovadora Rubn llam a esto el sistema de sexo / gnero.

Su ensayo tambin brind reflexiones originales sobre lo que llam "la heterosexualidad obligatoria
y "la heterosexualidad forzosa. De este modo, la creacin de la heterosexualidad qued bajo el
escrutinio de Rubn.

Como hemos visto, tanto las feministas liberales como las feministas radicales haban luchado con
anterioridad para destacar la influencia que tena la configuracin social de la biologa sexual y el
gnero. Sin embargo, cuando Rubn public su "Traffic in Women...", an se consideraba con
frecuencia que el sexo, el gnero y la sexualidad eran esencialmente biolgicos.

Cuando se pensaba en la feminidad y en la masculinidad, estos conceptos podan entenderse, de


manera vaga, como socialmente definidos, diversos y relativos. Las variaciones interculturales en los
rasgos de personalidad de los hombres y de las mujeres haban sido ampliamente difundidos por los
escritos de Margaret Mead, pero las feministas modernas atrajeron una renovada atencin hacia el
uso social de marcadores corporales visibles y de diferencias entre los sexos producidas
socialmente. La referencia de Rubn a un sistema de sexo / gnero planteaba tanto las diferencias de
sexo como de gnero como productos de un orden social especfico. Su innovadora denominacin del
sistema de sexo / gnero contribuy a establecer una nueva herramienta intelectual.

Rubn era entonces estudiante de postgrado y "trabajaba en su doctorado en antropologa y enseanza


en el programa de Estudios de la Mujer en la Universidad de Michigan", donde haba experimentado
"muchas encarnaciones de poltica feminista.79
Su ensayo terico aborda tres instituciones que estn implcitas en el anlisis del antroplogo Claude
Lvi-Strauss de "la organizacin social del sexo. Dicho orden, dice Rubin, "depende del gnero, de
la heterosexualidad obligatoria y de la represin de la sexualidad femenina.80

Rubin explica esos tres fundamentos del sistema sexual social:

1. "El gnero es una divisin de los sexos impuesta socialmente, el producto de un proceso
cultural en el que los machos y hembras biolgicos son transformados en hombres y
mujeres "domesticados. (Su metfora de una domesticacin sugiere que a hembras y machos
salvajes se les amansa para ser mujeres y hombres dciles).

"Por supuesto, los hombres y las mujeres son diferentes, dice, pero la idea de que el hombre y la
mujer son dos categoras mutuamente excluyentes no surge de ninguna diferencia "natural. Los
sexos no son "opuestos por naturaleza.

Los sexos opuestos son construidos socialmente por "la supresin de las similitudes naturales,
afirma Rubin. Los hombres tienen que reprimir" la versin local de rasgos femeninos, cualquiera
que sea. Las mujeres tienen que reprimir "lo que localmente se defina como rasgos masculinos.81

La divisin social del trabajo por sexo, explica Rubin, es la fuente de la oposicin entre los sexos.
La divisin del trabajo por sexos exacerba las "diferencias biolgicas de los sexos y separa a
las mujeres y los hombres en "dos categoras mutuamente excluyentes. La divisin sexual del
trabajo "crea de ese modo el gnero, un contraste fundamental entre las mujeres y los hombres.82

2. "La heterosexualidad obligatoria se impone por varios medios, aduce Rubin. El trmino que
utiliza designa de una manera innovadora la produccin sistemtica y coercitiva de un eros entre
individuos de sexo diferente, llamado heterosexualidad.

La creacin de la heterosexualidad obligatoria est unida a la precedente segregacin sexual del


trabajo, argumenta Rubin. Inspirada por el anlisis de Lvi-Strauss, afirma que la funcin social de la
divisin sexual del trabajo es "garantizar la unin de los hombres y las mujeres al hacer que la
unidad econmica viable ms pequea contenga por lo menos un hombre y una mujer". Cita a Lvi-
Strauss: "la divisin sexual del trabajo no es ms que un artificio para instituir un estado recproco
de dependencia entre los sexos.83

Rubin cuestiona la simetra de la dependencia de cada sexo con respecto al otro, pero su
dependencia mutua es un tema reiterativo. La divisin del trabajo por sexo genera a cada uno
necesidades que slo pueden ser satisfechas por el otro. Esto fragua un fuerte incentivo social para
que las mujeres y los hombres unan sus fuerzas en relaciones heterosexuales estabilizadas por el
matrimonio legal. Irnicamente, Rubin advierte que Lvi-Strauss

se acerca peligrosamente a decir que la heterosexualidad es un proceso instituido. Si los


imperativos biolgicos y hormonales fueran tan abrumadores como la mitologa popular
hace creer que son, difcilmente sera necesario garantizar las uniones heterosexuales por
medio de la interdependencia econmica.84

La creacin de la heterosexualidad como algo obligatorio tambin crea una anti-homosexualidad


obligatoria, agrega Rubin, dado que la heterosexualidad obligatoria implica la "supresin del
componente homosexual de la sexualidad humana y la simultnea "opresin de los
homosexuales,85 pero el sistema social que coloca los heterosexuales por encima de los
homosexuales, tambin crea figuras ms complicadas de lo que cualquier simple categorizacin de
superior / inferior sugiere. Un estudio detenido de "los sistemas sexuales especficos" indica que las
reglas de las relaciones humanas adecuadas" no slo impulsan la heterosexualidad en menoscabo de
la homosexualidad. Las reglas fomentan "formas especficas de heterosexualidad". Por ejemplo,

algunos sistemas matrimoniales tienen una regla de matrimonio obligatorio entre primos
hermanos cruzados. Una persona dentro de ese sistema no solamente es heterosexual, sino
que su sexualidad se clasifica en funcin de que debe ejercerla con su primo o prima.86

De modo parecido, "formas particulares de homosexualidad institucionalizada" son creadas por los
diferentes sistemas sexuales.87 Rubn cita una costumbre de los mojave que "permita a una persona
cambiar de un sexo a otro". En esta sociedad no se pensaba que el sexo estuviera determinado por la
anatoma. El sexo que uno tena era constituido socialmente por la adopcin que uno realizaba del
trabajo, el comportamiento y el atuendo de un sexo. En la sociedad mojave un hombre anatmico"
poda convertirse en una mujer [social] por medio de una ceremonia especial. Una mujer
anatmica poda convertirse en un hombre (social). Luego, la persona que cambi de sexo social

tomaba esposa o esposo de su propio sexo anatmico y de su sexo social opuesto. Estos
matrimonios, a los que nosotros etiquetaramos como homosexuales, eran matrimonios
heterosexuales de acuerdo con las normas mojave, que establecan la unin de personas de
sexos opuestos segn se definan socialmente.88

Rubin pone en entredicho la idea de una homosexualidad y una heterosexualidad esenciales y siempre
iguales, al enfatizar las formas sociales sustancialmente diferentes que adoptan. Utiliza heterosexual
y homosexual como categoras transhistricas que tienen manifestaciones histricas particulares.89

3. La "represin de la sexualidad femenina se deriva de una organizacin social en la que las


mujeres son, de hecho, posedas, controladas e intercambiadas como regalos por los hombres,
un sistema que tiene un profundo efecto sobre la conformacin social de las relaciones
heterosexuales.90

Si el "trfico de mujeres" por parte de los hombres que menciona Rubin suena como algn raro rito
aborigen, ella sugiere a los lectores que recuerden la "curiosa costumbre de que el padre entregue a
la novia.91 La pelcula hollywoodense Father of the Bride (El padre de la novia), al parecer,
documenta el extrao ritual de los estadounidenses blancos, anglosajones y protestantes.

El que un padre entregue a la novia, el intercambio de su hija a un yerno, da por supuesta la


propiedad que el padre originalmente tena sobre ella. Incluso si el derecho de propiedad sobre
su hija es actualmente una mera formalidad en los Estados Unidos, sugiere Rubin, las mujeres todava
no entregan a los hombres, ni los intercambian, ni trafican con ellos. Ni siquiera a las
mujeres modernas se les alienta a entregarse disponer de sus propios cuerpos y su propia
sexualidad con tanta facilidad como lo hacen los hombres. Las relaciones entre los hombres y las
mujeres an son asimtricas.92 El intercambio de mujeres es un concepto analtico importante, dice la
autora, porque "ubica la opresin de las mujeres dentro de los sistemas sociales, ms que en la
biologa,93 Anlogamente, rebatir la idea dominante de que la heterosexualidad es biolgica nos
ayuda a situarla dentro de un sistema histrico particular.

En una seccin dedicada al anlisis de las teoras psicolgicas de Sigmund Freud y Jacques Lacan,
Rubn avanza en la idea de una construccin del deseo femenino heterosexual. En este apartado
describe cmo las nociones de sexo y gnero, formuladas en principio como reglas sociales externas,
llegan a instalarse tenaz y profundamente en nuestra mente.

Rubn comenta que el reconocimiento tardo que hace Freud de que la nia primero ama a una mujer,
su madre, rebate "la idea de una heterosexualidad [femenina] primigenia. Dado que la libido de una
nia va dirigida primeramente a una mujer, la consiguiente apropiacin de la heterosexualidad es
algo "que debe explicarse.94 Freud y Lacan explican, dice, que una nia interioriza el sistema de
categorizacin genital y de poder de su cultura, se da cuenta de que a ella le falta el rgano genital
que ms altamente se valora y que confiere poder, rechaza el amor original por su madre y empieza a
sentir deseo por su padre y por otros seres poseedores de penes.95

El "rgimen de heterosexualidad que domina sus circunstancias", dice Rubn, hace que la postura de
una chica sea "penosamente insostenible.96 Siempre depende de un hombre para tener su propio
sentido de poder y valor. La descripcin de la creacin de las mujeres heterosexuales realizada por
Rubn enfatiza cun destructivo es este proceso para el sentido de autonoma que tienen de ellas
mismas. Sin embargo, destaca el hecho de que este proceso es arreglado socialmente y por lo tanto
pasible de ser cambiado.

En un importante ensayo publicado en 1984, Rubn revis y aclar su concepto original del sistema
de sexo / gnero. Ah distingui con mayor hincapi entre la estructuracin social del "gnero
(masculinidad y feminidad) y el ordenamiento sistemtico del erotismo (o "deseo
sexual").97 Distinguir las historias diferentes de las mujeres y de los hombres y del placer sexual
resulta fundamental para la historia en desarrollo de la heterosexualidad como un sistema especfico.

La descripcion que hace Rubin en 1975 de un sistema de sexo / genero hostil al desarrollo de las
mujeres sugiere que este orden opera con cierta autonoma, independiente de la economa y de otros
sistemas importantes. Su sistema de sexo / genero no puede entenderse simplemente como algo
determinado por esos otros sistemas.98 Cada sistema de sexo / gnero tiene su propia estructura
interna y una lgica operativa nica. Necesitamos "aislar el sexo y el genero, dice, del "modo
econmico de produccin.

Por otra parte, Rubin explcitamente aboga por una economa poltica del sexo que nos indique los
vnculos que existen entre las normas de las relaciones intimas, los sistemas de matrimonio y "las
disposiciones econmicas y polticas mas amplias,99 porque los "sistemas sexuales no pueden
entenderse en un aislamiento completo. Requerimos, dice,
de una economa poltica de los sistemas sexuales. Necesitamos estudiar cada sociedad
para determinar los mecanismos exactos por medio de los cuales las convenciones
especificas de la sexualidad se crean y mantienen.100

Necesitamos "un informe histrico sistemtico que reconozca "la interdependencia mutua de la
sexualidad, la economa y la poltica sin menospreciar la importancia plena que cada una tiene en la
sociedad humana".101 Comprender la historia de la heterosexualidad, creo yo, requiere un anlisis
similar de los sistemas.

Al final de su ensayo de 1975, Rubn plantea los cambios de la estructura social que son necesarios
para hacer realidad su visin de una sociedad sexualmente igualitaria, una sociedad sin jerarqua de
gneros".102 Su sueo del sexo en el futuro incluye "la eliminacin de las sexualidades y los roles
sexuales obligatorios" y la creacin de "una sociedad andrgina y sin gnero (aunque no sin sexo).
Su visin es claramente una visin feminista a favor del sexo. En su utopa ertica "la anatoma
sexual de uno es irrelevante para quien uno es, para lo que uno hace y para con quin uno hace el
amor.103 Los cuestionamientos que ella hace de la heterosexualidad siguen siendo poderosos.

Feministas liberales y radicales de orientacin heterosexual, bisexual y lsbica fueron pioneras en la


creacin de una crtica de la sociedad heterosexual. Incluso Friedan, aunque se opona a que las
feministas se enfocaran en el erotismo y aunque tema criticar de manera explcita el orden
heterosexual, demandaba un anlisis histricamente especfico de las intimidades de los sexos, y
ella misma criticaba las denigrantes "definiciones sexuales con el fin de promover el desarrollo
humano. Sin mencionar explcitamente la heterosexualidad, el anlisis de Atkinson ubicaba de nuevo
y con firmeza las relaciones sexuales entre mujeres y hombres dentro de una institucin social.
Millett hablaba de manera explcita sobre la heterosexualidad como un arreglo social. Rubn, al
lanzar la idea de un "sistema de sexo / gnero", implicaba que la heterosexualidad es un "proceso
instituido socialmente. Posteriormente, escritoras que hablaron desde un punto de vista
abiertamente lsbico-feminista, ampliaron nuestra visin del ordenamiento social, e incluso histrico
del rgimen heterosexual.
Notas

1Alice Echols, Daring To Be Bad: Radical Feminism in America, 1967-1975, University of


Minnesota Press, Minneapolis, 1989, p.p. 4-5; Betty Friedan, La Mstica de la Feminidad, Ctedra,
Madrid, 2009. [Las futuras referencias del autor son sobre la edicin en ingls: The Feminine
Mystique, W.W. Norton, Nueva York, 1963. N del T.]
2Vase Betty Friedan, It Changed My Life: Writings on the Womens Movement, Random House,
Nueva York, 1976, especialmente"Introduction: Critique of Sexual Politics (noviembre de 1970),
pp. 155-164.
3 Echols, op. cit., p. 15. Echols tambin discute otro influyente punto de vista en el anlisis y el
activismo feminista: el feminismo cultural. El estudio producido por las feministas culturales,
surgido alrededor de 1975, al final de los aos que se cubren aqui, postul una diferencia esencial y
valiosa de las mujeres con respecto a los hombres. Al tratar de desviar la idea del eterno femenino y
de la mujer esencial hacia la causa de la emancipacin de las mujeres, ellas se centraron en los
efectos negativos de los "valores masculinos. Enfatizaron la importancia de crear una
"contracultura femenina" en la que se fomentaran los "valores femeninos. Idem, pp. 6-8, 9, 22,
243, 257, 281-284.
4 "TheSex-Seekers": capitulo 11, "The Sexual Sell": capitulo 9 en la referida edicin inglesa de La
Mstica de la Feminidad.
5 Ti-Grace Atkinson, Amazon Odyssey, Links Books, Nueva York, 1974; Kate Millett, Poltica
Sexual, Ctedra, 2010; Gayle RubIn, "The Traffic in Women: Notes on the Political Economy of
Sex", en Toward an Anthropology of Women, Rayna [Rapp] Reiter, ed., Monthly Review
Press,Nueva York, 1975, pp. 157-210. Sobre la heterosexualidad vase tambin Anne Koedt, The
Myth of the Vaginal Orgasm", en Radical Feminism, Ellen Levine y Anita Rapone, eds., Quadrangle
Books, Nueva York, 1973, pp. 198-207, y Shulamith Firestone, The Dialectic of Sex: The Case
for Feminist Revolution, William Morrow, Nueva York, 1970.
6 Ya en 1968, Atkinson expresa que la distincin entre sexo biolgico y gnero social es
problemtica. El supuesto de dos sexos biolgicos, arguye, tendr que desaparecer para que las
"mujeres" se conviertan en "humanos". Para consultar otra deconstruccin anticipada y brillante de
las diferencias biolgicas del "sexo", vase Suzanne J. Kessler y Wendy McKenna, Gender: An
Ethnomethodological Approach, John Wiley, 1978, reimpreso por University of Chicago Press,
Chicago, 1985.
7Como la antroploga y feminista Carole S. Vanee explic posteriormente, la respuesta de las
mujeres modernas a la sexualidad ha sorteado un difcil campo de deseo y peligro, placer y miedo.
Vase su Pleasure and Danger: Toward a Politics of Sexuality, en Pleasure and
Danger: Exploring Female Sexuality, Routledge & Kegan Paul, Boston, pp. 1-28.
8 No es mi intencin incluir en este capitulo y el siguiente una historia exhaustiva de los primeros
aos de la critica feminista moderna sobre la heterosexualidad. No menciono nada del feminismo
neofreudiano y psicoanaltico inspirado por Psychoanalysis and Feminism de Juliet Mitchell,
Pantheon, Nueva York, 1974 y por the Reproduction of Mothering: Psychoanalysis and the
Sociology of Gender de Nancy Chodorow, University of California Press, Berkeley, 1987. No
menciono nada sobre las implicaciones para el debate sobre la heterosexualidad de un anlisis
feminista especficamente socialista, aunque "The Traffic in Women" de Rubin est fuertemente
fundamentado en Marx, entre otros. No hablo sobre el feminismo antipornografa de Andrea
Dworkin, Catherine MacKinnon y otras, o del feminismo anticensura y radical ante el sexo
representado en las antologas de Carole S. Vanee y Ann Snitow, et al. Tampoco trato en estos
captulos del anlisis feminista afroestadounidense de la heterosexualidad, o las ms recientes
posturas sobre la heterosexualidad influidas por la critica literaria y la teora critica presentada en
las obras feministas queer de Eve Kosofsky Sedgwick, Judith Butler y Diana Fuss. Tampoco hablo
sobre los anlisis feministas multidisciplinarios presentados recientemente por la publicacin
peridica canadiense Resources for Feminist Research, en su nmero doble Confronting
Heterosexuality (septiembre/diciembre de 1990) o por la revista acadmica inglesa Feminism and
Psychologyeen su nmero especial Heterosexuality" (octubre de 1992). Como lo indican
los ltimos textos, obras que son libros completos sobre el feminismo y la heterosexualidad estn
apareciendo ya, y yo espero que sigan multiplicndose.

Los textos feministas que se mencionan en el presente capitulo (y los que se analizan despus)
discuten ideas complejas y son ms abstractos y elaborados que algunos otros discursos sobre la
heterosexualidad que se examinan en este libro. Dichos anlisis feministas pueden requerir de
concentracin, pero valen el esfuerzo, porque estas reseas criticas de la sagrada heterosexualidad
comenzaron a despojarla de ese estatus, de su misteriosa inmunidad a las interrogantes.
9 "The Problem That Has No Name" es el titulo de un capitulo de la versin inglesa de La Mstica
de la Feminidad. La edicin en pasta suave del libro de Friedan, Dell, Nueva York, 1964, se refiere
a ste como un bestseller y dice que tiene ms de un milln de ejemplares impresos.
10 Judith Hole y Ellen Levine, Rebirth of Feminism Quadrangle, Nueva York, 1971, p. 85.
11 Betty Friedan, op. cit., p. 241.
12 Ibidem.

13 Por ejemplo, vase Christopher Lasch, La Cultura del Narcisismo, Andrs Bello, 1999.
14 Betty Friedan, op. cit., p. 242.
15 Idem, p. 251.
16 Idem, pp. 294-305.
17 Idem, pp. 257-258.
18 Idem, p. 256.
19 Idem, pp. 75-76.
20 Idem, p. 79.
21 Vase Linda Gordon, Pleasure and Danger, Seeking Ecstasy on the Battlefield: Danger and
Pleasure in Nineteenth-century Feminist Sexual Thought", Vanee, ed., pp. 31-49. Sobre las
intimidades entre las feministas del siglo diecinueve, vase Lillian Faderman, Surpassing the
Love of Men: Romantic Friendship and Love Between Women from the Renaissance to the
Present, William Morrow, Nueva York, 1981.
22 Friedan, op. cit., p. 80.
23 Idem, p. 74.
24Vase especialmente Radical lesbians, The Woman-Identified Woman" en Koedt, Levine, and
Rapone, eds., Radical Feminism, que se discute en el siguiente capitulo.
25 Betty Friedan, op. cit., p. 97.
26 Idem, p. 115.
27 Ibidem.

28 Vase el capitulo 5 de la versin inglesa de Friedan: "The Sexual Solipsism of Sigmund


Freud", p. 96-116.
29 Idem, p. 110.
30 Ibidem.

31Vase el capitulo 6 de la versin inglesa de Friedan: The Functional Freeze, the Feminine
Protest, and Margaret Mead", pp. 117-138.
32 Idem, pp. 126-127.
33 Ibidem.

34 Idem, p. 133.
35 "Vaginal Orgasm" se present como una conferencia en el National Conference, Medical
Committee for Human Rights, Philadelphia, 5 de abril de 1968 y se reimprimi en Atkinson, Amazon
Odyssey, op. cit., pp. 5-7. The Institution of Sexual Intercourse se escribi en noviembre de 1968
y fue publicado por The New York Free Press, el 13 de diciembre de 1968; se reimprimi en Notes
from the Second Year, Shulamith Firestone and Anne Koedt, eds., New York Radical Women, Nueva
York, 1970, pp. 42-47; fue reimpreso en Atkinson, op. cit., pp. 13-23.

Los incisivos comentarios de Atkinson sobre el ordenamiento social de las relaciones erticas de las
mujeres y los hombres tambin aparecen en su Radical Feminism and Love" (12 de abril de 1969),
Atkinson, op.cit., pp. 41-45. As mismo sus artculos sobre el acalorado conflicto entre las
lesbianas y las feministas heterosexuales: Lesbianism and Feminism (21 de febrero de 1970),
Atkinson, op. cit., pp. 83-88; Lesbianism and Feminism: Justice for Women as Unnatural'" (31 de
diciembre de 1970), pp. 131-134.
36 T-Grace Atkinson, Idem, p. xxii. Atkinson ayud a fundar la divisin neoyorquina de la National
Organization for Women y fungi como la primera presidenta de dicha divisin. Renunci a ese
puesto y a la organizacin despus de un intento fallido de democratizar de manera radical su
estructura interna de poder: pp. 9-11.
37 T-Grace Atkinson, Idem, pp. 66-67, pero conforme las mujeres se vuelven ms independientes su
inters en los hombres y la necesidad que tienen por ellos disminuye, piensa ella (pp.13-14). En
una poco comn referencia explicita a la heterosexualidad, dice que "en una sociedad que es
militantemente heterosexual, la homosexualidad debe de ser, en algn momento,
una eleccin consciente" (p. 85). Existe una toma de decisin siempre que una persona que tiene
sentimientos homosexuales sigue una vida homosexual activa en una sociedad que oficialmente est
dedicada a la heterosexualidad. Sin embargo, Atkinson no es ms explicita sobre su percepcin de la
imposicin social de la heterosexualidad.
38 Idem, p. 13.
39 Idem, p. 85.
40 Idem, p. 19.
41 Idem, p. 135.
42 Idem, p. 20.
43 Ibidem.

44 Idem, p. 21.
45 Idem, p. 13.
46 Idem, p. 53.
47 Idem, p. 71.
48 Idem, pp. 49, 114.
49 Las ideas de Atkinson resuenan en los primeros anlisis de la liberacin homosexual que aseveran
que los homosexuales, para desprenderse de la opresin, deben eliminar la distincin
homosexual/heterosexual (aunque ella no establece esta interrelacin). (Vanse , por ejemplo, las
citas de las lesbianas radicales y de Dennis Altman en el capitulo 1.) Todos esos anlisis reflejan la
idea de Marx de que los proletarios de la sociedad capitalista son la clase que eliminar a la clase
capitalista, y a s misma.
50 Idem, p. 49. Atkinson adapta la vieja ideologa clasemediera del individualismo a la causa de la
liberacin radical de las mujeres desde la categora del sexo.
51 Idem, pp. 44-45.
52 Idem, p. 105.
53 Idem, p. 43.
54 Idem, p. 105.
55 Idem, pp. 44-45.
56 Kate Millett, Sexual Politics, Doubleday, Nueva York, 1970. Sobre el sistema heterosexual de
castas, p. 275: sobre la ortodoxia heterosexual, pp. 333, 342; sobre la adopcin de poses
heterosexuales, p. 331 y sobre el rabioso activismo heterosexual", p. 333.
57Vase Wilhelm Reich, Sex-Pol: Essays 1919-1934, ed. por Lee Baxandall, tr. Anna Bostock, Tom
DuBose, Lee Baxandall, Vintage Books/Random House, Nueva York, 1972 y The Sexual Revolution:
Toward a Self-Governing Character Structure, ed. rev., tr. de Theodore P. Wolfe, Straus and Giroux,
Nueva York, 1969.
58 Millett, Sexual Politics, op.cit., p. 10.
59 Kate Millet, Sexual Politics, op. cit., p. 10.
60 Ibidem.

61 Idem, pp. 11-12.


62 Idem, p. 13.
63 Idem, p. 331.
64 Idem, p. 333.
65 Idem, p. 335. Millett no considera que una abolicin revolucionaria del miedo a la
homosexualidad desafiarIa la divisin heterosexual/homo-sexual en s misma.
66 Idem, p. 333.
67Idem.pp. 50-51. Aparentemente se refiere al historiador francs Charles Seignebos (1854-1942),
pero no especifica su "famoso aforismo.
68 Idem, p. 53.
69 Idem, p. 17.
70 Ibidem.

71 Ibidem.

72 La distincin entre el sexo biolgico y el "gnero socialmente construido es bsica para el


argumento tanto feminista radical como feminista liberal, de que la organizacin de la sociedad y no
la anatoma femenina, otorga a las mujeres destinos culturalmente decretados, ante los cuales
ellas pueden a venirse o rebelarse. El anlisis feminista radical de Millett tambin sugiere, sin
insistir en ello, que la produccin social de los sexos masculino y femenino est vinculada con la
jerarquizacin de la sociedad del erotismo entre individuos de sexo diferente y del mismo sexo.
73 Idem, p. 19.
74 Idem, p. 20.
75 Idem, p. 22.
76 Idem, p. 363.
77 Sidney Abbott y Barbara Love, Sappho Was a Right-On Woman: A Liberated View of
Lesbianism, Stein and Day, Nueva York, 1972, p. 121; Judith Hole, Ellen Levine, The Rebirth of
Feminism, Quadrangle, Nueva York, 1971, p. 241.
78 Judith Hole and Ellen Levine, ibidem.
79Gayle RubIn, The Traffic in Women: Notes on the 'Political Economy' of Sex, Rayna R. Reiter,
ed., Nueva York, 1975, p. 8.
80 Idem, p. 178.
81 Idem, p. 179.
82 Idem, p. 178.
83 Ibidem.
84 Idem, p. 180-181.
85 Ibidem. Agrega: "La divisin sexual de la mano de obra se implica en ambos aspectos de gnero:
los crea varn y mujer y los crea heterosexuales". Explica que la "supresin del componente
homosexual de la sexualidad humana, y como corolario, la opresin de los homosexuales, es por
lo tanto un producto del mismo sistema cuyas reglas y relaciones oprimen a las mujeres.
86 Idem, p. 181.
87 Idem, p. 180-181.
88 Idem, p. 181. Su anlisis enfatiza la diferencia entre "nuestro" estndar de "heterosexual y
"homosexual, basado en el sexo anatmico de los compaeros sexuales y la distincin mojave entre
"heterosexual" y "homosexual basada en el papel social, el comportamiento y el vestir. Rubin no
considera el que dicha organizacin mojave del sexo podra no incluir ninguna distincin interna
"heterosexual/homosexual.
89Esa es todava la nocin dominante de heterosexualidad y homosexualidad. El concepto alterno
que ofrezco presenta la heterosexualidad como un arreglo especifico y limitado de la diferencia
sexual y el erotismo. Sugiero que heterosexual y homosexual no son universales, sino que son
maneras histricamente especificas de combinar el gnero y el erotismo.
90 El anlisis de Rubin del intercambio de mujeres es adaptado del realizado por Lvi-Strauss.
91 Gayle Rubin, The Traffic in Women..., op.cit., p. 176.
92 Idem, p. 177.
93 Idem, pp. 172, 174.
94 Idem, p. 186.
95 Idem, pp. 186-188.
96 Idem, p. 193.
97 Gayle Rubin, Thinking Sex: Notes for a Radical Theory of the Politics of Sexuality", Vance,
ed.,Pleasure and Danger: Exploring Female Sexuality, Routledge, Boston, 1984, p. 307.
98Rubin elaboro el concepto de un sistema de sexo/genero "para contrarrestar cierta tendencia a
explicar la opresin sexual como un reflejo de las fuerzas econmicas: The Traffic in Women...,
op.cit., p. 203.
99 Idem, p. 207.
100 Idem, p. 177.
101 Idem, p. 210.
102 Idem, p. 157.
103 Idem, p. 204.
7. La amenaza lesbiana contraataca

Algunas crticas de las feministas lavanda


En marzo de 1970, The New York Times Magazine cit a Betty Friedan, quien se quejaba de
la "lavender menace" (amenaza lavanda), las feministas lesbianas que pensaba Friedan
daban mala reputacin a la corriente principal del feminismo.1 El ansioso epteto de Friedan haca el
juego a la acusacin antifeminista de que el movimiento de las mujeres no era ms que el de un
montn de lesbianas. Sin embargo, incluso entonces las amenazas lsbicas comenzaban a
contraatacar.

A partir de 1970 aproximadamente, los anlisis realizados desde una perspectiva abiertamente
lesbiana-feminista comenzaron a enfatizar la yuxtaposicin que exista entre la supremaca masculina
y la heterosexual. Algunos incluso subrayaban la contribucin causal del dominio heterosexual al
masculino. Las feministas lesbianas enfatizaban el efecto de subordinacin que el rgimen
heterosexual impona a las mujeres heterosexuales, as como a las lesbianas.

Las crticas explcitas de las feministas lesbianas al orden heterosexual fomentaban el rompimiento
inspirado por las feministas con el comn e irreflexivo supuesto de la heterosexualidad. Las
lesbianas que eran feministas ayudaron a constituir un momento histrico en el que la
heterosexualidad fue cuestionada tajante y abiertamente.

En retrospectiva, no resulta sorprendente que las feministas lesbianas contribuyeran de manera


importante, desde su propio y particular punto de vista, al anlisis feminista de la posicin de
la heterosexualidad. Sin pensar mucho en ello, tanto el fantico antihomosexual como el defensor
lsbico-gay pueden suponer que es probable que cualquier crtica feminista del orden
heterosexual sea de origen especficamente lsbico. Por ello hago hincapi en que la crtica feminista
de la heterosexualidad no era en su totalidad obra de lesbianas y que incluso el feminismo
antihomosexual de Friedan inclua una crtica implcita del orden heterosexual.

Mujeres que se identificaban como heterosexuales, bisexuales y lesbianas contribuyeron a los


anlisis feministas radicales y liberales analizados anteriormente, pero incluso cuando eran
producidos por mujeres que se identificaban como lesbianas o bisexuales, dichos anlisis no
hablaban abiertamente desde el punto de vista feminista lsbico. El que ese punto de vista se
expresara abiertamente permiti el desarrollo de una crtica ms detallada que vinculaba la
supremaca heterosexual con el dominio masculino.

La revisin detallada de varios comentarios influyentes lsbico-feministas sobre la heterosexualidad


un comunicado lsbico radical, una antologa editada por Nancy Myron y Charlotte Bunch y el
anlisis de Monique Wittig y Adrienne Rich destaca las percepciones especiales y los aspectos
problemticos de este particular feminismo.2
La mujer identificada-a-mujer" de las Radicalesbians
El 1 de mayo de 1970, trescientas feministas de diferentes ciudades y de diversos credos polticos
se reunieron en una escuela de la ciudad de Nueva York para la apertura del segundo Congreso anual
para unir a las mujeres. Un recuento formado con informes de la prensa alternativa describe el
dramtico arranque fuera de programa de ese histrico evento:

De repente se apagaron las luces del auditorio. Hubo gritos y ruidos como de ria.
Despus de un momento las luces volvieron a encenderse para revelar que las paredes
estaban llenas de carteles: Lleva a una lesbiana a almorzar. El movimiento feminista es
un ardid lsbico. Alrededor del sorprendido pblico haba diecisiete mujeres que sonrean
y portaban camisas playeras con la frase "amenaza lavanda" escrita en rojo. En ese instante
el movimiento de liberacin femenina se vio confrontado con el temor que lo haba
perseguido desde su nacimiento.3

Al interrumpir el programa del congreso, las mujeres con playeras confrontaban de manera satrica la
referencia hecha por Betty Friedan de que haba lesbianas en el movimiento feminista.

Como parte de este acto, un grupo de Radicalesbians entregaron su ensayo "The Woman-Identified
Woman" (La mujer-identificada-a-mujer). Este manifiesto se public poco tiempo despus en el
peridico lsbico-gay Come Out! y ms tarde volvi a imprimirse en la publicacin de las feministas
radicales Notes from the Third Year, convirtindose en un clsico de la alborada del feminismo
moderno frecuentemente citado.4 Las Radicalesbians rebatan el orden heterosexual cuestionando el
hecho de que el mundo est dividido en mujeres y hombres, lesbianas y gays, homosexuales y
heterosexuales.

Los "roles sexuales y las "categoras sexuales definidos socialmente, dicen las autoras, son fuerzas
ideolgicas importantes que encauzan a las mujeres para que tengan relaciones erticas y
reproductivas con los hombres. Entre esas categoras dudosas destacan la "heterosexualidad y la
"homosexualidad. La "homosexualidad, explican,

es un efecto resultante de un modo particular de establecer roles (o patrones aprobados de


comportamiento) en base al sexo; como tal es una categora espuria (no est de acuerdo
con "la realidad"). En una sociedad en la que los hombres no opriman a las mujeres y se
permita que la expresin de la sexualidad obedezca a los sentimientos, las categoras de
homosexualidad y heterosexualidad desapareceran.5

Las escritoras abogan por la deconstruccin de todos los comportamientos sexuales y sexuados
etiquetados y estructurados, incluyendo la heterosexualidad (masculina y femenina), la
homosexualidad masculina y el lesbianismo, permitiendo dar rienda suelta a los sentimientos sin
categoras. Imaginan una liberacin en que las emociones emancipadas de la represin y el
condicionamiento social florecern en una libertad asocial y sin
etiquetas. Las Radicalesbians rechazan la reforma de las categoras sexuales en pro de
la abolicin de las categoras sexuales. Como he mencionado, la idea de una sociedad sin las
categoras homosexual y heterosexual se discuta con frecuencia dentro del movimiento lsbico-gay a
principios de los aos setenta.

Las Radicalesbians desafan a todas las mujeres para que dirijan sus energas hacia las mujeres y su
movimiento de liberacin:

Mientras la liberacin femenina trate de liberar a las mujeres sin encarar la estructura
heterosexual bsica que nos une en relaciones de uno a uno con nuestros opresores, seguir
gastndose una enorme energa en intentar enderezar cada relacin particular con un
hombre, en encontrar cmo tener mejor sexo, cmo cambiar su forma de pensar, en tratar
de convertirlo en un "hombre nuevo, con la falsa ilusin de que esto nos permitir ser una
"nueva mujer".6

Nombrar una estructura heterosexual bsica, un ordenamiento institucional especfico del erotismo
entre individuos de sexo diferente, indica un anlisis en desarrollo de los sistemas sociales de la
heterosexualidad, un concepto medular para la exploracin de la heterosexualidad como algo
histrico.

Las Radicalesbians rechazan todas las clasificaciones creadas por los hombres. Incluso el trmino
lesbiana, dicen, es una de las categoras sexuales por medio de las cuales los hombres han dividido
a la humanidad".7 El lesbianismo, declaran las autoras,

es una categora de conducta que slo es posible en una sociedad sexista caracterizada por
unos roles sexuales rgidos y dominada por la supremaca masculina. Dichos roles
sexuales deshumanizan a las mujeres al definirnos en relacin con la casta maestra de
los hombres como una casta de apoyo o para su servicio [...]8

De manera implcita, las Radicalesbians sugieren la revolucionaria descategorizacin de s mismas y


de los heterosexuales.

La convencin social dominante, dicen las escritoras, distingue a una "lesbiana" de una "mujer". Esto
implica que una mujer verdadera" depende de un hombre. Una mujer que no depende de un hombre
no es una mujer verdadera. Cae en otra categora, una lesbiana o "marimacho", alguien diferente
de una mujer".

Esa distincin entre una lesbiana y una mujer revela el sitio subordinado que ocupan las mujeres
heterosexuales, indican las Radicalesbians. En el "pensamiento popular" la diferencia entre
una mujer verdadera y una "lesbiana" est basada en la "orientacin sexual". Segn dicho
pensamiento, "la esencia de ser mujer es ser cogida por hombres.9 "Las mujeres del movimiento
feminista van a continuar con el sistema de clasificacin de los hombres que define a todas las
mujeres segn la relacin sexual que tengan con alguna otra categora de personas?",10 preguntan las
escritoras. La categorizacin sexual en s misma es creada por los hombres y es de dudoso criterio,
de acuerdo con el anlisis de este colectivo.
Incluso la categora "mujer" se convierte en dudosa. Al igual que antes lo hizo Atkinson,
las Radicalesbians incitan a las mujeres a rechazar tal categora. Deshacerse de ese trmino es
necesario, arguyen, si el grupo al que se llama mujeres ha de reclamar sus autnticas
individualidades. "Mientras nos aferremos a la idea de ser mujer, dicen las escritoras, las mujeres
experimentarn un conflicto con su propia personalidad. Ser "femenina" y ser una persona completa
resultan irreconciliables", dicen. Las mujeres deben trabajar con otras mujeres para "crear un nuevo
sentido de identidad".11 Dicha nueva identidad abandonar a la "mujer" como su principio bsico de
organizacin. Las autoras apelan a lo largo de su ensayo a la autenticidad, a la "persona, a la
identidad" y a lo humano, poniendo esos valores al servicio de la causa lsbico-feminista.12

Al argumentar en contra del temor feminista hacia el lesbianismo, este ensayo confronta el terrible
poder para amedrentar que tienen las palabras lesbiana y marimacho, usadas con tanta frecuencia
contra las mujeres impertinentes en los Estados Unidos del siglo veinte. El poder del lenguaje y la
poltica de categorizacin constituyen una parte importante de la crtica lsbico-feminista
de principios de los aos setenta.

Las distintas escritoras analizan cmo el lenguaje es utilizado por los hombres para respaldar la
supremaca masculina y heterosexual: Lesbiana es una etiqueta inventada por el hombre
para lanzrsela a cualquier mujer que se atreva a ser su igual, que se atreva a cuestionarlas
prerrogativas que l tiene, que se atreva a hacer valer la primaca de sus propias necesidades.13

La funcin poltica de la palabra lesbiana es catalogar y dividir:

Poner la etiqueta de lesbiana no slo a una mujer que aspira a ser una persona, sino
tambin a cualquier situacin de amor verdadero, de verdadera solidaridad, de primaca
verdadera entre mujeres, es una forma elemental de divisin entre las mujeres: [...] es
el trmino que desacredita / asusta y que evita que las mujeres formemos nexos, grupos o
asociaciones primordiales entre nosotras.14

El poder negativo de la palabra lesbiana debe ser refutado activamente, no slo por las feministas
lesbianas, sino por todas las feministas, apremian las autoras:

Las mujeres que estn en el movimiento han hecho grandes esfuerzos para evitar discutir y
confrontar el asunto del lesbianismo. Este hace que ellas se tensionen. Se ponen agresivas,
evaden el tema o tratan de incorporarlo dentro de "una cuestin ms amplia". Prefieren no
hablar de ello. Si tienen que hacerlo, lo desestiman como un "ardid lavanda", pero no es un
asunto secundario. Es absolutamente esencial para el xito y consumacin del
movimiento de liberacin femenina ocuparse de este asunto. Mientras que la etiqueta de
"marimacho pueda utilizarse para asustar a una mujer e impedir que sea militante, para
mantenerla apartada de sus hermanas, para evitar que le d primaca a cualquier cosa que
no sean los hombres y la familia, seguir controlada por la cultura masculina.15

Las Radicalesbians no impulsan a las mujeres del movimiento feminista a que se conviertan
necesariamente en lesbianas activas, sino a que vean la una en la otra la posibilidad de
un compromiso fundamental que incluya el amor sexual. Advierten: "Mientras que la aceptacin
masculina sea primordial tanto para las mujeres como individuos, como para el movimiento como
un todo el trmino lesbiana va a ser utilizado con efectividad contra las mujeres.16

Las escritoras enfatizan para todas las feministas la importancia de que las mujeres "se desenganchen
de los patrones de respuesta definidos por los hombres, aunque no necesariamente de todos los
hombres: porque independientemente de hacia dnde fluyan nuestro amor y nuestra energa sexual,
si en nuestras mentes nos identificamos con los hombres, no podemos lograr nuestra autonoma como
seres humanos".17

Las autoras comentan que la lesbiana aprende "generalmente mucho antes que sus hermanas bugas
sobre la soledad esencial de la vida (que el mito del matrimonio oculta)".18 La necesidad de hacer la
aclaracin de que buga" significa "heterosexual", ubica este ensayo en el pasado, en una sociedad en
la que el debate pblico con carcter crtico de la heterosexualidad apenas comenzaba a ponerse en
marcha, un debate al que las Radicalesbians aportaron su elocuente y provocativa proclama.

El lesbianismo Myron y Bunch


La antologa Lesbianism and the Women's Movement, editado por Nancy Myron y Charlotte Bunch,
incluye artculos que fueron publicados por primera vez entre 1972 y 1973 por un colectivo lsbico-
feminista en Washington, D.C., en The Furies, la revista del movimiento.19

Estos ensayos nos recuerdan que gran parte de las crticas iniciales a la heterosexualidad como una
"ideologa" y una "institucin se gestaron y publicaron por primera vez en la prensa popular lsbica,
gay y del movimiento feminista, antes de extenderse para influir en crculos ms amplios por medio
de publicaciones tales como la revista acadmica feminista Signs y de laureados autores como
Adrienne Rich. No se demeritan los logros de Rich y Signs si agregamos que se vieron motivadas a
realizar esta crtica de la sociedad heterosexual por debates anteriores que aparecieron en
publicaciones feministas, lsbicas y gays alternativas.

La historia personal de una mujer resume la crtica al orden heterosexual realizado ms


abstractamente por otras escritoras de Furies:

En el invierno de 1969-1970, dice Coletta Reid, me un a un grupo de formacin de conciencia y


a un diario para mujeres recientemente formado. Ella nunca "haba estado en un movimiento poltico
con anterioridad. A la edad de veintisiete aos, casada con un hombre a quien haba ayudado a
concluir estudios de postgrado, "embarazada y con otro nio pequeo, llegu al
movimiento feminista", e inmediatamente comenz a tener ideas locas":

Si El mito del orgasmo vaginal era cierto, entonces el coito no era necesario o ni
siquiera relevante para mi satisfaccin sexual.20 Si Sexual Politics tena razn al decir que
la sexualidad masculina era una expresin de poder y dominio, entonces yo estaba
escogiendo mi propia opresin al permanecer en una relacin con un hombre. Si los roles
sexuales eran una invencin de la sociedad, entonces las mujeres no slo los hombres
eran gente a la que era posible amar, en el sentido pleno de la palabra.21

Si "los roles sexuales se perciban como una "invencin", no pasara mucho tiempo antes de que la
"sexualidad" e incluso la "heterosexualidad" se percibieran tambin como tal.

Dado que el hombre con quien estaba casada "realmente pensaba que los hombres eran superiores,
Reid pronto "le pidi a su esposo que se fuera; l se llev a nuestro hijo y yo me qued con nuestra
hija.22

Cuando dej a su esposo, dice Reid, nunca se pens como una "lesbiana/separatista.23 Mientras
estaba casada, "haba escuchado el trmino privilegio heterosexual", pero realmente "nunca haba
entendido cmo funcionaba. Sin embargo, conforme empez a destaparse como lesbiana, comenz a
contemplar su anterior ttulo de heterosexual desde el punto de vista de quien acaba de quedarse sin
l:

Cuando era heterosexual era aceptada como alguien normal por mi familia, amigos,
conocidos y contactos. Sin embargo, una vez que empec a ponerme a m misma y a poner
a otras mujeres primero en mi vida, fui vista de varias formas: como antinatural,
inmoral, pervertida, asquerosa, enferma o como una fascista sexual.24

Reid escribe: "Cuando trat de vivir abiertamente como lesbiana empec a darme cuenta de los
privilegios de que haba gozado y que haba dado por sentados cuando estaba casada.

Reid empez a cuestionar la naturalidad de los arreglos construidos alrededor del erotismo, del
gnero, de la reproduccin y del trabajo:

Los hombres han tomado el hecho natural de que la mujer reproduce la especie y han
construido una ideologa que dice que la maternidad, la heterosexualidad, el matrimonio, la
familia, las faenas domsticas y un lugar secundario en el mercado laboral, son naturales.25

La nocin de que la heterosexualidad, en particular, se construye socialmente, era una idea nueva.
Dice Reid:

En los primeros anlisis feministas, todos esos hechos "naturales" eran rebatidos excepto
la heterosexualidad. El feminismo inicial daba por sentado que la sexualidad natural" era
la heterosexualidad; que las "relaciones sexuales naturales" eran el coito vaginal; que
la sexualidad femenina debe ir dirigida hacia los hombres.26

Pero Reid haba aprendido que la sexualidad de las mujeres de ninguna forma est natural o
necesariamente conectada con penes o penetracin peniana.27 Logr comprender que la
"heterosexualidad como institucin opera para el beneficio de los hombres.28 Dada la "naturaleza
institucionalizada de la heterosexualidad impuesta, las mujeres slo parecan escoger la
heterosexualidad. En realidad se les presionaba para que lo hicieran. Considerando dichas presiones,
Reid se da cuenta de que "el lesbianismo es un acto de rebelin individual.29
El mundo futuro que Reid imagina es un universo indiferente a las divisiones erticas en el que no
importar si el erotismo es entre individuos de sexo diferente o del mismo sexo:

En un mundo despojado del control masculino y por lo tanto de los roles sexuales, con
quien viva usted, a quien ame, con quien duerma y con quien establezca un compromiso
sera irrelevante. Todos seramos iguales y tendramos igual decisin sobre la sociedad
y sobre cmo ella satisfara nuestras necesidades.

Concluye afirmando: "Hasta que esto ocurra, cmo utilizamos nuestra sexualidad y nuestros cuerpos
resulta tan relevante para nuestra liberacin, como la manera en que utilizamos nuestra mente y
nuestro tiempo.30

En el caso de Reid, la pesadilla de las ultraconservadoras se convirti en realidad. El ama de casa


heterosexual se transmut en una feminista lesbiana encolerizada y militante.

El ensayo de Margaret Small, extrado de un discurso que dio a principios de los aos 1970, aborda
la "ideologa heterosexual" como un soporte de la supremaca masculina.31 Small seala el trabajo
sin reconocimiento, sin pago y subvaluado que las mujeres realizan para los hombres dentro del
matrimonio. El trabajo de las mujeres, dice, es concretamente la procreacin y la socializacin de
los hijos, el cuidado fsico y emocional alimentar y coger de los esposos.

Los hombres justifican esta organizacin del trabajo femenino que los beneficia, por medio de un
dogma, la "ideologa de la heterosexualidad, la que dice que "es natural para las mujeres atender a
los hombres. La heterosexualidad "no es slo un acto relacionado con la fecundacin, sino la
ideologa dominante que define a las mujeres como "apndices de los hombres. No es la
"reproduccin en s misma la que determina la organizacin social que coloca a los hombres por
encima de las mujeres. Es la "ideologa de la heterosexualidad la que hace eso, no el simple acto
de realizar el coito".32 Ver la heterosexualidad como una "ideologa" una influyente idea poltica
fue importante en el proceso para llegar a cuestionarla, y distinguir una heterosexualidad definida
socialmente, de los actos sexuales reproductores entre las mujeres y los hombres, resulta medular
para el anlisis de la historia heterosexual.

Small explica con ms detalle:

La ideologa heterosexual es la estructura bsica que determina la vida de una mujer a


partir de los primeros momentos en que aprende a percibir el mundo. Le dice lo que es
natural que haga y que sea.

Aade:

La hegemona heterosexual se asegura de que la gente piense que es natural para los
varones y las mujeres formar una unidad sexual / reproductiva de por vida, en la que la
mujer pertenece al varn. Ahora intente decirle a la gente que la vida podra tener otro
propsito, que la sexualidad puede separarse totalmente de la reproduccin, que la
reproduccin puede organizarse de una manera totalmente diferente y la gente simplemente
reir y le dirn que usted est hablando de seres extraterrestres. La hegemona heterosexual
se asegura de que la gente ni siquiera pueda percibir que podran existir otras
posibilidades.33

Las lesbianas, sostiene Small, se encuentran fuera de la realidad que la ideologa heterosexual
describe". Las lesbianas, por lo tanto, "tienen el potencial de desarrollar una ideologa
alternativa, que no est limitada por la heterosexualidad.34

La ideologa heterosexual limita nuestra visin de cualquier tipo de comunidad con erotismo y
sexualidad alternativos, enfatiza Small, exactamente como "la ideologa burguesa" naturaliza la
organizacin social del capitalismo, destruyendo cualquier percepcin de una alternativa posible y
viable a dicho sistema de produccin. Small agrega que, dado que "los supuestos de la ideologa
heterosexual han existido durante mucho ms tiempo que la ideologa burguesa, dichos supuestos
son incluso ms difciles de poner en entredicho:

Es necesario crear el espacio para una postura que est fuera de todos los supuestos de la
heterosexualidad; supuestos sobre la familia, sobre el matrimonio, sobre la maternidad,
sobre las faenas domsticas, sobre el nacimiento de los hijos, sobre la violacin, sobre la
ilegitimidad, sobre la soltera de las mujeres, sobre todo lo que tenga que ver con las
relaciones entre los hombres y las mujeres. Salirse de la ideologa heterosexual y
desarrollar una manera alternativa en que las relaciones varn-mujer pudieran existir es un
acto increblemente creativo.35

Las lesbianas revolucionarias, admite Small, todava no haban creado una visin alternativa de las
relaciones entre los hombres y las mujeres.

El cambio que ella desea no exige que las mujeres se vuelvan lesbianas:

La cuestin, pienso yo, es ms bien cmo es que todas las mujeres van a comprenderse a s
mismas. Si la ideologa de la heterosexualidad puede ser atacada y expuesta y puede
desarrollarse una ideologa alternativa, no estoy segura de qu tan importante es que todas
las mujeres dejen de ser heterosexuales. Sin embargo, la manera en que una mujer
entendera lo que significara ser heterosexual, sera totalmente diferente.

Small sostiene que una critica de la ideologa heterosexual,

a la postre reduce la heterosexualidad a un acto realizado en el momento de la fecundacin.


Si se va a tener un beb, la heterosexualidad tiene un papel que cumplir. Si creamos otras
maneras de tener bebs, entonces lo que la heterosexualidad sea se vuelve irrelevante.36

Pienso que Small tiene razn sobre cun difcil es refutar la nocin arraigada que tenemos sobre la
inevitabilidad de la heterosexualidad, pero creo que est equivocada en su aseveracin histrica de
que "los supuestos de la ideologa heterosexual han existido durante mucho ms tiempo que la
ideologa burguesa.37 La intensa nocin que tenemos sobre la necesidad de la
heterosexualidad no debe su firme dominio a la larga vida de las categoras heterosexuales, ni a la
atemporalidad del sistema heterosexual. El profundo sentimiento que tenemos sobre la necesidad de
la heterosexualidad se debe simplemente a la fuerza que posee lo que es la actual estructura social
heterosexual y al poder de su dogma para obnubilar nuestra mente frente a los arreglos alternativos
de los sexos y a los rdenes erticos alternos.

Small sugiere que se despoje a la heterosexualidad de su pretensin de ser el nombre genrico y


multiusos para la intimidad entre los varones y las mujeres. Ella desea, de ese modo, reducir la
heterosexualidad a la designacin de una disposicin delimitada histricamente para la actividad
fecundadora. Su idea es privar a la heterosexualidad de su estatus enigmtico y atemporal al definirla
claramente como significante de una disposicin histrica particular para la reproduccin humana.
No piensa en la posibilidad de que la heterosexualidad indique un sistema distinguible del orden
reproductivo, un arreglo histricamente especfico de los sexos y de sus placeres.

Small termina su ensayo con la advertencia de que las nuevas ideas sobre la heterosexualidad no van
a cambiar, por s solas, nuestra forma de pensar sobre su eterno poder de permanencia. Esto slo se
lograr por medio de la lucha colectiva contra la supremaca masculina y el dominio heterosexual.38

"The Normative Status of Heterosexuality" es el osado ttulo de un ensayo que fue incluido en esta
antologa por un grupo de feministas lesbianas neerlandesas que publican un diario llamado Purple
September39

En la dcada de 1970, la idea de que la heterosexualidad posea un "estatus normativo" era nueva. La
novedad que supona se pone de manifiesto en la necesidad que tienen las ensayistas de enunciar
repetidamente la idea y de apremiar repetidamente a las feministas lesbianas y heterosexuales a
analizarla.

Desde la primera mitad de la dcada de 1970, algunas feministas (particularmente feministas


lesbianas) han estado presionando con elocuencia para que se realice un anlisis de la
heterosexualidad como norma. Entonces podemos preguntar con razn: por qu a mediados de la
dcada de 1990, dicho anlisis est todava tan atrasado? El funcionamiento de un poderoso tab,
plantear posteriormente, evita que se analice la heterosexualidad.

Las mujeres de Purple September sugieren una razn por la cual la heterosexualidad normativa de la
sociedad "se excluye sistemticamente de los anlisis feministas sobre la opresin a las mujeres".
Las feministas no analizan esta norma porque la presin social para ajustarse a la heterosexualidad
no va dirigida exclusivamente a las mujeres:

los nios son condicionados para la heterosexualidad al igual que las nias. Un hombre
verdadero es un hombre heterosexual, una mujer verdadera es una mujer heterosexual.
Un hombre homosexual es [supuestamente] afeminado, una mujer homosexual
es [supuestamente] masculina. La norma heterosexual se aplica a ambos sexos y por lo
tanto no cuenta como parte del condicionamiento femenino como tal.40

Sin embargo, las autoras argumentan que la presin para convertirse en heterosexuales slo es
similar para los hombres y las mujeres en la superficie. Aunque ambos sexos se ven "expuestos al
condicionamiento heterosexual, eso no evita que el concepto de heterosexualidad tenga significados
opuestos para las mujeres y para los hombres". La heterosexualidad masculina est ligada a la
prerrogativa masculina de la identidad humana". La heterosexualidad femenina "est ligada a la
negacin de esa misma identidad.41 Las mujeres heterosexuales son entrenadas para que busquen a
los hombres para obtener de ellos aprobacin y un sentido bsico sobre quines son ellas.

Nuestra cultura hace que la heterosexualidad parezca un destino inevitable, dicen las neerlandesas.
As que usted no puede convencer a nadie de que es heterosexual por eleccin propia.42 No
obstante, si la heterosexualidad es algo predestinado, como lo afirma la ideologa dominante nadie
se tomara la molestia de condicionar a sus hijos para que sean heterosexuales y la
cultura prescindira de sus tabes sobre la homosexualidad.43

Ser homosexual no determina tu visin sobre la heterosexualidad como una norma", dicen las
autoras:

rechazar las relaciones heterosexuales dentro de nuestra vida personal no es lo mismo que
analizar la norma que nos convertira a todas en heterosexuales, pero en el estado actual de
las cosas, no todas las chicas lavanda ni sus hermanas heterosexuales parecen estar listas
para debatirla de forma crtica [a la heterosexualidad normativa]. En lugar de eso, unen sus
manos en la lucha contra las consecuencias de una norma que por un acuerdo tcito se
queda sin debatir.44

Las neerlandesas rechazamos el estatus normativo de la heterosexualidad pero no la


heterosexualidad como un tipo de relacin entre otros tipos posibles. No dudamos que
existan relaciones heterosexuales que deriven su significatividad y contenido de
las personas que participan en ellas y no slo de la norma.

Sin embargo, "incluso en esas relaciones el varn siempre tiene la opcin de recurrir al
comportamiento masculino, forzando por lo tanto a la mujer a recurrir al condicionamiento
femenino".45 El privilegio masculino es una opcin tentadora incluso para los hombres liberados.

Las autoras concluyen que "la norma heterosexual no es en realidad una norma sexual en lo absoluto,
sino un poderoso instrumento para perpetuar la relacin de poder entre los sexos.46 No toman en
cuenta que la heterosexualidad funciona simultneamente como un impulsor de la supremaca
heterosexual y como un promotor de la supremaca masculina.

En su introduccin a esta antologa, las editoras, Myron y Bunch, enfatizan que las lesbianas fueron
pioneras en el anlisis del dominio heterosexual:

Las lesbianas han sido las primeras en ver el desafo de la heterosexualidad como algo
necesario para la supervivencia de las feministas. Sin embargo, las feministas
heterosexuales no estn excluidas de examinar y luchar contra la heterosexualidad
como una ideologa e institucin que nos oprime a todas. El problema es que pocas lo han
hecho. Esto perpeta el temor de las lesbianas de que, si una mujer permanece atada a los
hombres, es incapaz de ver la funcin de la heterosexualidad y de hacer algo para
acabar con dicha funcin.47
Myron y Bunch "estn menos interesadas en si cada mujer en lo personal se vuelve lesbiana o no, que
en la destruccin de la heterosexualidad como una parte crucial de la supremaca masculina.48 Su
propuesta de que la heterosexualidad puede ser destruida presupone el carcter no esencial de sta.

Las editoras denuncian que "a la liberacin femenina le falta direccin porque no ha entendido la
importancia que tiene la heterosexualidad para mantener la supremaca masculina.49 Pienso que en
la dcada de los noventa impugnar la organizacin social de la heterosexualidad sigue siendo una
tarea poltica importante, as como una labor intelectualmente desafiante.

Wittig y el pensamiento heterosexual


En 1975, Monique Wittig, la novelista y terica lsbico-feminista, comenz una serie de ensayos
concisos y provocativos sobre la heterosexualidad como un "rgimen poltico". Estos acicates
intelectuales constituyen en su conjunto una de las exgesis ms amplias, explcitas y crticas de la
heterosexualidad como una prctica organizada de poder desigual, en la que los hombres dominan a
las mujeres y los heterosexuales dominan a los homosexuales. Sus especulaciones sobre el imperio
heterosexual estn diseadas para extraernos del mismo, para que de pronto lo veamos como algo
extrao e intrigante.

Un vistazo atento a sus ensayos aclara las aseveraciones osadas y nada intuitivas de esta terica y
delimita algunos aspectos problemticos de su anlisis.50 Su estudio de la heterosexualidad es
complejo y abstracto, pero sus audaces especulaciones pueden ayudarnos a ver el orden heterosexual
como algo histrico.

En el primero de sus ensayos The Category of Sex", Wittig ya menciona de manera explcita la
"sociedad heterosexual y su "economa heterosexual, conceptualizndolas como ordenamientos
sexuales revestidos de poder e inequidad.51 Esos trminos rechazan el estatus presupuesto y puro de
que disfruta la heterosexualidad, favoreciendo el proyecto intelectual de muchas feministas: sacar la
heterosexualidad del dominio de lo que no se discute, de la esfera de lo exclusivamente individual y
psicolgico, y del dominio de lo biolgico. Rechaza la idea de la heterosexualidad como algo
corpreo para analizarla como un sistema social que crea problemas.

De acuerdo con el anlisis de Wittig, aunque la distincin entre los sexos femenino y masculino se
refiere a caractersticas biolgicas, es fundamentalmente social. Cuestiona la distincin que
comnmente hacen las feministas entre el "sexo determinado biolgicamente y el "gnero"
determinado socialmente. Wittig sugiere que tanto el sexo anatmico como el gnero femenino
y masculino son distinciones producidas socialmente, con efectos negativos para aquellas personas a
quienes se llama mujeres. Esto desafa nuestro supuesto general y de "sentido comn" de que "la
categora sexual y ciertos rasgos corporales constituyen una distincin natural y necesaria entre los
seres humanos. Presuponemos que la distincin entre los sexos surge automticamente de los
cuerpos, de la biologa o de la naturaleza, como si las prcticas y los criterios humanos no formaran
y cimentaran nuestras diferencias. Equivocadamente damos por supuesto que las diferencias sexuales
son simples, transparentes e inequvocas.52

Nuestro supuesto de que existen diferentes sexos, enfatiza Wittig, impide que se escudrie el
fundamento social de dicha diferencia y su necesidad eterna. Al dar por supuesta la existencia de
diferentes sexos, olvidamos cuestionar la variedad de normas que los seres humanos han utilizado
para distinguir los sexos para diferentes propsitos en sistemas sociales diferentes, en diferentes
pocas. Por ejemplo, no utilizamos la diferencia sexual como una distincin resolutiva en las
prcticas de contratacin que deben ser indiferentes al sexo del solicitante, exigidas por las recientes
prohibiciones contra la discriminacin sexual.

El uso que damos a ciertas caractersticas biolgicas para determinar a los sexos especficos hace
que la diferencia entre varones y mujeresparezca natural e inevitable, sostiene Wittig, y ayuda a
mantener un poder social desigual entre los hombres y las mujeres. En particular, la distincin
masculino / femenino sustenta el lugar restringido y culturalmente asignado que ocupa la mujer en la
divisin sexual de la tarea reproductiva. Las diferencias sexuales se originan en "un orden poltico,
econmico e ideolgico", afirma la autora.53

Concluye que "la categora sexual,

absorbe nuestra mente de tal manera que no podemos ir ms all de ella al pensar. Es por
ello que debemos destruirla e ir ms all si queremos empezar a pensar en lo absoluto,
porque debemos destruir los sexos como una realidad sociolgica. La categora sexual es
la categora que decreta la esclavitud para las mujeres.54

Wittig reconoce que abolir la prominencia social de los trminos masculino y femenino tambin
eliminara "mujer y "hombre. Pregunta a las feministas que deseen mantener la categora "mujer:

Podemos redimir el trmino esclavo? Podemos redimir los trminos negro, negra? De
qu forma es diferente el trmino mujer?55

Argumenta que el trmino mujer",

al igual que el trmino esclavo es un concepto irrecuperable. La "mujer debe


desaparecer de la realidad tal como el "esclavo desapareci de la realidad despus de la
abolicin de la esclavitud.56

El trmino "hombre, indica Wittig, tendra que desaparecer como desaparecieron los trminos
"dueo de esclavos y "amo.57 Los opuestos hombre / mujer, amo / esclavo, se derivan de
los sistemas sociales de dominacin a los que sustentan.58 Sin embargo, qu pasara con la
liberacin femenina si los trminos "mujeres y "mujer no existieran como puntos de unin para las
tropas feministas? En su respuesta, Wittig establece una distincin entre "las mujeres que luchan por
las mujeres como una clase" (un concepto feminista que resulta estratgicamente til) y las mujeres
que luchan por la mujer como un concepto esencialista" (un movimiento antifeminista porque la
mujer eterna es una idea inseparable de la subordinacin de las mujeres).59
Wittig tambin reconoce que la distincin homosexual / heterosexual depende de la anterior
distincin entre mujeres y hombres, seres femeninos y seres masculinos: la distincin sexual "se
encuentra en los cimientos de la sociedad (heterosexual).60 El contraste homosexual / heterosexual
presupone y "oculta la oposicin entre las mujeres, socialmente inferiores, y los
hombres, civilmente superiores. Entonces, la abolicin de las diferencias sexuales significara
disolver la dupla homosexual / heterosexual.

Ahora bien, cul sera el destino de las "lesbianas cuando las distinciones sexuales y la oposicin
heterosexual / homosexual sean abolidas? Wittig explica que las "mujeres" se definen slo en
relacin con los hombres". Las lesbianas no se definen en relacin con los hombres.61 Su conclusin
lgica se anunci de manera dramtica en 1978, en la ltima oracin de una conferencia presentada
en la Modern Language Association: "Las lesbianas no son mujeres.62

El lesbianismo es algo ms que sexo, explica, mucho ms que homosexualidad, mucho ms que
sexualidad.63 Aade: el lesbianismo abre otra dimensin de lo humano".64 Al separar a las
lesbianas del sexo y de la sexualidad, las coloca fuera de la sociedad heterosexual y en algn otro
universo.65

La ecuacin que iguala a la heterosexualidad con la reproduccin, dice Wittig, es un importante


instrumento social y conceptual para normalizar la heterosexualidad, convirtindola en inevitable.
Identificar la heterosexualidad con la reproduccin y con la normalidad fue, sostiene Wittig, la obra
especfica del relativamente reciente modelo cientfico freudiano sobre el sexo procreador y
correcto. "El concepto de heterosexualidad se cre en el idioma francs en 1911 y acepta como
normal slo aquella sexualidad que tenga un fin reproductivo". Agrega: "Todo lo dems es una
perversin".66

Sin embargo, el mismo anlisis de Wittig es vctima de la ecuacin que iguala a la heterosexualidad
con la reproduccin. La sociedad heterosexual est fundada sobre la procreacin obligatoria"
para las mujeres, insiste.67 La heterosexualidad", dice, est dominada por su causa final, la
reproduccin".68 Yo creo que esa es una interpretacin fundamentalmente errnea de la historia
heterosexual. Pienso que el surgimiento de la norma del placer heterosexual rompi con la regla
anterior que impona la reproduccin.

El orden heterosexual no venera la procreacin sino la diferencia sexual y el erotismo. Wittig analiza
esas diferencias sexuales y de gnero, la primera mitad del trmino "heterosexualidad, lo "hetera.
No obstante, no presenta un anlisis de la segunda mitad del trmino, la "sexualidad", lo ertico. Al
abordar la heterosexualidad como un rgimen poltico, asevera que "el placer sexual no es de lo
que se trata aqu.69 Por mi parte considero que es la mitad de lo que se trata.70

Wittig dice que el placer se encuentra esencialmente fuera del sistema reproductivo heterosexual,
dentro del orden ertico homosexual. "El placer por el placer mismo, sugiere, distingue la
subjetividad de las lesbianas y los homosexuales de la de los heterosexuales, que se encuentran
entrampados en su sistema reproductivo.71 Para los homosexuales "la sexualidad no tiene
otra finalidad ms que su propio ejercicio; se trata sobre todo de la bsqueda de placer y la
creacin de un ser nico.72 Sin embargo, opino que la sexualidad como una bsqueda del placer y
de la subjetividad no brinda un fundamento claro para distinguir al heterosexual del homosexual.

La conferencia con que Wittig acicate a la Modern Language Association en 1978 estuvo basada en
su ensayo The straight mind, en el que expone y desmitifica expresiones prominentes del
pensamiento heterosexual. Su publicacin comenta con irona El pensamiento salvaje del
antroplogo Claude Lvi-Strauss, y de manera satrica revierte la asociacin comn que se
establece entre lo civilizado y lo heterosexual. La existencia de un pensamiento heterosexual un
"conglomerado de todos los tipos de disciplinas, teoras e ideas actuales" era una idea nueva.73

Esta amazona de las letras dio nombre a la "batalla que es necesario librar contra lo que el
pensamiento heterosexual "da por hecho" el supuesto incuestionable de la
heterosexualidad.74 Aos despus de su llamado original, la asuncin perpetua de la
heterosexualidad an manifiesta el poder del pensamiento heterosexual.

Wittig dice que las diatribas preponderantes" de la heterosexualidad evitan que las lesbianas, los
homosexuales y las feministas hablen a menos que sea en sus propios trminos". Este
discurso dominante niega a tales grupos toda posibilidad de crear nuestras propias categoras.
Todo lo que ponga en entredicho el discurso imperante se descarta de inmediato como algo
rudimentario". Quienes cuestionan el discurso heterosexual, indica, son descalificados por su
primitivismo analtico y esa acusacin de ingenuidad silencia las indagaciones.75

Wittig empieza a sealar las formas particulares en que ideologas especficas funcionan para
proteger la heterosexualidad de cuestionamientos bsicos.76 Seala aquellas reglas y convenciones
que nunca se han pronunciado formalmente pero que, sin embargo, constituyen los trminos del
"contrato heterosexual. Cuando simplemente vivimos en la heterosexualidad,
consentimos tcitamente con ese contrato y sus reglas.77

La autora avanza en determinar con precisin la extraa cualidad que tiene el sistema heterosexual
para ser visible en algunas ocasiones y en otras invisible. Por ejemplo, tradicionalmente los cnones
matrimoniales en los Estados Unidos se refieren a un "esposo y una esposa" (personas de sexo
diferente) y fue slo a partir de la dcada de 1970 que numerosas recusaciones legales por parte de
defensores de los derechos lsbico-gays obligaron a prestar atencin al privilegio implcito que se
da a las relaciones heterosexuales, al restringirse el matrimonio reconocido por el estado a las
uniones de individuos de sexo diferente (y que en apariencia tienen deseos heterosexuales). La
heterosexualidad como institucin" tiene poca presencia aparente, sin embargo funciona de manera
tan poderosa e invisible como cualquier ley escrita.78 El heterosexual de Wittig, imita al personaje
principal de la pelcula El hombre invisible: cuando se quita las vendas que definen su contorno, se
desvanece.

Cuando tratamos de definir la "heterosexualidad, dice Wittig, descubrimos que nos evade:
"Confronto una forma ideolgica que no puede asirse en la realidad salvo a travs de su efecto,
cuya existencia reside en la mente de las personas, pero de un modo tal que afecta toda la vida, la
forma en que se acta, la forma en que se mueve, la forma en que se piensa.79
Tratamos la heterosexualidad como si fuera axiomtica y este supuesto evita que se le examine, es un
silenciamiento circular que se repite continuamente en la prctica. Enfatiza: la heterosexualidad es
tratada como "si siempre hubiera existido dentro de todas las categoras mentales", de modo que
nunca se le cuestiona.80

Naturalizar la heterosexualidad es otra maniobra conceptual que contribuye a evitar un estudio


especficamente social. La "relacin heterosexual", protesta Wittig, "siempre se excluye del anlisis
social", ya que se la trata como "un ncleo de la naturaleza que se resiste al examen".81

Universalizar la heterosexualidad es otra estrategia mental comn que evita su anlisis crtico. El
pensamiento heterosexual "no puede concebir ... una sociedad en donde la heterosexualidad no
proporcione orden, no slo a todas las relaciones humanas, sino tambin su misma produccin de
conceptos y a todos los procesos que escapan a la conciencia.82 Al igual que el eterno femenino, el
eterno heterosexual presupone "que lo que fundamenta a la sociedad, a cualquier sociedad, es la
heterosexualidad.83

Y si la heterosexualidad es inevitable, no vale la pena pensar en ella, porque nada puede hacerse con
respecto a ella.

El poder de la tendencia universalizante es ilustrado por el hecho de que la misma Wittig sucumbe
ante ella cuando considera equivalentes "la relacin heterosexual y la relacin entre el varn la
mujer".84 Con esta ecuacin, la cualidad de universal regresa con la biologa. El hecho de identificar
las relaciones varn-mujer con la heterosexualidad acepta una de las nociones dominantes
mitificadas en el siglo veinte. Dicha ecuacin ignora el sistema histrico especfico que moldea las
relaciones entre varones y hembras en esa institucin especfica que llamamos heterosexualidad.

Lo universal tambin regresa en el anlisis de Wittig, cuando iguala la "sociedad" con la


"heterosexualidad". Aunque en un principio rechaza el supuesto de que "la base de la sociedad o el
inicio de la sociedad yace en la heterosexualidad", posteriormente asevera que "vivir en sociedad es
vivir en la heterosexualidad",85 pero si una heterosexualidad genrica se pone en ecuacin con una
sociedad genrica, es difcil ver lo heterosexual como una interpretacin histrica especfica y es
difcil imaginar un orden alternativo.

Wittig tambin protesta contra la interpretacin totalizadora de la historia, de la realidad social, de


la cultura, de la lengua" que eterniza la heterosexualidad otra estratagema conceptual comn que
paraliza el pensamiento.86 Sin embargo, su propio anlisis cae bajo la influencia de una
heterosexualidad atemporal que hace que se detenga el reloj.87 En ocasiones escribe como si el
concepto y el ordenamiento social de la heterosexualidad fueran antiguos, por ejemplo, al referirse a
Ovidio que "pone en cintura a Safo al convertirla en la herona de un romance heterosexual.88 Cita
la existencia de una "cultura lsbica en la antigua Grecia para demostrar que entonces exista una
alternativa para lo que ella llama la "sociedad heterosexual, un orden aparentemente eterno.89

La heterosexualidad tambin escapa de ser cuestionada, seala, por medio de una estrategia
conceptual que la desmaterializa, reducindola a "ideas irreales. Dicha desmaterializacin se
logra cuando se habla de la heterosexualidad slo como una cuestin de palabras y conceptos y no
tambin como una institucin en la que los hombres y los heterosexuales ejercen poder sobre
las mujeres y los homosexuales.

La "opresin material de los individuos por los discursos" es ilustrada, para Wittig, por la
pornografa, considerada como una forma de "violencia contra las mujeres.90 La pornografa,
dice, "tiene un significado, un slo significado. Afirma que para las mujeres "el discurso
pornogrfico [...] humilla, degrada. La pornografa es una tctica de hostigamiento que al funcionar
como una "advertencia, nos ordena mantenernos a raya ya que apela al miedo".

Cuando las feministas "se manifiestan contra la pornografa, opina la autora, los acadmicos les
reprochan que confundan "los discursos con la realidad, las imgenes con la vida. Los acadmicos
que critican a las feministas antipornografa, declara, no ven que la pornografa "es una realidad para
nosotras.91

Cuando ella debati pblicamente por primera vez la pornografa, en 1978, el movimiento feminista
antipornografa apenas comenzaba a ponerse en marcha, pero en las dcadas de los ochenta y los
noventa un anlisis como el suyo se convirti en el argumento estndar de las feministas
antipornografa que se unieron a los ultraconservadores y a la derecha cristiana para intentar
establecer leyes antipornografa y comprometer activamente al estado (y a su personal,
mayoritariamente hombres) en una cruzada de pureza social antiporno.92 Ms recientemente,
las feministas prosexo, las feministas anticensura y los defensores de la libertad de expresin han
sealado que la pornografa, en sus mltiples variedades y con sus complejos efectos (chovinista
feminista y masculino, homosexual y heterosexual, sadomasoquista y "fresa, educativo y
objetivizante, por ejemplo), brinda un ejemplo sumamente ambiguo de la violencia material y real
ejercida por el discurso heterosexual. Felices amas de casa heterosexuales presentadas como seres
atolondrados en miles de comerciales televisivos, podran citarse como ms predominantes,
insidiosos y dainos.93

Wittig seala que la sociedad heterosexual est basada en la necesidad de que existan los otros/los
diferentes.94 Para que los heterosexuales se consideren normales, los homosexuales deben seguir
siendo anormales. La sociedad heterosexual requiere de una variedad de seres diferentes (los otros),
dice Wittig; no slo de un deseo sexual diferente, sino de un sexo diferente y una raza diferente, pero
mientras que las mujeres y las personas de color son consideradas diferentes, los hombres no son
diferentes, los blancos no son diferentes y tampoco lo son los amos. Todas estas diferencias,
sostiene Wittig, tienen como su premisa la relacin social original de dominador y dominado.95

Wittig sugiere que quienes no estn de acuerdo con "el contrato social heterosexual pueden
romperlo: las esposas pueden huir de sus esposos, las mujeres pueden volverse lesbianas.96 Insta a
las mujeres (y a los hombres?) a que escapen de la sociedad heterosexual una por una, de ser
necesario, como los esclavos fugitivos que escapaban de la esclavitud,97 pero los esclavos
estadounidenses tenan a dnde huir: los estados libres y Canad, fuera del sistema esclavista.
Dnde se encuentra la zona liberada de la supremaca heterosexual?

El mundo entero afirma la idea de que la heterosexualidad es algo que tiene que ser, dice Wittig.
Lo nico que se opone a esa necesidad es la dbil y huidiza [...] visin de la heterosexualidad como
una trampa, como un rgimen poltico impuesto.98 El poder de ese deber ser es tan fuerte que
incluso esta iconoclasta no escapa completamente de l. Una comprensin histricamente especfica
de la heterosexualidad brinda la conciencia de que una alternativa es posible.

Rich y la heterosexualidad obligatoria


"Compulsory Heterosexuality and Lesbian Existence" de la poetisa y ensayista Adrienne Rich se
public en 1980 en Signs, la revista feminista99 Fue uno de los primeros ensayos escritos por una
autora respetada, en tan respetable publicacin acadmica, e incluy el trmino heterosexualidad
en su ttulo y que lo convirti explcitamente en el tema central de su anlisis crtico. La
"heterosexualidad de Rich era un trmino provocativo, sin mencionar la parte de obligatoria. Por
el simple hecho de nombrar la "heterosexualidad como su principal objeto de anlisis, Rich
cuestionaba el tratamiento generalmente silencioso de dicha norma.100

Habla repetidamente de "la institucin de la heterosexualidad y de una ideologa de la


heterosexualidad saturada de poder.101 stas, al igual que la maternidad, necesitan "ser [...]
estudiadas como una institucin poltica, junto con la "economa, as como la propaganda cultural,
de la heterosexualidad".102

Como lo sugiere el trmino "obligatoria en el ttulo, el estudio se enfoca en las mltiples formas de
presin intensa que la sociedad ejerce sobre las mujeres para asegurarse de que la heterosexualidad
se convierta en el destino de su sexo.

Por ejemplo, un "romance heterosexual ideal "se representa como la gran aventura, deber y
realizacin de una mujer.103 Esto significa que los aspectos negativos de las relaciones ntimas
de las mujeres con los hombres reciben mucha menor publicidad. La "revolucin sexual y su ideal
de la mujer ertica tambin une a las mujeres con sus opresores.

Los hombres tambin niegan a las mujeres su propio y nico placer sexual autnomo, atndolas al
placer proporcionado por ellos. Rich comenta sobre la remocin quirrgica del cltoris y tambin su
negacin por parte de los freudianos; remite a la pena de muerte para la mujer en algunas sociedades
por causa de adulterio y por ejercicio de la sexualidad lsbica; denuncia la severa reprobacin
contra la masturbacin femenina y la destruccin fsica de la evidencia documental sobre la historia
lsbica.104

Algunos hombres imponen a las mujeres actos que son placenteros para ellos. Adems de la
violacin y el incesto, Rich cita "las representaciones pornogrficas de mujeres que responden
con placer a la violencia y humillacin sexuales".105

Bajo tal coercin, dice Rich, no puede decirse acertadamente que la heterosexualidad sea una
"eleccin o una "preferencia. Esos trminos sugieren acceso libre y sin presin a
posibilidades alternas. La idea de que la heterosexualidad es la "eleccin" de las mujeres, oculta las
fuerzas sociales que convergen sobre las mujeres para heterosexualizarlas.106

Rich critica especficamente el modelo socio-construccionista freudiano en el que una chica se


vuelve heterosexual al interactuar libremente con las personas importantes de su vida. Dado que las
mujeres se ven sometidas al poder mayor de los hombres y de los heterosexuales, ese proceso en
realidad es coercitivo.

Tambin critica el modelo biolgico que postula la heterosexualidad como una "orientacin" innata y
predeterminada. Esto niega eficazmente las presiones sociales que se imponen sobre las mujeres y
que las empujan hacia la heterosexualidad.107

En contraste con esa heterosexualidad forzada, Rich describe una fuerte "existencia identificada con
las mujeres elegida por la mujer misma y caracterizada por varias "formas de intensidad primordial
entre dos y ms mujeres.108 Presenta la identificacin con las mujeres como una eleccin para las
mismas que se mantiene libremente contra la dependencia heterosexual. En su carcter oposicional,
las alianzas estrechas de las mujeres con las mujeres se basan en sus propios y autnticos
sentimientos; pero, acaso dichas relaciones resistentes de las mujeres no estn tambin moldeadas
por el rgimen heterosexual obligatorio contra el que luchan?

Rich enmarca el problema central de las mujeres como una "heterosexualidad obligatoria,
implicando la posibilidad de una heterosexualidad liberada.109 Sin embargo, a m me parece que
siempre que "heterosexual y "homosexual" operan como una distincin social dominante, se fuerza a
las personas a entrar en una u otra de esas dos categoras de erotismo sexuado, o en una
combinacin "bisexual". Cualquier sociedad que est dividida entre heterosexual y homosexual es
obligatoria. El que declare la heterosexualidad obligatoria es redundante.

Ella pone en entredicho la idea de que el hombre y la mujer que participan en una relacin ertica
son iguales en cuanto a poder social y estatus, aunque a ambos se les nombre heterosexuales, y rebate
ese supuesto democrtico de la equivalencia heterosexual al destacar muchas de las inequidades
sociales que convierten a la heterosexualidad en una asociacin socialmente asimtrica que coloca a
las mujeres en una posicin inferior. Critica con mordacidad varios anlisis feministas del estatus
social de las mujeres que no examinan el efecto negativo que tiene sobre todas las mujeres dicha
desigualdad generalmente aceptada del orden heterosexual.110 Dado que la organizacin social de la
heterosexualidad reproduce la inequidad entre las mujeres y los hombres, sostiene, las feministas
deben considerar la heterosexualidad no como un asunto secundario para las mujeres, sino como un
problema central.

La idea de que la "heterosexualidad es la orientacin emocional y sensual natural para las mujeres
hace que la identificacin de las mujeres con las mujeres parezca algo "desviado", patolgico" y
"desventajoso", lo que obstruye la alianza poltica de las mujeres con las mujeres.111 El sistema de la
identificacin obligatoria con los hombres, acusa Rich, tambin produce un silencio, una gran brecha
de conocimiento, sobre la amplia variedad de las estrechas relaciones de apoyo entre las mujeres.

En una sociedad dominada por los heterosexuales, un silencio particularmente profundo niega las
intensas relaciones entre las mujeres llamadas "lesbianas".112 Incluso la "heterosexualidad sdica",
dice, se presenta como "ms normal que la sensualidad entre mujeres.113

Es necesario ubicar la heterosexualidad en el tiempo, enfatiza Rich: "Los historiadores necesitan


preguntarse cmo la heterosexualidad como institucin se ha organizado y sostenido en cada punto de
la historia",114 pero iguala la heterosexualidad con "el acoplamiento de las mujeres con los
hombres, una relacin que se encuentra en toda sociedad. De manera parecida, la "identificacin
con las mujeres y el "lesbianismo son fenmenos universales que aparecen, como ella afirma, "a lo
largo de toda la historia".115 Enumera las mltiples variedades de las relaciones entre mujeres
"identificadas con las mujeres a travs del tiempo y en las diferentes culturas, pero abstrae las
relaciones, resistencia y afliccin de las mujeres de los sistemas histricos particulares en que
ocurren.

La historia y el tiempo existen en el anlisis de Rich como el medio que hace posible, generacin tras
generacin, una heterosexualidad obligatoria y esencial, y la ocasional resistencia activa y
organizada de las mujeres identificadas con las mujeres. Sin embargo, el tiempo no proporciona una
forma de destruir la obligatoriedad de la heterosexualidad destruyendo su institucionalizacin y la
designacin misma de heterosexual.

En un discurso realizado en una conferencia feminista en 1979, la poetisa lsbica negra Audre Lorde
adverta que las herramientas del amo nunca van a desmantelar la casa del amo".116 Su frase serva
como una crtica interna de esa reunin, otro encuentro acadmico en el que la condicin de ser negra
y el lesbianismo denotaban diferencias marginadas.

Lorde indica que debe rechazarse la idea del amo en relacin a que la diferencia es inferioridad:

Porque las herramientas del amo nunca van a desmantelar la casa del amo. Tal vez nos
permitan vencerlo temporalmente en su propio juego, pero nunca nos permitirn suscitar un
cambio genuino.117

Lorde celebra las diferencias entre las mujeres negras y las blancas, y entre las feministas
homosexuales y las heterosexuales como una fuerza valiosa y creativa. Sin embargo, no cuestiona en
esencia la polaridad homosexual / heterosexual, aunque en el siglo veinte el concepto de
heterosexualidad ha sido utilizado como una de las herramientas ms importantes del amo. La
casa del amo era heterosexual y los homosexuales la habitaban como parientes pobres de segunda
categora; y las lesbianas eran una segunda categora dentro de esa segunda categora. La advertencia
de Lorde sobre el efecto incapacitante de las herramientas del amo puede tomarse como un acicate
para cuestionar los lmites de pensar y hacer poltica dentro de los parmetros de la divisin
heterosexual / homosexual. Sus palabras nos incitan a forjar nuevas herramientas analticas y a
abandonar las del amo.

Los osados anlisis del orden heterosexual realizados por las feministas lesbianas y los anlisis
apasionados de las feministas liberales y de las feministas radicales, inspiraron a los liberacionistas
lsbico-gays de principios de la dcada de los setenta a cavar en busca de su propia historia oculta.
Esa excavacin del pasado lsbico-gay ha conducido gradualmente a producir una nueva mirada
sobre la historia heterosexual. Ahora, nos lleva a imaginar un nuevo sistema del placer.
Notas

1 Alice Echols, Daring to Be Bad: Radical Feminism in America 1967-1975, University of


Minnesota Press, Minneapolis, 1989, pp. 16 (n. 59), 305, 212 (n. 44), 345. Como la fuente de la cita
de Friedan, Echols menciona a Susan Brownmiller, Sisterhood Is Powerful, en New York Times
Magazine, del 15 de marzo de 1970, p. 140. Friedan plantea su postura hacia el lesbianismo
en Critique of Sexual Politics", en Social Policy Magazine, noviembre de 1970, reimpreso en It
Changed My Life, Random House, Nueva Vork, 1976, pp. 161-164; y modifica en cierta manera sus
puntos de vista en la introduccin que hace al ensayo anterior, pp. 154-160.
2 Este capitulo, como el anterior, de ninguna forma ofrece una historia completa de los anlisis
lsbico-feministas de la heterosexualidad. Tampoco realiza un gran esfuerzo por comentar acerca de
la aportacin lsbica sobre la postura de las feministas antipornografIa con respecto a la
heterosexualidad, o la aportacin lsbica a la respuesta critica de las feministas radicales y las
feministas anti-censura, y la consiguiente guerra de sexos" de los aos 80 y 90. Mi enfoque tampoco
es sobre las polticas internas reales del movimiento feminista con respecto a la heterosexualidad y
el lesbianismo. Para eso, se puede consultar: Alice Echols, Daring to Be Bad..., op. cit., sobre "la
divisin gay / heterosexual, pp. 210-241.
3 Donn Teal, The Gay Militants, Stein and Day, Nueva York, 1970, p. 179.
4 Radicalesbians, "The Woman-Identified Woman, en Radical Feminism, Quadrangle Books,
Nueva York, 1973, pp. 240-245, Anne Koedt, Ellen Levine y Anita Rapone, eds.; Echols, op. cit., pp.
215-216.
5 Idem, p. 241.
6 Idem, p. 245.
7 Idem, p. 242.
8 Idem, p. 241.
9 Idem, p. 242.
10 Ibidem.

11 Idem, p. 245.
12 Idem, pp. 240, 244.
13 Idem, pp. 241-242.
14 Idem, pp. 242-243.
15 Idem, p. 243.
16 Ibidem.

17 Idem, pp. 243-244.


18 Idem, p. 240.
19Nancy Myron and Charlotte Bunch, eds., Lesbianism and the Women's Movement, Diana Press,
Baltimore, 1975.
20 Anne Koedt, "The Myth of the Vaginal Orgasm, fue uno de los primeros ensayos feministas
influyentes que cuestion el ideal inspirado por Freud del coito vaginal, en contraste con la
estimulacin clitoridiana, como la fuente del placer ertico de las mujeres; "The Myth..." se
reimprimi en Radical Feminism, Quadrangle Books/New York Times, Anne Koedt, Ellen Levine,
Anita Rapone, eds., Nueva York, 1973, pp. 198-207.
21 Coletta Reid, "Corning Outin the Women's Movement", en Myron y Bunch eds, pp. 91-93.
22 Myron y Bunch, Lesbianism and the Womens Movement, op. cit., p. 93.
23 Idem, p. 101.
24 Idem, p. 95-96.
25 Idem, p. 101.
26 Ibidem.

27 Ibidem.

28 Ibidem.

29 Idem, p. 103.
30 Ibidem. Otro ensayo autobiogrfico en esta antologa: Sharon Deevey, Such a Nice
Girl", describe cmo una ama de casa estadounidense, de clase media, se convirti en una fiera
militante separatista, lesbiana, feminista. Idem, pp. 21-28.
31 Margaret Small, Lesbians and the Class Position of Women', en Myron y Bunch, Lesbianism and
the Women's Movement, op.cit., pp. 49-62. Su conferencia se present en el Institute for Policy
Studies, un centro de investigacin de izquierda localizado en Washington, D.C.
32 Idem, p. 58.
33 Ibidem.

34 Idem, pp. 59-60.


35 Ibidem.

36 Idem, pp. 60-61.


37 Idem, p. 59.
38 Idem, p. 61.
39 Miembros de Purple September, "The Normative Status of Heterosexuality", Myron y Bunch,
Idem, pp. 79-84.
40 Idem, p. 80. Las comillas aparecen en el original.
41 Idem, p. 81.
42 Ibidem.

43 Idem, p. 82.
44 Ibidem.

45 Idem, p. 83.
46 Ibidem.

47 Idem, p. 12.
48 lbidem.

49 Idem, pp. 35-36.


50 Monique Wittig, The Straight Mind and Other Essays, Beacon Press, Boston, 1992. [El
pensamiento heterosexual y otros ensayos, Tr. Javier Sez y Paco Vidarte, Egales, Madrid, 2005.J;
Monique Wittig, Paradigm" en Homosexualities and French Literature: Cultural
Contexts/Critical Texts, George Stambolian y Elaine Marks, eds., Cornell University Press,
Ithaca, 1979, pp. 114-121.
51 Monique Wittig, The Straight Mind and Other Essays, op. cit., p. 6.
52 Idem, p. 2.
53 Monique Wittig, "Paradigm", op. cit., p. 115.
54 Monique Wittig, The Straight Mind and Other Essays, op.cit., p. 8.
55 Idem, p. 30.
56 Wittig, Paradigm", op.cit., p. 120.
57 Wittig, The Straight Mind and Other Essays, op. cit.,p. 61.
58Idem, p. 5. Aqu tambin habla del "carcter obligatorio de la categora [del sexo] en si misma",
sugiriendo que hablar de una distincin sexual "obligatoria" resulta redundante. La idea es que la
categora del sexo ya presupone una divisin de los sexos, tornando la distincin obligatoria al
emplear el concepto. Yo realizo una critica similar al uso, actualmente comn, de "heterosexualidad
obligatoria" (vanse mis comentarios sobre Adrienne Rich que aparecen ms adelante en este
capitulo).
59 Idem, XVI.
60 Idem, p. 6.
61 Idem, p. 13.
62 Idem, p. 32.
63 Idem, p. 13.
64 Wittigs, "Paradigm", op. cit., p. 117.
65 Exactamente a qu otra dimensin", a qu universo, el lesbianismo se abre, no est claro. Esto es
utopismo sexual que pierde contacto con la realidad.
66 Idem, pp. 115-116.
67 Monique Wittig, The Straight Mind and Other Essays, op.cit., pp. 5-6; vase
tambin Paradigm, op.cit.,, pp. 116,118.
68 Idem, p. 118.
69 Monique Wittig, The Straight Mind and Other Essays, op.cit., p. 43.
70 Idem, pp. 41, 43, 44. Wittig equipara el "placer en el sexo" de las mujeres con los hombres con una
"felicidad por la esclavitud (101). El ideal moderno de las mujeres como "seres sexuales (en
realidad, seres heterosexuales) es, sencillamente, algo malo para las mujeres, aduce Wittig (7). La
heterosexualizacin de las mujeres en el siglo veinte, sin ambigedad y llanamente, les resta potestad
y derechos (6). Declara: la sexualidad no es para las mujeres una expresin individual y subjetiva,
sino una institucin social de la violencia" (19). Tal exageracin expresa un feminismo no dialctico;
en ste, el placer sexual es algo que slo tiene un significado, es nicamente una herramienta para
la victimizacin de las mujeres (7, 8). El anlisis de Wittig niega la aseveracin de las feministas
radicales de que los deseos heteroerticos y homoerticos de las mujeres proveen poderosas fuentes
emocionales de autoafirmacin y mediacin o agencia feminista.

Igualmente, y de manera consistente, Wittig falla en distinguir sexo" en el sentido de diferencia


sexual, de sexualidad", en el sentido de placer sexual. Cuando sugiere que las lesbianas y las
feministas estn luchando por una "sociedad sin sexo, la frase sin sexo combina una sociedad
ciega al sexo y una sociedad and sexo (13). Al ignorar la fuerte tradicin puritana antiplacer, que
fomenta la negacin del cuerpo existente en la cultura estadounidense, tambin ignora la forma en que
esta cultura ha negado a las mujeres, en particular, un erotismo vlido y autnomo. Vase Carole S.
Vanee, "Pleasure and Danger: Toward a Politics of Sexuality", en Pleasure and Danger: Exploring
Female Sexuality en Vanee, ed., Routledge & Kegan Paul, Boston, 1984., pp. 1-28.
71 Monique Wittig, "Paradigm", op.cit., p. 117. La referencia de Wittig a Baudelaire como "el poeta
lsbico es como un chiste en serio. Si el lesbianismo es igual a la bsqueda del placer separado de
las diferencias sexuales, no hay razn por la que Baudelaire no pueda ser una lesbiana.
72 Idem, p. 119.
73 Monique Wittig, The Straight Mind and Other Essays, op.cit., p. 27; ver tambin pp. 10, 20.
74 Idem, p. 65.
75 Idem, p. 25.
76 Idem, p. 31.
77 Monique Wittig, Social Contract (1989), Vanse tambin sus comentarios sobre el contrato
social en The Straight Mind and Other Essays, op.cit., y en "One Is Not Born a Woman" (1981),
Beacon Press, Boston, 1992.
78 Monique Wittig, The Straight Mind and Other Essays, op.cit., p. 41.
79 Idem, p. 40-41, 44.
80 Idem, p. 43.
81 Idem, p. 27. En muchos de sus ensayos Wittig protesta contra la naturalizacin de la
heterosexualidad (vase por ejemplo, pp. 2, 3, 9, 10, 11, 13, 27, 59, 77, 104.
82 Idem, p. 28.
83 Idem, p. 24.
84 Idem, p. 42; vase tambin p. 27.
85 Idem, pp. 10, 40. As mismo se refiere al contrato social y a la heterosexualidad como dos
nociones sobrepuestas (40), pero si el contrato social y la heterosexualidad son idnticas, es difcil
imaginar una sociedad no heterosexual, porque es difcil imaginar una sociedad sin
reglas establecidas.
86 Idem, p. 27.
87 El concepto de heterosexualidad de Wittig carece decididamente de fecha, aunque reconoce la
historicidad del trmino. En dos ocasiones comenta, primero en una nota y despus en un texto, que
heterosexualidad" es "una palabra que aparece por primera vez en el idioma francs en
1911 (Idem, p. 103 y Monique Wittig, Paradigm", op.cit., p. 115). Aunque se muestra fascinada
por este dato y no puede dejarlo de lado, no sabe qu hacer con l. El surgimiento reciente del
trmino no la hace cuestionarse sobre la especificidad temporal del sistema heterosexual (p. 103).
88 Idem, p. 116. Un anlisis histricamente especifico mostrara que no fue precisamente un "romance
heterosexual con lo que Ovidio trat de salvar a Safo. Para ver un anlisis de Safo entendida en el
contexto de su tiempo, sin importar nuestros conceptos de heterosexual y homosexual, consultar: John
J. Winkler, Double Consciousness in Sapphos Lyrics", The Constraints of Desire: The
Anthropology of Sex and Gender in Ancient Greece, Routledge, Nueva York, 1990, pp. 162-187.
[las coacciones del deseo. Antropologa del sexo y del gnero en la antigua
Grecia, Manantial, Buenos Aires, 1994.].
89 Su planteamiento establece de manera simultnea la posibilidad de una alternativa para la
heterosexualidad y la existencia en la Grecia antigua de una heterosexualidad atemporal y eterna.
Wittig hace referencia al "pensamiento que a travs de los siglos construy la heterosexualidad como
algo dado (xvi). Aqu plantea la heterosexualidad simultneamente como "construida y la presenta
con "siglos de antigedad. Su comprensin de la heterosexualidad surge de un feminismo que es
materialista dialctico, pero no rigurosamente materialista histrico. Las alusiones de Wittig a la
historia son informales.
90 Wittig, The Straight Mind and Other Essays, op.cit., pp. 25-26.
91 Ibidem.

92 Para ver una historia breve del movimiento feminista antipornografIa y de la respuesta del
feminismo radical, consultar la introduccin de Carole S. Vanee a la segunda edicin de Pleasure
and Danger: Exploring Female Sexuality, Pandora Press, Londres, 1992.
93 Wittig volvi a publicar sus prrafos antipornografIa en 1992 sin hacer referencia a la colusin de
las feministas antipornografIa con la derecha. Tampoco hace referencia a la critica en aquel
entonces influyente de las feministas antipornografIa por parte de las feministas radicales y de las
feministas anticensura. Entonces, la iconoclasia subversiva de la teora abstracta de Wittig contrasta
de manera pronunciada con el carcter conservador de sus prcticas polticas antipornografIa.
Podemos rechazar el uso que hace Wittig de la pornografa como ejemplo del efecto material e
injurioso del discurso, sin rechazar su idea de que el discurso sobre la heterosexualidad causa dao
en la vida real.
94 Idem, pp. 28-29.
95 Idem, p. 29.
96 Idem, p. 45.
97 Idem, pp. 34, 35, 40.
98 Idem, pp. 44, 49.
99 Adrienne Rich, Compulsory Heterosexuality and Lesbian Existence, Signs" (verano de 1980),
pp. 631-660; reimpreso en Powers of Desire: The Politics of Sexuality, Ann Snitow, Christine
Stansell y Sharon Thompson, eds., Monthly Review Press, Nueva York, 1983, pp. 177-205;
reimpreso con un nuevo prlogo y epilogo en Adrienne Rich, Blood, Bread, and Poetry: Selected
Prose 1979-1985, W.W. Norton, Nueva York, 1986, pp. 23-75. En lo sucesivo citado de Snitow,
Stansell y Thompson.
100 Rich explicito este punto: no examinar la heterosexualidad como una institucin es como no
admitir que el sistema econmico llamado capitalismo o el sistema de castas del racismo es
sostenido por una variedad de fuerzas, que incluyen tanto la violencia fsica como la
falsa conciencia, p. 192.
101 Idem, p. 178, 187, 192, 199, 201.
102 Idem, pp. 182, 202.
103 Idem, p. 197. Vase tambin pp. 183, 185.
104 Idem, p. 183.
105Ibidem. Cita con aprobacin el anlisis de Catheriine MacKinnon de la "sexualizacin" de las
mujeres como un aspecto normal y negativo del trabajo asalariado de las mujeres bajo el capitalismo
contemporneo, pp. 186-187.
106Rich interpreta como "concienca falsa la experiencia de algunas mujeres de la heterosexualidad
como una "eleccin" o "preferencia", Idem, p. 192. La experiencia de las mujeres de libertad y
placer en las relaciones sexuales con los hombres niega, piensa ella, las fuerzas sociales que han
impuesto esa atraccin heterosexual.
107 Idem, pp. 179, 192.
108 Idem, p. 192.
109 Inspirados por el anlisis de Rich, numerosos escritores de la historia de las mujeres ahora se
refieren con regularidad a la "heterosexualidad obligatoria" (o heterosexualidad "institucionalizada"
o "normativa"), sugiriendo de manera implcita la posibilidad de una heterosexualidad no obligatoria
(no institucionalizada, no normativa). Vase por ejemplo, las referencias a la heterosexualidad
institucionalizada" y a la "heterosexualidad normativa" en Alice Echols, Daring to be
Bad..., op.cit., pp. 285-286.
110 Idem, p. 179.
111 Idem, p. 195.
112 Idem, pp. 178, 193.
113 Idem, p. 184.
114Idem, p. 201. Critica el libro de un antroplogo sobre los acuerdos sexuales" por ser
"completamente ahistricos, p. 180.
115 Idem, p. 192.
116Audre Lorde, The Masters Tools Will Never Dismantle the Masters House", en Sister
Outsider: Essays and Speeches, Crossing Press, Freedom, CA, 1984, pp. 110-113.
117 Idem, p. 112.
8. Hacia un nuevo sistema de placer

Perspectivas
Noventa aos despus del debut de la heterosexualidad en los Estados Unidos, en 1982, The New
York Times lanzaba con regularidad seales de alarma sobre los retos que enfrentaba el
erotismo entre individuos de sexo diferente, desde fuera y desde dentro de sus propias filas. En
agosto, la novelista Margaret Atwood rese los poemas de Marge Piercy y los llam el

producto de una mente firmemente arraigada en el tiempo y el espacio y que se compromete


con los dilemas centrales de su situacin. Cmo, por ejemplo, ha de responder una
feminista heterosexual, (a): ante los hombres como son y (b): ante feministas ms extremas
que quieren que se despoje de ellos?1

En octubre, la resea de John Osborne de Diaries de Noel Coward refera que ste "cuestionaba la
heterosexualidad como un fracaso de estilo. La crtica esttica de Coward (la tctica de resistencia
del mariposn culto) tiene races que se remontan a Oscar Wilde.2 En diciembre, The
Times describa a Tootsie como una pelcula sobre "la importancia crucial de la amistad como un
pre-requisito para el amor entre un hombre y una mujer.3 Se citaba al director de Tootsie, Sydney
Pollack: "No es una observacin triste sobre las relaciones heterosexuales lo raro que es ver a
un hombre y una mujer que son los mejores amigos uno del otro? Los problemas de la
heterosexualidad se haban convertido en un clich. En ese ao el desafo a la norma heterosexual fue
tan incisivo que un asediado psiclogo de California se sinti obligado a publicar el primer libro en
defensa de la heterosexualidad en todo el mundo, titulado precisamente as en ingls: In Defense
of Heterosexuality.4

Incluso antes de que el herpes y luego el sida se convirtieran en elementos centrales de la ansiedad
de los individuos con inclinaciones heterosexuales, su amor sexual haba comenzado a perder su
antigua certeza manifiesta, su estatus indiscutido. El libro Crisis: Heterosexual Behavior in the Age
of AIDS de Masters y Johnson en 1988, nombraba de hecho una emergencia que anteceda al
sida.5 Sin embargo, la respuesta de los medios de comunicacin ante el sndrome ha creado un
aumento importante de las referencias explcitas a la heterosexualidad, una cuantificacin que ha
impulsado un cambio cualitativo en la percepcin pblica. Aunque en un principio en los Estados
Unidos generalmente se vinculaba al sida con los hombres que tenan relaciones sexuales con
hombres, los informes de la migracin del virus han creado un cambio en la percepcin pblica: los
actos heterosexuales y otros actos en los que hay intercambios de fluidos son una de las formas de
transmisin del virus. Las personas heterosexuales son una de las especies sexuales en peligro. El
libro The Myth of Heterosexual AIDS de Michael Fumento en 1990, predicaba a contracorriente al
negar que el sida representara una amenaza importante para la poblacin heterosexual.6

Ese ao, Confessions of a Heterosexual de Pete Hamill gan la aprobacin de la revista Esquire en
relacin con la ira de este heterosexual autodeclarado, contra los militantes gays y anti-sida (poner al
homosexual malo contra el bueno es una tctica clsica de distraccin).7

Hamill revela que en sus tiempos de joven marino haba aporreado a algunos maricones: "ramos
todos tan jvenes que de manera arrogante suponamos que todos nosotros estbamos en lo correcto y
que ellos estaban mal.8 Pero muchos aos despus, tras los disturbios de Stonewall en 1969, haba
conocido a algunos hombres homosexuales que eran tan honorables como los heterosexuales:

Homosexuales que vivan en relaciones mongamas, homosexuales que tenan estrictos


cdigos de moralidad, homosexuales que eran muy valientes. Descubra que haba miles de
homosexuales que llevaban vidas de respetabilidad burguesa.9

Sin embargo, la respetabilidad no le brind una cura para su muy arraigada antihomosexualidad.
Porque luego, dice Hamill, "lleg el sida, y para la gente como yo, todo lo relacionado con
los homosexuales cambi una vez ms. Ahora, afirma, "el abismo entre heterosexual y homosexual
parece ensancharse en lugar de cerrarse. Porque, al igual que otros a quienes conoce, Hamill
no puede evitar culpar a los hombres homosexuales por la epidemia (como si hubieran salido a
buscar un virus que los matara).10

Sus confesiones constituyen un ejemplo de lo que ahora es el frecuente destape de los heterosexuales.
En estos tiempos de problemas relacionados con el sexo, Hamill y muchos otros hombres sienten con
frecuencia la necesidad, por diversas circunstancias, de promulgar su heterosexualidad.

Una foto utilizada para declarar la heterosexualidad de alguien aparece en marzo de 1989, en la
primera pgina del New York Newsday, donde se public una fotografa grande de un exalcalde de la
ciudad de Nueva York con el encabezado: Koch: 'I'm Heterosexual .11

Un mes ms tarde, Bruce Weber, un editor de The New York Times Magazine public una columna
con el ttulo About Men', seguido por: "My Best Friends Girlfriend" ,12 Empieza por confesar su
temor de que la nueva amante de su mejor amigo, quien ya se mud a vivir con l, trastorne la
relacin de mucho tiempo que existe entre los dos hombres. Inmediatamente despus deja clara su
orientacin sexual (aunque cohibidamente): "Somos los dos heterosexuales ms viejos que conozco,
que nunca han vivido con una mujer. Estas confesiones pblicas de heterosexualidad sugieren un
amor sexual despojado de su callada certeza anterior. En 1990, el ttulo de una obra teatral que se
present en teatros muy pequeos de Nueva York, Heterosexuals in Crisis", resume satricamente
la percepcin general de la existencia de una situacin de emergencia en el erotismo entre
individuos de sexo diferente.13

Para 1992, un siglo entero despus de iniciado el vago discurso de la heterosexualidad en los
Estados Unidos, por primera vez la palabraheterosexual apareca casi a diario en los peridicos y
otros medios masivos de comunicacin de la nacin, generalmente en la compaa manifiesta de la
palabra homosexual. Ambos trminos se sucedan con mayor frecuencia en los informes sobre
el movimiento masivo por los derechos civiles de los homosexuales y sobre el movimiento de los
activistas anti-sida que protestaban por la inadecuada respuesta del estado ante la epidemia.
En la lucha que sostenan los defensores de la igualdad lsbico-gay por los derechos de su grupo a
oportunidades equitativas de empleo (las fuerzas armadas de los Estados Unidos eran el patrn ms
famoso a quien se atacaba), por el derecho al matrimonio legal y por el derecho de las parejas, de
todas las orientaciones sexuales que vivieran en unin libre, a recibir beneficios y prestaciones
sociales, con frecuencia apelaban al contraste social entre el homosexual y el heterosexual
enfatizando la injusta asignacin que se daba a los homosexuales y las lesbianas como ciudadanos de
segunda. El surgimiento de los activistas lsbico-gays y la respuesta de los medios de comunicacin
ante ellos, hacen que ahora los trminos homosexual y heterosexual resulten categoras totalmente
ordinarias y totalmente anquilosadas. A finales de este siglo, heterosexual y homosexual se han
asentado como dos objetos fijos y concretos de la vida diaria postmoderna.

Sin embargo, en este mismo momento, los trminos sexo, gnero y erotismo se encuentran en
transicin y se les cuestiona. Numerosos intelectuales gays y lesbianas,
acadmicos queer y feministas, ponen estrepitosamente en duda el eterno femenino y el eterno
masculino, la mujer inmortal y el hombre inmortal, la hembra y el macho sempiternos, la lesbiana y el
gay perpetuos, el homosexual esencial y el heterosexual esencial.

Al final de este siglo, el mundo se encuentra en un proceso de cambio. Muchas cosas que alguna vez
se consideraban eternamente invariables ahora se ven expuestas como "construcciones sociales e
"invenciones", por lo tanto, mutables. Estas revelaciones sirven como contribuciones a un debate
poltico sobre los lmites y las posibilidades de transformacin en la conformacin social de la
reproduccin, de las diferencias sexuales, del gnero y del erotismo. Incluso algunos historiadores
colaboran en el impulso a esta deconstruccin constructiva.

El cuestionamiento de las categoras de Mlchel Foucault


A finales de los aos ochenta y principios de los noventa, como parte de la preparacin para este
libro, estudi los volmenes de Michel Foucault titulados La historia de la sexualidad y muchos de
sus ensayos y entrevistas.14 Como uno de los escpticos principales sobre la sexualidad en el siglo
veinte, este historiador y filsofo francs cuestion la sabidura sexual generalmente aceptada tanto
en su sociedad como en la nuestra.

En particular, este escptico creativo cuestion metdicamente la hiptesis represiva, nombre que
dio a la nocin prevaleciente inspirada por Freud de que la respuesta social caracterstica de la
sociedad capitalista ante la sexualidad ha sido negarla.15 Ms que reprimir el erotismo, argumenta
Foucault, esta sociedad lo ha producido diligentemente, en una variedad prdiga y con
una abundancia exuberante. Entre los mltiples erotismos de esta sociedad, un eros reprimido y
censurado slo es un tipo particular y no dominante.

Si la represin sexual" no es el problema, liberar una sexualidad supuestamente natural de sus


grilletes sociales no es la labor que aparece ante nosotros. Con un ojo puesto en el futuro,
necesitamos centrarnos ms bien en las formas en que se ha producido el erotismo, en la actualidad y
en el pasado, advirtiendo cmo estos sistemas socio-sexuales regulan y controlan a los individuos y a
las poblaciones.

Foucault pone en duda la idea de que la sexualidad tiene un ncleo esencial que nos constituye, sin
ambigedades, como sexuados y sexuales: mujer o varn, homosexual, heterosexual, o bisexual. Pone
en tela de juicio las formas en las que todos somos ahora presionados socialmente para que creamos
en privado y proclamemos en pblico nuestras "identidades sexuales como la verdad concluyente de
quienes somos. Este problemtico etiquetado de nuestras individualidades sexuales es, sostiene, un
medio importante por el que somos controlados en estos tiempos.

Explora las cambiantes reglas sociales por medio de las que las afirmaciones sobre la
"homosexualidad y la "sexualidad llegan a parecer obvias, de sentido comn, como verdades
axiomticas. Sugiere que rastreemos las "genealogas de dichas categoras hasta los "discursos
histricamente especficos y hasta las poderosas instituciones vinculadas con ellos.16 Categoras
aparentemente descriptivas como homosexualidad y sexualidad,indica Foucault, son tan subjetivas,
estn tan cargadas de implicaciones ticas y se encuentran tan al servicio del poder como las
moralizantes frmulas sexuales de los primeros predicadores puritanos sobre la sodoma y la
procreacin apropiada.17

Este historiador se rehsa a dar por descontada "la cuestin de la perversin sexual o "el problema
de la homosexualidad".18 En lugar de eso, plantea preguntas bsicas en relacin a de quin es la
sexualidad que se cuestiona, o a la cuestin de cul placer se considera una preocupacin. Qu
reglas y despliegue de poder hacen que se planteen preguntas sobre ciertos placeres y no sobre
ciertos otros? Foucault nos advierte que hay una poltica y una historia detrs de la problematizacin
sexual. La poltica de la resolucin de los problemas sexuales, indica, es secundaria a la poltica de
denominacin de los problemas.

As como otros estudiosos han difundido un proceso de "modernizacin", este historiador anuncia el
proceso de la "normalizacin" socio-sexual. ste produce nuestra experiencia de que algunos
placeres corporales son normales y buenos, mientras que otros son anormales y malos.19 Su Historia
de la sexualidad se encuentra llena de referencias a las "funciones normalizantes del psicoanlisis" y
a las "intervenciones normalizantes en la sexualidad por parte de diversos mdicos
moralizantes.20 La "norma, la "normatividad" y la "normalizacin sexuales son, de hecho,
su obsesin constante.

Al cuestionar nuestro supuesto tradicional de que la "sexualidad" est determinada biolgicamente y


que es ahistrica, Foucault propone de manera provocativa que la "sexualidad se remonta a finales
del siglo dieciocho y principios del siglo diecinueve. Habla de la "produccin de la sexualidad"
como una "construccin histrica.21 La "sexualidad" sometida al enfoque cientfico de nuestra
propia poca, seala, es substancialmente diferente de la afrodisia" de los antiguos griegos (e
igualmente diferente del "deseo carnal de los puritanos de los primeros aos de los Estados Unidos
y de los "gustos erticos de la Ilustracin).22 La sexualidad, argumenta Foucault, es un fenmeno y
una idea moderna nica, constituida por una prctica y una ideologa histricamente especficas e
institucionalizadas.

Al cuestionar nuestra idea convencional sobre la sexualidad como algo bsicamente privado que
concierne nicamente a los individuos, Foucault menciona una "economa de los
placeres, colocando de lleno al placer dentro de un cambiante orden social e histrico del
poder.23 Los diferentes sistemas del placer humano, indica, dan a la capacidad de nuestros cuerpos,
para el disfrute, configuraciones histricas particulares, aislando el erotismo de otros gozos.24

El anlisis de Foucault sobre la historia del placer refuta trabajos anteriores en el campo de la
sexualidad, cuestionando por ejemplo las limitaciones de una historia de la "represin victoriana,
de una historia de las "actitudes hacia la homosexualidad", de una historia de una homosexualidad
esencial, e incluso de una historia de una "sexualidad fundamental. Su propia historia del
ordenamiento social de los placeres de los antiguos griegos y romanos (que incluye "Diettica,
"Ertica", El cuerpo, "Matrimonio" y "Los muchachos")25 compara los sistemas del placer
del pasado con los sistemas del placer del presente. Su estudio radical de la evolucin histrica del
deseo carnal socava la idea de cualquier destino ertico predeterminado. Postula la posibilidad
de una nueva y revolucionaria organizacin social del placer.

Pero qu es, exactamente, lo que Foucault dice acerca de la heterosexualidad? Las sugerencias ms
profundas de este historiador en relacin con la heterosexualidad estn, de modo
significativo, implcitas, contenidas dentro de su anlisis de la homosexualidad.

Su comentario ms notorio con respecto a ese tema aparece en el apartado sobre La implantacin
perversa" en el que habla de una "persecucin" y de una "especificacin de los individuos" como
tipos de pervertidos sexuales, que son histricamente nuevas. Considera la especificacin y
descalificacin de finales del siglo diecinueve de las personas "homosexuales producto de la
prohibicin cristiana de los actos de sodoma:

La homosexualidad aparece como una de las formas de la sexualidad cuando fue


transpuesta de la prctica de la sodoma a un tipo de androginia interior, un
hermafroditismo del alma. El sodomita haba sido una aberracin temporal: el homosexual
era ahora una especie.26

Inspirados por los comentarios de Foucault sobre "La implantacin perversa, no podramos
preguntar ahora sobre "La implantacin normal? No se implant tambin la heterosexualidad como
una forma de sexualidad a finales del siglo diecinueve? Yo sugiero que el sodomita haba sido una
aberracin temporal de una norma procreadora; el procreador haba sido su recto camarada. El
homosexual y el heterosexual eran ahora permanentes, inferior y superior, especies de dos tipos
erticos diferenciados por el sexo.

En otro comentario importante sobre la "homosexualidad, Foucault habla del momento histrico
especfico en el que, a finales del siglo diecinueve, las personas con inclinaciones homosexuales
comenzaron a pronunciarse por primera vez en defensa de su denigrado placer:

La aparicin en la psiquiatra, jurisprudencia y literatura de toda una serie de discursos


sobre las especies y subespecies de la homosexualidad, la inversin, la pederasta y el
hermafroditismo psquico hizo posible un importante avance de los controles sociales en
esta rea de "perversin; pero tambin hizo posible la formacin de un discurso
inverso: la homosexualidad comenz a hablar en su propio favor, a exigir que su
legitimidad o "naturalidad" fuera reconocida, frecuentemente con el mismo vocabulario,
utilizando las mismas categoras por medio de las que era mdicamente declarada
inadecuada.27

En este punto Foucault cuestiona el "discurso inverso que todava es una de las tcticas polticas
bsicas de los modernos liberacionistas lsbico-gays.28 Revirtiendo el juicio del intolerante que dice
que "lo homosexual es malo", el liberacionista dice: "lo gay es bueno y organiza a miles bajo la
bandera de esa aseveracin.

Sin embargo, esa afirmacin inversa, sugiere Foucault, es una inversin mecnica, limitada por los
trminos opresivos originalmente establecidos por la intolerancia. El discurso inverso de
los liberacionistas, admite, tiene usos prcticos en la importante lucha por los derechos y la igualdad
de los homosexuales la lucha por un mejor trato dentro del sistema dominante pero la afirmacin
inversa, no desafa expresamente la profunda estructura social de la opresin homosexual en la que
estn implicadas las categoras heterosexual y homosexual como trminos bsicos.

Este historiador seala el momento de finales del siglo diecinueve en el que la expresin a favor y en
contra de la homosexualidad se estaba volviendo cada vez ms pblica y comn. Pero no
podramos tambin preguntar qu estaba ocurriendo en ese momento con respecto a la expresin
sobre la heterosexualidad? No estaba justo entonces definindose por primera vez al heterosexual
de manera pblica, aunque ms callada? No es esa discusin ms reticente de finales del siglo
diecinueve sobre el heterosexual, por lo menos tan importante como el discurso sobre el homosexual
y el pervertido sexual? No es, de hecho, el discurso de los mdicos sobre el homosexual y el
pervertido una manera indirecta de hablar sobre el heterosexual? Si es as, por qu centra Foucault
sus comentarios explcitos sobre el homosexual y el pervertido e ignora casi completamente al
heterosexual?

El propio modo de expresarse de Foucault refleja, me parece, de manera acrtica algo peculiar con
respecto de la idea de lo heterosexual como lo conocemos. Desde el principio esa nocin se
constituy simultneamente como una presencia influyente y como una ausencia poderosa. Foucault
comienza a insinuarlo as:

La explosin discursiva de los siglos dieciocho y diecinueve, dice, estuvo vinculada con una
modificacin en el sistema matrimonial (una organizacin social de relaciones de parentesco,
de alianza econmica, de transferencia de propiedad y de placer). Durante los siglos dieciocho y
diecinueve, declara

se hablaba cada vez menos de la norma de la monogamia heterosexual, o en todo caso se


hablaba de ello cada vez con mayor moderacin. Los esfuerzos por descubrir sus secretos
se abandonaron: no se le exigi nada sino slo definirse de un da para otro [parece hablar
aqu en relacin a la prctica social, ms que al discurso explcito]. La pareja legtima, con
su sexualidad normal, tena derecho a mayor discrecin. Tenda a funcionar como
una norma, quizs una norma ms estricta, pero ms callada. Por otra parte, lo que se
someta a escrutinio era la sexualidad de los nios, de los hombres y las mujeres dementes
y de los criminales; la sensualidad de aqullos a quienes no les gustaba el sexo
opuesto; las fantasas, las obsesiones, las manas banales, o los grandes arranques de furia.
Ya era hora de que todas estas figuras, apenas percibidas en el pasado, dieran un paso al
frente y hablaran, que hicieran la difcil confesin de lo que eran.

Foucault agrega: "si una vez ms volvi a cuestionarse la sexualidad normal, fue a travs de un
movimiento de reflujo originado en estas sexualidades perifricas.29 (En nuestra propia poca,
el cuestionamiento de la "sexualidad normal" desde el punto de vista de las "sexualidades
perifricas es ejemplificado por las crticas al orden heterosexual de las feministas lesbianas y de
los liberacionistas gays).

Al hablar de lo que de manera anacrnica llama la norma de la "monogamia heterosexual, Foucault


dirige nuestra atencin a un cambio histrico: de la pauta de una ley externa impuesta por
la comunidad sobre un comportamiento procreador correcto en el matrimonio, a la pauta de una
norma interna y autorregulada que define la experiencia apropiada del erotismo.

El sistema anterior para asegurar el cumplimiento de la ley contra la sodoma haba empleado de
manera pblica y dramtica el miedo a la muerte, al castigo fsico o al ostracismo del grupo de
pares. El dominio emergente de la clase media de la norma sexual activ de manera callada una
culpa autoinflingida, una vergenza autopunitiva y el terror personal y privado de ser sexualmente
anormal. Esa pauta de normalidad sexual de la clase media que Foucault seala, es con certeza la
antecesora de nuestro posterior e histricamente especfico estndar "heterosexual.30

El anlisis de Foucault sugiere que el discurso crtico y explcito de finales del siglo diecinueve en
relacin al homosexual y al pervertido sexual era un modo de hablar encubierto de los respetables
mdicos de la clase media en defensa del "heterosexual procreadoramente ambiguo y por lo tanto,
tambin controversial. Al hablar as del pervertido sexual, no tenan que arriesgarse a
hablar frecuentemente y de manera fuerte y explcita del heterosexual.

La nueva norma heterosexual, indica Foucault, inici su vida como un persuasor mistificado, poco
nombrado y oculto. Ella contina su operacin relativamente secreta hoy en da. A pesar de su
extensa influencia, en general la norma heterosexual todava trabaja de manera callada, tcita, entre
bastidores. Aunque cientos de manuales sobre cmo ser un mejor heterosexual la tratan como un
logro problemtico, generalmente no se cuestiona dicha norma en s misma.

La operacin implcita de esa norma heterosexual tambin puede notarse en la ausencia, hasta fechas
recientes, de referencias a la heterosexualidad en muchos textos psicolgicos, sociolgicos e
histricos en los que en realidad se encuentra vivita y coleando. La palabra heterosexual, por
ejemplo, aparece relativamente poco en las obras de Freud, aunque l admite que slo est
interesado en los homosexuales en cuanto proveedores de indicios para entender a los
heterosexuales. La heterosexualidad de forma tpica tambin se encuentra ausente de los ndices de
los libros modernos en los que esa norma es dominante. De ningn modo es trivial la ausencia de la
palabra heterosexual en todos estos volmenes; es evidencia de la operacin del a norma
heterosexual como un seductor subliminal que no se cuestiona.

He sealado que el enfoque de Foucault sobre la normalizacin es uno de sus logros ms originales
como historiador. Es extrao, entonces, que nunca haya extendido su anlisis explcito de
la normalizacin a la heterosexualidad que, despus de todo, es el nombre que tiene en nuestra
sociedad la norma ertica por gneros dominante. Por qu Foucault no habl con mayor detalle
y profundidad sobre la heterosexualidad, dado el entusiasmo infatigable y subversivo con el que
acometi contra otras nociones e instituciones sexuales extensamente valoradas? De hecho, cmo es
que pudo haber dicho tan poco sobre la heterosexualidad?

Qu disposiciones especficas de poder impidieron a Foucault problematizar explcitamente la


heterosexualidad? Especificar esas disposiciones permite comprender los medios por los que
la norma heterosexual sigue escapando a un examen explcito.

Primero, el poder que por tantos aos se opuso al estudio serio de la historia lsbico-gay ha
conducido recientemente a un esfuerzo reactivo por parte de estudiosos dentro y fuera del
mundo acadmico para realizar dichas investigaciones. Desde la dcada de 1970, la creacin y
desarrollo de todo un nuevo campo intelectual, los "estudios lsbico-gays, debe su ascenso al
profundo inters por obtener una visin propia en el mundo de quienes tenemos inclinaciones
homosexuales, una revelacin de nuestra anterior vida social oculta. La historia y los estudios
lsbico-gays estn emergiendo como una manera de oponer resistencia a esa invisibilidad
desmoralizadora.

No resulta sorprendente, entonces, que Foucault y otros autores de preferencias "homosexuales y


pervertidas, hayan sido pioneros en la historia y los estudios homosexuales. Un profundo inters
personal motiv su y nuestra problematizacin del planteamiento que hacen los cientficos del sexo
de los homosexuales y pervertidos.

Lo que no resulta tan obvio es que al seguir enfocndonos en los homosexuales y en los marginados
de sexo diferente, que son los objetos caractersticos de los mdicos del sexo, Foucault y el resto de
nosotros perpetuamos una problemtica tradicional.

Al comenzar como una accin afirmativa y compensatoria, la investigacin de la historia de los


homosexuales y dems sexualidades marginadas revirti el silencio histrico sobre estos grupos,
contrarrestando su denigracin. Sin embargo, al enfocarse en la construccin histrica de la categora
y el grupo homosexual, no cuestionamos con suficiente profundidad el sistema bsico de alianza
desigual en el que surgieron como dominantes un trmino y una prctica heterosexuales.31

Una historia compensatoria de los homosexuales no estudia a los heterosexuales con igual
profundidad y por lo tanto no examina la mitad del problema. Al enfocarnos en los homosexuales
y dems minoras sexuales, seguimos permitiendo que la mayora sexual se escape del anlisis
(y no cuestionamos el concepto de minoras y mayoras erticas).32 Es as como la
heterosexualidad contina ocupando el estatus de institucin peculiar y enigmtica.

Algunos grupos reaccionarios y mal intencionados que recientemente exigen los derechos de los
heterosexuales y la "liberacin de los heterosexuales no tienen un inters serio en el estudio crtico
de la historia heterosexual. Por lo tanto, son los liberacionistas homosexuales, las feministas
lesbianas y heterosexuales y sus aliados, quienes tienen mayor probabilidad de protestar por el
enfoque que se hace de la historia homosexual como algo separado de la historia heterosexual,
aquella que replica la idea de que los homosexuales y las lesbianas son "Extraos
Aberrantes, Mutantes Marginales. Sin importar qu tan esclarecedora sea la visin desde la
marginalidad sexual, tambin necesitamos obras que cuestionen el concepto de una marginalidad
sexual y una centralidad sexual, un eros diferente y un eros estndar.

Al no estudiar el trmino, concepto y sistema social heterosexuales, los analistas del sexo,
homosexuales y heterosexuales, siguen privilegiando lo "normal y natural a costa del o "anormal
y "antinatural. Al privilegiar la norma se condesciende con su dominio y se la protege de ser
cuestionada. Al convertir la normalidad sexual en objeto de estudio histrico, buscamos
simultneamente la verdad y una meta subversiva y sexualmente radical: trastocamos las ideas
preconcebidas. Descubrimos que lo sexualmente normal, lo sexualmente natural, el erotismo
entre individuos de sexo diferente y especficamente lo "heterosexual tienen una historia de
definiciones cambiantes, con frecuencia opuestas, contradictorias y socialmente disputadas. Los
sexos y sus erotismos se han ordenado, percibido y nombrado en una gran variedad de formas que no
siempre han sido heterosexuales.

Al estudiar la norma sexual, entendemos que ni siempre ni necesariamente se le da por sentada, a


pesar de comentarios advenedizos que apuntan a lo contrario.33 Dado que lo heterosexual est
concebido para ser la norma, no se le etiqueta y pasa desapercibida como norma, clama John
Boswell. Aunque la norma heterosexual ha estado libre de etiquetas y ha pasado desapercibida
durante buena parte de su historia, en otros momentos ha sido etiquetada furibundamente y rebatida
acaloradamente por ejemplo, por las feministas. Los conflictos por las normas sexuales son, de
hecho, bastante comunes en la historia de los Estados Unidos y de otras naciones, pero en algunas
pocas el poder policial de la norma sexual logra naturalizar y normalizar el estndar
reinante, situndolo fuera del alcance de los cuestionamientos.

Mientras que nosotros, como Foucault, no nos enfoquemos especficamente en la historia de la


heterosexualidad (junto con la historia de la homosexualidad), los homosexuales, las lesbianas y las
dems personas con sexualidad diferente seguirn pareciendo excepcionalmente incidentales,
problemticos y raros. Los heterosexuales seguirn pareciendo especmenes perfectos y
perfectamente transparentes.

Segundo, el poder que nos impide confrontar directamente las desigualdades en la condicin de
hombres y mujeres evit que Foucault convirtiera a las mujeres o al gnero en su propio
objeto especfico de inters terico. Su anlisis de la historia de la sexualidad y del placer indica
una falta de inters en la problematizacin planteada por las feministas de las diferencias sexuales y
del poder desigual asignado a las mujeres.

En mi opinin, la heterosexualidad escap a la mente inusualmente inquisitiva de Foucault, porque la


investigacin de los "hetero" (en contraste con lo sexual) no representaba un inters personal
urgente para l. Esto le llev a evidenciar una importante falta de empata con las mujeres, con las
preocupaciones de las feministas, y una falta atpica en su curiosidad intelectual. Mientras el estudio
de las mujeres, de los hombres y del gnero no se tome con tanta seriedad como otros campos
acadmicos tradicionales, no nos veremos impelidos a cuestionar con profundidad el uso social de
las diferencias sexuales, incluyendo las mitades hetero y homo de la distincin heterosexual /
homosexual. Al convertir Foucault una "sexualidad genrica y un "placer general en el objeto de su
investigacin, excluy de su campo de visin a nuestra heterosexualidad, diferenciada por sexo y
dividida por gnero.

El 20 de noviembre de 1980 asist, solo, al abarrotado auditorio de la facultad de derecho de la


Universidad de Nueva York para escuchar hablar a Michel Foucault sobre "La sexualidad y
la soledad.34 Despus, solo igualmente, me un a una manifestacin, que se anunci en la
conferencia, para protestar por el reciente asesinato de dos homosexuales, a quienes se mat a tiros,
al azar, enfrente de The Ramrod, un bar ubicado en la calle Washington en el Greenwich
Village. (The New York Post report que el asesino, un cliente habitual de prostitutos, le haba dicho
antes del asesinato a su padre, un ministro, los maricas son serpientes y luego dijo que dispar a las
serpientes porque lo haban tocado.)35

Entre los cientos de personas congregadas en protesta en esa calle del West Village estaba Michel
Foucault, de pie, y solo, entre la multitud. Yo tambin estaba solo all y un impulso me dijo que me
presentara con l como un colega investigador.

Pero el primer volumen de Foucault sobre la sexualidad me haba molestado profundamente con sus
constantes referencias al "poder como el que hace las cosas; su alegre falta de atencin, incluso,
obliterando a los sujetos activos y que hacan resistencia (entre otros, l mismo, quien escriba; yo,
quien lea; y nosotros, los que protestbamos en esa calle). Su discurso altamente abstracto, su prosa
elusiva y su reticencia a aclarar lo que quera expresar con suficientes ejemplos concretos me haban
fastidiado como si se tratara de la indulgencia de un gran mandarn, de alguien resguardado de forma
tan segura en el mundo acadmico que no senta la necesidad de explicarse a la gente comn. As es
que no lo salud.

Trece aos despus, preparando este libro, al releer el primer volumen de Foucault sobre la
sexualidad y sus otras crnicas y entrevistas sobre la historia del placer, me sent impactado por
lo inmenso y ricamente sugerente de su anlisis, por sus provocaciones hacia nuevas, nada intuitivas
formas de percibir, incluso por la claridad de su presentacin casi libre de lenguaje rebuscado,
aunque se mantuviera abstracto. Ahora lamento profundamente no haberlo saludado, nunca haber
redo de la sexualidad con este subversivo, un rebelde sexual que tan obviamente se deleitaba en
perturbar nuestra paz intelectual, cuya brillante obra se vio tan prematuramente interrumpida por la
peste de nuestros das. Ahora, slo puedo condolerme por la prdida de este gran hombre y honrar su
trabajo, emplendolo como una herramienta en este proyecto para cuestionar la heterosexualidad.

El provocativo discurso de Foucault sobre la "sexualidad como una "construccin histrica, el


debate de otros eruditos sobre la "construccin social de la "sexualidad" y de la "homosexualidad"
y el discurso de las feministas sobre la creacin del "gnero", me motivaron a ir tras la historia de la
"invencin de la heterosexualidad.36 Pero exactamente qu quiero decir con La invencin de
la heterosexualidad? En qu sentido pienso que la heterosexualidad es algo inventado?

Al iniciar esta investigacin yo crea, como la mayora de nosotros, que los sentimientos, actos y
relaciones heterosexuales existen de manera completamente independiente del trmino y el concepto.
Perciba el trmino y el concepto como reflejos de una heterosexualidad que exista por s misma y
que yo supona haba precedido por mucho al trmino y a la idea.

He terminado por creer que ste, el supuesto general que nos dicta el sentido comn, distorsiona de
manera significativa y simplifica de modo substancial el concepto, el sentimiento, la actividad y el
sistema. Ahora creo que esas relaciones son mucho ms activas y complicadas.

Para explicar con tanta claridad como puedo la complejidad de esta idea: no pienso que la invencin
de la palabra heterosexual y del concepto, haya creado un erotismo entre individuos de
sexo diferente.

S pienso que el que los mdicos se hayan apropiado de la palabra y de la idea de la


heterosexualidad reciente y pblicamente, legitim el erotismo entre individuos de sexo diferente,
que ya exista previamente pero que era condenado de manera oficial, el erotismo de la clase media.
La palabra heterosexual, y el concepto, ayudaron entonces a recrear este erotismo sexuado,
como especficamente heterosexual", dentro de una sociedad nueva y especficamente
"heterosexual".

Este radical anlisis socio-construccionista contradice nuestra arraigada hiptesis en sentido


contrario, que la heterosexualidad simplemente existe, sin necesidad de la intermediacin de la
lengua y las ideas, o slo con una intermediacin superficial. Segn esa hiptesis, la
heterosexualidad es algo separado del trmino y el concepto, una realidad de los cuerpos de los
hombres y de las mujeres que existe de manera objetiva.

La idea de que existe un algo heterosexual separado del discurso es en s misma una poderosa
estratagema conceptual que evita que el discurso histrico sobre la heterosexualidad se examine con
detenimiento. La idea de que la heterosexualidad simplemente existe hace que una historia del
trmino y el concepto heterosexual resulte una insignificante nimiedad. Si la heterosexualidad
simplemente existe, la historia del trmino y del concepto es superestructura!, una superposicin
sobre la heterosexualidad real, esencial y autntica. No lo es, y he escrito este libro para
demostrarlo.

Ahora pienso que la heterosexualidad se inventa en el discurso como algo que est fuera del
discurso. Se fabrica en un discurso particular como algo que es universal. Se construye en un
discurso histricamente especfico como algo que es atemporal. Se construy muy recientemente
como algo que es muy antiguo: la heterosexualidad es una tradicin inventada.37

La heterosexualidad, asevera nuestra hiptesis dominante, es sin ninguna duda no slo una norma, no
es slo una visin posible de la posicin del eros en la intimidad de los diferentes sexos, no es slo
un ideal que debe o no debe continuar rigiendo en la prctica. No es slo un sistema ertico
histricamente especfico entre individuos de sexo diferente. El discurso que afirma que
la heterosexualidad simplemente existe, niega la poltica y la historia de la produccin de esta
verdad. Finalmente, este discurso asevera que, dado que la heterosexualidad simplemente existe, no
hay nada que podamos hacer al respecto.

Sin embargo, si un sistema especficamente heterosexual no exista en el pasado en el Nueva York


de Walt Whitman, por ejemplo no tiene que existir en el futuro, aunque un poderoso
sistema jerrquico de desigualdad heterosexual ciertamente existe en el presente. Pero cmo
podemos entonces abolir este sistema, y cmo podemos instituir una nueva organizacin ms
equitativa del placer?

Incluso ahora mismo, las luchas polticas de nuestros das sobre las formas apropiadas del sexo y el
gnero, de la reproduccin y el erotismo, se encuentran configurando el sexo que vendr en el futuro.

El nmero sin precedente de mujeres que tienen un trabajo asalariado fomenta impulsos insumisos en
mujeres que no necesariamente se identifican como feministas. Estas numerosas mujeres rebeldes
demandan prcticas de contratacin que no tomen en cuenta el sexo del candidato y contemplen la
igualdad de oportunidades de empleo, lo que contribuye a desestabilizar las antiguas realidades
sexuales. Ante los ojos fascinados de la nacin, una de estas nuevas mujeres, Anita Hill, acusa a
Clarence Thomas, nominado a la Suprema Corte de acoso (hetero)sexual, creando una nueva
conciencia nacional sobre el tema. Pronto, otras nuevas mujeres protestan pblicamente por el
perdn anual que concede la Marina al acoso (hetero)sexual en la convencin de Tailhook y tambin
denuncian los aos de hostigamiento (hetero)sexual por parte del senador Bob Packwood. Despus,
Lorena, una esposa golpeada, emprende una accin directa contra su esposo, John Wayne Bobbit. Al
tomar el patriarcado en sus propias manos, Lorena desafa, de una manera muy propia y literal, el
dominio del falo.

Las muchas mujeres que tienen trabajos asalariados finalmente descontinan las asociaciones que se
establecieron en el siglo diecinueve entre su sexo y la pasividad y su confinamiento a la vida
domstica. A pesar de los salarios desiguales por el desempeo de un mismo trabajo, los empleos de
menor nivel y el dominio de los hombres en el lugar de trabajo, el recibir salarios hace a las mujeres
ms independientes de los hombres, fomentando nuevas relaciones entre los sexos y una nueva idea
de que la condicin de ser mujer es plenamente equivalente a la condicin de ser hombre. Al utilizar
sus cuerpos en el mercado laboral, estas nuevas mujeres afirman su derecho a disponer del erotismo
de esos cuerpos, lo que antes era prerrogativa slo de los hombres. La "alta proporcin de mujeres
que trabajan por un salario, dicen los historiadores de la sexualidad en los Estados Unidos, John
DEmilio y Estelle, B. Freedman, est ligada a "las conmociones [...] en las relaciones
heterosexuales.38

Durante la campaa presidencial de 1980, la nueva derecha convierte a la sexualidad y a la


feminidad y la masculinidad en temas polticos nacionales. Al ao siguiente los conservadores
republicanos en el congreso tratan de prohibir los fondos para las escuelas que "nieguen las
diferencias en los roles de los sexos como han sido histricamente entendidos en los Estados
Unidos. Los mismos polticos tratan de negar los beneficios gubernamentales a cualquiera que
presente la homosexualidad "como un estilo de vida alternativo aceptable,39 pero incluso estos
tradicionalistas mantienen las diferencias sexuales y la sexualidad en el centro de la conciencia
pblica.

Durante la campaa presidencial de 1992, el partido republicano convirti las aventuras


(hetero)sexuales del candidato Bill Clinton en un asunto nacional, junto con los derechos de los
homosexuales, los valores tradicionales familiares y la poltica del odio. Antes, el senador Gary
Hart haba sido eliminado de la carrera por la presidencia por una infidelidad
(hetero)sexual. Posteriormente, el adulterio (heterosexual) de Joey Buttafuoco, un padre de familia de
Long Island, con la adolescente Amy Fisher es dramatizado y presentado en tres emisiones
televisivas con cobertura nacional. El que se saquen a la luz pblica los escndalos heterosexuales
hace que ahora sea ms difcil proclamar la alta moralidad de este tipo particular de amor sexual.

El ocaso de la antigua tica reproductiva tambin elimina una de las bases lgicas de la distincin
entre homosexual y heterosexual. Junto con la mayora del mundo occidental, los cristianos
fundamentalistas y la gran mayora de los catlicos utilizan con regularidad potenciadores del placer
(eufemsticamente, "control natal"). Actualmente pocas personas, con la excepcin del Papa, juzga la
calidad de las relaciones heterosexuales por su fecundidad.

Como lo describen DEmilio y Freedman, desde principios del siglo diecinueve, cuando las
amarras reproductivas de las relaciones sexuales se soltaron para la clase media urbana,
muchos estadounidenses han tenido que esforzarse, de una manera cohibida, por entender el
significado y el propsito de las relaciones sexuales.40 Ahora,la universalidad casi total del
control natal enfatiza la separacin de la procreacin del erotismo.41

Hoy en da, el significado de la sexualidad ya no parece residir, manifiestamente, dentro de nuestros


cuerpos o en la naturaleza, sino que depende de cmo la utilicemos. Los descubrimientos impactantes
realizados por bilogos especializados en reproduccin y el desarrollo de las nuevas tecnologas
reproductivas alteran las "convicciones ancestrales sobre la conexin natural entre el sexo y la
procreacin. Sin importar qu ideas tengan en teora la mayora de los estadounidenses sobre la
sexualidad, en la actualidad la mayor parte de ellos acta como si no existiera un vnculo necesario
entre "hacer el amor y hacer bebs.42

Al mismo tiempo, los legisladores conservadores y los activistas de la derecha luchan por mantener
el antiguo vnculo entre las relaciones sexuales y la reproduccin. Niegan fondos federales para que
aborten las mujeres pobres y los fanticos antiabortistas tratan de negar a todas las mujeres la opcin
de interrumpir un embarazo. Evitan la distribucin de informacin sobre control natal y de mtodos
para el mismo a los muchachos y muchachas que tienen relaciones y niegan a los heterosexuales y a
los homosexuales la educacin sexual que puede salvar sus vidas.

La desestabilizacin actual de la tradicin heterosexual tambin queda manifiesta en el aumento de


los divorcios y en la creacin de nuevas familias. Entre 1960 y 1980, dicen DEmilio y Freedman,
"el nmero de divorciados aument en casi doscientos por ciento; la tasa de divorcios en s se
increment en noventa por ciento. Los segundos matrimonios tenan incluso menos oportunidades
de sobrevivir.43 Para la dcada de los ochenta la familia tradicional compuesta de un padre, una
madre e hijos, slo representaba tres quintas partes de todas las viviendas.44 La idea y la realidad
de "la familia est pluralizndose ante los sorprendidos ojos de los estadounidenses. Parejas de
lesbianas y de hombres homosexuales cran a sus hijos de matrimonios anteriores, o adoptan nios;
mujeres heterosexuales solteras se inseminan con la ayuda de un varn acomedido y una jeringa sin
aguja o una pipeta, como lo hacen numerosas lesbianas.

Conforme la "brecha de gnero entre las mujeres y los hombres se hace ms estrecha, tambin se
hace ms estrecha la brecha entre las orientaciones sexuales. La convergencia de la
heterosexualidad y la homosexualidad cada vez se vuelve ms visible. La inestabilidad de las
relaciones homosexuales (que no reciben el apoyo de las leyes y de la cultura dominante) ya no sirve
para distinguirlas esencialmente de las muchas relaciones heterosexuales desestabilizadas por el
divorcio.

Desde la dcada de los setenta, el nmero creciente de parejas solteras y jvenes de hombres y
mujeres en unin libre, se volvi "altamente notoria, lo que hizo que la cohabitacin de parejas del
mismo sexo pareciera algo bastante comn y corriente. "Conforme los estadounidenses se casaban a
mayor edad, posponan la llegada de los hijos y se divorciaban con mayor frecuencia y conforme las
feministas y los liberacionistas gays cuestionaban la ortodoxia heterosexual, dicen DEmilio y
Freedman, "la sexualidad fuera del matrimonio se volva algo comn y abierto. Otra distincin
tradicional entre los heterosexuales y los homosexuales se desvanece entonces.45

Los actos sexuales especficos que alguna vez se imaginaba que distinguan a los heterosexuales y a
los homosexuales ya no sirven con claridad para esa funcin. Aunque "Kinsey haba encontrado a
pocos heterosexuales que hubieran probado la felacin y el cunnilingus, dicen los historiadores,
para la dcada de 1970 sta era una experiencia comn entre los veinteaeros.46 En los aos
setenta, agregan, "incluso el supuestamente inmutable acto sexual sufri una redefinicin de formas
que debilit un monopolio masculino sobre la naturaleza del sexo.47 La variedad de actos erticos
que se aclaman en los manuales de sexualidad heterosexual de hoy, tambin debilita el antiguo
monopolio heterosexual sobre la definicin de sexo.

La convergencia de los estilos de vida heterosexual y homosexual se ve auspiciada por el


predominio de la economa de consumo y su tica del placer. (Doble su placer, doble su
diversin..."). Esto refuta la antigua tica del trabajo y ayuda a introducir una transformacin
importante de los valores sexuales. Mientras que la tica del trabajo victoriana pregonaba el valor de
la produccin econmica, la tica de la procreacin exaltaba las virtudes de la reproduccin humana.
En contraste, la tica econmica moderna pregona los placeres del consumo, y la tica sexual
enaltece un principio del placer ertico para los hombres e incluso para las mujeres.

Como lo indican DEmilio y Freedman, "la dinmica de una economa orientada al consumo vende
placer al por menor a quienes tienen dinero. No va a pasar mucho tiempo antes de que se
vendan condones como si nada en todos los supermercados. La comercializacin del sexo y la
sexualizacin del comercio colocan el peso de las instituciones capitalistas del lado de una presencia
pblica visible del erotismo".48 Para finales del siglo veinte, "buena parte de la cultura prevaleciente
promova el erotismo".49

Tratar al placer como artculo de consumo destruye an ms las antiguas distinciones entre
heterosexual y homosexual. "Conforme la cultura dominante de la clase media ha llegado a adscribir
ms valor a la satisfaccin y al placer sexual, dicen los historiadores, se ha vuelto ms difcil
preservar el matrimonio heterosexual como el nico medio legtimo para la expresin sexual.50

La estimulacin comercial del erotismo levanta el velo de los antiguos misterios sexuales. La
mercadotecnia del sexo placentero para toda persona que tiene dinero ayuda a demoler las
viejas justificaciones razonadas de la supremaca heterosexual, incluso las antiguas bases lgicas
para la diferencia entre heterosexual y homosexual. Porque, como formas de buscar el placer, la
heterosexualidad y la homosexualidad tienen poco que las distinga. Los heterosexuales se parecen
ms y ms a los homosexuales. El especialista en poltica sexual, Dennis Altman, llama a la
creciente legitimidad de la heterosexualidad recreativa la "homosexualizacin de los Estados
Unidos". El estilo de vida heterosexual, indica, ya no difiere esencialmente de los estilos de vida gay
y lsbico.51 La homogenizacin de lo heterosexual y lo homosexual anuncia una paradjica tendencia
emergente: el declive de la importancia de la "orientacin sexual".

A mediados del siglo veinte, dicen DEmilio y Freedman, los liberales en poltica sexual haban
"celebrado el erotismo, pero haban tratado de mantenerlo dentro de una estructura heterosexual de
relaciones mongamas de largo plazo que conservaban el matrimonio como su objetivo final.52 En
la actualidad, ese consenso liberal sobre el erotismo se ha desplomado.

Hoy en da, miles de homosexuales y quienes los apoyan participan activamente en un movimiento
masivo organizado a nivel nacional para obtener la igualdad civil con los
heterosexuales. Sorprendentemente, esto impulsa una nivelacin radical de la antigua distincin
homosexual / heterosexual, porque la aseveracin abierta de la igualdad homosexual la salida del
clset en masa de los homosexuales amenaza fundamentalmente a la supremaca heterosexual y a la
divisin heterosexual / homosexual en s misma.

El homosexual y heterosexual fueron nombrados inicialmente por los reformadores de la ley de


"fornicacin antinatural alemana en un intento incipiente de oponerse a la baja posicin asignada a
ese acto en la jerarqua socio-sexual. La divisin homosexual / heterosexual fue adoptada luego por
los mdicos como un medio de afirmar la supremaca de los heterosexuales. Histricamente, la razn
para dar nombre y distinguir al heterosexual y al homosexual ha sido, o bien refutar la inferioridad
del homosexual, o bien afirmar la supremaca del heterosexual.

No habra razn para la divisin heterosexual / homosexual si los heterosexuales no estuvieran por
encima de los homosexuales en una jerarqua social de placeres superiores e inferiores. Si
los homosexuales obtuvieran la igualdad con los heterosexuales en toda la sociedad, no habra razn
para distinguirlos. La distincin homosexual / heterosexual dejara de utilizarse, as como alguna vez
se invent.

En cierto sentido, la derecha tiene razn. Los fundamentalistas religiosos y los ultraconservadores la
tienen al acusar al movimiento por los derechos lsbico-gays de amenazar con una homogenizacin.
La declaracin poltica de igualdad de los homosexuales puede estar concebida por los liberales
gays y heterosexuales como una estrategia para igualar el estatus civil de los heterosexuales y de los
homosexuales. Dicha igualdad puede incluso interpretarse como un fortalecimiento de la diferencia
heterosexual / homosexual. Pero, sea el que sea su objetivo consciente, si los liberacionistas lsbico-
gays alguna vez logran la igualdad plena, terminarn con la necesidad social de que exista la divisin
heterosexual / homosexual. El secreto ms moderado y convencional del movimiento por los
derechos civiles de gays y lesbianas es su promesa (o amenaza, dependiendo de los valores que
tenga usted) radicalmente transformativa.

El mundo del sexo rueda ahora de cabeza. Influidos por muchos movimientos sociales, el
heterosexual y el homosexual cada vez se vuelven ms similares. Por ello el bro enloquecido de
los medios masivos de comunicacin por dar a conocer cada nuevo estudio "cientfico que
demuestre que el deseo homosexual, y el heterosexual, se encuentra en los genes, en el hipotlamo,
en las hormonas, o en donde sea, y que las diferentes orientaciones jams van a coincidir. Una vez
ms vuelve a trazarse la segura lnea fisiolgica. Los homosexuales y los heterosexuales que estn
persuadidos del determinismo biolgico suspiran con alivio: los heterosexuales porque los
sentimientos no son homosexuales, y por lo tanto son buenos, y los homosexuales porque sus
sentimientos son naturales, y por lo tanto son buenos.

Pero luego se entromete de nuevo a hurtadillas la divisin heterosexual / homosexual y los ansiosos
amantes del sexo diferente y los nerviosos amantes de su propio sexo se ven forzados a reafirmar su
deseo sin la ayuda de la ciencia y sin respaldo de la biologa.

Los deterministas biolgicos y sus crticos luchan hoy por los valores, la poltica y la posibilidad de
crear un mundo sexual radicalmente nuevo. Pero exactamente qu tipo de nuevo mundo sexual
esperamos?

Aunque resulta tentador detallar el sexo del futuro, yo declino el papel de profeta del placer.

Por una parte, necesitamos consultar menos a los orculos y confiar ms en nuestros propios deseos,
visiones y organizacin poltica.

Por otra parte, no puede conocerse ahora la condicin del sexo en el futuro, porque falta que todos
nosotros la determinemos. Es decir, nosotros damos forma al sexo del futuro al actuar en el presente
ante el sida, los derechos de los gays y las lesbianas, los beneficios para quienes viven en unin
libre, la educacin sexual, el aborto, el control natal, el seguro mdico universal, la igualdad de
oportunidad de empleo y revisar las definiciones de raro y normal, lesbiana y gay, homosexual y
heterosexual. Al luchar por crear una sociedad que produzca menos dolor, que produzca ms placer,
inventamos la sexualidad del maana.

Pero ese sistema distinguir entre heterosexual y homosexual? Si la heterosexualidad se construy


en el pasado y sigue construyndose en el presente, tambin puede deconstruirse en el futuro. Cules
son sus perspectivas?

Heterosexual y homosexual se refieren a un sistema histricamente especfico de dominacin de


sexos y erotismos socialmente desiguales.53 Entonces, tiene tanto sentido buscar la causa del
sentimiento heterosexual u homosexual en la biologa, como lo tiene buscar los determinantes
fisiolgicos de la mentalidad del esclavo o de la del amo. El determinismo biolgico est mal
concebido intelectualmente y es polticamente abominable porque ubica nuestro problema en nuestros
cuerpos, no en nuestra sociedad. En este punto comnmente pensamos: "bueno, por supuesto,
la biologa y la sociedad determinan juntas nuestros destinos, pero eso simplemente reintroduce el
antiguo bio-fatalismo dentro de una estructura "socio-biolgica.

Slo la suprema arrogancia de la mirada heterosexualizante nos permite ver la divisin heterosexual
/ homosexual de la sociedad occidental moderna como arraigada en la biologa, en la naturaleza o en
la evolucin y a las diferentes categoras, sexos y placeres de otras pocas como construcciones
superficiales. El creer que la biologa ha determinado nuestras histricamente especficas
heterosexualidad y homosexualidad es una petulancia vana que niega las diferencias.

Contrario a lo que expresa la creencia actual en la biologa, la dupla heterosexual / homosexual no se


encuentra en la naturaleza, sino que se construye socialmente y por lo tanto puede deconstruirse. Con
la abolicin del sistema esclavista, las relaciones de dominio expresadas por los
trminos amo y esclavo perdieron su prominencia inmediata y gradualmente se volvieron arcaicos,
aunque el racismo contina. Con la abolicin del sistema heterosexual, los trminos heterosexual y
homosexual pueden volverse obsoletos.

Y luego qu? Luego, despus de que toda la gente denigrada se una para enriquecer el placer de su
corta estancia en la tierra, finalmente nos convertiremos en una nacin, que no slo fue fundada, sino
que realmente opera de acuerdo con los principios de vida, libertad y la bsqueda de la felicidad.
De esos tres "valores tradicionales, la bsqueda de la felicidad es el "verdadero comodn de la
baraja, en palabras de Gore Vidal. La bsqueda de la felicidad, agrega Vidal, era un concepto
revolucionario en 1776. Todava lo es,54 porque la bsqueda de la felicidad y el logro de unas
cuantas dichas terrenales, requieren que se acaben la sociedad mezquina y el principio de la avaricia
privada. Requieren la creacin de un nuevo sistema del placer. Aqu tomo partido por la bancada del
placer, pero la bsqueda de la felicidad es un "valor tradicional cuyo atractivo no est limitado al
bando de eros.

Las feministas nos han mostrado recientemente que la anatoma sexual no determina los destinos de
nuestro gnero, ya sea el de nuestras feminidades o el de nuestras masculinidades. Ahora, el anlisis
de la historia heterosexual y homosexual sugiere una liberacin adicional: tampoco la biologa
determina nuestros destinos erticos. La organizacin social de las interacciones erticas no es fija,
la economa poltica del placer ha cambiado sustancialmente con el tiempo y puede cambiar de
nuevo. Podemos luchar juntos para lograr que las relaciones y el mundo social sean ms acogedores
para la diversidad ertica y el disfrute carnal. Dentro de los lmites y posibilidades de nuestra propia
situacin social, podemos ser los agentes de nuestra propia felicidad. Podemos deshacer la
supremaca heterosexual y la distincin heterosexual / homosexual.

En otras palabras, los seres humanos construyen sus propios rdenes diferentes de reproduccin y
produccin, de diferencias sexuales y erotismo, su propia historia de placer y felicidad. Pero no
construyen esa historia simplemente como les place; no la construyen bajo circunstancias elegidas
por ellos mismos, sino bajo circunstancias presentadas, dadas y transmitidas directamente del
pasado.

Con esa salvedad, el sistema del placer en el futuro es una cuestin de debate poltico y de
organizacin de activistas. La bsqueda de la felicidad en el siglo veintiuno depende de ustedes.
Notas

1 New York Tintes Book Review, 8 de agosto de 1982, pp. 10-11.


2 Idem, 3 de octubre de 1982, p. 7.
3Stephen Farber, "How Conflict Gave Shape to Tootsie, New York Times, 19 de diciembre de
1982, 1:1.
4 Stanley Keleman, In Defense of Heterosexuality, Center Press, Berkeley, California, 1982,
dedicado a "Gail", y a quienes comprenden que la anatoma significa la estructura dinmica de la
experiencia". A principios de la dcada de los ochenta, los problemas de la heterosexualidad
se convirtieron cada vez con mayor frecuencia en una cuestin comentada en pblico de manera
explicita. En 1983 apareci en un memorndum del Departamento de Justicia de los Estados Unidos
escrito por Alfred S. Regnery, en aquel entonces administrador de la Oficina de Justicia y Prevencin
de la Delincuencia Juvenil (quien tambin tenia fama de ser ultraconservador), una propuesta para
investigar y tratar el conflicto heterosexual" de nuestra sociedad. Su memorndum adverta que la
familia estadounidense se encontraba amenazada: "los conflictos heterosexuales [...] estn creciendo
y diseminndose tanto en virulencia como en normalidad social". Citado por Larry Bush, "Big
Brother Is Watching You", Village Voice, 7 de agosto de 1984, p. 23.
5William H. Masters, Virginia Hohnson, Robert Kolodny, Crisis: Heterosexual Behavior in the Age
of AIDS, Grove Press, Nueva York, 1988.
6Michael Fumento, The Myth of Heterosexual AIDS, A New Republic Book/ Basic Books, Nueva
York, 1990.
7Peter Hamill," American Journal: Confessions of a Heterosexual, Esquire (agosto de 1990), pp.
55-57.
8 Idem, p. 56.
9 Ibidem.

10 Ibidem.

11 New York Newsday, primera pgina, 16 de marzo de 1989.


12Bruce Weber, About Men: My Best Friends Girlfriend", New York Times Magazine, 16 de abril
de 1989, pp. 18-20.
13 Vase la critica de Karen Houpaert de "Heterosexuals in Crisis, Village Voice, 7 de agosto de
1990, p. 100.
14 Michel Foucault, Historia de la sexualidad, vol.1: La voluntad de saber, tr.Ulises Guiaz, Siglo
XXI editores, Mxico, 1977; Historia de la sexualidad, vol. 2; El uso de los placeres, tr. Martin
Soler, Siglo XXI editores, Mxico, 1986; Historia de la sexualidad, vol. 3; El cuidado de
s, tr.Toms Segovia, Siglo XXI editores, Mxico, 1987.

Tambin consult los principales ensayos y entrevistas de Foucault sobre la sexualidad y el placer.
Vase "Power and Sex: An interview with Michel Foucault," Telos, No. 32 (verano de 1977), pp.
152-161.

The History of Sexuality" (enero de 1977) y The Confessions of the Flesh" (10 de julio de 1977),
ambos en Power/Knowledge: Selected Interviews and Other Writings 1972-1977: Michel
Foucault, Colin Gordon, ed Pantheon, Nueva York, 1980.

Power and Sex" (12 de marzo de 1977), Sexual Morality and the law" (4 de abril de 1978), "The
Battle for Chastity" (1982), Sexual Choice, Sexual Act: Foucault and Homo sexuality" (otoo de
1982), The Return of Morality (junio 28 de 1984), "7he Concern for Truth" (mayo de 1984), todos
en Michel Foucault: Politics, Philosophy, Culture, Interviews and Other Writings 1977-
1984, Lawrence D. Kritzman, ed., Routledge, Nueva York, 1988. [Michel Foucault, Sexualidad y
soledad", tr, Angel Gabilondo, en Esttica, tica y hermenutica. Obras esenciales, vol. 3, Paids,
Barcelona, 1999. Bob Gallagher y Alexander Wilson, "Michel Foucault, una entrevista: Sexo, poder
y poltica de la identidad, en Michel Foucault", Obras esenciales, vol. 3, op. cit.]

The Social Triumph of the Sexual Will", Christopher Street 64, mayo de 1982, pp. 36-41 (una
conversacin con GilIes Barbedette, tr. al ingls por Brendan Lemon).

Las tres biografis principales de Foucault son las de James Miller, La pasin de Michel
Foucault, Tajamar editores, Santiago de Chile, 2011; Didier Eribon, Michel Foucault, Editorial
Anagrama, Barcelona, 1992.; y David Macey, The Uves of Michel Foucault: A Biography,Pantheon,
Nueva York, 1993.

Igualmente valiosos resultan: Jeffrey Weeks, Foucault for Historians", en History Workshop, No.
14 (otoo de 1982), pp. 106-119; y Feminism and Foucault: Reflections on Resistance, Irene
Diamond and Lee Quinby, eds., Northeastern University Press, Boston, 1988.

Agradezco a David M. Halperin por proporcionarme anticipos editoriales de sus dos ensayos The
Queer Politics of Michel Foucault' [Publicado en espaol: La poltica queer de Michel Foucault, en
David Halperin, San Foucault. Para una hagiografa gay, cap. 2, Ed. Literales y el Cuenco de plata,
Buenos Aires, 2007.] y The Describable Life of Michel Foucault". [Publicado en ingls en David
Halperin, The describable life of Michel Foucault en Saint Foucault: towards a gay
hagiography, Oxford University Press, New York Oxford, 1997 y en espaol en David Halperin,
en San Foucault, op. cit.
15Vase especialmente Michel Foucault, La Hiptesis Represiva", en Historia de la sexualidad,
vol.1, op. cit., capitulo 2.
16 Los anlisis histricos de diferentes discursos que realiza Foucault, tienen su mira en instituciones
determinadas el manicomio, el hospital, la prisin, el sistema legal, la escuela, la familia, las
profesiones mdica y psiquitrica, la clase capitalista, la clase trabajadora. Sus historias de
sexualidad y placer fallan nicamente en conectar de manera tan clara el discurso sexual con
instituciones sociales especificas. Vase por ejemplo, Madness and Civilization, Phantenon, Nueva
York, 1965; El nacimiento de la clnica, tr. Aurelio Garzn del Camino, Siglo XXI editores, Mxico,
2001; Vigilar y castigar, tr.. Aurelio Garzn del Camino, Siglo XXI editores, Mxico, 1978; Yo,
Pierre Rivire..., Tusquets, Barcelona, 1976; y Presentado por Michel Foucault. Herculine Barbine
llamada Alexina B., Revolucin, Madrid, 1985, todas obras de Foucault.
17Pone en duda la afirmacin de los expertos en sexo, de hoy en da, de ser relatores neutrales del
objetivo de la sexualidad, como un tema de verdad apoltica. Vase especialmente Michel
Foucault, Scientia Sexualis", Historia de la sexualidad, vol.1, op. cit., cap. 3.
18 Vase especialmente Michel Foucault, ibidem.
19Sobre "normalizacin, normalizante, "normalidad, "normatividad, la norma y normal,
vase especialmente Historia de la sexualidad, vol.1 y vol. 2, op.cit.

Vase tambin "Power and Nornf (las notas se tomaron de una conferencia dada por Foucault el 28
de marzo de 1973), en Michel Foucault: Power, Truth, Strategy, Meaghan Morris y Paul Patton,
eds., Ferral Publications, Sydney, Australia, 1979, pp. 59-66, e Introduccin de Foucault en
Georges Canguilhem, Lo normal y lo patolgico. Siglo XXI ed., Buenos Aires, 1984.
20 Michel Foucault, Historia de la sexualidad, vol. 1, op.cit.
21 Ibidem.

22 Michel Foucault, "Sobre la formacin de la sexualidad, vase especialmente Historia de la


sexualidad, vol. 2 y vol. 1, op.cit.
23 Ibidem.

24 Luchando contra la economa poltica del gozo, la organizacin gubernamental de la pauperizacin


sigui siendo una preocupacin importante y un objeto de las activas protestas polticas de Foucault.
l analiza las formas en que el cuerpo, sus dolores y sus placeres, se ajustan histricamente en una
diversidad de poderosas instituciones moralizantes.
25[Los dos primeros en el vol. 2, los siguientes en el vol. 3 de Historia de a sexualidad, op.cit., N.
del E.]
26 Michel Foucault, Historia de la sexualidad, vol. 1, op.cit., p. 5 7.
27 Idem, pp. 123-124.
28Vase en particular Foucault, Idem., p. 57, y Bob Gallagher y Alexander Wilson, Michel
Foucault, Una entrevista: Sexo, poder y poltica de la identidad, en Michel Foucault", op.cit.
29 Idem, p. 51.
30 Idem, pp. 163-194.
31Aqu utilizo la critica de Foucault de la afirmacin contrapuesta del movimiento de liberacin gay
para entender su propio enfoque de la homosexualidad y su descuido de la heterosexualidad.
32 Cuestionar las tendencias minorizantes y "universalizantes de los anlisis gay, lsbicos
y queer del orden homosexual/heterosexual es uno de los principales proyectos de Eve Kosofsky
Sedgwick en Epistemologa del armario, La Tempestad, Barcelona, 1998.
33Vase John Boswell, "Categories, Experience and Sexuality", en Forms of Desire: Sexual
Orientation and the Social Constructionist Controversy, Edward Stein, ed., Garland, Nueva york,
1990, p. 161.
34El socilogo Richard Sennet era otro de los oradores. La fecha de esta conferencia se encuentra
en Macy 560, nmero 313.
35 Vase Bloodbath in Village, New York Post, 20 de noviembre de 1980, primera plana, pp. 2,
3; "Throng of Gays March for Gun Victims y "Pastors Family Torn Apart by Murderous
Nightmare," New York Post, 21 de noviembre de 1980, p. 4; "Former Transit Officer Held As
Slayer of Two in Village, New York Times, 21 de noviembre de 1980, B2.
36 Michel Foucault, Historia de la Sexualidad, vol. 1, op. cit pp. 140-159.
37 Tomo prestado tradicin inventada" del historiador Eric Hobsbawm. Vase Eric Hobsbawm
y Terence Ranger (Eds.) La invencin de la tradicin, Critica, Barcelona, 2002, en particular el
ensayo de Hobsbawm La fabricacin en serie de tradiciones: Europa, 1870-1914", pp. 273-318.
38D'Emilio y Freedman, Intimate Matters: A History of Sexuaity in America, Harper and Row,
Nueva York, 1988, p. 332.
39 Idem, p. 349.
40 Idem, p. 358.
41 Idem, p. 338.
42 Idem, pp. 338, 339.
43 Idem, p. 331.
44 Ibidem.

45 Ibidem.

46 Idem, p. 336.
47 Idem, p. 337.
48 Idem, p. 358.
49 Idem, p. 362.
50 Idem, p. 359.
51
Dennis Altman, The Homosexualization of America, The Americanization of the Homosexual, St.
Martins Press, Nueva York, 1981.
52 D'Emilio y Freedman, Idem, p. 300.
53 Rindo homenaje al anlisis de Monique Wittig de la conexin amo/esclavo,
heterosexual/homosexual en el capitulo 7 de este libro, La amenaza lesbiana contraataca".
54Gore Vidal, "The Tree of Liberty: Notes on Our Patriarchal State, The Nation, 27 de agosto/ 3
de septiembre, 1990, pp. 1, 202, 204.
Epilogo

Por Lisa Duggan


La misin de Jonathan Ned Katz en este libro presentar la "heterosexualidad como una
convencin social histrica, ms que como algo obvio, natural y eterno seguramente har que
muchos lectores se sientan incmodos, si no es que definitivamente hostiles. A algunos liberales, que
estn prestos a tolerar la "homosexualidad" de otros siempre y cuando su propia "heterosexualidad"
permanezca imperturbable, pudiera parecerles absurdo que este libro ataque esas evidentes
categorizaciones de la identidad. Para algunos conservadores, las aseveraciones de Katz pudieran
parecer una amenaza inmoral que lleve al colapso de la institucin medular de la civilizacin: la
familia. Incluso para algunos defensores de los derechos lsbico-gays, puede que estos argumentos
parezcan perturbar las estrategias polticas conocidas, basadas en las nociones de identidad fija.

Sin embargo, los argumentos de Katz no son tan extravagantes ni tan inauditos como pudieran
parecerles en principio a muchos lectores. Katz sigue un largo hilo argumental desarrollado por
movimientos sociales y polticos que tratan de desestabilizar las jerarquas, de corregir las
injusticias y de terminar las desigualdades en la vida social, cultural y poltica.

Cuando las feministas de los Estados Unidos comenzaron a refutar las creencias ampliamente
generalizadas de que las mujeres son "por naturaleza diferentes de los hombres de manera tal que
justifican las desigualdades sistemticas, se enfrentaron al ridculo, a las risas y a la incredulidad.
Los oponentes a las sufragistas del siglo diecinueve, por ejemplo, las presentaron como mujeres que
apoyaban un ataque contra la naturaleza misma, as como contra la familia, la iglesia y el estado.
Cuando los afroestadounidenses de finales del siglo pasado desafiaron la esclavitud y luego
trabajaron por la igualdad poltica, se les atac con evidencia "cientfica de que los negros eran
biolgica y culturalmente diferentes de los blancos en caractersticas que justificaban un trato
desigual.

Sin embargo, a lo largo de las dcadas, ha llegado a ser posible entender que la mayor parte si no
es que todo de lo que se pensaba eran "diferencias entre los sexos y las razas, es una cuestin
histrica y poltica, sin que ello impida que con burlas se saque de la "corriente principal" a quien
piensa as y se le lance al terreno del pensamiento y las creencias marginales. Por supuesto, an hay
muchos debates. Y no slo son los opositores del cambio progresivo quienes argumentan a favor de
las categoras de identidad fijas. Algunas feministas y algunos afro-centristas, por ejemplo,
sostendran que el gnero y la raza s constituyen lineamientos de diferenciacin significativos y
fijos, aunque revertiran las evaluaciones relativas de dichas categoras propuestas por los
conservadores. Una feminista "esencialista podra argir que las mujeres son por naturaleza ms
pacficas y afectuosas que los hombres y que gobernaran mejor el mundo; algunos afro-centristas
creen que los descendientes de africanos estn mejor calificados para promover la democracia y la
vitalidad cultural que los caucsicos, descendientes de la fra y brutal gente "del hielo. En
respuesta, los antiesencialistas reconocen que las diferencias existen (aunque con frecuencia estn en
desacuerdo sobre su contenido y significado), pero sostienen que son culturales, histricas y
polticas, no naturales o fijas.

Jonathan Ned Katz salta a la palestra con el argumento de que las categoras "heterosexual y
"homosexual son histricas y por lo tanto cambiables. Se encontrar por ello con la oposicin de
los conservadores, quienes podran creer que la homosexualidad puede y debe cambiarse, pero estn
casados con la naturaleza natural y eterna de la heterosexualidad. Para estos intolerantes, los
homosexuales no slo son inferiores, sino que debera aniquilrseles por medio del desprecio y el
castigo. Sin embargo, Katz tambin ser rebatido por las lesbianas y los gays "esencialistas que
creen que la identidad sexual es fija, tal vez congnita. De manera comprensible, estos defensores de
la igualdad creen que su argumento funciona mejor contra los conservadores que los aniquilaran de
la faz de la tierra. Si las lesbianas, los hombres homosexuales y los bisexuales nacen, no se hacen,
entonces el deseo de aniquilarlos o castigarlos es en s mismo contra la naturaleza y por lo tanto
inapropiado y perverso.

Pero tales argumentos son tanto miopes como a-histricos. Todo lo que pueden ganar es tolerancia
para una supuesta minora fija llamada "lesbianas y "gays. Lo que no pueden cambiar es la nocin
de que la "heterosexualidad es "normal para la vasta mayora de la gente, ni cambiar las prcticas
sociales, culturales y polticas que estn basadas en ese supuesto. Tampoco pueden desestabilizar las
rgidas nociones de gnero que son la base de las categoras de identidad sexual.

Argumentos visionarios como los de Katz son difciles de plantear en el clima poltico y cultural
actual. Como lo ha sealado la antroploga Carole S. Vanee, vemos titulares que anuncian la
existencia de un "cerebro homosexual, pero no vemos los reportes de los cada vez ms frecuentes
estudios histricos que muestran que la identidad sexual es variable a travs de las culturas y de la
historia. Estamos esperando abrir un ejemplar de USA Today y leer: "Estudio descubre que la
heterosexualidad no es natural ni normal". Es probable que tengamos que esperar durante un largo
tiempo.

Es por eso que este libro es tan importante. Al poner en el discurso pblico los argumentos de los
historiadores de la sexualidad, que dicen que las categoras heterosexual / homosexual son histricas
y cambiables, Katz nos ha brindado un servicio muy importante. Si tales argumentos quedan
confinados a las aulas universitarias y a los congresos acadmicos, no van a afectar el debate
pblico y la poltica del modo en que necesitamos que lo hagan.

Sin duda, Katz tendr que enfrentarse a ataques y mofas por los argumentos que aqu presenta, pero
esto mismo lo ubicar junto a una larga y distinguida lnea de pensadores que han desafiado el
"sentido comn de sus contemporneos y que han pagado por ello. Otros le estaremos agradecidos
por su espritu innovador y pionero.

/Qu comience el debate!


Reconocimientos

Desde luego que aquellos a quienes doy las gracias pueden estar de acuerdo o en desacuerdo con
muchos de mis planteamientos.

Este libro est dedicado a David Barton Gibson, cuyo afecto constante desde 1976 ha permitido a
este estudioso independiente escribir y pensar fuera del sistema acadmico que generalmente apoya
el trabajo intelectual.

Mi ta, Cecily Brownstone, brind comentarios editoriales profesionales sobre partes del manuscrito,
as como un delicioso sustento alimenticio.

Estoy sumamente agradecido a Gore Vidal por su aliento a travs de los aos y por aceptar, antes de
que se escribiera este libro, escribir un prefacio. Tambin estoy agradecido con Lisa Duggan por el
eplogo, por su amistad y por una lectura crtica del manuscrito completo.

Mis amigos John DEmilio, Jeffrey Escoffier, Ed Jackson y Carole S. Vanee leyeron todo el
manuscrito y sus crticas constructivas fueron sumamente tiles y son grandemente valoradas por m.

Por sus lecturas crticas de captulos especficos y por su amistad, tambin doy las gracias a: Robert
Benton, Alian Brub, Mark J. Blechner, Judith Levine, David Schwartz, Ann Snitow, Sharon
Thompson, Jeff Weinstein y Gil Zicklin.

Por apoyar con valenta mis solicitudes de importantes subvenciones para investigar la historia
heterosexual, doy las gracias a John DEmilio, Martin Bauml Duberman, Laura Engelstein, Estelle
Freedman, John Gagnon, Mary P. Ryan, Joan Wallach Scott, Christine Stansell y Catharine R.
Stimpson. Gracias as mismo a David Geffen por una contribucin.

Elizabeth Lobofsky Kennedy tambin ha apoyado mi trabajo de mltiples formas y valoro mucho su
amistad y sus propias investigaciones. Por su apoyo doy las gracias a algunos viejos y nuevos
amigos: Ian Birnie, Alan Bray, Madeline Davis, Neil Derrick, Francs

Doughty, Alien Ellensweig, Edward Field, Richard Fung, Eric Garber, Myra Goldberg, Greg Gunter,
Edna Haber, Bert Hansen, Amber Hollibaugh, Tom Holt, Becky Johnston, Bob y Carol Joyce,
Suzanne Kessler, Gary Kinsman, Tim McCaskell, Wendy McKenna, Joan Nestle, Esther Newton,
Marc Ostfield, John Perreault, David Roggensack, Michael Savino, Judith Schwarz, Ed y Eudice
Segal, Barbara Smith, Herb Spiers, Jim Steakley, Ed Strug, David Thomas, Vince Vitali, Tom Waugh,
Paula Webster, Jeffrey Weeks, Harold Wells, Albert Wolsky y Mary Wright. Por su inspiracin doy
las gracias a Harry Hay, Jim Kepner y Richard Plant.

Por su buen humor y por su ayuda, estoy sumamente agradecido con Herb Freudenberger.

Estoy igualmente agradecido con mi editor en Dutton, Arnold Dolin, quien, junto con John Paine,
proporcion muchas sugerencias y diestras ediciones de lneas con Miranda Spencer por la
preparacin tipogrfica y con mi agente, Diane Cleaver, por sus consejos y aliento.

Por sus indicaciones sobre el uso de la computadora, gracias a Beth Haskell y Eric Jennings. Por las
traducciones y copias doy las gracias a Michael Lombardi Nash y a Paul Nash.

Tambin a los muchos grupos universitarios que, desde principios de los aos ochenta, me han
invitado a hablar sobre "la invencin de la heterosexualidad, y que con su entusiasmo y apoyo me
ayudaron a seguir trabajando en esta obra. Los muchos lectores que me han escrito desde 1976
ciertamente tambin me han ayudado a perseverar.

In memoriam
Como una forma de conservar la memoria de algunos queridos amigos y familiares y de muchos
conocidos que han fallecido de sida, cncer, diabetes y otras enfermedades, y para protestar por
nuestro ridculamente inadecuado sistema de salud pblica, recuerdo a Lois Adler, Robert Adler,
Dan Alien, Alien Barnett, Vincent Beck, Mike Belt, Bill Bogan, Robert Chesley, Winston Davidson,
Ken Dawson, Mike Folsom, James Frazer, Ray Gray, Richard Hall, Mable

Hampton, Ben Katz, Phyllis Brownstone Katz, Gary Knobloch, Gregory Kolovacos, Reed Lenti,
Michael Lynch, Keith McKinney, Lawrence Murphy, Gerard Mutsaers, Bill Neitzel, Jim Owls, Marty
Robinson, Craig Rodwell, Vito Russo, Neil Sandstad, Richard Schmiechen, Michael Sherker,
Gregory Sprague, George Whitmore y Connie Zoff.