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Asertividad:

definiciones y dimensiones
Vicente E. Caballo
Universidad Autnoma de Madrid

El trmino asertividad empleado de ca en 1958, emplea el trmino persona-


manera tan frecuente en la dcada pasa- lidad excitatoria (Salter, 1949) y no el
da, es todava un constructo que no tie- de conducta asertiva utilizado pos-
ne una definicin universalmente acepta- teriormente por Wolpe y sus colabora-
da. Se puede decir que en general hay un dores. Ya a mediados de los arios setenta
acuerdo tcito sobre lo que representa se barajan otros trminos sustitutorios
aproximadamente el vocabo asertivi- como competencia conductual, efecti-
dad. Pero algunos autores, y sobre todo vidad personal, etc. Heimberg y cols.
a nivel popular, le dan un sentido limita- (1977) sugieren de igual manera el em-
do o le confunden con otro constructo pleo de la expresin competencia so-
como es la agresividad. En los Estados cial. Pero el trmino que realmente est
Unidos, por ejemplo, el constructo de la desplazando hoy en da al de la asertivi-
asertividad es confundido popularmen- dad y que probablemente acabar sus-
te, segn Rathus (1979), con la agresivi- tituyndolo es el de habilidades socia-
dad y est asociado para muchos con el les. Este ltimo trmino se puede ver
atrevimiento social (confundido con beli- actualmente en numerosos estudios clni-
gerancia, obscenidad y mala fe). cos y experimentales. Hay autores, sin
El trmino mismo de asertividad ha embargo, que reducen el significado de
sufrido numerosos ataques. Muchas ve- la asertividad y la consideran tan slo
ces se ha intentado su sustitucin por como un tipo de habilidad social (Mat-
otros vocablos. Ya desde el comienzo de son y cols., 1980; Bornstein y cols.,
su expansin, a principios de los aos se- 1977; Romano y Bellack, 1980). Trower,
tenta, uno de sus creadores y difusores Bryant y Argyle (1978) sealan, no obs-
propone el cambio del trmino asertivi- tante, que la diferencia que existe entre
dad por el de libertad emocional (La- el trmino asertividad y el de habili-
zarus, 1971), considerado ms conve- dades sociales, tal y como ambos se
niente. La misma fuente de donde Wol- consideran hoy da, es ms bien resulta-
pe extrae el concepto de la asertividad, do de un accidente histrico. Tengo que
vocablo usado por primera vez en su li- sealar adems que con los trminos
bro Psicoterapia por inhibicin recpro- entrenamiento asertivo (Alberti, 1977a,
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1977b; Alberti y Emmons, 1978; Fens- conducta, y se crea una revista dedicada
terheim y Baer, 1976; Kelley, 1979; exclusivamente al tema de la asertividad
Smith, 1977) o entrenamiento en habili- (ASSERT: The Newsletter of Assertive
dades sociales (Bellack, 1979; Curran, Behavior), aparte de los innumerables
1977 [nota 1], 1979; Trower, 1979; Tro- libros y artculos que se publican en esa
wer y cols., 1978) se designan prctica- poca, todo ello en los Estados Unidos.
mente el mismo conjunto de procedi- Hoy en da el trmino de la asertivi-
mientos de tratamiento y el mismo gru- dad va perdiendo fuerza entre los pro-
po de dimensiones conductuales a entre- fesionales a pasos agigantados, como he
nar. sealado anteriormente, aunque siga
conservando (junto con muchas confu-
siones y errores sobre el concepto) gran
LAS RAICES popularidad en los Estados Unidos. La
expresin habilidades sociales se va
El concepto de la asertivididad tiene imponiendo en su lugar como un voca-
sus races en la terapia de conducta, so- blo ms idneo y ms cercano a la reali-
bre todo en el trabajo de Andrew Salter, dad que abarca. En Espaa es posible
Joseph Wolpe y Arnold Lazarus. El pri- que el trmino asertividad sea algo
mero en usar la palabra asercin es ms conocido que el de habilidades so-
Wolpe en su libro Psicoterapia por ciales debido fundamentalmente a dos
inhibicin recproca en el ao 1958, libros de corte popular editados en espa-
como se dijo anteriormente. Aunque ol (Fensterheim y Baer, 1976; Smith,
aos antes A. Salter (1949) haba ya esta- 1977) y a algunos anuncios sobre grupos
blecido las bases para una posterior teo- de entrenamiento asertivo dirigidos a
ra y prctica de la asertividad al descri- personas con problemas de relaciones in-
bir su modelo excitatorio. Posterior- terpersonales. No obstante no se puede
mente al libro de Wolpe citado anterior- decir que el trmino asertividad sea
mente, no es sino hasta mediados de los conocido popularmente en Espaa, por
arios sesenta que aparece el entrena- lo que un cambio de ese trmino por el
miento asertivo como una tcnica ms de habilidades sociales no supondra
de la terapia de conducta, en el libro de ningn objetivo prioritario. Seran los
J. Wolpe y A. Lazarus, Tcnicas de te- profesionales los que tendran que incli-
rapia de conducta en el ao 1966 o narse por uno u otro trmino, aunque en
comparando el ensayo de conducta (par- este sentido una tercera expresin como
te bsica y esencial del entrenamiento la de competencia social podra tam-
asertivo) con otras tcnicas de tratamien- bin entrar en danza.
to (Lazarus, 1966). En el ao 1970 apa-
rece el primer libro dedicado exclusiva-
mente al tema de la asertividad, el libro DEFINICIONES
de Alberti y Emmons (1978) en su pri-
mera edicin de 1970. Y es a partir de Pero, qu es la conducta asertiva? Si
los primeros arios setenta que el cons- miramos en el diccionario la palabra
tructo de la asertividad adquiere cada asercin es sinnimo de afirmacin.
vez mayor expansin y popularidad y, a Y 'aunque la afirmacin de los derechos
mediados de la dcada de los setenta, al- de uno mismo entrara dentro del con-
canza tal repercusin que se forman aso- cepto de la asertividad, no se puede
ciaciones dedicadas exclusivamente al considerar el significado que se encuen-
progreso del entrenamiento asertivo, se tra en el diccionario de la palabra aser-
le llega a considerar un tipo de trata- cin como equivalente a ella. Este vo-
miento ideal para prcticamente todo cablo tiene una significacin muy amplia
tipo de problema de relacin social, se y abarca una gran diversidad de conduc-
intenta desvincularlo de la terapia de tas.
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Por otra parte no hay una definicin La expresin adecuada dirigida hacia
universalmente aceptada de la conducta otra persona de cualquier emocin que
asertiva. No obstante se ha tratado de no sea la respuesta de ansiedad (p. 96).
definirla en numerosas ocasiones. Algu- Un grupo de psiclogos y educadores
nas ms acertadas que otras, se han esco- (Alberti y otros, 1977) se reunieron en
gido una serie de definiciones que pue- 1976 y establecieron unos Principios
den ser tiles a la hora de dar con una para la prctica tica del entrenamiento
definitiva. asertivo. Dentro de estos principios
Para Alberti y Emmons (1978) la con- proponen la siguiente definicin de la
ducta asertiva es: conducta asertiva:
La conducta que permite a una per- Se define la conducta asertiva como
sona actuar en base a sus intereses ms ese conjunto de conductas, emitidas por
importantes, defenderse sin ansiedad ina- una persona en un contexto interperso-
propiada, expresar cmodamente senti- nal, que expresa los sentimientos, actitu-
mientos honestos o ejercer los derechos des, deseos, opiniones o derechos de esa
personales sin negar los derechos de los persona de un modo directo, firme y ho-
otros (p. 2). nesto, respetando al mismo tiempo los
Para Brown (1980) es: sentimientos, actitudes, deseos, opinio-
La conducta que ocurre en un con- nes y derechos de la(s) otra(s) persona(s).
texto interpersonal que se interesa prin- Esta conducta puede incluir la expresin
cipalmente por la adquisicin de refuer- de emociones tales como ira, miedo,
zo personal y que minimiza la prdida de aprecio, esperanza, alegra, desespera-
refuerzo por parte del (los) receptor(es) cin, indignacin, perturbacin, pero en
de la(s) conducta(s) (p. 265). cualquier caso se expresa de una manera
Libet y Lewinshon (1973), recogido que no viola los derechos de los otros.
por Galassi y Galassi (1979) sealan que La conducta asertiva se diferencia de la
es: conducta agresiva en que sta, mientras
La capacidad compleja de emitir con- expresa los sentimientos, actitudes, de-
ductas que son reforzadas positivamente seos, opiniones o derechos de una perso-
o negativamente, y de no emitir conduc- na, no respeta estas caractersticas en los
tas que son castigadas o extinguidas por otros (p. 367-368).
los dems. De todas estas definiciones hay algu-
McDonald (1978) define la asercin nas que enfatizan la autoexpresin de
como: uno mismo sin herir a los dems, y pue-
La expresin abierta de las preferen- de que sta sea la caracterstica comn
cias (por medio de palabras o acciones) que deben llevar todas las definiciones
de una manera tal que haga que los de la conducta asertiva. Sin embargo
otros las tomen en cuenta (p. 889). otras definiciones insisten principalmente
Rich y Schioeder (1976) definen la en la efectividad de esa conducta, en la
conducta asertiva como: consecucin de los objetivos propuestos.
La habilidad de buscar, mantener o Parece ser que est fuera de duda, entre
mejorar el reforzamiento en una situa- los estudiosos de la asertividad, que la
cin interpersonal a travs de la expre- caracterstica comn que he sealado an-
sin de sentimientos o deseos cuando esa tes est implcita en toda conducta aserti-
expresin se arriesga a la prdida de re- va. Pero puede considerarse conducta
forzamiento o incluso al castigo (p. asertiva un comportamiento que no es
1082). reforzado positivamente o que no alcan-
Para Rimm y Master (1974) es: za su objetivo? Hay autores que opinan
La conducta interpersonal que impli- que s, que el alcanzar al objetivo exter-
ca la honesta y relativamente directa ex- no no es fundamental (Alberti y Em-
presin de sentimientos (p. 81). mons, 1978), mientras se autoexpresa el
Para Wolpe (1977) es: individuo responsablemente, mientras
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que otros autores (Eisler y Frederiksen, o no asertivo, sino que un individuo
1980) consideran esencial la consecucin se comporta asertivamente o no-asertiva-
del objetivo. De igual manera Warren y mente en una variedad de situaciones.
Gilner (1978) sealan que las conductas Un sujeto puede desarrollar una conduc-
asertivas buscan optimizar el reforza- ta asertiva en una serie de situaciones
miento en el contexto social. Tambin mientras que en otras su conducta puede
Rich y Schroeder (1976) piensan que el calificarse como no-asertiva o agresiva.
grado de asertividad puede medirse por No obstante hay individuos cuya con-
la efectividad de las respuestas de un in- ducta en la gran mayora de las situacio-
dividuo en producir, mantener o mejorar nes suele ser no-asertiva y entonces se
el reforzamiento. Para estos ltimos habla, no sin cierta generalizacin, de un
autores una respuesta puede considerarse individuo no-asertivo. Con Alberti
ms efectiva cuando produce reforza- (1977b) tengo que decir que la asertivi-
miento en una situacin improbable de dad:
producir reforzamiento, o en una que
implica un alto riesgo de perder el refor- 1. Es una caracterstica de la conduc-
zamiento. Esta concepcin de la asertivi- ta, no de las personas.
dad de una respuesta puede ser confun- 2. Es una caracterstica especfica a
dida a veces con una respuesta agresiva la persona y a la situacin, no universal.
ya que la diferencia entre ambas parece 3. Debe contemplarse en el contexto
ser que, aunque las dos consiguen sus cultural del individuo, as como en tr-
objetivos a corto plazo, la respuesta minos de otras variables situacionales.
agresiva no respeta a los dems. De to- 4. Est basada en la capacidad de un
das formas, la respuesta agresiva es me- individuo de escoger libremente su ac-
nos reforzante a largo plazo y suele pro- cin.
vocar en los individuos que se ven so- 5. Es una caracterstica de la conduc-
metidos a ella, sentimientos de venganza, ta socialmente efectiva, no daina.
animadversin o ira. Creo, por otra par-
te, que la autoexpresin responsable es Aunque la gran mayora de los cues-
reforzante en s misma, aunque no se al- tionarios diseados para medir la aserti-
cance la meta a la que se dirige la con- vidad tratan de hacerlo como si se trata-
ducta. No es intrnsecamente necesaria lase de una caracterstica unitaria de las
consecucin del objetivo para que una personas (salvo excepciones, como el
conducta sea considerada asertiva. Sin Cuadro de autoevaluacin de la aser-
embargo es posible que un fracaso conti- cin de Galassi y Galassi [1977]), lo
nuado en conseguir el objetivo haga sos- cierto es que la asertividad se compone
pechar de la efectividad de esa conducta de varias dimensiones. Las dimensiones
y de si realmente ese comportamiento es exactas que abarca la asertividad y que la
asertivo. Por lo que una prudente defini-agotan estn todava por establecer. Sin
cin del comportamiento asertivo sera: embargo a nivel prctico el entrenamien-
la conducta asertiva es aquella conducta to asertivo ha tenido que considerar di-
que expresa los sentimientos y pensa- ferentes dimensiones a la hora de entre-
mientos de un individuo de una manera nar a los sujetos con problemas interper-
honesta sin herir los de los dems, y quesonales. La clasificacin realizada por
normalmente alcanza su objetivo. Lazarus (1973) en base a su experiencia
clnica ha sido ampliamente utilizada lle-
gado el momento del entrenamiento con
DIMENSIONES DE LA pacientes. Aunque su origen no es expe-
CONDUCTA ASERTIVA rimental ha habido ltimamente algunos
estudios que han confirmado una parte
La asertividad no es un rasgo de las de esta multidimensionalidad de la con-
personas. El individuo no es asertivo ducta asertiva (Lorr y cols., 1979; 1980;
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1981). Las cuatro dimensiones propues- 1. Rechazo de peticiones.
tas por Lazarus (1973) son: 2. Expresin de limitaciones perso-
nales.
a) La capacidad de decir NO 3. Iniciacin de contactos sociales.
b) La capacidad de pedir favores o 4. Expresin de sentimientos positi-
hacer peticiones vos.
c) La capacidad de expresar senti- 5. Manejo de las crticas.
mientos positivos y negativos 6. Diferir con los dems.
d) La capacidad de iniciar, continuar 7. Asercin en situaciones de servi-
y terminar conversaciones genera- cio.
les. 8. Dar retroalimentacin negativa.
Estas cuatro dimensiones conductuales Liberman y cols. (1977b), citados por
parecen ser independientes unas de otras, Curran (1979) registran las siguientes di-
de modo que el entrenamiento en una de mensiones de la conducta asertiva:
ellas no influye en las otras; adems la
conducta de un individuo puede poseer a) Conductas no verbales discretas,
una o varias de estas dimensiones de for- como el contacto ocular, la expre-
ma correcta, siendo deficiente en las sin facial, la rapidez del habla, la
otras dimensiones restantes. Considero latencia de la respuesta, volumen
esta clasificacin de la conducta asertiva y tono de voz, la duracin de la
como la ms prctica a la hora del entre- respuesta, la fluidez de la conver-
namiento asertivo y aunque su origen no sacin, los gestos y la postura.
es experimental parece que se acerca mu- b) El contenido de la conversacin,
cho a lo que el constructo de la asertivi- como pedir algo a otra persona,
dad comprende. alabar, agradecer o hacer cumpli-
Otros autores han propuesto otras cla- dos a otras personas, decir no a
sificaciones, que pueden o no estar in- una peticin irrazonable, sufrir
cluidas en las cuatro dimensiones ante- una entrevista de trabajo, reaccio-
riores, pero que desde un punto de vista nar apropiadamente a la crtica, y
conceptual las sitan a niveles diferentes. manejar otros encuentros afecti-
As, por ejemplo, Galassi, Delo, Galassi vos e instrumentales diarios.
y Bastien (1974) abogan por las siguien- c) Reciprocidad en la comunicacin,
tes tres dimensiones de la asertividad: como el dar reforzamiento al otro
al mantener una conversacin, ini-
Asertividad positiva, que consis- ciar conversaciones, terminar con-
te en la expresin de sentimien- versaciones, y regular la entrada o
tos de amor, afecto, admiracin, salida de grupos sociales.
aprobacin y estar de acuerdo.
Asertividad negativa, que inclu- Turner y Adams (1977) consideran
ye las expresiones de sentimien- tres dimensiones de la asertividad:
tos justificados de ira, desacuer-
do, insatisfaccin y aburrimien- 1) Conducta de rechazo.
to. 2) Expresin de sentimientos positi-
Autonegacin, que incluye un vos (asertividad comendatoria).
excesivo disculparse, excesiva 3) Capacidad de adquirir la informa-
ansiedad interpersonal y exagera- cin solicitada.
do inters por los sentimientos
de los otros. Rinn y Markle (citados por Van Has-
sels y cols. [1979]) dividen la conducta
Gambrill y Riche (1975) dividieron la asertiva en cuatro repertorios conductua-
asertividad en las siguientes categoras: les:
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a) Habilidades autoexpresivas. conceptualizarse como una disposicin
b) Habilidades que mejoran a los relativamente duradera para comportarse
otros. de maneras especficas en ciertas situa-
c) Habilidades asertivas en un senti- ciones de estmulo comunes. Adems, al
do restrictivo usado por algunos parecer, estas cuatro dimensiones forman
autores, como el hacer peticiones una jerarqua, siendo el orden de adqui-
simples, estar en desacuerdo con sicin: asertividad social, defensa de los
la opinin del otro, negarse a pe- derechos, independencia y liderazgo.
ticiones irrazonables. Como se ve no hay unas dimensiones
d) Habilidades comunicativas. de la asertividad universalmente acepta-
das, aunque la mayora giran alrededor
Wolpe (1977) y sus colegas dividen la de las propuestas por Lazarus (1973) o
conducta asertiva en dos dimensiones: las de Wolpe (1977). Las clasificaciones
de ambos autores tienen un origen clni-
A) Conducta asertiva positiva (co- co, y aunque la clasificacin de Lazarus
mendatoria). ha sido parcialmente confirmada por al-
B) Conducta asertiva negativa (hos- gunos estudios experimentales, se necesi-
til). ta una mayor investigacin sobre el
tema.
Lorr y cols. (1979; 1980; 1981) han Finalmente, y enlazando con el co-
hallado cuatro dimensiones que compo- mienzo de este apartado, tengo que sea-
nen la estructura de la asertividad. lar la especificidad situacional de la con-
Aunque sealan que puede haber ms, ducta asertiva. Se dijo que la asertividad
parece que estos cuatro son bsicos. Las no es un rasgo, y que un individuo acta
dimensiones halladas son: asertivamente o no dependiendo de las
situaciones. Galassi y Galassi (1978) se-
1. Asertividad social. Es una disposi- alan que al evaluar una conducta como
cin y capacidad para iniciar, asertiva o no asertiva hay que tener
mantener o terminar las interac- siempre en cuenta tres aspectos: un as-
ciones sociales fcil y cmoda- pecto conductual, un aspecto personal y
mente, en situaciones que impli- un aspecto situacional. En el primero es-
can amigos o conocidos, extraos taran comprendidas las conductas que
o figuras de autoridad. ejecuta el individuo, como son: defender
2. Defensa de los derechos. Refleja los derechos propios, iniciar y rechazar
la capacidad de defender los dere- peticiones, hacer y recibir cumplidos,
chos propios o rechazar peticiones iniciar, mantener y terminar conversacio-
irrazonables. nes, expresar amor y afecto, expresar
3. Independencia. Es la disposicin opiniones personales incluyendo el no
de resistir activamente la presin estar de acuerdo, y expresar ira y enfado
individual o de grupo para con- justificados. El aspecto personal incluira
formarse y obedecer as como a las personas a quienes van dirigidas
para expresar las opiniones y esas conductas, como son: amigos y co-
creencias propias. nocidos (del mismo y distinto sexo), es-
4. Liderazgo. Es la disposicin para posa/o o novia/o, padres y familia, figu-
conducir, dirigir o influenciar a ras de autoridad, extraos y relaciones
los otros en relaciones interperso- de negocios. El aspecto situacional in-
nales problemticas que exigen ac- cluira las situaciones en que tendran lu-
cin, iniciativa o asuncin de res- gar las conductas, como por ejemplo pri-
ponsabilidades. vado/pblico, que sera demasiado largo
de especificar. Al evaluar una conducta
Lorr, More y Mansueto (1981) sealan para clasificarla como asertiva o no aser-
que cada dimensin de respuesta puede tiva habra que considerar entonces una
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combinacin de los tres aspectos, con- antes de que me preocupe por la conse-
ductas, situaciones, personas, de modo cuencia social. Habiendo delineado lo
que la asertividad o no asertividad de la que quiero, debo ver luego si la conse-
conducta de un sujeto pueda ser especifi- cuencia percibida de mi accin asertiva
cada situacionalmente al mximo. es demasiado penosa o arriesgada, est
fuera de mi control realista, transgrede
los derechos de otras personas o viola al-
CARACTERISTICAS DEL gn otro principio que tengo en gran es-
INDIVIDUO QUE ACTUA tima (Shoemaker y Satterfield, 1977, p.
ASERTIVAMENTE 55).
Salter (1949) dice que el individuo
Qu caractersticas posee el individuo asertivo acta, sin pensar. Es directo.
que acta asertivamente en una gran va- Cuando se enfrenta a un problema, toma
riedad de situaciones? Este es un terreno de inmediato una accin constructiva. Le
en el que los diversos autores, al entrar gusta la gente sinceramente, pero no le
en l, han expuesto muchas veces su filo- importa lo que puedan pensar. Habla de
sofa particular sobre el individuo que l mismo de manera no afectada. Toma
ellos creen sera (idealmente) asertivo en decisiones rpidas y le gusta la responsa-
la gran mayora de las situaciones. Estos bilidad. Sobre todo est libre de ansie-
autores describen una serie de caracters- dad. Es verdaderamente feliz (Salter,
ticas que piensan posee normalmente di- 1949).
cho individuo. Estas descripciones seran El individuo asertivo est totalmente a
ms que nada un apoyo moral para mo- cargo de s mismo en las relaciones in-
tivar al individuo no asertivo a cambiar terpersonales, se siente capaz, sin engrei-
su conducta por una ms asertiva. Que miento u hostilidad, es bsicamente es-
el sujeto lo haga o no depende en ltimo pontneo en la expresin de los senti-
trmino de l mismo. Pero un ideal que mientos y emociones, y es generalmente
motive su cambio puede ser una ayuda considerado y admirado por los otros
para un principio de cambio de conduc- (Alberti y Emmons, 1978). Esto ltimo
ta. est en desacuerdo con lo que Salter
El individuo asertivo suele defenderse (1949) pensaba del individuo asertivo, al
bien en sus relaciones interpersonales. que considera que es invariablemente su-
Est satisfecho de su vida social y tiene bestimado por el no asertivo. Para este
confianza en s mismo para cambiar autor los criterios de la asertividad son
cuando necesite hacerlo. El individuo la honestidad de la respuesta y el conte-
asertivo es expresivo, espontneo, segu- nido de ella.
ro, y es capaz de influenciar y guiar a los La asertividad tiende a ser autorefor-
otros (Galassi y cols., 1974). Fundamen- zadora (Alberti y Emmons, 1978). Se
tal para ser asertivo es el darse cuenta supone que el aumentar la asertividad
tanto respecto a s mismo como al con- beneficia al sujeto de dos maneras signi-
texto que le rodea. El darse cuenta sobre ficativas. Por un lado se piensa que com-
uno mismo consiste en mirar dentro portarse de una manera ms asertiva in-
para saber lo que quiere antes de mirar fundir en el sujeto un mayor sentimien-
alrededor para ver lo que los dems to de bienestar. Por otra parte se supone
quieren y esperan de uno en una situa- que el comportarse de una manera ms
cin dada. Complementario a esto, est asertiva har que el sujeto sea ms capaz
la capacidad de conocer las probables de lograr recompensas sociales (as como
consecuencias de una conducta particular materiales) significativas y as obtener
en un lugar determinado, y tomar la res- ms satisfaccin de la vida (Rimm y
ponsabilidad por esa consecuencia si es- Masters, 1974). Muy probables conse-
cogemos actuar. Mi propio inters es la cuencias del aumento de asertividad son
primera cuestin en preguntar y explorar los sentimientos de bienestar y alivio
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personal as como una satisfaccin inter- cin. Como sealan Alberti y Emmons
personal aumentada. Por otra parte la (1978): Es conviccin nuestra que cada
adquisicin de las conductas asertivas persona debera poder escoger cmo ac-
conduce a una discriminacin en las con- tuar. Si puedes actuar asertivamente bajo
ductas incompatibles con la asertividad: determinadas circunstancias, pero esco-
agresividad y pasividad o inhibicin ges no hacerlo, hemos cumplido nuestro
(Shoemaker y Satterfield, 1977). La aser- objetivo... ("el de ensear a la gente a
tividad intencional, activa, inhibe o ser asertiva"). Si al contrario eres inca-
reemplaza estos indeseables estilos de paz de actuar asertivamente (por ejem-
respuesta. Lazarus (1971) cree igualmen- plo, no puedes escoger cmo comportar-
te que el resultado de la conducta aserti- te, sino que te acobardas con la no aser-
va es una disminucin de la ansiedad, tividad o estallas en la agresin) te go-
unas relaciones ms prximas y significa- bernarn los dems y tu salud mental se
tivas, un respeto hacia uno mismo, y la resentir. Nuestro criterio ms importan-
adaptacin social. Para Warren y Gilner te para tu bienestar es que t haces la
(1978) la expresin de los sentimientos eleccin (p. 100).
negativos, la defensa de los derechos
propios y la expresin de opiniones per-
miten al individuo controlar el acceso di- CONCLUSIONES
recto a recompensas que pueden no ha-
ber estado disponibles anteriormente. A pesar de la gran popularidad alcan-
Para Jakubowski (1977) la gente sana zada por el trmino asertividad y el
emocionalmente, que funciona totalmen- entrenamiento asertivo en la dcada de
te, cree que puede producir un impacto los setenta, todava no hay una defini-
efectivo en su ambiente. No sienten que cin universalmente aceptada. De igual
sean vctimas desamparadas de los suce- manera, tampoco se han delimitado las
sos de la vida o de las exigencias de dimensiones de la asertividad. Especifi-
otras personas. Al contrario, se sienten car qu es lo que comprende exactamen-
responsables de ellas mismas porque te el constructo de la asertividad es algo
creen que pueden entregarse a la con- que est por resolver. Aunque el entre-
ducta directa que afectar a los dems de namiento asertivo es efectivo, el cons-
forma constructiva. tructo terico que lo abarca no est to-
Guerra y Taylor (1977) piensan que dava establecido. Hay unas ideas gene-
las personas asertivas creen en sus legti- rales, eso s, normalmente aceptadas.
mos valores y sentimientos. Es sano y Pero despus cada autor aade otras
normal para ellas el tratar de que sus ne- ideas de su propia cosecha, en base a su
cesidades y deseos sean llenados por sus experiencia clnica o a los estudios expe-
conocidos y amigos. Cada persona tiene rimentales que haya realizado. Sin em-
muchas clases diferentes de necesidades bargo es necesaria una teora de la aser-
que posiblemente no podran satisfacerse tividad? Lazarus (1971), por ejemplo, de-
por un nico individuo. Cada persona fiende la supremaca de las tcnicas en la
tendra que tener tipos de amigos muy terapia de conducta, sin importarle mu-
diferentes. La persona asertiva tiene co- cho la teora sobre ella. Lo importante es
nocidos, amigos y amante(s) capaces de que las tcnicas sean efectivas y ayuden a
llenar cada necesidad legtima que se pu- los pacientes. Hay tcnicas que funcio-
diese esperar fuese llenada por otro indi- nan y muy bien, pero que no se han de-
viduo diferente del sujeto asertivo (Gue- ducido de una teora general. Simple-
rra y Taylor, 1977; Lazarus, 1971). mente se sabe que funcionan. Podra-
Finalmente bajo ciertas circunstancias, mos decir lo mismo respecto al entrena-
la utilidad personal de una asercin ser miento asertivo? Se sabe que ste es
de menor importancia que la utilidad de efectivo con sujetos que padecen proble-
evitar la respuesta probable a esa aser- mas interpersonales. Es necesaria una
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teora de la asertividad? Se podra decir 2. Los parmetros particulares que
que sera conveniente, que vendra bien, comprende la conducta adecuada
pero que no resulta fundamental. Sobre y su configuracin varan segn la
todo a nivel prctico. El entrenamiento situacin. La conducta asertiva es
asertivo funciona sin una teora estable- especfica situacionalmente.
cida de la asertividad. Importa que el en- 3. Los variados elementos compo-
trenamiento sea efectivo, que ayude a los nentes que comprende la conducta
pacientes. Para qu sirve una teora si social adecuada son habilidades de
no se lleva a la prctica? La efectividad respuesta aprendidas. Los indivi-
del entrenamiento asertivo est fuera de duos pueden variar en su nivel
duda. Si se establece una teora general
que lo abarque ser bienvenida. Pero general de la conducta asertiva,
mientras tanto el entrenamiento asertivo as como en sus habilidades en di-
debe continuar ayudando a la gente a ferentes situaciones especficas.
funcionar mejor socialmente. 4. Cuando se pueden identificar dfi-
Se puede decir sin embargo, que, cit en conductas sociales especfi-
aunque ninguna definicin actual es sufi- cas, pueden ser puestos como ob-
cientemente comprensiva para represen- jetivos y remediados por el entre-
tar adecuadamente el trabajo diverso en namiento.
el rea, hay sin embargo un acuerdo bas-
tAnte amplio sobre la concepcin general Finalmente, aadir que parece darse
de la conducta asertiva. As, con Bellack un abandono del vocablo asertividad
(1979) se puede decir que parece haber por la expresin habilidades sociales,
cuatro elementos que son comunes a la aunque el concepto es el mismo. Esto no
mayora de las definiciones: tendra mayor importancia que el que los
profesionales se pusieran de acuerdo y
1. La ejecucin de las situaciones in- decidiesen qu trmino emplear. Aunque
terpersonales depende de una serie las espadas estn en alto, parece ser que
de diferentes componentes de res- el trmino ms idneo de habilidades
puesta verbales y no-verbales. sociales se va imponiendo.

Resumen
En este artculo se revisan diferentes definiciones y dimensiones que se han dado sobre la
asertividad, as como tambin se bosquejan las races de este concepto y la tendencia actual que
existe entre los profesionales para usar otras expresiones en sustitucin del trmino asertivi-
dad. No hay ninguna definicin que baya sido universalmente aceptada, ni un grupo de dimen-
siones que se hayan establecido definitivamente. Se revisan una serie de caractersticas que dife-
rentes autores atribrgen al individuo asertivo), finalmente se especifican unos elementos que son
comunes a la mayora de las definiciones de la conducta asertiva.

Summar),
This article ir concerned with the concept of assertiveness. The roots, substitutions with ot-
ber terms, definitions and dimensions have buen reviewed. Not one definition has been univer-
sal!), accepted, though an implicit agreement about the meaning of the construct of assertiv'eness
in seen among the clinicians and experimenters. The assertive behavior is divided into several di-
mensions, but Mese ones have no! Jet been well establisbed, though the assertive training is a suc-
cessful behavior therapy technique of treatment. Final!), some characteristics of the assertive be-
bavior that are recognized in general by professionals in the field are stated.

Estudios de Psicologa n.* 73-1983


Estudios
Resume'

Dan: cet article on trate le Mime de fassertivit. On a revis quelques difinitions et


ion, da comportement assertif et aussi on a vu les origines de ce concept et son cbangement pour
autres nom: dans ce moment actuel. Aucune definition a t universellement acopl, non plus on
t tabli les dimensions exactes de ce concept. Aussi on voie quelques taractristiques de findi-
vida assertif et, finalement, on a spcifi quelques lments qui sont communs pour la miijorit
des definitions du comportement assertif.

Notas
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