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EL NIO Y LA SOCIEDAD

Baiba Krumins Grazzini

Deseo comenzar parafraseando a la Dra. Montessori:


"... no se puede desarrollar al individuo fuera de la sociedad, y uno no puede tener
una sociedad a menos que est formada por individuos". (Educacin Moral y
Social)

Grupos o sociedades humanas


Consideremos primero la sociedad humana, el grupo humano. Desde los primeros
tiempos, los seres humanos debieron haber vivido en grupos porque de otra manera
no habran sobrevivido. Y esto por dos razones: en comparacin con otras
criaturas, el cuerpo adulto est muy mal equipado para luchar o vivir huyendo y en
segundo lugar, el nio humano nace en una condicin tan subdesarrollada que
permanece dependiente del adulto por un tiempo muy largo. Sin embargo, esta
pobreza material o fsica le da grandes riquezas, por as decirlo: sin un cuerpo
especializado, los seres humanos no han estado nunca ligados a ningn ambiente
en particular, a ninguna forma de vida especializada; y los dones humanos de
las manos y de la mente (o, dicho de otro modo, un gran cerebro en relacin con el
tamao del cuerpo) transform a los seres humanos en la mayor criatura de
aprendizaje de todos los tiempos.

Estas caractersticas permitan a los grupos humanos emigrar de su continente-


cuna, frica (la evidencia actual apunta a frica como la tierra del surgimiento
humano), y gradualmente se extendi en todo el mundo para poblar todos los
continentes (a excepcin de la Antrtida). De este modo, los grupos humanos que
vivan en diversas partes del mundo desarrollaron diferentes modos de vida, lo que
Propici la extraordinaria diversidad cultural, tan tpica de la vida humana en la
tierra. La posibilidad misma se refleja realmente en las extraordinarias
caractersticas que los seres humanos tienen, y su singularidad en el reino de la
vida.

Pero las consecuencias de los dones de la naturaleza para la humanidad se


extienden mucho ms: la flexibilidad implcita en las caractersticas peculiares de
los seres humanos permiti que el modo de vida humano cambiara a lo largo del
tiempo. Cuando nuestros antepasados emigraron por primera vez de frica, su
forma de vida se centraba en la caza y recoleccin de semillas; en otras palabras,
era un modo de vida paleoltico. Sin embargo, muy poco de ese modo de vida
permanece en nuestro mundo actual. Claramente el contraste entre una Edad de
Piedra Antigua y nuestro modo de vida actual es igual de grande, si no mayor, que
el contraste entre las formas de vida vividas en las diferentes partes del mundo de
hoy.
Reflexionemos por un momento sobre los cambios que han tenido los seres
humanos durante el transcurso de su vida en la tierra. Para apreciar plenamente a
los seres humanos como un agente de cambio, o incluso como un agente de
creacin para la expresin de Mara Montessori, tenemos que apreciar cun breve
ha sido la duracin de su existencia. Si representamos la era de la tierra por doce
horas, la existencia humana (incluso cuando se entiende como nuestro gnero en
lugar de nuestra especie) equivale a menos de veinte segundos, lo que los seres
humanos han creado y construido en ese tiempo! Nada menos que un hombre
hecho todo un ambiente construido sobre y por encima de la naturaleza, es lo que
Montessori llama sper-natura. Sin embargo, la mayora de esos veinte segundos,
nuestros antepasados vivieron como cazadores y recolectores de la Edad de Piedra,
lo cual significa que la tasa de cambio tecnolgico se est acelerando a un ritmo
vertiginoso. Slo durante la ltima fraccin de segundo los seres humanos
comenzaron a estudiarse a s mismos, la tierra y el universo; y slo durante la
ltima fraccin de milsima de segundo los seres humanos han superado la fuerza
de gravedad para viajar a travs de la atmsfera que rodea nuestro planeta y ms
all, del espacio exterior.

Cmo podemos explicar el poder de los seres humanos para lograr cambios tan
rpidos y una transformacin radical del entorno natural? Por un lado, tenemos la
mente humana, siempre inquieta y constantemente impulsada a aprender, descubrir
e inventar; una mente que est dotada de una facultad mental especial, la de la
imaginacin. La imaginacin permite que la mente humana vea lo que no existe,
pero podra existir; y entonces el poder del trabajo humano transforma la mera
posibilidad en una realidad existente.

Por otro lado, tenemos el modo de vida humano como un modo de vida grupal,
compartir el trabajo y compartir el aprendizaje, el descubrimiento y la
invencin. Estos dos combinados, el aprendizaje y el compartir, estn en el corazn
del ser humano. El trabajo que sera imposible para uno solo se convierte en
factible como empresa de grupo; los descubrimientos y las invenciones de unos
pocos se convierten en la herencia de todos.

Ahora bien, si examinamos la organizacin social humana a lo largo del tiempo,


podemos observar dos tipos de evolucin impactantes que estn
relacionados. Como ya he dicho, a diferencia de otros cuerpos animales, el cuerpo
humano no est especializado para un modo particular de vida y, sin embargo, a
travs de los milenios, podemos notar una mayor especializacin del trabajo
humano. Esto ha ido acompaado necesariamente de una organizacin cada vez
ms compleja del trabajo y del intercambio, y por una interdependencia de los seres
humanos. La otra gran tendencia subyacente que est relacionada, es la que los
grupos sociales sean cada vez ms grandes en la medida en que, al menos desde el
punto de vista cientfico, se puede hablar ahora de una economa global, de una
organizacin global.

La propia Montessori, como todos sabemos, comenz a hablar de la humanidad


como una sola nacin durante muchas dcadas, aproximadamente a partir de los
aos 30s, ya que para ella, el fenmeno de la interdependencia humana mundial
ya era muy evidente. Dada su gran conciencia tanto de la interdependencia
humana a escala mundial como de nuestra dependencia de todas las generaciones
pasadas, en 1949 Mara Montessori habl extensamente de la solidaridad humana
a travs del tiempo y el espacio, solidaridad que ya existe para aquellos cuyos
corazones permiten que sus ojos vean.

Encapsulando la historia de la vida humana en la tierra, vemos la importancia de


los dones o poderes: una mente especial, una mente que siempre est
aprendiendo; y manos, manos que siempre estn trabajando. Pero debemos pensar
en estos dones como unidos al poder de los nmeros, al poder de los grupos, de
modo que las mentes y las manos son muchas, pero muchas, y son libres de
interactuar y se combinan de manera ilimitada. Y cul es el resultado?

As lo expresa el Dr. Montessori:

l (es decir, el Hombre) ha aprendido a utilizar energas maravillosas y extraer


riquezas ocultas de la tierra, y ha creado un sper-mundo o, si se quiere, una
sper-natura; y como poco a poco construy esta sper-natura, el hombre se ha
elevado. Del hombre natural que l era, l se ha hecho un hombre
sobrenatural. La naturaleza es un plano de la realidad existente por eones; la
sper-natura es otro plano, que el hombre ha construido gradualmente.
(Educacin y Paz, Captulo 9, traduccin del autor)

Sin embargo, todava hay otro don humano importante y especial que todava no
he mencionado: el amor. Hay muchas formas de amor, pero la que Mara
Montessori denomina una forma superior de amor, una, esa no es transitoria, esa
no cambia, esa no muere, es lo que ella llama amor por uno medio ambiente.

As dice ella:

El amor al medio ambiente es el secreto del progreso de todos los hombres y el


secreto de evolucin social. (...) El amor al medio ambiente inspira al hombre a
aprender, a estudiar, a trabajar. (...) Lleva a un contacto ntimo entre lo que se
ama y el espritu humano, que a su vez conduce a la produccin. (Educacin y
Paz, Captulo 12)

Y Montessori tambin dice esto:

Lo importante es que el amor estimula al hombre a usar su mente, a producir, a


trabajar. Todos los productos de la civilizacin son el resultado del trabajo del
hombre. Cada cosa nueva que existe, es producida por hombres que aman su
medio ambiente. (...) Todo en nuestro entorno social, el medio ambiente, es el
resultado de alguna forma de trabajo. (Ibdem.)

La expresin ms simple y clara de la ecuacin entre amor y trabajo de Montessori,


ha ser encontrada en The Absorbent Mind, donde cita a Kahlil Gibran, quien dice:
"El trabajo es amor hecho visible". (Captulo 19)

El nio
Volvamos ahora al nio. Si la historia de la humanidad manifiesta tan claramente
la importancia crucial de manos, mente, amor, y el grupo, entonces lo mismo
seguramente ser verdad para los nios.

Para comenzar, es evidente que el individuo no puede desarrollarse normalmente


fuera de la sociedad, es decir, sin un medio ambiente tanto humano como
natural. Los casos de nios salvajes, aunque no siempre bien documentados, son
la prueba viviente de esta afirmacin.

Un beb humano tiene el potencial de pertenecer a cualquier grupo o cultura


humana, sea sta una Edad de Piedra cultural o una sociedad occidental moderna,
y cada adulto individual claramente pertenece a una cultura o sociedad. El trabajo
necesario de adaptacin es llevado a cabo por el nio pequeo, como natural y
desarrollo normal, y el resultado es un individuo que encarna y ama el lugar, el
pueblo, las costumbres, etc., de un grupo humano enraizado en su particular
contexto de tiempo y espacio. Dado que el beb humano no hereda ninguna
adquisicin cultural, ni siquiera la caracterstica humana de caminar sobre dos
piernas y hablar un lenguaje articulado, tambin est claro que los nios pequeos
emprendan un enorme trabajo de desarrollo. Impulsados por la naturaleza,
emprender lo que podemos considerar como un largo trabajo de amor con el fin de
desarrollar sus poderes y encarnar el lenguaje, las costumbres, las creencias, los
gustos, la moral, etc., de su grupo humano. Puesto que ningn adulto puede lograr
tal trabajo a tal perfeccin, Mara Montessori llega a la conclusin de que el nio
pequeo tiene una mentalidad especial y ella llama a esto la mente absorbente.
Debido al trabajo de encarnacin, por el cual todo lo que rodea al nio es absorbido
directamente en su vida psquica y transformndolo, podemos decir que en la base
de cada uno, la sociedad humana, se encuentra la mente absorbente. La mente
absorbente permite que el nio encarne la etapa actual de una sociedad en
evolucin; le permite formar un individuo de su tiempo, un hombre de su
civilizacin.

Operativa desde el nacimiento, la mente absorbente es tan poderosa y tan activa


que, en el primer ao de vida, un beb ya ha encarnado todo lo que le rodea.

As Mara Montessori dice:

El nio tiene una vida psquica desde su nacimiento. (...) El nio es inteligente, y
puede ver y reconocer las cosas en una poca en que su mente fue considerada
una vez en blanco. A la edad de cuatro meses un beb ya ha mirado todo a su
alrededor y puede reconocer incluso imgenes de objetos. Cuando tiene un ao de
edad, ha visto tantas cosas, que cosas obvias ya no le interesan y busca cosas
menos aparentes. Cuando l entra en su segundo ao, ya es un snob, y se necesita
algo ms interesante, algo (casi) invisible, para que concentre su atencin; de lo
contrario es completamente aburrido con todo, tanto que una vez nos inclinamos
a decir: "l no entiende todava ". Esto tambin es cierto cuando es mayor; los
maestros saben cmo Es difcil interesarlo. Es curioso pero cierto que el nio
pueda ser descrito exactamente como la criatura ms aburrida del mundo. Ya que
est aburrido de su vida, es tambin una criatura infeliz y llora mucho, tanto que
hasta se ha dicho que debe llorar para que su voz se desarrolle. El nio tiene un
gran poder, una gran sensibilidad interior, un gran impulso para observar y ser
activo. Todos estos rasgos nos han llevado a concluir que el nio es una criatura
de pasiones intensas. S, el nio tiene una gran pasin por aprender. Si no lo
hiciera, cmo poda encontrar su lugar en el mundo? El nio tiene propensiones
naturales - lo que podramos llamar instintos, impulsos vitales o energas internas
- que le dan un poder de observacin, una pasin por ciertas cosas y no por
otras. Y l tiene una fuerza tan grande donde estas cosas se preocupan de que no
hay otra explicacin para ello excepto una especie de instinto. (Educacin y Paz,
Captulo 6)

Mara Montessori se refiere a las sensibilidades especiales o perodos sensibles de


la infancia, que compara con los instintos transitorios encontrados en los animales
en las primeras etapas del desarrollo. En cualquier caso, as como la pobreza fsica
de la condicin humana en la naturaleza eventualmente asegur todos los
privilegios de los seres humanos durante las edades posteriores, por lo que la
aparente pobreza, la nada, y por lo tanto la dependencia, del nio humano esconde
un potencial increble y poder para la creacin, para la autoconstruccin. La Dra.
Montessori cita a un cientfico sin nombre que dice:

Cuando veo a un nio de tres (...) delante de m, me siento imbuido del respeto,
porque este nio, en sus tres aos de vida, ha logrado tanto cuanto un adulto ha
cumplido hasta su sexagsimo ao. As que no es un nio de tres aos el que est
ante m, sino un anciano maduro y por eso me inclino en respeto. (Avances en
Educacin, Revista Montessori, 1950 No. 1/2)

Por lo tanto, como Mara Montessori siempre nos recuerda:


El nio no debe ser considerado como una criatura dbil e indefensa cuya nica
necesidad es ser protegido y ayudado, sino como un embrin espiritual, posedo
de una vida psquica activa desde el da en que nace y es guiado por sutiles
instintos que le permiten construir la personalidad humana. (Educacin y Paz,
Captulo 4)

Hace algunos aos, recuerdo haber sido golpeada por un anuncio de Ikea para
suministros para bebs. En tres palabras definieron las acciones del beb: pappa,
nanna, cacca. El beb, traduciendo del italiano, come, duerme y hace pop, esas
son las funciones del beb. Con esta visin, el beb humano que es espiritualmente
(o psquicamente) hablando, el ser ms creativo del universo, que aprende mucho
ms y mucho ms rpido que cualquier adulto perteneciente a esa excelente especie
de aprendizaje conocida como Homosapiens, ese mismo beb es inmediatamente
desechado por tener slo una existencia fsica. Y tal vez ese sea el mensaje de los
medios de comunicacin, pero nada podra estar ms lejos de la verdad. El nio
crea al adulto, no slo fsicamente, sino sobre todo psquicamente; y cualquier
problema u obstculo se reflejar en los adultos que se convierten, y en la sociedad
que estos adultos van construir.

Los bebs y los nios claramente necesitan y desean la compaa humana: primero
la de la madre y luego de toda la familia que, una vez ms, abarca a muchos
miembros, incluidos hermanos y primos. Cuando los seres humanos vivan ms
cerca de la naturaleza, se aseguraba la presencia de la madre, ya que ella era la
fuente de la comida del beb; y tambin constituy un medio de transporte.
Adems, el modo de vida humano estaba mucho ms abierto a la observacin. De
este modo, siempre se garantizaba al beb un contacto directo con la realidad, tanto
la realidad de la naturaleza como la de la forma de vida del grupo humano del
beb. De esta manera, el nio realmente podra absorber una realidad que iba
construyendo a expensas del medio ambiente. A medida que el nio creca y se
volva ms activo fsicamente, tambin fue libre de actuar de forma independiente
e interactuar con el ambiente. La forma en que la sociedad humana o sper-natura
ha evolucionado ltimamente, tanto el contacto directo con la realidad como la
libertad de los nios para actuar independientemente, se han reducido cada vez
ms, cada vez ms estrechamente circunscritas - dramticamente as, incluso
durante el corto tiempo relativamente corto- desde mi propia infancia a la
fecha. Cuando digo esto, estoy por supuesto pensando en la vida urbana de las
sociedades occidentales. En el caso de sociedades como stas, encontramos
grandes errores en la forma en la que la sociedad humana moderna se est
desarrollando, errores groseros en nuestra sper-natura moderna.

Esto es lo que dijo el Dr. Montessori hace setenta aos:


... el nio se encuentra hoy en una situacin sin precedentes. Su situacin no puede
ser brevemente descrita. Debemos limitarnos a sealar que no hay espacio para
el nio en el mundo contemporneo. El mundo del nio ha llegado a ser como un
cono que continuamente est disminuyendo de tamao, sin dejar lugar para l. Lo
que quiero decir con decir esto es que no hay en el mundo espacio fsico para l,
ni espacio para l en la mente y el corazn de los hombres. La humanidad crea
sus propias leyes, y evoluciona; sin embargo, las condiciones para el nio
empeoran cuando las condiciones para el adulto van mejorando.
(Educacin y Paz, Captulo 5)

No es esto an ms cierto ahora que en 1937? Veamos algunos ejemplos: desde


1937, nuestras calles se han infestado con vehculos de exceso de velocidad que
contaminan el aire a niveles peligrosos; Nuestros hogares estn infestados de
televisores y juegos de computadora que sustituyen a un contacto directo con la
realidad; el ritmo de nuestras vidas se ha acelerado hasta tal punto que casi excluye
al nio pequeo como un ser independiente. Tal vez los adultos encuentre todo
esto beneficioso, tal vez as; pero estos no son cambios que conducen al desarrollo
de los nios, los nios que se estn convirtiendo en seres ms pasivos, cada vez
ms sedentarios, cada vez ms obesos.

Qu ha hecho la sociedad y qu podra hacer la sociedad, segn Mara


Montessori? Ella dice:
Veamos un momento los recientes avances sociales que el hombre ha
hecho. Seres humanos han adquirido muchos derechos y han ganado la libertad
en muchas reas - esclavos, mujeres y trabajadores han sido liberados. Pero estas
soluciones slo afectan directamente a los adultos. Aunque se han hecho muchos
avances y se han aprobado muchas nuevas leyes, el nio sigue siendo un
ciudadano olvidado y nada se ha hecho por l. La infancia tiene poco ms que una
etapa para pasar por el camino a la edad adulta, y el nio no ha sido reconocido
como una persona independiente con derechos propios. (...)
El principal mensaje que hemos tratado de predicar es la necesidad de construir
un ambiente. Esto no es una nocin materialista; tiene una base slida en el alma
del hombre, porque toma en cuenta algo escondido dentro de l. Este entorno
social para el nio debe servir para protegerlo no en su debilidad, sino en su
grandeza inherente, porque posee enormes energas potenciales que prometen
beneficiar a toda la humanidad. (Educacin y Paz, Captulo 10)

Y Montessori tambin dice esto:


Nada se puede lograr en el mundo del adulto que no se logre en el mundo del
nio. Por lo tanto, debemos seguir un doble camino y considerar dos partes en la
humanidad - lo que se est formando (el nio) y aquello que aplica su formacin
(el adulto).
Todo acto que el adulto realiza en el orden social tambin debe realizarse en el
mbito social de los nios. Toda ley para adultos debe ir acompaada de una ley
para los nios; cada nuevo descubrimiento que promueva la vida del adulto
tambin debe ser dedicada a la vida del nio - no slo casas para adultos, sino
tambin casas para nios; no slo objetos para adultos, sino tambin objetos para
nios; no slo los derechos de adultos, sino tambin los derechos de los
nios. Tambin creo que el nio debe tener representantes en los rganos
legislativos de su pas. Las asambleas en las que se discuten las leyes y los
intereses materiales e intelectuales de la humanidad, deben tener representantes
para defender los intereses de esta gran parte de la humanidad: los nios. Debe
existir tambin un ministerio para la infancia, como otra zona de gran inters
general.

Ambientes para nios


Las escuelas, tal como las conocemos, fueron creadas originalmente para
proporcionar a la sociedad ciudadanos alfabetizados y no pueden compensar lo que
los nios han perdido en gran medida: el contacto directo con la realidad (que
incluye la posibilidad de intercambio social en general, as como experiencias
sociales con otros nios) y la libertad de actuar independientemente sin la
constante interferencia de los adultos.

Por una parte, no hay ambientes de aprendizaje proporcionados por el estado para
los aos desde el nacimiento hasta los seis aos, el perodo que Montessori
identifica como el primer plano o etapa de desarrollo y como el primero que es, de
lejos, el perodo ms importante para la autoconstruccin. Por otra parte, las
escuelas se basan en gran medida en el mtodo tradicional de transmisin de
conocimientos de la mente del adulto a la del nio: primero verbalmente, de
maestro a nio; luego en forma escrita, desde el libro de trabajo al nio. Dado que
este enfoque del aprendizaje y la educacin es totalmente inadecuado para los
jvenes nios, y apenas menos para los nios mayores, la coaccin de una forma
u otra es sobre el nio. La consecuencia es que la mayor parte de las energas del
nio, que la naturaleza desarroll, son desperdiciadas y el nio se ve forzado a una
vida en gran parte constituida por aburrimiento, deber y fatiga. Esto conduce a una
serie de errores y desviaciones en los nios, errores y deviaciones que los adultos
pueden o no castigar, pueden o no disfrutar. En cualquier caso, la colaboracin
debe existir entre las generaciones, entre adultos y nios, si se descompone y se
desconfa, no se desarrolla en cada lado.

La historia humana nos habla tanto de la importancia de las manos, la mente y el


amor (entendido como amor del medio ambiente) y tambin de la importancia del
grupo. La historia humana nos habla de lo humano, los poderes de pensar y de
hacer; de imaginar, trabajar y crear; aprendizaje, compartir interactuando con el
medio ambiente y con los dems seres humanos. La historia humana nos dice que
somos los hijos privilegiados de la tierra; que la humanidad constituye una de las
grandes fuerzas csmicas del universo, una nueva energa csmica, un poder de
inteligencia que puede ayudar a la creacin. Si todo esto es cierto, es posible que
los hijos de la humanidad puedan crecer y desarrollarse de manera ptima sin
desarrollar individual y totalmente todos estos regalos y potestades? Sin hacer el
uso individual completo de estos dones y poderes? Para aquellos de nosotros aqu,
la respuesta es obvia, por lo que la sociedad debe proporcionar entornos adecuados
para los nios, ambientes que se adapten a las necesidades de desarrollo de los
nios en las diferentes edades y etapas de desarrollo.

A mi pesar, de todos los ambientes preparados para nios y adolescentes, slo hay
tiempo para considerar uno; y el que consideraremos es el ambiente que la Dra.
Montessori prepar para la etapa que va de los tres a seis aos.

La esencia de este ambiente, que llamamos Casa de los Nios, es de hecho, la de


una casa especialmente preparada para los nios pequeos, una casa donde todo se
centra en el nio y las necesidades del nio en lugar de en el adulto y las
necesidades del adulto.

En consecuencia, todo el entorno con todo lo que contiene debe prestarse a la


actividad espontnea y debe apelar al nio, llamar al nio, invitar al nio como si
las cosas estuviesen diciendo: mrame, same, trabaja conmigo! Este es el nio
que es sensible a la voz de las cosas y el orden y la belleza de su entorno. Todo el
entorno debera tambin funciona como un control de error para este nio, para los
movimientos del nio durante este perodo de vida, cuando perfecciona sus
movimientos y sus facultades fsicas de percepcin. Sobre todo, en este ambiente
el nio puede y trabaja con sus manos porque esa es la forma en que aprende, crece,
desarrolla Como dice el Dr. Montessori:

El nio siempre debe recibir trabajo para hacer con sus manos mientras trabaja
con su mente, porque la personalidad del nio tiene una unidad funcional. Nuestro
principio de unidad funcional nos permiti cumplir con un objetivo
extremadamente importante de la educacin - ofreciendo al nio la posibilidad de
entrar en contacto directo con la realidad.
(Educacin y Paz, Carta 11)

Ella tambin dice:


A los nios les resulta muy difcil concentrarse en las palabras habladas, pero
no tienen ninguna dificultad concentrndose en los objetos. (...) El problema de
ensear a los nios no puede ser resuelto por tener buenos libros de texto o
conseguir un buen maestro en el aula para decir cosas que el nio no puede ver,
sino ms bien construyendo un ambiente de vida que contiene objetos que
representarn concretamente lo que hay que aprender. (Ibdem)

El nio que trabaja simultneamente con la mente y las manos sigue el camino
trazado por la humanidad; el nio que se concentra, que practica lo que est
aprendiendo (es decir, repite la actividad) y trabaja con el mximo esfuerzo, no
est solamente aprendiendo una habilidad, sino que fortalecer su mente y se
desarrolla como un ser humano individual.

As Montessori dice:
... el hecho de que el nio aprenda por s mismo, que pueda superar tantas
dificultades por s mismo, le da una satisfaccin interior que realza su sentido de
dignidad. La posibilidad de elegir sus propias actividades tambin ayuda a
fomentar rasgos que suelen pensar en una caracterstica del nio: un sentido de
independencia y un sentido de iniciativa, por ejemplo. (Ibdem)

Proporcionar a los nios pequeos un entorno adecuado a sus necesidades y dar a


los nios la libertad de actuar independientemente en ese ambiente, revel un
nuevo nio a los ojos del Dr. Montessori: el nio que trabaja (trabaja con las
manos) y que quiere trabajar; el nio que ama, cuyo amor abarca el medio
ambiente y todos los aspectos de la vida, y cuyo amor conduce al conocimiento en
lugar que a la posesividad.

As Mara Montessori dice:


El nio en nuestro ambiente preparado no juega. Trabaja y la codicia
desaparece; trabaja y la pereza desaparece. l quiere hacer todo! l es un ser
humano precoz en comparacin con otros nios. Este individuo humano ha
demostrado una tendencia a trabajar independientemente para desarrollar su
mente, y entonces nace el amor y conduce a una sociedad feliz. (Educacin y Paz,
Captulo 14)

S, el ambiente preparado de la Casa de los Nios involucra a una comunidad de


individuos, un nmero suficientemente grande y de edades mixtas. Es este tipo de
entorno social el que conduce a una vida social sana. La diferencia de edad anima
entre los nios, les ayuda a ayudarse unos a otros, y los ms jvenes aprenden
mucho ms fcilmente de los nios mayores que de los adultos. "Hay una
comunicacin y una armona entre los dos ", dice el Dr. Montessori," que rara vez
se encuentra entre el adulto y el nio pequeo". De esta manera los nios mayores
se convierten en hroes y maestros para los ms jvenes; y se desarrolla en el grupo
una atmsfera de amor, admiracin y proteccin. Los nios vienen a conocerse y
estimarse mutuamente, y el grupo se convierte en una comunidad que se mantiene
unida por vnculos de respeto mutuo y afecto. Montessori tambin seala que los
nios instintivamente saben cundo se debe o no se debe dar ayuda; cuando es
necesario y cuando, en su lugar, es mximo esfuerzo que debe ser respetado. Esta
atraccin mutua entre los mayores y los ms jvenes entre los ms fuertes y los
ms dbiles, refleja un instinto de progreso social. Adems, no slo los nios estn
libres de envidia, sino que son rpidos de admirar, y generosos en su apreciacin
de los logros de cada uno. En este tipo de comunidad, la unidad del grupo est
basada en las virtudes sociales, en lo que Montessori identifica como "los
sentimientos ms nobles". En lugar de odio, hay afecto; en lugar de envidia,
admiracin; en lugar de presuncin y humillacin, respeto y proteccin; en lugar
de la competencia, hay ayuda recproca y colaboracin. El espritu social y la
unidad que se desarrolla en esta comunidad de nios pequeos se
denominan cohesin en la unidad Montessori, y es una solidaridad social natural,
espontnea, totalmente inconsciente, y por lo tanto los aos tres a seis constituyen
un perodo embrionario para la formacin de la sociedad as como para la
formacin del carcter de un individuo.

Quines son los maestros de este nio? Por encima de todo tiene un maestro
interior, la naturaleza misma, quin ha determinado qu tareas de desarrollo
necesitan ser hechas, cundo y cmo; el entorno en general es su maestro, y
tambin lo son los objetos, es decir, los materiales; los otros nios son sus
profesores; y el adulto, tambin, es su maestro, en colaboracin con todos los
primeros. De esta manera, una verdadera colaboracin se desarrolla entre adultos
y nios.
Las manos, la mente y el amor, pero por supuesto, tambin el grupo, son siempre
de crucial importancia para el desarrollo social durante cada plano o sub-plano del
desarrollo: desde el nacimiento hasta la edad de tres a seis, de seis a doce, de doce
a dieciocho. Sin embargo, slo los ambientes preparados asegurarn el desarrollo
individual y social ptimo; y por lo tanto totalmente desarrollados que construirn
una sociedad de solidaridad, local, nacional, global. La responsabilidad de esta
sociedad es proporcionar estos ambientes para los nios, ahora; construir una
sper-natura no slo para adultos sino tambin para nios.

Baiba Krumins Grazzini, 2007

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