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FOSA SPTICA

Una Fosa Sptica es una cmara hermtica hecha de concreto, fibra de vidrio, PVC o
plstico, para el almacenamiento y tratamiento de aguas negras y aguas grises. Los
procesos de sedimentacin y anaerbico reducen los slidos y los materiales orgnicos,
pero el tratamiento slo es moderado.

Fosa sptica prefabricada.

Una fosa sptica es un artilugio para el tratamiento primario de las aguas residuales
domsticas. En ella se realiza la separacin y transformacin fsico-qumica de la
materia orgnica contenida en esas aguas. Se trata de una forma sencilla y barata de
tratar las aguas residuales y est indicada (preferentemente) para zonas rurales o
residencias situadas en parajes aislados y lugares donde usa letrinas de hoyo. Sin
embargo, el tratamiento no es tan completo como en una estacin depuradora de aguas
residuales.

Esquema de funcionamiento de una fosa sptica


Las aguas residuales que no vayan a un sistema de recogida urbano, con alcantarillado y
posterior tratamiento municipal, es decir, edificios situados en zonas alejadas de los
ncleos urbanos, deben ser tratadas en una fosa para que, con el menor flujo del agua, la
parte slida se pueda depositar (cienos), liberando la parte lquida. Una vez hecho eso,
determinadas bacterias, aerobias y anaerobias, actan sobre la materia orgnica de las
aguas residuales descomponindola en sus componentes inorgnicos (materia inerte), y
convirtiendo parte de los slidos en materia soluble en el agua. Esta descomposicin es
importante, pues reduce la cantidad de materia orgnica, y en cerca del 40% la demanda
biolgica de oxgeno que se precisa para este menester, y as el agua puede devolverse a
la naturaleza con menor perjuicio para ella.
La parte slida restante debe ser retirada cada cierto tiempo (cada uno o dos aos, o ms
dependiendo del tamao de la fosa, del nmero de usuarios que la utilizan y del uso del
edificio, habitacin permanente u ocasional, como casas de fin de semana y vacaciones)
y transportada a un lugar donde pueda ser tratada totalmente.
No hay que confundir este artefacto con el pozo negro, antiguo sistema de recogida de
aguas residuales, muy imperfecto puesto que se limita a almacenar los residuos, y que
actualmente est prohibido en muchos pases, por su deficiente tratamiento.

Construccin de la fosa
Las fosas pequeas pueden tener una sola cmara pero, en general, es
preferible que tengan dos. Los slidos contenidos en las aguas vertidas
irn al fondo (cienos) y en la superficie flotarn grasas y espumas. Las
aguas usadas llegan a la fosa mediante una pieza en T, de modo que la
entrada quede a nivel superior del contenido de la fosa, pero que las
aguas entren por debajo de la superficie, para evitar movimientos de
las espumas. La tubera de entrada (el ramal superior de la T) debe
servir tambin para ventilar la fosa, puesto que en la digestin de la
materia orgnica se producen gases (principalmente dixido y
monxido de carbono y metano) que deben evacuarse. La ventilacin se
har a travs del sistema de saneamiento, que debe tener un conducto
vertical que salga por encima de la cumbrera de la casa (sistema de
ventilacin que es obligatorio en el saneamiento de todo tipo de
edificios en las normativas de ciertos pases, como Espaa1). A veces el
orden es el contrario: la primera cmara sin ventilacin y la segunda
ventilada, que es un orden ms lgico de funcionamiento, pero
complica la construccin: es ms difcil hacer estanca la primera
cmara por la ventilacin obligatoria del sistema de saneamiento y es
ms difcil sacar de la segunda un conducto de ventilacin a un lugar
donde no produzca olores incmodos.
Construccin tpica de una fosa sptica de 2 cmaras.

Sea cual sea el tamao de la fosa, debe tener como mnimo 1 metro de profundidad, para
separar adecuadamente cienos y espumas. Sumado a la zona libre superior, lleva a unas
profundidades mnimas de 1,20...1,50 m.
Cuando tenga dos cmaras, la primera debe tener un volumen ms o menos del doble
que la segunda y la unin entre ambas se har entre dos aguas, para que no pasen de
una cmara a otra cienos y espumas. Ambas cmaras deben tener bocas de registro para
poder retirar los cienos peridicamente.
En la primera cmara se hace una digestin aerobia de la materia orgnica, y por eso
debe estar ventilada, mientras que en la segunda se hace anaerobia, formando un
ambiente ms adecuado para las bacterias. La salida de esta segunda cmara debe tener
tambin un dispositivo (otra T) que impida la salida de las espumas.
El efluente no se debe verter directamente a cauce pues, normalmente, la digestin no ha
terminado; debe haber un sistema de filtracin, que depender del tipo de terreno,
mediante zanjas con tuberas porosas (drenes) sobre lecho de arena o un pozo, relleno
de arena y de paredes tambin porosas, que retengan todava el efluente y lo filtren hacia
el terreno poco a poco, antes de llegar a una capa fretica o a un cauce.

Fosa y drenes.

Las fosas pueden construirse in situ o encontrarlas ya prefabricadas. La fosa prefabricada


de menor tamao tiene una capacidad de aproximadamente mil litros, midiendo
1,11,1 m (longituddimetro). Para volmenes mayores es recomendable que la longitud
sea superior al doble del dimetro.
El vaciado de los lodos debe hacerse cada ao o cada dos aos. Se hace normalmente
mediante un camin cisterna que con una bomba extrae los lodos. Normalmente no es
necesario entrar en la fosa, pero si se hiciera, debe tenerse en cuenta que tras la
fermentacin del residuo, el ambiente de una fosa contiene gases orgnicos
(principalmente metano, monxido y dixido de carbono -el dixido de carbono es,
adems, ms denso que el aire, luego se queda en el fondo-) y con un gran defecto
de oxgeno. Por tal razn, no se debe entrar en ellas sin antes dejarlas ventilar; debiendo
usarse adems medios auxiliares de respiracin (mscaras de oxgeno autnomas, o
bombas de aireacin), como exige la reglamentacin de Prevencin de Riesgos
Laborales.2
El tratamiento de los residuos en la fosa llega como mucho a un 30..40% de la materia
orgnica, por lo que debe terminarse mediante los dispositivos de drenaje (drenes, pozo)
en el propio suelo, el cual debe ser permeable, pero no excesivamente para evitar que el
efluente llegue demasiado deprisa a las capas freticas. Cuando el nivel fretico es
somero, hay que recurrir a procedimientos especficos, como pozos de arena o incluso
filtros bacterianos, lo que lo convertira en una minidepuradora.
La extensin del campo de drenes ser directamente proporcional a los efluentes que
reciba e inversamente proporcional a la permeabilidad del terreno, que habr que medir
antes de instalar los drenes, y en su caso corregir, con lechos de arena, por ejemplo.

Dimensiones de las fosas spticas[editar]


La normativa no proporciona un mtodo de clculo para las fosas spticas. Lo ms
normal es determinar el volumen de la fosa en funcin del nmero de usuarios. A veces
se prefiere basarse en la superficie de la vivienda (o viviendas), porque puede cambiar de
propietarios.
Un nmero de usuarios probable en funcin del nmero de dormitorios:

Nmero de dormitorios 1 2 3 4 5 6 ms de 6

usuarios 1,5 3 4 5 6 6 7

Para el clculo del caudal diario por persona pueden tomarse 160 L/da si todas las aguas
van a la fosa y 70 L/da si solo vierten a la fosa las aguas fecales.
Cualquiera de los sistemas de clculo da un volumen mnimo, pero como se ha dicho,
cuanto mayor sea el volumen de almacenamiento de la fosa, mayor ser el tiempo de
retencin. En general los mtodos que siguen dan un volumen para de un da de
retencin, pero el ideal est entre 5 y 10 das.
Nota: En lo que sigue V es el volumen til de la fosa en litros y P el nmero
potencial de usuarios.
Mtodo britnico
V = 180 P + 2000
Mtodo francs
En Francia se calcula el volumen en funcin del nmero de habitaciones principales
(sin contar aseos, ni cocinas, ni trasteros o semejantes), tomando V = 3 m3 hasta 5
habitaciones y 1 m3 ms por cada habitacin suplementaria.
Para las industrias se toman cada 5 obreros como una habitacin principal.
Dimensiones por tablas
Los profesionales suelen preferir el uso de tablas empricas a los clculo. La tabla que
sigue se ha obtenido de un catlogo comercial francs.5

3 m3 4 m3 5 m3 6 m3 8 m3 10 m3 12 m3 15 m3

Viviendas (nmero de
5 6 7 9 . . . .
habitaciones principales)

Camping, hotel, escuela


con internado (nmero de 6 10 15 20 30 40 45 60
usuarios)

Fbrica, obra,
polideportivo, escuelas 12 20 30 40 60 80 90 120
con pensin

Escuela sin internado,


salas de fiestas, grandes 18 30 45 60 90 120 135 180
almacenes, oficinas.

Mtodo
El volumen debe ser igual a tres veces la capacidad diaria multiplicada por el tiempo
de retencin. El tiempo de retencin R es variable y, como mnimo, un da.
Se toma Q como volumen de aguas usadas por da y por persona, estimado
entre 60 L y 200 L segn el pas.
De ah se obtiene la frmula:
V=3PRQ
Mtodo canadiense
Es un clculo progresivo en funcin del caudal.
Para un caudal C = P Q, comprendido entre 1900 y 5700 L por da
V = 1500 C
Para un caudal comprendido entre 5 700 y 34 200 L por da
V = 4300 + 750 C
En cualquiera de los dos frmulas se calcula que el vaciado se hace anualmente;
si la frecuencia de vaciado de la fosa es menor, debe aadirse un volumen para el
almacenamiento de los cienos. Por ejemplo, si se vaca cada dos aos debe
aadirse un volumen igual 0,3 la superficie de la fosa.

Previsiones de uso y normativa


El funcionamiento de una fosa es tanto ms efectivo cuanto ms tiempo
permanezcan las aguas usadas en ella, por lo que deben hacerse del mayor
tamao posible.
Existe la posibilidad de acelerar el proceso de oxidacin de la materia orgnica
haciendo burbujear aire por las aguas contenidas en la primera cmara, mediante
una bomba, para acelerar la digestin aerobia. Se emplea este artificio en
instalaciones grandes, para varias viviendas agrupadas y aisladas de los sistemas
de alcantarillado, formando ya una pequea depuradora.
Tambin deben tomarse otras previsiones para ayudar a este fin. Nunca se deben
verter las aguas pluviales a la fosa, sino directamente al terreno, ya que son
aguas limpias. Es una buena medida no llevar a la fosa ms que las aguas fecales
propiamente dichas (las procedentes de los inodoros) as como las que arrastren
residuos orgnicos (cocina), y no las dems aguas domsticas (aguas jabonosas
de baos y lavabos o de limpieza), que deben llevarse directamente a la zanja o
pozo de filtrado, sin necesidad de tratarlas en la fosa, ya que no lleva materia
orgnica.6
Tampoco deben echarse por cualquiera de los conductos que llevan a la fosa
cosas que no sean orgnicas (como paales, compresas,...) que debern tirarse a
la basura corriente. Tambin es conveniente tirar a la basura ciertos residuos
slidos, aunque sean orgnicos, como los posos del caf, de la yerba mate o del
t, restos slidos de comida, etc., con lo que se facilita el trabajo de la depuracin
y disminuye el volumen de los cienos.
En ningn caso deben utilizarse productos qumicos, como los que hay para evitar
los olores o los que se anuncian contra los agentes patgenos, puesto que
pueden atacar las bacterias que hacen la descomposicin, inutilizando parcial o
temporalmente el proceso de digestin de los residuos. Tambin est
desaconsejado, por la misma razn, el uso de leja, que es otro desinfectante,
para limpiar los aparatos sanitarios,
Es conveniente instalar un sistema separador de grasas a la salida de las aguas
de la cocina y antes de la unin de ese conducto con el procedente de los
inodoros (mejor cuanto ms cerca est de la vivienda, para evitar la colmatacin
de los conductos de desage) pues la fosa no trata adecuadamente estos
productos, salvo que sea una fosa con burbujeo de oxgeno. El separador debe
tambin vaciarse peridicamente.
LETRINA

1. Cuarto o caseta tosca donde se construye o excava un depsito para evacuar los
excrementos; se instala generalmente en campamentos.
2.
3. Lugar muy sucio o de aspecto repugnante.