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Sociologa urbana

Notas de clase
Docente: Daniel Hiernaux
Unidad 1. La sociologa urbana como rama de la sociologa

Antes de pasar a la revisin de los autores que han aportado en forma sustancial a la sociologa urbana, tenemos que
plantearnos dos preguntas centrales:
- cmo definir lo urbano desde la sociologa?
- cmo situar la sociologa urbana dentro del abanico de las ramas de la sociologa?

1.1. Lo urbano, ensayo de definicin desde la sociologa

- La definicin de lo urbano a partir de la cantidad de poblacin o la densidad, as como por la especializacin de las
actividades profesionales, es algo ambiguo pero sta ha sido la manera tradicional de enfocar lo urbano y, en cierta
forma, ha sido aceptado ampliamente como postulado de base que permite eludir la necesidad de una reflexin
ms amplia sobre lo que es realmente lo urbano para el socilogo.
- Sin embargo, los socilogos urbanos han puesto el acento sobre diversos aspectos de lo urbano que permiten
pensar que existe un consenso ms denso que la simple definicin demogrfica-geogrfica-econmica tradicional.
- Uno de los aspectos relevados desde los principios de la sociologa y en particular por Durkheim, es que la densidad
para ser un elemento central de definicin de lo urbano para los socilogos. Este autor relaciona la densidad fsica
(demogrfica espacial) con la densidad social (de las relaciones entre los individuos que conviven en este espacio).
Pero como bien lo observa Fijalkow (2002:7) si bien la densidad social permite la densidad fsica, el postulado
inverso no es forzosamente cierto.
- Otro aspecto central en esta delimitacin de lo urbano, es que la ciudad produce una cultura propia (Fijalkow,
2002: 11): La ciudad producto cultural, puede entonces a su turno ser un molde cultural y volverse un estado
mental [tat desprit]

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- Tambin la ciudad es un producto econmico y social, como bien lo demostr Jean Remy as como todos los
autores marcados por la crtica marxista (Clavel, 2002: 41 y siguientes; Fijalkow, 2002: 8-10).
- Una excelente definicin de lo que es la ciudad, desde una perspectiva sociolgica, la encontramos en Grafmeyer
(1994) cuando describe las figuras de la ciudad como sus principales caractersticas; stas son las siguientes:

o El encuentro:
Se ha tendido a definir la ciudad como el dispositivo el ms apropiado para los diversas relaciones de
intercambio y de cooperacin entre los seres humanos.
Por esto, Durkheim habla de densidad dinmica o moral que tiende a traducirse por una densidad
material. La densidad moral tiene que ver con el grado de implicacin de los seres humanos en la
vida colectiva de la ciudad.
Si la vida urbana favorece la accesibilidad mutual de los seres sociales que buscan entrar en relacin,
multiplica al mismo tiempo las ocasiones de encuentros no programados (Grafmeyer, 1994:9)
o El mosaico:
La condensacin de la vida social que se ubica al inicio de la urbanizacin, implica simultneamente
que esta vida social se complejiza y se diferencia (Grafmeyer, 1994: 10).
El mosaico puede ser el reflejo de las diferencias entre grupos sociales que ocupan la ciudad, uno de
los temas particulares que analizar la sociologa urbana siendo la existencia de un mosaico tnico
(vase la Escuela de Chicago, pero tambin los estudios recientes de sociologa urbana francesa).
El mosaico es una imagen particularmente pertinente para lo social pero tambin para el espacio
construido.

o La centralidad
La ciudad es ms que la suma de sus partes.

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Existe una centralidad relaciona con las propiedades geomtricas del espacio urbano, pero tambin
un centralidad ligada a la disposicin que adquieren las actividades que se desarrollan en el espacio
urbano.
De lo anterior, surgirn temas como centro, centro histrico, suburbios, periferias, etc.)
Sin embargo, el tema de la centralidad es un tema muy discutido en la actualidad, porque no existe
un paralelismo forzado entre centralidad geomtrica (del espacio fsico) y la centralidad de las
relaciones sociales que se establecen en la ciudad.

o Las instituciones
Importancia de las funciones polticas de la ciudad desde el modelo casi ideal de la ciudad griega.
En particular, vase la obra de Weber sobre la dimensin poltica de lo urbano.

o Personalidades urbanas o culturas citadinas?


La pregunta que hace Grafmeyer, es de saber si la ciudad produce, -ms all de las diversidades
tnicas, sociales, etc.- algo as como un urbanita que manifiesta caractersticas universales.
Oposicin entre individualizacin y masificacin
Posibilidad de encontrar modos de vida y para algunos mundos de vida
El trmino mismo de personalidad urbana, es sin lugar a duda contestable, por lo menos si se asocia
con la idea de una cultura que sera especficamente urbana y abolira las culturas preexistentes.
Wirth insiste por otra parte, sobre la importancia de la heterogeneidad social y cultural como rasgo
distintivo del mundo urbano. Queda la idea de una condicin propia del ciudadano hecha de tensiones
entre la territorialidad y la movilidad, entre la proximidad y la distancia en las interacciones cotidianas,
entre la afirmacin identitaria y la experiencia del otro, entre la diversidad de los medios urbanos que
forman una ciudad y su necesario ajuste, ms o menos portador de conflictos, en el seno de un
mismo espacio de vida (Grafmeyer, 1994: 16).

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1.2. La sociologa urbana como rama de la sociologa
- En sus inicios, tena sentido distinguir entre lo urbano y lo rural por las diferencias extremas que se dieron en el
nacimiento de la ciudad industrial, con los modelos anteriores de organizacin socio-espacial, aun en las ciudades
tradicionales (Vase Tnnies, por ejemplo). Inclusive, lo urbano aport nuevos problemas, apreciados como
patologas sociales por los primeros socilogos (Le Play, entre otros).
- Lo anterior ha llevado inclusive a interrogarse sobre la historia misma de la ciudad y de sus instituciones, para
entender como se puede llegar a tipos ideales de ciudades, como lo intentar Weber en Economa y Sociedad, en
el cual dedica una parte del estudio a la ciudad medieval.
- Todava en los aos cincuenta y sesenta, la fuerza transformadora de la urbanizacin fordista, llev a distinguir
entre sociologa rural o sociologa urbana (vase Henri Lefebvre y Jean Remy por ejemplo).
- no tiene mucho sentido hoy delimitar la sociologa urbana con relacin a lo urbano, por lo incierto que es de hablar
de ciudad y de campo (Grafmeyer, 1994: 1)
- Grameyer hace notar que la sociologa urbana tampoco puede ser todo lo que ocurre en la ciudad, ya que muchos
aspectos de la vida social dentro de una ciudad, son campos de otras ramas especializadas de la sociologa. En
consecuencia, la sociologa urbana es transversal a otros recortes en campos especializados [] se centra sobre
la dimensin propiamente urbana de diversos aspectos de la vida social. Se interroga, en particular, sobre la
manera como stos se despliegan, se agencian e interactan en un contexto urbanizado que todos conjuntamente
se conjugan para modelar, pero que es al mismo tiempo una suerte de envolvente comn para los mismos. Se
interroga, por otra parte, sobre la manera segn la cual la ciudad-medio es as constituida en objeto de apuestas
que estructuran de manera especfica las relaciones entre los actos, las instituciones y los grupos sociales
(Grafmeyer, 1994: 1-2)

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Bibliografa complementaria
Clavel, Mait, 2002, Sociologie de lurbain, Anthropos, Pars
Fijalkow, Yankel, 2002, Sociologie de la ville, coleccin Repres, La Dcouverte, Pars.
Grafmeyer, Yves, 1994, Sociologie urbaine, coleccin Sociologie 128, Nathan Universit, Pars
Joseph, Isaac, 1998, La ville sans qualits, LAube Editions, Pars.
Roncayolo, Marcel, 1990, La ville et ses territoires, Folio Essais, Pars.
Van Eeckhout, Laetitia, 1999, Regards croiss sur la ville, LAube Editions, Pars.

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Unidad 2. Precursores de la sociologa urbana clsica

1. Las primeras inquietudes sobre lo Urbano


Primeros trabajos
Pocos aos antes de le Revolucin Francesa, el magistrado Montyon hace un levantamiento de las condenas en la
jurisdiccin de Pars entre 1775 y 1785. en su publicacin Observaciones sobre la moralidad en Francia, ,,,llega a la
conclusin de que la expansin urbana es la causa principal de la proliferacin de los actos criminales (Cuin y Gresle,
1992: 18).
Durante la restauracin, se multiplican los estudios con base en la informacin judicial, pero tambin otro tipo de estudios
promovidos por los moralistas y otros reformistas: un ejemplo de ello, son los trabajos del doctor Villerm quien realiza
una gran encuesta sobre el mundo obrero, publicada en 1840, donde analiza el mundo obrero, sus condiciones laborales y
de vida. Dichos trabajos coinciden con los trabajo de Engels en Inglaterra.
Le Play
Nacido en 1806 y muerto en 1882, Frederic Le Play tiene una trayectoria cientfica que pasa por la Escuela Politcnica
como ingeniero de minas. Viaja mucho y asocia la observacin de tipo etnogrfica a su trabajo cientfico. Ha realizado y
mandado hacer estudios basados en la observacin directa de los medios populares y el establecimiento de los
presupuestos familiares tpicos, que llamaba monografas, antes de reunir a estas en un libro (El obrero europeo, de
1855) que, desde su publicacin tuvo un xito considerable. (Cuin y Gresle, 1992: 36-37).El trabajo de Le Play es
particularmente importante en el nacimiento de la sociologa en general, por el desarrollo de un mtodo de observacin
que el considera debe cumplir tres componentes: observar las cosas, interrogar la persona y despus informarse con
otros. Establece as la base del trabajo directo con las familias obreras.
El trabajo de Le Play, formulado desde una visin conservadora, es tambin reformista, y el autor organizar las Uniones
de la Paz Social que tendrn cierta influencia alrededor de 1880, con ms de 3000 miembros en 1884; Le Play tiene una
cierta visin de las clases sociales, particularmente despus de la Comuna de Pars de 1870, que lo empuja a escrutinizar
para luego analizar las clases obreras a partir del microcosmo de la familia. Pretende encontrar, a travs de la exposicin

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de tipos ideales, es decir una suerte de hombre o familia promedio (en la misma lnea que el belga Quetelet), las razones
de los disfuncionamientos sociales que observan en forma creciente en el avance del siglo XIX.
Dichos moralistas y reformadores conservadores, piensan que es necesario establecer reformas, pero fuera de la accin
del Estado, para evitar el entorno de luchas sociales que tanto asusta ala burguesa creciente.
Las inquietudes de Le Play no son aisladas, y corresponden a cierta visin ideolgica del mundo, desde la burguesa
conservadora. Por ende, los estudios que realizan carecen frecuentemente de representatividad (se analizan tipos ideales,
no el resultado de una muestra como la entendemos en la actualidad), porque se orientan a demostrar hiptesis, ideas
bsicas de cmo enfrentar el desorden social. Sin embargo, la forma de realizar el trabajo de campo propuesta por Le
Play, no dejar de influir sobre la Escuela de Chicago y su social survey, como lo afirma Donoso (1993: 39).
Booth

Charles Booth, ingls nacido en 1840 y muerto en 1916, era un prspero comerciante pasado a los estudios sociales, por
su inters y simpata hacia el sindicalismo de la poca. No tena inters en las abstracciones, sino en un trabajo directo de
campo, lo que lo hace considerar como un precursor del empiricismo ingls. Hizo un vasto estudio que se public con el
ttulo de Life and Labour of the People of London, en la cual detecta 8 grupos sociales, aunque se dedique esencialmente
a las clases inferiores. Obtiene as, gracias a los datos censales, a registros oficiales y a sus propias observaciones
directas, una suerte de radiografa de la poblacin londinense de cerca de 4 millones de habitantes para esa poca. Dos
aspectos importantes de su obra fue el uso del mapeo abundante, tcnica que retomar la escuela de Chicago, y la
propuesta de la ley general de las migraciones sucesivas, segn la cual la ciudad se organiza en crculos concntricos, con
los ms pobres en el centro, idea que fue retomada por la citada Escuela de Chicago, en particular por Burgess, como se
ver ms adelante.
Como veremos despus, otros asumen una descripcin de la condicin obrera, pero ofrecen un anlisis totalmente
diferente de las causas y sobre todo, de las medidas y tcticas polticas para enfrentar esta situacin.
Carlos Marx y Friedrich Engels
Como bien lo ha demostrado Henri Lefebvre, Marx y Engels han contribuido a su manera al nacimiento de una sociologa
urbana. Cabe sealar que Marx nunca se identific como socilogo, pero que su trabajo es al mismo tiempo obra de un
filsofo, un economista, un socilogo y un politlogo, entre otros.

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En El pensamiento marxista y la ciudad Lefebvre (1972) hace obra de exgesis, para encontrar en la obra marxiana y
engeliana, las bases del pensamiento marxista en torno a la ciudad. Y ciertamente que existen elementos en diversas
obras de los dos autores. Sin embargo, quien se acerca ms a lo que se podra calificar posteriormente como un
pensamiento sociolgico, es sin lugar a duda Engels, a travs de dos obras: La condicin de las clase laboriosa en
Inglaterra, y la cuestin de la vivienda.
Publicado en 1877, la cuestin de la vivienda es en primer lugar, una reaccin muy fuerte contra el pensamiento de
Proudhon, cuya influencia sobre los movimientos sociales sigue siendo importante. Engels de hecho vena escribiendo
artculos diversos sobre le tema, y result adems fuertemente impresionado por las condiciones de vida de su amante
obrera londinense que nunca trat de mejorar.
Engels logra algunas observaciones interesantes que articulan la estructura de las ciudades con la renta del suelo y la
situacin de los trabajadores como podemos verificarlo en las dos citas siguientes:
La extensin de las grandes ciudades modernas da al terreno, en ciertos barrios, sobretodo en los situados en el centro,
un valor artificial, creciendo a veces en proporciones enormes; las construcciones que son edificadas all, en vez de
realzar este valor ms bien lo bajan, porque y ano responden a las condiciones nuevas; son demolidas y reemplazadas
por otras. (Engels, 1969: 27)
resulta que los trabajadores son empujados desde los centros de la ciudad hacia las periferias, que las viviendas obreras,
y de un modo general, los departamentos pequeos se vuelven escasos y caros y que con frecuencia no se pueden
encontrar... (Engels, 1969: 27)
Lefebvre nota que Engels no slo analiza la gran ciudad como una mquina econmica, sino desde una perspectiva ms
humana cuando nota que: Los londinense han tenido que sacrificar la mejor parte de su calidad de hombres para realizar
los milagros de la civilizacin que abundan en la ciudad (Lefebvre, 1972: 14, cita de Engels, p.60)
Segn Lefebvre, Engels introduce varios temas que sern sumamente importantes en el futuro de la sociologa como el de
la foule solitaire, la atomizacin, la problemtica de la calle, la alineacin subraya, nunca es vista como abstracta, sino
como un proceso que percibe y analiza en forma muy concreta. Tambin Engels pone en evidencia la segregacin, la
descomposicin del centro, todos productos del caos urbano provocado por el capitalismo.
A su turno, Marx hace importantes aportaciones al estudio de la ciudad y de lo urbano, pero en trminos ms econmicos
que su amigo Engels, sin embargo, como bien lo subraya Lefebvre varios momentos de su obra tiene un tenor distinto:

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por ejemplo, el hecho de que Marx aboga por el regreso a una comunidad diferente construida en el comunismo, por el
hecho de que considera a la ciudad como obra (producto) en s, pero tambin como el lugar donde se producen las obras
diversas. Inclusive Marx hace un estudio pormenorizado de la ciudad medieval, lo que lo hace tambin incluir en una serie
de autores que han reflexionado sobre la ciudad medieval como un antecedente interesante para entender la ciudad
capitalista: Kropotkine, Weber y ms tarde Henri Pirenne y Lewis Mumford se ubican en esa tendencia.
Choay considera que la lectura de la ciudad que hacen Engels y Marx es absolutamente pragmtica y sin modelo, sin
concepcin de la ciudad, a diferencia por ejemplo de los socialistas utpicos que veremos a continuacin (Choay, 1970:
33-37).

2. El pensamiento utopista y la ciudad en el siglo XIX


Frente al desorden aparente de la nueva ciudad industrial, pueden identificarse dos tipos de respuestas entre los
pensadores sociales: la que se orienta a rescatar el valor del pasado y lo pone como paradigma, y la otra que mira hacia
el futuro, hacia modelos diferentes. Choay habla de un modelo progresista en este ltimo caso, y de un modelo nostlgico
en el primero.

2.1. La utopa, definicin y alcances


En ambos casos, se presenta una fuerte dimensin utpica, es decir la propuesta de algo que no tiene lugar, es el sentido
de u-topos en griego, que frecuentemente se asimila tambin, con el eu-topos, es decir la definicin de un lugar bueno,
mientras la dystopia es lo que no funciona, es una suerte de antiutopa.
La utopa puede ser definida, en su sentido ms elemental, como una visualizacin en un lugar no existe y con frecuencia
atemporal, porque lanzada al futuro, de una sociedad ideal, cuyas caractersticas no se pueden encontrar en la sociedad
actual.
La idea de estas proyecciones a futuro es tan vieja como la filosofa y la historia humana. Quizs la primera utopa fue la
propuesta de Hipdamo de Milet de una ciudad de traza ortogonal, misma que fue criticada acrrimamente por Aristfano
en su obra los Pajaros donde se burla de esa ciudad ideal de Hipdamo. Sin embargo, la idea hizo su camino...

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A lo largo de la Edad Media, surgieron propuestas milenaristas generalmente escatolgicas, pero que siempre remiten a
una idea religiosa. El propio San Agustn, escribe una Ciudad de Dios en la cual presenta una cierta forma de utopa de
trasfondo religioso.
Otro antecedente clsico es la Repblica de Platn en la cual describe una ciudad ideal, regida por el mejor sistema legal
posible.
Pero de hecho, el trmino en s fue inventado por el filsofo renacentista, Tomas Moro, en 1516, como forma literaria
para describir una sociedad ideal que coloca en una isla. Desde el siglo XV hasta el XX, se publicarn centenares de textos
a contenido ms o menos utpico (vase la reunin de textos en Gallica, de la biblioteca Nacional de Francia). Moro se
sita como cristiano, pero describe una ciudad creada y pensada por los hombres, y en eso marca bien que es un hombre
del humanismo renacentista como el propio Erasmo en su Elogio de la Locura.
Moro concreta en su texto, un modelo, un tipo ideal de ciudad que es el rechazo de las condiciones de la sociedad inglesa
en la cual vive. La sita en una isla lejana, desconocida, encontrada por azar por un marinero que cuenta despus la
historia de su descubrimiento y de su paso por la misma isla. En las utopas literarias que se desarrollarn despus, la
bsqueda de otros espacios es fuerte, al grado de pensar en colonias en la luna o en el sol. Cabe recordar que cuando
escribe Moro, se tiene poco tiempo de haber descubierto el Nuevo Mundo, y se est muy lejos de conocer el planeta
completo.
La utopa, hasta el siglo XIX jugar bsicamente sobre una geografa de lo inexistente, sobre el espacio en s, para
distinguirse del espacio conocido (Schaer, 2001), esto principalmente por no conocer el carcter finito del planeta. En el
siglo XIX, a partir de Sebastin Mercier (El ao 2440), se empezar en pensar en el futuro, en ciudades proyectadas en un
tiempo no alcanzable a nuestro pensamiento, tiempo tan largo que habrn podido darse un gran nmero de revoluciones
tcnicas y sociales, que no podemos imaginrnoslas aun.
Existe una relacin directa entre la utopa y la insatisfaccin sobre las condiciones que vive el que propone la utopa, y
como lo seala Polack, si hoy el hombre occidental dejara de meditar y de elaborar nuevas representaciones del futuro,
si por un apego ciego a su seguridad y su miedo del futuro, intentara encerrarse en el presente, su civilizacin se
apagara. No hay otra seleccin que de soar o de morir, llevando a su muerte la sociedad occidental por completo
(Polack, 1961, citado en Tower Sargent, 2001: 26).

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Cabe remitir a la idea de Choay, sobre el pragmatismo marxiano, que es una forma de rechazo de una visin ideal de la
ciudad, sin embargo en Marx existe claramente la idea de una sociedad futura comunista (aunque no definida en sus
rasgos precisos, como lo hacen los utopistas) que es el vector del desarrollo extraordinario que conoci el marxismo en las
sociedades occidentales.

2.2. el pensamiento utpico y la ciudad en el siglo XIX


Frente al desarrollo masivo, desorganizado y deestructurador de la ciudad industrial durante el siglo XIX, surgieron
diversos tipos de propuestas, unas ms fantasiosas, otras ligadas a un pragmatismo destinado a transformar la vida
inmediata de las clases laboriosas.

2.2.1. Un ejemplo: Fourier y el falansterio


Las propuestas de Fourier (1772-1837) se insertan en un estudio bastante particular de la sociedad, en la cual mezcla
unas ideas absolutamente corrosivas, con propuestas concretas importantes que han tenido significacin hasta en la
poca actual. Originado en una familia de comerciantes, Fourier ms bien se distingui por su carcter generoso y
epicuriano, frente al espritu del capitalismo de su poca a veces espartiano.
La principal aportacin de Fourier, se ubica en la propuesta del Falansterio o gran organizacin arquitectnica- social para
la cual presenta su modelo ideal, basado en ideas corrosivas, bastante innovadoras y atractivas. Fourier consideraba que
el trabajo y la vida deben obedecer al gran principio de la atraccin pasional, para el haba que poner a contribucin las
pasiones y las pulsiones, en vez de la razn. Se impona, deca l, un mnimo vital de placer sexual, igual que un salario
mnimo. El trabajo deba ser organizado en funcin de un trabajo atractivo, con la posibilidad de cambiar de tarea hasta
ocho veces al da. Muchas formas recreativas eran previstas en el falansterio.
Fourier considera que el Falansterio no podra pasar de 1620 habitantes, 810 de cada sexo, correspondiente a la
combinatoria de los tipo sde caracteres que el describe en otros trabajos: son:
- 5 pasiones sensitivas: vista, audicin, tacto, gusto, y olfato.
- 4 afectivas: amistad, ambicin, amor y familia

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- 3 distributivas: mariposeante (variedad) cabalstica (azar) y compuesta (motivacin).
El resultado de todas las combinaciones es de 810. Ntese la idea de una ciudad compleja, multipasional, y
multiindividual, en vez de otros modelos que transformar los individuos en robots.
El modelo de Fourier, es una ciudad con tres recintos: la ciudad central, los barrios los grandes edificios fabriles, y
finalmente, los suburbios. El Falansterio es una suerte de gran edificio, con calles-galeras cubiertas de vidrio para
albergarse fuera de los aleas del clima. El falansterio es a la vez una ciudad y un edificio (Sato, 1977: 42) leer extractos
de las pag. 52-53.
Notar la importancia del desarrollo posterior del falansterio, en el caso del de Guise organizado por un industrial
reformista, Godin en Francia, pero tambin en diversos experimentos fallidos en diversas partes del mundo, entre las
cuales en Amrica. El falansterio de Guise result bastante exitoso, porque deform el modelo en una suerte de conjunto
de vivienda colectiva de organizacin cooperativa y con servicios para todos, sin querer introducir reformas como la libre
seleccin del trabajo por ejemplo, trabajo que se realizaba en una fbrica y no en la parte central del falansterio como lo
propona Fourier.

2.2.2. Caractersticas generales


En trminos generales, estas propuestas tienen varios elementos en comn Choay, 1970 21-26):
- lgica y belleza del diseo de la ciudad ideal
- el espacio es amplio, verde, ligado a la naturaleza.
- Tienden a proponer modelos espaciales, de organizacin como el falansterio o mismo de vivienda tipo.
- Se debaten entre modelos de libertad y modelos de coaccin

2.3. La utopa aplicada


Numerosos autores analizaron la posibilidad de modelos utpicos durante el siglo XIX, pero en la prctica, fueron los
socialistas utopistas y los anarquistas que levaron a cabo la mayor cantidad de propuestas pero tambin la aplicacin de
unas de ellas.

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Cabe mencionar que despus de las revoluciones de 1830 y sobre todo de 1848, en Francia, mucha gente busc eludir el
poder tirnico y prefiri migrar, en forma voluntaria o forzada. Lo anterior provoc una fuerte diseminacin de los
modelos utpicos hacia Amrica, que no forzosamente prosperaron, ms bien la mayor parte fueron fracasos. Uno de los
casos ms conocidos es el de Etienne Cabet y su propuesta de Icaria (Cabet, 1788-1856): varios cientos de seguidores
compraron una antigua propiedad mormona en Illinois, para aplicar los principios de su obra: Viaje en Icaria, cuyo lema
central era la fraternidad. Este tipo de experiencia tuvo inclusive efectos en Mxico, como el caso de Topolobampo, donde
se desarroll una comunidad de este tipo, pero que fracas al poco tiempo.
Tambin es significativo que las propuestas ideales sobre ciudades, todas se basaban sobre modelos coercitivos de
diversos tipos: tareas compartidas, vida sexual colectiva, igualdad del hombre y la mujer, poder colectivo de decisin a
travs de asambleas, eliminacin de la propiedad privada, y otros temas que han sido casi mticos dentro de la literatura
anarquista y utopista del siglo XIX. No debemos olvidar que los primeros higienistas corporales, practicantes de deporte,
de naturismo, de vegetarianismo y de homeopata (inventada hacia 1880) fueron socialistas y anarquistas.
Una cosa importante es que las ideas no lograron cuajar como modelo integral, pero que fueron decisivas para las
transformaciones sociales posteriores del siglo XX.
A su turno, numerosas ideas sobre lo urbano, pasaron a la historia bajo la forma de proyectos reformistas: podemos citar
dos casos ejemplares, el de la ciudad-jardn de Ebenezer Howard, y las propuestas de renovacin urbana de Patrick
Geddes, ambos influidos por el anarquismo y formas distintas del socialismo no marxista de la poca.

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Unidad 3. Pensadores clsicos de la ciudad

Simmel

Nuestra tarea no es acusar o perdonar, sino tan slo comprender


(Simmel, 1986: 261)
1.Simmel su tiempo y su vida
Ms que cualquier otra, la obra de Simmel no puede ser disociada de su vida, ni de la ciudad donde naci y vivi la mayor
parte de su existencia.
Nacido el 10 de marzo de 1858 en la casa que formaba la interseccin de la Leipzigerstrasse y la Friedrichstrasse en
Berln, dos calles comerciales ms tpicas e importantes de Berln. La intereseccin de calles y la interseccin de corrientes
(Coser citado por Frisby).
Familia de judos comerciantes adinerados y tradicionales. Nadie en su casa tena intereses intelectuales.
Estudi en la Universidad de Berln, estudios de historia con Theodor Mommsen, sicologa con Moritz Lazarus y etnologa
con Adolf Bastian, finalmente inclinndose a la filosofa con Eduard Zeller y Friedrich Harms. Su tesis doctoral sobre
Estudios sicolgicos y etnogrficos de la msica le fue rechazada en 1880.
En 1881, recibi finalmente su ttulo de doctor gracias a la descripcin y valoracin de las diversas opiniones de Kant
sobre la naturaleza de la materia. Observar que Kant trabaj sobre el espacio.
Recibi su habilitacin en 1885, lo que le permiti trabajar como privatdozent.
Su primera obra importante es sobre la diferenciacin social, publicada en 1990. Fuerte componente sicolgico en sus
primeras obras inclusive en la filosofa del dinero. Su primer curso sobre sociologa fue slo en 1894, y se inscribieron 152
estudiantes!

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Produccin de 25 libros y de 300 artculos, entre los primeros, la filosofa del dinero, los escritos en filosofa de la moral, y
la sociologa.
Entre 1880 y 1890, varios artculos importantes que entrarn despus en su sociologa, tambin publica la filosofa del
dinero en 1890.
Pas la mayor parte de su vida en Berln, en los medios acadmicos, pero nunca recibi reconocimiento de los mismos:
las razones son el carcter ensayista de su obra (nunca cita otros por ejemplo), su origen judo, sus amigos socialistas y
su gran xito social y entre los estudiantes que gener envidias de sus colegas el regimiento intelectual de guardias de
su majestad como los nombr Boris Reymond.
Importancia de la vida social de Simmel y del saln que tena en su casa, participaban entre otros Stephan George el
poeta, y varios de sus amigos como Lou Andreas Salom. Simmel tena relacin con Bergson, Troeltsh y Max Weber, pero
tambin con artistas y poetas como Rodin, George y Rilke.
En 1898 es nombrado profesor extraordinarius en la Universidad de Berln.
En 1908 se publica su Sociologa, y para ese momento Simmel se interesa ms en filosofa, entre otros del arte. Ese
mismo ao se le propuso para la ctedra de filosofa de Heidelberg, prestigiada universidad en esa poca. Uno de sus
padrinos fue Max Weber. Fue rechazado y no pudo pasar a Ordinarius, que es la consagracin de un profesor, lo que
lament el propio Weber. Por fin en 1914 obtuvo la ctedra de filosofa de la Universidad de Estrasburgo, cuando ya tena
56 aos. Se quedar en esa ciudad hasta su muerte en 1918 a la edad de 60 aos, despreciando mucho el bajo nivel
intelectual (retrasados mentales) de sus colegas en esa ciudad.

Caractersticas centrales de su obra:


- Volumen.
- Originalidad. Simmel simmelifica todo lo que toca segn un contemporneo del mismo (Frisby, 1990: 38).
Nos enfrentamos a la paradoja de un terico social que, especialmente en la dcada de 1890, trataba de constituir a la
sociologa como una disciplina independiente mientras que al mismo tiempo rechazaba los objetivos de muchos socilogos
contemporneos (Frisby, 1990: 22).

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...su proyecto sociolgico fue original y...se anticip a muchos avances en la teora y la investigacin sociolgicas
(Frisby, 1990: 28).
- Apertura.
- Ensayismo.
- No marca referencias, fuentes o influencias.
- Al no tener tampoco referentes histricos, sita todo en el presente.
- Variedad temtica.
- Variedad de enfoques.
- Conecta lo no conectado. Simmel como viajero intelectual
Simmel es un eterno viajero entre las cosas. Su ilimitada capacidad de combinar le permite desplazarse en cualquier
direccin desde cualquier punto (Kracauer, en Georg Simmel , citado por Frisby, 1990: 23).
...la habilidad (de Simmel) para anudar conexiones entre los fenmenos ms diversos, de tal suerte que los patrones de
la relacin social aparecen siempre en su obra como un tejido complejo (Frisby, 1990: 24).
- ...Simmel propone la investigacin de la vida interior de los individuos que componen la sociedad...Simmel es entonces
profundamente concernido por las polticas de la subjetividad (Chorney, 1990:57-58). Esto tuvo gran influencia sobre
Georg Lukcs y su estudio del marxismo subjetivo (el fue alumno de Simmel). (Chorney, 1990:58).
- Capacidad de hacer pasar ideas por la escritura brillante.
- Reconocimiento de lo global en lo local: La unidad de los estudios que se van a leer aqu, no se refiere a una afirmacin
interesante desde la perspectiva de equis contenido del saber, ni tampoco a su demostracin progresiva, sino a la
posibilidad...de identificar en cada detalle de la vida el sentido global de la misma (Simmel, 1987: 16).

2. El espacio en la sociologa de Simmel


Paradoja entre la formacin de la sociologa de Simmel y su oposicin a los objetivos de los socilogos contemporneos.
(Frisby). La sociologa debe ser vista como una obra inconclusa, inclusive Simmel abandona en cierta forma la sociologa

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para pasar a otros temas como la filosofa del arte y de la cultura. Parecera ser que recurre a temticas ms que a la
construccin de bases disciplinarias.
Simmel considera que para conocer las formas de socializacin, es importante conocer las condiciones espaciales que una
socializacin tienen en el sentido sociolgico (Simmel, 1939: 209-210).
Plantea que en primer lugar las formaciones de la vida social, estn remarcadas con ciertas cualidades fundamentales del
espacio: por ende, define as un concepto de espacio aplicable a sus planteamientos sociolgicos:
a. La exclusividad del espacio: cada parte del espacio es en cierto modo nica.
b. Cada espacio se divide en trozos de aprovechamiento prctico, trozos identificables como unidades rodeadas de lmites.
Este ltimo concepto- el de lmite- ya que lo que se limita dice Simmel, no son pases sino personas, es un hecho
sociolgico con forma espacial y no lo contrario (Simmel, 1939: 215-216).
c. En el espacio, se hace posible la fijacin de los contenidos espaciales. Desde la sujecin a la libertad completa. Al fijarse
en el espacio un objeto de inters, crea un punto de rotacin, es decir determinadas formas de relaciones que se agrupan
en torno a dicho objeto ((Simmel, 1939: 224). En las ciudades surgen incontables puntos de rotacin. El sentido
sociolgico del punto fijo (ver su digresin sobre el rendez-vous) se asemeja a la individualizacin del lugar, la
denominacin irrepetible del lugar para definirse (por ejemplo el nmero de las casas y el nombre de las calles). Ms
racional una ciudad, y ms desaparece lo individual, los rincones y curvas, y se sustituye por la lnea recta (Simmel, 1939:
229) Agregamos que las calles pueden ser numeradas en vez de nombradas.
d. Un cuarto tipo de relaciones externas que se transforman para producir acciones recprocas sociolgicas vivas, ofrece
el espacio en virtud de la proximidad o distancia sensible que ponga entre las personas que se hallen en relacin mutua
(Simmel, 1939: 232). En la gran ciudad, gracias a la complicacin y confusin de la vida, se est acostumbrando a
constantes abstracciones, a la indiferencia frente al que est ms prximo, y a la relacin estrecha con el que est lejos
(Simmel, 1939: 234). (Misma idea en la filosofa del dinero).
e. A parte de las caractersticas que Simmel considera estticas (lmite, distancia, fijacin y vecindad), hay nuevas
consecuencias debido a la movilidad de los seres humanos de espacio a espacio. Menciona el caso del nomadismo que
transforma las relaciones sociales del grupo, pero tambin las implicaciones sobre los que se quedan, cuando una parte
del grupo solamente es el que se mueve (ver el caso de los braceros por ejemplo).

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Por otra parte, deben considerarse, dice Simmel, ...que las determinaciones espaciales de un grupo deben a su forma y
su energa sociolgicas propiamente dichas (Simmel, 1939: 279). Toma varios ejemplos:
a. El trnsito de una organizacin originario de grupo fundada en lazos de sangre y parentesco, a otra ms mecnica,
racional y poltica, se caracteriza con frecuencia por el hecho de que la divisin del grupo se verifica en virtud de principios
espaciales. (Simmel, 1939: 279).
b. El ejercicio de la soberana sobre los hombres manifiesta con frecuencia su modo de ser particular, en la relacin
particular en que se halla con su distrito territorial. Consideramos la soberana territorial como consecuencia y expresin
de la soberana sobre las personas (Simmel, 1939: 283).
c. Algunas unidades sociales se vierten en determinados productos del espacio (Simmel, 1939: 286).
d. ...el espacio vaco, como tal espacio vaco, adquiere una significacin en la que se manifiestan determinadas relaciones
sociolgicas, de carcter tanto negativo como positivo (Simmel, 1939: 291).

3. Temas espaciales y urbanos en otras obras de Simmel


A continuacin se recuperan diversos elementos de la obra de Simmel, que demuestran la influencia considerable que
tiene el espacio y la gran ciudad en el desarrollo de su pensamiento sociolgico.
3.1. Puente y puerta
Reconocimiento del rol de lo individual antes que lo social, debido a la presencia del espacio y la tirana de la distancia.
Reconoce ...la implacable distancia del espacio, ninguna parte material puede tener en comn su espacio con alguna
otra, y en el espacio no existe una autntica unidad de la multiplicidad (Simmel, 1986c: 29).
El papel del hombre es atar o desatar los objetos ubicados en el espacio: En un sentido tanto inmediato como simblico,
tanto corporal como espiritual, somos a cada instante aquellos que separan lo ligado o ligan lo separado (dem).
Para explicar esta idea toma el ejemplo del puente y la puerta:
El puente simboliza la extensin de nuestra esfera de la voluntad sobre el espacio (dem:30), que al mismo tiempo tiene
un valor esttico por hace visible la voluntad humana de ligar los espacios y las cosas.

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...en tanto que estamparon el camino de forma visible sobre la superficie de la tierra fueron ligados objetivamente los
lugares; la voluntad de ligazn se convirti en una configuracin de las cosas, que se ofreca a esta voluntad para
cualquier repeticin sin seguir permaneciendo dependiente de la frecuencia o poca frecuencia con que la distancia es
recorrida (dem, 30).
Reconoce La maravilla del camino: hacer cuajar el movimiento en una figura fija que precede de l y en la que queda
suprimido (dem:30).
Simmel reconoce que en el puente no importa la direccin, el sentido por le cual se cruza, pero en el caso de la puerta s,
porque es una separacin de lo interior con respecto a lo exterior: Con la puerta hacen frontera entre s lo limitado y lo
ilimitado, pero no en la muerta forma geomtrica de un mero muro divisorio, sino como la posibilidad de constante
relacin de intercambio (a diferencia del puente que liga finito e infinito) (dem, 32).

3.2. La sociologa de los sentidos (Simmel, 1939: 237-254)


En la digresin sobre la sociologa de los sentidos en el captulo sobre el espacio de su sociologa, Simmel se acerca al
tema de los sentidos desde una perspectiva espacial. Segn l, la primera mirada es ...la aprehensin inmediata de su
individualidad; es la manera como su cara lo revela, desde luego a nuestra mirada (Simmel, 1939: 240). Para Simmel, el
hombre que solamente es visto es ms enigmtico, crea desorientacin propia de la vida moderna. Lo que se ve de un
hombre es lo duradero, lo que se oye es lo momentneo.
En la gran ciudad ...en comparacin con la ciudad pequea, el trfico de la gran ciudad se basa mucho ms en el ver que
en el or (Simmel, 1939: 241).
3.3. Digresin sobre el extranjero (Simmel, 1939: 273-279).
Importancia del tipo social del extranjero dentro de la sociologa del espacio y de las grandes ciudades.
El extranjero como el que viene hoy y se queda maana (dem, 273).
- La caracterizacin que hace Simmel del extranjero se basa en lo siguiente:
El extranjero se fija dentro de un crculo espacial pero su posicin depende de que no pertenece a l desde siempre,
afirma Simmel (dem, 274). El ser extranjero constituye, naturalmente, una relacin perfectamente positiva, una forma

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especial de accin recproca (dem, 274). Relacin entre extranjera y posibilidad de objetividad (menciona los jueces
trados de fuera en las ciudades italianas). Carcter general del extranjero (por ejemplo el judio)
...lo que para Simmel el hombre en la sociedad moderna: un extranjero que vive en una sociedad sin pertenecer
realmente a ella (Remy y Voy, 1974:161).

3.4. El dinero y la metrpoli (Simmel, 1987)


Las races del reemplazo de la emocin por la razn, sin embargo, son mucho ms profundas que inclusive el intento del
organismo para protegerse contra el dao. De hecho se pueden encontrar en la economa capitalista en s, responsable
del crecimiento de la misma metrpoli (Chorney, 1990:58).
El calor y la intimidad de la economa comercial precapitalista, es gradualmente reemplazada por el anonimato y la
frialdad de una economa de produccin en masa, basada sobre bienes que tipifica los sectores dominantes de la
metrpoli (Chorney, 1990: 59).
El dinero tambin penetra en el sujeto individual humano no slo al distanciarlo de los otros, sino tambin de los objetos
de la vida material...El efecto distanciador del dinero hace que el individuo pierde relacin con la naturaleza cualitativa de
los objetos (Chorney, 1990:61-62). Chorney pone en evidencia el paralelismo con los manuscritos... de Marx, pero
tambin evidencia que la experiencia social alienada no parece un suelo fecundo para la conciencia de clase, como lo
piensa Marx (Chorney, 1990:62).
- El dinero es un medio (Simmel, 1987: 545) que involucra el entendimiento y no los sentimientos. El dinero remite a la
intelectualidad ...que es, al fin de cuentas, una presentacin ms acabada - o menos inacabada- del mundo (Simmel,
1987: 546). El dinero como el intelecto carece de carcter, porque no depende de los sentimientos.
- El dinero como distanciador espacial del sujeto y su posesin Si examinamos el papel del dinero en este proceso de
diferenciacin, se nota primero que est ligado al alejamiento social entre el sujeto y su posesin (dem: 413).
- As la prestacin se objetiviza de tal modo que involucra mucho menos la personalidad individual y la hace mucho
menos tributario de la misma, que en aquella situacin donde el trabajo estaba aun influenciado por las consideraciones
locales y personales con relacin al adquiriente determinado (y especialmente cuando se encontraba en una relacin de
intercambio natural con el mismo) (Simmel, 1987: 417).

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- En las metrpolis modernas, existen numerosas profesiones cuya actividad no presenta forma objetiva muy ntida: as,
ciertas categoras de agentes, los comisionarios, todas estas existencias no definidas en las grandes ciudades, viviendo de
las ocasiones las ms diversas para ganar algo que les ofrece el azar. Para ellos, la vida econmica, el tejido de las series
teleolgicas no tienen absolutamente ningn contenido (Simmel, 1987: 550).
- Estos existencias de las grandes ciudades que quieren ganar dinero de cualquier manera, totalmente no preconcebida,
y tienen tanto ms necesidad del intelecto que ningn otro conocimiento objetivo especifico entre en lnea de cuenta para
ellas; tales existencias integran un importante contingente de esta tipo de personalidades poco seguras, difciles de
aprehender y de situar ya que su movilidad y la multiplicidad de sus talentos, les ahora por decirlo as, de fijarse en una
determinada situacin (Simmel, 1987: 551).
La vida de muchos hombres est enteramente ocupada a estas actividades que consisten en determinar, pesar, calcular,
reducir valores cualitativos en cuantitativos (Simmel, 1987: 567).
La determinacin del tiempo abstracto por los relojes como el del valor abstracto por el dinero proveen de un esquema
de divisiones extremadamente finas y seguras... (Simmel, 1987: 568).
- La objetividad del estilo de vida...esta objetividad de la constitucin de la vida se desprende justamente ella tambin de
su relacin al dinero (Simmel, 1987: 555-556).
- La concepcin racionalista de la vida (que imparcial como el dinero ha nutrido tambin la concepcin socialista de la
existencia) se ha vuelto la escuela del egosmo de los tiempos modernos y del triunfo brutal de la individualidad (Simmel,
1987: 558).
- Las relaciones del hombre moderno a su ambiente evolucionan globalmente de tal suerte que se alejan de los crculos
los ms cercanos para acercarse de los ms alejados...el acento puesto de forma cada vez ms fuerte sobre la
individualidad que justamente se deslinda cada vez ms de su grupo directo, toda esta distanciacin va aparejada con el
establecimiento de relaciones en direccin del ms lejano, con el inters dedicado a lo ms alejado, con una comunidad
de pensamiento compartida con crculos cuyas relaciones toman el lugar de la proximidad espacial (Simmel, 1987: 611).
Relacionar con: La densidad fsica no produce necesariamente la densidad social de comunicacin (Remy y Voy,
1974:16)
La imagen global que sale de ello, equivale a un alargamiento de la distancia en las relaciones que podemos llamar
internas, y a un achicamiento de sta en las relaciones ms bien externas (Simmel, 1987: 611).

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La amplitud y la intensidad del papel desempeado por el dinero en este doble proceso, se muestran en primer lugar
como una victoria sobre la distancia. No es necesario desarrollar la idea que sola la conversin monetaria hace posible
estas ligas de inters que no plantean en absoluto la cuestin de la distancia espacial entre los interesados (Simmel,
1987: 612).
En efecto, todos estos codazos, estos atiborramientos en las grandes ciudades, seran tan simplemente insoportables sin
esta distancia sicolgica...la monetarizacin de las relaciones, manifiesta o disfrazada, desliza una distancia invisible y
funcional entre los seres humanos, que es de hecho una proteccin interior y una compensacin a esta proximidad
demasiado estrecha, a estos roces inherentes a la vida en nuestra civilizacin (Simmel, 1987: 613).
Toda nuestra existencia tambin esta marcada por el alejamiento de la naturaleza impuesta por la economa monetaria y
la vida citadina que depende de ella... (Simmel, 1987: 615).
En breve si la civilizacin como se dice comnmente, triunfa no slo del espacio sino tambin del tiempo, esto significa
que la determinacin de las secuencias temporales no se constituye en el esquema obligado de nuestro actuar y de
nuestro gozar, sino que estos no dependen ms que de la relacin entre nuestro querer y nuestro poder, as que de las
condiciones puramente objetivas en las cuales se ejercen...los elementos de regularidad y de diversidad, reunidos en el
ritmo, se han separado uno del otro (Simmel, 1987: 628). Se puede designar el ritmo como simetra aplicada al tiempo y
la simetra como ritmo en el espacio (dem).

3.4. La cultura y la metrpoli


La principal observacin de Simmel con relacin a la cultura es su objetivizacin, con respecto a las culturas subjetivas
del pasado. Simmel habla de una alineacin, de una tragedia de la cultura, que relaciona con la tendencia inherente en el
proceso mismo de la vida a la alineacin entre el alma y sus forma (Habermas, 1988:284).
Interesante es notar que Habermas apunta que Simmel plantea una cultura femenina como un remedio a una cultura
masculina del trabajo, dem:285.

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4. La metropoli y la vida del espritu (1903)
La obra ms citada de Simmel con relacin a su papel en la formacin o fundacin de la sociologa urbana, es sin lugar a
duda la metrpoli y la vida del espritu, traducida en numerosas versiones, unas mejores que otras. Sin embargo, como se
ver este texto es slo la reunin de una serie de ideas que haban aparecido antes, pero que de cierta forma, encuentran
su sntesis en este texto. Tambin se considera fundamental porque representa una expresin casi atemporal de algunos
procesos de las grandes ciudades, aun validos en la actualidad y caractersticos de la modernidad y de la posmodernidad
en cierta forma.
La metrpoli juega para Simmel el mismo papel que la democracia para Tocqueville, el capitalismo para Marx y la
burocracia para Weber (Nisbet, citado por Remy y Voy, 1974:161). Se refiere a la formacin y al centro de inters en el
pensamiento de Simmel.
Muy particularmente interesante para la comprensin de la Escuela de Chicago es el admirable estudio que Simmel
propone del secreto. Permite ver ms claramente como Park y sus colegas han interpretado la libertad dejada por la
ciudad, las ventajas y los inconvenientes que encontraron en ella (Remy y Voy, 1974:159).
... en este contexto, piensa Simmel, el secreto toma toda su plenitud, produce un enorme ensanchamiento de la vida
ofreciendo la posibilidad de hacer coexistir dos mundos: uno visible el otro invisible que escapa a los controles (Remy y
Voy, 1974:159).
Aunque ste es un ensayo breve dentro del conjunto de la obra de Simmel, debemos tener en cuenta que est
fuertemente relacionado con lo que los autores han considerado su principal obra: la filosofa del dinero..., Lindn (1996:
227).
Asimismo los trabajos ms o menos actuales desarrollados desde la denominada cultura urbana, recuperan, directa o
indirectamente, y buscan el contenido actual de muchos de los ejes bsicos desarrollados por Simmel a principios de siglo,
sobre la vida en las grandes urbes ((Lindn, 1996:239).
A pesar de su fe en la creacin de un hombre metropolitano autnomo, Simmel se mantiene en lo global, ms bien
pesimista en cuanto a la capacidad individual de superar y trascender la cultura capitalista...Ms all, el progreso de la
cultura material de la metrpoli, ha rebasado por creces el progreso de la cultura individual, (Chorney, 1990:64).
Los principales temas tratados por Simmel en este artculo, son los siguientes:

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- La pretensin del individuo de conservar la autonoma y peculiaridad de su existencia frente a la prepotencia de la
sociedad.
- El fundamento psicolgico que explica la formacin del urbanita en las grandes ciudades, es el acrecentamiento de la
vida nerviosa por el crecimiento de las impresiones internas y externas.
- Esta situacin est en oposicin con lo que pasa en las ciudades pequeas y pueblos donde el ritmo de la imagen sensi-
espiritual fluye ms lenta (Simmel, 1986:248).
- Opone la pequea ciudad con relaciones basadas en el sentimiento y la sensibilidad, a la gran ciudad ...donde priva el
carcter intelectualista de la vida anmica urbana (dem).
- Es la conexin entre economa monetaria y dominio del entendimiento (el racionalismo, el intelectualismo) que explican
esta tendencia del urbanita a protegerse de esta manera contra la violencia de la gran ciudad. Simmel nota qu een la gran
ciudad, priva la economa para el mercado y no para el intercambio individual. El intercambio se basa pues en la
objetividad y no en la subjetividad del intercambio tradicional.
- La puntualidad es la nica forma de ordenar la multitud de actividades que debe desarrollar el urbanita (ver el concepto
del tiempo de la filosofa del dinero).
- La puntualidad, calculabilidad y exactitud, conectadas con el carcter intelectual y monetarizado de la vida urbana,
concurren a eliminar las personalidades fuertes, lo que Simmel llama las existencias soberanas... (dem, 251).
- En este contexto, la indolencia es un fenmeno incondicional de la gran ciudad: es la incapacidad de reaccionar con las
energas adecuadas a los estmulos nerviosos tan rpidos, y fugaces que presenta la gran ciudad. Es un embotamiento.
(op.cit.252).
- Es entonces una actitud de reserva para la proteccin del individuo, reserva externa que puede crear una silenciosa
aversin, una extranjera y repulsin mutua... (253).
- Poder sentirse distante a pesar e la distancia corta fsica del otro, es una libertad pero tambin una gran soledad en la
muchedumbre (256).
- Las grandes ciudades son tambin la sede del cosmopolitismo (256). La gran ciudad se caracteriza por su vida interior
que se extiende como crestas de ola (257) sobre esferas internacionales ms amplias. La gran ciudad se caracteriza por
una independencia que inclusive borra las personalidades que forman parte de ella. De tal suerte ...una ciudad existe

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ante todo a partir de la globalidad de los efectos que alcanzan desde su interior ms all de su inmedaitez. Este es su
contorno real, en el que se expresa su ser (Simmel, 1986, 257).
- las ciudades como sede de la ms elevada divisin del trabajo (258).
- Esto lleva a la especializacin y al extremo en el circulo social, a la aparicin de seres especiales, de caprichosos, de
preciosismo, como forma de ser diferente. Ello se debe a que hay preponderancia de la cultura objetiva (individual) sobre
la subjetiva (colectiva, comn). La ciudad es justamente el escenario del crecimiento de esta cultura objetiva, por ejemplo
en medios de vencer el espacio. La cultura objetiva atrofia lo individual, por lo que los extremos de individualismos
(Nietzche, por ejemplo) odian a la ciudad.

5. Influencia de Simmel
Simmel ha tenido una influencia directa en discpulos como Ernst Bloch, George Lukcs (que ha criticado intensivamente
su visin de la cultura y su filosofa del dinero, por cierto) y Karl Mannheim, pero tambin en amigos como Martn Bubber,
o indirectamente en Martin Heidegger y Walter Benjamn.
Pero tambin ha sido fuente de pensamiento sociolgico importante que se manifiesta tanto en los treinta con la Escuela
de Chicago, como en la poca actual, donde ser recogen componentes importantes de su pensamiento sino de su estilo
propio de escribir (en Maffesoli, por ejemplo).

5.1. En la Escuela de Chicago


Es a travs de dos vertientes que se puede descubrir la influencia de Simmel sobre la Escuela de Chicago, influencia de la
cual se puede encontrar la prueba tangible en la obra de Nicholas J. Spykman: The social theory of Georg Simmel
publicado por las Prensas de la Universidad de Chicago en 1925. Estas dos vertientes son por una parte el estudio de la
comunidad, por otra parte, su contribucin al estudio de la alienacin. Adems el enfoque de Simmel, es formalista es
decir que hace abstraccin del contenido social para dedicarse a revisar sus formas (Remy y Voy, 1974:158).

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5.2. En el pensamiento moderno y posmoderno sobre lo urbano
- La esencia de la modernidad como tal es el psicologismo, la experiencia e interpretacin del mundo desde el punto de
vista de las reacciones de nuestra vida interior... En Rodn por Simmel, (citado en Frisby, 1990:94).
- Perspectiva esttica en la articulacin de su teora social (Frisby, 1990: 113).
- Falta de perspectiva histrica a diferencia de Benjamn y Kracauer (dem, 119).
- Simmel como flaneur sociolgico (dem, 134).
- Define Simmel la ciudad ...no como una entidad espacial con consecuencias sociologicas, sino una entidad sociolgica
que est constituida espacialmente (sociologa del espacio, 1903, citado por Frisby, 1990: 147).
- Simmel se refiere a grupos sociales determinados, los que viven la modernidad (ver la crtica de Hamman, citado por
Frisby, 156), este autor relaciona el estilo de vida como impresionista.
- La ciudad como laberinto, tanto redes de asociaciones de grupo como intersecciones de crculos sociales. Retomar la
idea de Jacques Attali (Le labyrinthe, les chemins de la sagesse, 1996) sobre el valor del laberinto para explicar las
sociedades y las ciudades posmodernas. (Frisby, 160-161).
- Ver la relacin con Maffesoli.

Bibliografa de y sobre Simmel


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Frisby, David (1990). Georg Simmel, Breviarios, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 260 pp.
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29
Max Weber (1864-1920)

Vida y obra
Nacido en Erfurt, Alemania en 1864. Hijo de abogado y poltico conservador, miembro del partido cristiano por su ala
derecha, y de una madre cristiana devota con gran influencia sobre la vida de Weber. Carrera en el centro de la burguesa
alemana, no un marginal como Simmel. Mudanza a Berln a sus cinco aos. Estudi leyes en Heidelberg y Berln. Servicio
militar de un ao en Estrasburgo y doctorado y habilitacin en Berln. Empez su carrera de profesor en Freiburg y luego
en Heidelberg a los dos aos.
Ruptura con el padre que muere en 1897, Weber tiene un colapso nervioso del cual se repondr difcilmente. Despus de
varios aos de no trabajar, renuncia como profesor en 1903 y emprende una carrera poltica y de profesor privado.
En 1918, profesor de economa en Vienna, en 1919 regresa a Heidelberg. En 1919 es miembro del grupo negociador de la
paz de Versalles y del Tratado del mismo nombre (su contraparte inglesa fue el economista John Maynard Keynes).
Miembro del grupo constituyente de Weimar, en 1920 en una fase de intensa actividad, cae enfermo de pulmona y muere
prematuramente a la edad de 56 aos (adaptado de Chorney, 1990: 86-87). Sus ltimas obras son la Jaula de Hierro y
sus escritos polticos. Ambos trabajos son terriblemente pesimistas sobre el papel de la burocracia para aniquilar la
voluntad humana, as como sobre la vida poltica, que lo margin y lo dej insatisfecho.

Anlisis
Mientras que Marx enfatiza la totalidad, la necesidad de relacionar todo con cualquier otra cosa, Weber argumenta que
slo recuentos parciales y de un slo enfoque slo son posibles... (Saunders, 1981: 25).
Weber define la sociologa como ...una ciencia referida a la comprensin interpretativa de la accin social y en
consecuencia con una explicacin causal de su curso y de sus consecuencias... (Saunders, 1981: 26).
La construccin de tipos ideales... (Saunders, 1981: 27).

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El mtodo del tipo ideal ha sido claramente aplicado por Weber en el caso de la ciudad segn lo sugiere Freund (1968).
En su estudio Weber rechaza la conceptualizacin de la ciudad a partir de su tamao sino que considera que hay dos
aspectos centrales: la organizacin poltica y la organizacin econmica (Saunders, 1981: 31).
El tipo ideal que Weber plantea para la ciudad es un tipo individual y no puede entonces ser tomado como definicin de
la ciudad en todos los periodos y en todos los lugares (Saunders, 1981: 32).
Anlisis en Weber de la transformacin de la guildas que pasan de representar corporaciones a ser los verdaderos
instrumentos de la poltica de la ciudad. Significacin de la ciudad en el medioevo para la ruptura entre capitalismo y
feudalismo (Saunders, 1981: 33).
La importancia econmica de la ciudad no es de albergar la industria capitalista sino de crear el fundamento (legacy)
ideolgico y legal para transformar la poblacin occidental y prepararla a la doctrina de los grandes reformadores (Bendix,
1966 citado por Saunders, 1981: 34).
Evidenciar que la ciudad fue la base de la asociacin humana en cierto momento, como lo fue anteriormente la
comunidad y lo ser posteriormente el Estado- Nacin (Saunders, 1981: 34). Como Marx, Weber considera que la ciudad
es de gran importancia para el desarrollo del capitalismo moderno, por lo que consideran su anlisis histrico como
esencial (dem: 35).
Slo 180 paginas de su economa y sociedad de 1400 se dedican a la ciudad: Bendix considera que fueron escritas entre
1911 y 1913 sobre base de textos de los noventa (Remy y Voy, 1974: 212)...... sin embargo, los temas que ocuparon a
Weber,-el surgimiento de la razn instrumental calculadora, la destruccin de los modos tradicionales de dominacin, la
nocin de desencantamiento, el proceso de racionalizacin, la declinacin de un sistema de creencia tica, el poder
creciente de una dominacin y regulacin burocrtica y el valor de estructura que subyace al crecimiento y al desarrollo
del capitalismo - son todos temas que tocan a la condicin urbana moderna... (Chorney, 1990: 86).
Fuerte sentido de comunidad que experimenta el habitante de la ciudad por participar en un clan o una guilda de
proteccin mutua, las guildas se encargan de necesidades de sus miembros, en una forma que los ciudadanos de la
metrpoli moderna frecuentemente no encuentran(Chorney, 1990: 88).
Parecido entre el proceso de racionalizacin de Weber y la gezellschaft de Toennies (Chorney, 1990: 89).
El rascacielo de hierro y vidrio de nuestras metrpolis modernas, es la metfora perfecta de la jaula de hierro de la razn
y de la racionalidad que Weber argumenta es la fuerza motriz del capitalismo (Chorney, 1990: 90).

31
Poder disolvente de las relaciones de dinero y de los principios de mercado en las ciudades plantea Weber (Ver Simmel)
(Chorney, 1990: 91).
Weber plantea que las fuerzas que llevan a la estratificacin social y a la formacin de clases sociales en las ciudades
fueron ms fuerte que las fuerzas que surgen de la liberacin de los seres humanos del yugo feudal (Chorney, 1990: 93).
Marcuse critic a Weber diciendo que su planteamiento crtico sobre racionalizacin se vuelve una mera apologa del
capitalismo (Herbert Marcuse citado por Chorney, 1990: 94-95).

Economa y sociedad : anlisis del tema de la ciudad en Max Weber (Weber, 1992: 938-1046).

Concepto y categora de ciudad


A lo largo de esta parte, Weber evidencia las fuertes diferencias que pueden existir entre diversos lugares del planeta y
diversos momentos histricos en cuanto a las condiciones econmicas y polticas administrativas que rigen los
asentamientos densos.

Weber empieza por definir la ciudad, a partir de:


- La densidad del asentamiento
- la cerrazn aunque no total del mismo.
- En parte, el tamao demogrfico.
- la divisin del trabajo.
- La existencia del mercado.

Todos estos factores estn presentes, pero uno slo no hace que un asentamiento pueda ser considerado como una
ciudad. Se requiere de varios elementos, adems Weber acaba planteando que ...hablaremos de ciudad en sentido

32
econmico cuando la poblacin local satisface una parte econmicamente esencial de su demanda diaria en el mercado
local y, en parte esencial tambin, mediante productos que los habitantes de la localidad y la poblacin de los alrededores
producen o adquieren para colocarlos en el mercado. Toda ciudad en el sentido que aqu damos es una localidad de
mercado (Weber, 1992: 939).
La posibilidad de establecer el mercado puede ser una concesin seorial, pero tambin caso inverso de grupos
autnomos, frecuentemente tambin combinacin de ambos casos (Weber, 1992: 939-940).
Distincin entre ciudad de consumidores (basado en el disfrute de una renta sea de la tierra sea de otras fuentes,
externas o internas a la ciudad) y ciudad de productores (Weber, 1992: 941). Tambin considera el caso de la ciudad
mercantil.
Sumas crecientes de las ganancias, no las consumen sus beneficiarios en el gran centro urbano donde residen, sino
fuera, en parte en los alrededores, en el campo, en los hoteles internacionales, etc. Paralelamente a esto, surge esta
parte de la ciudad que se compone casi exclusivamente o exclusivamente de casas de negocios, la City, que ms que una
ciudad suele ser un barrio de la misma (Weber, 1992: 942).
Relacin de la ciudad con el campo: la ciudad agraria y la zona de influencia de la ciudad en la produccin del campo
(Weber, 1992: 942).
Introduccin del concepto de economa urbana, como estudio de la relacin entre produccin industrial y comercial de la
ciudad y su entorno rural. Pero para Weber hay una confusin de conceptos que no son puramente econmicos, ya que la
ciudad no se reduce a la relacin de los habitantes de la ciudad con la produccin del campo, como una asociacin
econmica ni siquiera como asociacin reguladora. Debe saberse que Alfred Weber, el economista que introduce el
tema de la distancia y de los de localizacin industrial, es el hermano de Max Weber. La obra central de Alfred se publica
en los primeros aos del siglo XX, es decir despus de economa y sociedad.
Lo peculiar de la asociacin, segn Weber, es que la poltica econmica urbana impulsaba que las ciudades desarrollaran
un intercambio esencialmente con sus campias, de tal suerte que lo esencial era la funcin natural de mercado urbano
(Weber, 1992: 944). Se trata de una poltica de autosuficiencia a nivel ms regional, pero Weber manifiesta que no es una
poltica universal en tiempos y lugares.
Para hablar de ciudad, se deben de acompaar los conceptos econmicos de otros polticos o poltico-administrativo
(Weber, 1992: 944-945).

33
Un punto central que distingue la comunidad rural de la ciudad es el ...modo de regulacin de las relaciones de
propiedad inmobiliaria...condicionado...por el tipo especial de las bases de rentabilidad que ofrece la propiedad
inmobiliaria urbana: la propiedad de las casas, de las que es como un apndice la tierra adscrita... (Weber, 1992: 945).
La caracterstica poltica de la ciudad la constituye la presencia de un grupo de burgueses que disfrutan de ciertos
privilegios estamentales (dem, 949).

La ciudad de Occidente
La ciudad del Occidente medieval...donde se desenvolvi con pureza tpica ideal (Weber, 1992: 955).
Considera que hay una diferencia esencial en el derecho inmobiliario de las ciudades de Occidente: la posibilidad de
enajenar, transmitir por herencia y la falta de intereses o la existencia de gravmenes fijos en la propiedad urbana a
diferencia de la rural (Weber, 1992: 956). Sin embargo el problema del suelo no es central en su obra sobre la ciudad
como lo seala arbitrariamente Bassols y otros en su introduccin de la antologa.
La ciudad occidental como lugar de ascenso de la servidumbre a la libertad por medio de la actividad lucrativa (Weber,
1992: 957), desaparicin de las diferencias estamentales tradicionales y aparicin de un nuevo clivaje basado en la
aparicin de unos notables, o sea quienes ostentan el poder municipal (dem, 958).La diferencia entre nobleza externa y
burgueses tiende a desaparecer esencialmente en el Norte de Europa.
Una diferencia fundamental es que la ciudad antigua y las medievales tpicas son...una asociacin de ciudadanos o
burgueses dotados de rganos especiales y caractersticos, estando los ciudadanos, en esta su cualidad, sometidos a un
derecho comn exclusivo, constituyndose as en miembros de una comunidad jurdica estamental o de compaeros de
derecho. Esta cualidad de constituir una polis o comuna estamentalmente separada no se encuentra sino en germen fuera
de los mbitos del Mediterrneo y del Occidente (Weber, 1992: 958).
Asociacin como hermandad con un smbolo religioso correspondiente (por ejemplo a travs de un santo patrn o un
santo relacionado con la ciudad), y ayuntamiento urbano con propiedad propia (Weber, 1992: 959). Pero lo ms
importante es la ausencia de toda vinculacin mgico-animista de castas y clanes, con sus correspondientes tabs, entre
los habitantes de la ciudad (dem: 960).

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La ciudad como confederacin de padres de familia... (dem: 960). Rol decisivo de la iglesia cristiana para disolver los
rasgos clnicos y apoyar la organizacin tcnico-administrativa de la ciudad (dem).
Al fundarse la ciudad, el burgus se presenta como individuo. Como individuo jura la conjuratio. La pertenencia personal
a la asociacin local como tal y no al clan o a la tribu le garantiza su posicin jurdica personal como burgus. (Weber,
1992: 963).
Weber entiende como principales caractersticas de la ciudad medieval ser sede de comercio e industria, en lo poltico,
fortaleza y eventualmente guarnicin, hermandad de conjura, pero tambin una commune de conspiratio. El nacimiento
de la asociacin urbana autnoma y autocfala de la Edad media con su concejo municipal, su cnsul, mayor alcalde o
burgomaestre a la cabeza es un acontecimiento que se diferencia esencialmente no slo de todo desenvolvimiento de la
ciudad en Asia, sino tambin de la Antigedad europea (Weber, 1992: 965).
Evidencia que la obtencin de un estatuto jurdico formal a travs de privilegios se ha hecho frecuentemente a travs de
usurpacin revolucionaria (Weber, 1992: 966) y que solamente despus surge la confirmacin jurdica formal.
Guerra de las comunes entre s (Weber, 1992:968). Al interior de las ciudades posibilidad de hermandades juradas, de
guildas, de gremios y de uniones religiosas. Pero las ciudades no han nacido de las guildas sino al revs (Weber, 1992:
971).
Manifiesta Weber que en el Oriente, la presencia de clanes y y castas con sus trabas mgicas, impidieron la
confraternidad urbana y la aparicin del municipio (Weber, 1992: 974). Ligar lo anterior con el desencantamiento del
mundo.

La ciudad de Linajes
Modelo de ciudad en la cual el poder recae en manos de linajes que logran acaparar las funciones pblicas. Oligarqua
urbana (Weber, 1992: 982). Diversos tipos de grupos dominantes, desde la nobleza, hasta la burguesa econmica.
existencia de privilegios para ello, con respecto al popolo. Oposicin de los gremios no slo de artesanos sino de
burgueses excluidos. Cuando estos toman el poder, se asiste a una gran expansin del poder de las ciudades.

35
La ciudad plebeya
El popolo como ...la primera asociacin poltica ilegtima y revolucionaria de modo consciente... (Weber, 1992: 999).
Avances del popolo a travs de luchas violentas y a menudo sangrientas... se apoyaban en los gremios que los nutran
entre otros de intelectuales, y recursos para la guerra. Parecido con el desarrollo de la plebs en la Antiguedad.
La consecuencia fue la multiplicidad de normas y leyes para proteger el pueblo, un fuerte incremento de la burocracia
municipal, la divisin de actividades de gestin entre colegios especializados. (Weber, 1992: 1008).

Sntesis de sus ideas por el propio Weber (1014-1024):

- Autonoma poltica y una poltica exterior de las ciudades


- Establecimiento autnomo del derecho por la ciudad y por los gremios y las guildas
- Autocefalia, autoridades judiciales y administrativas
- Poder impositivo sobre los ciudadanos, exencin de pagar impuestos y rentas por fuera.
- Derecho de mercado, polica autnoma del comercio y de la industria y poderes monoplicos de coto.
- Antagonismos con las capas que no pertenecan a la burguesa urbana.

Democracia antigua y medieval


Nota Weber que hay dos formas de democracia, una ms ligada a la ciudad Antigua, la otra ms propiamente originada
en la feudalidad. (1024-1044).

Comentarios personales:
Weber se interesa en la ciudad medieval por su importancia:
- como ideal tipo

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- como base de la transformacin de la poblacin en ciudadanos individuales capaces posteriormente, de seguir a
los grandes reformadores.
- como modelo diferente de administracin-poltica.
En este sentido, la aparicin de la ciudad marca la ruptura con el encantamiento del mundo, la ciudad es la sede el lugar
original de la ruptura de los linajes y de los clanes, y de la perspectiva metafsica, mientras que se construye un hombre
nuevo, el hombre propicio al capitalismo. Lo anterior es paso hacia la racionalizacin que hace muy paralelo la reflexin
weberiana con la simmeliana.
Sin embargo, debe notarse que Simmel propicia el estudio de las sociedades actuales, mientras que el ideal tipo
weberiano se encuentra en el pasado, y no es aplicable a la situacin actual. Lo anterior se debe a diferencia de
perspectivas entre ambos autores sobre el enfoque al tiempo (ver Gil Villegas).
Profunda influencia weberiana en los historiadores, como Henri Pirenne y Jos Luis Romero, pero finalmente la obra
urbana de Weber es menos sociolgica que histrica. Vale la pena mencionar la influencia (quizs no reconocida) sobre
Kropotkine que establece un razonamiento similar en relacin al papel decisivo de las ciudades en la transicin hacia un
hombre libre. Una diferencia esencial es que Kropotkine est ms bien atrapado por esta situacin de rebelin y de
independencia, muy ligado al ideal anarquista, mientras que Weber finalmente, muestra un pesimismo central sobre el
futuro de las sociedades urbanas, cuando afirma que es ms fuerte la racionalizacin que la liberacin del individuo.
De tal suerte se puede afirmar que el desencantamiento del mundo no se refiere exclusivamente a la racionalizacin, sino
tambin a un pesimismo sobre el futuro del individuo, atrapado en una burocracia creciente, que seguramente Weber
experiment en su trabajo poltico y que hubiera criticado aun ms si hubiera visto desaparecer la Repblica de Weimar
que contribuy a construir frente a la aparicin del nacional-socialismo.

37
Emile Durkheim

Vida y obra (adaptado de Cuin y Gresle, 1992: 64 y ss)


Originario de las Vosges, perteneca a una familia de rabinos y de maestros de recursos modestos instalados en Epinal, su
madre abri un taller de bordados para apoyar la economa familiar. Despus del bachillerato, tiene un beca en el liceo
Louis le Grand en Pars, para preparar el examen de admisin a la Escuela Normal Superior. Slo entra al tercer intento.
Amigo en la ENS de Henri Bergson Jean Jaurs, se forma a la sombra de Fustel de Coulanges y del filsofo Emile
Boutroux. Agregado de filosofa en 1882. Profesor en varios liceos, despus obtiene una beca para estudiar filosofa en
Alemania, primero a Leipzig, luego a Berln. En 1887, se casa con Louise Dreyfus de familia acomodada; notado por su
calidad, fue nombrado profesor de pedagoga y ciencia social en Burdeos, ocasin primera de la introduccin de la
sociologa en la curricula de las universidades francesas.
Despus realiz el doctorado es letras (doctorado de estado), fue profesor titular de Burdeos, intent varias veces de
regresar a Paris y lo logr en 1906, como profesor de la Sorbona.
Obra relativamente reducida comparativamente a otros (como Simmel, por ejemplo); public 80 artculos, 300 reseas
pero sobre todo 4 libros centrales:
- De la divisin del trabajo, 1893. (su tesis doctoral).
- Las reglas del mtodo sociolgico seguido del suicidio, 1897.
- Las formas elementales de la vida religiosa, 1912.

Tambin ntese que si 15 aos separan sus dos ltimos libros esto se debe a su dedicacin al proyecto de lAnne
Sociologique.
En la primera obra propone una metodologa de acercamiento a los hechos sociales, y la relacin entre individuo y
sociedad: segn l, el individuo logra una autonoma creciente, a pesar de depender cada vez de la sociedad para
sobrevivir. Lo anterior, paradjico, se explica a travs del paso de una solidaridad mecnica a otra orgnica, contractual,

38
por medio de la divisin del trabajo, lo que permite la afirmacin de la individualidad. Perspectiva evolucionista y
organicista muy a la Spencer, aunque se defiende de ello, su originalidad es el tratamiento sociolgico, no los temas en s.
En las reglas..., insiste sobre las caractersticas principales del hecho social, que distingue de la dimensin sicolgica
(contrariamente a Simmel). El hecho social, se distingue por su exterioridad con relacin a las conciencias individuales, y
por la accin coercitiva que ejerce sobre las mismas.
El el suicidio presenta un enfoque ternario: y) presenta del problema y definicin del sujeto, ii) refuta los argumentos en
contra iii) explica sociolgicamente el fenmeno considerado (Aron, 1967). Durkheim relaciona el suicidio con
comportamientos sociales y o con simples aspectos sociolgicos, usando amplia estadstica.
En las formas elementales... trata la idea de la fuerza annima y difusa que pesa sobre el curso de la vida social, a travs
del anlisis de la religin como sistema de creencias y prcticas.
Durkheim logr imponerse como jefe de la escuela sociolgica, porque logr presentar a la sociologa como una teora
englobadora, susceptible de integrar y de sistematizar los hechos sociales mejor que pudieran lograrlos las otras
disciplinas(Cuin y Gresle, 1992:64).

Durkheim y la ciudad
Durkeim conoci y hizo una revisin crtica del trabajo de Tnnies en 1889 (Chorley, 1990: 69).
Anlisis moralista de los cambios tecnolgicos aportados por la industria que no llevan a una nueva base moral, sino a
ms crmenes y suicidios. El papel tico de la sociologa siempre ser defendido por Durkheim (influencia religiosa?)
Segn el autor, las ciudades comerciales tenan una divisin del trabajo centrada sobre sus propias necesidades, situacin
que cambiar despus del siglo XIV por la aparicin de ciudades en donde la divisin del trabajo llegar a niveles
interregionales (Chorley, 1990: 72). Esta divisin del trabajo no hace la sociedad ms feliz, sino ya hubiera terminado
hace mucho.
Durkheim usa el trmino de densidad dinmica, para caracterizar la situacin de concentracin e interdependencia entre
individuos que demanda una mayor divisin del trabajo (Chorley, 1990: 73). Esto se hace evidente en la ciudad, el autor
deriva la mayor divisin del trabajo de la forma social misma (contrariamente a Toennies).

39
La racionalidad reemplaza el sentimiento en las ciudades (Chorley, 1990: 75). En las grandes ciudades, la migracin
separa la poblacin de sus tradiciones, un ingrediente central de la conciencia colectiva. (dem). Las relaciones sociales en
las grandes ciudades son cada vez ms superficiales, con atomizacin y amnesia de los individuos. Se violan as elementos
de la conciencia colectiva (dem: 76).
Transmisin de estos efectos sobre la sociedad rural (dem: 76). Tambin conflictos anmicos, como por ejemplo la
relacin capital-trabajo, en contra de Marx que los ve desde una perspectiva optimista (dem, 77). Visin optimista de
Durkheim en relacin a la posibilidad de superar las enfermedades del capitalismo (dem, 82).
La divisin del trabajo segn el autor, se debe a la densidad fsica o material y a la densidad moral (Saunders, 1981: 43),
la urbanizacin es la causa de la divisin social del trabajo. Pero tambin siendo una fuerza central del cambio, las
ciudades son tambin el sitio donde se observa mayormente la anomia.
Durkheim resalta la falta de relacin entre las divisiones geogrficas y los sentimientos profundos de las sociedades (dem:
46).

40
Ferdinand Tnnies (Oldenswort (Eiderstedt), 26 de julio de 1855 - Kiel, 9 de abril 1936)

Vida y obra (adaptado del prlogo de Flaquer y Giner a la edicin de 1979 por Pennsula de Comunidad y asociacin).
Nacido en 1855, en Schleswig Holstein en una granja prspera, cerca del mar del Norte en Alemania. Padre frisn, origen
campesino y provincial. Pas por varias universidades Jean, Bonn, Leipzig, Berln y Tubinga, para acabar doctorndose en
filologa clsica en 1877. Profesor en Kiel, en su regin, no le gusta mucho la docencia ni su orientacin inicial. Socialista,
se retir de la enseanza por la fuerza de los grupos prusianos en su regin, regres a la docencia de 1921 a 1933,
cuando lo expulsan los nazis. Se haba adherido al partido Socialdemcrata alemn en 1932, una verdadera provocacin
poltica para la poca de surgimiento del nazismo.
Tnnies distingue una voluntad de congregacin de los seres humanos. Esta voluntad puede ser marcada por los
sentimientos, la pasin, el deseo, etc. es la Wesenwille. Si es marcada por la deliberacin, el clculo, la manipulacin y la
evaluacin crtica de los sentimientos, es la Kurwille o voluntad racional instrumental (Flaquer y Giner, 1979: 12).
De estas dos formas de voluntad se desprenden la comunidad...gemeinschaft
la asociacin....gesellschaft
Tnnies asocia la gesellschaft con la ciudad. Dice que ms avanza la asociacin, ms se parecen los estados naciones a
grandes ciudades. (Chorley, 1990: 38). El pinculo siendo la metrpoli, dominada por el capital y el dinero.
Influencia de Tnnies sobre Park, en la diferenciacin que hace en su sociologa entre familia y mercado .Esto tambin
es relevante en la dicotoma entre sagrado y secular que usa Park. Reconocimiento de la influencia directa de Toennies en
Wirth (Flaquer y Giner, 1979: 16).
La gesellschaft se concibe como mera existencia de individuos independientes unos de otros (Tnnies, 1979: 28). En
oposicin con algemeinschaft, la gesellschaft es transitoria y superficial (Tnnies, 1979: 29).
La teora de la comunidad parte del supuesto de la perfecto unidad de las voluntades humanas en tanto que condicin
original o natural que mantiene a pesar de su dispersin emprica (Tnnies, 1979: 3).

41
Define varios tipos de comunidad, por parentesco, por amistad o por vecindad (Tnnies, 1979: 40).
El ser humano se ata de una manera doble: mediante los campos que cultiva y mediante la casa en que vive (Tnnies,
1979: 51). La vida comunitaria se desarrolla en relacin permanente con la tierra y el enclave del hogar (Tnnies, 1979:
51).
Idea de la comunidad como relacin entre centros (cada unidad individual) relacionados entre s haca un centro que
representa la unidad de conjunto (dem: 51-52). La casa tambin se interpreta en forma espacial a partir de tres crculos
concntricos: la esfera interior (dueo y esposa(s)); la segunda de los descendientes y la tercera de los siervos (Tnnies,
1979: 53).
El hogar y la mesa, el primero como fuerza vital de la casa, la segunda como factor que ana a los miembros de la casa
(Tnnies, 1979: 52).
Tres tipos de casas: (Tnnies, 1979: 55)
- la casa aislada incluyendo la del nmada.
- la casa lugarea del aldea, con capacidad para abastecer sus propios recursos.
- la casa urbana, en especial del artesano, que produce para el exterior.

...el intercambio de bienes entre la ciudad y el campo...es el ms importante para una teora general de los fenmenos
de cultura (Tnnies, 1979: 56).
En la aldea, dominan relaciones vitales y de orden justo, descansando sobre conceptos de distribucin natural y tradicin
sagrada, con poca importancia de los factores de intercambio, compra, contrato y regulaciones (Tnnies, 1979: 60).
De acuerdo con la descripcin aristotlica y de conformidad con la idea que subyace en su condicin de fenmenos
natural, la ciudad es una casa autosuficiente, un organismo con vida colectiva...cualquiera que sea su origen emprico, la
ciudad ha de ser considerada como un todo del que la solidaridad individual y las familias particulares que la constituyen
son necesariamente independientes... (Tnnies, 1979: 63). Nota: visin muy orgnica de la ciudad como de la casa...
En la vida urbana disminuye el apremio de la tradicin; predomina el alborozo del trabajo creador (dem, 64). La
artesana como arte.

42
Cita, aprobndolo, a Smoller (historiador): Parecida a la comunidad-aldea y sus rganos, la ciudad tiende a desarrollarse
preferentemente en un cuerpo econmico dotado de potente energa y dominador de todo lo individual...Cada ciudad,
especialmente, las grandes, desea aislarse en tanto que entidad econmica, pero, al mismo tiempo, busca extender su
dominacin econmica y poltica tan lejos como sea posible (Jahrbuch fur Gesetzgebund, etc. VIII, 1) (Tnnies, 1979:
66). Ver la relacin con el concepto de ciudad-estado en la actualidad de la globalizacin.
La asociacin prevalece sobre lo individual, separacin tajante de las actividades, pero con voluntad de transaccin de
bienes que son individualizados y no ms comunes como en la comunidad (Tnnies, 1979: 68).
Anlisis del valor a partir del trabajo, como variable objetiva (ver la relacin con Marx) (Tnnies, 1979: 76 y ss). Hace un
anlisis muy marxista del trabajo y de la produccin del valor.
El cabeza de una casa, campesino o ciudadano, vuelve la atencin hacia el centro del territorio, la comunidad a la cual
pertenece; mientras que la clase comerciante se encamina hacia el exterior; y esto en relacin con los caminos que
conectan las ciudades y con los medios de locomocin. Esta clase parece residir en el centro del territorio, que tiende a
penetrar y subvertir. El pas entero no es sino un mercado para comprar y vender (Tnnies, 1979: 83).
El comercio tiende a concentrarse en un mercado mayor, el mercado mundial, del cual se vuelven dependientes todos los
mercados restantes (Tnnies, 1979: 84).
Diferencia entre voluntad natural como pensamiento y la voluntad arbitraria como construccin del pensamiento (Tnnies,
1979: 115). la segunda se considera como voluntad racional, instrumental o arbitraria. (Tnnies, 1979: 137). Obviamente,
las dos formas de voluntad las asocia respectivamente a la comunidad y la asociacin.
Descripcin del comerciante como ser desligado (Tnnies, 1979: 198) a poner en relacin con la clase capitalista
posmoderna.
Anlisis de la nacin como ...unidad de propiedades, villas y ciudades.... Si hay cimiento, entonces la ...urbe que
domina cierta comarca es la encarnacin perfecta de la idea de nacin (Tnnies, 1979: 253), relacionado esta idea con la
polis griega.
La ciudad es el estadio superior, esto es, la forma de la vida social ms compleja. Su carcter local, en comn con el de
la aldea, contrasta con el carcter familiar de la casa. Tanto aldea como ciudad mantienen muchas caractersticas de la
familia; la aldea ms que la ciudad. Slo cuando la ciudad se convierte en urbe puede decirse que estas caractersticas se
pierden casi por completo. Las familias y los individuos tienen identidades separadas, y su ubicacin comn es slo un

43
lugar accidental o deliberadamente elegido para vivir. Pero como la ciudad pervive dentro de la urbe, ciertos elementos
vitales de la comunidad con forma real de vida, persisten dentro de la asociacin aunque languidecentes y en
decadencia... (Tnnies, 1979: 272).
Enfrentamiento de intereses entre grupos sociales en la urbe, similar a toda relacin a gran escala entre capital y trabajo.
La urbe es tpica de la asociacin en general... (Tnnies, 1979: 272). En la gran urbe, afirma Tnnies, se observa el
centro de la industria, del comercio, de la ciencia y la cultura, y por supuesto las artes. Considera que la urbe debe
distinguirse de la capital del Estado, pero que cuando las dos entes (urbe y capital) se fusionan, aparece la metrpoli
(Tnnies, 1979: 273).
De la metrpoli dice Tnnies: Es la esencia no slo de una asociacin natural sino que contiene representaciones de todo
un grupo de naciones, es decir de todo el mundo. En la metrpolis, dinero y capital no tiene lmites y son todopoderosos.
Es capaz de producir y abastecer de bienes y de ciencia a todo el orbe, tanto como de leyes y opinin pblica a todas las
naciones. Representa un mercado mundial y el trfico de todo el mundo; en ella se concentran las industrias
internacionales. Sus peridicos son de alcance mundial, sus habitantes proceden de todos los puntos del globo, tentados y
con hambre de dinero y placeres (Tnnies, 1979: 273).

Diferenciacin entre comunidad y asociacin


a. comunidad
- vida familiar. el sujeto propio es el pueblo.
- vida rural de aldea. el sujeto es la aldea
- vida de ciudad. el sujeto es la iglesia
b. asociacin
- vida urbana- el sujeto es la gesellschaft
- vida nacional - el sujeto es el estado
- vida cosmopolita - el sujeto es la repblica de los sabios. (ver relacin con Drucker, sobre la predominancia de la
sociedad de la informacin).

44
tipo de vida modelo de participacin sujeto propio ocupacin tendencia
voluntad social hombre dominante
predominante
vida intelectual
PERIODO DE
COMUNIDAD
familiar armona con todas pueblo - volk economa consenso-
facultades domstica basada entendimiento
en placer y deleite
de crear y
conservar
rural de aldea ritos y costumbres c/corazn y alma comunidad agricultura basada cooperacin
en treas repetidas llevada por la
costumbre
de ciudad religin c/conciencia iglesia arte basado en fe en el trabajo y
memoria, es decir obra- voluntades
en reglas artsticas
obedecidas y ideas
propias.
PERIODO DE
ASOCIACION
urbana convencin intencionalidad gesellschaft comercio basado el contrato
individual en deliberacin
nacional legislacin clculo privado Estado industria basada en normas
decisiones
cosmopolita opinin pblica conciencia repblica de los ciencia basada en opinin pblica
particular sabios conceptos

45
Bibliografa sobre Toennies, Durkheim y Weber

Obras generales de referencia


Cuin, Charles-Henry y Franois Gresle (1992). Histoire de la sociologie, dos tomos, coleccin Repres, edicin La
Dcouverte, Paris, 122 y 124 pp.

Sobre y de Tnnies
Tnnies, Ferdinand (1979). Comunismo y asociacin (el comunismo y el socialismo como formas de vida social), prologo
de Lluis Flaquer y Slavador Giner, Pennsula, Barcelona, 286 pp. (primera edic. en alemn, 1935).
Tnnies, Ferdinand (1987). Principios de sociologa, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 405 pp. (primera edicin en
alemn, 1931).
Vase tambin Chorney, 1990, Saunders, 1981, Lezama, 1993 y Bettn, 1982.

Sobre y de Durkheim
Durkheim, Emile (1991). Las formas elementales de la vida religiosa, eidicin Colofn, Mxico, 457 pp.
Durkheim, Emile (1993). La divisin social del trabajo, edicin Colofn, Mxico, 440 pp.
Durkheim, Emile (1994). Las reglas del mtodo sociolgico, de. Colofn, Mxico, 457 pp.
Vase tambin Chorney, 1990, Saunders, 1981, Lezama, 1993 y Bettn, 1982.
Remy, Jean y Liliane Voy (1974). La ville et lurbanisation, Duculot, Gembloux, 252 pp. particularmente el captulo 8
Emile Durkheim, pp. 201-208.

46
Sobre y de Max Weber
Saunders, Peter (1981). Social theory, capitalism and the urban question en Saunders, Peter. Social Theory and the
Urban Question, Hutchinson University Library, Londres, pp.11-47.
Saunders, Peter (1981). Social Theory and the Urban Question, Hutchinson University Library, Londres,310 pp.
Chorney, Harold (1990). Max Weber: modernism and disenchantment, en City of Dreams (social theory and the urban
experience), Nelson, Scarborough, Canad, pp.86-99.
Weber, Max (1991). Escritos polticos (edicin de Joaqun Abelln), Alianza Editorial, Madrid, 370 pp.
Weber, Max (1992) Economa y sociedad, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1237 pp. (1a edicin en alemn,
1922).
Weber, Max (1958). The City, The Free Press, Macmillan Publishing, New York, 242 pp.
Remy, Jean y Liliane Voy (1974). La ville et lurbanisation, Duculot, Gembloux, 252 pp. particularmente el captulo 9 Max
Weber, pp. 209-226.

47
Unidad 4. La escuela de Chicago y sus efectos en la sociologa urbana

Revisin de los textos centrales

Park. La ciudad propuestas de investigacin sobre el comportamiento humano en medio urbano (Park,
1984). Original de 1925.

la ciudad no es solamente un mecanismo material y una construccin artificial...es un producto de la naturaleza y


particularmente, de la naturaleza humana (p.79). Constata que los equipamientos e infraestructuras son solamente
artefactos que solamente son parte de la ciudad, cuando estn conectados a como herramienta a travs de la voluntad o
del uso a la comunidad o individuo.
La ciudad es el hbitat natural del hombre civilizado y por lo mismo, es una rea cultural caracterizada por su tipo
cultural particular (p.80).
Notar la forma sistemtica de estructurar el trabajo: grandes cuestiones de investigacin, que derivan en subtemas
presentados con referencia a otros autores, y finalmente presentacin de preguntas de investigacin.
Park menciona varios elementos que deben ser estudiados en la ciudad:

1. El plano de la ciudad y la organizacin local


- el plano de la ciudad, cuyo cambio voluntarista tiene lmites impuestas por la organizacin social, por ejemplo no se
puede controlar la densidad ni los precios del suelo.
- el vecindario. importancia de las reas vecinales, pero tambin existencia de reas marginadas. Base local de la poltica.
- los barrios y las reas de segregacin. En barrios integrados, la comunicacin permite que no se de la relacin
comunitaria de vecindario, pero al contrario, en los ghettos o reas marginales puede reforzarse.

48
2. la organizacin industrial y el orden moral
- categoras profesionales y tipos profesionales. En situacin de competencia, la posibilidad de xito depende de la
capacidad de desempearse en una tarea nica (p.92). Las vocaciones y la divisin del trabajo no producen grupos
sociales sino en primera instancia tipos profesionales, y esos deben ser estudiados dentro de la ciudad.
- la movilidad del grupo social. Basada en el inters, la movilidad no se mide solo en desplazamientos sino en estmulos
recibidos, papel no slo de los transportes, sino tambin de la comunicacin (p.97). Los mercados y las bolsas son
instituciones que permiten los reajustes (p.98).
- la bolsa y la cohue. Rol sicolgico en los movimientos burstiles como de las masas. Importancia de los movimientos
colectivos, como las huelgas las ciudades, las grandes ciudades en particular, estn en un estado de equilibrio
inestable... (p.101).

3. Relaciones secundarias y control social


Las relaciones secundarias se han sustituido a las relaciones de cara a cara o primarias en las grandes ciudades, entre
otros por los medios de comunicacin y de transporte.
- La iglesia, la escuela la familia. Transformacin de sus funciones tradicionales, prdida de las relaciones primarias.
- la crisis y los tribunales. El medio urbano acenta todos los efectos de la crisis (p.107). Crecimiento por ejemplo de la
delincuencia, y papel de los tribunales no slo para juzgar sino para aportar remedios a la crisis, sustituyendo la
administracin en crisis tambin.
- el comercio del vicio y el trfico del alcohol. Dificultad de controlarlos (ejercer control social) en la gran ciudad.
- la poltica de los partidos y la publicidad. Inadecuacin de la forma de gestin de las grandes ciudades. Inadecuacin de
los partidos, por el desconocimiento de las personas que se postulan y la complejidad de la gestin tcnica de la ciudad.
- Publicidad y control social: publicidad como forma de control social y propaganda como profesin.

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4. El temperamento y el medio urbano
No solamente surgen tipos profesionales sino tipos de temperamentos por la caracterstica de crisol de razas y culturas de
la ciudad. (p.120).
- la movilizacin del individuo. La segregacin permite de vivir en un mundo pero de tentar la experiencia peligrosa de
moverse de uno a otro o entre varios mundos. La variedad de tipos posibles es un atractivo para el migrante. la pequea
comunidad tolera frecuentemente la excentricidad. la gran ciudad la recompensa (p.122).
- la regin moral. la regin moral es lugar de reagrupamiento sin que prive forzosamente las caractersticas econmicas y
los intereses profesionales.
- temperamento y contagio social. las diferencias de temperamento pueden coagularse en tipos distintos aun para grupos
marginados (pobres...).Pero las regiones morales no son slo reconocibles en grupos marginales.

Burgess. El crecimiento de la ciudad; introduccin a un proyecto de investigacin. (Burgess, 1984) original


1925.

La expansin como proceso fsico: crecimiento por expansin, concepto de rea metropolitana.
La expansin como proceso: la tendencia de cada zona a extender su territorio sobre la zona siguiente, es la sucesin.
Adems de la expansin y sucesin, hay procesos antagnicos de concentracin y descentralizacin. (p.132).
Existe una relacin entre expansin y los procesos de organizacin y desorganizacin que son procesos de metabolismo.
El crecimiento genera procesos de organizacin-desorganizacin que contribuyen a un equilibrio inestable. Si la
desorganizacin lleva a una reorganizacin, no es un proceso patolgico.
Proceso de redistribucin de la poblacin y de las actividades por reas, una diferenciacin por reagrupamientos
naturales sobre una base econmica y cultura, da forma y carcter a la ciudad (p.136).

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La movilidad es el pulso de la aglomeracin, es experiencia nueva y estimulacin, puede crear integracin pero tambin
patologas (vicios por ejemplo). Influencias simmelianas. La movilidad es una medida a la vez del metabolismo y de la
expansin.
Pero Burgess se propone de trabajar una zona en detalle, para analizar la validez de las propuestas generales.

Roderick McKenzie
Ecologa humana como el estudio de las relaciones espaciales y temporales de los seres humanos en tanto que afectadas
por los factores de seleccin, de distribucin y de adaptacin ligadas al medio. (ojo con la traduccin de environment).
Cita tres tipos de comunidades ecolgicas: las primarias (producen y consumen) , las secundarias que distribuyen, las
industriales y las que no tienen una base econmica especfica, viviendo del resto del mundo como las estaciones
tursticas.
McKenzie determina tres tipos de efectos de los factores ecolgicos: sobre el crecimiento y la expansin de las
comunidades, sobre la organizacin social y sobre la estructura interna. Ntese que todos sus factores ecolgicos no son
biolgicos sino ligados a la facilidad de interactuar y los efectos de la concentracin.

Notas de autores diversos sobre la Escuela de Chicago

Chorney, 1990
Park hizo su doctorado en Alemania bajo la direccin de neokantiano Wilhem Windleband. Tambin asisti a conferencias
de Simmel y se considera que su tesis est muy influida por este ltimo (Chorney, 1990: 107 nota 2). Fuerte influencia de
Tnnies, Durkheim y Simmel en sus ensayos clsicos (Chorney, 1990: 100).
El Departamento de Sociologa de la Universidad de Chicago, fue el canal de penetracin de la escuela alemana en los
EEUU, su director era Albion Small quien adopt una actitud abierta al estudio de diversas corrientes sociolgicas,
inclusive el marxismo, pero ste no influy en la Escuela de Chicago (Chorney, 1990: 100).

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Fuerte influencia de la escuela no slo por la difusin en Chicago University Press, sino tambin por el hecho de controlar
la American Journal of Sociology y de que numerosos presidentes de la American Sociological Society salieron de la misma
escuela (Remy y Voy, 1974: 156-157).
La discusin de Park acerca de la declinacin del sentimiento de barrio, los orgenes de la segregacin residencial y su
relacin con la divisin el trabajo y el impacto de la divisin del trabajo sobre la solidaridad social refleja claramente la
influencia de Toennies, Simmel y Durkheim (Chorney, 1990:100)
Tambin Park se interesa en las huelgas y el control social, identificando ste con las instituciones polticas, sociales y los
medios masivos de comunicacin, lo que resulta precursor de los anlisis recientes (Chorney, 1990: 101).

Castells, 1971
El anlisis de la diferenciacin social de barrios introducida por la Escuela de Chicago, tendr influencia sobre la sociologa
urbana francesa, por ejemplo en Ledrut (1973: 107-140) quien intenta ciertos elementos de comparacin entre los casos
europeo y americano.
Castells (1971:135) califica de ...algo de etnocntrico y un mucho de arbitrario, el esfuerzo ecologista que ubica primero
en la Escuela de Chicago, y posteriormente en quienes intentan modelizar la ciudad, comom Isard y Berry, sobre las bases
del modelo ecologista de Burgess.
Castellls identifica la influencia de Burgess y de los anillos concntricos, en Chombart de Lauwe en su trabajo de 1952
(Paris et lagglomration parisienne, PUF, Paris) donde este autor identifica 7 anillos.
Tambin el autor identifica otros modelos que surgen a partir de Burgess, como el de:
- Homer Hoyt1, sobre sectores urbanos definidos a partir de los ejes de vialidad.
- D. Harris y E.L. Hullman2 con una interpretacin ms flexible, la teora de los ncleos mltiples. (ensear la grfica de
Capel, Horacio y J.Lus Urteaga, 1982, p.22)

1
Hoyt, Homer (1939). The structure and growth of residential neighborhood in American Cities, Housing and urban Administration, Washington DC.
2
Harris, D. y E.L. Hullman (1945). The nature of cities in The Annals, vol.242., pp. 7-17.

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Castells menciona que la segregacin en anillos sucesivos a la Burgess, es consecuencia de la ley del mercado actuando
sobre el mercado inmobiliario (Castells, 1971: 138).
Tambin Castells reconoce como de alto inters los trabajos de Leo Schnore sobre las ciudades latinoamericanas, ya que
introduce la dimensin histrica de la formacin de las ciudades, distinguiendo entre dos modelos: e primero donde la
burguesa y las clases dominantes en general mantienen el control de los centros, con los pobres en la periferia, mientras
que el otro patrn puede corresponder ms a un modelo a la Burgess (Castells, 1971: 140).
Para Castells los procesos del sistema ecolgico son de varios tipos que presenta en forma dicotmica: (retoma lo anterior
directamente de Burgess)
- la expansin-agregacin, o sea el crecimiento de la unidad urbana en forma progresiva en el espacio y el tiempo.
- la invasin-sucesin, por la cual, debido al cambio social, unos grupos se apropian de un espacio (invasin) mientras que
otros pueden sucederles en su espacio anterior (transformacin de barrios) (Castells, 1971: 140 y ss).
Castells considera tambin que no podemos negar toda influencia del espacio sobre los comportamientos sociales, pero
que debemos de introducir el espacio en la trama de las relaciones sociales y no mantenerlo como variable independiente
como lo achaca la mencionada escuela de Chicago (dem: 23). Lo anterior no es la forma de interpretar el espacio por la
escuela, sino una deformacin del anlisis neomarxista de Castells.
Con relacin al modelo de estructura urbana que surge de la obra de Burgess, critica esencialmente como irritante el
carcter universal que se quiere plantear de las conclusiones de un trabajo emprico muy situado en el tiempo y el
espacio, aprovechando para criticar el manejo emprico como reconfortadores mbitos de la mera recoleccin de hechos,
recurso al que tan frecuentemente se acude en sociologa urbana (dem: 25-28).

Remy y Voy, 1974


La Escuela de Chicago se explica a partir de la influencia alemana y particularmente de Simmel, as como por el particular
fenmeno de urbanizacin acelerada que produce el desarrollo capitalista en Chicago (Remy y Voy, 1974: 157-164).
Cabe sealar que tanto Remy y Voy como Grafmeyer y Joseph, tienden a presentar conjuntamente a la escuela de

53
Chicago con Simmel. Pero los primeros son ms cautelosos en incluir a Wirth dentro de la Escuela, considerando que
existen fuertes diferencias de enfoque.
Las principales temticas de los trabajos de la Escuela de Chicago identificados por nuestros autores son los siguientes
(Remy y Voy, 1974: 164-188):
- La ecologa vegetal y animal:
Park se refiere explcitamente a los trabajos naturalistas y ms particularmente a Darwin. La ciudad como mosaico de
comunidades inevitables y naturales para satisfacer las necesidades de la especie humana. La ley de la competencia. La
dominancia y sucesin.
- La ciudad como orden ecolgico, natural y moral
Orden ecolgico: Mosaico de zonas con poblacin, funcin y cultura dominante. perpetuacin de la diversidad de zonas
por la seleccin de sus miembros; pero carcter no esttico de la participacin por la posibilidad de movilidad social
horizontal (relocalizacin) o vertical (cambio de estatuto). referencia a los trabajos de Burgess en la modelizacin de la
ciudad de Chicago.
Orden natural: las zonas segn Park, son reas naturales porque no planificadas y naturales a las necesidades de la
poblacin.
Orden moral: ya no existe el orden comunitario identificado por Durkheim o Tnnies, sino una multiplicidad de ordenes
nuevos, propios de los diversos grupos.
- la libertad
Stadtluft mach frei dice Park, usando un viejo dicho germnico. El carcter positivo de la libertad urbana es que permite
a cada individuo de desarrollar sin trabas sus capacidades y anhelos. Pero existen riesgos: la delincuencia, por la liga
entre ciudad-desorganizacin-delincuencia; los desrdenes mentales y morales, los primeros pueden derivarse de la falta
de comunicacin, los segundos se manifiestan entre otros en la familia; la creacin del marginado u hobo, por el riesgo de
marginalidad; sin embargo, Park reconoce la posibilidad de la reorganizacin y de la creatividad, por el encuentro de
diversas subculturas, la innovacin, nuevas instituciones que palian las carencias de las tradicionales y valor de la
racionalizacin en vez del sentimiento para las elecciones y la toma de decisiones.
- La comunicacin y las instituciones tradicionales

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La comunicacin es una forma de interaccin que completa la competencia y favorece la eclosin de subculturas locales
con un voluntarismo de gestin. La base local del sistema poltico es entonces la forma de detener la individualizacin, el
anonimato y la heterogeneidad de la ciudad. Por otra parte, se desarrolla una gestin globalizadora basada en
informacin: la tecnocracia que Park ve como menos eficaz. Declinacin de la iglesia organizada tradicionalmente, eclosin
de las sectas que cumplen funciones sociales de apoyo a la comunidad como forma de extender la clientela. Por su parte,
la familia aparece como cada vez menos apta para recoger las formas de socializacin por prdida de sus funciones
centrales como la educacin por ejemplo.

Grafmeyer y Joseph, 1984


Park consideraba el socilogo como una especie de super-reportero (Grafmeyer y Joseph: 6). Las grandes encuestas
sociales y los reportes de investigacin son entonces una clase de super-reportajes. La observacin del cambio es
entonces casi la nica funcin cientfica del laboratorio (Grafmeyer y Joseph: 8).
El enfoque naturalista, ecologista, se demarca fuertemente de la tendencia historizante de la literatura de fin de siglo
sobre las ciudades en los Estados Unidos. Por ello, el naturismo tan criticado debe ser entendido como una aseveracin de
que la naturaleza de la ciudad no es solamente poltica (Grafmeyer y Joseph: 9). Naturalizar el medio urbano para
entender mejor sus regularidades y las variaciones, es tomar exactamente el contrapi de este leitmotiv cientfico de
Castells criticando la escuela de Chicago:primero hay que romper esta globalidad de la sociedad urbana (Grafmeyer y
Joseph: 10).
La naturalizacin de la ciudad pasa por el reconocimiento de figuras tipo como la del forastero retomada de Simmel, pero
el extranjero demuestra que no existe regularidades sino que la ciudad es un mosico. Por otra parte, contrariamente a
Durkheim o Tnnies quienes especifican una posicin moralista fuerte en contra de la ciudad, Park tiende a una visin
positiva de las nuevas relaciones sociales que surgen en el medio urbano. Este elogio de lo transitorio no es ms que el
elogio del individuo (Grafmeyer y Joseph: 12).
Notar la relacin de esta afirmacin con el crecimiento de las tendencias individualistas en los Estados Unidos en la misma
poca. Tambin debe reconocerse que el individualismo reconocido en Simmel o Durkheim, no haba superado la fase
inicial de conflicto y alienacin, mientras que hacia los aos 20s,eraposible pensar que la sociedad haba evolucionado
para, por una parte, recrear nuevas formas de comunidad (vase Park y Gans) o eludir en parte la alienacin.

55
Para el alumno de Simmel y reportero de inicio del siglo, (Park), el individuo era a la vez uno entre otros y un ser
totalmente particular, tpico, en suma, alguien que tiene una vida que contar... (Grafmeyer y Joseph: 13).3
Grafmeyer y Joseph insisten que no debe concluirse demasiado rpidamente de la ecologa al organicismo: la ciudad
multiplica los medios que la ignoran y que se ignoran entre s (Grafmeyer y Joseph: 14). El mosaico de medios es una
oportunidad dada al individuo para insertarse en una micro-sociedad adaptada a sus anhelos, lo que no tiene nada de
orgnico sino que es un artefacto (algo fabricado).
Para Park no hubiera un principio regulador, ni siquiera la competencia que no puede actuar libremente cuando se
reconoce la existencia de micro-sociedades urbanas. Park insiste tambin que no hay relaciones mecnicas del ambiente
sobre las relaciones sociales (Grafmeyer y Joseph: 19).
Grafmeyer y Joseph tratan de demostrar una relacin estrecha entre escuela de Chicago y economa espacial desde Von
Thunen, entre otros en lo referente a los modelos espacio econmicos de ciudad, y a la relacin del fenmeno urbano con
la monetarizacin (Grafmeyer y Joseph, 1984: 27 y ss). Lo anterior parece desconocer el papel central que juega el dinero
en la sociologa de Simmel quien es sin lugar a duda la influencia ms directa en este sentido.
Por otra parte, William Alonso quien es el principal exponente del modelo de Burgess aplicado a la economa urbana, no
menciona ninguna influencia de este tipo, sino que se remite a Alfred Weber, Losch y Von Thunen (Alonso, William.
(1975). Location Theory en Friedmann, John and William Alonso. regional Policy , readings in theory and applications,
MIT, Boston, pp.35-63). Sin embargo, conviene citar que la traduccin de Weber es editada por la University of Chicago
Press en 1928. Por otra parte, Grafmeyer y Joseph tambin ponen en evidencia que ms que propiciar un equilibrio, la
competencia entre individuos en el medio urbano es susceptible de generar diferencias, desigualdades y segregacin, ms
que las condiciones de un mercado de competencia perfecta, ni la agregacin de individuos es suficiente para explicar la
ciudad (Grafmeyer y Joseph, 1984: 29-30).

3
Los autores notan que para Simmel el individuo tiene dos sentidos, el hombre universal del siglo XVIII y el ser singular
del romanticismo (Grafmeyer y Joseph: 13).

56
Los autores reconocen que las construcciones tericas de la escuela de Chicago son notablemente ms complejas que lo
que permiten pensar las lecturas reductoras de algunos autores (entre los cuales Castells). para ellos, ...se percibe un
esfuerzo constante para captar la especificidad del medio urbano como forma original y fundamentalmente inestable de
liga entre la sociedad y el espacio. (Grafmeyer y Joseph, 1984:33). No solamente el espacio no es el elemento central,
sino que es un reflejo-indicador de las formas sociales a las cuales se da la mayor importancia. Ello se traduce en formas
materiales de la sociedad que retomar despus Halbwachs, uno de los primeros lectores franceses de la escuela
(Grafmeyer y Joseph, 1984: 35).
Por ende, para la escuela la ciudad es...la conjuncin, en perpetua redefinicin, de una sociedad compleja y de un
espacio diferenciado (Grafmeyer y Joseph, 1984: 35).
Por otra parte, Park pone bien en evidencia que la proximidad fsica no excluye la distancia social, lo que elimina el
pensamiento de regularidades matemticas y sobre todo orgnicas-ecolgicas como se ha querido achacar a la escuela.
(Grafmeyer y Joseph, 1984: 37).

Anlisis
Es necesario criticar el terrible mal entendido que ha tenido la escuela de Chicago desde dos enfoques:
- el achaque de una visin ecologista entendida como la dominacin de lo natural sobre lo social cuando afirman lo
contrario. Ms aun, debe reconocerles la capacidad de interpretar el efecto del medio (en el caso urbano como medio
material) sobre los comportamientos humanos, sin caer en determinismos como surge en algunas corrientes geogrficas.
Al contrario, los miembros de la escuela siempre hacen predominar la explicacin de los procesos sociales y culturales,
aun si a veces usan trminos propios de la biologa como metabolismo, por ejemplo. Por otra parte, el que ms hace la
relacin con la ecologa natural, aun en forma limitada, es Mc Kenzie, y no todos los miembros del departamento de
sociologa.
- La segunda falacia es relacionada con la visin de que son antes que todo cuantitativistas: por el contrario, los autores
que defienden la sociologa cualitativa, entre otros Daniel Bertaux, reconocen que el origen de las historias de vida y de
los mtodos cualitativos basados en la recopilacin de la informacin cualitativa con el individuo, son precisamente los
miembros de la escuela de Chicago. Obviamente que el paralelismo que hacen Grafmeyer y Joseph con la economa

57
espacial es puro disparate. En todo caso, la influencia es al revs, con la fuerte modelizacin y el reduccionismo
manifiesto en la economa espacial (Alonso, Berry, Isard, etc.).
- Queda evidenciado que el neomarxismo panfletario de los setentas, rechaz la Escuela de Chicago precisamente por su
fuerza y su capacidad de recuperar los elementos ms interesantes y significativos de la escuela alemana, entre otros las
aportaciones de Simmel y Toennies. Basada en un punto de partido centrado en el individuo y la comunidad, la sociologa
urbana de Chicago, poda ser un potente enemigo de las generalizaciones marxistas que adems negaron la posibilidad de
la existencia misma de una sociologa urbana para referir exclusivamente el estudio de la ciudad a la categorizacin de
forma espacial del capitalismo, excluyendo entre otros, el rico anlisis de las diferencias y de la cultura. Por colmo, no
result demasiado difcil desacreditar una escuela americana en una poca de fuerte sentimiento anti-imperialismo.
Posteriormente, la presencia de Chicago Boys en las experiencias fascistas en Amrica latina, contribuy a espesar el velo
ideolgico que entrepuso el marxismo a la posibilidad de una comprensin compleja y rica aunque no exenta de
problemas, de la vida urbana. Tales enfoques, claramente identificables en Castells, por ejemplo, no dej de tener
profundas influencias hacia denigrar los trabajos de la escuela de Chicago, en estudios poco serios como lo de Chorley y
de Lezama, hasta en los noventas. Slo Bettn entendi el evidente valor de las aportaciones de los miembros de la
llamada Escuela de Chicago para el desarrollo e una sociologa urbana verdaderamente innovadora y creativa.
En 1936, los disidentes de la Escuela de Chicago, alumnos de los fundadores y estudiantes de Harvard y con enfoque
parsionianos, conocidos como los jvenes turcos, fundan la American Sociological Review, que cargar con toda la lnea
anti-escuela de Chicago tradicional.

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Louis Wirth

Sentido que debe acordarse a la palabra urbanismo, no como la disciplina que estudia la ciudad, sino como proceso
urbano. Es con este sentido que en la traduccin francesa de Grafmeyer y Joseph, se habla de fenmeno urbano. Wirth
define el mismo el urbanismo como ...ese complejo de rasgos que integran el modo caracterstico de vida en las
ciudades (Wirth, 1988: 167).
Tambin Wirth distingue entre urbanismo y urbanizacin siendo esta ltima la...que denota el desarrollo y la
extensin de estos factores (la urbanizacin es entonces la extensin del fenmeno urbano) (Wirth, 1988: 167). La
urbanizacin ya no se limita a definir el proceso por el cual las personas se ven atradas por un lugar llamado la ciudad, e
incorporadas a su sistema de vida. Se refiere tambin a la acentuacin acumulativa de las caractersticas distintivas del
modo de vida que se asocian con el crecimiento de la ciudad, y finalmente con los cambios en la direccin de los modos
de vida reconocidos como urbanos... (Wirth, 1988: 165).
Reconocimiento de que la importancia de la urbanizacin es mayor que la proporcin de poblacin urbana, debido a que
...la ciudad no slo es, en grado cada vez mayor, la morada y el taller del hombre moderno, sino tambin el centro de
iniciacin y control de la vida econmica, poltica y cultural que ha atrado a su rbita las partes ms remotas del mundo,
y formado un cosmos de diversas zonas, pueblos y actividades. (Wirth, 1988: 162).
Al considerar la sociedad urbano-industrial y la rural tradicional como tipos ideales de comunidades, podemos obtener
una perspectiva para el anlisis de los modelos bsicos de asociacin humana, tal y como aparecen en la civilizacin
contempornea. (Wirth, 1988: 163). Referencia a Weber.
Rol de la sociologa como posibilidad de superar los enfoques parciales de las dems disciplinas sobre la ciudad: referencia
al carcter global de la sociologa como en Durkheim. Toda definicin de la ciudad que tenga significado sociolgico
tratar de seleccionar aquellos elementos del fenmeno urbano que lo han marcado como modo distintivo de la vida
urbana en grupo (Wirth, 1988: 164). Para Wirth no se puede identificar lo urbano a partir de una entidad fsica
determinada, porque el proceso urbano se ha difundido aun en el mundo rural, gracias a las comunicaciones y al
transporte.

59
Wirth insiste en la gran variacin de los tipos de ciudad, por lo que se requiere de que la definicin sociolgica sea lo
suficientemente extensa ...para abarcar cualesquiera de las caractersticas esenciales que, como entidades sociales,
tengan en comn estos distintos tipos de ciudades (Wirth, 1988: 166). El modo de vida debe entonces relacionarse con
tipos ideales, y la necesidad de evitar cierto pragmatismo y cada en casos concretos exclusivamente.
Wirth menciona que ni Park ni Weber son suficientes para tener una teora del proceso urbano. (Wirth, 1988: 168).
Relaciona el proceso urbano con varios procesos que tienen un papel relevante para la definicin del mismo: la cantidad
de poblacin, la densidad y la heterogeneidad.

La cantidad de poblacin
- A mayor poblacin, mayor interaccin y mayor diferenciacin potencial entre los moradores.
- la reduccin de los nexos de parentesco y lo sentimientos y la preponderancia de la competencia y los mecanismos de
control que ...aportan los sustitutos de los nexos de solidaridad en que debe confiarse para que mantengan unidad una
sociedad (Wirth, 1988: 170). Hace referencia a Weber y Simmel para justificar lo anterior.
- papeles segmentados de los habitantes de la ciudad (dem), con contactos secundarios y no primarios, que pueden ser
caracterizados por la superficialidad, el anonimato y el carcter transitorio, la relacin de utilidad. Lo anterior permite
mayor independencia o ...cierto grado de emancipacin o liberacin de los controles personales y emocionales de los
grupos ntimos; por otro lado, pierde la espontnea expresin propia, la moral y el sentido de participacin inherentes a
una vida social integrada (Wirth, 1988: 172). Wirth identifica lo anterior con el estado de anomia definido por Durkheim.
Wirth relaciona esta situacin con la divisin del trabajo y el progresivo reemplazo del trabajador o empresario individual
como lo llama por la empresa (que no tiene alma, segn afirma (Wirth, 1988: 172)). Relaciona la posibilidad de la divisin
del trabajo con el crecimiento del mercado, siguiendo a Adam Smith, manifiesto en la dominacin de la ciudad sobre su
hinterland, y al especializacin de las ciudades.
- la cantidad de poblacin lleva a que la defensa de los intereses se realiza mediante la representacin.

60
La densidad
-La densidad refuerza la cantidad como proceso de diferenciacin y especializacin. (referencia a Darwin), as como la
complejidad social.
- Los contactos fsicos son ms frecuentes pero ms los contactos sociales son ms distantes. Adems, como en Simmel
...el mundo urbano recompensa el reconocimiento visual (Wirth, 1988: 173).
- Nuestra sensibilidad se desarrolla ms hacia los artefactos que hacia la naturaleza (relacionarlo con la objetivacin de la
cultura de Simmel, aunque no sea exactamente lo mismo).
- Disociacin del espacio de trabajo del espacio de residencia con fuerte competencia sobre el espacio.
- Tendencia segregativa de la poblacin con relacin a diversas caractersticas, as como especializacin de las actividades.
- El reloj y el semforo son smbolos de la base de nuestro orden social en un mundo urbano (Wirth, 1988: 174).

La heterogeneidad
- Multi-identidad a la Maffesoli: En virtud de sus diferentes intereses, que brotan de distintos aspectos de su vida social,
el individuo se vuelve miembro de grupos muy divergentes, cada uno de los cuales funciona tan slo como referencia un
segmento aislado de su personalidad (Wirth, 1988: 175).
- Fragilidad y poca permanencia de los grupos identitarios, inclusive con poca estabilidad espacial (por la renta en vez de
la propiedad de la casa).
- Tambin la ciudad genera una tendencia niveladora por la despersonalizacin, entre otros en la esfera del trabajo por la
gran fbrica y la forma de organizacin del trabajo. Es tambin el caso de la educacin, el radio, el cine, etc. que tienden
a ser homogeneizadores.

A partir de estas reflexiones tericas sobre lo que se puede analizar como modo de vida urbano, o urbanismo, Wirth
propone enfocar el modo de vida urbano desde tres perspectivas interrelacionadas (p.177 y siguientes) que describe a
travs de algunos ejemplos para cada caso:

61
- como estructura fsica, con una base de poblacin, una tecnologa y un orden ecolgico.
- como sistema de organizacin social, con una estructura social, instituciones y pauta de relaciones sociales.
- como conjunto de actitudes, ideas y personalidades, que pueden ser reunidas en formas tpicas de comportamiento
colectivo y sujetas a mecanismos de control social.

Notas

Relacin de Wirth con la llamada Escuela de Chicago:


- En primer lugar, debe considerarse que el artculo de Wirth es de 1938, es decir casi 15 aos despus de los primeros
trabajos fundadores de Park.
- Wirth se opone claramente a los enfoques ad hoc (Wirth, 1988: 182) de sus colegas y propone un enfoque general y
terico.
- Wirth se interesa en la relacin de la ciudad con el hinterland a diferencia de los dems (Remy y Voy, 1974: 192), as
como a la urbanizacin del campo, entendida como la difusin del modo de vida urbano hacia a las localidades rurales,
lo que es bastante innovador.

Otros aspectos
Chorney achaca errneamente a Wirth la negacin de la relacin entre alienacin urbana y capitalismo mientras que lo
que hace este autor, es negar que la ciudad es slo producto del capitalismo, reconociendo, en la lnea de Weber, la
importancia de la urbanizacin y por ende la existencia de ciudades en pocas precapitalista (Chorney, 1990:103). De
hecho Wirth identifica procesos parciales como causas de la alineacin en medio urbano, como por ejemplo, la
competencia y la explotacin mutua, pero no lo liga con el espritu del capitalismo como lo hace Simmel (en opinin de
Chorney, 1990: 101-103). de esta forma, Chorney reconoce que el argumento terico de Wirth es dbil ya que no retoma
la esencia de la crtica a la alienacin urbana, y por ende, la visin de Wirth podr ser retomada sin problemas por

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tericos posteriores (dem: 103), por autores como Herbet Gans que negaran la alienacin urbana, por la presencia de
pequeos pueblos (urban villages) dentro de la gran metrpoli.
H. Gans y Claude Fischer introducen el tema de las subculturas, considerando que en stas, existiran posibilidades para
que el individuo pueda desarrollarse personalmente y en pequeos grupos, sin padecer la alineacin simelliana de la gran
metrpoli (Chorney, 1990: 104). Obviamente que tanto Gans como Fischer se refieren a la transformacin de las ciudades
en megapolis, y no remiten a la metrpolis del inicio de siglo. Por otra parte, es evidente que Simmel hizo su anlisis
sobre ciertos sectores socioterritoriales de la metrpolis, y no sobre las periferias. Es bastante obvio que aun en la
metrpolis del inicio de siglo, se daba la presencia de barrios relativamente independientes en la cual se desarrollaba una
vida de pueblo, por lo que la interpretacin de Chorney es bastante limitada y muy propia de la escuela marxista que lee
a su manera los textos.
Chorney concluye su captulo con la observacin de que La Escuela de Chicago y la corriente dominante de la sociologa
americana representan el enfoque ms despolitizado de los problemas metropolitanos entre aquellos que revisa este libro.
Lo que est claramente en la tradicin americana de una ciencia social pluralista (Chorney, 1990: 106).
En su revisin de las teoras de la escuela de Chicago, Castells establece una crtica seria de los principales trabajos de sus
representantes ms conocidos: Castells seala que la Escuela de Chicago y particularmente Wirth, consideran que la
ciudad se traduce sociolgicamente en cultura urbana, misma que determina...la aparicin de nuevos comportamientos
urbanos (Castells, 1971:22). de esta forma la crtica de Castells, propia de la escuela marxista, es de afirmar que Todo
lo que en la tesis de Wirth es cultura urbana es, en realidad, la traduccin cultural de la urbanizacin capitalista, la
emergencia de la economa de mercado y del proceso de racionalizacin de la sociedad moderna (dem: 23).
Notar la crtica que puede surgir de los trabajos de antroplogos en especial de Oscar Lewis a partir del estudio de las
familias pobres en medio urbano: en efecto Lewis presenta un modo de vida que l llama, la cultura de la pobreza, que
caracteriza desde sus bases ecolgicas, sociales y de actitudes tal y como lo hace Wirth. Sin embargo, presenta
consideraciones distintas, entre otros sobre la unidad de la residencia y del trabajo en el mismo espacio - la casa- y en
relacin a las formas especficas de solidaridades que se encuentra en los grupos pobres. Tal idea ser retomada
posteriormente por Larissa Lomnitz. Ver a este respecto la discusin en Lindn, 1996.

63
Bibliografa

Sobre la Escuela de Chicago:


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64
Unidad 5. Ciudad y modernidad: el pensamiento heterodoxo de Walter
Benjamn

Vida y obra
Esbozo biogrfico
Ver cronologa en Benjamn, Cuadros de un pensamiento.
Nacido en 1892 en Berln; padre comerciante en antigedades y arte.
Estudia en el Instituto Pedaggico con Gustav Wynecken pedagogo reformista y se vuelve su seguidor por un tiempo.
Termina estudios secundarios en 1912 y al ao siguiente viaja por primera vez a Pars. En 1914, participa del movimiento
Jugendbewegung, del cual se saldr por sus posturas nacionalistas frente a la 1a guerra. Logra hacerse reformar para
escapar a la leva.
1915, estudia en la Universidad de Munich, escribe sobre Holderling. Inicio de la amistad con Scholem ya en este
entonces, estudioso del judasmo.
1917 se casa con Dora Pollack, se traslada a Berne, al ao siguiente conocer Ernst Bloch. Doctorado en Berna, en 1919,
con el concepto de crtica de arte en el romanticismo alemn.
1920 regresa a Berna, proyecta hacer una revista con el ttulo Angelus Novus a partir de un cuadro de Klee que el posee.
1923, semestre de verano en la Universidad de Berln conoce a Adorno, Kracauer y Erich Fromm. Traduce les tableaux
parisiens de Baudelaire, prepara su tesis de estado habilitacin.
1924. Viaja a Capri, conoce a Asia Lacis, bailarina sovitica quien lo lleva al marxismo, escribe all la primera versin del
Origen del drama barroco alemn.
1927, viaja a Pars, empieza a concebir la obra de los pasajes. Experiencia con Haschisch.
1929, conoce a Bertolt Brecht en Berln, trabaja en el radio.

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1930 se divorcia, escribe crtica literaria sobre Brecht, Proust, Valery, Kafka, etc.
1932 Ibiza. 1933 exilio a Paris, por la persecucin nazi en Alemania. Vuelve a Ibiza, tambin viaja a Dinamarca a casa de
Brecht. Sigue trabajando sobre los pasajes, 1937-38 escribe sobre Baudelaire.
1938, viaja a Italia, mala relacin con Adorno, rechaza la idea de irse a los EEUU donde se fueron varios de la Escuela de
Frankfurt.
1939 termina el Paris del segundo imperio en Baudelaire. Trabaja en Zentral Park que no terminar. Internado en un
campo de trabajo en septiembre lo liberan en noviembre. Horkheimer le obtiene un visa para EEUU en 1940, pero con la
avanzada nazi sobre Francia, huye a Londres, en septiembre intenta cruzar a Espaa.
Se suicida el 26 de septiembre de 1940 en el hotel de Port Bou.
La falla del ltimo pasaje (de Gandillac, 1986): Benjamn no logr el paso a Espaa, y se suicida en el hotel de Port Bou.
Su cuerpo supuestamente fue enterrado all, inclusive se ensea una tumba aislada del pequeo cementerio de pueblo,
pero no existe evidencia de la veracidad de esta tumba. Hanna Arendt, gran amiga de Benjamn, hizo el recorrido para
encontrar la tumba, y document este vano esfuerzo.

Obra Benjamniana sobre la ciudad (Savage, 1995: 203)


La obra de Benjamn sobre ciudades, puede ubicarse en los siguientes trabajos:
1. retratos de ciudades: Napoles, 1924, Moscou, 1927, Marsella, 1928. Estilo periodstico, ensayos cortos, reflexiones
sobre vida y cultura urbana.
2. calle de un slo sentido, 1925-26. Usa el paseo urbano para colgar reflexiones sobre aspectos del medio construido.
3. Cronica berlinese (1932) autobiogrfica. Recolecciones fotogrficas de su juventud, tambin su diario de Mosc va en
el mismo sentido.
4. La obra de los pasajes. Tcnica de montaje, para analizar la relacin entre Baudelaire, el urbanismo y el desarrollo del
capitalismo.
5. Numerosas otras reflexiones sobre arquitectura, el ambiente construido y otros procesos urbanos en toda su obra.
entre otros en Iluminaciones.

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Gregory (1994).
Relacin con los surrealistas, e influencia del Paysan de Paris, de Aragon (p.229).
En sus escritos iniciales, Benjamn propone de leer las arcadas o pasajes de Pars, como un mundo de sueo, lleno de
objetos que al mismo tiempo se desean pero son mercancas. La presentacin del ambiente cultural de la poca, es para
Benjamn una suerte de fantasmagora (proyeccin de transparencias por otras propio del inicio del siglo XIX),lo que
refleja su insistencia en ver la cultura de bienes como una proyeccin y no una reflexin de la economa. Tambin
identifica plenamente la centralidad de la imagen en la modernidad. Lo que propone Benjamn, es de usar la energa
propia de la imagen, para voltearla sobre si mismo y usarla como una crtica de la razn (Gregory, 1994: 233).
Benjamn va ms all de la lgica del capital, para asaltar las modalidades de representacin (Gregory, 1994: 234). Por
esto, resalta pedazos olvidados de la realidad. No olvidarse que en la poca en que Benjamn escribe sobre los pasajes,
estos estn en proceso de destruccin.
Retomar la grfica de Gregory en la pag.237 , que ubica el anlisis de Benjamn de los bienes, centrales en su anlisis de
los pasajes, en varias tensiones entre materialismo histrico versus surrealismo, entre historia y naturaleza, analizando as
varios aspectos centrales de los bienes. Buck-Morss, tambin considera que el anlisis de la prostituta, la ltima categora
de flneur, remite a que sta es al mismo tiempo, objeto de consumo y sujeto deambulante.

Chorney (1990)
Benjamn se centra sobre las minucias de la vida de la ciudad a partir de la cual reencuentra toda la sociedad. (Chorney,
1990: 122). Influencia de Leibnitz y de la idea de la monada: cada idea contiene la imagen del mundo.
El rol de la masa (la foule) en Benjamn, es de permitir la creacin cultural, particularmente de ciertos gneros literarios
como la novela policaca, la fisiologas, etc., as como un escondite para agitadores polticos y criminales (Chorney, 1990:
130). Transferencia de las pulsiones erticas en la masa, hacia el acto de consumo, a partir de los versos de Baudelaire
(Chorney, 1990: 130).

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Savage (1995)
- Paso de una crtica literaria a otra urbana (Cohen citado por Savage, 1995: 204).
- Varias formas de ver lo urbano en la obra de Benjamn. Diferencia con Simmel, si bien lo urbano es el sitio por
excelencia de la modernidad, no se coloca desde la posicin del habitante urbano sino del flneur, y el rol de la ciudad es
de verla ms como laberinto (ver Frisby), donde existe todo tipo de sueos, esperanzas, artefactos, etc, de tal suerte que
el flneur puede analizar la prehistoria de la modernidad, entre otros en la imagen de los pasajes, rompiendo as con la
imagen naif del progreso a la cual se opone claramente Benjamn en su concepto de la historia. La experiencia urbana
revela entonces la modernidad no como progreso sino como el ltimo episodio de ms de lo mismo (Savage, 1995:
206).
- Uso de la ciudad como aparato crtico que permite poner en cuestin aspectos tradicionalmente aceptados, por ejemplo
el concepto de la historia lineal (Savage, 1995: 206).La ciudad puede ser usada para romper las ideas de nuevo y de
viejo dem, 207. Tambin esto se debe a la influencia de los surrealistas quienes usan en forma subversiva la experiencia
urbana para sabotear la tradicin y el orden. Las experiencias evocadas por los surrealistas, es justamente lo que
Benjamn llama las iluminaciones profanas.
- Pero el uso de la ciudad, no es slo para destruir, subvertir sino para construir la memoria, no a partir de la memoria
voluntaria, sino desde la que Proust llama la involuntaria (Savage, 1995: 208). Al estar en ciertos sitios se puede
despertar la imagen del pasado, de tal suerte que la ciudad puede ser un artefacto para la vida cotidiana, para reconstruir
la memoria del pasado.
- Concepto de aura: las cosas pueden tener aura slo si estn ubicadas en el tiempo y el espacio. La fotografa
reproducida masivamente, por ejemplo, destruye el aura.
- Benjamn aplica el concepto de aura a la ciudad: por ejemplo en la relacin de sus crnicas berlineses. Para tener aura,
el objeto o la ciudad, debe tener cierta distancia de quien observa, es decir tener la capacidad de mirarnos al observador
en correspondencia con la mirada del observador. (Paris como la ciudad de los espejos, citado por Witte). Papel ambiguo
de la fotografa que chupa el aura, pero que no puede
- Paradoja en la teora del aura y de lo urbano: Benjamn ve las ciudades como auraticas y sublimas, pero al mismo
tiempo el ambiente construido tiende a ser visto por distraccin y no genera la memoria de las cosas que permite la
concentracin.

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- Las ciudades posmodernas son intercambiables, por lo que el estudio de Benjamn refleja el fin de una era de mundos
de sueo urbano (Buck-Morss citada en Savage, 1995: 213). Los espacios urbanos postmodernos manicurizados, hacen
un cocn en torno a los visitante en espacios seguros que reducen la experiencia de shock que Benjamn ha detectado en
la ciudad moderna (Savage, 1995: 213).

Gilloch (1996) (pp.1-20, introduction)


Gilloch observa 6 lneas de lecturas de la obra urbana de Benjamn: la fisiognoma, la fenomenologa, la mitologa, la
historia la poltica y el texto.
- Fisiognoma (escrutinizacin ms que simple observacin): la sociedad total se cristaliza en la ciudad en forma miniatura:
concepto de la monada. Debe entonces escrutinizar la ciudad como reflejo del capitalismo. Este trabajo se basa en las
formas urbanas, materiales, el escrutinizador es entonces arquelogo, coleccionista y detective en partes.
- Fenomenologa: hace una microsociologa del la vida cotidiana y de la ciudad, segn (Tacussel, 1986: 48). Los temas
centrales de la fenomenologa son la fragmentacin, la objetivizacin (commodification), la interiorizacin y la
marginacin de la experiencia (Gilloch, 1996: 7).Sentido del detalle, da espacio a quienes estn marginados a las
experiencias que la modernidad no hace visible sino opaca. Fenomenologa basada en rendir la experiencia de la
modernidad metropolitana a partir de la voz de los marginados.
- Mitologa: La ciudad siendo el locus de la innovacin tecnolgica, es la que adems refleja lo mejor el mito del progreso,
mistificacin del capitalismo
- Historia: la ciudad es el lugar de lo aparentemente nuevo (la moda) que siempre representa lo viejo. Por ello, la ciudad
es un buen laboratorio para entender la relacin entre pasado y presente en una visin no lineal.
- Poltica: Empoderamiento de las figuras marginales, que pueden tener otra visin de la ciudad, como iluminaciones.
Benjamn hace asociaciones atpicas entre personajes de la ciudad. Sin embargo no tiene una visin idealista propia del
materialismo histrico. Posicin ambigua sobre las masas, vistas inicialmente como positivas (capaces de cambio) pero
finalmente manipuladas por el nazismo.
- Texto: Experimento con el estilo para poder describir la ciudad: estilo basado en imgenes, inters en la perspectiva,
una demanda por lo inmediato. La ciudad debe volverse texto, pero el texto se vuelve ciudad (city as text, text as city).

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La obra de los pasajes
- Forma de trabajar: revisin de ms de 850 libros integrados en sus manuscritos, de hecho revis mucho ms,. Sistema
de citas y notas, muchas que no han sido ni siquiera retomadas en la edicin alemana.
Benjamn hace diversos tipos de notas (Espagne et Werner):
- listas bibliogrficas temticas.
- Trama temtica.
- Esquemas de regie.
- Esquema por categora.
- Buen ejemplo en Zentral Park del tipo de notas de trabajo que hace. Cuando redacta, deja de lado muchas cosas,
incluyendo notas ya tomadas. Concepto de pelcula: usa marcas de color y papeles de diversos colores para identificar a
qu se refieren las diversas notas que toma. Ver la relacin con la cbala y la mstica de los nmeros y colores en Fourier
y en Blanqu.
- Concepto de trada aplicado a los pasajes: la tesis consagrada a una teora del arte, la antitesis que es la interpretacin
sociolgica de Baudelaire, y la sntesis de la cual los motivo central seran la novedad y el regreso de lo mismo, como
interpretacin marxista de Baudelaire e interpretacin de los temas centrales de los pasajes. (Espagne et Werner, 1986:
869).
- Posibilidad de ver los pasajes como la ciudad misma: una obra inconclusa, hecha de materiales de construccin, que
permiten al lector de verse como en un espejo. Existen pocos casos en los cuales se rene una obra con materiales tan
diversos y tan poco integrados.
Missac (1988).
Rol de la arquitectura del vidrio en la obra de Benjamn. Ley a Scheerbart, (1913) el primero en interesarse en la
arquitectura de vidrio de la cual afirma Benjamn que no tiene aura (Missac, 1988: 143). Scheerbart por su parte,
menciona que destruye la diferencia entre interior y exterior (Sennet, 1990).

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Revisin de Paris, capital del siglo XIX
Las formas de la vida nueva se sitan en la fantasmagora, es el caso de los pasajes. Tambin la transformacin de Pars
por Haussman entra en lo mismo, y lo anterior genera una angustia csmica, que hombres como Blanqui o Fourier
contribuyen a denunciar.
1.-Fourier o los pasajes
El pasaje tiene que ver con el apogeo del comercio de los textiles y particularmente con el comercio de lujo. Tambin con
el desarrollo de la tcnica del hierro que no se usa para inmuebles, sino para lo que tiene que ver con lo transitorio,
estaciones de ferrocarril, tiendas, pasajes...
Fourier insina un idilio coloreada en la austeridad del imperio (Benjamn, 1991:294)., y concibe su falansterio como
...ciudad de pasajes.
2.- Grandville o las exposiciones universales
Las exposiciones universales idealizan el valor de cambio de la mercanca (Benjamn, 1991: 296).Son un marco de las
mercancas donde desaparece el valor de uso y la mercanca se exhibe sin poder tocarla, por parte de quienes estn
alejados del consumo: dimensin cnica de la exhibicin. Grandville logra introducir todos los objetos inclusive los de uso
diario dentro de esta lgica de la exhibicin que refiere a la moda, y a la desaparicin del valor de uso.
3.- Louis Philippe o el interior
El interior como refugio del particular , quien por primera vez se disocia del lugar de trabajo. Lugar de fantasmagoras,
el interior se vuelve la representacin del pasado y de lo lejano e, idealizando las obras, se vuelve coleccionista.
El interior es la compensacin por la falta de privado en la vida de la gran ciudad. El departamento es una suerte de
habitculo, donde el burgus deja su marca en todo, el interior es entonces una suerte de estuche.
El modern style, va en contra del interior como gnero.
4.- Baudelaire o las calles de Pars
la masa es el velo a travs del cual la ciudad familiar se modifica para el flneur en fantasmagora, el flneur se esconde
en la masa, hecha una mirada a la ciudad y a la sociedad como lo hace Baudelaire. El flneur, no es tan tpico como
parece, los tipos que se pueden identificar en la masa, acaban por no ser individuales sino reflejo de lo colectivo: es la

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desaparicin del individuo en la masa, aun si trata de distinguirse de la misma (por ejemplo por la actividad o la
vestimenta, del dandy).
La novedad es una caracterstica externa a la mercanca que busca el flneur.
5.- Haussman y las barricadas
Favorece las finanzas, especulacin al limite del timo. Embellecimiento estratgico, para evitar la formacin de las
barricadas y la revuelta de los proletarios hechas hacia la periferia. Tendencia a artistizar las necesidades tcnicas, entre
otros por el uso de la perspectiva urbana. Imposibilidad de imponer la quimera de la modernidad, la fantasmagora, como
lo demuestra la Comuna de Pars, y sus barricadas. Nueva forma de entusiasmo, pero sin teora revolucionaria.
Conclusin
Blanqui escribe la eternidad por los astros, una ltima fantasmagora. Idea del doble de la actualidad eternizada
(Blanqui, citado por Benjamn, 1991: 308).El mundo que no puede aprovechar las ventajas de la tcnica y del progreso
material, es un mundo que vive en sus fantasmagoras, es la modernidad misma.

Bibliografa

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74
Unidad 6. La sociologa francesa y la ciudad

Chombart de Lauwe (1913-1998)

Etnlogo de formacin. Pasa a Londres durante la guerra para combatir el nazismo, se desempea como aviador, de tal
suerte que el tema de las fotografas areas dar pi a uno de sus primeros trabajos acadmicos (libro de 1951 sobre el
tema). En 1949, entra en el Museo del Hombre del CNRS en 1949-50 empieza a aplicar el mtodo etnogrfico al estudio
de los grupos obreros urbanos. Escribe una sociologa urbana en 1955 (con L. Couvreur), y luego la vida cotidiana de las
familias obreras en 1956. Varios libros seguirn entre los cuales Hombres y ciudades en 1963. El libro Pars y la regin
Parisina de 1952 se considera como un hito por la poca, el primer estudio sistemtico de una metrpolis de este tamao.
Fue director de Estudios en la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales (E.H.E.S.S.) y fundador del Centro de
Etnologa Social y de psico-sociologa.
Chombart manifiesta: Insistimos sobre el estudio de las relaciones entre las representaciones y las prcticas en la vida
cotidiana enseando las ligas existentes entre cada gesto de cada categora de personajes y los modelos, las imgenes,
las aspiraciones, las necesidades que podamos captar en las observaciones etnogrficas al mismo tiempo que en las
encuestas ms sistemticas (Chombart, 1982).
Reconoci las influencias de Sombart y Weber del lado alemn, los trabajos de Hallbwachs en Francia y de la Escuela de
Chicago que critica pero sigue el modelo de Burgess para analizar Pars (Roncayolo y Paquot, 1992: 353).
La preocupacin por la clase obrera, por parte de alguien originado en la burguesa como Chombart, se origina en la
frecuentacin de la misma en la resistencia y en las situaciones de guerra, y en un inters de la posguerra en las clases
laboriosas en una poca en que la izquierda ocupa un papel decisivo. Similar situacin se encontrar tambin en la
sociologa del trabajo de la misma poca (George Friedmann y Pierre Naville, por ejemplo) y en personas interesadas en
los temas del ocio y del turismo (Arthur Haulot; Joffre Dumazedier).

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Chombart mezcla un inters por la clase obrera que encuentra su fundamento en Halbwachs y un mtodo etnogrfico
sacado de Mauss (Amiot, 1986: 36). La posicin militante de Chombart en relacin a considerar que el marco urbano es el
reflejo, la imagen o la representacin de la sociedad, inscrita en el suelo. Por ende, la sociologa es la ciencia dominante a
que debe explicar la sociedad y dictar las relaciones causales por tomar en cuenta por las otras disciplinas,
particularmente las que se orientan a la puesta en operacin del espacio construido.
Las ciencias humanas tienen entonces que ser hegemnicas en los grupos interdisciplinarios que deben trabajar lo
urbano. Chombart recibe numerosos contratos despus del xito de su libro sobre la regin de Pars, pero lo anterior no
desemboca en investigaciones operativas que permitiran mejorar la puesta en prctica de los proyectos urbanos. Por ello,
despus de aos de manejar el Centro de Estudios de los Grupos Sociales, encargado de trabajos ms aplicados, se
decide a regresar a su grupo inicial de etnologa, y a la investigacin universitaria ms pura (Amiot, 1986: 40). El Centro
de Estudios de los grupos Sociales, se transformar posteriormente en Centro de Sociologa Urbana, hoy extinguido (?).
Amiot nota que Chombart hacia una sociologa para planificadores, mientras que el CSU se volvi un centro de estudios
del Estado y de los planificadores.
Uno de los temas esenciales del trabajo de Chombart y su equipo, es la segregacin. No slo se hace el estudio de la
estructura social, evidenciando la segregacin, sino posteriormente, estudiando los mecanismos mismos de la segregacin
a partir de las encuestas sobre la vida cotidiana. El estudio de los grandes complejos habitacionales que sern construidos
en forma masiva por el gobierno francs en la posguerra, en esta fase de transicin acelerada a la urbanizacin de
Francia, pondr en evidencia que los grupos obreros, a condicin material igual que los dems grupos de los conjuntos
habitacionales, se encuentran en situaciones ms desfavorables, entre otros por motivos de hacinamiento.
Los elementos que explican los modos de vida diferentes, se explican a partir de los ingresos, de la composicin familiar,
de las trayectorias anteriores de las familias. Las diferencias entre grupos sociales en los mismos conjuntos habitacionales,
genera una segregacin y una falta de comunicacin entre familias, segn su pertenencia social.
El grupo de Chombart hace un trabajo considerable, basado en un intenso y extenso trabajo de campo, sobre todo
tomando en cuenta la situacin de la poca: a parte del tema de la segregacin, surgen otros, como la persistencia de los
lazos familiares (en la misma lnea que lo que demostr Talcott Parsons en los EEUU), el estudio de las formas de
apropiacin del espacio por diversos grupos sociales, y en forma general, los modos de vida de los franceses entre las
dcadas de los 50 y 60s. La diversidad de los modos de vida y de la apropiacin del espacio es un factor redundante en
todos estos estudios.

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Pero Chombart demuestra su preocupacin para cambiar el modo de actuar de los poderes pblicos, quienes a travs de
las polticas urbanas de la poca, contribuyen en reforzar la segregacin y los problemas de adaptacin. No pretende
cambiar de poder: esto ser ms la lnea de sus seguidores en el CSU, bajo la influencia del marxismo.

Espacio social y urbanismo de las grandes ciudades (1952, en Roncayolo y Paquot, 1992)
- El ordenamiento el espacio de una gran ciudad, debe responder a la vez a las necesidades y a las aspiraciones de sus
habitantes.
- Es funcin de los estudios sociales destacar estas necesidades y aspiraciones, a travs de estudios positivos
(Chombart, 1992: 355) y el socilogo debe dedicarse a los estudios positivos y no a las tareas normativas.
- Primaca del pensamiento de las estructuras sociales nuevas antes que las transformaciones del medio y de la
arquitectura.
- El conocimiento de la ecologa (quiere decir la estructura del medio urbano), puede contribuir a la formulacin de los
planes a futuro: por ejemplo, los grandes edificios faros de la ciudad, deben ser accesibles a todos, y no es el caso
actualmente para los habitantes de las periferias (cita el caso de Varsovia). Adems es necesario evitar que las zonas de
trabajo se alejen demasiado de las de residencia: la desconcentracin intraurbana es entonces imprescindible (cita el caso
de Mosc).
- Cuestin de las escalas de vida (desde la vivienda a la metrpoli). Notar la relacin con Moles y las conchas psico-
sociales, que deben ser estudiadas por la etnologa y la ecologa. Sin embargo, Chombart critica la escuela de Chicago
mencionando que el anlisis ecolgico debe acompaarse de un estudio de las representaciones colectivas, sobre las
diversas escalas. Chombart a este propsito, hace planteamientos sobre la forma de concebir los barrios, sus zonas
comerciales, por ejemplo, las zonas de trabajo en relacin a las zonas residenciales, etc.
- Priva claramente una concepcin del debe ser que Chombart pretende imponer a los tomadores de decisiones: en
sntesis, plantea la necesidad de los estudios socio-etnogrficos detallados para explicar los mecanismos reales de
funcionamiento de la ciudad, para guiar la planeacin y el papel de los urbanistas.
- Posteriormente en el artculo, hace referencia a las vialidades y al transporte, demostrando una vez ms que las
decisiones de trazo, por ejemplo, deben ser sujetas a la comprensin de las mentalidades urbanas (p.362). Las

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estructuras de pensamiento de los diversos grupos sociales son diferentes, aun si realizan actividades aparentemente
similares, como desplazarse de la residencia al trabajo. Pone tambin en evidencia la importancia social de la distancia
trabajo-residencia.
- La ecologa debe tambin permitir incidir sobre problemas urgentes, como la decisin de inversin para mejorar la
vivienda: los estudios previos son quienes determina donde se manifiesta la mayor necesidad. Tambin toma los ejemplos
de la vida local y de los transportes, insistiendo sobre la posibilidad de que el socilogo contribuya a la definicin de
prioridades y de formas de enfocar las necesidades sociales por el urbanismo, tomando en cuenta las estructuras sociales.

Lugar de trabajo y residencia (con Jacques Jenny, en Friedmann y Naville, 1963)


Artculo que en cierta forma, busca una integracin entre los planteamientos de estructura urbana de Burgess (planteando
una ecologa urbana) y consideraciones psico-sociales.
Parte de la consideracin del incremento del tiempo de transporte, y de los movimientos diarios, consecuencia de la
ecologa de las ciudades.
Considera que:Cuanto ms variadas y numerosas son las actividades que all se desarrollan, ms tiende el espacio
urbano a diferenciarse en zonas funcionales; y la poblacin urbana a estructurarse en grupos locales (es decir ligados a
lugares) segn los establecimientos de trabajo y segn los barrios de residencia.
Posteriormente, hace un anlisis de los principios de la localizacin de los lugares de trabajo; vale mencionar que no se
remite a las teoras tradicionales de la localizacin de las actividades en el medio urbano, sino que hace una tipologa de
tipos de espacios econmicos en la ciudad, analizando sus localizaciones como zonas y no como empresas particulares
como lo hace los anlisis econmicos. Define as:
- Los centros y actividades de cambio
- La City;
- el centro administrativo
- el centro o los centros comerciales principales
- Las actividades de cambio intermedio

78
- las actividades de transporte
- Las actividades de produccin
- La gran industria o industria pesada
- Otros gneros de actividades industriales
- Industria ligera
- La industria de la construccin y obras pblicas
- Los servicios y bienes de consumo corriente
Desde la perspectiva de Chombart, es posible establecer esquemas tipos de esta ecologa profesional como la llama
(p.332), ya que las empresas constituyen ...una de las bases morfolgicas de una realidad psico-social bastante ms
definida -el medio de trabajo- que comprende no slo el establecimiento, sino tambin su contexto socio-geogrfico
(332). De tal forma propone tres tipos: las grandes zonas industriales, las zonas de empleo del centro; barrios enteros del
ncleo histrico fuertemente dominados por la artesana; zonas intersticiales con mezclas de uso de suelo.
La contraparte de la ecologa profesional es la ecologa residencial, para la cual nota tanto la distribucin en zonas
concntricas y la diferenciacin en sectores irradiados, siguiendo no slo a Burgess sino a Hoyt.
Plantea algo muy interesante al respecto de las relaciones sociales en los barrios: ...Cuanto ms nos elevamos en la
jerarqua social, ms ceden el paso las relaciones interpersonales de base local - de tipo estatuido- a relaciones
independientes del sustrato espacial - de tipo afinitario, y ms pierde importancia el espacio geogrfico en relacin con
el espacio puramente social.
Termina el artculo con consideraciones sobre los movimientos pendulares trabajo residencia, donde la reflexin ms
interesante nos parece ser su idea de que: ...en este distanciamiento de la vida citadina activa, (hay) un riesgo de
desequilibrio y de disociacin de la personalidad ms profundo que el agravamiento de las condiciones materiales de
existencia... (p.341)

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Appropiation de lespace et changement social (1979)
Este trabajo es mucho ms sociolgico que otros, posiblemente por la fecha. Se basa en un concepto de espacio socio-
geogrfico, que toma en cuenta las distancias sociales y la disposicin de objetos. Para Chombart, dicho espacio incluye el
espacio material y el natural.
Anota tres obstculos a la apropiacin del espacio en la actualidad: la degradacin del ambiente, por lo que el poder de
algunos se impone e impide la apropiacin de todos; la carencia de puntos de referencia ( repres), y la velocidad de las
transformaciones del espacio por la tcnica.
En la apropiacin, el individuo y lo social no pueden ser disociados. Frente a ello, se presenta el espacio como
...codificado, institucionalizado, organizado segn modelos, normas, sistemas de representaciones y de valores...
(p.143). Por ende se presenta una dialctica entre espacio codificado y espacio vivido.
Nacen aspiraciones a modificar el espacio, en los planes afectivos y cognitivos, por lo que apropiarse el espacio
construido consiste ya en poder ajustar el espacio objeto y el espacio representado (p.144).
Otra dimensin es la imaginaria, por los smbolos de los cuales es portador el espacio. Tambin la apropiacin es esttica,
finalmente se da como espacio de accin.
Los espacios cotidianos tambin son sujetos de apropiacin, la casa por ejemplo. A la casa debemos agregar el barrio,
para hablar del espacio familiar. Tambin debe considerarse la apropiacin del espacio de trabajo: El taller es parte del
mismo (el obrero) y l hace parte del taller (p.147).
Necesidad de diferenciar la apropiacin privada de la comn o pblica de diversos tipos de espacio.
A veces conflictos entre procesos de apropiacin y de transformacin (p.e. barrios antiguos retomados por otros grupos
sociales).
La apropiacin del espacio consiste en la posibilidad de moverse, de relajarse, de poseer, de actuar, de resentir, de
admirar, de soar, de aprender, de crear siguiendo sus deseos, sus aspiraciones y sus proyectos. Corresponde a un
conjunto de procesos psico-sociolgicos que se sitan en una relacin sujeto-objeto, entre el sujeto (individuo o grupo)
que se apropia del espacio, y los objetos dispuestos alrededor de l en la vida cotidiana. Asocia prcticas, procesos
cognitivos y procesos afectivos (p.150)

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Periferia de las ciudades y crisis de civilizacin (1982)
Chombart asocia los procesos de transformacin urbana reciente, no slo a las segregaciones, rechazos, etc. sino tambin
a oposiciones en las representaciones, los sistemas de valores y las ideologas. (p.8)
Los barrios populares mantienen una dinmica propia, una cultura popular con sus propios sistemas de representacin,
sus relaciones sociales, es creacin continua (p.11), basada entre otros en la ingeniosidad. Notar que Chombart es
influido por los trabajos de latinoamericanos que cita explcitamente, como Oscar Nuez, Teolinda Bolivar o Alberto
Lovera.
Menciona que ...en el vivido cotidiano, aparece cierto margen de libertad, de autonoma, en la medida en que los
individuos y los grupos toman sus distancias con relacin a las instituciones. En este sentido, la accin hacia el interior
consiste en desarrollar la toma de conciencia de la situacin con relacin a la sociedad global (p.15).
La nica cosa que podemos decir es que los habitantes de estos inmensos aglomeraciones humanas tienen derecho a la
palabra y que la prioridad en la accin a llevar a cabo es de encontrar los medios de intercambio, de comunicacin y de
modos de decisin en los cuales pueden realmente expresarse (p.16).

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Raymond Ledrut (1919-1989)

Ledrut es mal conocido, pero central en el desarrollo de la sociologa urbana francesa. No encontramos ninguna mencin
de Ledrut en el libro de Jos Luis Lezama por ejemplo.
Nacido en Pars, fue prisionero de guerra, en 1943 qued como agregado de filosofa los 24 aos, profesor de filosofa en
Toulouse en un liceo. Tesis con la direccin de Gurvitch en 1966, sociologa del desempleo y sociologa urbana.
Podemos hablar de dos momentos de la obra de Ledrut, la primera en los sesentas, con Sociologa urbana y El espacio
social de la ciudad ambos publicados en 1968 en francs. Marcan un primer tiempo en su reflexin sobre la ciudad,
todava no totalmente desprendido de la prctica de una sociologa de terreno, de campo.
Mientras que los libros posteriores, tanto El espacio en cuestin de 1976 y La forma de 198? reflejan un pensamiento
maduro, renovado y crtico, que a veces puede llegar sino rebasar al de Lefebvre.

2.1. La primera etapa, la reflexin sobre lo urbano a partir de una sociologa de terreno

El espacio social de la ciudad (1968- 1974 en espaol)


En este libro, Ledrut aun se encuentra preocupado por la transicin del campo a la ciudad, pero analiza lo urbano desde la
posibilidad de una mutacin, de nuevas formas en gestacin, en contra de los nostlgicos de las pequeas ciudades. Si
bien dice ...los grupos sociales intermedios que transmitan las tradiciones desaparecieron... han surgido nuevos tipos de
agrupamientos, cuya relacin con el espacio es menos inmediata que la que mantenan con l las antiguas comunidades
locales. (Ledrut, 1974: 15).
Antes que una sociologa urbana, Ledrut hace una sociologa del ordenamiento urbano en este libro, y a este tema dedica
el primer captulo, para despus integrar sus anlisis de campo. Plantea la necesidad de un ordenamiento urbano contra
el laissez-faire que todos rechazan. Este ordenamiento basado en planes busca un ajuste de la ciudad (este es para el la
adaptacin de las partes sociales de la ciudad p.27). Dicho ajuste no puede escapar de buscar una suerte de ptimo
urbano, que podemos encontrar a travs de una ciencia urbana aun lejos de formularse totalmente.

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Para l, la sociologa urbana es la ciencia de sntesis, la que puede aportar ms a la ciencia urbana, a travs de un
conocimiento positivo de la ciudad. Pero tanto para la sociologa como para otras disciplinas, no se puede analizar la
ciudad como congregado de elementos, los hombres, sino como ...una realidad colectiva viviente (Ledrut, 1974: 24),
una colectividad territorial... (p.25). relacin de su pensamiento con el de la sociologa de Chicago, cita explcitamente a
McKenzie.
Tambin Ledrut insiste en que la psicologa no es suficiente, porque no se trata slo de individuos, sino de que Una
ciudad puede satisfacer a cada uno de su habitantes nicamente a travs de una finalidad colectiva (p.26).. Por lo que
slo se puede analizar la ciudad desde sus unidades colectivas. Se ve que Ledrut aun siente la necesidad de justificar la
sociologa urbana frente a otras disciplinas, tanto dndole un rol superior, como recalcando que la ciudad es asunto de
colectividad.
Inclusive afirma al final del primer captulo que ...su funcin principal es inducir a las sociedades urbanas a tomar
conciencia de s mismas (p.30). Recordar que... el sentido de la sociologa no es de ser una sociotcnica neutra sino el
de un socioanlisis (p.31).
Considera esencial analizar las unidades colectivas territoriales que pueden llegar a tener su propia psiquis (p.28).
Despus pasa a los tres estudios que llama experimentales, vinculados a partir de dos aspectos: la aplicacin de los tres
casos a la ciudad de Toulouse, y la existencia de una problemtica comn en torno a la cuestin de la estructura urbana,
que entiende como la forma del ordenamiento urbano buscado a partir de tres aspectos: la vida en los grandes conjuntos;
la relacin barrios-centro; un problema de descentralizacin de una oficina pblica.

El captulo conclusivo aporta elementos ricos que conviene subrayar aqu:


- la ciudad moderna est formada por muchos tipos de grupos intermedios entre el individuo y la colectividad urbana. En
el plano urbano, ninguno asume un papel social fundamental. (257).
- El ajuste de las partes de la ciudad es su funcionamiento... (pero)... por las dificultades en la circulacin de las
informaciones y los hombres, reducen a la ciudad a un funcionamiento grosero y sumario. (260)
- Un nivel de orden elevado y un funcionamiento satisfactorio suponen cierta coordinacin, vale decir, la diferenciacin y
la composicin al mismo tiempo (260).

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- El orden y el funcionamiento urbanos exigen una composicin homognea y relaciones orgnicas. (p.262)
- La uniformidad y la segregacin de las partes configuran factores de regresin del orden urbano y son causas de
tensin social (p.264). El ordenamiento urbano se halla frente a una eleccin decisiva: el orden mecnico del sistema
funcional, integrado por partes simples que cumplen una funcin nica, o el orden orgnico de la totalidad colectiva,
hecho de totalidades colectivas jerarquizadas (p.264).
- El mejoramiento de las condiciones de la comunicacin en el medio urbano no debe provocar el debilitamiento de la
separacin entre vida privada y vida pblica....Cuanto ms pueda proteger el individuo su propia vida, ms podr entrar
en contactos positivos con los otros. (p.265).
- La necesaria reforma de las estructuras del control social urbano y la transformacin de las condiciones de integracin
colectiva constituyen, entonces, un problema de ordenamiento urbano (p.266).
- Una ciudad o una de sus partes slo tiene funcionalidad y belleza si es ntegra su finalidad colectiva y humana (p.268).
- Un ajuste rgido -es decir, de hecho, mecnico- de las diversas partes de la ciudad ofrece grandes peligros en todos los
planos. El verdadero ajuste de los elementos urbanos, exigido por un orden orgnico, es dctil, plstico y mvil (p.269).

Sociologie urbaine, 1968.


Este trabajo retoma parte de la tesis de doctorado de estado de Ledrut. Inicia la primera parte con un captulo sobre el
desarrollo de la urbanizacin seguido por el tema del control y de la planificacin urbana, para terminar sobre los
problemas de la integracin de las colectividades urbanas contemporneas. hasta aqu no presenta gran diferencia con el
libro del espacio social.
Sin embargo, la segunda parte presenta problemticas de otro orden, entre otros sobre una definicin del espacio social,
y sobre el tema de la cultura urbana.
El espacio social. Relaciona homogeneidad social y forma de organizacin territorial. Por ello le interesa el fenmeno del
barrio que analiza desde la perspectiva de Gurvitch, como un agrupamiento con muchas relaciones a los otros y una
pluralidad de estos nosotros que son las unidades de vecindario (Ledrut, 1968: 118). Importancia de los escritos de la
escuela de Chicago en su definicin del barrio. (p.125). Tendencia a la desaparicin de la vida de barrio.

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Existencia de funciones de ciertas partes o sectores de la ciudad, unos ricos en funciones y actividades otros pobres
(recordar Losch). Inters en la estructura de la ciudad, preocupacin de Chicago y frente al urbanismo funcionalista que
parece preocuparle mucho.

Urbanismo y cultura. Habla de varios tipos de personalidades urbanas citando inclusive a Wirth. (p.185). desaparicin
del gran personaje con la misma de la ciudad barroca, y reemplazo por el efecto de masificacin. reconoce que la ciudad
actual puede ser portadora de cambio y de nuevas formas de vida. Posicin optimista: La soledad del individuo en la
sociedad de masas puede ser la base de un estilo de vida tan rico como los otros (p.211). Considera que la posibilidad de
una riqueza de la ciudad se opone a la homogeneidad no ...cortada en zonas monofuncionales (p.215).
La planificacin slo se puede hacer sobre la base de ...una clara conciencia de los valores dominantes del estilo de vida
(p.222), haciendo elecciones en relacin al futuro global de las ciudades y del tipo humano que en ella se debe
desarrollar, por lo que no puede ser remitida a tecncratas. El urbanismo tiende a olvidar demasiado fcilmente que una
ciudad tiende a formar una individualidad colectiva, y entonces que es sujeto tanto como objeto (p.225).
Una visin socialista termina el libro: La revolucin urbana no se puede separar en nada de otros procesos
revolucionarios ni de una accin histrica totalizante (p.229)

2.2. Un pensamiento maduro, De socilogo a la filsofo social del espacio

Kayser , Blanc, Coornaert, Janne, Remy, 1990


En 1976, Ledrut escribe un libro poco conocido, Lespace en question, subtitulado el nuevo mundo urbano, un verdadero
manual de sociologa urbana. ...Anlisis de la vida como una cultura, como un todo (p.50). Reconocimiento del papel de
la ideologa en la interaccin de las instancias sociolgicas, polticas y econmicas en la ciudad.
Ledrut maneja tambin la idea de que la ciudad es un sistema, y que se requiere de un anlisis sistmico de la misma.
Pero lo ms importante de la obra segn Kayser, es que detrs del socilogo est el filsofo y tambin el poeta, sobre
base de la afirmacin de Ledrut: La ciudad es un espacio sensible al corazn. Es preciso hacer la relacin entre
esto y la corriente de geografa humanista, entre otros del espacio vivido. Por ende, el verdadero urbanismo con cara

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humana es de hacer la sntesis entre lo poltico y lo vivido (Kayser, 1990:51), Ledrut plantea la necesidad de un enfoque
socialista a la ciudad: La convergencia de estas tres potencias (la tcnica, el capital y el Estado) arruinan la ciudad y la
vida (p.52).
Tambin libro sobre El poder local de 1979, tambin poco conocido. (Blanc, 1990:55). Blanc considera que el libro sobre
el espacio en cuestin ha sido ignorado porque sala de las problemticas tradicionales de la poca y porque Ledrut es un
acrrimo crtico de lo que llamaba el estructuralo-marxismo.
Ledrut considera que existen variaciones locales a los comportamientos de los poderes locales, por ejemplo una arqueo-
burguesa como la llama, no tiene forzosamente los mismos rasgos comportamentales que la burguesa o la neo-
burguesa. Analizando tres tipos de burguesas permite entender sus alianzas, conflictos y finalmente la poltica local.
Una aportacin considerable de Ledrut es justamente de reconocer que no existe monopolville como la clasifica Castells,
sino sistemas polticos complejos. Analizando solamente el rol de una clase dominante, ...se es ms atento al sistema que
a la sociedad... (Ledrut, 1979: 85).
Tambin en la parte sobre poder local, Ledrut analiza la concertacin, no slo como proceso de aprentizaje a secas, sino
tambin como aprendizaje de la poltica, como gestin colectiva de la ciudad.
Concepto del espacio: El espacio para Ledrut es ... una expresin, es el modo de existencia real de toda estructura
(Ledrut, 1976: 13).
El estallamiento de las ciudades es tambin la dislocacin del pensamiento sobre las ciudades (Ledrut, 1976: 8), pero de
tal suerte que es tambin la vida misma que se define a partir del futuro de las ciudades.
La nocin de la forma. (Janne, 1990, Remy, 1990). la forma y el sentido en la sociedad, Ledrut, 1984. Por la
introduccin del pensamiento sobre la forma en sus reflexiones, Ledrut se va al final de su vida a reencontrar la finalidad
misma de la sociologa, su objeto central. De paso renueva el pensamiento sobre el espacio.
Ledrut plantea un estatuto de la forma. lo analiza Remy, manejando primero que no se trata de un dualismo entre la
materia y la forma. Considera Ledrut que el concepto de la forma en Simmel es reductora, en una especie de esbozo
(pure) de la realidad. Se necesita ir la complejidad. El sentido vivido se expresa a travs de las formas. Ledrut se opone
al concepto de forma como lgica (Simmel, como fsica (Durkheim) y como contenedor (estructuralismo). Hirshhorn,
1990: 186.

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Impotencia de ver que la forma no se acaba en la materia, pero son determinadas espacialmente y temporalmente y
tienen un sentido para quienes las observan y analizan. Existen varias modalidades de sentidos de la forma: la forma-
esquema objetos productos de la accin social; la forma -cantidad; la forma esttica matemtica; la forma signo; etc.
La tipologa de la forma en Ledrut se organiza en dos etapas (Remy, 1990):
- Afirmacin de la exterioridad del objeto con relacin al sujeto.
- Implicacin sujeto-objeto que compone la interioridad exterioridad.
Para la forma el espacio no es geomtrico. No siempre es sustrato material, ni neutro, es un orden de coexistencia, una
realidad de dimensiones mltiples.
La forma es un medio de estructurar nuestras experiencias cotidianas. Slo hay forma cuando aparece como ..un
verdadero objeto de experiencia..

Bibliografa de y sobre Ledrut:


Espace et Socit: Raymond Ledrut et son oeuvre, No. 57-58, lHarmattan, 1990.
Textos de los diversos autores citados aqu.
Sociologie urbaine, PUF, 1968.
El espacio social de la ciudad Amorrortu, Bs As, 1974 (original en 1968).
Lespace en question, Anthropos, 1974.
La forme et le sens dans la socit, Mridiens Klincksieck, Paris, 1984.

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Henri Lefebvre (1901-1991)

Vida y Obra
Consultar Catherine Berni-Boissard (1994) y Soja (1996)
Henri Lefebvre naci en los Pirneos, es un actor de este siglo en forma integral. Lefebvre curs la licenciatura en filosofa,
y encuentra a Georges Politzer, Paul Nizan y Norbert Guterman con los cuales funda sucesivamente las revistas
Philosophies, LEsprit, y posteriormente, La Revue marxiste. Tambin es chofer de taxis en el Pars de los aos 30s,
experiencia que el considera como esencial tanto para su orientacin hacia la sociologa urbana, como para su inters de
muchos aos por la vida cotidiana.
Su descubrimiento de Marx se debe a Andr Breton en la poca (1924) en la que frecuenta los surrealistas. Es miembro
del partido comunista francs del cual ser suspendido en 1958. Lefevbre participa activamente al Frente Popular de
1936-38, particularmente con los movimientos juveniles que lo aceptan con facilidad. Lefebvre tendr obviamente
problemas con el gobierno de Vichy.
Hacia fines de los 50s, Lefebvre abandona la sociologa rural y se interesa en lo urbano. Su giro hacia lo urbano parte de
su experiencia en Mourenx, una ciudad nueva alrededor del sitio industrial de Lacq en los Pirneos Atlnticos, una ciudad
nueva. En los 60s se vuelve profesor de sociologa primero en Estrasburgo luego en Nanterre. En esta universidad
organiza un grupo de socilogos urbanos, y publica siete libros en siete aos a partir de 1968, fecha del movimiento
estudiantil que partir justamente de Nanterre. Tambin despus de 1968 viaja mucho particularmente a Amrica Latina,
donde ayuda a difundir el pensamiento francs sobre los temas urbanos, aunque ms especficamente dispensa su propia
visin de lo urbano, ya muy distinta a lo que propagaron los dems miembros de la escuela francesa de sociologa urbana.
En 1970 funda junto con Castells, Ledrut, Anatole Kopp y Serge Jonas, la revista Espaces et Socits que le dedica
justamente su nmero 76 en homenaje (Actualits de Henri Lefebvre).
La bibliografa de Lefebvre es vasta, cerca de 60 libros y numerosos artculos. Ha sido uno de los pensadores ms
prolficos en el tema urbano, y ha dejado una vasta produccin que rebasa estrictamente el campo urbano sino que
introduce nuevos temas en la filosofa, el anlisis poltico y obviamente, la sociologa urbana.

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Obras principales de sociologa urbana
De lo rural a lo urbano
Publicado en 1970 en francs y en 1976 por una editorial argentina en espaol, este libro representa la transicin del
pensamiento de Lefebvre desde temas rurales a temas urbanos. El libro se construye por la recopilacin de artculos
publicados entre 1949 y 1969. En la introduccin reconoce que es hacia 1948 con el CNRS y la influencia de Georges
Gurvitch que le permiten el trnsito de la filosofa pura al estudio de la prctica social y la cotidianeidad (HL, 1976:
7).
El centro terico del libro que articula comunicaciones de diversos momentos de la obra del autor, es la relacin
campo-ciudad, relacin dialctica, oposicin conflictual que tiende a trascenderse cuando en el tejido urbano realizado se
reabsorben el antiguo campo y la antigua ciudad (HL, 1976: 15).
En este libro formado por 21 artculos, toca temas centrales de la sociologa urbana francesa, como los grandes conjuntos
habitacionales, el pabelln y el anlisis crtico del urbanismo. Sin embargo, algunos elementos centrales que no sern
retomados por otros estudiosos de lo urbano, es el tema del barrio, y de la psico-sociologa de la vida cotidiana.
En el artculo utopa experimental: por un nuevo urbanismo presenta sus inquietudes frente al urbanismo funcionalista
que priva en la poca en la que escribe ese artculo (1961). La reflexin surge a partir de la publicacin de un libro sobre
la nueva ciudad en Zurich, por discpulos de le Corbusier. Particularmente, pone en evidencia su crtica a las jerarquas
tan estrictas, formadas por ncleos y niveles (HL, 1976: 128). Vale tambin mencionar una reflexin sobre el tiempo
cuando dice que en la sociedad industrial el tiempo cclico y el tiempo rtmico no ha desaparecido: se subordina a los
tiempos lineales o discontinuos exigidos por las tcnicas (HL, 1976: 131).
En relacin a la vida cotidiana, es interesante notar que su forma de pensar dialctica, plantea que sta es a la vez
riqueza y miseria/pobreza. Tambin que es lo mejor y lo peor. Vale sealar que para el autor en la cotidianeidad,
afrontamos en el corazn de nuestra vida lo que los enormes medios de la tcnica moderna no logran dominar, y que
quizs no llegan a dominar si no es destruyndolo: espontaneidad, ritmos fisiolgicos, cuestiones de salud y vitalidad;
lase pasiones y resurgimientos de nuestras esperanzas ilimitadas (HL, 1976: 87). Lefebvre reflexiona en forma
temprana sobre la semntica de los objetos, como sistema de significados, temas retomados posteriormente por
Baudrillard, por ejemplo. Vale la pena mencionar que las referencias a lo cotidiano que surgen en este autor, tendrn una
profunda influencia en la formacin del pensamiento de la ultraizquierda francesa (recuperacin a la cual se opone

89
Lefebvre), particularmente en Guy Debord cuando escribe la sociedad del espectculo (1967) y en el pensamiento
maosta de la poca alrededor de 1968.
El derecho a la ciudad y Espacio y poltica (el derecho a la ciudad II)
Escritos en 1968 y 1972 respectivamente, estos son dos libros fundamentales de Lefebvre que tuvieron una gran
influencia en Amrica latina.
En el primer libro, Lefebvre hace una defensa del papel de la filosofa respecto al conocimiento de la ciudad, demostrando
que si bien se puede hacer una fenomenologa y una anlisis semiolgico de la ciudad, slo la filosofa puede rendir
cuenta de la totalidad, ..la bsqueda de una concepcin o una visin global (HL, 1968: 41). Por ello se enfrenta con la
tendencia de las ciencias parcelarias que fragmentan la realidad urbana (HL, 1968: 43-50).
Demuestra que la especificidad de la ciudad es de ser a la vez, obra (lo que retomar despus en la produccin del
espacio), pero tambin mediacin entre el orden cercano y el orden lejano (HL, 1968: 52). Tambin introduce la
diferencia entre lo urbano y la ciudad, siendo esta ltima ..realidad presente, inmediata, hecho dado prctico-sensible,
arquitectnica y por otra parte, lo urbano, realidad social compuesta de relaciones por concebir, por construir o
reconstruir por el pensamiento (HL, 1968: 56), sin embargo el autor plantea que puede ser peligroso de distinguir los
dos si se considera que lo urbano no tiene base fsica-espacial, lo que para l no es cierto.
Finalmente, quiero mencionar el ltimo texto de este libro tesis sobre la ciudad lo urbano y el urbanismo ya que Castells
a su turno retomar esta forma de escribir al final de la cuestin urbana.
HL plantea que dos grupos de cuestiones opacaron los problemas de la ciudad: por una parte el hbitat, por la otra la
organizacin industrial y la planeacin global. En otros trminos, estos dos problemas opacaron la tendencia a un estallido
de la morfologa tradicional de las ciudades, mientras se prosigue con la tendencia a la urbanizacin de las sociedades
modernas.
HL menciona que el desarrollo de la sociedad slo se puede concebir en la vida urbana, en la realizacin de la sociedad
urbana (HL; 1968: 159). Asimismo, la planificacin global del estado o la intervencin de las empresas no bastan, sino
que se requiere de una planificacin orientada a las necesidades sociales, las de la sociedad urbana. Frente a la
segregacin de las clases trabajadoras, a un hbitat distinto de los obreros observables en el espacio mismo, se plantea la
necesidad de un derecho nuevo, el derecho a la ciudad (relacin con Chombart). Se requiere que los habitantes de la
ciudad se puedan apropiar el valor de uso de la obra, de los objetos urbanos, lo que llama no slo a cambios econmicos

90
y estructurales sino tambin a cambios polticos que el llama revolucin, sino tambin a una revolucin cultural
permanente. Clara es aqu la relacin con la ultraizquierda.
En el segundo tomo, donde anuncia ya la publicacin de la produccin del espacio que saldr unos aos despus. Inicia
con una proclama antifuncionalista: el hecho de vivir no se reduce a una funcin asignable y localizable, el hbitat (HL,
1972: 9).
Uno de los temas que analiza es el espacio. Maneja una diferencia muy interesante que ser retomada posteriormente
en los 80s, es la del espacio mental (percibido, concebido, representado) y del espacio social (construido, producido,
proyectado, por tanto, el espacio urbano por excelencia) (HL, 19723: 26).
Pero la componente esencial de este libro es la propuesta de una economa poltica del espacio, en el cual reflexiona sobre
los conceptos fundamentales de la economa poltica y los aplica al estudio de lo urbano y de la ciudad. Si bien este
artculo consideramos que tendr una influencia considerable sobre la escuela marxista de sociologa urbana, no deja de
ser reduccionista o parcial, muy distinto a la obra total de HL. Queda claro que este trabajo es una reflexin en la cual
trata de reinterpretar conceptos fundamentales de Marx y aplicarlos al estudio de lo urbano.
Finalmente, vale notar que es uno de los pocos libros que se interesa a la burguesa en la ciudad, tema poco trabajado en
la sociologa urbana.

El pensamiento marxista y la ciudad (1972)


Obviamente va ligado con el ltimo artculo que mencionbamos anteriormente. En este libro traducido en espaol cerca
de 1976, Lefebvre nos presenta una revisin de la obra de Marx y Engels desde la perspectiva del estudio de la ciudad.
Libro de considerable importancia para la sociologa urbana marxista, si bien no aporta nada nuevo desde una perspectiva
conceptual, no deja de haber sido muy utilizado por los estudiosos de lo urbano por su capacidad de sintetizar y ubicar
temas esenciales en las obras de los padres fundadores del marxismo, sino tener que recurrir a los textos originales. En
cierto sentido, y respectando la diferencia de enfoques y calidad, se asemeja al libro de Martha Harnecker como vulgata
orientada a la docencia.
Dos observaciones extraidas de las conclusiones: HL anota que tanto la marxologa no tiene sentido, pero tambin que
existen fuertes controversias sobre el pensamiento de Marx, motivo por el cual es urgente revisar los conceptos antes de
aplicarlos. Demuestra tambin que las contradicciones se extienden por la prodigiosa expansin de las fuerzas productivas

91
durante la modernidad, mismas que se dan como urbanizacin general de la sociedad, un aspecto de esta colosal
expansin (HL, 1972b: 152).
La produccin del espacio (1974)
Finalmente, analizaremos el libro de ms impacto de HL, posiblemente el ms elaborado en cuestiones urbanas y
seguramente el que ms impacto ha tenido en los ltimos aos, mientras que los dems no se reconocen como tan
actuales: la produccin del espacio. Vale la pena rescatar, para los mexicanos, que inicia el libro con un fragmento de
Octavio Paz. El primer captulo, el destino del libro ocupa por s slo 81 pginas, demostrando as la relevancia que tiene
este libro en la obra urbana de HL.
En relacin al mtodo de la escritura, vale la pena recalcar que Hl procede por notas, posiblemente por fichas de las
cuales guarda la enumeracin en el texto. Dicho procedimiento se ha presentado en obras anteriores y es una
caracterstica de la forma de escribir de este autor. Refleja tambin una manera de hilar las reflexiones, de llevar al lector
de una idea a la siguiente. Regresaremos posteriormente sobre el tema de la metodologa de HL que ha sido analizado
por otros autores.
Un punto central es el llamado a una teora unitaria sobre el espacio, y no la fragmentacin de las ciencias que el llama
parcelaras desde libros anteriores. En el segundo captulo se propone la definicin del espacio social. Reflexin compleja
no siempre siguiendo un modelo lineal, este captulo aborda el espacio social como producto de una produccin social, no
resumible a la componente material sino produccin en el sentido amplio. HL considera que el concepto mismo de espacio
social se introduce en el seno del concepto de produccin e inclusive lo invade; se vuelve su contenido, quizs
esencial (HL, 1974: 102-103).
Vale sealar tambin que considera HL que no hay un espacio social sino una multiplicidad de los mismos, inclusive que
lo mundial no elimina (abolir) lo local (HL, 1974: 103).
Posteriormente, en el tercer captulo se interesa a la arquitectnica espacial, o como se construye el espacio. Reflexiona
sobre el hecho de que los seres y los objetos son a su vez espacio y se insertan en el espacio. Inclusive el tiempo se
discierne pero no se desprende del espacio (HL, 1974: 204) y lo anterior en el espacio sigue siendo el soporte de lo
que sigue (HL, 1974: 265).
En los captulos siguientes, analizar del espacio absoluto al espacio abstracto, el espacio contradictorio y el espacio
diferencial. Los cuatro conceptos de espacio han sido sintetizado as por Michael Dear (1994: 33-34):

92
Un espacio absoluto, esencialmente natural hasta que se coloniza y transforma en un espacio relativizado e
histrico.
- Un espacio abstracto asociable al espacio de acumulacin, donde produccin y reproduccin son separados y
el espacio mantiene una funcin instrumental.
El espacio contradictorio, por las contradicciones del espacio abstracto, se desintegra el viejo espacio y produce
uno nuevo como respuesta.
El espacio diferencial es el mosaico diferencial que resulta de lo anterior y se integra a partir de lugares
diferentes.
Nos remitiremos ahora a algunas reflexiones finales tomadas de aperturas y conclusiones que sintetizan algunos
aspectos de un libro sumamente complejo y difcil de aprehender a la primera lectura.
- Una primera observacin de HL, es que las relaciones sociales, abstracciones concretas, slo tienen existencia real
en y por el espacio (HL, 1974: 465).
Requerimos de un conocimiento a la vez descriptivo, analtico y global, sera un espacio-anlisis o una espacio-
loga, cuyo conocimiento no se centra en el espacio sino sobre la produccin del espacio.
- Estamos viviendo una poca de transicin en el cual vamos tambin del espacio naturaleza al espacio producido, al
espacio obra.
- El espacio se vuelve la apuesta principal de las luchas y de las acciones tendientes a un objetivo.
- El espacio tiene una importancia creciente en las sociedades modernas.
- No solamente debe distinguirse entre lo micro y lo macro, sino entre lo infra y lo supra, entre lo ms abajo y ms
all. Ms abajo de lo cotidiano, en las necesidades viven segmentos importantes de la poblacin por ejemplo.
- La prueba del espacio es que slo se puede constituir un grupo en clase o fraccin de clase si engendra el espacio,
sino las ideas, las representaciones y valores que no llegan a inscribirse en el espacio engendrando (produciendo)
una morfologa apropiada se diseca en signos, se resuelven en relatos abstractos, se cambian en fantasmas (HL,
1974: 478).

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Las fronteras sobre las cuales se libran los combates sociales, no pueden delimitarse a una dualidad entre clase
dominante y clase dominada. Necesidad de un contra-plan de los grupos dominados.
Finalmente, vale la pena recalcar la observacin de Soja (1994: 8-9) que afirma que tuvo la impresin de que HL no sigui
su propio plan enunciado en el captulo I de la produccin del espacio, al leer el libro por primera vez en 1974. Soja
menciona que finalmente este texto debe ser ledo como una fuga polifnica que introduce sus notas bsicas en forma
clara al inicio y posteriormente e intencionalmente las cambia en variaciones de contrapunto que toman formas y
armonas radicalmente diferentes (Soja, 1994:9).

Anotaciones generales sobre la obra de Lefebvre


Obra como filosofa de la modernidad y sociologa de lo cotidiano (Berni, 1994). Dificultad de aprehender su obra por
su carcter altamente filosfico en algunas partes, particularmente la produccin del espacio y el sentido mismo que le
da al espacio.
Papel esencial de lo cotidiano en su obra, a travs de varias dcadas. Fuerte oposicin de lo anterior a la forma de
trabajar de los marxistas posteriores ms imbuidos de economa poltica que de sociologa.
Relacin de su obra con la de los otros socilogos importantes de su poca, y con los clsicos, entre otros por el hecho
de que se interesa a la transformacin de las ciudades tradicionales por los embates de la modernidad.
Lefebvre se inscribe como filsofo y socilogo de la urbanit en el sentido que piensa la ciudad en un sentido nuevo,
contra las tradiciones antiurbanas del pasado y contra la contradiccin misma entre la civitas clsica y la nueva forma
de urbanizacin en las periferias. De esta forma ayuda a la consolidacin de una sociologa urbana como un campo
propio, lo que abre camino a otros estudiosos de la escuela francesa y del resto del mundo.
Lefebvre plantea un mtodo regresivo-progresivo: el enfoque parte de tres dimensiones, la complejidad, la
temporalidad y la polisemia disciplinaria (Berni-Boissard, 1994: 25). El procedimiento consiste en varios momentos:
descriptivo: observacin pero sobre base de la experiencia y de una teora general. Prudencia con las tcnicas
de encuesta.
analtico-regresivo: anlisis de la realidad descrita pero fechando los temas.

94
histrico -gentico: estudio de las modificaciones en las estructuras, es entonces un esfuerzo para regresar a lo
actual pero elucidado, entendido, explicado.
Lefebvre usa un marxismo no dogmtico, ms sutil como lo menciona Dear (1994: 34), sin posicin hegemnica, lo
que le confiere un carcter posmoderno avant la lettre. Tambin se ha mostrado crtico al respecto de las ciencias
parcelarias como las llama. Es un posmoderno latente (dem: 35).
A su turno, Hamel y Poitras (1994) consideran que el hecho de traer nuevamente el espacio al centro del inters de las
ciencias sociales, es una caractersticas posmodernas de HL, as como sus referencias a la teatralizacin del espacio
(relacin con la sociologa de Goffman), su erotizacin; adems mencionan los autores, Hl no cree en una teora
totalizante de la ciudad, y piensa que las formas que toma la ciudad son mltiples (el concepto de diferencia en las
corrientes posmodernas).
Vale la pena destacar que HL no privilegia una escala de anlisis sobre otra: demuestra la importancia de lo macro
como de lo micro, ya que su inters en la vida cotidiana es permanente en su obra.
Por otra parte, HL nunca disocia tres elementos que Soja (1996) llamar la trialctica que se encuentra bajo dos
formas por lo dems complementarias en la obra de HL: la primera se refiere a la presencia simultnea del espacio, el
tiempo y lo social. Por otra parte, Soja considera que la trialctica de la espacialidad se ubica en la presencia de:
el espacio percibido de la prctica espacial materializada.
el espacio concebido o representacin del espacio.
los espacios vividos de la representacin.
De all el nombre del libro Third Space que eligi Soja en homenaje a HL. Segn Soja, HL descontruye la lgica binaria
del pensamiento tradicional sobre el espacio, y introduce as en su espaciologa, una suerte de trialctica de la
espacialidad, una de las mayores claves de su obra.
Carcter muy personal de la obra de Lefebvre, lejos de las capillas del mundo acadmico francs y muy imbuido de una
relacin muy dialctica entre la periferia de la cual proviene y de Pars, su ciudad preferida. HL se ubica en una posicin
de metafilosofa que supera la filosofa tradicional, pero tambin abre paso a lo micro a lo cotidiano tan temprano como
1947 cuando escribe su libro sobre la vida cotidiana.

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- Garnier (1994: 131-133) demuestra que Lefebvre ha sido rebasado por el cambio en las ciudades, y en particular por el
modo de vida en la ciudad, lo que enuncia en un artculo de Le Monde Diplomatique de 1989: de hecho Lefebvre fue
recuperado por la extrema izquierda, despreciado por la corriente estructuralo-marxista y finalmente, recuperado a su
derecha tanto por la poltica de Giscard como por la izquierda francesa cuando tom el poder, usando como consignas sus
propuestas de corte revolucionario sobre la recuperacin de la ciudad y el derecho a la ciudad.

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Los situacionistas y la ciudad

1. El movimiento situacionista, nacimiento y desarrollo

Al final de la segunda guerra mundial, diversos jvenes expresan su descontento en contra del arte tradicional y de las
condiciones de vida que se perfilan ya. Sus intervenciones en contra de ciertas representaciones artsticas, su
comportamiento personal en la vida cotidiana, marcan un rechazo a una sociedad de la cual perciben ya la gran
contradiccin, de la misma forma que los jvenes que posteriormente se llamarn Beatniks en los Estados Unidos,
emprenden una verdadera cruzada personal y consistente en contra del sistema americano.
Entre ellos Jean-Isidore Goldstein, conocido como Isidore Isou, Gabriel Pomerand, y posteriormente, Guy Debord, joven
nacido en Niza, sern las primeras figuras de un movimiento que tendr eco hasta en la actualidad.
Un primer grupo se conoci como los Letristas, por su inters en desintegrar concreta y prcticamente las voces, hasta la
letra. El cine ser una de sus principales formas de expresin, rompiendo con las normas y reglas de la cinematografa
tradicional. En noviembre 1952, tensiones entre los miembros de la tendencia letrista, generaron una secesin, y la
creacin de la Internacional Letrista, en torno a Debord. Se crea as una verdadera tribu, que trabaja, bebe, y convive en
lo cotidiana, y emprende interminables discusiones sobre el arte y la poltica (Mollet, 2004: 17-19).
Esta verdadera tribu de marginales como la califica Mollet (2004: 19) tena grandes proyectos para construir una nueva
civilizacin. Los nuevos proyectos provendrn, entre otros, de la deriva, de los experimentos psicogeogrficos y de los
desvos (dtournement) que definiremos en el inciso siguiente.
El carcter jusquauboutiste (de terquedad hasta llegar a sus fines) que unos autores prestan a los franceses (Nadeau y
Barlow), se aplica claramente a Debord que se pasar la vida acopiando nuevas solidaridades pero simultneamente,
excluyendo los miembros de su tribu, de tal suerte que la IL y ms tarde la Internacional Situacionista, siempre se vern
como un grupo fluctuante, de pocos miembros oficializados, muchos simpatizantes, y no pocos excluidos, inclusive figuras
preeminentes, como el belga Raoul Vaneigem.

97
En 1954, la IL cre una revista Potlach, nombre dado al don entre las tribus amerindias, lo que le dar cierto
reconocimiento. En 1954 tambin los miembros de la IL se asocian con los surrealistas, pero rpidamente la ruptura se
marcar por las crticas feroces que proferirn en contra de Andr Breton.
Los miembros de la IL tomarn posiciones polticas claras, entre otros contra la guerra de Argel y el colonialismo, y en
1957, nace la Internacional Situacionista, como fusin de un grupo de artistas en torno a un proyecto de Frente
Revolucionario de la Cultura, la IS rebasando las perspectivas artsticas para volverse ms radical en el campo poltico.
Durar hasta 1972.
Oponiendo al funcionalismo en el arte, pero tambin a ste como ideologa central de los proyectos urbanos de la poca,
los miembros de la IS se plantean en posiciones imaginistas que integran ideas revolucionarias sobre el arte, la
arquitectura y el urbanismo, entre las cuales la idea de Jacques Fillon de integrar sonidos en las construcciones,
determinante una plstica sonora que se identificar con el ambiente (Mollet, 2004: 31).
La creacin de la IS se har el 28 de julio 1957, entre otros con la participacin de Ralph Rumney del Comit
psicogeogrfico de Londres, que posteriormente ser excluido (uno ms!) por Debord de la IS.
Los numerosos escritos de sus miembros, entre los cuales destaca obviamente Debord pero tambin Asger Jorn que
tendr un papel destacada en las propuestas sobre la ciudad, dar al grupo fluctuante de la IS una visibilidad creciente,
que los acercar, sin siempre coincidir plenamente, con grupos radicales como los trostkistas, los fundadores de
Socialismo o Barbarie, como Castoriadis, o los anarquistas. Y ello a escala internacional, pero sin que se de realmente una
fusin o manifiestos comunes, por ejemplo.
Los lemas de la IS, como nunca trabajes Abolicin del trabajo alienado entre otros, y algunos escritos como la
Sociedad del Espectculo de Debord, y las obras de Vaneigem, tuvieron una influencia muy fuerte sobre los inicios del
movimiento del 68 en Francia, pero tambin llevaron a que la bandera situacionista fuera retomada por numerosos
personas y grupsculos, lo que molest profundamente a Debord, que sinti que la radicalidad de sus propuestas y en
parte el control que lograba ejercer sobre sus tropas, generando adhesiones y exclusiones permanentes como ya se
mencion, se estaban disolviendo. La IS decidi disolverse en 1972, pero dej huellas muy fuertes tanto en lo poltico
como en las concepciones radicales sobre el arte, que todava perduran hasta hoy.

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2. La ciudad y la vida cotidiana

La lectura de Henri Lefebvre tuvo una influencia evidente sobre el anlisis de la vida cotidiana realizada por Debord y su
compaera Michelle Bernstein (ver infra). En particular, compartan con ese autor su visin pesimista de la vida cotidiana,
y consideraban que ...la vida cotidiana, vuelta poesa vivida, descansara en adelante, sobre una sucesin ininterrumpida
de situaciones, dicho de otra manera, de momentos construidos de la vida, de los cuales solo se percibe, en esa poca,
que algunos vagos- contornos por medio de un conjunto de comportamientos experimentales como la deriva o las
bsquedas psicogeogrficas referidas ala arquitectura y el urbanismo (Mollet, 2004: 36).
A continuacin, definiremos algunas voces centrales de las propuestas analticas de los situacionistas, que estn, adems,
en plena consonancia con los intereses que muestran sobre lo urbano:
Deriva: Modo de comportamiento experimental ligado a las condiciones de la sociedad urbana: tcnica de paso rpido a
travs de ambientes variados. El concepto de deriva est indisolublemente ligado al reconocimiento de efectos de
naturaleza psicogeogrficos y a la afirmacin de un comportamiento ldico-constructivo, lo que lo opone en todos los
aspectos a las nociones clsicas de viaje o de paseo (Debord Teora de la deriva publicado en la revista belga Les
lvres nues, No9, 1959, citado por Paquot, 2001: 53).
Situacin: momento de la vida, concretamente y deliberadamente construido por la organizacin colectiva de un ambiente
unitario y de un juego de eventos.
Psicogeografa: estudio de los efectos precisos del medio geogrfico concientemente ordenado o no, actuando sobre el
comportamiento afectivo de los individuos.
Desvo: se usa como abreviacin de desvo de elementos estticos prefabricados. Integracin de produccin actual o
pasada de las artes en una construccin superior del medio.
Cultura: reflejo y prefiguracin en cada momento histrico, de las posibilidades de organizacin de la vida cotidiana;
complejo de la esttica, de los sentimientos y las actitudes morales, por el cual una colectividad reacciona con relacin al
a vida que le es objetivamente atribuida por su economa.

99
3. Las referencias sociolgicas y geogrficas de los situacionistas

En 1958 se da el primer encuentro de Guy Debord y Henri Lefebvre; todo pareca ir bien (Paquot, 2001: 53), esta
influencia de HL sobre los situacionistas es evidente, porque la crtica de la vida cotidiana del primero hace denuncias
similares a las que retomar posteriormente GD en la sociedad del espectculo: particularmente, HL plantea la idea de
una sociedad burocrtica de consumo dirigido que ser retomada por GD en la obra mencionada.
La paranoia de GD lo hace acusar a HL de plagio en 1963, por haber retomado unas ideas del primero sobre la Comuna
de Pars como fiesta. Vale la pena notar la diferencia de edad entre HL de ms de 60 y los letristas y situacionistas en sus
treinta, que lo ven en buena medida como padre y mentor.
La relacin de GD con el trabajo de Chombart de Lauwe es de otra naturaleza: estamos ac frente a un socilogo que
trabaja claramente con el Estado, interesado que es en los temas de ordenamiento, fotografa area, etc.
En este caso, como lo seala Vidler (2006) estamos claramente frente a un caso de rechazo de las propuestas de este
autor, asimilado, como Le Corbusier, a la corriente funcionalista. Sin embargo, seala Vidler, evidenciar estas oposiciones,
es disimular, quizs involuntariamente, el hecho de que su llamado a un nuevo urbanismo (el urbanismo unitario)
retoma mucho de estas propuestas funcionalistas, y subraya en ocasiones, el mismo inters por ciertos aspectos de la
tcnica urbanstica, como es el uso de las fotografas areas (Vidler, 2006: 13-14).
Inclusive, subraya el autor, Debord retoma pasajes del libro de Gographie gnrale de Albert Demangeon y Andr
Meynier que se usa en las clases de sexta, en un collage radiofnico, donde realiza un desvo (dtournement) de citas
del libro, intercaladas con otras reflexiones crticas. Entre esas citas, encontramos algunas que expresan el racismo
colonialista de los gegrafos clsicos de la poca (Vidler, 2006: 14-15). Segn el autor, bajo este desvo y la irona
evidente de la accin, un ...afecto profundo sino una nostalgia, no solo hacia un pasado ms inocente, sino tambin por
la naturaleza aparentemente estable y heroica del pasado en su dimensin mtica (Vidler, 2006: 16).
Otra relacin de Debord con las ciencias sociales y en este caso particular con la geografa, es su inters por los mapas: la
famosa Carte du Tendre (Mapa de la Ternura) de la Srita. de Scudery, donde se representa las diversas formas de
relaciones afectivas, a travs de un mapa donde diversos estados afectivos se relacionan entre s a travs de caminos,
siguiendo adems una representacin cartogrfica tradicional del siglo XVII, ha impresionado mucho Debord, lo que es
entendible porque su forma de concebir la deriva urbana se sustenta en una psicogeografa, donde las sensaciones y

100
percepciones son esenciales, y por ende, la cartografa de los recorridos urbanos son asimilables a los caminos trazados
en el mencionado mapa mtico (Vidler, 2006: 20 -22). Joan deJean, habla mismo de una topografa emocional (Joan
deJean, 1987).
Debord retoma este tipo de propuestas en los mapas-collage que realiza en su psicogeografa de Pars, usando pedazos
de fotografa area (es decir siguiendo las convenciones de representaciones de su poca, en la misma forma de de
Scudery sigui la de las suyas). Chombart de Lauwe afirm en efecto, que la visin area del mundo es la visin de la
modernidad (Chombart de Lauwe, 1948, citado por Vidler, 2006: 25). Otra vez, ese uso de la fotografa area es una
suerte de dtournement de materiales funcionalistas.

4. Las propuestas situacionistas del urbanismo unitario

Las propuestas de los situacionistas se orientan a reformar radicalmente, o ms bien a revolucionar la vida cotidiana.
Quizs la dimensin ms pattica de la misma, son las condiciones de vida en el urbanismo funcional, cuyo auge despus
de la segunda posguerra, es la muestra de una creciente influencia del Estado en la vida cotidiana, imponiendo patrones
funcionalistas sustentados por autores como le Corbusier.
El modelo funcionalista privilegia los grandes conjuntos habitacionales que sern fuertemente criticados por las ciencias
sociales a partir de los sesenta y ms en los setenta, con la corriente marxista estructuralista en los estudios urbanos, y
particularmente en la sociologa urbana. Sin embargo, autores como Chombart de Lauwe, que fue muy criticado por los
situacionistas, ya haba apuntado la miseria de la vida cotidiana en esos conjuntos. Para muchos de sus habitantes, como
lo seala Paquot (2001: 52) el paso por el departamento en las torres multifamiliares, era visto como una situacin
transitoria hacia la posibilidad de adquirir su vivienda individual soada (el pabelln suburbano).
En 1953, a los 19 aos, Ivan Chtcheglov, escribe un texto llamado Formulario para un urbanismo unitario, luego
modificado y republicado como Manifiesto por la IS en 1958, bajo el seudnimo de Gilles Ivain.
Segn Sadler (1999) los mapas situacionistas exploran las tres reglas o rdenes de hechos que haba indicado Reclus en
la introduccin del Hombre y la Tierra: la luche de clases, la bsqueda del equilibrio y la decisin soberana del individuo
(Sadler, 1999: 92). La deriva, para los situacionistas, es una forma diferente de apropiarse de la ciudad, porque no se
produce ni se consume, pero tampoco se usa la ciudad como lo hacen los turistas, que Debord desprecia radicalmente.

101
La nueva ciudad, segn el manifiesto para un urbanismo unitario, sera justamente unitaria por varios aspectos: como
proyecto social, como intento de imponer una lgica de enriquecimiento de la vida cotidiana urbana, en contra de la lucha
por el espacio propia del capitalismo; tambin como proyecto artstico colectivo, una construccin de la ciudad por su
propia sociedad; el urbanismo unitario tendr como designio, el de lograr la orquestacin de las diversas unidades de
ambiente de la ciudad (Sadler, 1999: 119).
El propsito situacionista no es de crear una ciudad modelo como la de Le Corbusier, sino de juntar, dentro de un
proyecto colectivo, un desorden, un caos de situaciones, de ambientes, unificados a travs del proyecto social, pero
recorridas mediante la deriva, lo que garantiza la riqueza de la vida cotidiana.
Constant Niewenhuis se asocia con la IS planteando su proyecto de la Nueva Babilonia porque pensaba que la nueva
ciudad requera de una ciudad construida de cero, cosa que no concordaba con las ideas de Debord, convencido de
recuperar la ciudad tradicional. Constant, basndose sobre los planteamientos situacionistas, trat de dar vida a un
proyecto plenamente arquitectnico y urbanstico presentado bajo la forma de maquetas fuertemente esquemticas ms
que detalladas, y las primeras maquetas fueron exhibidas en 1959, marcando el paso hacia un boom de diseo
experimental en los cuales encontramos personas como Yona Friedmann, el grupo Archigram, (vase Sadler, 1999: 117-
155, para detalles y representaciones de algunas propuestas).

5. Proyectos nuevos, derivaciones, perspectivas

A partir de 1972, las voces directas de los situacionistas se fueron perdiendo voluntariamente, sin impedir que su
audiencia se siguiera manifestando, en el arte, en la msica, y en ciertos movimientos como el hippie. Ciertamente,
Debord haba rechazado ciertas relaciones, entre las cuales con los Beatniks americanos, pero tambin con Murray
Bookchin, la gran voz de anarquismo americano favorable a la ecologa y al poder local.
Es entonces en otro tipo de movimiento que debe buscarse su influencia, como en el Punk, en la msica de Sex Pistols, y
de otros grupos, que se reivindican quizs no directamente de los textos de la IS pero s comparten sus ideas, sus formas
de criticar al mundo del espectculo, entre otros.
Hoy, todo parece indicar que la ampliacin de la sociedad del espectculo, hecha posible por la extensin de las
tecnologas, propicia nuevamente una recrudescencia de las crticas a la sociedad capitalista, en la lnea de las que en su

102
tiempo formul la IS: la ciudad misma, ciudad espectculo pero tambin ciudad dominada por el miedo y la represin, no
parecera haber evolucionado sino negativamente dando la razn a las crticas y propuestas mismas de los situacionistas,
que, en buena medida, pudieran ser retomadas por aquellos socilogos como Michel Maffesoli que muestra cierta herencia
situacionista, o por los gegrafos humanistas que proclaman la importancia de la dimensin sensible y cualitativa de la
vida cotidiana, para la cual una reforma de fondo es esencial.

Bibliografa

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Debord, Guy, 1995 [1967], La sociedad del espectculo, Buenos Aires: Editorial La Marca.
Le magazine Littraire, Guy Debord et laventure situationniste N 399, junio 2001.
McDonough, Thomas F., 1994, Situationist Space en October, invierno, Vol.67, pp. 58-77.
Paquot, Thierry, 2001, Une critique de lurbanisme moderne en Le magazine Littraire, Guy Debord et laventure
situationniste N 399, junio, pp. 51-55.
Sadler, Simon, 1999, The situationist City, Boston MIT Press.
Swyngedouw, Erik, 2002, The Strange Respectability of the Situationist City in the Society of Spectacle, International
Journal of Urban and Regional Research, vol. 26.1, marzo, pp. 153-165.
Vidler, Anthony, 2006, Terres inconnues: Cartographies of a Landscape to be invented en October, Vol. 115, invierno,
pp. 13-30.
Violeau, Jean-Louis, 1998, Situations construites, Pars : Sens&Tonka
Wollen, Peter, 2003, Los situacionistas y la arquitectura, en New Left Review en espaol, N8, pp. 138-152.

103
Castells y la Escuela Estructuralo-Marxista

Quizs la caracterstica principal de la escuela que llamamos estructuralo-marxista en la sociologa urbana francesa, es la
falta de referencia a los padres fundadores de la sociologa urbana, inclusive francesa, su a-historicidad sociolgica y su
materializacin del espacio a ultranza.
Castells, cataln nacido en 1940, estudi el doctorado en sociologa con Touraine, iniciando su trabajo intelectual en la
lnea del anlisis de la sociologa industrial y de la localizacin de las empresas. Tempranamente se ubica en la sociologa
urbana, quizs en cierta forma para disociarse de un patrn tan fuerte como Touraine con el cual hubiera posiblemente
quedado en la sombra. El trabajo de Castells est tambin marcado por el renovado inters por el estudio del
materialismo histrico y un regreso a la lectura directa de Marx, situacin que no se presenta en la obra de Touraine.
Su primer artculo esencial en la lnea urbana es aquel intitulado Hay una sociologa urbana? donde emprende una
crtica devastadora a la sociologa urbana y particularmente a la corriente culturalista. El eco que recibi de las jvenes
generaciones lo impuls en reunir sus primeros escritos en un libro faro por su poca La cuestin urbana.
Inicia su trabajo por una revisin histrica analtica del proceso de urbanizacin en el mundo, pero introduce un elemento
que ser clave de xito: una propuesta de anlisis sobre la urbanizacin y la dependencia en Amrica Latina, que se
volver una de sus llaves de penetracin en el mercado sociolgico latinoamericano. Si la cuestin urbana surge en
francs en 1972, el ao siguiente el libro Imperialismo y urbanizacin en Amrica latina abrir aun ms la puerta a esta
reflexin. (ver despus nuestra presentacin de la sociologa urbana latinoamericana). Este libro es tambin el resultado
de su pasaje anterior a la cuestin urbana, por la Flacso y el CIDU de Santiago de Chile.
Tambin es notorio el papel que tendr el libro LCU sobre la difusin de la obra de Lefebvre: Castells, joven lobo de
dientes afilados, considera a HL como un utopista-libertario e inclusive menciona que las primeras crticas que se pueden
hacer a su obra, pueden repetir las que hizo Marx a los anarquistas (Proudhon en la miseria de la filosofa y Bakunin en
diversos textos). Inclusive, Castells refuta que la cotidianeidad pueda ser no fuente de contradicciones, ni que la lucha
pueda ser otra que poltica. Este ajuste de cuentas de Castells es propio de la forma de avanzar de la sociologa marxista,
empezando siempre por purgas ideolgicas al estilo de la GPU, para despus construir su propia visin de las cosas.
Similar actitud se ver en la sociologa latinoamericana, que se construir sobre purgas similares (en Pradilla, por
ejemplo).

104
Posteriormente, definir su posicin respecto de la estructura urbana, tema que analizar Pradilla en forma crtica, y
pasar a los temas de la poltica urbana, de la planificacin y de los movimientos urbanos. Este ltimo tema, ser objeto
de un libro especfico en Siglo XXI que tendr una influencia decisiva en los estudios en Latinoamrica.
Vale la pena mencionar que Castells hace uso de muchos de sus trabajos anteriores que carecen de originalidad, para
engrosar su libro LCU con trabajos de corte emprico: es evidente la intencin de demostrar calidad y anlisis cientficos.
Dicha situacin, sin embargo, no ser motivo de engao por quienes se ubican en las lneas clsicas de anlisis de lo
urbano, que siempre considerarn a este libro como ms ideolgico que cientfico.
Las tesis exploratorias que vienen al final del libro se presentan como el resultado de un trabajo terico (MC, 1972:440),
pero aun al estado de tesis y de de hallazgos determinantes.
Castells recalca el carcter ideolgico de los dems, en su anlisis de la cuestin urbana, tanto por el lado cultural como
por la naturalizacin de las contradicciones sociales. Vale la pena mencionar que Castells tiene finalmente una definicin
muy floja del espacio: afirma, por ejemplo, que se debe analizar el espacio econmico, poltico jurdico, ideolgico pero
especificando de manera precisa estas categoras con relacin al campo especfico (MC, 1972: 442). Entonces son varios
espacios?
Con respecto al campo terico de la intervencin del Estado Castells, propone de nombrarlo la planificacin urbana
mientras que la articulacin del Estado con la lucha poltica de clases, la intitula movimientos sociales urbanos. Las
contradicciones sociales urbanas son entonces pluriclasistas y estructuralmente secundarias porque no ponen en juego lo
fundamental que son las leyes de la produccin (MC, 1972: 444).
Finalmente, vale recalcar la importancia de lo estructural en el anlisis castelliano, propio de la poca.
Si bien la cuestin urbana y sus secuelas han sido los textos fundamentales de la aportacin de Castells al estudio de la
ciudad, posteriormente se lanzar en otros temas, como la centralizacin y la descentralizacin, el poder local ambos
influidos por sus nexos latinoamericanos, mientras que sus temas recientes lo han alejado de la sociologa urbana como
tal, llevndolo a la cuestin de la tecnologa, la ciudad informacional y las tecnpolis.
Vale la pena sealar que Castells en este sentido, ha seguido la corriente de los temas portadores de su poca,
buscando sin cesar la innovacin temtica que garantiza la posicin intelectual en la crema y nata internacional. Dicha
postura refleja tambin la prdida de fuerza del marxismo estructuralista y del marxismo en general en los ochenta, que

105
ha obligado a algunos autores a recentrarse, otros a perder pi (el suicidio de Poulantzas por ejemplo) y otros a
encerrarse en un marxismo trasnochado (Lojkine por ejemplo).
Los dems autores de la sociologa urbana francesa, analizaron diversos temas centrales que se han vuelto los temas
bsicos de la sociologa urbana francesa por cerca de 17 aos, pero que han perdido fuerza en los ltimos aos:
La renta del suelo, y su papel en la formacin y estructuracin de las ciudades. Problemtica marxista por
excelencia, numerosos autores entre los cuales destac Topalov, han revalorizado el anlisis marxista de la
renta del suelo, para aplicarlo al espacio urbano. Vale recordar que el primero libro significativo de Lipietz sobre
los temas espaciales es el tributo de la tierra urbana. Este tema de fundamentacin muy econmica, se puede
ligar a la sociologa urbana a partir del juego de los actores en la produccin y la apropiacin de la renta.
En efecto, el tema de los productores del espacio, en particular los promotores inmobiliarios, fueron centrales
tambin en la sociologa urbana posterior a los setenta. Topalov ha sido uno de los principales exponentes de
esta corriente. El tema de los promotores, remite obviamente a la forma peculiar como se expanden las
ciudades francesas en la fase fordista. La liga entre promotores y poder poltico, uno de los grandes canales de
la corrupcin del sistema francs ( y de otros obviamente) se demostrar en los ochenta. El tema de los
promotores remite tambin a la cuestin de la forma urbana, o sea el peculiar modelo de ciudad promovida por
dichos agentes.
De esta forma, y algo al margen del anlisis marxista, varios autores analizarn el habitat en pabellones, propio
de esta fuerte expansin. Bantoine y Nicole Haumont, y la pareja Raymond, bajo la direccin de Lefebvre
analizarn esta forma tpica de habitat francs, lo que demuestra no slo la persistencia de una lnea cultural
(Remy y Voy, 1972) en la sociologa francesa de los setenta, sino tambin la fuerte apertura de Lefebvre a este
respecto.
Otra forma de habitat que recibir un tratamiento por la sociologa francesa de origen marxista es la forma de
los grandes conjuntos habitacionales. Estudiados en forma inicial por Chombart y sus sucesores en una lnea
ms sicosociolgica, lso grandes conjuntos que florecieron en los sesenta y aun en los setenta en Francia, sern
objeto de un anlisis de corte marxista por autores como Preteceille pero tambin Castells en la cuestin
urbana. Este tema ser precursor del tema de las periferias (les banlieues) que ser ms de moda en los
ochenta y sobretodo en los noventa.

106
La planificacin cuyos estudios iniciales fueron dados a conocer por Ledrut, ser tambin un tema central de la
sociologa francesa de los setenta, ya que se est en un sistema fuertemente centralizado, con una planificacin
muy formal desde la posguerra, y con una base conceptual de fuertes connotaciones en relacin al papel del
Estado. Cabe aqu mencionar el trabajo de Lojkine, el ms conocido quizs, pero tambin el poco citado o ledo
libro de Castells y Godard sobre Monopolville publicado en 1972 y nunca traducido al espaol. Dichos trabajos
proceden a una crtica severa del modo de intervencin estatal, incapaz de proveer de los medios de consumo
colectivo a las mayoras, pero tambin generando una ideologa de la planificacin particular, y usando los
recursos para favorecer las clases dominantes. El ltimo libro citado, remite al anlisis de Dunkerque, ciudad
que recibir en los setenta a la siderrgica francesa Usinor en el contexto de la relocalizacin costera y
modernizacin con capital estatal de la vieja actividad lorena. Laboratorio de la intervencin estatal, una ciudad
de fuerte crecimiento por las inversiones pblicas, se usa como muestra de las teoras estructuralo-marxistas
sobre el papel del estado capitalista en la urbanizacin.
Los movimientos sociales tambin forman parte de la agenda de la sociologa urbana francesa, sin embargo
consideramos que es sobre todo en Amrica latina donde encontrar sus mejores desarrollos.
Se puede disociar tambin el tema de la planificacin per se de lo relativo a la poltica urbana. Varios autores
entre los cuales Jean Pierre Garnier, toman una actitud verdaderamente destructora en relacin a la poltica
urbana, inclusive de la izquierda francesa. La comedia urbana y su libro con Denis Goldschmidt sobre el
socialismo con cara urbana, ensayo sobre la local-democracia (1978, ediciones Rupture), donde establece una
crtica feroz de los llamados eurocomunistas urbanos como Castells, comprueba la existencia de otra corriente,
ms ultra que critica duramente los planteamientos seudo-cientficos de la corriente de la sociologa francesa
estructuralo-marxista, desde una perspectiva quizs teida de maosmo o por lo pronto de una visin ms
libertaria y crtica. Vale sealar que tanto Goldschmidt como Garnier son de la misma generacin que Castells y
otros.

107
Tendencias recientes en la sociologa urbana francesa

Las tendencias de los ochenta en la sociologa urbana francesa han sido a la atomizacin de la investigacin sobre lo
urbano, y a una dilucin de la sociologa con otras disciplinas, perdiendo la especificidad de lo urbano como tal e
introduciendo otras escalas, como la municipal (en la lnea de los estudios locales) o la unidad domstica, por ejemplo.
Ciertamente las temticas se han multiplicado, como lo menciona atinadamente Lezama (Lezama, 1993: 293-294) citando
a no menos de nueve lneas de investigacin, conforme a las propuestas de Remy (1987) y de Topalov, 1990.
Pero ms que a la diversificacin de las problemticas, nos conviene referirnos, como eje central, a la disolucin de la
dogmtica marxista que caracteriz la poca reciente de la sociologa urbana francesa: lo anterior se debe a que se
rompi el encanto del marxismo, tanto por las transformaciones a nivel mundial, como por la evolucin general de las
ciencias sociales a nivel mundial. El dogmatismo empez a ser rebatido por todas partes, inclusive desde las ciencias
duras. Posiciones como las de Feyerabend empezaron a divulgarse y a cuestionar las formas simplificadas que haban
adoptado los estudios urbanos.
Entonces, de dnde provena el encanto de la sociologa marxista francesa? En primer lugar de su carcter crtico con
relacin al sistema capitalista. Dicha crtica era demandada por amplios sectores de la sociedad, particularmente el medio
intelectual.
Por otra parte, es evidente que esta forma de concebir la sociologa urbana permiti a muchos de construir un sistema
que pareca coherente de conceptos y planteamientos, susceptibles de ser repetidos en diversos contextos y condiciones
sobre la base de la universalidad del capitalismo y de su crtica.
Finalmente, consideramos que la sociologa marxista francesa en su anlisis de lo urbano, propone un sistema de anlisis
ahistrico, a pesar de sus golpes de pecho permanentes respecto de la necesidad del anlisis histrico. Haciendo tabula
rasa del pasado, Castells y los dems autores principales, pudieron construir un sistema relativamente y temporalmente
autnomo de la evolucin de la sociologa bsica e inclusive de las grandes corrientes de la sociologa urbana francesa o
no.
Sin embargo, observamos ventajas importantes de esta corriente:
La revalorizacin de lo econmico como una de las dimensiones del anlisis urbano, inclusive central en
la sociologa urbana.

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La obligacin de cruzar campos (ideologa, economa, poltica) lo que no siempre haba resultado
evidente en la sociologa urbana anterior.
La valorizacin de los antagonismos resultantes de la apropiacin del espacio. Lo anterior nos remite a la
necesidad de integrar la conflictividad y del poder en la comprensin del espacio, lo que ser ms
evidente cuando se sentir, en los ochenta, la influencia de Foucault en la sociologa urbana.
Finalmente, como se ver despus, la sociologa urbana francesa ha sido incubadora de corrientes
sociolgicas importantes en Latinoamrica particularmente, aun si se puede deplorar el lado copia
conforme de numerosos estudios, sin distinguir las particularidades, tema que se har central en los
ochenta con la evolucin posmoderna.
La recuperacin de lo cotidiano como lo veremos despus, la variacin de perspectivas disciplinarias (hacia la
transdisciplina) y la revalorizacin de lo micro, han sido adquisiciones de los ochenta en la sociologa urbana francesa pero
no exclusivamente en aquel pas; sin embargo, deberamos preguntarnos si estas corrientes actuales a las cuales
regresaremos, no son ms tributarias de los antecesores de la corrientes marxista estructuralista, como Lefebvre, Ledrut o
Chombart de Lauwe.
Bernard Ganne (1987: 145-47) habla por su parte de un regreso a la realidad local: barrios, sociabilidad y modos de vida,
como una tercera gran etapa de la sociologa urbana francesa, que sigue a la visin de los tecncratas y a la de los
marxistas de los setenta. Considera que lo ms importante hoy es expresar la diversidad, lo que solamente se puede
hacer a travs del anlisis del barrio, de las redes sociales, etc. El autor se pregunta tambin qu sentido puede tener
quizs de estudiar lo local, cuando asistimos a une sobre determinacin de lo global, y a una verdadera limitacin del
campo real de intervencin de las estructuras locales a las cuales apela tanto la sociologa urbana francesa actual.
Por su parte, Francis Godard (1987: 153-162)expresa que el objetivo que se dibuja es el de poner fin a la ruptura entre
un enfoque de vida cotidiana, que pertenece a la antropologa cultural, y un estudio socioeconmico y sociopoltico de los
procesos de produccin de los objetos urbanos )FG, 1987: 161), sin embargo parece tener una visin pesimista sobre la
posibilidad de encontrar una va adecuada, entre otros por los problemas ligados a la escritura (hermetismo de la
tecnocracia terica).
Topalov, en un artculo reciente (Topalov, 1990) llega a conclusiones bastante similares a los autores anteriores, pero
seala que el regreso del individuo como actor principal de los estudios urbanos, debe ser visto como una embestida
positivista en un contexto de una fase de restauracin. Expresa una fuerte crtica a todas las corrientes nuevas,

109
calificndolas de regreso a la Escuela de Chicago, de intentos etnogrficos en algunos casos (entre otros para los estudios
de Verret sobre la clase obrera y el espacio obrero), como una ignorancia de los fenmenos macrosociales para dedicarse
a lo micro, a lo local, con paradigmas aun insuficientemente afirmados queno han adquirido el alcance y la influencia
de los anteriores (CT, 1990: 199).

110
Aportaciones anglo-sajonas

Resulta sumamente difcil repasar las aportaciones anglo sajonas, debido a la dispersin de las mismas, as como a la
dificultad de encontrar las fuentes en nuestro medio acadmico.
Intentaremos, a partir de algunas fuentes dispersas, de ofrecer un panorama de lo qu enos parecen ser las obras o los
temas ms importantes, situndolos en sus contextos.
Consideramos que en los cincuenta, uno de los temas centrales en la sociologa urbana ha sido la planeacin. Lo anterior
se debe a la fuerte influencia del New Deal sobre la intervencin del Estado y la modulacin de las ciudades para
adecuarse a las necesidades de un capitalismo en pleno crecimiento.
Un poco en la lnea francesa de la misma poca, se analiza la intervencin del estado, particularmente en relacin a las
formas especficas del intervencin en lo urbano. Pareceran destacar dos temas: por una parte, el anlisis de la lgica de
la planificacin urbana, y particularmente de la renovacin de los barrios centrales (Gans por ejemplo).
Por otra parte, el tema de los marginados se encuentra presente, siguiendo ms la tradicin de Chicago que la
latinoamericana. Lo anterior se relaciona con el tema de la discriminacin racial, situacin propia de los Estados Unidos,
con fuerza social determinante en su historia contempornea. Persisten pues los estudios de los ghettos.
Por otra parte, en el contexto de Inglaterra, queremos recalcar el inters en las cuestiones de la vivienda, que parecen ser
ligadas tambin al tema de la renta.
En los sesenta y sobre todo los setenta, la influencia marxista se har sentir de varias maneras: por una parte, por el
desliz progresivo de autores como Harvey hacia una concepcin marxista de la sociologa de las ciudades. Pero considero
que no sern todos tan estructuralistas, sino que seguirn vigentes tendencias a los trabajos ms empricos o menos
ideologzados, quizs por la influencia de Peet y de algunos gegrafos que regresan al campo, a la realidad cotidiana.
Lo anterior me parece ser sintomtico de la existencia de dos tendencias ms que de una determinante como en el caso
francs: por una parte, algunos autores adoptaron una visin sumamente fra y estructural marxista, mientras que otros
mantendrn el pragmatismo anglosajn y sern ms flexibles. Creo que ello es decisivo para explicar porqu los estudios
urbanos posmodernos pegarn ms en los pases anglosajones que en los latinos.

111
Un tema que considero importante en todo el trabajo de los anglosajones, es el del poder local, que slo llamar la
atencin de los latinos ms tarde. Tanto por el carcter sumamente descentralizado de la planeacin inglesa, como por la
democracia tradicionalmente desde abajo de los americanos, el tema de la comunidad local tendr mucha importancia.
Lo anterior explica tambin el mantenimiento del tema de la comunidad local, del barrio (Susan Keller, por ejemplo), en la
sociologa urbana americana.
La influencia marxista traer el tema de la renta (Harvey), de la produccin de la vivienda (Michael Ball) o de los
movimientos urbanos en la sociologa urbana americana e inglesa, pero consideramos que con menos relevancia.
Desde una visin de lo global, es pertinente notar que los fenmenos de fertilizacin cruzada fueron cada vez ms
importante en los setenta y se avivaron posteriormente.
En el libro de Tabb y Sawers (1984), tenemos una cierta visin de lo que son los estudios marxistas de los setentas
respecto de la ciudad. Vale notar que en la primera edicin de 1975, un artculo de Garza y Schteingart sobre la ciudad de
Mxico, reflejaba bien la fertilizacin de la cual hablbamos en el prrafo anterior, pero que la edicin de 1984 fue
revisada no dejando lugar a ninguna aportacin extranjera. Las cuatro partes del libro reflejan bien las cuatro temticas
esenciales de la poca: el proceso de urbanizacin y las ciudades (incluye el tema de la suburbanizacin reinterpretado
desde una perspectiva marxista); el tema de la vivienda y de la lucha poltica en torno a la misma. El tercer tema es el de
la planificacin de las grandes ciudades, y finalmente, el tema de la lucha poltica y la crisis fiscal de las ciudades.
Dicho tema es propio de la sociologa americana, ya que sus ciudades tienen un grado de autonoma poltica y fiscal
mucho mayor que en Europa y ciertamente que en Latinoamrica. As, la crisis del fordismo se manifestar en forma ms
evidente en las ciudades americanas. Recordemos que un importante artculo de Manuel Castells apareci sobre las
ciudades americanas a fines de los setenta, y contribuir a su integracin de tiempo parcial al sistema universitario
americano (en Berkeley).
Otro libro de la misma poca publicado por Gottdiener (1985) har una propuesta sobre la produccin social del espacio
urbano. Gottdiener critica tanto los socilogos ecologistas como los marxistas estructuralistas, por su fuerte nfasis
funcionalista, que hace pasar los efectos antes de las causas, y que plantea una sobredeterminacin de la economa para
el anlisis del espacio (1988: 17).
En este libro, el autor demuestra que Lefebvre tendr una importancia poco usual, tanto sobre Soja, como sobre el mismo
Gottdiener, que dedica su ltimo captulo a los temas de la vida cotidiana.

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Lo anterior demuestra bien que el estructuralismo marxista no es la tendencia unitaria en los estudios sociolgicos
urbanos en los Estados Unidos, sino que los temas de lo cotidiano, asociables a la particular organizacin social
americana, tendrn un papel destacado.

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Unidad 7. La sociologa urbana latinoamericana

1. Contexto de nacimiento

Resulta difcil fechar el inicio de la sociologa urbana latinoamericana, por el entrelazamiento de la misma con las dems
ciencias sociales en Latinoamrica. Como lo reconoce Lezama el nacimiento de una reflexin sobre la ciudad es tributaria
no slo de la independencia poltica que fue adquirida desde el siglo pasado, sino y sobre todo, de la aparicin de
alternativas de desarrollo autnomo Lezama (1993:301), con el aspecto negativo de la dificultad de separar la
cientificidad de la ideologa. Podemos decir, en forma simplificada, que se puede asistir al verdadero nacimiento de una
reflexin sobre lo urbano, con el fuerte crecimiento de las ciudades despus dela segunda posguerra, situacin que se
asocia a la existencia de nuevas opciones de desarrollo relacionadas con un modelo nacionalista, proteccionista y
orientado a la sustitucin de las importaciones en el marco de un modelo urbano-industrial.
Los modelos cepalinos que sustentarn conceptualmente una visin estructuralista del desarrollo, harn esencialmente
hincapi en el desarrollo econmico y el comercio internacional, desarrollando las bases tericas del modelo econmico
que prevalecer por varias dcadas en los pases de Amrica Latina. Las ciudades empezaron a formar parte de su
problemtica avanzados los sesenta frente a la amplitud de la reestructuracin territorial asociable al modelo sustitutivo
de importaciones, que calificaremos actualmente de fordismo perifrico imperfecto.
Es importante destacar que es la fuerza de los eventos sociodemogrficos y geogrficos que trastornan el continente, que
llevan a esta toma de conciencia de la necesidad de crear una reflexin sociolgica sobre esta realidad urbana explosiva,
de la misma forma que en el siglo pasado, la profunda transformacin de las ciudades europeas durante el siglo XIX llev
a la construccin de la reflexin social y por ende a la creacin paulatina de una sociologa urbana.
De tal suerte, nacen diversas aportaciones a una teora sociolgica latinoamericana que reflexiona sobre estos cambios y
propone opciones analticas que se diferencian de las que surgen en pases desarrollados. Entre estos autores, se pueden
ubicar cientficos sociales de la talla de Pablo Gonzlez Casanova, Rodolfo Stavenhagen o Gino Germani. Vale la pena
mencionar que en esa misma poca se construye la especificidad de Amrica Latina a travs de la obra de grandes
filsofos, como el mexicano Leopoldo Zea, profundamente influido por Ortega y Gasset por ejemplo.

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En las pginas a continuacin, analizaremos algunas corrientes centrales: consideramos, siguiendo a Lezama, que se
pueden hablar de dos corrientes centrales hasta los ochenta: por una parte la corriente del estudio de la marginalidad, por
la otra, la corriente dependentista, fuertemente asociada con el estructuralismo marxista propio de los setenta.
Consideramos, adems, la existencia de nuevas tendencias, que apenas se esbozan en la actualidad y que intentaremos
delinear en una cuarta parte de este captulo.

2. El estudio de la marginalidad

Contrariamente a lo sucedido en el contexto de los pases desarrollados, la expansin hoy calificada de fordista de la
industrializacin en Amrica Latina, no va a conducir a una situacin de pleno empleo, ni de regulacin estatal ampliada.
En efecto, ha quedado evidenciado por los estudios regulacionistas de la pasada dcada, que el modelo fordista de
organizacin del trabajo recurre a una creciente mecanizacin de los procesos de produccin apoyada en los cambios
tecnolgicos de la posguerra y en parte consecuencia de la misma, con una tendencia a la organizacin taylorista de la
fuerza de trabajo en la produccin. El incremento de la escala de produccin siendo tambin parte una condicin esencial
del crecimiento, se ha podido observar una tendencia a un incremento sustancial del tamao de las plantas y su
concentracin en reas urbanas donde gozan de las mayores ventajas locacionales (Vase Remy, 1964, por ejemplo).
De tal suerte, la ampliacin de los mercados en un contexto de un crculo virtuoso, se ha acompaado de una
remuneracin creciente al factor trabajo, siguiendo la pauta inspirada de Henri Ford: el trabajador es finalmente el mayor
comprador potencial del capitalista.
En el contexto latinoamericano, dicha situacin no se dar en las mismas condiciones: para empezar, la carencia de una
industrializacin previa sita los pases latinoamericanos en situacin de fuerte ruralidad, con un atraso considerable del
campo en cuanto al establecimiento de relaciones de produccin capitalista, con excedentes de mano de obra en la
mayora de los pases con nula o imperfecta reforma agraria, y condiciones de vida dignas del siglo pasado en pases
desarrollados.
Por otra parte, la forma de industrializacin no respondi a un proceso integral con eslabonamientos de las diversas
empresas y ramas entre s. De tal suerte, como se demostrar posteriormente por los estudios que se conocern como de

115
corte dependentista (Cardoso, Falleto, etc.) se dar una industrializacin trunca y por ende, incapaz de crear las
condiciones de expansin del mercado de trabajo y consecuentemente, de los mercados de produccin.
Lo anterior se dar tambin en el marco de un Estado dbil, incapaz de sujetarse a las reglas del fordismo, es decir de
realizar una regulacin que sirva de compensacin a las tendencias no redistributivas del capital. Por ende, el Estado si
bien jugar un papel importante, no ser quien regule la esfera de la reproduccin ni de la organizacin territorial.
Sin entrar en mayores detalles, se puede afirmar que se construy as un modelo imperfecto que generar fuertes
desajustes tanto en la economa como en el territorio. Para los economistas o por lo menos algunos interesados en los
efectos territoriales perversos, se harn evidentes las tendencias concentradoras y las desigualdades sociales y regionales
resultantes (Rofman, por ejemplo). Para los socilogos, surgir la inquietud de analizar i) la nueva relacin que se
establecer entre campo y ciudad en el contexto de industrializacin intensiva y ii) las formas especficas de insercin de
los migrantes en el contexto de las ciudades en crecimiento.
Es en este contexto que se harn una serie de aportaciones sobre la llamada marginalidad urbana.

2.1. Gino Germani

Germani considera la ciudad como un posible mecanismo integrador (Germani, en Bassols, et alls, 1988: 267-286).
Considera dos tipos de integracin: la geogrfica y la social. La primera resulta del papel de la ciudad en un proceso
balanceado o equilibrado de modernizacin y desarrollo econmico de sus regiones componentes y su participacin
igual o proporcional en la vida econmica, cultural y poltica de la nacin (dem:267). Su inquietud central es que
muchas ciudades han crecido en un contexto de articulacin con mercados internacionales, sin efectos en el resto del pas
(lo que despus Cardoso y Faletto llamarn condiciones de enclave). Germani menciona la existencia de dos corrientes,
la primera que considera que los pases latinoamericanos pasan por una fase de sobreurbanizacin, mientras que otros,
ms optimistas, consideran que la concentracin es eficiente y que la ciudad tiene una funcin positiva como centro
dinmico para la educacin y la innovacin tcnica y social (dem, 268).
Germani se interesa ms a las condiciones de la integracin social, que se hace, en su opinin en tres fases: liberacin o
disponibilidad; movilizacin; integracin a las estructuras modernas.

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Define la integracin social como la participacin legtima y aceptada (o no conflictiva) en las estructuras de la sociedad
nacional moderna (dem:270). Por ende, los marginados son los no integrados. Reconoce que existen diversos tipos de
marginalidad, y que se requiere el estudio de la correlacin entre ellos.
Remitindose al tema de la sociologa urbana, reconoce los progresos de los estudios urbanos en los diez aos anteriores
(de 1957 a 1967 en que escribe este texto), pero demuestra que los estudios tradicionales (Escuela de Chicago) se han
centrado ms en la desintegracin que en la integracin, inclusive con una tendencia anti-ciudad.
Germani reconoce que varios autores han demostrado (Lewis entre otros) que existen mecanismos que evitan una
excesiva desintegracin, entre otros por medio de la persistencia de lazos sociales de tipo comunitarios. Por otra parte, la
forma urbana puede ser marcada no tanto por una fuerte desintegracin sino por una forma diferente de integracin
(Referencia a Halbwachs), a travs de formas diferente de lo moderno.
Germani considera negativa la persistencia de lazos de corte rural que pueden ser causantes de la persistencia de la
marginalidad, inclusive a travs de varias generaciones, una cultura de la pobreza como la califica Oscar Lewis.
Por otra parte, considera que existen dos mecanismos integradores en la ciudad: a) los mecanismos de movilizacin y b)
los mecanismos de integracin (plantea que ambos mecanismos se entrecruzan).
Los mecanismos de movilizacin son la educacin y los medios de comunicacin que afectan actitudes y valores, preparan
a las personas para usar bienes y servicios modernos, sin por ello que se de el consumo real y afectan tanto a la
poblacin urbana como a la rural. Habla de una movilidad sicolgica ascendente; el mecanismo de integracin ms
importante siendo el desarrollo econmico.
Un aspecto central de la aportacin de Germani es de reconocer justamente el desfase entre el desarrollo econmico, la
movilizacin y la integracin en pases subdesarrollados, y no as en los desarrollados. Lo demuestra con ndices de
sobreurbanizacin por ejemplo, en la relacin entre urbanizacin e industrializacin. Evidencia tambin la relacin entre la
estructura ocupacional y la movilidad social, tema que ser retomado posteriormente por autores como Muoz, Stern y
Oliveira. Determina una relacin entre sectores que el llama seudo-terciario y la marginalidad econmica, as como por
el crecimiento de pequeas empresas aun industriales, muy alejadas de los patrones modernos de industrializacin
propios de los pases desarrollados.
A pesar de que disocia claramente la marginalidad urbana (ecolgica) de la econmica, y se refiere a mltiples formas de
marginalidad, reconoce que la condicin ms importante para el mantenimiento tanto de la desorganizacin como de la

117
marginalidad, parece ser el tipo de vecindario (dem, 285). Plantea que el tugurio central es ms integrador que el
perifrico.

2.2. La visin cepalina

La Cepal desarroll, como lo mencionbamos anteriormente, una teora til para entender y orientar el desarrollo
econmico de Amrica latina. A fines de los cincuenta, la Cepal empez a interesarse en las cuestiones de empleo (Faria,
1978: 17) denotando la persistencia del empleo primario y el sobrecrecimiento del terciario sobre el empleo secundario. A
partir de los sesenta, se presenta una nueva fase ms crtica de estudios en la Cepal, entre otros por la creacin del
ILPES, con crticas a los procesos econmicos en curso, y la marcada referencia a los obstculos internos y externos. De
tal suerte, nota Faria, se va a dar una situacin en la cual se reconoce un carcter estructural a la marginalidad urbana,
que se hizo caracterstica de la estructura de los pases ms industrializados de la regin (Faria, 1978: 27).
La posicin de la Cepal tendr una influencia central sobre los estudios de la marginalidad, destacando antes que todo su
carcter econmico estructural, ms que las caractersticas sociopolticas, relacionadas a la integracin, por ejemplo, como
lo quiso hacer Germani desde una posicin ms sociolgica.

2.3. Dependencia y marginalidad

En 1967, Anibal Quijano publica un importante artculo sobre la urbanizacin de la sociedad en Amrica Latina (Quijano,
1967: 669-703), donde manifiesta que la urbanizacin es a la vez una urbanizacin de la estructura econmica, de la
estructura social, de la ecolgica-demogrfica, de la psicolgica social, y de la estructura poltica (Quijano, 1967: 675).
Reconoce que la emergencia del proceso de sobreurbanizacin y la marginalidad de la poblacin ha llevado a centrar el
inters en estos temas, a veces desligndolo de los cambios en la economa urbana (dem: 678). Por el contrario, recalca
que la dependencia es un factor crucial que explica la situacin social interna de los pases. Dicha posicin ser retomada
con fuerza por otros autores, en particular, como lo hemos visto, dar pista a Castells para parte de sus propuestas
tericas.

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Afirma Quijano que es pertinente estudiar la urbanizacin de Amrica Latina en el contexto de una sociologa de la
dependencia. Quijano, Nun y otros son quienes van a traer el tema de la marginalidad dentro del tema de la dependencia
(Bennholdt, 1981: 1508). Reinterpretan la marginalidad a partir del concepto de ejrcito industrial de reserva,
introduciendo as la marginalidad en las preocupaciones por el empleo y el desempleo desde una visin marxista. Nun
introduce tambin el concepto de sobrepoblacin relativa relativa a la situacin temporal de las relaciones de
produccin, misma que al no poder ser integrada por el capital se transforma en una masa marginal. Consideran estos
autores la funcionalidad del ejrcito industrial de reserva, ya que sirve a deprimir los salarios en el sector de la produccin
empresarial. La marginalidad tampoco es temporal para ellos, sino estructural al modo de produccin capitalista, y
corresponde a tres tipos: marginalidad A de relaciones de produccin precapitalistas, B disociados de la anterior pero no
integrados en formas capitalistas, y C que tuvo dicha integracin pero la perdi (Bennholdt, 1981: 1510).
Existen varias crticas, la primera y ms importante es la excesiva importancia acordada a los procesos externos que
sobredeterminaran la situacin interna de los pases subdesarrollados (Cardoso y Singer, por ejemplo). Kowarick plantea
que aun en fase de crecimiento (el milagro brasileo), existe un crecimiento de la marginalidad, por lo que el considera
que existen formas no tpicamente capitalistas de integracin en las estructuras de produccin.
La discusin sobre el concepto de marginalidad, sus causas y consecuencias ha sido vasta. Una excelente presentacin se
encuentra en Bennholdt (1981) o en Perlman (1976). Vale sealar que con la prdida de aceptacin de la visin marxista,
tambin se ha desvanecido dicha discusin y nuevos tpicos han reemplazado los anteriores. Particularmente podemos
sealar, los conceptos de formalidad e informalidad, la de produccin de subsistencia (Bennholdt) y los anlisis recientes
sobre la economa urbana de Coraggio por ejemplo.

3. Otros temas de la sociologa latinoamericana: reflexiones

La sociologa latinoamericana se ha distinguido por hacer aportaciones importantes, particularmente en los sesenta y
setenta. No as en las dos ltimas dcadas donde encontramos una carencia de lneas de fuerza, y la atomizacin de las
preocupaciones. Trataremos en los prrafos a continuacin, una breve sntesis de cmo percibimos esta evolucin.

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Podemos decir que durante los sesenta, el tema de la urbanizacin de la sociedad latinoamericana ha sido clave;
determin las orientaciones principales y as, defini lo que sera la visin de los setenta: la no integracin de la mayor
parte de la poblacin urbana a las sociedades urbanas.
La influencia marxista fue decisiva para marcar la dcada de los setenta: por una parte, se asisti a una posicin
notoriamente estructuralista, que eclips todas estas visiones que parten del individuo, como por ejemplo las aportaciones
antropolgicas. La sociologa urbana de los setenta, es antes que todo, una sociologa de los grandes cambios sociales,
del juego de las clases sociales, y de la participacin del Estado capitalista. Escaso es entonces el lugar acordado al
individuo.
Por otra parte, la tendencia sobredeterminadora de lo econmico sobre otros temas, reduce frecuentemente el anlisis
social a un anlisis de consecuencias de la evolucin econmica de los pases y las ciudades, y deja poco espacio a otras
determinaciones como las culturales que son definitivamente rechazadas (vase por ejemplo el rechazo a la obra de Oscar
Lewis, tanto de cientistas tradicionales como de marxistas por su carcter cultural).
Por otra parte, es bastante significativo que muchos autores latinoamericanos incluidos en la llamada sociologa urbana
latinoamericana, no son socilogos sino economistas y arquitectos. Muchos de los que se introducirn en la sociologa
urbana en los setenta, estarn formados a la sombra de un marxismo invasor, que no dej espacio para las escuelas
tradicionales que formaron la sociologa urbana mundial. As, los padres fundadores o los miembros de la Escuela de
Chicago, son personajes repudiados por el maccartismo marxista de la poca.
Vale sealar en este contexto, la ya mencionada relacin bvoca entre la sociologa francesa y la latinoamericana en
relacin a los temas urbanos: Castells, ya lo dijimos, se aliment en la literatura latinoamericana que le permiti no pocos
refritos a expensas de la difusin de autores latinoamericanos. Pero tambin, una vez asimilados los genuinos aportes
latinoamericanos por la sociologa francesa, es sta a su turno que va a dictar la orientacin temtica de los trabajos
latinoamericanos. Por ende, nos podemos referir, en buena medida, a los temas que presentbamos a este respecto en la
sociologa urbana francesa: grandes conjuntos de vivienda social del Estado; la crtica sociolgica de la planeacin o del
marco legal de la intervencin estatal, los movimientos sociales urbanos, etc.
Propios de la sociologa latinoamericana, podemos recalcar el estudio de ciertas formas de asentamientos irregulares, el
problema de la tenencia de la tierra (particularmente en el caso mexicano, con la forma ejidal), ciertos trabajos de
sociologa del transporte, y en especial el tema de la marginalidad que subraybamos anteriormente.

120
Hacia los ochenta, consideramos que estas problemticas empezarn a repensarse entre otros en un contexto de menos
cerrazn ideolgica, introduciendo nuevos temas:
La transformacin del tema de la marginalidad en temas de economa urbana o de sector informal.
La insercin del tema de la democracia y sus impactos en la sociedad urbana. El tema de las sociedades locales.
El tema feminista y su participacin social, en el medio urbano.
Los empresarios y su papel en la constitucin de la forma urbana actual de las sociedades urbanas latinoamericanas.
Las nuevas formas de gestin social en casos de transicin a la democracia y de gobiernos locales de oposicin.
Finalmente, queremos subrayar el tema emergente de las minoras, tanto culturales, como tnicas como sexuales, y su
rol en las ciudades.
Un punto que nos parece esencial, es la ausencia de guas espirituales como por el pasado. La heterodoxia ha ganado
espacio, y muchos de los que se haban inclinado por el marxismo en su fase dominante, se encuentran hoy refirindose
sea a los clsicos (neoweberianos, por ejemplo) o las tendencias posmodernas.
Tampoco debemos creer que se ha extinguido la importancia de la sociologa latinoamericana: vale la pena mencionar por
ejemplo, que Touraine realiz escritos sobre la marginalidad y que su obra reciente aun esta permeada de influencias
latinoamericanas. Tambin, en Estados Unidos queda fuerte, quizs en una situacin contradictoria de remanencia) la
teora de la dependencia en algunos sectores de izquierda, aunque los autores latinoamericanos actuales sean poco
citados ya.

121
Unidad 8. Temas actuales de sociologa urbana

Como se ha mencionado anteriormente, la sociologa urbana est conociendo una fase de fuertes transformaciones,
quizs de dilucin de sus aportaciones dentro de una conceptualizacin ms amplia.
Dicha transformacin debe ser asociada a una serie de cambios en las ciencias sociales, mismas que han contribuido a
plantear una revisin a fondo de las bases sobre las cuales se fueron construyendo.
Podemos plantear varios cambios esenciales:
1. La desaparicin o reduccin de la influencia de los grandes discursos.
2. La fragmentacin de los discursos en una tendencia multivocal o polifnica, como la que plantea Soja respecto
de Lefebvre.
3. La tendencia a privilegiar el espacio con relacin al tiempo, contrariamente a la modernidad.
4. La reaparicin del individuo como sujeto central de las ciencias sociales, antes que los grupos, las clases etc.
5. La tendencia a la mezcla de discursos, o sea el constante recurso a diversas orientaciones disciplinarias para
tocar los temas.
6. Una cierta forma de penetracin de los conceptos artsticos dentro de las ciencias sociales, as como del relato
como forma de expresin. Lo anterior conlleva la revalorizacin del texto como discurso tanto como del
contenido mismo (Bajtin, por ejemplo).
7. La fragmentacin de las escuelas disciplinarias en grupos de menor importancia, de inestable constitucin y
duracin, a veces fuera de las esferas universitarias tradicionales.
8. La constitucin de redes internacionales de investigacin, mismas que llegan a perfeccionar la tendencia a la
globalizacin del conocimiento, situacin permitida por el internet, la computacin y en trminos generales, el
mismo esfuerzo de globalizacin de las instituciones acadmicas, mismas que pretenden, de esta forma,
construir un sistema de excelencia.

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Por lo tanto, resulta sumamente difcil encontrar escuelas nacionales o temas apropiables por un grupo en vez de otro.
En vez de hablar de escuelas entonces, nos centraremos sobre cuatro temticas que consideramos centrales desde la
perspectiva de la posmodernidad aplicada los temas tradicionalmente de sociologa urbana.

1. El regreso de lo cotidiano
El tema de lo cotidiano debe ser referido a la presencia de autores socilogos franceses con el antecedente de Lefebvre.

2. La gobernabilidad y la regulacin y la planificacin

2.1. La gobernabilidad es un tema de creciente anlisis por los socilogos y cientistas polticos relacionados con lo urbano.
La aparicin de este tema puede explicarse a partir de diversas condiciones:
La relativa prdida de importancia del Estado en el contexto neoliberal.
El reforzamiento de la sociedad civil, y particularmente la creciente participacin de grupos organizados en la
poltica, sin por ello depender de los partidos.
La transferencia voluntaria o no de numerosas funciones sociales a las llamadas Organizaciones No
Gubernamentales (ONGs).
La lucha por la democracia en numerosos pases del Tercer Mundo y del Este, asumida por organizaciones
polticas.
La aparicin de problemticas globales que llaman a la sociedad a organizarse sobre bases diferentes de por el
pasado y a asumir fuertes lazos internacionales. Es la globalizacin desde abajo, particularmente ligada a temas
como la globalizacin econmica, las cuestiones ambientales, el Sida, etc.
Es importante distinguir el tema de la gobernabilidad de los temas electorales o polticos tradicionales, como lo referente a
los partidos en el espacio urbano, por ejemplo. Podemos retomar la definicin de Arbos y Giner, legitimidad y eficiencia
(Arbs y Giner, 1993: 13).

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La gobernabilidad est ntimamente ligada a otros conceptos propios de los tiempos actuales, como el equilibrio de los
sistemas inestables en fsica (Prigogine, 1996) y a todos los avances en la teora del caos, ya que plantea el futuro de las
formas de gobernar en contextos en los cuales se reestructuran los poderes y se asume la prdida de legitimidad de los
actores tradicionales, particularmente los partidos, los sindicatos y los aparatos del Estado (ms aun en los pases del Este
donde se asiste a la cada total de los mismos).

2.2. Tema de la regulacin y del rgimen territorial: Referencia a la Escuela de la Regulacin. Definir el modo de
desarrollo a partir de sus tres componente; el rgimen de acumulacin como relaciones macroeconmicas agregadas y el
modo de regulacin como condiciones que garantizan las relaciones sociales de produccin. Finalmente se puede pasar al
concepto de rgimen urbano (Abramo, 1996). Los procesos de urbanizacin son transiciones entre diversos momentos
de funcionalidad urbana, es decirlas maneras cmo una estructura social urbana se relaciona con la relacin capitalista
de produccin (Abramo, 1996: 103).
El rgimen urbano sera entonces la definicin de las formas particulares que asumen los procesos de produccin y de
apropiacin del espacio urbano construido. En este sentido, Abramo considera que el mercado inmobiliario sera una
forma institucional ligada al rgimen urbano.
En el rgimen urbano interviene cierta forma de regulacin que implica la participacin de instituciones diversas entre las
cuales se encuentran algunas instituciones del estado, pero tambin la regulacin a travs de instituciones como el
mercado inmobiliario y de agentes particulares o del llamado sector social.
La regulacin urbana es entonces el conjunto de condiciones que permiten la reproduccin del sistema social y de las
condiciones urbanas del modo de desarrollo.

2.3. La planificacin. Este tema es retomado por los estudios posmodernos, en referencia a la forma especfica segn la
cual se construye la regulacin a partir del estado.
Las principales caractersticas de la planeacin en un contexto posmoderno seran las siguientes:
La desaparicin del plan como documento nico, sino la variabilidad de las formas de expresar los principios
reguladores.

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La aparicin de un nuevo discurso de participacin social.
La asociacin de la planificacin con el capital privado.
La relacin con la necesidad de hipermodernizacin de las ciudades en una lucha para la competitividad a nivel
mundial.
El concepto de estrategia antes de propuesta estricta (el puede ser en vez del debe ser) Matus, por
ejemplo.
La flexibilidad de las propuestas y su adaptabilidad a las necesidades de un modo de desarrollo inestable
(transicin entre varios modos de desarrollo) y por ende la necesidad de una regulacin adaptativa.

3. Clases sociales, cultura y globalizacin (Garca Canclini, Sassen)

4. Releer las periferias (Wacquant)

5. El individuo y la metrpoli (Bourdin)

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Conclusin del curso
Devenir de la sociologa urbana y nuevas temticas de estudio

1.- Las nuevas circunstancias de la sociologa urbana


- Prdida de fuerza explicativa de los grandes discursos, particularmente del marxismo a partir de fines de los
ochentas, y durante los noventas.
- Expansin de lo urbano a todo el planeta como lo predeca Lefebvre.
- Dificultad entonces de distinguir un verdadero territorio de la sociologa urbana.
- Apertura de las ciencias sociales entre s.

2.- Nuevas orientaciones


- La toma en cuenta de la dimensin espacial, no solo como reflejo de la sociedad ni contenedor, sino como efecto de
lugar como lo llam Bourdieu ha penetrado la sociologa y ha permitido que se haga nuevas interrogantes. En este
sentido, las categoras sociolgicas tradicionales, como las de clase, identidad, poder, etc., se encuentran atravesadas por
el espacio. De tal suerte, las preocupaciones de la sociologa urbana se acercan cada vez ms a aquellas que plantean
otras disciplinas, particularmente la geografa.
- Un aspecto tambin importante, se ha vuelto la diferencia entre ciudad y urbanizacin: mientras sta se extiende por la
faz del mundo, no es evidente que la calidad de ciudad pueda ser reconocida por todas partes. Una indagacin creciente
sobre el sentido mismo de la ciudad como aglomerado intenso de personas, se vuelve un tema de reflexin, lo que, de
paso, refuerza el inters por autores como Simmel. Lo anterior da lugar a una reflexin constante sobre la urbanidad,
considerada como la calidad misma de la vida urbana.

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- Otra orientacin importante es la discusin sobre la sociedad: mientras que la mayor parte de la sociologa urbana
tradicional se construy a partir de la idea del grupo social, asistimos ahora a un regreso del individuo como persona y,
por ende, como actor individual cuyas acciones tiene un sentido particularmente fuerte en la transformacin de la ciudad.
Para ello, ha sido necesario que la sociologa en general pueda integrar la dimensin de la vida cotidiana, no como
prcticas sociales colectivas, sino desde una perspectiva personal: en este sentido tambin, se ha rescatado, entre otros,
la obra de los interaccionistas, para dar cuenta de la relacin subjetiva que se establece entre individuos y a partir de la
cual se construye la relacin social. Tambin es notorio que el estudio de la vida cotidiana no puede prescindir del
espacio, presente en cada momento en la misma, por lo que los socilogos de la vida cotidiana no pueden eludir esta
dimensin.
- Otro aspecto importante de la sociologa urbana actual, es la desaparicin de las fronteras tradicionales entre escuelas
de pensamiento y fronteras polticas. Ciertamente, en los aos setenta y ochenta, aun era posible ver cmo los socilogos
franceses por ejemplo, tenan escaso contacto con Amrica Latina, y como ciertas personas o ciertos eventos empezaron
progresivamente a abrir el contacto en dominios culturales aparentemente distintos. Gracias a la mejor circulacin de la
informacin y de la produccin acadmica, resulta evidente que los socilogos estn confrontados no solo con el material
local sobre su caso de estudio, sino tambin con un sinfn de referencias sobre casos en otros territorios. Al mismo
tiempo, sin llegar a borrar las diferencias, es evidente que la extensin del fenmeno urbano, la mejor difusin de las
tecnologas, entre otros factores, ha propiciado cierta homogeneizacin entre las circunstancias del hecho urbano de por
el mundo. Pero al mismo tiempo, esta homogeneizacin de algunas facetas de lo urbano, hace todava ms evidente las
diferencias que surgen en las formas de segregacin por ejemplo, o los modos de produccin de la vivienda popular.

3.- Los temas actuales


Es imposible hacer un recuento de todos los temas actuales que se han impuesto en la sociologa urbana; intentaremos
de centrarnos sobre los ms importantes:
- La nueva relacin global-local: aunque en este tema el papel de los no socilogos es decisivo, tambin es cierto
que el tema de la globalizacin ha sido analizado por socilogos, como Saskia Sassen, a veces despojndose de su
profesin y acercndose ms a la economa. El tema de la ciudad global, vista no solo como centro de dominio
econmico, sino de poder social, de fuerte exclusin, de destino de migraciones internacionales, entre otros, es
quizs el tema que ms marc los aos noventa. En este caso, tambin vale la pena subrayar el inters creciente

127
en las comparaciones internacionales, enfoque que no sola hacerse presente en la sociologa urbana del pasado
sino en forma menor.
- El gobierno de las ciudades: desde los trabajos pioneros de Weber sobre las instituciones urbanas hasta nuestros
das, un cambio considerable se ha manifestado en la sociologa urbana. Mientras que en las dcadas 60 y 70
dominaba la figura del Estado, la difuminacin de ste ha tenido por consecuencia una revisin del tema del
gobierno de la ciudad. Por una parte, encontramos un fuerte sentimiento de ingobernabilidad, notorio en los
motines urbanos (recordar el de LA), la presencia de focos permanentes de conflictos a veces menores a veces
explosivos, como en las periferias parisinas y de muchas ciudades francesas en general y el tema de la
participacin democrtica en el gobierno de las ciudades. Lo anterior ha llevado a estudios en el cruce de la ciencia
poltica urbana y de la sociologa urbana, como los regmenes urbanos. Estos son particulares configuraciones de
poder que unen actores urbanos en la bsqueda de una coalicin que garantice cierta estabilidad de la poltica
urbana hacia ciertos fines en particular, como el logro de la paz social, del crecimiento urbano o de la insercin de
una ciudad en particular, en el sistema mundial de ciudades globales. Otra componente del estudio del gobierno
urbano, es el manejo de las zonas de riesgo social, que se traduce por polticas deliberadas hacia la
insercin/inclusin de ciertos grupos sociales desfavorecidos en el tejido socio urbano de una localidad.
- Los proyectos y la planeacin urbana: Mientras se difuminaba la fuerza del Estado como actor central en las
ciudades, al mismo tiempo se poda observar el retroceso de una intervencin planificada: por lo mismo, las
grandes intervenciones en la ciudad no se encuentran ya regidas por planes tradicionales de largo alcance, sino por
el intento de construir una visin estratgica de la ciudad que sea aceptada por los principales grupos sociales de la
ciudad. La emergencia de la planeacin estratgica de las ciudades est ligada a este proceso. Cabe sealar que la
idea de proyecto urbano se ha asociado a esta nueva forma de planeacin estratgica: mientras se anula la visin
detallada del devenir de la ciudad reducindola a una macrovisin (una tendencia deseada), la intervencin fuerte
se traduce ahora por grandes proyectos o macro proyectos, destinados a transformar ciertos barrios, reforzar la
imagen internacional de una ciudad, prepararla para un macroevento como exposicin internacional o juegos
olmpicos, producir el espacio terciario y sobre todo la imagen hipermoderna que demandan los sectores sociales
ms incorporados en la modernidad globalizada, entre otros factores. En esta temtica podemos clasificar tambin
el inters por las operaciones de reconquista de los centros histricos en numerosas ciudades del mundo.
- La segregacin/exclusin en las ciudades: El tema de la segregacin ha sido tratado desde los aos sesenta,
particularmente por la sociologa marxista y en especial en las ciudades latinoamericanas. La crisis del capitalismo y

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la reestructuracin del mismo, ha provocado un incremento considerable de la pobreza urbana y, en consecuencia,
de la exclusin progresiva de los ms pobres de los espacios urbanos con alta calidad de vida. No puede
generalizarse las situaciones de exclusiones, ya que ciertos pases logran mantener una cierta heterogeneidad
social en su tejido como es el caso de msterdam, mientras que Pars, por ejemplo, se vuelve cada vez ms la
ciudad de la burguesa en su permetro intramuros. El estudio de la segregacin/exclusin pasa por la revisin de
casos donde la segregacin es voluntario (gated communities) para evitar el contacto y el riesgo social del mismo,
con las clases nuevamente consideradas como peligrosas. Por otra parte, no faltan los estudios sobre los espacios
de la pobreza, tanto las periferias extensas de los aos ochenta y noventa, como los bolsones tpicos de exclusin
de los cuales las favelas brasileas son un ejemplo paradigmtico.
- Las nuevas centralidades: A partir del reconocimiento de la extensin del espacio urbanizado, se plantea enseguida
la reflexin sobre la centralidad. Aun reconociendo que la centralidad tradicional de los espacios que fueron los
puntos de convergencia tradicional de las funciones fuertes de las ciudades los centros histricos o tradicionales-
ha ido disminuyendo, una interrogante es dnde se ubica ahora la centralidad. El estudio de las centralidades
funcionales ligadas a la hipermodernidad (nuevos centros de negocios), la centralidad simblica remanente de los
centros histricos, las pequeas centralidades de la vida cotidiana (escuelas, centros comerciales), es entonces
parte de la reflexin que hacen los socilogos.
- Los imaginarios urbanos: Una de las caractersticas ms evidentes de la sociologa urbana del siglo XX ha sido su
focalizacin en las formas de organizacin social en la ciudad y su relacin con la materialidad misma de la forma
urbana. Poco espacio fue dejado a las imgenes o los imaginarios a excepcin de trabajos escasamente difundidos
como ciertas obras de Ledrut o reflexiones de Lefebvre que distaron bien de ser la parte medular o por lo menos la
ms reconocida de su obra. El tema de los imaginarios urbanos debe ser asociado al reconocimiento de la
pluralidad misma de los actores y de sus visiones de la ciudad. Al romper la idea de monopolville como titularon
Castells y Godard una de sus obras menos conocidas, el reconocimiento de la pluralidad se hizo indispensable entre
los socilogos. Por ende, tuvieron que interrogarse tambin sobre el sentido mismo que los habitantes le asignan a
la vida urbana o a su propia insercin en el tejido urbano. Por ello, es sintomtico que el tema de los imaginarios,
ms propios de los estudios de la cultura que de la sociologa tradicional, fueran a emerger en las preocupaciones.
El estudio de los imaginarios urbanos pasa por reconocer la pluralidad de visiones, pero tambin implica el intento
de acercarse a la subjetividad de los actores individuales y colectivos, tratando de entender su visin personal, es
decir desde una perspectiva egocntrica ms que exocntrica. En este contexto, la sociologa se ha acercado a los

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estudios de la cultura, a los enfoques de las ciencias de la comunicacin y, en general, a dimensiones que fueron
duramente relegadas por las tendencias estructuralistas que haban transitado en tendencias totalitarias en cuanto
a los enfoques permitidos y no permitidos sobre la ciudad.
- Las nuevas socialidades urbanas y las identidades: A partir de la idea de que la ciudad es un mosaico social
formado de individuos que se pueden o no reagrupar en pequeas unidades, los socilogos se han interesado en
las nuevas formas de socialidad entre individuos: el estudio de las formas sociales primarias como tribus urbanas
ha sido ampliamente difundido de por el mundo; pero no se trata exclusivamente de la existencia de grupos
sociales reconstituidos en torno a una identidad, sino de grupos virtuales cuyo asiento espacial no est en las
formas fsicas de la ciudad. La socialidad virtual es parte de las temticas nuevas de la sociologa urbana actual. Ya
se mencion que estas nuevas socialidades estn sostenidas por la adquisicin en forma duradera o temporal, de
una identidad comn entre los miembros del grupo. Por ello, es que el tema de la identidad se ha difundido entre
los socilogos, incursionando as en temticas innovadoras para ellos, pero tradicionales para la antropologa, con
la cual se comparten ahora ms de un campo de trabajo. Cabe sealar que la antropologa ha logrado un nuevo
auge, al asumir su reincorporacin en las sociedades de origen, reconociendo que la existencia del otro no solo es
un proceso extico que merece trabajar en territorios distantes, sino que la otredad se hace evidente en las
mismas ciudades desarrolladas. En este sentido la antropologa urbana sed ha acercado al tema urbano en los
pases centrales. Si ligamos a sto el hecho de compartir en forma creciente las metodologas cualitativas, es
evidente que ambas disciplinas han logrado un acercamiento interesante que la separacin de las disciplinas en el
siglo XIX haba evitado para consolidar campos temticos diferenciados como mecanismo de afirmacin
disciplinaria. Los campos otros tienden hoy cada vez ms a desaparecer.

4. Las nuevas apuestas de la sociologa urbana


Bassand, Kaufman y Joy (2001), en las conclusiones de su libro colectivo (Enjeux de la sociologie urbaine, Presses
Polytechniques et Universitaires Romandes, Lausanne) sostienen que lo ms significativo para la sociologa urbana actual
es interrogarse sobre las dinmicas urbanas, para lo cual formulan diez tesis para elaborar una teora sociolgica de la
dinmica urbana:

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Tesis 1: la dinmica urbana est imbricada en la dinmica de la sociedad.
- la dinmica urbana revela fenmenos ms globales, la ciudad es la inscripcin en el suelo de la sociedad.
- Tambin la ciudad determina la sociedad
- Los procesos que revela son la mundializacin, el peso de la tecnociencia, la individualizacin, la crisis del
ambiente, los conflictos de clases sociales que se han transformado en movimientos sociales estructurados en
funcin de una bsqueda identitaria, la dominancia de lo metropolitano y de lo urbano para organizar el territorio.

Tesis 2: a lo largo de la historia, la realidad urbana cambia pero no desaparece.


- El rgimen urbano es el hecho de que el territorio de cada sociedad est organizado a travs de una red urbana
tpica que evoluciona a la luz de los cambios societarios.
- Por la sociedad informacional, se estructura el rgimen de lo urbano y de la metropolizacin.
- Pero ello no implica la desaparicin de todo lo anterior.

Tesis 3: El crecimiento de la fuerza de lo privado


- El rgimen de lo urbano y de la metropolizacin es marcado por el mayor poder de lo privado. Va de la mano con
la individualizacin.
- El crecimiento de lo privado pone en juicio el papel de los poderes pblicos.

Tesis 4: La dinmica urbana contempornea se construye alrededor de la triloga concentracin-centralizacin-


competencia
- concentracin como reagrupamiento de personas y actividades
- centralizacin remite al poder.

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- Competencia urbana remite al peso de los actores privados y su capacidad de movilizacin en funcin de las
condiciones ofrecidas.

Tesis 5: La relacin de los actores al espacio-tiempo es un revelador privilegiado de la dinmica urbana


- por las nuevas condiciones de velocidad ofrecidas por la tecnologa, se apropia diferencialmente el espacio-tiempo
en la ciudad.
- Fragmentacin del espacio-tiempo
- El barrio ya no es el territorio exclusivo de las actividades que se dispersan, los actores realizan itinerarios
migratorios en funcin de la fragmentacin.

Tesis 6: La dinmica urbana debe analizarse como un sistema de lugares y de flujos


- la fragmentacin espacio-temporal hace de la movilidad una componente esencial de lo urbano y de la
metropolizacin.
- No se pueden negar los lugares, la movilidad solo es posible con relacin a puntos fijos, pero lo urbano se denota
tambin por la existencia de flujos entre lugares.

Tesis 7: Quien dice dinmica urbana dice funcionamiento social


- en vez de funciones en el sentido de la Carta de Atenas, podemos identificar seis campos o apuestas societarias:
o lo econmico
o la poblacin
o el territorio
o la poltica

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o la cultura
o la reliance que busca la forma de vivir juntos (es el sentido de la urbanidad o posibilidad de vivir juntos en
el medio urbano)

Tesis 8: Los potenciales de los actores producen la dinmica urbana


- los actores poseen un potencial que es central para la definicin y la construccin de lo urbano
- el actor no se define solo por su funcin social y sus roles, tambin es orientado por su identidad frecuentemente
mltiple y sus proyectos (p.254)

Tesis 9: La dinmica urbana debe ser estudiada en diversos niveles en profundidad del anlisis sociolgico
- no se puede estudiar la dinmica urbana si no es a diversos niveles de profundidad:
o la morfologa
o las prcticas sociales
o las representaciones colectivas

Tesis 10: La dinmica urbana debe ser analizada micro- y macro-sociolgicamente


- los dos enfoques son necesarios y se completan mutuamente.
- El campo de lo urbano es particularmente propicio para esta articulacin entre macro y micro.
- la calidad de una reflexin general sobre la dinmica urbana depende de la finura de anlisis micro-sociolgicos
sobre los reveladores sociales (p.256).

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Conclusiones
- Lo urbano es un excelente analizador de lo social porque retoma las marcas de la sociedad en el espacio (p.256).
- De la misma forma que el espacio, el tiempo modela la dinmica urbana. De lineal se vuelve complejo,
permitiendo una multiplicacin de los roles y de las referencias (dem)
- La fuerza de la sociologa urbana es precisamente de cruzar micro y macro, acercamientos disciplinarios y mirada
global, teora y observacin, cualitativo y cuantitativo. La tensin constante entre teora y empria, por el cuidado
del trabajo de campo, se encuentra de hecho en el corazn de la sociologa urbana (p.257).

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