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ECUADOR, SU CULTURA Y SU GENTE

La cultura ecuatoriana contempornea tiene races diversas y profundas en


una historia tan rica como multitnica. Al momento de investigar para este artculo la
poblacin de Ecuador se estimaba en 15 223 680 habitantes, con un crecimiento anual de
1,4%. Se trata de una poblacin tnicamente muy diversa, donde el 65% son mestizos
(mezcla de indgenas con caucsicos); el 25%, indgenas; el 10%, caucsicos; el 7%,
afro descendientes. (Fuente: CIA World Factbook).

Los distintos grupos humanos que se han establecido en Ecuador desde Europa, frica,
etc., as como las muchas nacionalidades indgenas autctonas del pas, todos, han
contribuido a lo que hoy podemos denominar como Cultura ecuatoriana. Desde las ricas
y variadas tradiciones culinarias hasta las costumbres a la hora de celebrar las
diversas festividades religiosas, es todo un placer el explorar la cultura ecuatoriana.

CULTURA ECUATORIANA

Pueblos amaznicos fronterizos, aldeas pesqueras en la Costa del Pacfico, antiguas


haciendas andinas en la Sierra, mercados indgenas, ciudades coloniales y ms, son
algunos de los ingredientes que conforman el amasijo cultural ecuatoriano. Cada uno
luchando por conservar su propia identidad e historia, a la vez que transitan juntos un
mismo camino hacia el futuro. Gracias a la naturaleza diversa del Ecuador, combinada
con sus dimensiones compactas, en este pas es posible vivir varias experiencias
culturales en un mismo da. Viajando en un bus o en auto unas pocas horas, el visitante
puede conocer varias comunidades con costumbres y etnias predominantes totalmente
distintas.

Ecuador es el hogar de diversos grupos indgenas, muchos de los cuales an conservan


sus idiomas precolombinos. El grupo ms numeroso es el de los quichuas andinos, con
ms de 2 millones de individuos. Otros grupos andinos menos numerosos son los
caranquis, los otavaleos, los cayambis, los pichinchas, los panzaleos, los chimbuelos,
los salasacas, los tungurahuas, los tuguas, los warankas, los puruhaes, los caaris, y los
saraguros.
La rica historia de Ecuador y su diversa geografa han ayudado a forjar las identidades
culturales de las comunidades que se encuentran a lo largo de costas del Pacfico, se
asientan sobre los fros paisajes montaosos andinos y se extienden a travs de los
ecosistemas de exuberante vegetacin de la selva amaznica.
Con una poblacin de unos 15 millones de El pas se divide casi por igual
entre costeros y serranos, y un 6% restante vive en "el oriente" (la selva ecuatoriana
ocupa la parte oriental del pas) . Quito, con 2.000.000 habitantes, es la capital de Ecuador
y la sede poltica, pero Guayaquil, con 4.000.000 de almas, es la ciudad ms grande, en
la costa. Estas ciudades representan respectivamente las culturas costera y de montaa.
Aunque el imperio Inca se origin en el Per, a principios del siglo XVI comenz a
extenderse por Ecuador, donde una red de calzadas de piedra pronto conect los distintos
asentamientos. Los mensajeros transitaban estos caminos que con la informacin
registrada en forma de cuerdas anudadas, llamadas quipus. Los ecuatorianos ms
antiguos como los Quitus (que vivan cerca del Quito de hoy), los Caar y los Caras
hablaban quechua durante el dominio inca, un lenguaje que serva como lengua franca
del imperio y que todava es ampliamente hablado en Ecuador. El espaol lleg poco
despus, en 1531.
Ecuador es un pas multitnico, y su poblacin es de herencia indgena, africana y
europea. La mayora de los ecuatorianos son mestizos, con una mezcla de ascendencia
espaola e indgena. Ms de un milln de ecuatorianos tienen ancestros africanos, y
muchos de ellos viven en las regiones del noroeste: Esmeraldas y Chota.
Las tradiciones culinarias varan mucho segn la regin: los elementos gastronmicos
costeros a menudo son el pescado y las legumbres, mientras que la cocina andina prefiere
la carne, el arroz y el maz molido. Los visitantes de Ecuador pueden disfrutar frutas
exticas, sabroso marisco, como los camarones picantes marinados en limn, y una
sorprendente variedad de papas entre otros sabores distintivos.
La msica ha sido un aspecto cultural importante en Ecuador desde mucho antes del
surgimiento del Imperio Inca. Instrumentos como flautas , tambores y trompetas se han
encontrado en antiguas tumbas. El Pasillo es un gnero popular de la msica ecuatoriana
que se asocia con las comunidades indgenas, mientras que la msica
de marimba y bomba estn asociadas con las comunidades afroecuatorianas.
Echa un vistazo a algunos de los siguientes artculos para saber ms sobre la cultura
ecuatoriana.