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I.

TITULO: FLOTACION BULK


II. FUNDAMENTOS DEL PROCESO DE FLOTACIN
La definicin tradicional de flotacin dice que es una tcnica de concentracin de minerales en
hmedo, en la que se aprovechan las propiedades fsico-qumicas superficiales de las partculas
para efectuar la seleccin. En otras palabras, se trata de un proceso de separacin de materias
de distinto origen que se efecta desde sus pulpas acuosas por medio de burbujas de gas y a
base de sus propiedades hidroflicas e hidrofbicas.

Fig. 1 HIDROFILICA Fig. 2 HIDROFOBICA

Segn la definicin, la flotacin contempla la presencia de tres fases: slida, lquida y gaseosa.
La fase slida est representada por las materias a separar, es el agua y la fase gaseosa es el
aire. Los slidos finos y liberados y el agua, antes de la aplicacin del proceso, se preparan en
forma de pulpa con porcentaje de slidos variables pero normalmente no superior a 40% de
slidos. Una vez ingresada la pulpa al proceso, se inyecta el aire para poder formar las burbujas,
que son los centros sobre los cuales se adhieren las partculas slidas.
Para lograr una buena concentracin se requiere que las especies que constituyen la mena estn
separadas o liberadas. Esto se logra en las etapas previas de chancado y molienda. Para la
mayora de los minerales, se logra un adecuado grado de liberacin moliendo a tamaos
cercanos a los 100 micrones (0,1 mm). Al aumentar el tamao de la partcula, crecen las
posibilidades de mala adherencia a la burbuja; en tanto que las partculas muy finas no tienen
el suficiente impulso para producir un encuentro efectivo par tcula burbuja.

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Fig. 3 BURBUJAS DE AIRE MINERALIZADAS

FLOTACIN BULK: Recuperacin de todas las especies valiosas (oro, plomo, plata, zinc, cobre,
etc.) en un solo producto llamado Concentrado Bulk.

REACTIVOS DE FLOTACION:
Los reactivos de flotacin se dividen en: colectores, espumantes y modificadores.
COLECTOR: Compuesto orgnico heteropolar que se absorbe selectivamente sobre la superficie
de las partculas, haciendo que estas se vuelvan hidrfobas (aerfilas).
Ejemplo: xantatos que se utilizan en la flotacin de sulfuros.
Los colectores usados con mayor frecuencia son los xantatos y los aerofloats. Sin los colectores
los sulfuros no podran pegarse a las burbujas y stas subiran a la superficie sin los minerales y
los sulfuros valiosos se iran a las colas.
Una cantidad excesiva de colector hara que flotarn incluso los materiales no deseados (piritas
y rocas) o los sulfuros que deberan flotar en circuitos siguientes. As por ejemplo, en el caso de
la flotacin de minerales de plomo-zinc-pirita, en el circuito de plomo se mantiene deprimido el
zinc, para flotarlo posteriormente en su respectivo circuito; pero un exceso de colector podra
hacer flotar el zinc junto con el plomo. Una cosa similar sucedera en el circuito de zinc con un
exceso de colector, haciendo flotar la pirita que se encuentra deprimida por el efecto de la cal
adicionada.
ESPUMANTE:
Los espumantes son reactivos tenso activos, que modifican la tensin superficial del agua y que
producen una espuma estable. Ejemplo: Aceite de pino. Una espuma consiste de un gas disperso
en un lquido en una relacin tal que la densidad aparente de la mezcla se aproxima ms a la
densidad del gas que a la del lquido.
Al hacer pasar el aire a travs de agua pura, no se produce espuma. Al agregar pequeas
cantidades de ciertos compuestos orgnicos como por ejemplo aceites, al soplar aire a travs
del lquido se formaran burbujas de aire en forma de pequeas esferas que, al subir hasta la
superficie del lquido y antes de entregar su contenido de aire a la atmsfera, tratarn de
detenerse en forma de espuma.
El tamao de las burbujas y su estabilidad dependern de la cantidad de espumante agregado;
con un aumento de la cantidad de espumante disminuir el dimetro de las burbujas pero
aumentar la estabilidad de la espuma, debido al mayor espesor de su pelcula. Sin embargo, si
se supera una cierta concentracin la espuma desaparece completamente.
Los productos ms usados como espumante son: aceite de pino, cido creslico, alcoholes
sintticos como el Dowfroth 250, etc.

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Idealmente, el espumante acta enteramente en la fase lquida y no tiene influencia sobre la
superficie del mineral. En la prctica, sin embargo, hay una interaccin entre el espumante, el
mineral y otros reactivos, y la seleccin del espumante ms apropiado para un determinado
mineral podr ser hecho recin despus de un extenso trabajo de pruebas de laboratorio.
En la flotacin de minerales sulfurosos, es una prctica comn emplear por lo menos dos
espumantes y ms de un colector. Espumantes especficos son elegidos para dar propiedades
fsicas adecuadas a la espuma, mientras que el segundo espumante interacta con los colectores
para controlar la dinmica del proceso de flotacin.
Son agentes tensoactivos que se adicionan a objeto de:
1. Estabilizar la espuma
2. Disminuir la tensin superficial del agua
3. Mejorar la cintica de interaccin burbuja partcula
4. Disminuir el fenmeno de unin de dos o ms burbujas (coalescencia)

MODIFICADORES: Estos reactivos pueden ser de tres tipos: modificadores de pH, activadores y
depresores.
Modificadores de pH: El pH indica el grado de acidez o de alcalinidad de la pulpa. El pH 7 es
neutro (ni alcalino ni cido) y corresponde al agua pura. De 0 a 6 es cido y de 8 a 14 es
alcalino. El pH se mide con un aparato llamado potencimetro o con un papel tornasol. Cada
sulfuro tiene su propio pH de flotacin, donde puede flotar mejor. Esta propiedad vara
segn el mineral y su procedencia.
Los reguladores de pH tienen la misin de dar a cada pulpa el pH ms adecuado para una
flotacin ptima.
La cal es un reactivo apropiado para regular el pH, pues deprime las gangas y precipita las
sales disueltas en el agua. La cal se puede alimentar a la entrada del molino a bolas.
Es importante usar dosificadores automticos para estar seguros de la cantidad de reactivo
dosificado a las pulpas. Hay reactivos slidos y lquidos.

ACTIVADORES: Son reactivos qumicos orgnicos o inorgnicos que ayudan al colector a


adsorberse en la superficie del mineral a flotar. Compuesto inorgnico que modifica
selectivamente la superficie de las partculas para permitir que el colector se absorba sobre
stas.
Sulfato de Cobre (CuSO4): El CuSO4.5H2O, sulfato de cobre con 5 molculas de agua, forma
cristales azules brillantes asimtricos del sistema triclnico con una densidad de 2.28 g/ml.
Es un activador de la esfalerita, tambin pirita, calcopirita, pirotita, antimonita, arsenopirita
y cuarzo.

DEPRESORES: Son reactivos qumicos orgnicos o inorgnicos que impiden la accin del
colector en la superficie del mineral. Generalmente es un compuesto inorgnico que
modifica la superficie de las partculas volvindolas hidrfilas o inhibe la absorcin del
colector. Ejemplo: sulfato de zinc, usado en la depresin de esfalerita.
o Cianuro de Sodio (NaCN): Son cristales en forma de pellets de color blanquecino, se usan
para el recubrimiento y depresin de minerales sulfurados de fierro, cobre y zinc.
o Bisulfito de Sodio (NaHSO3): Es un depresor para sulfuros de zinc y fierro. Se usa en
reemplazo del cianuro de sodio particularmente en minerales con contenido de plata,
la adicin del agente reductor sulfito de sodio o bisulfito de sodio previene la oxidacin
y por consiguiente, la activacin resultante de la esfalerita.
o Sulfato de Zinc (ZnSO4): El ZnSO4.7H20, son cristales incoloros; es uno de los reactivos
reguladores principales de accin depresoras, utilizada para la flotacin selectiva de
minerales de cobre y plomo de la esfalerita.

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En el cuadro podemos ver algunos reactivos aplicados a minerales especficos.

REACTIVOS
REACTIVOS
ESPUMANTE COLECTORES MODIFICADORES
Plomo Oxidado: Aceite de Pino o Sulfuro de Sodio
Xantato de Amilo
Cerusita, Anglesita Acido Creslico Silicato de Sodio
Plomo Sulfurado:
i) Galena sola Acido Creslico o Xantato o Aerofloat Cal o Carbonato de
Aceite de Pino y Sodio
Cresota
ii) Galena con Blenda Lo mismo Lo mismo Cianuro de Sodio con
o sin Sulfato de Zinc
Xantato de etilo y/o
Zinc Sulfurado Aceite de Pino o Sulfato de Cobre , Cal
Aerofloat
Blenda, Marmatita Acido Creslico (cuando hay pirita)
Cobre Sulfurado: Xantato de etilo o Cal
Chalcopirita, Calcosina Aceite de Pino Aerofloat Cianuro (cuando hay
Bornita, Covelina, etc mucha pirita)
Cianuro o Cal
Molibdenita Aceite de Pino Xantato
(cuando hay pirita)
Se flota primero un Bulk Cobre-Plomo, deprimiendo el Zinc con
Cobre + Plomo + Zinc
Cianuro, luego se deprime el Plomo con Bicromato de Sodio

En el siguiente diagrama podemos ver las etapas en las que se va adicionando los reactivos a la
pulpa en un circuito de molienda.

PULPA DEL CIRCUITO DE MOLIENDA

Regulador de pH

ACONDICIONAMIENTO

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Activador o Depresor

ACONDICIONAMIENTO

Colector

ACONDICIONAMIENTO

Espumante

FLOTACIN

CONCENTRADO COLA

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